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12/10/13

Cristianismo Equilibrado - John Stott

Cristianismo Equilibrado
por

John Stott

Unidade, Liberdade e Caridade


Minha preocupao chamar a ateno para uma das grandes tragdias da cristandade contempornea, que especialmente visvel no meio de todos ns que somos chamados (e, na verdade, como ns nos chamamos) cristos evanglicos. Numa nica palavra: essa tragdia chama-se polarizao. Serei mais especfico sobre o que quero dizer. O pano de fundo para a tragdia a nossa substancial concordncia no histrico cristianismo bblico. Nossa unio nos fundamentos da f crist coisa grande e gloriosa. Cremos em Deus Pai, infinito e pessoal, santo, criador e sustentador do Universo. Cremos em Jesus Cristo, o nico Deus-homem; em seu nascimento virginal, em sua vida encarnada, na autoridade do seu ensino, em sua morte expiatria, na sua ressurreio histrica, e em seu retorno pessoal terra. Cremos no Esprito Santo por cuja inspirao especial as Escrituras foram escritas e por cuja graa pecadores so hoje justificados e nascidos de novo, transformados na imagem de Cristo, incorporados Igreja e enviados para servir no mundo. Nestas e em outras grandes doutrinas bblicas, permanecemos firmes pela graa de Deus, e permanecemos juntos. Contudo, ns no somos unidos. Ns nos separamos uns dos outros por assuntos pouco importantes. Algumas das questes que nos dividem so teolgicas; outras temperamentais. Teologicamente, por exemplo, podemos discordar na relao exata entre soberania divina e responsabilidade humana, na ordem e ministrio pastoral da igreja (se deve ser episcopal, presbiteriano ou independente) e at onde os crentes podem envolver-se numa mistura denominacional sem que se comprometam a si mesmos e a f que professam; nas relaes Igreja-Estado; em quem est qualificado para ser batizado e no volume de gua a ser usado; em como interpretar profecia, em quais dons espirituais esto disponveis hoje e quais so os mais importantes. Estas so algumas das questes nas quais crentes igualmente dedicados e bblicos discordam entre si.
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So questes que os reformadores chamam de adiaforia, questes indiferentes. Desta forma, embora pretendemos continuar defendendo nossa prpria convico das Escrituras, em conformidade com a luz que nos tem sido dada, procuraremos no pressionar dogmaticamente a conscincia de outros crentes, mas tratar a cada um com liberdade, em amor e respeito mtuo. No se pode fazer coisa melhor do que mencionar o famoso epigrama atribudo a um certo Rupert Meldenius e citado por Richard Baxter. Em coisas essenciais, unidade; nas no-essenciais, liberdade; em todas as coisas, caridade. Estamos, tambm, separados uns dos outros temporariamente. Esquecemo-nos, s vezes , que Deus ama a diversidade e tem criado uma rica profuso de tipos humanos, temperamentos e personalidades. Alm disso, o nosso temperamento tem mais influncia na nossa teologia do que geralmente imaginamos ou admitimos. Embora a nossa compreenso da verdade bblica dependa da iluminao do Esprito Santo, ela inevitavelmente colorida pelo tipo de pessoa que somos, pela poca na qual vivemos e pela cultura a que pertencemos. Alguns de ns, por disposio e formao, so mais intelectuais que emocionais; outros, mais emocionais que intelectuais. Repetindo, a disposio mental de muitos conservadora (detestam mudanas e sentem-se ameaados), enquanto outros so, por natureza, rebeldes tradio (o que eles detestam monotonia, considerando mudana como algo prprio de sua natureza). Questes como estas surgem de diferenas temperamentais bsicas. Porm, no devemos permitir que o nosso temperamento nos controle. Pelo contrrio, devemos deixar que as Escrituras julguem nossas inclinaes naturais de temperamento. Caso contrrio, acabaremos por perder o nosso equilbrio cristo. O ttulo deste ensaio Cristianismo Equilibrado, pois uma das maiores fraquezas que os cristos (especialmente os evanglicos) manifestam a tendncia para o extremismo ou desequilbrio. Parece que no existe outro passatempo de que Satans mais goste do que o de tirar o equilbrio dos crentes. Embora eu no reivindique qualquer amizade pessoal com ele e nem tampouco qualquer conhecimento ntimo da sua estratgia, suponho ser este um dos seus hobbis favoritos. Por falta de equilbrio, entendemos o deleite que sentimos em habitar em uma ou outra das regies extremas da verdade. Se pudssemos apoiar-nos em ambos os plos, simultaneamente, exibiramos um saudvel equilbrio bblico.
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Em lugar disto, tendemos a cair em extremos. Como Abrao e L, nos separamos uns dos outros. Empurramos outras pessoas para um plo, enquanto que o plo oposto mantido como nossa propriedade. Teologicamente falando, ningum na histria da igreja britnica nos preveniu melhor deste perigo do que Charles Simeon, professor do Kings College e proco da igreja Holy Trinity, em Cambridge, no incio do sculo passado. Considere esta conversa imaginria com o apstolo Paulo, que ele incluiu numa carta para um amigo em 1825. A verdade no est no meio e nem no extremo, mas nos dois extremos. Aqui esto dois extremos: calvinismo e arminianismo. - Paulo, como te situas em relao a eles? No meio-termo intermedirio? - No. - Nos extremos? - No. - Como ento? - Nos dois extremos: hoje eu sou um calvinista convicto: amanh, um convicto armeniano. - Bem, bem, Paulo, compreendo a tua esperteza: vai a Aristteles e aprende o meio termo intermedirio! Simeon continua: - Mas, meu irmo, eu sou um desventurado. Primeiramente li Aristteles e gostei muito; mas, desde que comecei a ler Paulo, tenho captado algo de seus estranhos conceitos, oscilaes (no vacilaes) de um plo para o outro. s vezes, sou um poderoso calvinista e, outras, um dbil arminiano. Desta forma, se extremos te deleitarem, sou a pessoa certa para ti; lembra-te somente: no para um extremo que devemos ir, mas para ambos- um adgio que Charles Smyth descreveu como to naturalmente desconcertante para a mente inglesa (Memoirs of the Life of the Rev. Charles Simeon, editado por Willian Carus 1847, p. 600. Simeon and Church Order por Charles Smyth, 1940, p. 185). [Nota do Monergismo.com: Embora concordemos que devemos evitar extremos, no cremos que a questo Calvinismo versus Arminianismo seja um exemplo vlido para o caso. um absurdo sugerir que Paulo daria tal resposta. Aqueles que afirmam tal no conhecem o verdadeiro Calvinismo. A Bblia ensina claramente aquilo que conhecido como Calvinismo, e este envolve todas as reas da nossa vida. No h nenhuma reconciliao entre esses dois extremos: o Calvinismo bblico e o Arminianismo falacioso. Quem, pois esperaria uma reconciliao?] As palavras de Simeon so sabedoria para hoje. Sejam nossas polarizaes basicamente teolgicas ou temperamentais, devemos evit-las. Meu irmo, permita-me dar quatro exemplos da inutilidade de polarizaes desnecessrias, o que ser feito nos captulos seguintes.
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INTELECTO E EMOO
O primeiro exemplo situa-se no campo do intelectual e do emocional. Alguns crentes so to friamente intelectuais que se questiona serem eles mamferos de sangue quente, para no dizer seres humanos, ao passo que outros so to emocionais que se deseja saber se so possuidores de uma poro mnima de massa cinzenta. Eu me sinto constrangido a dizer que o mais perigoso dos dois extremos o anteintelectualismo de depois a entrega ao emocionalismo. Vemos isto em algumas pregaes evangelsticas, que no consistem em outra coisa seno em um apelo para deciso com pouqussima, ou nenhuma pregao do evangelho e pouca, ou nenhuma, argumentao com o povo a respeito das Escrituras, maneira dos apstolos. A mesma tendncia evidente na atual busca de experincias emocionais, vividas de primeira mo, e na exaltao da experincia como critrio da verdade, ao passo que a verdade deveria ser sempre o critrio da experincia. O meu receio que esta tendncia seja um legado semicristianizado do existencialismo secular. O que parece Ter filtrado na conscincia pblica da famosa distino de Martin Heidegger entre existncia autntica e inautntica que devemos abandonar cada conveno e disciplina e cada estilo de vida imposto que ameace a nossa autenticidade pessoal. Devemos, acima de tudo, escolher que seremos ns mesmos, pensando e fazendo somente o que nos parea ser autntico no momento. luz deste princpio, tenho ouvido jovens crentes argumentando assim: Ningum pode esperar que eu creia numa doutrina s porque est nas Escrituras; s crerei se a doutrina autenticar-se a mim como verdadeira. Voc no pode esperar que eu v igreja, que leia a Bblia ou que ore s porque estes so deveres cristos; eu somente posso fazer estas coisas se sentir vontade. E eu no posso, possivelmente, amar o meu prximo (para no dizer o inimigo) s porque sou ordenado a fazer isto, mas somente se o Esprito Santo produzir um relacionamento de amor com o prximo, autntico e real. Ao lado da corrente insistncia na experincia existencial, segue uma desconfiana, um menosprezo ou intelecto. A fuga da razo um sinal distintivo da vida secular contempornea (pelo menos assim nos Estados Unidos). O professor Richar Hofstadter
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documentou isto muito bem em seu livro Antiintelellectualism in American Life (Antiintelectualismo na vida americana) (Vintage, 1962). E um impressionante exemplo, recente, pode ser encontrado em Joe McGinness, quando, sob o ttulo The Selling of the President 1968 ( A Venda do Presidente, 1968), ele relata a campanha eleitoral de Richard Nixon, em 1968. Os organizadores da campanha ficaram convencidos de que Nixon perdera a eleio para Kennedy, em 1960, porque Kennedy tinha uma imagem televisiva bem melhor que a de Nixton. Ento, consultaram Marshall McLuham para orient-los em como fazer com que Nixon se projetasse eletronicamente, e como transform-lo de um advogado seco e sem graa em um ser humano afetuoso e animado. Poltica - o professor MacLuham assegurou-lhes apenas uma cincia racional. Eleies - insistiu - no so ganhas na bancada eleitoral apresentada, mas nas imagens. Faa os eleitores gostarem da cara do sujeito" e a campanha est virtualmente ganha. Esta , naturalmente, uma situao sria, quando uma nao desenvolvida , ento, levada a abdicar de sua responsabilidade poltica, deixar de debater os assuntos do dia ou formar sua opinio e votar, no pelo que os candidatos so, mas pelo que vulgarmente chamado de reao instintiva aos candidatos. Porm, este tipo de antiintelectualismo muito mais srio na igreja evanglica, pois a Palavra de Deus ensina que a nossa razo parte da imagem divina na qual Deus nos criou. Ele o Deus racional que nos fez seres racionais e nos deu uma revelao racional. Negar nossa racionalidade , portanto, negar nossa humanidade, vindo a ser menos do que seres humanos. As Escrituras probem que nos comportemos como cavalos e mulas que so sem entendimento, e ao contrrio, ordenam que sejamos maduros em nosso entendimento Sl. 32:9, I Co. 14:20. De fato, a Bblia nos diz constantemente que cada rea da vida crist dependente do uso cristo de nossas mentes. Permita-me dar um exemplo: o exerccio da f. Muitos acham a f e inteiramente irracional. Mas as escrituras nunca colocam f e razo uma contra a outra, como sendo incompatveis. Pelo contrrio, f somente pode nascer e crescer em ns pelo uso de nossas mentes: em ti confiaro os que conhecem o teu nome (Sl 9:10); a confiana deles brota do conhecimento da fidelidade do carter de Deus. Novamente, em Isaas 26:3: Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti, porque ele confia em ti. Aqui, confiar em Deus e manter a mente em Deus so sinnimos e uma perfeita paz o resultado.
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luz desta nfase bblica a respeito do lugar da mente na vida crist, o que que devemos dizer para a gerao moderna dos antiintelectuais, os emocionais? Sinto muito ter de dizer que eles esto se autoproclamando intensamente, como sendo crentes mundanos. Pois "mundanismo" no apenas uma questo (como fui ensinado a acreditar) de fumar, beber e danar, nem tampouco aquela velha questo sobre embelezarse, ir a cinemas, usar minissaias, mas o esprito do sculo. Se absorvemos sem qualquer exame os caprichos do mundo (neste caso, o existencialismo), sem que primeiro sujeitemos isto a uma rigorosa avaliao bblica, j nos tornamos crentes mundanos. Temos como princpio fundamental, disse Wesley para um dos seus primeiros crticos, "que renunciar o uso da razo renunciar religio, que religio e razo seguem de mos dadas e que toda religio irracional falsa religio (citado por R.W. Burtner, R.E. Chiles em A Compend of Wesleys Theology, 1954, p. 26). Sinto-me na obrigao de acrescentar, contudo, que se o antiintelectualismo perigoso, a polarizao oposta quase igualmente perigosa. Um hiperintelectualismo rido e sem vida, uma preocupao exclusiva com ortodoxia no cristianismo do Novo Testamento. No h dvida de que os crentes primitivos eram profundamente motivados pela experincia de Jesus Cristo. Se o apstolo Paulo pode escrever sobre a excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor, e o apstolo Pedro pode dizer que os crentes alegram-se com gozo inefvel e glorioso (Fp. 3:8; I Pedro 1:8), ningum pode facilmente acus-los de tristonhos ou insensveis. A verdade que Deus nos fez criaturas, tanto emocionais, como racionais. No somos apenas mamferos de sangue quente, mas seres humanos, capazes de sentimentos profundos de amor e de ira, de compaixo e de temor. Escrevo sobre isto com convico pessoal, pois, de alguma forma, diverge da educao que recebi em escola particular da Inglaterra. No tenho a menor inteno de morder a mo que me alimentou, pois reconheo o quanto devo aos privilgios educacionais que me foram concedidos. Contudo, sinto-me crtico daquela caracterstica distintiva da tradio da escola particular, conhecida como o lbio superior rgido. Visto que o primeiro sinal externo de profunda emoo interna geralmente o tremor do lbio superior, mant-lo rgido
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reprimir as emoes e cultivar as virtudes (mais masculino que feminino, mais anglo-saxo que latino) de coragem, vigor e autocontrole. O que no poderia acontecer era um rapaz chorar em pblico; choramingo era reservado s moas e crianas. Desde aqueles dias de pr-guerra, contudo, tenho lido o Novo Testamento muitas vezes e descoberto que Jesus no teve o acanhamento de demonstrar suas emoes. Em duas ocasies diferentes somos informados de que Ele, na realidade, caiu em prantos em pblico, primeiro ao lado do tmulo de um amigo e, depois, na impenitente Jerusalm. Neste caso, ento, Jesus no foi educado no mesmo sistema, da escola particular britnica! Se um perigo negar nosso intelecto, um perigo tambm negar nossas emoes. Mesmo assim, o que muitos de ns estamos fazendo. Alvin Toffer escreve sobre alguns jovens americanos que esto exibindo os sintomas do que ele chama de choque do futuro. Ele se refere a uma pequena aldeia martima em Creta, cujas 40 ou 50 cavernas esto ocupadas por "trogloditas americanos, desertores": rapazes e moas que, na maior parte, desistiram de fazer qualquer esforo maior para enfrentar a alta velocidade explosiva das complexidades da vida. Um reprter visitou-os em 1968 e comunicou-lhes a notcia do assassinato de Robert F. Kennedy. Resposta: silncio: Nenhum choque, nenhuma emoo, nenhuma lgrima! este o novo fenmeno: Desertores dos Estados Unidos e desertores das emoes. Eu compreendo o noenvolvimento, o desencanto e, mesmo o nocomprometimento. Porm, para onde foi todo o sentimento? (Future Shock, Pan Books 1971, p.331). Pamela Hansford Johnson, que fez a reportagem dos horrores sdicos dos assassinatos dos Moors, escreveu que assassinos por lucro ou gratificao so quase sempre destitudos daquilo que os psiclogos chamam de comoo - capacidade de penetrar nos sentimentos dos outros; e continuou dizendo: corremos o risco de criar uma sociedade sem qualquer comoo, na qual ningum se preocupe com o ouro, seno consigo mesmo, ou com outra coisa que no auto-satisfaa instantneamente. Procuramos sexo sem amor, violncia por 'prazer'. Estamos encorajando o entorpecimento da sensibilidade... (On Iniquity, McMillan 1967, pp. 18 e 24). Uma das causas da insensibilidade da nossa sociedade a televiso, pois ela traz para os nossos lares, numa seqncia que nunca pra, cenas de violncia, brutalidade e tragdia que
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assaltam to poderosamente nossas emoes de maneira tal que no conseguimos suportar. Fazemos, ento, duas coisas: ou nos levantamos e desligamos o aparelho, ou fazemos pior: permitimos que a imagem continue a brilhar na tela, mas desligamos o nosso interior do que est sendo mostrado. Continuamos assistindo, mas sem nos envolver emocionalmente. Talvez eu possa dar um exemplo pessoal, desta vez no a respeito da televiso, mas de um concerto da pea O Messias, de Handel, no Royal Albert Hall. Quando o concerto atingiu seu clmax com o coro Aleluia, com a afirmaes majestosas de que o Senhor Deus onipotente reina... Rei dos reis e Senhor dos senhores e com o Amm final, confesso que fiquei profundamente comovido. Quando os msicos pararam, a audincia explodiu num estrondo de aplausos, que foi uma maneira perfeitamente apropriada de expressar sua apreciao pelo maestro, coro, orquestra e solistas. Mas, ento, medida que os aplausos se extinguiam, todos comearam a pegar seus chapus e casacos, a rir, a conversar e a empurrarem-se ao se dirigirem para as portas de sada. Ser presuno minha dizer que eu no podia mover-me? Eu tinha sido transportado para o Cu, para a eternidade, para a presena do prprio grande Rei. No foi suficiente para mim aplaudir os msicos; eu quis curvar a cabea e adorar a Deus. Sou eu estranho ao reagir com to profunda emoo religiosa? Ou ser que estou certo ao perguntar o que esto as pessoas fazendo com suas emoes a ponto de ouvir um concerto ou ir a um culto e permanecer insensveis? Eu no estou questionando por emocionalismo, pois uma exibio artificial, uma pretenso espria. Mas emoes, sentimentos genunos surgidos legitimamente que devem ser expressados, e no sufocados. Qual, ento, a verdadeira relao entre o intelecto e a emoo? Muhammed Iqbal, o jurisconsulto e poeta, que se tornou presidente da Liga Muulmana, que preparou o caminho para um Paquisto independente e que trabalhou por um novo entendimento entre o Oriente e o Ocidente, escreveu em um dos seus poemas: No Ocidente, intelectos a fonte da vida. No Oriente, amor a base da vida. Atravs do amor, intelecto cresce familiarizado com a realidade. Intelecto d estabilidade ao trabalho do amor. Levantai e lanai os fundamentos de um novo
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mundo. Enlaando intelecto ao amor. Isto est perfeitamente certo. Porm, o intelecto no prerrogativa do Ocidente, nem o amor (ou emoo), do Oriente. Algumas naes ou raas podem verdadeiramente ter mais de intelecto e outras mais de emoo, mas intelecto e emoo no podem estar restritos a alguns temperamentos ou algumas culturas, pois ambos so parte de toda a humanidade que Deus criou. Ambos - intelecto e emoo - pertencem autntica experincia humana. Em particular, nada coloca o corao to em fogo como a verdade. A verdade no fria e seca. Pelo contrrio, cheia de calor e paixo, e em qualquer que seja o momento em que novas perspectivas da verdade de Deus surgem diante de ns, no podemos ser apenas contemplativos. Somos movidos a responder, seja em penitncia, ira, amor, ou adorao. Pense nos dois discpulos a caminho de Emas; na primeira pscoa, tarde, quando o Senhor ressuscitado falava com eles. Quando Ele desapareceu, eles disseram um para o outro: Porventura no ardia em ns o nosso corao quando, pelo caminho, nos falava e quando nos abria as Escrituras? (Lc. 24:32). Eles tiveram uma experincia emocional durante toda a tarde. Por isso, descreveram a sensao que tiveram como um corao ardente. E qual foi a causa do ardor espiritual? Foi Cristo, abrindo-lhes as Escrituras! o mesmo hoje. Sempre que lemos as Escrituras e Cristo as abre para ns, para que captemos verdades novas, nossos coraes devem arder dentro de ns. Como F.W. Faber disse: Teologia profunda a melhor lenha para a devoo, pega fogo, que uma beleza e, uma vez acesa, queima por muito tempo (citado por Ralph G. Turnbull, em A Ministers Obstacles, 1946, Baker 1972, p. 97). Esta combinao verdadeira de intelecto e emoo deveria ser visvel, tanto na pregao como na compreenso da Palavra de Deus. Ningum expressou isto melhor do que o Dr. Martyn Lloyd Jones, que bem define o que pregao: Lgica em fogo! Razo eloqente! So contradies?? Claro que no! Razo acerca da verdade tem de ser poderosamente eloqente, como voc pode verificar no caso do apstolo Paulo e de outros. teologia em fogo. E uma teologia que no traz fogo (eu afirmo) , uma teologia defeituosa. Pregao teologia vinda atravs de um homem em fogo (Preaching and Preachers,
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Hodder & Stoughton 1971, p. 97).

TRADIO E LIBRDADE
A Segunda polarizao desnecessria na igreja contempornea refere-se a conservadores e radicais. Devemos comear pela definio dos termos. Por conservador estamo-nos referindo s pessoas que esto determinadas a conservar ou preservar o passado e so, por isso, resistentes a mudanas. Por radical referimo-nos s pessoas que esto em rebelio contra o que herdado do passado e esto, por isso, fazendo agitaes por mudanas. Deixai-me, agora, definir mais precisamente em que sentido cada crente deveria ser um conservador e um radical, ao mesmo tempo: Cada crente deveria ser conservador porque toda a Igreja chamada por Deus para conservar sua revelao, para guardar o depsito (I Tm. 6:20; II Tm 1:14), para batalhar pela f que uma vez foi dada aos santos, Jd 3. A tarefa da Igreja no continuar inventando novos evangelhos, novas teologias, novas moralidades e novos cristianismos, mas, antes, ser uma guardi fiel do nico Evangelho eterno, pois a auto-revelao de Deus alcanou sua consumao no seu Filho Jesus Cristo e no testemunho apostlico de Cristo, preservado no Novo Testamento. Isto no pode ser alterado de forma alguma: imutvel em verdade e autoridade. Os quatro autores do livro Growing into Union (Crescendo em Unio) expressaram este ponto com vigor: A primeira tarefa da Igreja manter as boas-novas intactas. melhor falar do hbito mental que esta vocao requer como conservacionista do que como conservador, pois a Segunda palavra pode facilmente sugerir uma tendncia antiquria: por ser antigo, por ser velho, e uma resistncia cega ao pensamento novo, e no absolutamente a respeito disso que estamos falando. Antiquarianismo e obscurantismo so vcios da mente crist, mas conservadorismo est entre as suas virtudes (SPCK 1970, p. 103). Alguns crentes, contudo, no limitam o conservantismo deles teologia bblica que professam. O fato que so conservadores por natureza. Eles so conservadores na poltica e na perspectiva social, no estilo de vida, no estilo de vestir, no estilo de cortar o cabelo, no estilo da barba, em qualquer outro tipo de estilo que se mencione. No esto apenas atolados na
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lama, a lama deles endureceu como concreto. Mudana de qualquer tipo antema para eles. So como o duque ingls, o qual teria dito durante seus dias de estudante na Universidade de Cambridge: Qualquer mudana , em qualquer tempo e por qualquer razo, deve ser deplorada! O slogan favorito : Como foi no princpio, agora e ser para sempre. Amm! Um radical, por outro lado, algum que faz perguntas grosseiras sobre as tradies estabelecidas. Ele no considera qualquer tradio, qualquer conveno e qualquer instituio (ainda que antiga) como sendo sacrossanta. Ele no reverencia vaca sagrada alguma. Pelo contrrio, est preparado para submeter qualquer coisa herdada do passado ao escrutnio crtico. E seu escrutnio geralmente leva-o a querer reformas, at mesmo revoluo (embora, sendo um crente, opte pela no-violncia). Um radical reconhece a rapidez com que a cena do mundo est mudando hoje. Ele no se sente ameaado por isto, nem seu primeiro instinto comportar-se como o rei Canute e tentar prender a mudana da mar crescente. Alvin Toffer define choque do futuro, a expresso que ele inventou, como paralelo a choque cultural, nestes termos: choque do futuro a desorientao vertiginosa produzida pela chegada prematura do futuro. Pode bem ser a mais importante molstia de amanh... (p.19). Mas o radical no fica chocado com isto. Sabendo que mudanas so inevitveis, ele d-lhes as boasvindas e se ajusta para a chegada de qualquer mudana. E at mesmo a inicia. Parece ento primeira vista, que conservadores e radicais esto em oposio e que no podemos fazer outra coisa seno polarizar nesta questo. Mas no bem assim. No bem entendido que nosso Senhor Jesus Cristo foi conciliatoriamente um conservador e um radical, embora em esferas diferentes. No existe a menor dvida de que ele foi um conservador em sua atitude para com as Escrituras. As Escrituras no podem ser anuladas, nem um jota ou um til se omitir da lei, sem que tudo seja cumprido, (Jo. 10:17; Mt. 5:17,18). Uma das principais queixas de Jesus contra os lderes judeus da sua poca referia-se ao desrespeito por parte deles pelas Escrituras do Velho Testamento e falta de uma verdadeira submisso sua autoridade divina. Mas Jesus pode tambm ser verdadeiramente descrito como um radical. Ele foi um crtico mordaz e destemido do
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tradicionalismo judeu, no somente devido insuficiente lealdade que havia para com a Palavra de Deus, mas, tambm, devido lealdade exagerada s prprias tradies humanas. Jesus teve a temeridade de lanar fora sculos de tradies que tinham sido herdadas, as tradies dos ancios, para que a Palavra de Deus pudesse ser apreciada e novamente obedecida. (Mc. 7:1-13). Ele foi, tambm, muito ousado nas violaes das convenes sociais. Insistiu em preocupar-se com todas as reas da comunidade que eram normalmente menosprezadas: falou com mulheres em pblico, o que no era aceito nos seus dias, convidou crianas para que viessem a Ele, embora na sociedade romana crianas rejeitadas fossem geralmente abandonadas ou deixadas ao relento, o que levou os discpulos a acharem que ele no gostaria de ser incomodado por elas. Ele permitiu que prostitutas o tocassem (os fariseus afastavam-se delas horrorizados) e Ele mesmo, na realidade, tocou num leproso intocvel (os fariseus apedrejavam-nos para que fossem mantidos distncia). Destas e de outras maneiras, Jesus recusou-se a ser preso por costumes humanos:sua mente e conscincia estavam presas unicamente Palavra de Deus. Por conseguinte, Jesus foi uma combinao nica do conservador e do radical: conservador em relao s Escrituras, e radical no eu escrutnio (seu escrutnio bblico) de todas as outras coisas. Ora, o discpulo no est acima do seu mestre, como Jesus freqentemente dizia. Portanto, se Jesus pode combinar conservadorismo e radicalismo, assim podemos ns, que afirmamos segui-lo. Verdadeiramente, devemos faz-lo, se formos leais a Ele. H uma necessidade urgente para que mais CRs surjam na Igreja; agora, no mais representando as iniciais para catlicos romanos, mas para conservadores radicais. uma necessidade que cristos evanglicos desenvolvam um discernimento mais crtico entre o que no possvel ser modificado e o que pode, e mesmo deve ser. Deixai-me dar um exemplo do que no possvel ser modificado: Era costume, nos dias passados, ter o Pai Nosso, os Dez Mandamentos e o Credo dos Apstolos pintados na parede leste de muitas igrejas inglesas, para ser visto e lido por todos. Na igreja de uma vila, as letras tinham ficado desbotadas e um pintor desenhista foi contratado para retoc-las. Na ocasio oportuna (assim a estria contada), o conselho da igreja ficou alarmado com a conta que lhe foi apresentada. Acontecendo isso antes da implantao do sistema decimal, a conta foi lida como segue:
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Pela reparao do Pai Nosso 10 s. Pelos trs Mandamentos novos 12s. Por ter feito um Credo completamente novo 17s 6d. Por outro lado, embora tenhamos autoridade para alterar o Credo ou os Mandamentos que Deus tem revelado, todavia (como Leighton Ford disse corretamente, em 1959, no Congresso Americano sobre Evangelismo, em Minnepolis) Deus no est preso ao ingls do sculo dezessete, nem aos hinos do sculo dezoito, nem arquitetura do sculo dezenove, nem aos clichs do sculo vinte, nem (algum pode adicionar) a muitas outras coisas. Embora Ele mesmo nunca mude, nem tampouco sua revelao, Ele , tambm, o Deus que age, chamando sempre o seu povo para empreendimentos novos e venturosos. Mais particularmente, todos ns necessitamos discernir com clareza entre Escrituras e cultura. As Escrituras so a Palavra de Deus eterna e imutvel, mas cultura uma mistura de tradio eclesistica, conveno social e criatividade artstica. Seja qual for a autoridade que a cultura possa ter, ela derivada da Igreja e da comunidade, no podendo exigir uma imunidade ao cristianismo ou reforma. Pelo contrrio, cultura muda de poca para poca e de lugar para lugar. Alm do mais, ns crentes, que dizemos desejar viver sob a autoridade da Palavra de Deus, deveramos submeter nossa cultura contempornea a um contnuo escrutnio bblico. Longe de ressentirmo-nos com a mudana cultural ou de resistirmos a ela, deveramos estar na linha de frente, junto aqueles que trabalham por uma modificao progressiva, para fazer com que a mudana realmente expresse, cada vez mais, a dignidade do homem e seja mais agradvel ao Deus que os criou. Numa recente visita aos Estados Unidos, fiquei impressionado com um grupo de estudantes que encontrei em Trinity Evangelical Divinity Shooll, em Deerfield, llinois. Eles pertenciam aos mais diversos grupos, mas achavam-se unidos no compromisso para com o cristianismo bblico, no desencanto com muito do cristianismo americano contemporneo e na determinao de descobrir uma aplicao radical do cristianismo bblico aos grandes assuntos do dia. De modo que eles se reuniam num grupo de estudo e orao, do qual surgiu a coligao Crist do Povo (The Peoples Christian Coalition), cujo rgo oficial o The Post-American. O primeiro nmero publicado em fevereiro de 1971 tinha uma representao do Senhor Jesus na primeira folha, coroado com espinhos, manietado e envolto com as estrelas e listas da
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bandeira americana. Muitos pensaram que o retrato fazia paralelo com a blasfmia. Mas eu no compartilhei com a mesma reao. Pelo contrrio, achei que foi uma expresso genuna que eles tinham pela honra de Cristo. Jim Wallis publicou no seu editorial: A ofensa da religio estabelecida a proclamao e a prtica de uma caricatura de cristianismo inculturado, domesticado e sem vida, que nossa gerao fcil e naturalmente rejeita. Ns achamos que a igreja americana est cativa dos valores e estilo de vida da nossa cultura. O cativeiro da igreja americana tem resultado na desastrosa equao: a maneira americana de vida somada maneira crist de vida. Exatamente o mesmo poderia ser dito da expresso cultural do cristianismo em outras partes do mundo. Este um dos principais problemas em muitas igrejas do Terceiro Mundo, que foram estabelecidas por misses da Europa e da Amrica do Norte, e esto agora procurando suas prprias identidades indgenas. Estas igrejas confrontam-se com dois problemas culturais. O primeiro diz respeito cultura nativa ou tribal, talvez especialmente na frica. Os lderes nacionais reconhecem que alguns costumes africanos tradicionais refletem a origem pag e so incompatveis com a f, amor e justia crist. O segundo problema diz respeito cultura estrangeira (seja europia ou americana) que, muito freqentemente, foi importada para o Terceiro Mundo com o Evangelho. , em parte, porque esta invaso cultural tem parecido para muitos como uma afronta prpria dignidade nacional, que muitos deles chegaram ao fora com a religio do homem branco. Naturalmente, o clamor est errado. Cristianismo no pertence ao homem branco e, nem tampouco, a qualquer outro grupo de homens. Jesus Cristo Senhor de todas as raas, pases e pocas, sem qualquer discriminao. Contudo, certo para os africanos, asiticos e latinos americanos procurar desenvolver suas prprias expresses indgenas da verdade crist. Nesse sentido, o Dr. Ren Padilha fez um apelo eloqente no Congresso Internacional sobre Evangelizao Mundial, em Lausanne, em julho de 1974, quando atacou o que chamou de cristianismo cultural. Por conseguinte, lderes cristos de igrejas jovens necessitam de grande sabedoria para discernir no apenas entre cultura nacional e cultura importada, mas, tambm, entre o que em ambas as culturas honrvel a Cristo e o que no ; o que tem valor e o que no tem. Eles precisam, tambm, coragem para reter uma coisa e
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rejeitar a outra. O cristianismo europeu cujas razes alcanam, aproximadamente, 2000 anos, est, tambm, profundamente enraizado na cultura dos sculos. No sem sentido que podemos falar sobre luteranismo, anglicanismo, presbiterianismo, metodismo e, mesmo, irmanismo. Cada um deles uma forma tradicional ou cultural do cristianismo histrico que colore no somente nossos formulrios doutrinrios, mas nossa liturgia (ou falta de liturgia) e msica; o formato e a decorao dos nossos templos, nossos mtodos pastorais e evangelsticos, e tudo o que fazemos como igreja. Tudo isto deve ser submetido investigao bblica regular e crtica. Portanto, quando resistimos a mudanas - sejam elas na igreja ou na sociedade devemos perguntar-nos se so, na realidade, as Escrituras que estamos defendendo (como nosso costume insistir ardorosamente) ou, se ao contrrio, alguma tradio apreciada pelos ancios eclesisticos ou de nossa herana cultural. Isto no quer dizer que todas as tradies, simplesmente por serem tradicionais, devam a qualquer custo ser lanadas fora. Iconoclasmo sem crtica to estpido quanto conservantismo em crtica, e algumas vezes mais perigoso. O que eu estou enfatizando que nenhuma tradio pode ser investida com uma espcie de imunidade diplomtica examinao. Nenhum privilgio especial pode ser-lhe reivindicado. Quando, por outro lado, clamamos por mudanas, devemos estar certos de que no contra as Escrituras que estamos nos rebelando, mas contra alguma tradio no-bblica, que portanto, aberta reforma. Se no-bblica no sentido de ser claramente contrria s Escrituras, ento devemos atacar o assunto corajosamente e trabalhar muito para sua abolio. Se "no- bblica" no sentido de no ser requerida pelas Escrituras, ento devemos mant-la sob reviso crtica. Mas freqentemente do que a maioria de ns sabe ou procura admitir, ns revestimos nossas idias e costumes culturais com uma autoridade, verdade e imutabilidade que somente pertencem s Escrituras. Mas so parte da nossa segurana. Quando so ameaados, ns nos sentimos ameaados tambm. Assim, evitamos qualquer risco e lutamos vigorosamente para defender essas coisas, s quais nos agarramos.

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Outras vezes, ns nos posicionamos por demais fracamente em relao s Escrituras e tratamos a Palavra de Deus como se pudssemos coloc-la de lado to facilmente quanto o fazemos com as opinies e tradies humanas. Por conseguinte, provamos que somos cristos mundanos, que tm a tal ponto absorvido a onda antiautoritria do mundo que nem mesmo estamos preparados para viver sob a autoridade de Deus e de Sua Palavra, pela qual ele governa o seu povo. Os crentes contemporneos so chamados para andar nesta corda apertada. Ns no devemos resistir s mudanas totais. Alm disso, mesmo em questes abertas mudana, devido liberdade dada pelas Escrituras, no devemos ser inconoclastas. Crentes que crem no deus da histria e na atividade do Esprito Santo no decorrer da histria da Igreja, no podem deleitar-se com mudanas, simplesmente por mudar. Algumas vezes, como Jesus disse, melhor o velho (Lc. 5:39), porque tem agentado a prova do tempo. Devemos, tambm, ser sensveis ao conservantismo dos crentes de geraes mais antigas; eles no puderam adaptar-se com facilidade a mudanas, mas foram mais facilmente feridos e perturbados por isso. Somos chamados para um sbio discernimento; instrudos por uma perspectiva bblica, para que sejamos apreciadores do legado do passado e responsveis pela disposio do presente. Somente ento poderemos aplicar para toda a cultura (na Igreja e na sociedade) um cristianismo bblico radical e procurar o que ns cremos que poderia ser mudado para melhor, sob a orientao de Deus. Os nossos reformadores da igreja da Inglaterra do sculo dezesseis entenderam bem este princpio, pelo menos na sua aplicao reforma eclesistica. Na pequena impresso do Livro de Orao comum h um prefcio intitulado Das Cerimnias, que explica porque algumas so abolidas e outras retidas. Isto foi includo no primeiro Livro de Orao reformado de 1549, que foi provavelmente composto pelo prprio arcebispo Crammer. Ele considera que, neste nosso tempo, as mentes dos homens so to diferentes que alguns pensam que um grande problema de conscincia abandonar, por menor que seja, as cerimnias, pois eles esto presos aos costumes antigos, mas, por outro lado, alguns so to modernos que inovariam todas as coisas e, assim, desprezariam as antigas, de maneira que somente o que novo lhes favorvel. Similarmente ao prefcio, que explica os princpios que regeram a reviso do Livro de Orao em 1662, comea: Tem sido sbia por parte da igreja da Inglaterra, desde a primeira
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compilao da Liturgia Pblica, manter um equilbrio entre os dois extremos, de rigidez demasiada em recusar, e de facilidade demasiada em admitir, qualquer alterao disto. Possa Deus dar-nos esta mesma sabedoria hoje e, tambm, dar-nos a coragem de aplic-la no somente para os assuntos eclesisticos, mas tambm nos assuntos sociais, ticos e polticos! Talvez eu poderia expressar-me em termos biolgicos para dizer que ns necessitamos de moscas varejistas crists para aferroar-nos e impelir-nos a agir em busca de mudanas e, tambm de ces de guarda cristos que latiro, alta e longamente, se mostramos qualquer sinal de comprometimento da verdade bblica. Nenhum dos dois , moscas varejistas e ces de guarda, so companhias fceis de se conviver com eles, nem tampouco acham eles a companhia um do outro compatvel. Contudo, as moscas varejistas no devem picar os ces de guarda, nem devem os ces de guarda comer as moscas varejistas. Eles devem aprender a coexistir na Igreja de Deus e a executarem seus papis ao concentrar a ateno em ns, a maioria do povo de Deus, que, desesperadamente, necessitamos do ministrio de ambos. Tendo advertido sobre os perigos de mudanas demasiadas ou de nenhuma, concluo este captulo dizendo que o perigo maior (pelo menos entre os evanglicos) confundir cultura com Escrituras, ser conservador e tradicionalista demais, estar cego a todas as coisas, na Igreja e na sociedade, que desagradam a Deus e que deveriam, portanto, desagradar-nos, ter os ps enterrados no status quo e resistir firmemente mais desconfortvel de todas as experincias: MUDANAS.

EVANGELISMO E AO SOCIAL
Eu mudo, agora, da polarizao entre o conservador e o radical, para a do estruturado e o no-estruturado. As estruturas seculares esto desmoronando em todos os lugares. H uma rebelio mundial contra formas institucionais rgidas e um sentimento universal procura de liberdade e flexibilidade. A igreja crist, considerada em muitas parte do mundo como uma das principais estruturas do tradicionalismo, no pode escapar a este desafio de nossos tempos. Alm disso, o desafio vem tanto de dentro como de fora. Muitos jovens crentes esto requerendo um novo e noestruturado tipo de cristianismo, despojado dos obstculos eclesisticos que tem sido herdados do passado.
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Permita-me classificar as trs expresses principais desta onda. Referem-se igreja e seu ministrio, direo de cultos pblicos, e ao relacionamento com os outros crentes. perigoso generalizar. Todavia, algum pode dizer, em primeiro lugar, que muitos esto procurando igrejas que no tenham cerimnia fixa. Grupos de crentes esto, agora, libertando-se em muitas partes do mundo, libertando-se da tradio e fazendo as coisas sua maneira. Em segundo lugar, h um desejo por cultos informais, nos quais o ministro no mais domina, mas onde a participao da congregao incentivada, onde o rgo substitudo pelo violo e uma liturgia antiga, pela linguagem de hoje, onde h mais liberdade e menos formalidade, mais espontaneidade e menos rigidez. Em terceiro lugar, h uma rejeio de denominacionalismo e uma nova nfase bastante corrente em cortar os laos que os prendem ao passado e mesmo a outras igrejas do presente. Eles querem chamar-se crentes mas sem qualquer rtulo denominacional. Sem dvida, estas trs exigncias tem alguma lgica. Elas so fortemente sentidas e poderosamente manifestadas. No podemos simplesmente consider-las como irresponsabilidades loucas do jovem. H uma ampla busca para o livre , o flexvel, o espontneo, o no-estruturado. A gerao dos crentes mais velhos e tradicionais precisa entender isso, ser solidria e acompanhar, na medida do possvel, o que est acontecendo. Todos ns concordamos em que o Esprito Santo pode ser ( e s vezes tem sido) aprisionado em nossas estruturas e sufocado por nossas formalidades. Contudo, h algo a ser dito em relao ao outro extremo. Liberdade no sinnimo de anarquia. Que argumento pode ser apresentado, ento, em favor de alguns tipos de cerimnias e estruturas? Primeiro: uma igreja estruturada. Os crentes pertencem a diferentes origens denominacionais e apreciam tradies diferentes. Contudo, a maioria (talvez todos ns) concorda em que o Fundador da Igreja tencionou que ela tivesse uma estrutura visvel. Verdadeiramente, a Igreja tem o seu aspecto invisvel, em que somente, o Senhor conhece os que so seus, (II Tm. 2:19). Mas no podemos refugiar-nos na doutrina da invisibilidade da Igreja verdadeira para negar que Jesus Cristo tinha em mente que seu povo fosse visto e conhecido como tal. Ele mesmo insistiu no batismo como a cerimnia de iniciao na sua Igreja, e batismo um ato visvel e pblico.
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Ele tambm instituiu sua ceia como a refeio da comunho crist, pela qual a Igreja identifica a si mesma e exercita disciplina sobre os membros. Alm disto, Ele consagrou pastores para alimentar o seu rebanho. Portanto, sempre que voc tiver batismo, a ceia do Senhor e um pastorado, ou, em termos tradicionais, um ministrio e ordenanas, voc tem estrutura. Pode ser que seja mais simples e mais flexvel do que em muitas denominaes histricas, mas continua uma estrutura clara e definida. De mais a mais, seu valor pode ser fortemente discutido em termos de Ter-se um ministrio e ordenanas que sejam reciprocamente reconhecidos pelas diferentes igrejas. Segundo: adorao formal. Em particular, sou completamente a favor da adorao espontnea, exuberante, alegre e barulhenta do jovem, ainda que, algumas vezes, possa ser doloroso, como experimentei uma vez, em Beirute, quando o meu ouvido direito estava a apenas algumas polegadas do trombone. Alguns de nossos cultos so por demais formais, srios e maantes. Ao mesmo tempo, em algumas reunies modernas, a quase total noo de reverncia perturba-me. Parece que alguns acham que a principal evidncia da presena do Esprito Santo o barulho. Temos nos esquecido de que uma pomba tanto um emblema do Esprito quanto o vento e o fogo? Quando Ele visita o seu povo em poder, s vezes, traz quietude, silncio, reverncia e temor. Sua voz mansa e delicada ouvida. Homens curvam-se maravilhados diante da majestade do Deus vivo e o adoram: O Senhor est no seu santo templo; cale-se diante dele toda a terra!. Eu no estou sugerindo que reverncia e formalidades sigam sempre juntas, pois reunies informais podem tambm ser reverentes, ao passo que cultos formais podem ter seriedade e beleza sem ter uma verdadeira reverncia espiritual. Mas onde seriedade e reverncia so encontradas em conjunto, a adorao oferecida bastante agradvel a Deus. Terceiro: um princpio de conexo. A maioria de ns desejaria insistir em, pelo menos, um certo grau de independncia para a igreja local que, em conformidade com o Novo Testamento, uma manifestao local e visvel da Igreja universal. E a igreja local (no apenas a igreja universal), chamada o templo de Deus e o corpo de Cristo: a igreja local: (I Co. 3:16; 12:27 ) e a igreja universal: (Ef. 2:19-22; 4:P4-16). Contudo, possvel levar este princpio da autonomia da igreja local longe demais e, virtualmente, ignorar todos os crentes do passado e do presente. Quando isto acontece, a igreja local tem-se tornado
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to auto-suficiente que menospreza a Igreja de Deus no tempo e no espao. Precisamos, portanto, lembrar-nos de certas verdades bblicas que o povo cristo (especialmente o jovem) tende a esquecer. Esto eles interessados somente no presente? Esto eles, a gerao de agora, fazendo eco ao famoso dito de Henry Ford que histria - discurso insincero? s vezes parece que sim. Mas, em que tipo de Deus crem eles? Pois o Deus da Bblia o Deus da histria, o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, de Moiss e dos profetas, dos apstolos e da Igreja apostlica, que cumpre seus propsitos atravs dos sculos. Se Deus o Senhor da histria, como podemos ns ignor-la ou no nos interessar por ela? Ele , tambm, o Deus de toda a igreja. A unidade da Igreja derivada da unidade de Deus. E porque h um s Pai , h uma s famlia; e um s Senhor, h uma s f, uma s esperana e um s batismo; e porque h um s Esprito, h somente um corpo: (Ef. 4:4-6). Portanto, toda a questo do relacionamento com outros crentes controversa e complicada, e certamente as Escrituras no nos do autoridade para procurar ou assegurar unidade sem verdade. Mas no nos d, tampouco, autoridade para buscar a verdade sem unidade. Independncia conveniente. Mas tambm o a comunho na f comum que professamos. Mais uma vez meu argumento que no polarizemos nesta questo. H um lugar necessrio na Igreja de Cristo, tanto para o estruturado como para o no-estruturado, tanto para o formal como para o informal, tanto para o srio como para o espontneo, tanto para a independncia como para a comunho. A igreja primitiva apresenta-nos um exemplo saudvel neste assunto. Lemos que imediatamente depois do dia de Pentecostes, os crentes cheios do Esprito Santo estavam unnimes todos os dias no Templo, partindo o po em casa, (At. 2:46). Assim, eles no rejeitaram imediatamente a igreja institucional. Eles procuraram reform-la em conformidade com o Evangelho. E eles simplesmente complementavam as reunies formais de orao do Templo com reunies em suas prprias casas. Parece-me que cada congregao deveria incluir no programa tanto cultos mais formais na igreja quanto reunies informais de comunho nos lares. Os mais antigos membros tradicionais da igreja, que amam a liturgia, precisam experimentar a liberdade do culto no lar, ao passo que os mais novos, que amam o barulho e a espontaneidade, precisam experimentar a seriedade e reverncia dos cultos formais da
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igreja. A combinao muito saudvel! A Quarta polarizao desnecessria diz respeito s nossas responsabilidades evangelsticas e sociais. Tem sido sempre uma caracterstica dos evanglicos ocupar-se com evangelismo. Tanto assim que no raro encontrarmo-nos com uma confuso de termos, como se evanglico e evangelstico significassem a mesma coisa. Na nossa nfase evanglica em evangelismo, temos compreensivelmente reagido contra o to falado evangelho social que substitui salvao individual por melhoramento social e, apesar do notvel testemunho da ao social dos evanglicos do sculo dezenove, ns mesmos temos suspeitado de qualquer envolvimento deste tipo. Ou, se temos sido ativos socialmente, temos tido a tendncia de concentrarnos nas obras de filantropia (cuidando dos acidentes de uma sociedade doente) e tomado cuidado para evitar poltica (as causas de uma sociedade doente). Algumas vezes, a polarizao na igreja tem parecido ser completa, com alguns exclusivamente preocupados com evangelismo e outros com aes poltico-sociais. Como um exemplo para o primeiro, tomarei alguns grupos do to falado "Povo de Jesus". Ora, estou muito longe de querer ser crtico de todo o movimento. Contudo, uma das minhas inmeras hesitaes diz respeito s comunidades de Jesus que parecem ter rejeitado a sociedade e se retirado para a comunho individual, fazendo cultos evangelsticos ocasionais, no mundo fora da comunidade. Vernon Wishart, um ministro da Igreja Unida do Canad, escreveu sobre o Povo de Jesus em Novembro de 1972, num artigo da revista Observer, rgo oficial da sua igreja. Ele descreveu o movimento como uma reao ao profundo mal-estar cultural e social e uma tentativa para vencer uma depresso do esprito humano causada pela tecnocracia materialista. Mostrou-se admirador do genuno zelo cristo por eles manifestado: Como crentes primitivos, eles simplesmente vivem de uma maneira amorosa, estudando as Escrituras, partindo o po juntos e compartilhando os recursos. E ele reconheceu que o intenso relacionamento pessoal deles com Jesus, e de um para com o outro era um antdoto despersonalizao da sociedade moderna. Ao mesmo tempo, ele viu este perigo: Voltar-se para Jesus pode ser uma tentativa desesperada de desviar- se do mundo no qual ele encarnou. Como as drogas, a religio de Jesus pode ser uma fuga de nossa tecnocultura. Nesta ltima frase, Vernon Wishart colocou o dedo no problema principal: Se Jesus amou o mundo de tal maneira que entrou nele atravs
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da encarnao, como podem seus seguidores proclamar que amam o mundo procurando escapar dele? Sir Frederick Catherwood escreveu: Procurar melhorar a sociedade no mundanismo, mas amor. Lavar as mos da sociedade no amor, mas mundanismo (Is Revolution Charnge?, editado por Brian Griffths, IVP, 1972, p. 35). A polarizao oposta parece ter sido evidente na Assemblia da Comisso do Conselho Mundial de Igrejas sobre Misso e Evangelismo Mundial, realizada em Bangkok, em janeiro de 1973. Por ter sido intitulada Salvao hoje, muitos tiveram a esperana de que uma definio nova de salvao surgiria, quer seria tanto fiel s Escrituras como relevante para o mundo moderno. Porm, ficamos decepcionados: Os documentos preparatrios e a prpria conferncia tentaram redefinir salvao em termos quase inteiramente sociais, econmicos e polticos. verdade que houve referncias salvao pessoal do pecado e que o propsito da convocao para uma moratria de dez anos no envio de dinheiro e pessoal missionrio para as igrejas do Terceiro Mundo foi ajud-las a tornarem-se auto- suficientes. Contudo, a impresso geral de Bangkoki que o labor missionrio e evangelstico esto sem apoio nos crculos ecumnicos , ao passo que a misso real da igreja, segundo o Conselho Mundial de Igrejas , identificar-se com os atuais movimentos de libertao: Nos vemos as lutas por justia econmica, liberdade poltica e renovao cultural como os elementos da libertao total do mundo, atravs da misso de Deus (Bangkok Assembly 1973, p. 89). Destes dois extremos, a falha caracterstica dos evanglicos encontra-se mais na primeira que na Segunda polarizao. Ns certamente no estamos confundindo justia com salvao, mas temos freqentemente falado e nos comportado como se pensssemos que nossa nica responsabilidade crist para com uma sociedade no convertida fosse evangelismo, a proclamao das boas-novas de salvao. Nos ltimos anos, contudo, tem havido bons sinais de mudana. Temos ficado desiludidos com a mentalidade da tentativa abandonada com a tendncia de escolher no participar da responsabilidade social e com a tradicional obsesso fundamentalista da microtica (a proibio de coisas mnimas) e a negligncia correspondente da macro-tica (os grandes problemas de raa, violncia, pobreza, poluio, justia e liberdade). Tem havido tambm, um recente reconhecimento dos princpios bblicos para a ao social crist, tanto teolgica quanto tica.
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Teologicamente, tem havido um redescobrimento da doutrina da criao. Tendemos a ter uma boa doutrina da redeno e uma pssima doutrina da criao. Naturalmente, temos tido uma reverncia de lbios verdade de que Deus o Criador de todas as coisas, mas, aparentemente, temos estado cegos para as implicaes disto. Nosso Deus tem sido por demais religioso, como se o seu principal interesse fosse cultos de adorao e orao freqentados por membros de igrejas. No me entenda mal: Deus tem prazer nas oraes e louvores do seu povo. Mas, agora, comeamos a v- lo, tambm (como a Bblia sempre o retratou), como o Criador, que est interessado tanto pelo mundo secular quanto pela Igreja, que ama a todos os homens e no somente os crentes, e que tem interesse na vida como um todo, e no meramente na religio. Eticamente, h um redescobrimento da responsabilidade do amor pelo prximo, que o seguinte mandamento: Amar nosso prximo como amamos a ns mesmos. O que isto significa na prtica ser determinado pela definio das Escrituras sobre o nosso prximo. O nosso prximo uma pessoa, um ser humano, criado por Deus. E Deus no o criou como uma alma sem corpo (para que pudssemos amar somente sua alma), nem como um corpo sem alma (para que pudssemos preocupar-nos exclusivamente com seu bem-estar fsico), em tampouco um corpo-alma em isolamento (para que pudssemos preocupar-nos com ele somente como um indivduo, sem nos preocupar com a sociedade em que ele vive). No! Deus fez o homem um ser espiritual, fsico e social. Como ser humano, o nosso prximo pode ser definido como um corpo-alma em sociedade. Portanto, a obrigao de amar o nosso prximo nunca pode ser reduzida para somente uma parte dele. Se amamos nosso prximo como Deus criou (o que mandamento para ns), ento, inevitavelmente, estaremos preocupados com o seu bem-estar total, e bem-estar do seu corpo, da sua alma e da sua sociedade. Martin Luther King expressou isto muito bem: Religio trata tanto com o Cu como com a terra... Qualquer religio que professar estar preocupada com as almas dos homens e no est preocupada com a pobreza que os predestina morte, com as condies econmicas que os estrangula e com as condies sociais que os tornam paralticos, uma religio seca como poeira (My life wih Martin Luther King Jr. Por Coretta King, Hodder 1970, p. 127). Eu acho que deveramos adicionar que uma religio seca como poeira, na realidade, uma religio falsa.

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verdade que o Senhor Jesus ressurrecto deixou a Grande Comisso para a sua Igreja: pregar, evangelizar e fazer discpulos. E esta comisso ainda a obrigao da Igreja. Mas a comisso no invalida o mandamento, como se amars o teu prximo tivesse sido substitudo por pregars o Evangelho. Nem tampouco reinterpretar amor ao prximo em termos exclusivamente evangelsticos. Ao contrrio, enriquece o mandamento amar o nosso prximo, ao adicionar uma dimenso nova e crist, nomeadamente a responsabilidade de fazer Cristo conhecido para esse nosso prximo. Ao rogar que deveramos evitar a escolha mais do que ingnua entre evangelismo e ao social, eu no estou supondo que cada crente deva estar igualmente envolvido em ambos. Isto seria impossvel. Alm disso, devemos reconhecer que Deus chama pessoas diferentes e as dota com dons apropriados sua chamada. Certamente cada crente tem a responsabilidade de amar e servir o prximo medida que as oportunidades se manifestam, mas isto no o inibir de concentrar-se - conforme sua vocao e dons - em alguma incumbncia particular, seja alimentando o pobre, assistindo ao enfermo, dando testemunho pessoal, evangelizando no lar, participando na poltica local ou nacional, no servio comunitrio, nas relaes raciais, no ensino ou em outras boas obras. Embora cada crente, individualmente, deva descobrir como Deus o tem chamado e dotado, aventuro-me a sugerir que a igreja evanglica local, como um todo, deve preocupar-se com a comunidade secular local como um todo. Uma vez que isto seja aceito, em princpio. Crentes individuais, que compartilham as mesmas preocupaes, seriam incentivados a juntar-se em grupos de ao e estudo. No para ao sem estudo prvio, nem para estudo sem ao conseqente, mas para ambos. Tais grupos, com responsabilidade, considerariam em orao um problema particular, com a inteno de agir atacando o problema. Um grupo poderia estar preocupado com o evangelismo num novo conjunto habitacional, no qual (at onde conhecido) no mora nenhum crente, ou com uma seo particular da comunidade local - uma repblica para estudantes, uma priso, estudantes recm-formados etc. Um outro grupo poderia dedicar-se aos problemas dos imigrantes e das relaes raciais, de uma favela de rea e de habitaes deficientes, de um asilo para velhos desamparados ou de um hospital; de pessoas idosas que tm penso, mas se sentem
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ss, de uma clnica local de aborto, ou de uma casa de prostituio. A possvel lista quase interminvel. Mas se os membros de uma congregao local fossem compartilhar as responsabilidades evangelsticas e sociais da igreja em conformidade com seus interesses, chamadas e dons, muito trabalho construtivo poderia certamente ser feito na comunidade. Eu no conheo qualquer outra declarao de nossa dupla responsabilidade crist, social e evangelstica, melhor do que aquela feita pelo Dr. W.A . Visser: Eu creio, disse ele, que com respeito grande tenso entre a interpretao vertical do Evangelho como essencialmente preocupada com o ato da salvao de Deus na vida dos indivduos e a interpretao horizontal disto, como principalmente preocupada com as relaes humanas no mundo, devo fugir daquele movimento oscilatrio mais do que primitivo de ir de um extremo para o ouro. Um cristianismo que tem perdido sua dimenso vertical tem perdido seu sal e , no somente inspido em si mesmo, mas sem qualquer valor para o mundo. Mas um cristianismo que usaria a preocupao vertical como um meio para escapar de sua responsabilidade pela vida comum do homem uma negao do amor de Deus pelo mundo, manifestado em Cristo. Deve tornar-se claro que membros de igreja que de fato negam suas responsabilidades com o necessitado em qualquer parte do mundo so to culpados de heresias quanto todos os que negam este ou aquele artigo da F. O meu argumento neste livreto tem sido a favor de um cristianismo bblico equilibrado, no qual se evitam as polaridades comuns do mundo cristo - e especialmente do mundo evanglico. Precisamos enfatizar, tanto o intelecto como o emocional, lembrando que nada coloca o corao em fogo como a verdade; tanto o conservador como o radical, resolvido a conservar as Escrituras, mas a avaliar a cultura em conformidade com a Bblia; tanto o estruturado como o no-estruturado, pois um pode completar o outro; e tanto o evangelstico como o social, pois nenhum deles pode ser um substituto, uma capa ou uma desculpa para o outro, desde que cada um sustente a si prprio como uma expresso, para o qual Deus, o Senhor, ainda chama o seu povo. Em pelo menos nestas quatro reas (que no so as nicas), temos uma boa autoridade bblica para substituir um excessivo e ingnuo um-ou por um maduro ambos-e. Coloquemos, pois, nossos ps com
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confiana nos dois permitamos polarizar!

plos,

simultaneamente.

No

nos

Fonte: Cristianismo Equilibrado, John Stott, Editora CPAD.


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Este site da web uma realizao de Felipe Sabino de Arajo Neto Proclamando o Evangelho Genuno de CRISTO JESUS, que o poder de DEUS para salvao de todo aquele que cr. TOPO DA PGINA Estamos s ordens para comentrios e sugestes. Livros Recomendados Recomendamos os sites abaixo:
Academia Calvnia /Arquivo Spurgeon / Arthur Pink / IPCB / Solano Portela /Textos da reforma / Thirdmill Editora Cultura Crist /Editora Fiel / Editora Os Puritanos / Editora PES / Editora Vida Nova

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