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Ea de Queiroz A ilustre Casa de Ramires

C E M
ORGANIZADORA

A N

Beatriz Berrini
Paulo Monteiro
ILUSTRADOR

Nu/t(Jr: Antonio Carlos Caruso Ronca VlcC'-N(!Uora Acadmica: Sueli Cristina Marquesi EDUC - Editora da PUC-SP

Conselho Bditorial: Ana Maria Rapassi, Bernardete A. Gatti, i)ino Preti, Jos Roberto PreteI Pereira Job, Maria do Carmo Guedes, Mama Pardini Bicudo Vras, Onsimo de Oliveira Cardoso, Sdpionc Di Pierro Netto, Sueli Cristina Marquesi (Presidente).

SUMRIO

Gonalo Mendes Ramires, prazeiro na Zambzia


ALBERTO DA COSTA E SILVA

Ironia e latncia
ANTONIO CANDIDO

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o arruinado

solar de uma ilustre Casa


BEATRIZ BERRINI

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"Fao muito Ramires"


CECILIA ALMEIDA SALLES

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Papis sociais e formas de tratamento em

A ilustre Casa de Ramires, de Ea de Queiroz


DINO PRETI

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Variaes sobre A ilustre Casa de Ramires


JOO ALEXANDRE BARBOSA

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A visita ao velho sto dos avs: uma revitalizao do presente pelo exemplo do passado?
JOO ROBERTO MAIA DA CRUZ

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o texto

com textos. Os 100 anos d'A ilustre Casa de Ramires e as comemoraes dos 500 anos do Brasil
JORGE FERNANDES DA SILVEIRA

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A ilustre Casa e as lanas metidas em frica


LAURA CAVALCANTE P ADILHA

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Um patife encantador?
PAULO FRANCHETTI

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Ea e a melancolia
VILMA AR~AS

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VARIAES SOBRE A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

JOO

ALEXANDRE

BARBOSA

foi preciso esperar cem anos para que A ilustre Casa de Ramires passasse a figurar como uma das mais lidas e importantes obras de Ea de Queiroz. Na verdade, desde a sua publicao em revista e logo em seguida em livro, precisamente em 1900, se transformou em um dos textos mais lidos do escritor portugus. E, sem dvida, uma das razes para isso foi o fato de parecer (e no sem razo), sobretudo para aqueles leitores desgostosos da crtica feroz a que o romancista submetera a sociedade portuguesa em obras anteriores, um texto de abrandamento. Para aqueles mesmos leitores, uma espcie de reencontro de Ea de Queiroz com os verdadeiros fundamentos da nacionalidade portuguesa e que se traduzia pela retomada do chamado romance histrico bem ao gosto daquilo que havia sido realizado, dentro do Romantismo, por um Alexandre Herculano, por exemplo. Leitores que, por outro lado, encontravam justificativas para os louvores (e tambm no sem razo) na enorme mestria do escritor em fixar paisagens provincianas que, de certa forma, pareciam corO

V ARIAOES
.JOO ALEXANDRE BARBOSA

SOBRE

ILUSTRE

CASA

DE RAMIRES

responder a uma interpretao mais compreensiva da sociedade que em Portugal do sculo XIX e desde sempre, parecia dilacerada entr~ ~)s encantos t~epidantes das modernas capitais europias, em que d:ultavam Pans e Londres, e aqueles mais amenos e, por assim dizer, .unda para aqueles leitores, mais verdadeiros, das Leirias e Oliveiras que, des_d~O crime do padre Amaro e A capital!, faziam o contraponto dram.atlco das pequenas existncias de personagens criados pelo romanCIsta. !J ~a verdade,. juntamente com duas outras obras - A correspondencta ~e Fradtque Mendes e A cidade e as serras -, escritas pela r~esma e?oca e as trs editadas postumamente, embora a primeira j tivesse srdo publicada na Revista de Portugal, a partir de 1889, A ilustre Casa de Ramires pea fundamental num conjunto que, precisamente como obra final do romancista, acentua aspectos daquilo que fora tenso narrativa nas outras trs obras essenciais da bibliografia de Ea de Queiroz, O crime do padre Amaro O primo Baslio e ~~s Maias, e, ao acentuar, ~u.scando a compreens~ e no o impacto, I<.:duzo grau de problematlCidade narrativa que conferira quelas trs obras. dos anos 70 e 80 uma importncia decisiva na formao de uma imagem de escritor para Ea de Queiroz. E esta imagem, como se sabe, esteve sempre colada do crtico mordaz que, por detrs de um monculo ao mesmo tempo atrevido e de pose, sabia ler e caricaturar os ridculos de uma sociedade inevitavelmente presa a valores rurais que ansiava por aqueles outros urbanos, criados pela revoluo industrial, da qual se achava marginaiizada. Era uma espcie de resoluo das tenses e que, por isso mesmo, substituindo o monculo agressivo pelo roupo de seda de mandarim das ltimas fotografias do escritor, dava aos escritos derradeiros d~ ,Ea de ~ueiroz ~m te.m~ero. palatvel para aqueles leitores que, c.!tg,lmos,ate Os Matas, aIt nao Viam seno revolta e perigoso apelo subverso dos valores. Por outro lado, preciso dizer que o outro grupo de leitores aqueles qu.e aderiam ou aderem imagem satrica como outra pel~ do rol~ancista, refugavam, e ainda refugam, este ltimo Ea de Queiroz, seja o do "histrico" Gonalo Mendes Ramires, seja o do "buclico" convertido Jacinto, seja o do "fradiquismo" da correspondncia.
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Deste modo, e como natural em se tratando de um escritor com as dimenses de Ea de Queiroz, h de tudo para todos os gostos: h, por um lado, o herdeiro direto das posies assumidas pelos participantes, como ele, da chamada gerao de 1865 que, capitaneados pelo radicalismo social, e mesmo socialista, de Antero de Quental, buscavam uma anlise impiedosa da sociedade portuguesa, e que ele tratou de realizar atravs do projeto das Cenas da vida portuguesa, que estaria representada pelas obras pensadas e escritas at, mais ou menos, os fins dos anos 80, e h, por outro lado, o escritor compreensivo, crtico antes de uma certa sociedade do que social, aquela que era percebida a partir dos que, como ele, participavam do seleto grupo dos Vencidos da vida (de que faziam parte Ramalho Ortigo, Oliveira Martins, Guerra ]unqueiro, Antonio Candido Ribeiro da Costa, Lus Soveral, depois Marqus de Soveral, Carlos Meyer d'Avila e o Conde de Ficalho), e que, de certa forma, coincidia com os traos mais marcantes de sua biografia - o casamento com uma descendente da nobreza territorial, os arranjos adequados da carreira diplomtica, as relaes mais estreitas com os membros da monarquia no poder. Seria este ltimo Ea de Queiroz que pensa e escreve as obras, sobretudo duas daquelas trs obras j mencionadas, A ilustre Casa de Ramires e A cidade e as serras, que foram publicadas postumamente nos incios do sculo XX. Se esta diviso em dois Eas, no entanto, parece ser natural tendo-se como fundo precisamente a sua biografia, ela menos convincente como modelo de compreenso crtica, desde que no seja respaldada por uma leitura abrangente daquilo que foi propriamente realizao literria e atravs da qual seja possvel auscultar as tenses criadas pela simultaneidade dos dois movimentos biogrficos unificados pela existncia nica do escritor. Leitura abrangente capaz de instaurar uma verdadeira compreenso crtica como est, por exemplo, no ensaio preciso, complexo e enriquecedor de Antonio Candido com que, lendo toda a obra do romancista, conseguiu marcar diferenas ideolgicas que auxiliam na 1 avaliao de distintos empreendimentos Fterrios.
1 Refiro-me ao texto do autor Entre campo e cidade, em Tese e anttese. Ensaios. (So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1964, pp. 31-56). Este ensaio, numa forma mais abreviada, foi antes publicado no volume Livro do Centenrio de Ea de Queiroz, organizado por Lcia MiAuel-Pereira e Cfllnara Reys. (Lisbo<l/Riode Janeiro, Edio Dois Mundos, 1954, pp. 137-155).

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Na verdade, utilizando-se de um vis interpretativo, isto , o das tenses resultantes da simultaneidade, na obra de Ea de Queiroz, de duas direes conflitantes, a do que chama de urbanista, mais forte nos romances iniciais do escritor, e a do homem do campo, nas ltimas obras, Antonio Candido, entretanto, sabe ver aqueles momentos em que, como n' Os Maias, a passagem entre uma e outra direo importa na reavaliao da prpria estrutura da narrativa, a includas a criao de personagens e suas perspectivas em relao s paisagens descritas. Leia-se, para exemplo, um trecho do ensaio, precisamente o referente quela obra:

da obra do romancista, que o crtico poder, mais adiante, situar plena e eficazmente A ilustre Casa de Ramires no conjunto da obra de Ea de Queiroz, afirmando:

Nessa passagem da cidade para o campo Os Maias ocupam posio-chave, porque significam a liquidao definitiva da sociedade lisboeta, eporque na sua trama ressalta a quinta de Santa Olvia como contrapeso efonte de energia moral. O campo abastece a cidade de material humano. E se Gouvarinho provm dos 'frteis vales" do Mondego, "de Formozelha, onde tinha casa, onde vivia idosa sua me, a senhora condessa viva"; se Euzebiosinho, a "ascorosa lombriga e imunda osga ", desceu melancolicamente de Resende, - isto , se o campo mandava os seus detritos, no menos verdade que Joo da Ega, "homem de gosto e de honra ",saiu df! Celorico-de Basto e, sobretudo, que Afonso da Maia, "varo de outras idades", e o espcimen soberbo que Carlos, tm plantadas no campo as razes pelas quais nutrem, um, a sua pureza, outro, a sua harmoniosa virilidade. E mesmo o Conde de Gouvarinho, ("um asno, um caloteiro ", segundo o Marqus), "metendo a roupa branca em linha de conta (. ..) talvez (fosse) o melhor" entre os polticos portugueses. Os puramente urbanos, ou integrados de todo no ramerro burgus, como o Sr. Sousa Neto e o transmontano Rufino, constituiriam uma sub-humanidade grotesca.2
Por saber ver assim aquilo que ser caracterstica da obra futura na obra anterior, por assumir uma perspectiva abrangente na leitura
2 Idem, p. 43.

A ilustre Casa de Ramires o anti-Baslio. Embora os Ramires andem decadentes (pois acompanham a curva das vicissitudes do Reino), na tradio por eles formada que o seu ltimo rebento vai encontrar energia para obstar decomposio do prprio carter e afirmar uma superioridade cheia de orgulho de estirpe. Verifica-se, ento, um fato da maior importncia para interpretar o nosso romancista: parece que ao encontrar-se plenamente com a tradio do seu pas, ao realizar um romance plenamente integrado no ambiente bsico da civilizao portuguesa (a quinta, o campo, afreguesia, a aldeia, a pequena cidade: Santa lreneia, Bravais, Vila Clara, Oliveira); parece que s ento Ea de Queiroz conseguiu produzir um personagem dramtico e realmente complexo: Gonalo Mendes Ramires. Parece que s ento pde libertar-se da tendncia caricatural e da simplificao excessiva dos traos psicolgicos.3
No obstante em outros pontos de sua obra ter semeado aluses numerosas histria de Portugal, mas sempre expedidas, por assim dizer, sob um ngulo mais sociolgico do que propriamente histrico , , de fato , n' A ilustre Casa de Ramires que o romancista empreende o seu mais largo e ambicioso projeto de reconstruo histrica. E, por isso mesmo, de forma mais afoita, enfrentando os desafios das possveis engrenagens que movimentam as articulaes entre o discurso ficcional e o histrico. No entanto, preciso enfatizar, desde logo, que antes de ser histrico, o romance revela um ponto de vista, uma espcie de crena para o caso portugus, firmemente estabelecido pelo autor e que determina toda a sua construo: o histrico igual ao rural (o que vem confirmar as ltimas observaes de Antonio Candido no texto transcrito) e, portanto, se de histria se trata antes a de uma histria parcialmente utilizada pelo romancista como modo de defender
3 Idem, p. 44.

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uma certa interpretao da histria mais ampla que conservada ecoando durante toda a narrativa. E esta identificao bsica entre o histrico e o rural, insinuada e usada como contrapeso, como j se viu, em obras anteriores de Ea de Queiroz, agora explicitada pelo modo mesmo de construir o romance. A comear pelo fato de que o protagonista, Gonalo Mendes Ramires, quem se encarrega de acrescentar criao ficcional, que ele , uma outra fico, esta tomada de emprstimo, sobretudo, a pseudo-documentos histricos. Certamente, sem ser um escritor, e basta ver o modo de composio de que se serve para a elaborao d'A torre de D. Ramires, a razo mais forte para que ele se comprometa com o amigo Jos Lcio Castanheiro para a efetivao da novela histrica, a ser publicada na revista Anais de Literatura e de Histria, expressa pelo prprio Castanheiro ao ouvir do amigo Gonalo a deciso tomada em ter a novela pronta para o primeiro nmero dos Anais e a escolha do ttulo:

imaginria, recuperar o prestgio senhorial de uma fidalguia ultrapassada pelos novos tempos. Por isso, dos instrumentos de que se cerca na livraria, clara e

larga, escaiolada de azul, com pesadas estantes de pau-preto onde repousavam, no p e na gravidade das lombadas de carneira, grossos flios de convento e deforo, logo ressalta, ao lado das obras de Walter Scott, rijos volumes da Histria Genealgica.5
E no admirvel discurso de convencimento do Castanheiro para que o amigo realize a obra, depois de dizer que o maior objetivo

revelar Portugal, vulgarizar Portugal, (. ..) organizar, com estrondo, o reclamo de Portugal, de modo que todos o conheam - ao menos como se conhece o Xarope Peitoral deJames (. ..) e que todos os adotem - ao menos como se adotou o sabdodo Cong06,
logo surge a razo menor, mas decisiva:

Deslumbrado, Jos Castanheiro atirou os magrssimos braos, resguardados pelas mangas de alpaca, at abbada do esguio corredor em que o recebera: - Sublime! ... ;'A Torre de D. Ramires" ... O grande feito de Tructesindo Mendes Ramires contado por Gonalo Mendes Ramires/. ..E tudo na mesma Torre!Na Torre o velho Tructesindo pratica o feito; e setecentos anos depois, na mesma Torre, o nosso Gonalo conta o feito! Caramba, menino, carambssima!, isso que reatar a tradio!.4
Sendo assim, logo fica claro para o leitor, que o mvel principal da escrita da novela histrica por Gonalo, alm daqueles menos nobres que, aos poucos, vo sendo revelados pelo prprio personagem, como fazer da realizao literria um auxiliar para a possvel e desejada carreira poltica, est na tarefa de, pela genealogia real ou

E depois, menino, a literatura leva a tudo em Portugal. Eu set que o Gonalo em Coimbra, ultimamente, freqentava o Centro Regenerador. Pois, amigo, defolhetim emfolhetim, se chega a S. Bento! A pena agora, como a espada outrora, edifica reinos .. .7
Na verdade, era o que faltava para o convencer:

a sua colaborao numa revista considervel, de setenta pginas, em companhia de escritores doutos, lentes das Escolas, antigos ministros, at conselheiros de Estado: a antiguidade de sua raa, mais antiga que o Reino, popularizada por uma histria de herica beleza, em que, com tanto fulgor, ressaltavam a bravura e a soberba de alma dos Ramires; e enftm a seriedade acadmica do seu esprito, o seu nobre gosto pelas investigaes eruditas, aparecendo no momento em que tentava a carreira do Parlamento e da Poltica.'...8
, em grande parte, este sentido enviesado de motivao para a realizao da novela histrica, que empresta coerncia e, por assim dizer, verossimilhana, tcnica de trabalho' ~dotada por Gonalo. S Idem, p. 2. 6 Idem, p. 16.
7 Idem, p. 18. 8 Idem, p. 18-19

4 .Queiroz, Ea de, A ilustre Casa de Ramires (Porto, Livraria Chardron, De Lello & Irmo, edlto:es, 1900, p. 23). T?~as as citaes da obra a seguir sero feitas a partir desta edio e atuahzadas quer pela edlao preparada por Helena Cidade Moura em A ilustre Casa de Ramires (Lisboa, .Edio "Livros do Brasil", s/d.), quer por aquela prep:lrada por Beatriz Berrini em Ea de Queiroz, Obra Completa, Volume" (Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1997).

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Desde que o propsito da novela "nobre", por ser patritico do ngulo do amigo Castanheiro, e "interesseiro ", por ser carreirista, do ngulo do autor, nada obsta que ele se utilize de um texto preexistente (o poemeto do tio Duarte, Castelo de Santa lreneia, escrito nos seus anos de ociosidade e imaginao, de 1845 a 1850 e que publicara no Bardo, semanrio de Guimares): o que h de falso na motivao para a criao da novela desculpa, deste modo, a prpria falsidade adotada em sua execuo. Cria-se, para dizer de outro modo, um ambiente quer textual, quer psicolgico, onde tudo permitido, a comear pelo plgio do poema do tio Duarte. Mas uma permissividade vincada pela condio social do protagonista. Gonalo Mendes Ramires, embora senhor de uma casa fidalga agora "reduzida aos dois contos e trezentos mil ris que rendiam os foros de Craquede, a herdade de Praga, e as duas quintas histricas, Treixedo e Santa Ireneia",9 tudo podia a partir de sua "caduca, intil Torre",lO como ele a caracteriza num momento de melancolia, desde que conseguisse conservar, "reatando-a", como vrias vezes enfatiza o amigo Castanheiro, a tradio de seu nobre nome. E um dos traos mais notveis do livro est exatamente na assimetria, de enormes conseqncias na elaborao psicolgica do personagem, acentuando-lhe mesmo aqueles aspectos complexos e dramticos sugeridos por Antonio Candido, entre o fidalgo aburguesado pela decadncia e o pseudo-escritor da novela histrica. como se o possvel reatamento da tradio pretendido j surgisse marcado pelo que h de assimtrico entre o herdeiro da tradio, que agora busca heroicamente faz-la ressurgir, e o bacharel de Coimbra transformado em senhor de uma remota propriedade provinciana. Naquele mesmo trecho antes citado, em que nomeia a inutilidade da Torre, possvel flagrar o sentimento de desolada mediocridade que o assalta:

buraco rural, jogando voltaretes sonolentos na Assemblia da vila, fumando cigarros calaceiros nas varandas dos Cunhais, sem carreira, parado e mudo na vida, a ganhar musgo, como a sua caduca, intil Torre. Caramba! era faltar cobardemente a deveres muito santos para consigo e para com o seu nome! ...11
Este sentido para o desajuste, s vezes chegando aos extremos de uma quase desintegrao da prpria personalidade do Fidalgo ela Torre, atravessa o romance de ponta a ponta, criando os mais bem realizados intervalos de inveno literria. o caso, por exemplo, daquilo que se passa no captulo III do romance, quando, depois de ter trabalhado em algumas pginas da novela histrica, chega ao ponto da narrativa em que capaz de expressar, com o que lhe parece de grande acerto e talento, uma afirmao de fidelidade de Tructesindo Mendes Ramires s suas juras passadas em resposta aos receios de Mendo Pais, seu genro. Leiam-se a cena e o dilogo:

E, enquanto o monge enrolava o seu pergaminho, se acercava da mesa - Mendo Pais ajuntou com tristeza, desafivelando vagarosamente o cinturo da espada: - S um cuidado me pesa. E que, nesta jornada, senhor meu sogro, idesficar de mal com o Reino e com o rei. - Filho e amigo! De mal ficarei com o Reino e com o rei, mas de bem com a honra e comigo! Este grito de fidelidade, to altivo, no ressoava no poemeto do tio Duarte. E quando o achou, com inesperada inspirao, o Fidalgo da Torre, atirando a pena, esfregou as mos, exclamou, enlevado: - Caramba! Aqui h talentoj12
A partir deste ponto, entretanto, h uma interrupo, uma espcie de volta realidade, em que o Bento, servial e aio do Fidalgo, anuncia a presena do Pereira, o Manuel Pereira, da Riosa, o Pereira Brasileiro que vinha Torre com o propsito de fazer uma proposta

Agora porm, durante trs, quatro anos, os Regeneradores no trepavam ao Governo. E ele, ali, atravs desses anos, no
9 rdem, p. 61. 10 Idem, p. 209.

11 rdem, pp. 208-209. 12 Idem, p. 83.

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de arrendamento sobre o qual o Fidalgo j havia antes tratado, de palavra empenhada, com o Jos Casco dos Bravais. Vale a pena ler ao menos parte do dilogo:

- Voc queria arrendar a Torre, Pereira? - Queria conversar com Vossa Excelncia. Como o Relho est despedido ... - Mas eu j tratei com o Casco, o Jos Casco dos Bravais! Ficamos meio apalavrados, h dias ...H mais de uma semana. O Pereira coou arrastadamente a barba rala. Pois era pena, grande pena ... Ele s no sbado se inteirara da desavena com o Relho. E, se o Fidalgo no ressalvava o segredo, por quanto ficara o arrendamento? - No ressalvo, no, homem! Novecentos e cinqenta mil ris. O Pereira tirou da algibeira do colete a caixa de tartaruga, e sorveu detidamente uma pitada, com o caro pendido para a esteira. Pois maior pena, mesmo para o Fidalgo. Enfim! depois de palavra trocada ... Mas era pena, porque ele gostava da propriedade; j pelo SJoo pensara em abeirar o Fidalgo; e apesar de os tempos correrem escassos, no andaria longe de oferecer um conto e cinqenta, mesmo um conto cento e cinqe.nta/ Gonalo esqueceu a sopa, numa emoo que lhe afogueou a face fina, ante um tal acrscimo de renda - e a excelncia de tal rendeiro, homem abastado, com metal no banco, e o mais fino amanhador de terras de todas as cercaniasfI3
No preciso dizer que, na seqncia, o Fidalgo termina por romper o compromisso anteriormente assumido com o Jos Casco, faltando-lhe com a palavra dada, e depois, voltando livraria, encerradas as suas negociaes com o Pereira, torna a pensar no trecho com que conclura o primeiro captulo da novela histrica:

Ah! Como ali gritava a alma inteira do velho portugus, no seu amor religioso da palavra e da honral'fJ.4
,!.... 13 Idem, pp. 89-90. 14 Idem, p. 96.

V-se, deste modo, como entre as duas fices narrativas - a da histria e a do senhor rural decadente - construda uma continuidade em que se a primeira fornece os paradigmas de ordem moral, pelos quais anseia se perfilar o prprio narrador, a segunda fora um desvio degradado que arrasta o Fidalgo da Torre para a condio miservel de fraco dependente das parcas rendas territoriais. A palavra e a honra, a honra da palavra, exacerbadas na caracterizao herica de Tructesindo Ramires, acentuam a pequenez da existncia experimentada por Gonalo no buraco rural. Mais adiante, no captulo V, e j depois de fechar o captulo 11da novela histrica, chegando ao ponto em que narra a "malventurada lide de Canta-Pedra"lS, em que feito prisioneiro o filho de Tructesindo Ramires, Loureno, por Lapa de Baio, o Bastardo, uma vez mais a fico histrica passada pela prova de realidade da outra fico quando do encontro, do desafio e da fuga vergonhosa em que se envolve o Fidalgo da Torre ao se deparar com um Jos Casco dos Bravais pronto a cobrar o valor da palavra empenhada por ele. E a covardia, a demonstrao cabal da pouca coragem fsica e moral do Fidalgo, plenamente expressa no modo desajeitado e ridculo com que foge ferocidade de que foi tomado o Jos Casco, ocorre precisamente logo aps de, inflamado pelos arroubos hericos da novela histrica, sonhar com os comentaristas futuros de sua obra na louvao de sua prpria faanha literria, desejando que tais crticos acentuem "que os ricos-homens de Santa Ireneia reviviam no seu neto, se no pela continuao herica das mesmas faanhas, pela mesma alevantada compreenso do herosmo" .16 O encontro a seguir com o Casco vem mostrar ao Fidalgo da Torre que nem mesmo a iluso da faanha "literria" suficiente, como compreenso do herosmo, para estabelecer uma verdadeira equivalncia entre ele e seus antepassados. Mais uma vez, a dor maior a do desajuste fundamental entre o discurso histrico e aquele da fico de que ele protagonista. Por isso, depois do ocorrido, e como que sumariando melancolicamente o seu desempenho como

15 Idem, p. 181.

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Idem, p. 182-H!3.

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herdeiro de uma tradio que buscava reatar, entre um gole e outro de vinhos verde e de Alvarelho,

Gonalo no cessou de ruminar a ousadia do Casco. Pela vez primeira, na histria de Santa !reneia, um lavrador daquelas aldeias, crescidas sombra da Casa ilustre, por tantos sculos senhora em monte e vale, ultrajava um Ramires! E brutalmente, alando o cajado, diante dos muros da quinta histrica! ..P
s vezes, no entanto, a arte magistral de Ea de Queiroz em registrar tais passagens entre os discursos da novela histrica e da fico realista e burguesa tem uma funo menos dramtica e mais cmica, sem perda do teor de abastardamento que elas implicam. o que ocorre, por exemplo, ainda no mesmo captulo V, quando, depois da morte de Sanches Lucena, o deputado representante do crculo de Vila-Clara, abre-se inesperadamente uma vacatura poltica e, no obstante o poltico desaparecido representar os chamados "Histricos" em S. Bento, contrrios aos "Regeneradores" , faco a que se aliava abertamente o Fidalgo, e aqueles terem por representante mximo na Vila o grande desafeto de Gonalo, o governador civil Andr Cavaleiro, o Fidalgo terminou por optar por um compromisso que permitisse a sua candidatura tendo por suporte o indispensvel apoio do governador. Depois de ter conseguido este apoio, e no sem trair alguns princpios bsicos de sua existncia, sobretudo porque os motivos da rixa com Andr Cavaleiro eram antes pessoais do que polticos e tinham a ver com antigas mgoas provocadas pelas relaes do Cavaleiro com a irm do Fidalgo, Graa Mendes Ramires, e de investidas atuais que continuavam, a ponto de, em certo trecho, sentir que arranjar a candidatura seria vender "o sossego da irm por uma cadeira em S. Bento", 18 o Fidalgo retoma a novela histrica, dando incio a seu terceiro captulo, aquele da cena famosa em que, diante das muralhas de Santa Ireneia, esfaqueado e morto o filho do Rico-Homem Tructesindo, o jovem Loureno Ramires, cado prisioneiro nas mos do Bastardo.
17 Idem, p. 194. 18 Idem, p. 208.

E quando a escrita chega ao ponto em que, num trecho admirvel de imitao do estilo elevado da novela histrica, busca-se registrar toda a movimentao das tropas de Lopo de Baio atravs de uma srie majestosa de termos escolhidos que pudessem fazer visualizar os arranjos guerreiros, ("O adail corria pelas quadrelas, relembrando as traas de defesa, revistando os feixes de virotes, os pedregulhos de arremesso"19, por exemplo), e "quando Gonalo, enlevado no trabalho, tentava reproduzir, com termos bem sonoros, avidamente rebuscados no 'Dicionrio de Sinnimos', o toar arrastado das buzinas de Baio",z h uma interrupo que puxa o texto para a realidade imediata e que provocada por um outro, e j conhecido, tipo de sonoridade: os versos cantados pelo Videirinha que fazem parte de seu Fado dos Ramires e com que o farmacuticopoeta e o administrador Joo Gouveia vinham saudar a recente candidatura do Fidalgo. E a resposta de Gonalo, aos vivas dos amigos, de cima da "varanda florida de madressilva",21 de uma comicidade irresistvel depois de se ter lido os seus esforos picos e elevados na passagem anterior referida. Eis a cena e a fala:

Majestosamente, Gonalo, alagado de riso, estendeu ita varanda o brao eloqente: - Obrigado, meus queridos concidados! Obrigado! ... A honra que me fazeis, vindo assim, nesse formoso grupo, o chefe glorioso da Administrao, o inspirado farmacutico, o... Mas reparou ... E o "Tit"?- O "Tit" no veio? ..OhJoo Gouveia, voc no avisou o "Tit"? Repondo sobre a orelha o chapu-coco, o administrador, que arvorara uma gravata de cetim escarlate, declarou o "Tit" "um animal": - Estava combinado virmos todos trs. At ele devia trazer uma dzia de foguetes, para estalar aqui com o hino ... A reunio era ao p da ponte ... Mas o animal no apareceu. Em todo o caso ficou avisado, avisadssimo ...E se no vier, traidor.22
19 20 21 22 Idem, Idem, Idem, Idem, p. 250. 1'1'. 250-251. p. 251. 1'1'. 251-252.

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Veja-se como concorre para o cmico quer a eloqncia de fancaria da saudao do Fidalgo, em que o termo concidados utilizado para amigos ntimos e de farras no faz seno acentuar o ridculo, quer a sbita e contrastante exclamao de surpresa ante a ausncia de Antonio Vilalobos, o "Tit", quer a caracterizao deste feita pelo Gouveia. Mas, deve-se assinalar, todas estas anotaes de comicidade s ganham sentido se referidas simultaneidade do discurso herico que imediatamente as precede. Ou, dizendo de modo diferente, somente na passagem entre um e outro discurso, no rpido intervalo que a escrita propicia entre os dois, que o leitor tem acrescentados planos de significado importantes para a compreenso da narrativa, quer a herica da novela histrica, quer a realista da existncia rural e decadente de Gonalo Mendes Ramires. Este trao, por assim dizer, estilstico ou, se se quiser, retrico, , como tal, a meu ver, a marca maior da elaborao deste romance de Ea de Queiroz, capaz de realizar a admirvel articulao entre aqueles dois Eas de uma certa leitura de extrao biogrfica, como j se viu. Neste sentido, embora seja possvel a leitura d'A Torre de D. Ramires como texto autnomo,23 testemunho da habilidade do escritor na imitao da novela histrica de substrato romntico, por onde, por meio da pardia, l-se tambm a crtica daquela linguagem (trao, alis, recorrente em toda a fico de Ea de Queiroz), a existncia da prpria novela s ganha sentido e a sua maior justificativa nas articulaes discursivas com o romance rural que a ela d continuidade e dela extrai os elementos essenciais para aquela crtica. Isto porque, se , sobretudo, nas descries que o escritor d vazo ao aprendizado que representara a leitura "ad hoc" de toda lima bibliografia de ordem filolgica e histrica 24(a editora Helena
23 Leia-se, neste sentido, o pequeno e curioso volume, A Torre de D. Ramires, desentranhado d'A tlustre Casa de Ramires, pelos editores da mais recente edio da Obra Completa do escritor, a partir do texto fixado pela organizadora daquela edio, a Professora Beatriz Berrini (Rio dl' janeil'O, Lacerda Editores, 1997). 24 Apenas um exemplo ;10 aC;lso: "J pclos plios, CI11 torno da a!cova, corri;1 UI11 precipitado rraHor dc ;11'111 aS. Aos spcros comandos dos almocadens, as nlas de beslcil'Os, de ;Irch'iros, de

Cidade Moura chega a referir "uma carta ao conde de Arnoso em que pede o envio, para Paris, do Portugaliae Monumenta Historica para fundamentar as suas antiqualhas ramricas."25), na elaborao de personagens e tramas, isto , na prpria estrutura narrativa, que ele vai instaurando, para o leitor atento, aquelas articulaes. Assim, por exemplo, em quase todas as anotaes acerca do protagonista as razes de brdem psicolgica que sustentariam as motivaes pessoais so sempre acompanhadas, antecipadas ou sucedidas, por algum elemento extrado da faina a que, durante quatro meses, de junho a setembro, se entregara na reconstruo de um episdio colhido dentre as nobres aventuras de seus antepassados. o caso, de repercusses simblicas fundamentais na construo do livro, da presena da frica. Embora a primeira referncia ao continente africano surja j no segundo captulo, quando o Fidalgo e os amigos "conversaram sobre .. essa venda de Loureno Marques aos Ingleses, preparada sorrateiramente pelo Governo do S. Fulgncio",26 onde h uma evidente aluso ao famoso "Ultimatum", de que o prprio Ea de Queiroz faz a crtica em texto da Revista de Portugal,27ou quando Gonalo adormece, no mesmo captulo, sob o leve sonho de estar dormindo "sobre as relvas profundas de um prado de frica, debaixo de coqueiros sussurrantes, entre o apimentado aroma de radiosas flores, que brotavam atravs de pedregulhos de ouro",2a ou mesmo no captulo IV, quando, em resposta irm, o Fidalgo se declara "com idias de ir para a frica", influenciado, como ele mesmo declara, pela leitura do romance King Salomon's Mines, de Rider Haggard,29 que o prprio Ea de Queiroz traduzira e publicara na Revista de Portugal, o mo-

c...)

fundibulrios, rolavam dos adarves dos muros para cerrar as quadrilhas. Rapidamente, os cavalarias da carga amarravam sobre o dorso das mulas os caixotes do almazm, os alforges da trebalha. Pelas portas baixas da cozinha, pees e sergentes, antes de largar, bebiam pressa uma concha de cerveja. E no campo das barreiras os cavaleiros, chapeados de ferro, carregadamente se iavam, com a ajuda dos donzis, para as altas selas dos ginetes - logo ladeados pelos seus infanes e acostados, que aprumavam a lana sobre o caxote assobiando aos lebreus". (Idem, p. 361). 25 Cf. Notafinal, em OI'. cit., p. 364. 26 Idem, p. 45. 27 Cf. Notas do Ms. Revista de Portugal, vol.1l, 1890, 1'1'. 259-276. 28 Idem, p. 69.

29 Idem, p. 127.

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mento mais decisivo de antecipao ocorre no captulo X, exatamente em seguida ao pesadelo com os antepassados de que padece o Fidalgo da Torre, depois de uma noite de excessivas doses de conhaque. Ali, mesmo em sonho, ressalta o sentido para a desigualdade que sente entre a sua prpria imagem e aquela de seus antepassados. o que se pode ler no seguinte trecho do captulo X:

Como sombras levadas num vento transcendente, todos os avs formidveis perpassavam - e arrebatadamente lhe estendiam as suas armas, rijas e provadas armas, todas, atravs de toda a histria, enobrecidas nas arrancadas contra a moirama, nos trabalhados cercos de castelos e vilas, nas batalhas formosas com o castelhano soberbo ... Era, em torno do leito, um herico reluzir e retinir de ferros. E todos soberbamente gritavam: "Oh neto, toma as nossas armas e vence a sorte inimiga!. .." Mas Gonalo, espalhando os olhos tristes pelas sombras ondeantes, volveu: "Oh Avs, de que me servem as vossas armas - se me falta a vossa alma? .. " 30
No seno depois de ter passado por esta experincia onrica de insatisfao consigo mesmo, cuja conseqncia tambm a mais completa e melanclica insatisfao com a sua imagem cotidiana, que Gonalo revela, em conversa com o Bento, o seu desejo de aventuras e fuga da rotina, por onde, de fato, antecipa a sua resoluo, que vai ocorrer ao final do captulo seguinte, de ir para a frica. No sem, no fim do dilogo, retomar as imagens guerreiras dos antepassados, impressas no sonho, ao pedir a Bento um certo chicote que pertencera a seu pai e com o qual, em seguida, h de enfrentar com ferocidade vitoriosa o faanhudo Ernesto de Nacejas, o que tambm antecipado. Eis o dilogo:

alma muito carregada, homem! Depois estoufarto desta eterna Vila-Clara, da eterna Oliveira. Muito mexerico, muita deslealdade. Precisava terra grande, distrao grande. O Bento, j reconciliado, enternecido, lembrou que o senhor doutor brevemente, em Lisboa, encontraria uma linda distrao, nas Cortes. - Eu sei l se vou s Cortes, homem! No sei nada, tudo falha ...Qual Lisboa!... O que eu necessito uma viagem imensa, Hungria, Rssia, a terras onde haja aventuras. O Bento sorriu superiormente daquela imaginao. E apresentando ao Fidalgo o jaqueto de velvetina cinzenta: Com efeito, na Rssia parece que no faltam aventuras. Anda tudo a chicote, diz o "Sculo"... Mas aventuras, senhor doutor, at a gente encontra na estrada ... Olhe o paizinho de Vossa Excelncia, que Deus haja, foi l em baixo diante do porto que teve a bulha com o dr. Avelino da Riosa, e que lhe atirou a chicotada, e que levou com o punhal no brao ... Gonalo calava as luvas de anta, mirando o espelho. - Pobrepap, coitado, tambm tevepouca sorte... Epor chicote, Bento, d c aquele chicote de cavalo-marinho que tu ontem areaste. Parece que uma boa arma.31
Deste modo, para o leitor, o encontro com Ernesto Nacejas e a violncia de que Gonalo se revela capaz, assim como a sua final escapada para a frica, tudo est encapsulado nas imagens de insatisfao pessoal que o pesadelo com os antepassados acentuara na personalidade do Fidalgo. E esta articulao entre os elementos da trama do romance e a imaginao sobrecarregada pelo trabalho com a novela histrica, que o leitor percebe pela releitura da passagem entre uma e outra, ainda melhor se configura por aquela espcie de euforia de que tomado o Fidalgo quando se sente trilhando os mesmos caminhos hericos dos antepassados. Na verdade, ao voltar para a quinta, depois de ter derrotado os malfeitores de estrada, prenunciados no dilogo com o Bento, o seLI galopar parece assumir as dimenses de uma conquista cavalheires31 Idelll, pp. 420-421.

E depois do rpido banho, enquanto se vestia, abriu mais familiarmente ao velho aio a intimidade das suas tristezas: Ah! Bento, Bento, o que eu verdadeiramente precisava para me acalmar, no era um passeio, era uma jornada ...Trago a
30 Idelll, [l. 416.

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ca, retomando, agora no como pesadelo mas como sonho benfazejo, os termos das sombras de seus antepassados que tanto o estremunhara. como se se resolvesse, a favor do Fidalgo, a assimetria entre os dois discursos narrativos que j se acentuou como bsica na obra. Est no texto: E ia levado, galopando numa alegria to fumegante, que o

lanava em sonho e devaneio. Era como a sensao sublime de galopar pelas alturas, num corcel de lenda, crescido magnificamente, roando as nuvens lustrosas ...Epor baixo, nas cidades, os homens reconheciam nele um verdadeiro Ramires, dos antigos na Histria, dos que derrubavam torres, dos que mudavam a configurao dos reinos - e erguiam esse maravilhado murmrio que o sulco dos fortes passando! (. ..) E galopava, galopava apertando furiosamente o cabo do chicote, como para investidas mais belas. Para alm dos Bravais, mais galopou, ao avistar a Torre. E singularmente lhe pareceu, de repente, que a sua Torre era agora mais sua e que uma afinidade nova, fundada em glria e fora, o tornava mais senhor da sua Torre!32 Aquela caduca, intil Torre, de trecho j citado anteriormente, transformada em mais suae a afirmao de poder, que a vitria sobre
os malfeitores confirmara,. explicita um movimento fundamental na psicologia do personagem e na trama do romance. Entre o ilustre do ttulo da obra de Ea de Queiroz e a torre do ttulo da novela de Gonalo Mendes Ramires estabelece-se a grande reciprocidade que procurada por entre as assimetrias: a casa s ilustre uma vez possuda a torre, mas esta posse s possvel se houver um instante (da a expresso de repente, de que faz uso o Fidalgo, para caracterizar a singularidade do sentimento) em que as desigualdades entre o senhor rural decadente e os antepassados gloriosos forem rasuradas pelo imaginrio herico. claro que possvel alargar as conotaes e pensar na posse da Torre, juntamente com o seu bvio valor psicanaltico de trao sexual, semelhana daquilo que j se detectou no poema famoso de
32 Idem, pp. 431-432.

Grard de Nerval, EI desdichado, de Les chimeres, de 1854, em que se fala de Le prince d'Aquitaine la tour abolie, como a prpria conquista da realizao literria. . Neste caso, possuir a Torre, sentir a Torre como mais sua indicaria a capacidade final do escritor de erguer e perpetuar a sua obra, isto , no apenas aquela atravs da qual o Fidalgo busca inscrever a sua estirpe, mas a da ilustre casa dela dependente, obra possvel de Ea de Queiroz. Um dos traos mais cativantes da obra precisamente o modo pelo qual o romancista vai semeando elementos que, entre o seu romance e a novela histrica de seu personagem, criam momentos de percepo de decadncia da velha Torre, no espao ficcional do romance rural, que se contrapem, sobretudo pela retrica de abundncia filolgica e histrica, inteireza sobranceira, guerreira e mtica dos espaos ocupados por Tuctesindo Ramires e seus fidalgos na novela de Gonalo Mendes Ramires. E uma vez completa e publicada a obra pela qual Gonalo erguera a Torre por entre os destroos de suas variadas e contraditrias fontes bibliogrficas, desde o plgio do poemeto do tio Duarte e das lricas do Videirinha em seu famoso Fado dos Ramires at Alexandre Herculano, Rebelo, Walter Scott, volumes genealgicos e revistas histricas, o protagonista some do romance de Ea de Queiroz e, num lance de evidente aluso sebastianista, passa a existir na memria mtica dos amigos e nas citaes de Joo Gouveia, de Videirinha e do padre Soeiro. Somente o "Tit" representa um desvio, e da maior importncia, no rosrio de elogios e citaes de memria da obra de Gonalo. A sua observao final bate firme naquilo que, afinal, parece articular os dois discursos da obra: O "Tit", que depois de "Simo de Nantua ", em pequeno, no

abrira mais as folhas de um livro, e no lera a "Torre de D. Ramires", murmurou, com um risco mais largo na poeira: Extraordinrio, aquele Gonalo! O Videirinha no findara o seu enlevado sorriso: - Tem muito talento ... Ah o senhor doutor tem muito talento. - Tem muita raa! - exclamou o "Tit': levantando a cabea- E o que o salva dos defeitos.,. Eu sou amigo de Gonalo, e dos firmes. Mas no o escondo,
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nem a ele... Sobretudo a ele. Muito leviano, muito incoerente... Mas tem a raa que o salva.33
Na verdade, entre a obra de Gonalo Mendes Ramires e a de Ea de Queiroz a articulao operada por aquele elemento mais ou menos indefinvel - a que o "Tit" chama de raa - e que no outra coisa seno a prpria humanidade do personagem em sua traduo portuguesa e contempornea. Uma espcie singular e rara de autobiografia ficcional na qual a profuso de pequenos detalhes descritivos e narrativos convergem para uma espantosa e quase impossvel unidade de conjunto.

A VISITA AO VELHO STO DOS AVS1: UMA REVITALIZAO DO PRESENTE PELO EXEMPLO DO PASSADO?2
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E interroguemos essa imagem terica to celebrizada do regresso terra-me e tradio, que seria caracteristico dos anos noventa, do Portugal ps-Wtimato, e teria consagrado no altar nacionalista mestres da Gerao de 70, mormente Ea, e outros arautos, como Alberto de Oliveira e Antnio Nobre.
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ntre os inmeros problemas que uma obra extensa e rica como a de Ea de Queiroz suscita, so inevitveis as questes que se tornam objeto de polmica e colocam-se como desafio para a crtica, servindo mesmo como termmetro de sua maior ou menor acuidade. Especificamente na obra do autor de O primo Basx1io, os temas polmicos vo desde questes como a disposio plagiadora de Ea (esta, hoje, j superada), passando pela condenao dos esquematismos e estreitezas de escola (realista-naturalista) que se ve1 Buscando precisar o significado do romance histrico, Isaas Pessoti define-o, muito sugestivamente, como "uma visita ao velho sto dos avs" (Pessoti, Isaas. Vantagens do turismo temporal, Folha de S. Paulo, caderno Mais!, 11 sel. 1994, 1'1'. 5-6). Aproprio-me desta expessllo porque, como sabem os que leram A Ilustre Casa de Ramires, o protagonista Gonalo Ramires escreve um romance histrico. 2 Este texto uma verso resumida e um pouco modificada de minha Dissertao de Mestrado Uma Rosa apurada no desconcerto do mundo: A ilustre Casa de Ramires, defendida em 1996, na Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro, sob a orientao da professora doutora Teresa Cristina Cerdeira da Silva. Passados trs anos, penso que n'A /ustre Casa de Ramires talvez as coisas sejam um pouco mais ambguas do que eu supunha. Alm disso, minha leitura no demonstra como deveria que o prot,lgonista Gonalo , dentre os personagens de Ea, o mais complexo e nuanado. Ainda assim, continuo julgando defensvel a tese exposta neste texto, o qual, apesar dos defeitos, marca firmemente uma posio sobre um tel11<1 polmico e busca o debate.

33 Idem, p. 540.

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rificariam na construo de seus primeiros romances, at o debate, pleno de indicaes substantivas e, tambm, de simplificaes brutais, a respeito da ltima fase da carreira literria de Ea, cujas obras seriam representativas de uma suposta atitude de conformismo que marcaria a vida do escritor em sua maturidade. Com efeito, alguns estudiosos costumam dividir a carreira de Ea de Queiroz em duas fases principais, tendo como ponto de partida sua primeira grande produo literria, O crime do padre Amaro, e relacionam tais fases - s vezes de modo muito esquemtico e simplificador - com a experincia de vida do escritor. Assim, o Ea jovem, socialista, pretende afirmar um ideal de civilizao que se associa noo de progresso, ao desenvolvimento tcnico-industrial. Ora, a sociedade portuguesa de sua poca - atrasada, aptica, sob o domnio de uma oligarquia fundiria, vtima da instabilidade poltica, presa a esquemas educativos deformadores, dominada por uma mentalidade religiosa conservadora e pela hipocrisia do moralismo pequeno-burgus e provinciano - estava nos antpodas do ideal civilizatrio de Ea. Por isso, era imperativo para o escritor assumir uma atitude de combate situao presente, observar metdica e cientificamente a realidade social com vistas consecuo de um grande inqurito de carter reformista da sociedade portuguesa e remoo dos "formidveis empecilhos"3 sua transformao. Em suma, cabia ao escritor fazer uma literatura que, com base nos postulados cientificistas do realismo oitocentista, contribusse para colocar o pas em sintonia com as naes mais avanadas. J o Ea maduro, "vencidista", que casa com uma representante da aristocracia portuguesa, afasta-se de tal ideal civilizatrio. Em conseqncia, os romances da ltima fase do escritor ilustram de modo inequvoco o abandono dos compromissos de reforma social da juventude na medida em que realam valores tradicionais. Para Joo Medina, importa ressaltar, no que diz respeito ao "ltimo Ea", a saudade da ptria, a amargura do escritor face ao exlio imposto pelo exerccio da funo diplomtica. Assim, conformista e desencantado,
3 Expresso utilizada por Ea de Queiroz em carta a Tefilo Braga, in QUEIROZ, Ea de, s/do Obras de Ea de Queiroz, v. 3, p. 517.

Ea recomendaria " nobreza (00') uma retirada para o feudalismo agrrio (00.), entoando um hino s belp.zas da terra portuguesa"~. E para um estudioso como Jaime Corteso, "quando soa a hora dramtica do Ultimatum ingls, em 1890, Ea incorpora-se ao grupo dos intelectuais portugueses que, mais ou menos, buscam por diferentes formas a tradio nacional"s. Para expor a fragilidade deste esquema em que se baseia a interpretao tradicional da trajetria de Ea, oportuno lembrar que justamente neste perodo de maturidade, supostamente n:arc:~o pelo conservadorismo do escritor, ele escreve seus textos maIS cntlcoS do ponto de vista poltico e social6, que, por exemplo, expem uma crtica severa ao poder econmico da burguesia e prevem at mesmo (embora sem defend-la) a tomada do poder pelo emergente proletariado e o conseqente "desmanche" do capitalism07 Como ficamos? preciso ter em conta a complexidade de uma trajetria biogrfica e artstica como a de Ea de Queiroz, trajetria marcada por desajustes, continuidades e contradies que desabonam as rela~es esquemticas e mecnicas entre a vida e a obra do grande escntor portugus. .. . Penso que lvaro Lins tem razo quando dIZ que o SOCialIsmode Ea foi, na verdade, "um socialismo sentimental que se mantm invarivel desde As farpas at as ltimas pginas'8. A aspirao de Ea a uma sociedade livre de iniqidades sociais no se sustentava na necessidade de ruptura da ordem institucional vigente, tampouco se amparava no protagonismo histrico das classes oprim!das. Fort~mente influenciado pelo proudhonismo, nosso autor nao defendIa greves ou partidos polticos com capacidade para mobilizar e organizar a luta do emergente proletariado. Na verdade, no via com bons
4 PIWNIK, Marie-Hlne. "Gonalo Ramires: Histria de uma degenerao". In: LIMA, Isabel Pires de (018.), 1990. Ea eOs Maias,. p. 221. _. 5 CORTESO,Jaime, 1994. Ea de Queiroz e a questao sacI':,. p. ,:;5. ) . 6 CANDIDO, Antonio. "Ea de Queiroz entre o campo e a.cldad.e . In: I.EREIRA,I:ucl,I,Mlguel e REYS,Cmara (orgs.). Livro do centenrio de Ea de Queiroz. Lisboa/RIo de Janeiro : EdlOe~ Dois Mundos, 1945. p. 155. 7 Ver a crnica de Ea intitulada "O inverno em Paris". In: QUEIROZ, s/do ap. cit., V. 2, pp. 1312 -1318. 8 LINS, lvaro, 1945. Histria literria de Ea de Queiroz. p. 176.

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olhos o enfrentamento entre as classes e entendia que a revoluo deveria "ser preparada na regio das idias e da cincia; espelhada pela influncia pacfica de uma opinio esclarecida; realizada pelas concesses sucessivas dos poderes conservadores; enfim, uma revo-

luo pelo Governo (...)"9.


Se, por um lado, os primeiros romances de Ea, como os romances da dcada de 70, fazem uma crtica impiedosa, com empenho reformista, da sociedade portuguesa do sculo XIX, por outro lado, sustentam um programa que no coloca em causa a ideologia do progresso, muito em voga na Europa oitocentista. Na verdade, a crena no progresso - alicerado no desenvolvimento cientfico e na difuso das "idias modernas" - constitui a pedra-de-toque do programa do realismo de que os primeiros romances de Ea so veculos. Tal programa - que visa, como dissemos, a combater a decadncia de Portugal, apontando para a urgncia da modernizao das estruturas do pas no sentido da justia social e da obteno dos avanos tecnolgicos. econmicos e culturais que caracterizam as sociedades tcnico-industriais - tem pressupostos deterministas que sero colocados decisivamente em causa, no mbito da obra de Ea, em 1888, ano em que aparece o romance que considerado por muitos a obra-prima do autor: Os MaiaslO Efetivamente, ser um romance da fase final da produo eciana, considerado o mais representativo da atitude "desistente" do escritor, A cidade e as serras, que vai expor - atravs do personagem Z Fernandes - uma crtica forma de organizao das sociedades tcnico-industriais e suas conseqncias funestas: os ndices cada vez mais elevados de pobreza urbana, de excluso social. Assim, na ltima fase de sua carreira intelectual, Ea de Queiroz - juntamente com Oliveira Martins - integra o grupo de intelectuais da Europa finissecular que questiona com empenho "a exaltao da sociedade urbana, industrial e cientfica em expanso; e a crena cega no valor do pro9 QUEIROZ, s/do Op. cit., v. 3, p. 1007. Os grifas so meus. 10 Para uma leitura de Os Maias que lance luz sobre aspectos da composio deste romance qut' constituem uma rejeio dos pressupostos "cientficos" do realismo positivista, ver FREELAND, Alan, 1989. O leitor e a verdade oculta: Ensaio sobre Os Maias e LIMA, Isabel Pires de, J<)H7.As mscaras do desengano: Para uma abordagem sociolgica de Os Maias de Ea de
{Juell"()z.

gresso tecnolgico e da panplia terica disponveis, com a decorrente subalternizao das dimenses religiosas e filosficas"ll. Outros estudiosos afirmam que a diferena entre as fases da produo ficcional de Ea no que respeita crtica sociedade de seu tempo " mais de tom que de natureza"12. E se "o tom ameniza-se, o humor faz-se menos duro e mais leve h maior compreenso pela pobre humanidade etc.", por outro lado, o ceticismo torna-se provavelmente mais forte 13. Isabel Pires de Lima discorda da distino "entre o humor e a ironia proposta por Mario Sacramento, o primeiro dominante numa fase inicial da obra realista de Ea, a segunda dominando numa segunda fase da maturidade". Para Isabel Pires de Lima, o que Sacramento considera humor e ironia corresponde a atitudes mentais que se vinculam ao que ela enuncia "como sendo as duas marcas essenciais da ironia queirosiana desde a primeira hora". Sendo assim, sempre segundo a autora, coexistem em Ea uma prtica irnica "predominantemente otimista, 'interrogativa', (. ..) pronta a questionar a realidade, a julgar, a intervir", e uma prtica irnica "inspiradamente pessimista, evidentemente 'dupla' (. ..) atenta ambigidade da realidade aparente, mas visando suspenso do jogo, inao". E para Lima "admissvel a preponderncia do primeiro tipo, na fase militantemente realista-naturalista de Ea", verificando-se "uma prtica irnica do segundo tipo" como dominante na obra eciana da maturidade. No entanto, esta viso dicotmica do problema, rejeitando o esquematismo, sustenta-se no reconhecimento de que "a ironia sempre, simultaneamente, interrogativa e dupla"l1. A ser assim, a ironia estende-se ao conjunto da obra de Ea e - uma vez que a prtica irnica tem complexidade considervel - desautoriza as interpretaes unvocas de cada uma das fases da carreira do autor. justamente a ateno dedicada s estratgias da ironia eciana que constituir um dos suportes de minha leitura de A ilustre Casa de
11 SILVA,Augusto Santos. "Para uma perspectivaflO histrico-sociolgica da obra de Ea de Queiroz". In: LIMA,Isabel Pires de (org.), 1990. Op. cit., p. 279. 12 CIRURGIO,Antnio, 1969. "A estrutura de A Ilustre Casa de Ramires de Ea de Queiroz". Ocidente, v. LXXVII,p. 140. 13 BERRINI,Be;ltriz, 1984. Portugal de E,a de Queiroz. p. 354. 14 LIMA, 1987. Op. clt., pr. 233-234.

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Ramires. Notadamente neste livro do "ltimo Ea", atravs da trajetria de Gonalo Mendes Ramires - o protagonista do romance, "o maior fidalgo de Portugal" - corporificar-se-ia, de acordo com a interpretao mais tradicional, a oposio entre a imagem grandiosa do passado, o vigor das tradies e valores do velho Portugal e a esterilidade do presente dos Ramires oitocentistas, bem como o revigoramento deste mesmo presente luz do exemplo forte do passado "herico" - revigoramento consubstanciado sobretudo no final do romance em que o protagonista parte para a frica, torna-se explorador colonial e convertido numa espcie de smbolo do pas. Se aceitarmos esta leitura, endossamos a tese segundo a qual o Ea da fase final o escritor "apologista da Tradio" ou que proporia nobreza, no contexto da crise do jin-de-sifxle portugus, "a emigrao para as colnias africanas e sua valorizao"15. Se, entretanto, estivermos atentos s armadilhas preparadas pela prtica irnica eciana, em lugar do tradicionalismo ou da "panacia ultramarina", talvez possamos dizer que n'A ilustre Casa de Ramires configura-se o remate do painel crtico do Portugal oitocentista com o qual o autor - que j vergastara a burguesia e o clero portugueses nos primeiros romances - deixa em maus lenis - agora de modo mais sutil, sem o sarcasmo e os processos deterministas de explicao da sociedade que caracterizaram a sua fase realista-naturalista - uma outra frao das elites portuguesas: a aristocracia tradicional. o que tentarei demonstrar neste texto.

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Na primeira cena de A ilustre Casa de Ramires veremos Gonalo Mendes Ramires trabalhando na elaborao de sua novela histrica, A torre de D. Ramires, que se destina publicao nos Anais de Literatura e de Histria, revista fundada por seu companheiro dos tempos d~ estudante em Coimbra, Jos Castanheiro. O objetivo da revista o de "reatar a tradio", idia fixa de Castanheiro. Por seu lado, Gona15 I'IWNIK,
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lo anima-se a escrever a novela menos pelo intento de retomar a tradio que pelo desejo de projeo social. Sem nimo para o esforo da pesquisa histrica, indispensvel para o tipo de obra que pretende escrever, Gonalo utiliza-se de um antigo poema do seu tio D. Duarte, O castelo de Santa lreneia, que conta os feitos dos Ramires nos tempos de D. Afonso lI, e apenas transpe "as formas fluidas do Romantismo de 1846 para a sua prosa tersa e mscula"16. Para salvar as aparncias quanto ao empenho de investigao histrica e elaborao literria, atulham a mesa de trabalho de Gonalo "rijos volumes da Histria genealgica, todo o vocabulrio de Bluteau, tomos soltos do Panorama e, ao canto, em pilha, as obras de Walter Scott"17.Como se v, a princpio, Gonalo no se vincula a esse passado por nenhum sentimento ntimo; seu "orgulho de estirpe" apenas fachada. Move-o somente a "sede de nomeada", como diria o Brs Cubas de Machado. Desse modo, se o empreendimento literrio tem seu valor amesquinhado ao reduzir-se s facilidades do plgio e ao oportunismo carreirista, salvaguarda-se, no obstante, sua face pblica e respeitvel: reatar tradies e razes histricas, esforos de investigao erudita, labor literrio, valor artstico. Ainda no primeiro captulo expe-se a genealogia dos Ramires cujo solar de Santa Ireneia, "mais antigo na Espanha que o Condado Portucalense", havia resistido "s fortunas e aos tempos"18. Colocadas em paralelo, no mbito de uma relao especular e simblica, a histria da nao portuguesa e a trajetria dos Ramires espelham-se reciprocamente, quer seja nos seus momentos de grandeza (ou de suposta grandeza), quer seja nos episdios dos tempos em que "como a nao, degenera a nobre raa" - degenerescncia que se mantm at o sculo XIX, em que vive o ltimo representante da estirpe ramrica, Gonalo, "bacharel formado com um rno terceiro ano"19. Efetivamente, esta conjuno nao-raa est vinculada aqui idia de decadncia. Sabemos que o conceito de decadncia central no diagnstico da situao de Portugal feito pelos principais autores da
16 QUEIROZ, s/elo op. cit., v. 1, p. 17 QUEIROZ, s/elo op. cit., v. 1, p. 18 QUEIROZ, sftl. Op. c/l., v. 1, p. 19 QUEIROZ, s/elo Op. cit., v. 1, p.
1188. 1179. 1180. 1181.

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Gerao de 70: Ea, Antero de Quental e Oliveira Martins. Na obra destes autores, tal conceito deve ser compreendido no plano da histria da cultura, como "a queda progressiva, o declnio, o comeo da dissoluo de qualquer realidade viva e, muito particularmente, de uma realidade scio-cultural ou histrico-cultural: uma nao, um Estado, uma Civilizao" 20. Para uma gerao como esta, com mpeto intervencionista e empenho cvico, que fez da interrogao sobre a identidade nacional um de seus principais compromissos ticos, intelectuais e artsticos, refletir sobre a trajetria de decadncia da nao portuguesa constitua intento programtico: apontar os males do passado, que tm incidncia no presente, interioriz-los criticamente pelo esforo reflexivo para evit-los no futuro.

A extino dos Barrolos uma limpeza. Mas, acabados os Ramires, acaba Portugal. Portanto, Sra. D. Graa Ramires, depressa, em nome da nao, um morgadof1
Esta convergncia de identidade entre a nobreza e Portugal refora-se, evidentemente, no final de A ilustre Casa de Ramires, quando Joo Gouveia faz o balano das qualidades e defeitos de Gonalo Ramires, cuja linhagem o eleva condio de representante maior da aristocracia, e conclui que o Fidalgo da Torre se assemelha a Portugal. No entanto, esse desfecho do romance, aparentemente simples e dotado de fora elucidativa, tem suscitado interpretaes conflitantes por parte da crtica especializada. Sem prejuzo de sua face ostensiva de "moral da histria", que esclarece o carter simblico do personagem principal, este final tem algo de artificioso cuja potencialidade crtica e envergadura explicativa, quanto ao movimento geral do romance e ao significado da produo literria do "ltimo Ea", exigem, como veremos, o devido "p atrs".

N'A ilustre Casa de Ramires a trajetria de fastgio e degenerescncia da linhagem ramrica mimetiza os momentos de fora e decadncia nacionais. Esta vinculao entre os Ramires - que so metonmia da aristocracia tradicional portuguesa - e a nao pode ser entendida, a meu ver, em termos ideolgicos - ideologia sendo aqui considerada como uma concepo da realidade social que est vinculada a uma posio de classe. A "nobre raa" constitui o conjunto dos ascendentes e descendentes da famlia dos Ramires. Ao portar, supostamente, atributos como os de "herosmo", "lealdade", "nobreza de esprito" - que so tambm, 'Como num reflexo, atributos constitutivos do "modo de ser" da nao portuguesa, pois se revelam "em cada lance forte da Histria de Portugal" -, ou protagonizar episdios que estampam um estado de decadncia - que no apenas seu mas da nao - a estirpe dos Ramires ganha amplitude significativa. Com base na natureza especular e simblica da relao entre a "nobre raa" e a nao portuguesa, parece-me que no forar a nota dizer que a aristocracia configura-se aqui como a portadora de atributos identitrios que so os mesmos de Portugal. Na craveira de sua autoimagem de classe social superior, a aristocracia, herica ou decadente, resume a nao e, no limite, a personifica. Por isso, sob a aparncia de um gracejo descompromissado, Gonalo revela de certo modo uma auto-representao de classe:
20 !'IRES, Antnio M. BiuenOlll't Mahado, 1980. A Idia de decadncia na Gerao de 70. p. 19.

Alm da glria literria, Gonalo Ramires aspira ao poder poltico. Quer sair do "buraco rural" em que vive, ir para Lisboa e tomar-se membro da "parceria poltica que governa a herdade chamada Portugal"22. Representante de uma aristocracia rural decadente, vivendo num tempo em que a burguesia enriquecida recebe ttulos de nobreza e abocanha cargospolticos importantes, Gonalo est convencido de que a entrada na poltica constitui a possibilidade de recuperao do prestgio perdido pela casta nobilirquica. A comparao de Portugal com uma "herdade" sintomtica, pois remete a uma tradio aristocrtico-agrcola cuja vigncia plena remonta poca anterior s revolues liberais em que as grandes propriedades fundirias constituam o fator determinante da riqueza, autoridade efora poltica da aristocracia portuguesa. Efetivamente, com a desmontagem da estrutura senhorial - condio indispensvel para a transformao progressiva da renda fundiria em "renda capi21 QUEIROZ, s/d. Op. cit., V. 1, p. 1235. 22 QUEIROZ, s/d. Op. cit., v. 1, p. 1247.

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talista" no contexto da transio para o capitalismo mercantil em Portugap3 -, a nobreza tradicional obrigada a lutar para participar da "parceria poltica" e, assim, poder voltar a "mandar na fazenda": Ns, os portugueses pertencemos todos a duas classes: uns cinco a seis milhes que trabalham. nafazenda, ou vivem nela a olhar, como o Barrolo, e que pagam,' e uns trinta sujeitos em cima, em Lisboa, que formam a parceria, que recebem e que governam. Ora, eu, por gosto, por necessidade, por hbito de famlia, desejo mandar na fazenda.24
Assim, ao mesmo tempo que enseja a Gonalo a retomada parcial do prestgio de sua classe, o exerccio do poder poltico cumpre um projeto que se resume satisfao de um gosto pessoal entroncado no hbito ancestral do mandar, vazio de princpios, descolado da assuno de responsabilidades pblicas, margem de consideraes programticas. De modo reiterativo, esta concepo irresponsvel da prtica poltica foi, como se sabe, objeto da crtica de Ea de Queiroz, no apenas em seus romances como em seus escritos polticos. Desde As farpas, as prticas e instituies do regime constitucional portugus a pequena estatura moral e poltica dos homens pblicos, a rotatividade no poder de partidos polticos que se igualam pela ausncia de base ideolgica e programtica, a retrica empolada e oca das tribunas - no escaparam ao exame crtico impiedoso, muitas vezes sarcstico, do autor de A relquia. Como afirma Beatriz Berrini, o poltico, nos livros de Ea, quase sempre caracterizado "pela limitao da inteligncia, pela falta de educao nas maneiras, pelo pouco as1'leio"2S. Porm, como veremos, a apreciao do assunto poltica n'A ilustre Casa de Ramires enquadra-se numa perspectiva que est alm da mera grosseria e escassez de esprito dos polticos, pois coloca em pauta os limites da poltica constitucional portuguesa do sculo XIX atravs da considerao de uma ordem de problemas ligada ques(fio das relaes entre o pblico e o privado.
23 CA BRAt, Manoel Vilhl verde, 1977. O desenvolvimento do capitalismo em Portugal no sculo XIX. p. 22. 24 QllEI ROZ, ~/d. OjJ. cit., v. 1, p. J 247. 25 IlEI\RINI, Ilcatl'lz,19H4. Op. clt" p. 263.

Gonalo nutre um dio de morte por Andr Cavaleiro, o Governador Civil de Oliveira. Descreve-o fisicamente de modo burlesco, cobre-o de insultos, e tudo o que diz respeito a Andr recebe de Gonalo tratamento mordaz. A virulncia das opinies do Ramires sobre o Cavaleiro - que tornar absurda a reconciliao posterior, explicitando seu carter interesseiro - atribuda, no domnio pblico, a divergncias polticas. Porm, o acesso ao plano ntimo do personagem revela que motivaes pessoais so tomadas erroneamente como razes de foro pblico. E o verdadeiro destinatrio do dio de Gonalo no o homem pblico Andr, mas o homem que, no passado abandonou Gracinha Ramires:
, O fidalgo encolhera os ombros. A Poltica! Como se ele pensasse na Autoridade, no Sr. Governador Civil de Oliveira quando injuriava o Sr. Andr Cavaleiro, de Corinde! O que detestava era o homem - o falso homem de olho langoroso!26

Por ser assim, rebaixa-se a instncia do pblico ao nvel do pretexto, meio de salvaguardar aparncias particulares, ao passo que as razes determinantes, que se localizam na instncia do privado, mantm-se na sombra, na impossibilidade de se publicizarem. So muitos os exemplos desse baralhamento entre as noes de pblico e privado e do alheamento aos deveres pblicos no plano da prtica poltica n' A ilustre Casa de Ramires. Com efeito, a permeabilidade da funo poltica s injunes do interesse privado debilita a noo de pblico, cuja vacuidade tornase moeda corrente, ndice de degradao das prticas polticas, traduzindo-se no apagamento da conscincia de dever pblico a cumprir. Por ser assim, o deputado Sanches Lucena considera o exerccio da funo legislativa como uma distrao: ele gostava daquela "distrao das cmaras"27. Do mesmo modo, com o despudor que o caracteriza, Cavaleiro descarta logo as razes de ordem poltica ao tentar explicar a Gonalo o motivo por que aparecia pouco em Corinde, pois no so seus afazeres pblicos que verdadeiramente o ocupam: "E, compreendes bem que no me retm em Oliveira os cuidados da admi-

26 QUEIROZ, ~/d. Op. cit., v. 1, p. 1203. 27 QUEIROZ, ~/d. Op. cit., v. 1, p. 1228.

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nistrao ..."28. Mesmo quando considerado como razo altaneira, o interesse pblico no se sustenta como tal, pois, na verdade, faz papel de desculpa esfarrapada. Por isso, Gonalo no convence e soa to falsa a explicitao do "interesse do Pas", como recurso argumentativo, na sua v tentativa de dissipar na prpria conscincia a humilhao que lhe causava a idia indefensvel da reconciliao com Andr Cavaleiro. Reconciliao feita, entretanto necessrio esclarecer o carter das relaes que se restabelecem. Assim, Gonalo tenta explicar ao cunhado Jos Barrolo e irm Gracinha, atnitos, os motivos da reconciliao repentina com o inimigo ferrenho. Figuradamente, o ato de explicar e o discurso que explica so recursos de uma cena teatral cujo mvel , contraditoriamente, o intento de ocultar. Explica-se o fidalgo:

Aceitei [a designao para ser candidato], est claro, com condies; e muito fortes. Mas aceitei ... Neste caso, como vocs sabem, convm que o candidato se entenda com o Governador Civil. Eu, ao princpio, no queria renovar relaes. Instado, porm, muito instado de Lisboa, epor consideraes superiores de poltica, consenti neste sacrifcio. Eu fiz esse... O Andr, de resto,foi muito amvel, muito afetuoso. De sorte que estamos outra vez amigos. Amigos polticos: mas muito bem, muito lealmente ... Almocei hoje com ele em Corinde, viemos juntos pelos Freixes. Uma tarde linda! Enfim renasceu a antiga harmonia. E a eleio est segura.29
Passando ao largo da mentira da que est em plano ostensivo (explicitao de condies para aceitar candidatar-se, pedidos de Lisboa, sacrifcio pelo pas), detenhamo-nos na parte final da fala de Gonalo, que expe e denuncia, malgrado a inteno diversa do personagem, os cordelinhos de um jogo poltico cujo substrato o baralhamento das esferas do pblico e do privado. Segundo Gonalo, ele e Andr voltaram a ser amigos, mas ressalva: "amigos polticos". Por ser assim, conclumos que o reatar da convivncia confina-se
28 QUEIROZ, s/d. Op. cit., v. 1, p. 1299.
29 QUEIROZ, s/d.

op. clt.,

V.

1, p. 1305 - grifos meus.

s relaes da vida poltica. No entanto, Gonalo afirma logo a seguir que entre ele e Andr "renasceu a antiga harmonia". Se assim aconteceu, intumos que o que se reatou foi a familiaridade anterior, ou seja, uma relao de amizade pessoal. Como se v, trata-se de uma fala contraditria, fora de foco, em que as noes do pblico e do privado se alternam e se confundem, debilitando-se o exerccio explicativo na razo inversa da afirmao do intento dissimulador. A fala no esclarece a natureza das novas relaes entre Gonalo e Andr. So relaes privadas? Voltaram a ser os antigos companheiros da poca em que Ramires e Cavaleiros eram famlias vizinhas? Ou so apenas pblicas as relaes? Trata-se somente de entendimentos entre o candidato a deputado e o Governador Civil? Como ficamos? Enredado num dilema imposto pelo seu projeto de fazer carreira poltica, dividido entre o temor de manchar a honra familiar e o desejo de sair do "buraco rural", Gonalo aspira a um objetivo que, como ele prprio sabe, na verdade inacessvel: obter os dividendos da empreitada poltica sem arcar com o nus moral da reconciliao interesseira. Por isto, podemos dizer que o carter contraditrio do discurso explicativo de Gonalo traduz preocupaes e incertezas que dificultam sua tentativa de adequar satisfatoriamente vantagens polticas e respeitabilidade pessoal e familiar, convertendo as instncias do pblico e do privado em esferas inconciliveis (no mbito da conscincia moral) cuja impossibilidade de harmonizao d lastro a consideraes de cunho dilemtico. No entanto, a despeito dos dilemas de conscincia do personagem e de suas explicaes desajustadas, na prtica, convenincias e contradies se acomodam, formando arranjo pouco convinC!:entemas funcional. Por outro lado, o dficit no empenho explicativo converte-se em supervit, para o leitor crtico, no que respeita ao desvelamento das foras que regem o jogo poltico no romance: a dissimulao das motivaes reais dos atos na tentativa v de encobrir o que h neles de indefensvel, bem como a indeterminao das fronteiras entre o pblico e o privado em funo do desgnio de viabilizar interesses nem sempre confessveis. Intenes que se ocultam, noes que se deslocam e se esvaziam, explicaes que nada explicam e cujo grau ele eficcia est antes na capacidade de encobrir. Tudo somado, estamos aqui nos domni143

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os de um teatro de mscaras. E pelo mascaramento das contradies que se tornam possveis, na prtica, a reconciliao interesseira, a mudana de partido por clculo eleitoreiro, o plgio de um poema laudatrio para escrever uma novela dita histrica, a sada do buraco rural e, como veremos, o enriquecimento na frica.

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Em sua relao com os pobres afloram decisivamente as contradies e ambigidades de Gonalo Ramires, o personagem mais matizado de Ea de Queiroz. Entre sua reputao, socialmente constituda, de fidalgo muito generoso e atencioso, sobretudo com os humildes, e os valores de'classe que do lastro a distines incontornveis no plano das relaes sociais, h uma defasagem de fundo. O Gonalinho realmente um homem generoso, porm sua generosidade com os pobres tem de ser filtrada por uma visada crtica que no negligencie as separaes geradas pelas representaes - e auto-representaesde classe, com vigncia nas relaes do Fidalgo da Torre com os humildes. Assim, quando Gonalo encontra na estrada um pobre homem, lavrador, com uma ferida no tornozelo que o obriga a coxear, num esforo doloroso, para continuar a caminhada, o fidalgo oferece imediatamente a gua em que trotava. A solidariedade do gesto reveste-se de uma importncia no ajustada sua dimenso real aos olhos do humilde lavrador. Porque excede o que julga serem os marcos confinantes de sua condio social e, mais ainda, uma concesso indevida da parte de um fidalgo, o lavrador Manuel Solha recusa, "como no espanto de um sacrilgio", o oferecimento. A resposta autoritria de Gonalo, convertendo em ordem o que era gentileza de gesto, refora o ordenamento estanque das divises de classe: "Monte, que mando eu! Vossemec um lavrador de enxada, eu sou um dOlltor formado em Coimbra, sou eu que sei, sou eu que mando!"30. Dessa maneira, sob a chancela do saber diplomado, o oferecimento torna-se imposio superior, e o Solha, simples lavrador de enxada,
30 QUEIROZ, s/do Op. cit.,
V.

1, p. 1225.

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no pode seno aceitar o favor, ou antes, nos domnios de uma equivalncia inopinada, submeter-se ordem. No fim das contas, a tendncia a fazer o bem e mostrar-se solidrio no se distingue objetivamente do prazer de testar prerrogativas com que a sociedade de classes distingue alguns de seus membros, quer seja por injunes do poder econmico e poltico, quer seja - e este o caso - por prestgios nobilirquicos e/ou bacharelescos. O carter contraditrio das relaes de Gonalo com os pobres que se traduz basicamente pelo desajuste entre atos generosos e afirmaes de fidalgo cioso de sua autoridade e de seus privilgios chega ao paroxismo no episdio de arrendamento das terras prximas Torre, com resultados duros para o lado mais fraco, o do lavrador Jos Casco dos Bravais e sua famlia. Efetivamente, as conseqncias da situao invertem os papis de infrator e vtima, dissolvendo a igualdade de direitos no jogo da polarizao de classes, com vantagem bvia para o mais forte e danos graves para a noo de justia e seu aparato institucional. Sem embargo do seu acordo anterior com o Jos Casco, Gonalo aceita a proposta mais vantajosa de arrendamento das terras que lhe faz o Pereira Brasileiro, um lavrador abastado. Sob a fora do interesse pecunirio, a palavra empenhada no tem vigncia. Como no houve documento assinado, o fidalgo pode no apenas no cumprir a palavra dada como negar - para os outros e para si prprio - que a empenhou. Os erros cumulativos tm correspondncia na vantagem dupla de no comprometer publicamente sua reputao com a prova de que homem que falta com a palavra e de apaziguar a prpria conscincia. A confiana no arranjo favorvel da situao (do ponto de vista de Gonalo) deve-se ao reconhecimento da eficcia dos mecanismos sociais de conservao de primazias e expropriao dos direitos em funo da fora desigual dos interesses em jogo. Efetivamente, a palavra de um fidalgo que falta com a palavra dada ter, como sabemos, precedncia sobre o testemunho de um lavrador ludibriado. Importa referir a cena em que a pobre mulher do Jos Casco, acompanhada pelos dois filhos pequenos, vai Torre implorar a Gonalo a libertao do seu marido, e a cena em que o prprio Casco
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pede perdo a Gonalo e faz-lhe juras de fidelidade inabalvel. As duas cenas, de forte carga emotiva, extraem fora artstica do manejamenta sutil das contradies, conjugando, com o tempero da ironia, compadecimentos e friezas de clculo, cuidados de homem que se sente culpado e desprezos de fidalgo, splicas de algum ludibriado e punido e recompensas para quem ludibriou e puniu. A princpio, o clculo poltico tem primazia quando Gonalo informado por Bento quanto presena da mulher do Casco na Torre a suplicar a liberdade de seu marido. Em lugar de afligir-se com o drama da mulher que estava "numa agonia, entre gritos, arrastando os filhos suplicantes at o poro da Torre", exaspera-se com o risco que ele, Gonalo, correr "nas vsperas da sua eleio, aparecendo a todas as freguesias enternecidas como um fidalgo desumano"31. Progressivamente, porm, sob o aguilho da conscincia pesada, a irritao egosta cede lugar ao compadecimento, e este se transforma em culpa. Para aqueles cujo sofrimento cotidiano traz a marca das promessas no cumpridas, a experincia confere formao do juzo o travo permanente da desconfiana. Assim, a pobre mulher no se convence imediatamente com a garantia que lhe d Gonalo de que seu marido ser solto. O empenho da palavra de Gonalo confere cena carter irnico e crtico. Como sabemos, a origem dos tormentos da famlia do lavrador est justamente no fato de o Ramires no ter cumprido a palavra dada. Reforando a ironia da situao, o Bento, criado do fidalgo, ralha com a mulher por ela duvidar da "palavra do Sr. Doutor"32. Corrodo pela dor da culpa, compungido pela certeza de ter sacrificado toda uma famlia em nome de um orgulho despropositado, Gonalo acolhe um dos filhos do Casco e impede que o garoto (que est com febre) enfrente de novo a chuva cerrada. Os cuidados extremos dispensados ao garoto contrastam efetivamente com a apreciao de uma fidalguia soi-disant superior diante da gente pobre: "Que porcaria de gente!"33.
31 QUEIROZ, s/do Op. cit.,
32 33 QUEIROZ, s/do QUEIROZ, sAI.

op. clt., V.

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1, p. 1286. 1, p. 1288. cit., v. 1, p. 1289.


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Na outra cena, a do pedido de perdo do Casco a Gonalo, a assimetria dos personagens d lastro a distines sociais cuja fora de permanncia constitui a instncia distributiva dos papis de vtima e de culpado, invertendo-os sem embargo das consideraes virtuais em favor do racionalmente correto ou eticamente justo. Ou antes, a inverso dos papis atrela tais consideraes - que aparecem no dilogo dos personagens, embora invertidas, em homologia com os papis trocados - a prerrogativas classistas, diante das quais no h lugar para o discernimento isento, capaz de equacionar as determinaes da situao no sentido de uma resoluo justa. Neste contexto, compreende-se que o pobre lavrador, ludibriado e castigado, considere a si prprio culpado, enquanto aquele que no cumpre a palavra empenhada e ainda castiga, em funo de sua condio de fidalgo c suas relaes com os poderosos, considerado a vtima pela verdadeira vtima. Gonalo reconhece, para si prprio, a disparidade que h entre a limitao do seu feito e a intensidade da gratido demonstrada pelo lavrador. Sem iluso (e ainda mais sob o aguilho da culpa), o fidalgo bem sabe que abrigar uma criana em sua casa para impedir que ela tornasse a enfrentar a chuva cerrada no propriamente um ato digno de preitos. E ao fazer tal constatao, pensa na facilidade de se tornar "rei popular" num mundo to sentimental: E esta certeza mais o animava a obedecer s recomendaes

IV

do Cavaleiro - a comear imediatamente as suas visitas aos influentes eleitorais, essas aduladoras visitas que assegurariam eleio uma unanimidade arrogante.34
A imagem do pobre homem suplicante, vergado pelo castigo e pela dor, a oferecer-lhe a prpria vida em nome de sua gratido, homem a quem ele faltara com a palavra, agua no Fidalgo da Torre O empenho de manipulao do sentimento popular em proveito prprio. E, em momentos como este, a generosidade de Gonalo esfuma-se diante de uma ambio que desvela toda a fora de uma desfaatez de classe.

Na contramo dos crticos que, diante de um personagem to simptico, elegante e ainda por cima aristocrata, tendem a dar relevo a seus aspectos positivos, fazenda tbua rasa das impropriedades de sua conduta, tenho insistido na considerao de que os passos em falso do fidalgo exigem exame crtico mais rigoroso, por meio do qual o plano da reputao constituda, fundada num jogo de aparncias socialmente fixadas, passa a funcionar, figuradamente, nos domnios de um terreno movedio. preciso agora examinar o episdio que marca o incio do processo de revitalizao de Gonalo Ramires: o da surra no valento de Nacejas. De acordo com a interpretao mais tradicional, a partir desse episdio, o Fidalgo da Torre, sob a influncia do exemplo vigoroso do passado, regenera-se do ponto de vista moral, superando a condio de aristocrata decadente e pusilnime. Sob efeito das iluses do triunfo, o episdio adquire um valor no ajustado sua dimenso verdadeira, e o fidalgo considera-se enfim um "homem". De volta Torre, saudado pelos parentes e criados como um verdadeiro heri. Recontando a histria da surra diversas vezes, Gonalo encarece a violncia das "cutiladas silvantes que arrancavam febra e sangue"35. O leitor atento logo percebe que h aqui um passo em falso, ou seja, que esta recepo triunfal subverte o senso das propores e rende violncia um preito. Pois, na verdade , o feito nada teve de herico e a celebrao da ferocidade como atributo de um verdadeiro homem constrange. Sendo assim, importa assinalar que justamente o pior exemplo dos avs - a brutalidade ominosa que marca suas trajetrias - constitui o emblema de grandeza do ltimo Ramires. medida que vai sendo transmitida, a histria da surra ganha novos contornos, detalhes acrescentados pela imaginao; forma-se, enfim a lenda da bravura de Gonalo. A repercusso da "faanha" logo ~ltrapassa o domnio domstico. Gonalo recebido triunfalmente na Assemblia como "o vencedor de uma batalha ilustre"36.
3S QUEIROZ, s/(1. op. clt., 36 QUEIROZ, s/do Op. c/l.,

V.

:J4 Qtll:IROZ, s/do O/J. c/l., v. 1, p. 1319.

V.

1, p. 1381. 1, p. 1389.

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Algum lembra que o acontecimento merece que se celebre "um Te Deum de graas"37. At os jornais de Lisboa e do Porto festejam o acontecimento. Com efeito, sob a prevalncia da ironia, o desajustamento entre a grandiosidade da celebrao e a banalidade do feito celebrado pode servir de ponto de partida para uma reflexo de cunho histrico-sociolgico sobre a mutao da funo social e poltica da aristocracia portuguesa. Pois, na verdade, a concepo de um "herosmo" fundado no exemplo dos "grandes feitos guerreiros" da nobreza do passado aparece completamente destituda de justificao no sculo em que vive o ltimo Ramires. Em outras palavras, numa poca em que a nobreza perdeu suas atribuies guerreiras e tem de se sacrificar para participar da "parceria poltica" que governa o pas, o ideal de grandeza aristocrtica almejado pelo Fidalgo da Torre est como que deslocado, fora de contexto, sem esprito de adequao ao presente, pois perdeu sua necessidade histrica. Por isso, a meu ver, patente o artificialismo desse empenho de atribuir ao "triunfo" de Gonalo a aurola de grandeza herica das grandes batalhas do passado que constituam, a seu tempo, uma alternativa de resoluo dos conflitos da alta poltica e atestavam o protagonismo histrico da nobreza tradicional. Efetivamente, tal paradigma de grandeza, transferido para u~ outro tempo, infenso a atitudes reflexivas capazes de extrair do passado subsdios crticos para uma melhor compreenso do presente, transforma-se subitamente numa concepo extempornea de herosmo que expe toda a esterilidade das presunes insustentveis. Salvo engano, a "regenerao" de Gonalo Ramires constitui a expresso mxima do que Antnio Jos Saraiva denominou "carter aparente do ser", o qual, segundo o crtico, est presente "em toda a obra de Ea". Por ser assim, sempre de acordo com Saraiva, sob o .imprio das aparncias, nos romances e contos ecianos "tudo parece despido de realidade intrnseca"38. Sem generalizar tanto, na minha opinio tal juzo crtico adequado considerao da pretensa revi-

talizao ramrica, uma vez que esta tem por fundamento a exterioridade dos movimentos e demonstraes de (duvidosa) fora. Para colocar tudo em pratos limpos, digamos que o suposto revigoramento do fidalgo no passa de mera aparncia reverenciada.

v
Ao no capitular s sedues do personagem principal, ao no considerar como tais suas demonstraes de fora e ideais de grandeza que se vinculam aos valores tradicionais representados pela casta nobilirquica, estamos na contracorrente de uma vertente tradicional da crtica eciana, que v nas ltimas obras literrias de Ea de Queiroz a expresso artstica da converso ideolgica do autor, vale dizer, sua adeso aos valores da camada social conservadora. No entanto, a tarefa ainda no est concluda. Falta examinar o desfecho do romance, o qual, a meu ver, constitui a ltima armadilha do livro. Mesmo para ensastas muito finos, o final do romance tem fora de enigma, colocando-se como um desafio para acuidade do crtico. Antnio Jos Saraiva fala do "inexplicvel desfecho do livro" 39.scar Lopes refere-se ao "desfecho nebuloso de A ilustre Casa de Ramires,40. Um outro ensasta, Alberto Machado da Rosa, recorre ao desdm considerando o remate do livro "ingnuo e suprfluo"41. Mas talv~z ele no seja nem to nebuloso nem to suprfluo. Todo O ltimo captulo est cent~ado na volta de Gonalo Ramires a Portugal, depois de uma estada de quatro anos na frica. Importa apreciar, portanto, o significado e a funcionalidade que a viagem do fidalgo para a frica tem na economia do livro. Para Antnio Jos Saraiva o que torna inexplicvel o final do romance justamente esta partida de Gonalo para o continente africano. Segundo pensa o crtico, no h nada no desenvolvimento anterior da intriga que prepare o terreno para esta sbita deciso de ir
39 SARAIVA,Antnio Jos, s/do As idias de Ea de Queiroz. p. 7. " 40 FLOPES, scar, 1987. "Interseco da 'Gerao de 70' com a 'de 90"'. In: LOPI~S,scar. Entre Fialho e Nemsio: Estudos de litem/um jJortuguesa cOlltemjJorllllea. pp. 136. 41 ROSA, Albt'rlo Machado da, s/do I:'a, dlscqmlo de I'dacbado? p. 350.

37 QUEIROZ, s/do Op. cit., v. 1, p. 1389. 38 SARAIVA,Antnio Jos, 1995. A terttilia ocidental. p. 172.

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para a frica42.Parece-me difcil a comprovao deste ponto de vista, se tivermos em conta que, em alguns momentos do romance, a frica comparece como tema recorrente nas discusses entre Gonalo e seus amigos. E no mbito desses debates, o trabalho nas colnias africanas de Portugal considerado, entre outras coisas, como meio de enriquecimento pessoal. Segundo Joo Medina, a aventura do Ramires na frica deve ser entendida como "pretexto para a regenerao moral do heri", e este se converte em "aquilo que em Portugal subsistia como autntico, positivo e carregado de esperana", simbolizando "a Histria portuguesa nos seus valores ao 'mesmo tempo passados e futurantes"43. A ser assim, o final de A ilustre Casa de Ramires francamente otimista e a revitalizao do fidalgo, um ponto pacfico. J scar Lopes pensa que, no contexto da crise do fin-desiecle portugus, o remate do livro, "com a partida do protagonista para a frica, reflete sem crtica certas utopias em processo de generalizao, como a panacia ultramarina"44. Modestamente, em que pese grandiosidade do ensasta, tenho minhas dvidas quanto a ser este o significado ltimo do desfecho do romance. Na minha opinio, este final tem algo de artificioso e irnico e um de seus intentos talvez - seja o de colocar em causa justamente tal panacia e seus defensores. Se no respaldamos a pretensa regenerao do Fidalgo da Torre, resta-nos considerar que o mvel da partida para a frica simples mas dotado de fora crtica suficiente para desarmar, no plano da organizao do romance, iluses nacionalistas e tradicionalistas de que estaria eivada A ilustre Casa de Ramires, como alguns supem. Na verdade, o que impulsiona o protagonista para o continente africano , ainda uma vez, o intento terra-a-terra de obter fortuna "para levar em Portugal, mas agora com os meios para isso, a vida de aristocrata ocioso que lhe est adequada"45. Assim, articulada pela fora dos liames do interesse pessoal falsa reconciliao, s indignidades da eleio, ao projeto de casamento inspirado pelo dote, a ida para a
42 SARAIVA, s/d. op. cit., p. 7. 43 MEDINA, ]OfIO, 1974. Ea poltico. p. 98. 44 LOPES, 1987. op. cit., p. 7. 45 PIWNICK, in LIMA, 1990. Op. cit., p. 224.

frica reduz-se s trivialidades da aspirao nica de um aristocrata decadente: a ascenso social por meio da conquista da fortuna e do poder, no obstante o nus das baixezas morais exigidas. Diante da desimportncia de seus resultados, do ponto de vista do interesse coletivo, a empreitada do Ramires como "explorador colonial" no constituiria uma negao irnica das falsas solues para a crise psUltimatum adotadas acriticamente, como o irrealismo da empresa ultramarina? Correlativamente, o episdio da aventura africana, ao representar um abandono dos deveres pblicos em favor do interesse particular - pois, afinal de contas, Gonalo um deputado em incio de mandato -, constitui uma continuao implcita da crtica ao homem pblico alheio ao desempenho responsvel da sua funo no contexto da poltica constitucional portuguesa oitocentista. Com efeito, se no estou enganado, o episdio da partida para a frica garante obra coeso e coerncia estrutural, com lucro para o vis crtico do romance, e srias dificuldades para a tese do conservadorismo do "ltimo Ea". Neste ltimo captulo do romance, alm do episdio da aventura africana destaca-se a famosa fala de Joo Gouveia que sugere uma convergncia de caractersticas entre o personagem principal e Portugal. O ponto a considerar o seguinte: no balano de qualidades e imperfeies proposto pelo amigo poltico, as virtudes - as reais e as supostas - ganham relevo, pois os defeitos apontados so, convenientemente, poucos, alm de registrados com uma complacncia que atesta a parcialidade de quem est com a palavra. Desse modo, se nos' contentarmos com as opinies de Joo Gouveia, sancionamos um conjunto de apreciaes que apenas aparentemente do conta das contradies do protagonista, mas que, na verdade, no passam de um alinhamento de prs e contras com pouca fundamentao no nvel prtico da trajetria de Gonalo e reduzido alcance crtico, marcado que est pelo comprometimento de quem o enuncia. Com efeito, se no desconfiamos do Gouveia, aceitamos as determinaes ltimas de sua fala que parecem apontar para uma predominncia do que apresenta configurao positiva: a afirmao do herosmo, a "antigidade de raa". Quanto partida para a frica, citada por ltimo pelo administrador, este episdio considerado,
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como vimos, por um estudioso da importncia de Joo Medina como "pretexto para a regenerao moral do heri"46. A concordarmos com Medina e satisfazermo-nos com o que diz o personagem Gouveia, estaremos prontos para conceber o desfecho do romance como um exemplo de final feliz. Avalizaremos, ento, um certo otimismo que aparentemente marca este remate e parece ter, na convergncia entre Gonalo - representante maior da aristocracia portuguesa - e Portugal, sua expresso mais significativa. Assim, seria vantajoso para Portugal assemelhar-se a um fidalgo com alguns pequenos defeitos, mas que se tornou um heri, algum com vinculao profunda com os valores do "passado herico" de que retirou foras, cuja aventureira e bem-sucedida partida para a frica poderia ser entendida como uma espcie de metfora de seu prprio revigoramento. Na verdade, so evidentes os limites de uma tal leitura que, por se basear na concepo tradicional da grandeza herica do passado, representante da interpretao que considera o Ea da fase final como o "apologista da Tradio". Pois o que significa dizer que o que se trata de restaurar so "os valores hericos dum passado", como quer Medina47? Ora, ao longo do romance, os pretensos valores hericos esto vinculados exclusivamente nobreza, representada pela linhagem dos Ramires. Por ser assim, falar de restaurao de grandezas do passado herico, no mbito de A ilustre Casa .de Ramires, significa afirmar a proeminncia dos valores tradicionais da nobreza, tais quais o romance nolos apresentaria - a lealdade, a valentia, a fora moral dos grandes homens. Em suma, trata-se de uma leitura embebida, malgrado seu, na tese de um "idealismo restaurador"48 que constituiria a base do conformismo dos ltimos romances de Ea. Uma vez que nego de modo reiterativo a regenerao do protagonista, minha leitura no faz caso dos tais valores hericos recuperados. Pelo contrrio, estou convencido de que Gonalo constitui lima espcie de smbolo da aristocracia portuguesa decadente, como

se ratifica no ltimo captulo do livro49. Sendo assim, as coisas mudam de figura e as concluses a tirar so outras. De acordo com Mrio Sacramento, no atribuir ironia uma papel decisivo nesta identificao de Gonalo com Portugal significa no considerar um dos procedimentos centrais dos processos de escrita de Ea de Queiroz50. Com efeito, o final irnico do romance revela os limites de uma auto-representao de classe cuja base a convergncia de identidade entre Portugal e a nobreza - uma vez que esta, em sua auto-imagem de classe superior, seria a portadora de atributos identitrios constitutivos do "modo de ser" da nao. Sob a inspirao desta convergncia de cunho ideolgico, o suposto revigoramento de Gonalo - fundamentado nos feitos do passado herico resgatado, sombra da Histria feita pelos maiores - vincular-se-ia, no plano do romance, revitalizao de Portugal. No entanto, se bem considerada, a prtica irnica confere ao remate do livro uma inflexo crtica que desarma tal ideologia, expondo a fragilidade do nacionalismo, "de expresso tradicionalista, como fator de regenerao moral e de progresso social" 51. Pois a grande ironia deste desfecho est justamente em fazer do principal representante da aristocracia portuguesa decadente do sculo XIX no romance a imagem e semelhana de Portugal. No mbito de uma tal identificao, cabe uma pergunta: o espelhamento no exemplo desta aristocracia - um exemplo no fundado na assuno de responsabilidades coletivas - teria foras para alar a nao portuguesa ao nvel dos desafios e exigncias reformistas impostos pela crise ps-Ultimatum52? E a resposta,

46 MEDINA, 1974. op. cit., p. 110. 47 MEDINA, 1974. ap. cit., p. 98. 48 Exprcsso de Jos Paulo Paes (Do fidalgo ao guarda-livros, Folha de S. Paulo, caderno
M.lisl, 18 out. 1992, pp. 5-8).

49 "Que Gonalo se torna no ltimo captulo o smbolo de uma nobreza portuguesa decadente, ainda a prima Maria que no-lo indica: a chegada do primo reuniu no cais, para uma brilhante recepo, toda a fina flor da nobreza de Portugal, e se uma revoluo tivesse eclodido nessa manh, os republicanos teriam podido apanh-Ia na rede de uma s vez." (PIWNICK, in LIMA, 1990. Op. cit., p. 225). 50 SACRAMENTO,Mrio. Ea de Queiroz: Uma esttica da ironia. pp. 256-257. 51 PIMPO, lvaro Jlio da Costa. "Uma interpretao de A ilustre Casa de Ramires'. In: Escritos diversos. p. 245. 52 No seu artigo intitulado "O Ultimatum', Ea critica, com lucidez, a esterilidade dos possveis atos de desagravo dos portugueses humilhao imposta a Portugal pela Inglaterra e defende um conjunto de reformas estruturais para o pas, apelando para a utilizao do fervor patritico pelo Ultimatum no sentido da necessidade de envidar esforos e responsabilidades coletivas imprescindveis consecuo do progl<lIna de transformaes scio-econmicas que ele, Ea, preconiza. Vcr QUEIROZ, s/do ap. cit., v. 3, pp. 952 - 953.

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em sua evidncia negativa, tem custo alto para a interpretao nica das obras do "ltimo Ea".

can-

LOPES, scar. "Interseco

da 'Gerao de 70' com a 'de 90"'. In:

Tudo somado e bem pesado, talvez possamos dizer, uma vez mais com Marie-Hlene Piwnick, que A ilustre Casa de Ramires "deveria de fato ser considerada como um dos elementos da terceira portada da crtica social queirosiana, que abre precisamente c...) sobre a nobreza iluminando os dois primeiros, sobretudo o clero e a burguesia"53. E sob a gide da ironia - a "Santa Ironia" um dia enaltecida por Ea54_ que se sustenta este importante painel crtico da sociedade portuguesa do sculo XIX realizado pelo grande escritor.

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S3 I'IWNICK, In LIMA, 1990. Op. cit., pp. 221-222.

54 QUEIROZ, s/d. Op. cit., v. 3, p. 496.

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