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Susan Haack

Seis Sinais de Cientificismo

Peter Paul Rubens, A queda de caro (1636)

Traduo autorizada (CC) 2012 Liga Humanista Secular do Brasil

Seis Sinais de Cientificismo

Seis Sinais de Cientificismo 1


Susan Haack
Traduo de Eli Vieira Araujo-Jnr2

RESUMO: Da forma como a palavra cientificismo usada atualmente, uma verdade trivial
que o cientificismo uma atitude inapropriadamente deferente para com a cincia deveria ser evitado. Mas uma questo substancial quando e por que a deferncia s cincias inapropriada ou exagerada. Este artigo tenta responder a essa pergunta ao articular os seis sinais de cientificismo: o uso honorfico de cincia e seus cognatos; o uso de adornos cientficos de forma puramente decorativa; a preocupao com a demarcao; a preocupao com o mtodo cientfico; a procura nas cincias por respostas alm de seu escopo; negar a legitimidade ou o valor de investigaes no cientficas (p. ex. legal ou literria) ou da poesia e da arte.

PALAVRAS-CHAVE: cientificismo, uso honorfico de cincia, demarcao da cincia, mtodo


cientfico, cincia e valores

Original: 2009 Susan Haack. Todos os direitos reservados. Logos & Episteme, III, 1 (2012): 75-95. Esta traduo est sob uma Licena Creative Commons 3.0. 2 University of Cambridge, Department of Genetics. E-mail: E.AraujoJnr@gen.cam.ac.uk Liga Humanista Secular do Brasil (LiHS). E-mail: contato@ligahumanista.org.br

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ndice

INTRODUO ........................................................................................................................................ 4 1. O USO HONORFICO DE CINCIA E SEUS COGNATOS ........................................................... 6 2. ADORNOS CIENTFICOS ADOTADOS DE FORMA INAPROPRIADA ............................................ 8 3. PREOCUPAO COM O PROBLEMA DA DEMARCAO ..................................................... 10 4. A BUSCA PELO MTODO CIENTFICO..................................................................................... 14 5. PROCURAR NAS CINCIAS POR RESPOSTAS A PERGUNTAS ALM DE SEU ESCOPO ........... 16 6. DENEGRIR O NO-CIENTFICO .................................................................................................... 19

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Introduo
Um homem deve ser definitivamente maluco para negar que a cincia fez muitas descobertas verdadeiras. C. S. Peirce3 O cientificismo ... emprega o prestgio da cincia para o disfarce e a proteo. A. H. Hobbs4 A cincia uma coisa boa. Como Francis Bacon previu sculos atrs, quando o que agora chamamos de cincia moderna estava em sua infncia, o trabalho das cincias trouxe tanto luz, um corpo de conhecimento em permanente crescimento sobre o mundo e como ele funciona, quanto frutos, a capacidade de predizer e controlar o mundo de formas que tanto estenderam quanto melhoraram nossas vidas. Mas, como William Harvey reclamou, Bacon realmente escreveu sobre cincia como um Lorde Chanceler5 ou, como poderamos dizer hoje, como um publicitrio, ou como um marqueteiro. Certamente ele parece ter sido muito mais ciente das virtudes da cincia do que de suas limitaes e perigos em potencial. Mas a cincia no de modo algum algo perfeitamente bom. Ao contrrio, como todos os empreendimentos humanos, a cincia inexoravelmente falvel e imperfeita. No mximo, seu progresso irregular, desigual e imprevisvel; alm disso, muitos trabalhos cientficos so pouco criativos ou banais, alguns so fracos ou sem cuidado, e alguns so completamente corruptos; e as descobertas cientficas muitas vezes tm potencial para ferir tanto quanto para fazer o bem pois conhecimento poder, como viu Bacon, e o poder passvel de abuso. E, obviamente, a cincia no de modo algum a nica coisa boa, nem mesmo apenas um pouco menos obviamente a nica forma boa de investigao. H muitos outros tipos valiosos de atividade humana alm da investigao msica, dana, arte, contar histrias, culinria, jardinagem, arquitetura, para mencionar algumas; e muitos outros tipos valiosos de investigao histrica, legal, literria, filosfica etc. Como indiquei ao dar o subttulo de Defending Science Within Reason: Between Scientism and Cynicism,6 precisamos evitar tanto subestimar o valor da cincia, quanto superestim-lo. O que quis dizer com cinismo nesse contexto foi um tipo de atitude invejosa e acriticamente crtica para com a cincia, uma incapacidade de ver ou uma falta de vontade de admitir seus notveis feitos intelectuais, ou de reconhecer os benefcios reais que ela tornou possveis. O que quis dizer com cientificismo a falha oposta: um tipo de atitude excessivamente entusistica e acriticamente reverente para com a cincia, uma incapacidade de ver ou falta de vontade de admitir sua falibilidade, suas limitaes e seus potenciais
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Charles Sanders Peirce, Collected Papers, eds. Hartshorne, Charles, Paul Weiss, & (volumes 7 & 8) Arthur Burks (Cambridge: Harvard University Press, 1931-58), 5.172 (1903). Referncias a Collected Papers por volume e nmero do pargrafo. 4 A. H. Hobbs, Social Problems and Scientism (Harrisburg: Stackpole Press, 1953), 17. 5 Minha fonte Peirce, Collected Papers (nota 3, acima), 5.361 (1877). (Bacon foi por um tempo o Lorde Chanceler da Inglaterra o que nos EUA teria o nome de Attorney General.) 6 Susan Haack, Defending Science Within Reason: Between Scientism and Cynicism (Amherst: Prometheus Books, 2003). N. do T.: Defendendo a Cincia No Domnio da Razo: Entre o Cientificismo e o Cinismo, em traduo livre.

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perigos. Um lado descarta a cincia de forma demasiado apressada; o outro muito apressadamente a reverencia. Minha preocupao aqui , claro, com esse ltimo erro. bom notar que a palavra cientificismo7 no foi sempre pejorativa, como agora. Por volta da metade do sculo XIX no muito depois do uso mais antigo e mais generalizado da palavra cincia, que podia se referir a qualquer corpo sistematizado de conhecimento, qualquer que fosse seu objeto de estudo, tivesse dado lugar ao uso moderno e mais restrito, que se refere fsica, qumica, biologia etc., mas no a jurisprudncia, histria, teologia etc.8 o termo cientificismo era neutro: significava, simplesmente, o hbito e modo de expresso de um homem da cincia. Mas por volta das primeiras dcadas do sculo XX cientificismo comeou a ganhar um tom negativo inicialmente, parece, primariamente em resposta s ideias excessivamente ambiciosas sobre quo profundamente nossa compreenso do comportamento humano seria transformada se ao menos aplicssemos os mtodos que se provaram to bem-sucedidos nas cincias fsicas.9 E por volta da metade do sculo XX, o cientificismo passou a ser visto como um preconceito,10 uma superstio,11 uma aberrao da cincia.12 Hoje em dia esse tom negativo predominante;13 na verdade, as conotaes pejorativas do cientificismo esto agora to profundamente entranhadas que os defensores da autonomia da tica, ou da legitimidade do conhecimento religioso etc., s vezes pensam que, em vez de se engajarem de fato em refutar os argumentos de seus crticos, seja suficiente descart-los com uma palavra: cientificistas. Ento, como o termo cientificismo usado atualmente, e como eu o usarei, uma verdade verbal trivial que o cientificismo deveria ser evitado. , entretanto, uma questo substancial [saber] exatamente o que deve ser evitado quando, e por que, a deferncia s cincias apropriada e quando, e por que, inapropriada ou exagerada. Meu principal propsito aqui sugerir alguns modos de reconhecer quando esta linha foi cruzada, quando o respeito pelas faanhas das cincias se transmutou no tipo de deferncia exagerada
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N. do T.: A autora fala sobre a histria do termo scientism, que pode ou no corresponder histria do termo cientificismo em lngua portuguesa, escolhido aqui como traduo. Um sinnimo de cientificismo cientismo, que pode ser encontrado em outros textos em portugus. Enquanto cientismo foneticamente mais prximo do termo original (scientism), preferi cientificismo por corresponder melhor ao adjetivo cientificista e se afastar foneticamente do termo cientista. 8 De acordo com Friedrich von Hayek, embora o exemplo mais antigo dado por Murray no New English Dictionary foi em 1867, esse uso mais restrito j estava em vigor por volta de 1831, com a formao da Associao Britnica para o Avano da Cincia. F. A. von Hayek, Scientism and the Study of Society, Economica (agosto de 1942): 267, n. 2, citando John T. Merz, History of European Thought in the Nineteenth Century vol. I (Edinburgh: W. Blackwood and Sons, 1896), 89. Ver tambm o verbete science no Oxford English Dictionary online (disponvel em http://dictionary.oed.com). 9 Ver verbete scientism em Oxford English Dictionary online (nota 8, acima). 10 Hayek, Scientism and the Study of Society (nota 8, acima), 269 (descrevendo o cientificismo, imitao servil do mtodo e da linguagem da cincia como um preconceito). 11 E. H. Hutten, The Language of Modern Physics (London: Allen and Unwin, 1956), 273 (descrevendo o cientificismo como supersticioso). 12 Peter Medawar, Science and Literature, Encounter XXXI.1 (1969): 23 (descrevendo o cientificismo como uma aberrao da cincia). 13 H excees, tais como Michael Shermer, que adota a palavra scientism [cientificismo] como uma medalha de honra, escrevendo em The Shamans of Scientism, Scientific American 287, 3 (setembro de 2002): 35 que [O] cientificismo uma mundiviso cientfica que envolve explicae s naturais para todos os fenmenos, evita explicaes sobrenaturais e adota o empirismo e a razo como os pilares gmeos de uma filosofia de vida adequada para uma Era da Cincia. Mas esta uma exceo.

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caracterstica do cientificismo. Esses so os seis sinais de cientificismo aos quais meu ttulo faz aluso. Breve e aproximadamente resumidos, eles so: 1. Usar as palavras cincia, cientfico, cientificamente, cientista etc. honorificamente, como termos genricos de elogio epistmico. 2. Adotar os maneirismos, os adornos, a terminologia tcnica etc. das cincias, independente de sua real utilidade. 3. Uma preocupao com a demarcao, isto , com desenhar uma linha ntida entre cincia genuna, a coisa real, e impostores pseudocientficos. 4. Uma preocupao correspondente com a identificao do mtodo cientfico, que se presume explicar como as cincias foram to bem-sucedidas. 5. Procurar nas cincias por respostas a perguntas que esto alm de seu escopo. 6. Negar ou denegrir a legitimidade ou o valor de outros tipos de investigao alm da cientfica, ou o valor de atividades humanas outras alm da investigao, como a poesia e a arte. Tomarei esses seis sinais um a um sempre tentando, entretanto, manter suas interrelaes em vista, para sinalizar as ideias equivocadas sobre as cincias das quais eles dependem, e para guiar pela frequentemente muito tnue linha entre repudiar francamente o cientificismo e sub-repticiamente repudiar a cincia. E ento tomando a oportunidade fornecida pelo ltimo desses sinais de cientificismo comentarei brevemente sobre algumas das tenses entre a cultura cientfica contempornea e tradies mais antigas que, em grande parte do mundo, ela hoje substituiu ao menos parcialmente.

1. O uso honorfico de cincia e seus cognatos


Ao longo dos ltimos sculos, o trabalho das cincias enriqueceu e refinou enormemente nosso conhecimento sobre o mundo. E enquanto o prestgio das cincias cresceu, palavras como cincia, cientificamente etc. receberam um tom honorfico: seu significado substantivo tendeu a deslizar para o fundo, e sua conotao favorvel a tomar o centro das atenes. Publicitrios muitas vezes gabam-se que a cincia mostrou a superioridade de seu produto, ou que estudos cientficos apoiam suas alegaes. Tratamentos mdicos tradicionais ou no convencionais so descartados imediatamente, no por no terem fundamento ou no terem sido testados, mas como no cientficos. Cticos diante de alguma alegao, podemos perguntar no h alguma boa evidncia14 disso?, mas h alguma evidncia cientfica disso?. Necessitando produzir um teste para ajudar juzes a determinar se o testemunho de especialistas confivel o suficiente para ser levado em conta, a Suprema Corte dos EUA sugeriu que tal testemunho devesse ser conhecimento cientfico,
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N. do T. Decidi traduzir a palavra evidence do ingls como evidncia ou evidncias na maioria das ocorrncias, em vez de prova ou provas, tradues alternativas s vezes encontradas em contextos filosficos. O importante que, na acepo original de Haack, evidence pode ser forte ou fraca, banal ou inconsistente: evidncias podem variar em qualidade.

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derivado do mtodo cientfico.15 Uma historiadora, argumentando pela falta de fundamento nas evidncias para a ideia de que a filosofia antiga grega foi tomada de emprstimo dos egpcios, descreve-a como no cientfica.16 Ttulos de conferncias e livros falam de Cincia e Razo,17 como se as cincias tivessem um monoplio sobre a prpria razo. Um editorial recente do Wall Street Journal descreve estudos de escolas de charter onde os estudantes so escolhidos por sorteio como cientficos e mais confiveis que estudos de escolas que selecionam seus estudantes por mrito.18 O uso honorfico ubquo. Naturalmente, uma vez que cincia, cientfico etc. se tornaram termos honorficos, profissionais inseguros sobre o status de sua disciplina ou abordagem gostam de us-los enfaticamente e com frequncia. Em 1953, o Dr. Hobbs produziu uma lista esplndida de excertos de promocionais de editores para textos de sociologia: uma abordagem cientfica; enfrenta cientificamente o problema ... do casamento; aborda problemas sociais do ... ponto de vista cientfico ... [concluses] inquestionveis; austeramente cientfico; e assim por diante.19 E hoje em dia, claro embora os departamentos de fsica e qumica no sintam necessidade de ressaltar que o que eles fazem cincia universidades oferecem cursos e diplomas de Cincia da Administrao,20 Cincia Biblioteconmica, Cincia Militar e at mesmo Cincia Morturia.21 Mas esse uso honorfico de cincia e seus cognatos leva a todo tipo de problema. Facilita esquecer que, por mais extraordinrias que tenham sido as faanhas das cincias naturais, nem todos, e no apenas os cientistas so investigadores bons, meticulosos e honestos; tenta-nos a descartar a cincia ruim como se esta no chegasse a ser cincia; e nos seduz falsa presuno de que qualquer coisa que no seja cincia no boa, ou ao menos inferior. Sim, os melhores trabalhos cientficos so conquistas cognitivas notveis; mas mesmo esses melhores so falveis, e h muitos trabalhos bons e slidos em disciplinas no cientficas tais como histria, direito, teoria musical etc. sem falar no vasto corpo de conhecimento pragmaticamente til acumulado por fazendeiros, marinheiros, construtores de barcos e

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Daubert v. Merrell Dow Pharm., Inc., 509 U.S. 579(1993). Ver tambm Susan Haack, Trial and Error: The Supreme Courts Philosophy of Science, American Journal of Public Health 95(2005):S66-73; reimpresso em Haack, Putting Philosophy to Work (Amherst: Prometheus Books, 2008), 161-82. 16 Mary Lefkowitz, Not Out of Africa (New York: Basic Books, 1996), 157. 17 Estou pensando, por exemplo, na conferncia da Academia de Cincias de Nova York da qual participei em 1996, e o volume correspondente. Paul R. Gross, Norman Levitt e Martin Lewis, eds., The Flight from Science and Reason (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1997). Sugeri que os termos fossem invertidos (Razo e Cincia) mas minha sugesto no foi aceita. 18 Do Charters Cream the Best?, Wall Street Journal, 24 de setembro (2009): A20. 19 Hobbs, Social Problems and Scientism (nota 4, acima), 42-43. 20 Para uma viso ctica acerca dessa suposta disciplina, ver Matthew Stewart, The Management Myth, Atlantic Monthly 297, 5(2007): 80-87. 21 Em 1968, C. Trusedell elaborou uma baseada numa busca aleatria de cursos de ps-graduao: Cincia da Carne e Animal (Wisconsin), Cincias Administrativas (Yale), Cincia do Discurso (Purdue), ... Cincia Florestal (Harvard), Cincia dos Laticnios (Illinois), Cincia Morturia (Minnesota). Trusedell, Essays in the History of Mechanics (New York: Springer, 1968), 75. A lista, e especialmente a Cincia Morturia, ficaram famosas entre filsofos da cincia quando Jerome Ravetz a citou em Scientific Knowledge and Its Social Problems (Oxford: Clarendon Press, 1971), 387, n. 25.

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artesos de todo tipo, e os recursos considerveis de conhecimento sobre ervas etc. incorporados em prticas mdicas tradicionais.22 E, inevitavelmente, o uso honorfico de cincia encoraja a credulidade acrtica sobre qualquer nova ideia cientfica que aparea. Mas o fato que todas as hipteses explicativas que os cientistas produzem so, inicialmente, altamente especulativas, e a maior parte delas revelam-se eventualmente insustentveis e so abandonadas. Certamente, agora h um vasto corpo de teorias cientficas bem embasadas, algumas to bem embasadas que seria chocante se novas evidncias as refutassem embora mesmo essa possibilidade no devesse ser absolutamente descartada. (O dogmatismo rgido sempre epistemologicamente indesejvel, incluindo o dogmatismo rgido para com as teorias cientficas mais bem embasadas.)23 Mas esse vasto corpo de teorias bem embasadas o resto sobrevivente de um corpo muito, muito maior de conjeturas especulativas, a maioria das quais no deu em nada um fato que fadado ao esquecimento se usarmos cientfico mais ou menos como sinnimo de confivel, estabelecido, slido e assim por diante.

2. Adornos cientficos adotados de forma inapropriada


Alm de encorajarem o uso honorfico de cincia e seus cognatos, os sucessos das cincias naturais tambm tentaram muitos a adotar os adornos, as aparncias, desses campos, na esperana de parecerem cientficos como se a terminologia tcnica, os nmeros, grficos, tabelas, instrumentos chiques etc. fossem suficientes por si ss para garantir sucesso. Quando Friedrich von Hayek escreveu sobre a tirania que os mtodos e tcnicas das Cincias ... exerceram ... sobre outras disciplinas,24 ele tinha em mente os esforos dos cientistas sociais para parecerem tanto quanto possvel com os fsicos apesar de seus objetos de estudo serem radicalmente diferentes. E h certamente algo desagradavelmente cientificista em adotar os adornos associados fsica, qumica etc., no como ferramentas teis transferveis, mas como uma cortina de fumaa escondendo pensamento raso ou pesquisa de meia tigela. Mesmo aqueles que trabalham em disciplinas que ningum hesitaria em classificar como cincias s vezes focam-se demais na forma e muito pouco na substncia. Um epidemiologista testando os efeitos colaterais de um medicamento para nuseas matutinas calcula meticulosamente a significncia estatstica de seus resultados, mas falha em distinguir mulheres que tomaram o medicamento durante o perodo de gestao quando os membros fetais estavam se formando daquelas que o tomaram depois;25 outro oferece uma
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Ver Dagfinn Fllesdal, Science, Pseudo-Science and Traditional Knowledge, ALLEA (All European Academies) Biennial Handbook, 2002: 27-37; citando Fenstad, E.-J. et al., Declaration on Science and the Use of Scientific Knowledge, UNESCO World Conference on Science 2003, Preamble, 4 (disponvel em <http://www.unesco.org/science/wcs/eng/declaration_e.htm>, visitado em 9 de novembro de 2012). 23 Enquanto eu escrevia este artigo, fsseis recm-descobertos obrigaram os bilogos evolutivos a repensar a ancestralidade de Homo sapiens ns somos, aparentemente, menos aparentados diretamente aos chimpanzs do que se supunha anteriormente. Ver Robert Lee Hotz, Fossils Shed Light on Human Past, Wall Street Journal 2 de outubro (2009): A3. 24 Friedrich von Hayek, The Counter-Revolution of Science (Glencoe: Free Press, 1952), 13. 25 Olli P. Heinonen, Denis Slone & Samuel Shapiro, Birth Defects and Drugs in Pregnancy (Littleton: Sciences Group, 1977); ver em particular a descrio do delineamento do projeto e coleta de

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tabela de casos de aparncia impressionante, mas deixa de checar se as informaes nas tabelas correspondem s informaes no texto.26 Mas esse tipo de mau uso de ferramentas e tcnicas cientficas ainda mais comum nas cincias sociais, nas quais, como diz Robert Merton, os profissionais, com uma frequncia exagerada, tomam as faanhas da fsica como o padro de autoelogio. Querem comparar bceps com seus irmos mais velhos.27 Captulos introdutrios longussimos sobre metodologia em livros de sociologia so s vezes apenas enfeites; e mais vezes do que se gostariam os grficos, tabelas e estatsticas de trabalhos em cincias sociais focam ateno em variveis que podem ser medidas revelia daquelas que realmente importam, ou representam variveis to pobremente definidas que nenhuma concluso razovel pode ser extrada. Um exemplo clssico a Segunda Lei do Comportamento Criminal de David Abrahamson: Um ato criminal a soma das tendncias criminalsticas de uma pessoa com sua situao total, dividida pela quantidade de sua resistncia, ou: C = (T+S)/R.28 O carter altamente matemtico da teoria econmica moderna contribuiu para a ideia curiosa de que a economia a Rainha das cincias sociais um ttulo para o qual a psicologia29 parece ter uma reivindicao muito mais legtima. Mas muitas vezes esses modelos matemticos elegantes mostram-se baseados em presunes sobre o homem econmico racional que no valem para nenhum agente econmico do mundo real.30 E, tristemente, recomendaes de polticas baseadas em estatsticas sociolgicas defeituosas ou modelos econmicos defeituosos frequentemente ganham um status que no merecem porque so percebidas como baseadas em cincia. Adornos cientficos adotados de forma inapropriada tambm so comuns na filosofia, na qual muitos peridicos e editoras adotaram prticas tais como o estilo de referncia nomedata-pgina-nmero, usado por psiclogos, socilogos etc., e sua preferncia pelas datas mais recentes em vez das datas originais (muitas vezes enganosa at em seu prprio campo, ainda mais numa disciplina na qual a confiana em autoridades totalmente fora de lugar, e catastrfica quando o desenvolvimento histrico de uma ideia importante). Mesmo dar prioridade publicao revista por pares, outra prtica adotada das cincias, um tipo de cientificismo: pois a reviso por pares no exatamente perfeita como dispositivo de racionamento mesmo para o espao escasso em peridicos cientficos,31 e inerentemente
dados, 8-29. O registro em Blum v. Merrell Dow Pharm, Inc, 33 Phila. Co. Rptr., 193 (Ct. Comm. Pleas Pa. 1996), 215-7, mostra que o Dr. Shapiro admitiu sob juramento que o estudo havia falhado em distinguir entre esses dois subgrupos da amostra. 26 Christine Haller & Neal A. Benowitz, Adverse Cardiovascular and Central Nervous System Events Associated with Dietary Supplements Containing Ephedra Alkaloids, New England Journal of Medicine 343 (2000): 1836. (A tabela incompatvel com o texto na mesma pgina.) 27 Robert Merton, Social Theory and Social Structure (1957; ed. Incrementada, Glencoe: Free Press, 1968), 47. 28 David Abrahamson, The Psychology of Crime (New York: Columbia University Press, 1960), 37. 29 Evidentemente, a psicologia tambm sofre de cientificismo; e tambm tem uma faco terapeuticamente orientada na qual a investigao fica em segundo plano em relao prtica. 30 Ver Robert L. Heilbroner, The Worldly Philosophers (1958: 7 ed., New York: Simon and Schuster, 1999), captulo XI. Susan Haack, Science, Economics, Vision, Social Research 71, 2(2004): 167-83; reimpresso em Haack, Putting Philosophy to Work (nota 15, acima), 95-102. 31 Ver Susan Haack, Peer Review and Publication: Lessons for Lawyers, Stetson Law Review 36(2007): 789-819.

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mais susceptvel corrupo quanto mais uma profisso dominada, como a filosofia , por grupos, faces e escolas.32 E, claro, na filosofia tanto quanto nas cincias sociais, a terminologia tcnica passa muito longe de ser, como poderia e deveria ser, um sinal cuidadosamente pensado de progresso intelectual ganho a duras penas, mas apenas jargo de autopromoo projetado para atrair outros para (o que se espera que se torne) um comboio.33 Nada disso para negar, claro, que s vezes as ferramentas e tcnicas cientficas revelam-se tambm genuinamente teis para investigadores em outros campos: historiadores usam um cclotron para determinar se a composio da tinta de duas verses impressas mais antigas da Bblia era a mesma encontrada na Bblia de Gutenberg de 1450-55;34 usam tcnicas de identificao de DNA para testar a hiptese de que Thomas Jefferson foi o pai das crianas de sua escrava domstica Sally Hemings;35 e at adotam dispositivos mdicos de imageamento para distinguir os traos de escrita nos cartes postais de chumbo nos quais os soldados romanos escreviam para suas casas das marcas de sculos de eroso;36 a General Motors usa um modelo projetado pelos Centros de Controle de Doenas para detectar uma epidemia de defeitos em seus carros e caminhes.37 E assim por diante. O que cientificista no o ato de adotar ferramentas e tcnicas cientficas, como tais, mas adot-las, como exemplificado, para a exibio em vez do uso srio.

3. Preocupao com o problema da demarcao


Uma vez que cientfico tornou-se um termo honorfico, e quando os adornos cientficos muitas vezes disfaram uma falta de rigor real, quase inevitvel que o problema da demarcao, ou seja, de traar uma linha entre a cincia genuna e os fingimentos, e da identificao e descarte da pseudocincia, [ algo que] emergir bem maior do que deveria. Sem surpresa, enquanto o uso honorfico de cincia comeou a firmar-se nas primeiras dcadas do sculo XX, tambm o fez uma preocupao crescente com a
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Hoje em dia, ao pensar sobre a condio dos peridicos filosficos, s vezes temo em relembrar espontaneamente esta observao de Michael Polanyi: se cada cientista decidisse comear cada manh com a inteno de fazer a melhor pea de seguro charlatanismo que o ajudaria a ter um bom cargo, em pouco tempo no haveria nenhum padro eficaz pelo qual tal enganao pudesse ser detectada. Michael Polanyi, Science, Faith and Society (Oxford: Oxford University Press, 1946), 40. 33 Ver Susan Haack, The Meaning of Pragmatism: The Ethics of Term inology and the Language of Philosophy Today, Teorema XXX/III.3 (2009):9-29. 34 Era a mesma; e os historiadores agora acreditam que Gutenberg imprimiu todas as trs. Ver Robert Buderi, Science: Beaming in on the Past, Time 10 de maro (1986), disponvel em <http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,960850,00.html> (ltima visita em 9 de novembro de 2012). 35 Ver Jefferson-Hemings Scholars Comission, Report on the Jefferson-Hemings Matter (12 de abril, 2001); William G. Hyland, Jr., In Defense of Thomas Jefferson: The Sally Hemings Sex Scandal (New York: St. Martins Press, 2009). (A concluso razovel parece ser bem modesta: que uma das crianas de Sally Hemings era filha de algum membro da famlia Jefferson.) 36 Wish You Were Here, Oxford Today 10, 3(1998): 40. 37 Gregory L. White, GM Takes Advice from Disease Sleuths to Debug Cars, Wall Street Journal, 8 de abril (1999): B1, B4.

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demarcao: no Positivismo Lgico (onde um tema-chave era a demarcao entre trabalho cientfico empiricamente significante e especulao metafsica ambiciosa porm sem sentido); e, mais marcantemente, na filosofia da cincia de Karl Popper.38 Os positivistas propuseram a verificabilidade como a marca do empiricamente significante; Popper virou isso do avesso. Notando que, enquanto nenhum nmero finito de exemplos positivos poderia mostrar verdadeiro um enunciado, um nico contraexemplo suficiente para mostr-lo falso, Popper props a falseabilidade, a testabilidade, ou (como ele tambm diz) a refutabilidade como o critrio de demarcao do que genuinamente cientfico.39 Uma teoria cientfica genuna, de acordo com Popper, pode ser sujeitada ao teste da experincia e, se for falsa, pode ser mostrada falsa; enquanto uma teoria que no exclui nada no cientfica em absoluto. Isso soa bem simples. Mas na verdade nunca ficou totalmente claro qual, exatamente, era o critrio de Popper, nem o que, exatamente, ele pretendia descartar, nem, principalmente para os presentes propsitos, qual exatamente alm do uso honorfico de cincia era a motivao para querer um critrio de demarcao para comeo de conversa; na verdade, isso se tornou cada vez menos claro. Por exemplo, inicialmente parecia que Popper tinha a inteno de excluir o socialismo cientfico marxista, junto com as teorias psicanalticas de Freud e Adler, como no falseveis. Mas em The Open Society and Its Enemies (1945) Popper concede que, afinal, o marxismo falsevel na verdade, ele foi falseado pelos eventos da revoluo russa.40 O que deu errado no foi que a teoria no era falsevel, mas que, em vez de abandonar sua teoria em face de evidncias contrrias, os marxistas fizeramlhe modificaes ad hoc para salv-la. Ento o critrio supostamente lgico de Popper foi transformado em um teste parcialmente metodolgico um teste, alm disso, de acordo com o qual cincia mal conduzida no cincia de verdade afinal. Mais uma vez: por muito tempo Popper alegou que seu critrio de demarcao exclua a teoria da evoluo; que, escreveu, no uma teoria cientfica genuna, mas um programa de pesquisa metafsico.41 Depois ele mudou de ideia: a evoluo cincia, afinal.42 E de novo sorrateiramente mudando de escrever sobre a falseabilidade como um critrio do que cientfico para sugerir que um critrio do que emprico Popper reconheceu que a categoria de no cincia inclui no apenas a pseudocincia, mas tambm reas de investigao legtimas mas no empricas tais como a metafsica e a matemtica.43 Na poca em que se nota que ele descreve seu critrio como uma conveno44 e at, na introduo da edio inglesa de The Logic of Scientific Discovery, escreve que o conhecimento cientfico
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As origens dessa ideia so descritas em Karl R. Popper, Unended Quest (La Salle: Open Court, 1979), 31-38 (publicado como um livro depois de aparecer pela primeira vez em The Philosophy of Karl Popper, ed. Paul A. Schilpp (La Salle, IL: 1974), 3-181. 39 Karl R. Popper, The Logic of Scientific Discovery (1934; English ed., London: Routledge, 1959). Edio em portugus: A Lgica da Pesquisa Cientfica (Editora Cultrix, 2001). Nmeros de pginas referentes edio em ingls. 40 Karl R. Popper, The Open Society and Its Enemies (1945; ed. revisada, 1950), 374. Edio em portugus: A Sociedade Aberta e Seus Inimigos (Ed. Itatiaia, 1987). 41 Popper, Unended Quest (nota 38, acima), 167-180. 42 Karl R. Popper, Natural Selection and Its Scientific Status, uma palestra de 1977, primeiro publicada em Dialectica 32(1978); reimpressa em A Pocket Popper, ed. David Miller (London: Fontana, 1983), 239246). 43 Popper, The Logic of Scientific Discovery (nota 39, acima), 39. 44 Ibid., 37.

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contguo ao conhecimento emprico cotidiano,45 dificilmente evita-se a concluso de que a ideia aparentemente simples que ele inaugurou tornou-se algo como um monstro intelectual. Com o benefcio da retrospectiva, parece que o critrio de demarcao de Popper provou-se to atrativo para tantos em parte porque ele era amorfo ou, ainda, polimrfico o bastante para parecer servir a uma grande variedade de agendas: tais como o interesse de cortes federais de discriminar testemunho cientfico confivel de cincia lixo,46 ou de determinar se a cincia da criao de fato cincia e por isso constitucionalmente poderia ser ensinada em escolas pblicas.47 Outros critrios foram propostos por exemplo, que cincia de verdade fia-se em experimentos controlados (o que, entretanto, descartaria no apenas a antropologia e a sociologia, mas tambm mais implausivelmente que todas a astronomia). O melhor que podemos esperar, acredito, uma lista de sinais de cientificidade, nenhum dos quais seria compartilhado por todas as cincias, mas cada um encontrado, em algum grau, em algumas cincias. O fato que o termo cincia simplesmente no tem nenhum limite claro: a referncia ao termo nebulosa, indeterminada e, no menos, frequentemente contestada. No que se diga que no podemos, de uma forma aproximada e improvisada, distinguir entre as cincias e outras atividades humanas, incluindo outras atividades cognitivas humanas; mas diga-se que qualquer distino desse tipo pode ser apenas aproximada e improvisada. Poder-se-ia dizer, como uma primeira aproximao, que a cincia mais bem entendida no como um corpo de conhecimentos, mas como um tipo de investigao (tal que preparar um jantar, danar ou escrever um romance no so cincia, nem pleitear um caso em juzo). Numa segunda aproximao, eu acrescentaria que, uma vez que a palavra cincia se tornou restrita investigao de objetos de estudo empricos, disciplinas formais como a lgica e a matemtica pura no se qualificam como cincias, nem disciplinas normativas como a jurisprudncia ou a tica ou a esttica ou a epistemologia. E numa terceira aproximao, reconhecer que o trabalho selecionado pela palavra cincia passa longe de ser uniforme ou monoltico, faz sentido dizer, em vez disso, que as disciplinas que chamamos de cincias so mais bem entendidas como formando uma federao frouxa de tipos inter-relacionados de investigao. Mas se queremos uma perspectiva clara do lugar das cincias entre os muitos tipos de investigao, do lugar da investigao entre os muitos tipos de atividade humana, e das interrelaes entre as vrias disciplinas classificadas por reitores e bibliotecrios como cincias, necessitaremos procurar continuidades tanto quanto diferenas. Pois so marcadas as afinidades entre as (como dizemos) cincias histricas como cosmologia e biologia evolutiva
45 46

Ibid., 18. Daubert (1993) (nota 15, acima). Evidentemente, embora a Suprema Corte no tenha percebido, difcil pensar numa filosofia da cincia menos adequada que a de Popper que nega expressamente que qualquer teoria cientfica seja capaz de mostrar-se confivel para servir como um critrio de credibilidade. Ver Susan Haack, Federal Philosophy of Science: A Deconstruction And a Reconstruction, NYU Journal of Law & Liberty, 5.2(2010): 394-435. 47 McLean v. Arkansas Board of Education, 529 F. Supp. 1255 (1982). claro, embora o tribunal no caso McLean no tenha percebido, tendo em vista a ambivalncia de Popper sobre o status da teoria da evoluo, muito pouco claro que seu critrio pudesse nos permitir classificar a evoluo como cincia e a cincia da criao como no cincia.

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e o que comumente classificaramos simplesmente como investigao histrica. No h fronteiras ntidas entre a psicologia e a filosofia da mente, nem entre a cosmologia e a metafsica.48 Nem h qualquer linha muito clara entre o considervel corpo de conhecimentos que cresceu de atividades humanas to primevas quanto caar, pastorear, plantar, pescar, construir, cozinhar, curar, auxiliar partos, cuidar de crianas etc. etc. e o conhecimento mais sistemtico dos agrnomos, psiclogos infantis etc.49 A investigao cientfica reconhecivelmente contgua aos tipos mais comuns e menos sistemticos de investigao emprica investigao das causas de perdas de colheita, do projeto de barcos de pesca, das propriedades medicinais de ervas etc. mais sistemtica, mais refinada e mais persistente; mas s vezes redescobre e aproveita o conhecimento tradicional: como Lineu, por exemplo, aproveitou taxonomias lapnicas tradicionais de plantas e animais;50 ou como muitos medicamentos agora parte do arsenal da medicina cientfica moderna derivaram do que eram originalmente remdios populares. Um exemplo seriam os digitlicos, extrados de uma planta chamada digitalis: usada h tempos como remdio popular, a digitalis foi primeiro nomeada em 1542; suas propriedades clnicas foram primeiro descritas por William Withering em 1785; e por volta da metade do sculo XX era de uso comum entre mdicos para o tratamento de problemas do corao.51 Suprimir o impulso demarcacionista nos permite ver o requisito de Popper de que uma teoria deve descartar algo, de que no deve ser compatvel com absolutamente qualquer coisa e tudo que possa acontecer, pelo que ele de fato : uma marca no de [a teoria] ser especificamente cientfica, mas de ser genuinamente explicativa. E a vontade de tomar evidncias em contrrio seriamente pode tambm ser vista pelo que realmente : uma marca no do cientista especificamente, como Popper supe, mas do investigador honesto, em qualquer campo. (O historiador que ignora ou destri um documento que ameaa sua hiptese favorita culpado pelo mesmo tipo de desonestidade intelectual que o cientista que ignora ou deixa de registrar os resultados de um experimento que ameaa falsear sua teoria.) O cientificismo, como Hayek observa astutamente, confunde o esprito geral de investigao desinteressada com os mtodos e a linguagem das cincias naturais.52

48

Ver Susan Haack, Not Cynicism but Synechism: Lessons from Classical Pragmatism (2005), in Haack, Putting Philosophy to Work (nota 15, acima), 79-93. 49 Neste sentido, tambm h algumas diferenas bastante significativas entre as vrias disciplinas classificadas como cincias entre as cincias naturais e as sociais, claro, mas tambm entre a fsica e a biologia, entre a sociologia e a economia, e assim por diante. 50 Descobri isso em Fllesdal, Science, Pseudoscience and Traditional Knowledge (nota 22, acima); Fllesdal novamente cita o relatrio de 2002 da UNESCO (nota 22, acima). 51 Jeremy N. Norman, William Withering and the Purple Foxglove: A Bicentennial Tribute, Journal of Clinical Pharmacology 25 (1985): 479-83. Susan Wray, D. A. Eisner &D. G. Allen, Two Hundred Years of the Floxglove, Medical History, Supplement 5 (1985): 132-50. Dale Groom, Drugs for Cardiac Patients, American Journal of Nursing 56, 9 (setembro de 1956): 1125-1127. James E. F. Reynolds, ed., Martindale: The Extra Pharmacopoeia (London: Pharmaceutical Press, 30 ed., 1993), 665-6. Outro exemplo seria a quinina, derivada da casca da rvore cinchona, agora tratamento padro para malria. Ver arquivo do Banco de Dados de Plantas Tropicais para a quinina (disponvel em <http://rainforestdatabase.com/plants/quinine.htm>, visitado em 9 de novembro de 2012); Lexi Krock, Accidental Discoveries (disponvel em <http://www.pbs.org/wgbh/nova/body/accidental-discoveries.html>, visitado em 9 de novembro de 2012). 52 Hayek, The Counter-Revolution of Science (nota 24, acima), 15.

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E suprimir o impulso demarcacionista tambm ter o efeito saudvel de nos obrigar a reconhecer cincia pobremente conduzida como exatamente isso, cincia pobremente conduzida, e de nos encorajar a, ao invs de simplesmente zombar da pseudocincia, especificar o que, exatamente, h de errado com o trabalho que estamos criticando: talvez que vago demais para ser genuinamente explicativo; talvez que, embora use simbolismo matemtico ou grficos ou instrumentos sofisticados, esses sejam apenas decorativos e no afetem em nada importante; talvez que alegaes que so at aqui puramente especulativas estejam sendo feitas com confiana, como se fossem bem embasadas por provas; e assim por diante. Se ainda tivermos um uso para o termo pseudocincia, poderia ser mais bem reservado para se referir a exerccios de relaes pblicas como o movimento (que palavra relevadora!) criacionista, que, at onde sei, realmente no envolve qualquer real investigao de qualquer tipo.

4. A busca pelo mtodo cientfico


A preocupao com a demarcao por sua vez encoraja (e encorajada pela) ideia de que a investigao cientfica real, o artigo genuno, difere da investigao de outros tipos em virtude de seu mtodo ou procedimento singularmente eficaz o suposto mtodo cientfico. Entretanto, ainda esperamos ver qualquer tipo de concordncia a respeito do que, exatamente, esse suposto mtodo . Uma gama de candidatos diferentes e incompatveis entre si foram propostos: vrias formas de indutivismo (de uma verso mais velha e mais forte, segundo a qual os cientistas chegam s suas hipteses pela induo a partir de exemplos observados, a verses mais recentes e mais fracas segundo as quais os cientistas chegam s suas hipteses por um processo melhor descrito como imaginativo em vez de inferencial, mas ento as testam indutivamente); vrias formas de dedutivismo (a concepo de Popper do mtodo cientfico como matria de conjetura e refutao, isto , fazer um palpite informado, deduzir suas consequncias, e ento tentar false-lo, e a distino quasepopperiana e ps-kuhniana de Imre Lakatos entre programas de pesquisa degenerados versus progressivos); e, mais recentemente, abordagens bayesianas, terico-decisrias etc. J em 1970 Paul Feyerabend famosamente chegou concluso radical de que o nico princpio metodolgico que no impediria o progresso da cincia seria qualquer coisa serve.53 Outros filsofos da cincia sugeriram, algo mais plausivelmente, que no h nenhum mtodo cientfico constante, apenas um mtodo que muda enquanto a cincia progride; ou que no h um nico mtodo cientfico, mas muitos mtodos cientficos diferentes em reas diferentes da cincia. Mas um fsico reflexivo apontou para uma questo essencial, j em 1949. H muito falatrio sobre o mtodo cientfico, escreveu Percy Bridgman; embora, como ele astutamente observou, as pessoas que mais falam sobre ele so as que menos o praticam. Mas nenhum cientista em atividade, continuou, jamais pergunta a si mesmo se est sendo cientfico ou se est usando o mtodo cientfico. No: est preocupado demais com

53

Paul K. Feyerabend, Against Method (London: New Left Books, 1970).

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detalhes especficos para querer gastar seu tempo com generalidades.54 At o ponto em que um mtodo, comenta Bridgman, o mtodo cientfico uma questo simplesmente de fazer o maior esforo com sua mente, sem barreiras.55 Essas observaes francas de senso comum so exatamente certas. Qualquer investigador emprico srio, qualquer que seja seu objeto de estudo, far um palpite informado sobre a explicao possvel para o evento ou fenmeno que o intriga, deduzir as consequncias desse palpite, ver o quo adequadamente essas consequncias sobrevivem s evidncias que tem e quaisquer outras evidncias que puder angariar, e ento usar seu julgamento se deve manter o palpite inicial, modific-lo, larg-lo e comear de novo, ou apenas esperar at que possa descobrir que outras evidncias poderiam esclarecer a situao, e como consegui-las. Ao longo de sculos de trabalho, entretanto, os cientistas desenvolveram gradualmente um grupo de ferramentas e tcnicas para ampliar e refinar os poderes cognitivos humanos e superar as limitaes cognitivas humanas: tcnicas de extrao, purificao etc.; instrumentos de observao, de microscpio e telescpio ao questionrio; tcnicas matemticas do clculo estatstica e ao computador; e at ordens sociais internas que at certo ponto, embora s at certo ponto fornecem incentivos para trabalhos bons, imaginativos e honestos, e desincentivos ao descuido e trapaa.56 Os procedimentos subjacentes a toda investigao emprica sria atirar uma resposta, e ento chec-la57 no so usados apenas por cientistas; os auxlios cientficos investigao, que so constantemente adaptados e melhorados, e so muitas vezes restritos a alguma rea especfica da cincia, no so usados por todos os cientistas. Ento, no h o mtodo cientfico usado por todos e apenas cientistas. Mas, longe de sugerir que simplesmente um mistrio como as cincias naturais puderam fazer muitas descobertas verdadeiras, essa abordagem sugere uma explicao plausvel de como elas gradualmente conseguiram refinar, ampliar e estender os poderes cognitivos humanos. Tambm ilumina a questo sobre se as cincias sociais realmente usam o mesmo mtodo das cincias naturais, ou um mtodo distinto prprio. Como a investigao natural-cientfica, a investigao sciocientfica seguir o padro subjacente de toda investigao emprica sria. Como a investigao natural-cientfica, aproveitar ordens sociais internas que encorajam trabalhos bons, honestos e meticulosos, e desencorajam a trapaa. Mas ao menos muitas das ferramentas e tcnicas especiais das quais precisar provavelmente sero bem diferentes das ferramentas e tcnicas especiais mais teis s cincias naturais.58

54

Percy Bridgman, On Scientific Method (1949), in Bridgman, Reflections of a Physicist (New York: Philosophical Library, 1955), 81. 55 Percy Bridgman, The Prospect for Intelligence (1945), in Bridgman, Reflections of a Physicist (nota 54, acima), 535. 56 Essas ideias so desenvolvidas em detalhe em Haack, Defending Science Within Reason (nota 6, acima), captulo 4. 57 Chamar esse padro subjacente de mtodo hipottico -dedutivo, como se fosse um procedimento especial, tcnico e peculiar cincia em si um tipo de cientificismo. 58 Essas ideias so desenvolvidas em detalhe em Haack, Defending Science Within Reason (nota 6, acima), captulo 6.

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5. Procurar nas cincias por respostas a perguntas alm de seu escopo


H muitas perguntas, claramente dentro do escopo de uma ou outra das disciplinas convencionalmente classificadas como cincias, para as quais ainda no h nenhuma resposta garantida. (Por isso a credulidade para com a especulao cientfica atual, mesmo especulao fraca e ainda no testada, em si um sinal de cientificismo.) H tambm muitas questes dentro do escopo das cincias que ainda nem mesmo possvel perguntar como uma vez, antes do DNA ser identificado e o conceito de macromolcula ser definido,59 perguntas sobre a estrutura e funo do DNA que agora so respondidas no eram sequer concebveis. Ainda, todas essas so perguntas claramente dentro do escopo das disciplinas convencionalmente classificadas como cincias; e procurar as cincias relevantes para respond-las inteiramente apropriado. Mas h tambm muitas perguntas legtimas completamente fora do escopo das cincias: perguntas jurdicas, literrias, culinrias, histricas, polticas etc. e perguntas filosficas, s quais darei foco aqui. Alguns assuntos antes dentro do escopo da filosofia da mente ou da epistemologia da percepo mostraram-se susceptveis ao tratamento pela cincia da psicologia; a misteriosa questo metafsica por que h algo em vez de nada? foi em parte resolvida quando os cosmologistas se engajaram o problema de (o que eles chamam de) acreso da matria. 60 Tais mudanas de fronteiras no so sempre ou necessariamente cientificistas na verdade, tm sido frequentemente reais avanos intelectuais. Mas quando as respostas cientficas que deixam intocados elementos centrais das perguntas mais antigas so aceitas como suficientes, isso cientificismo. Resultados das cincias frequentemente tocam questes de poltica: a cincia ambiental pode nos dizer quais so as consequncias de represar certo rio; a cincia mdica, em que estdio um feto humano se torna vivel; estudos em cincias sociais, as consequncias de mudar incentivos fiscais deste ou daquele modo, de aumentar o nmero de escolas de charter, de abolir a pena de morte etc. Mas embora uma poro substancial do trabalho cientfico seja politicamente relevante, a investigao cientfica se para ser investigao genuna, e no o que paradoxalmente chamado de advocacy research61 politicamente neutra. A cincia ambiental no pode, por si s, nos dizer se os benefcios de represar um rio compensam os prejuzos, e certamente no pode nos dizer se construir uma represa uma boa ideia; a cincia mdica no pode, por si s, nos dizer se o aborto moralmente aceitvel (nem, claro, se deveria ser legalmente permitido); a economia no pode, por si s, nos dizer
59

O material que agora chamamos de DNA foi descoberto em 1859 por Friedrich Miescher (que o chamou de nuclena). O conceito de macromolcula foi introduzido por Hermann Staudinger em 1922. Ver Franklin H. Portugal & Jack S. Cohen, A Century of DNA: A History of the Discovery of the Structure and Function of the Genetic Substance (Cambridge: MIT Press, 1977); Robert Olby, The Path to the Double Helix (Seattle: University of Washington Press, 1974). 60 Ver John Maddox, What Remains to be Discovered: Mapping the Secrets of the Universe, theOrigins of Life, and the Future of the Human Race (New York: Simon and Schuster, 1998), 25 ff. 61 N. do T. Segundo o stio Encyclopedia.com, Advocacy research um tipo de pesquisa poltica descritiva desenvolvida por pessoas que tm profunda preocupao com problemas sociais como a pobreza e o estupro. (...) Ocasionalmente, estudos de advocacy research dobram seus mtodos de pesquisa para inflar a magnitude do problema social descrito, e assim aumentar o mote para que a ao pblica volte sua ateno para o assunto. um termo que faz um eufemismo para pesquisa enviesada.

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se devemos mudar o sistema fiscal deste ou daquele modo. Com certeza, cientistas ambientais, socilogos, economistas etc. provavelmente tero opinies sobre questes polticas nas quais seu trabalho cientfico tem influncia; e inteiramente legtimo que eles expressem tais opinies em pblico. Mas algo est errado quando eles permitem que suas convices ticas e polticas afetem seu julgamento das evidncias, ou quando eles apresentam essas convices ticas e polticas como se fossem resultados cientficos. Esses argumentos relativamente simples sugerem uma concluso relativamente simples: que os resultados das cincias podem nos dar informaes sobre a relao entre meios e fins, mas no podem sozinhos nos dizer quais fins so desejveis. Isso verdade, at certo ponto; mas no vai longe o bastante. Deixa intocado um assunto mais profundo se, e se assim , como resultados cientficos podem ter qualquer influncia em perguntas sobre quais fins so desejveis. E nesse assunto mais profundo, estou com John Dewey, que escreveu que restaurar a integrao ... entre as crenas de um homem sobre o mundo no qual ele vive e suas crenas sobre os valores e propsitos que devem direcionar sua conduta o problema mais profundo da vida moderna62: a ideia de que a cincia puramente factual, e inteiramente livre de valores, e totalmente irrelevante a questes normativas, rudimentar demais. Aqui (deixando de lado questes sobre valores epistemolgicos, estticos etc.), enfocarei os [valores] ticos. Como a vejo, a tica no uma disciplina totalmente autnoma, a priori, nem simplesmente um sub-ramo das cincias humanas. (Este um tipo de naturalismo tico modesto, informado pela ideia de que o que bom ou certo que humanos faam no pode ser inteiramente divorciado do que bom para humanos.) O conhecimento sobre o que verdadeiramente permite o bom sucesso humano para o qual no apenas a biologia, mas tambm a psicologia, a sociologia, a economia etc. podem contribuir embora nunca seja suficiente por si mesmo para nos dizer o que fazer, pode ter relevncia contribuinte a questes ticas. Um artigo recente na revista The Lancet fornece uma ilustrao vvida das armadilhas de apelar para resultados cientficos como se eles fossem suficientes para responder a perguntas ticas. A tese dos autores que o sistema moralmente melhor para alocar recursos mdicos escassos o princpio de vidas completas, que d prioridade a adolescentes e jovens adultos acima de crianas e idosos. Como evidncia, eles citam pesquisas empricas mostrando que a maioria das pessoas pensa que a morte de um adolescente pior que a morte de uma criana pequena.63 Isso sem mencionar o fato de que citam apenas dois estudos desse tipo, nenhum dos quais de fato relata o que seus resumos sugerem.64 A questo

62 63

John Dewey, The Quest for Certainty (1929; reimpresso, New York: Capricorn Books, 1960), 255. Govind Persad, Alan Wertheimer & Ezekiel J. Emanuel, Principles for Allocation of Scarce Medical Resources, The Lancet 373, 31 de janeiro (2009): 423-31. (O sr. Emanuel o conselheiro de sade do presidente Obama.) 64 Aki Tsuchiya, Paul Dolan & Rebecca Shaw, Measuring Peoples Preferences Regarding Ageism in Health: Some Methodological Issues and Some Fresh Evidence, Social Science and Medicine 57 (2007): 688-96 (descobriram que as pessoas so amplamente a favor de dar prioridade a pacientes mais velhos acima dos mais novos, mas notando que o modo como as perguntas so feitas pode afetar o resultado); Jeff Richardson, Age Weighting and Discounting: What Are the Ethical Issues?, Working Paper 108,

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essencial que a maioria das pessoas pensa que x moralmente melhor e x moralmente melhor so proposies completamente diferentes.65 Mescl-las um sinal claro de cientificismo. A tica evolutiva oferecida por E. O. Wilson parece primeira vista outro exemplo, embora um exemplo mais sofisticado, do mesmo tipo de cientificismo. A definio de sentimentos morais, diz-nos Wilson, cai na seara da psicologia experimental, a investigao da herdabilidade desses sentimentos cai na seara da gentica, a investigao do desenvolvimento dos sentimentos morais cai na seara da antropologia e da psicologia,66 e a histria profunda dos sentimentos morais fica a cargo da biologia evolutiva.67 Se a alegao que essas investigaes cientficas so tudo do que a teoria tica precisa, [a alegao] certamente equivocada: repousa sobre a presuno no argumentada de que a tica deve ser entendida em termos de sentimentos morais; no nos diz quais sentimentos so morais; e, em si e a partir de si, o fato (supondo que seja um fato) de que esses sentimentos podem ter uma explicao evolutiva no mostra por si que eles so, ou que no so, eticamente desejveis. um tipo de cientificismo. Mas a tica evolutiva de Wilson um aspecto de um panorama maior do que ele chama de a unidade do conhecimento; e seu entendimento dessa unidade ambguo de uma forma crucial. Em certos momentos ele parece estar oferecendo apenas a tese modesta de que todo conhecimento deve, em ltima instncia, encaixar-se num todo coerente (o que obviamente verdade); em outros momentos, [parece oferecer] a tese muito mais ambiciosa de que todo conhecimento deve, em ltima instncia, ser derivvel do conhecimento cientfico (o que no menos obviamente, creio falso). Ento, talvez no seja inteiramente surpreendente que, depois de parecer sugerir que resultados das cincias biolgicas pudessem ser suficientes para responder a questes ticas, Wilson segue para perguntar como os instintos morais podem ser ranqueados e quais devem ser reprimidos, quais princpios morais so mais bem incorporados lei e quais admitem excees etc.68 Isso proporcional a reconhecer que a biologia relevante mas no , afinal, suficiente; o que, para meus padres, no inapropriado, e no cientificista, mas potencialmente um passo na direo certa.

Health Economics Unit, Monash University (Austrlia) (usou o termo tica emprica para se referir a pesquisas sobre as crenas a respeito de questes ticas das pessoas). 65 Os autores do artigo da Lancet tambm confundem a relao de valores econmicos com valores ticos. Talvez haja um argumento econmico plausvel de que a sociedade tenha feito um investimento econmico maior em adolescentes ou adultos jovens do que em crianas pequenas, e possa esperar maior retorno futuro do investimento em adolescentes ou adultos jovens do que [do investimento] em pessoas mais velhas; mas Persad et al. simplesmente dispensam o fato econmico de que a sociedade investiu menos em adolescentes ou pessoas jovens desprivilegiadas isso irrelevante, alegam, porque em si o resultado da injustia social. Measuring Peoples Preferences (nota 64, acima), 428. 66 Enquanto eu escrevia este artigo, um novo livro sugeriu conjeturas fascinantes sobre as origens da empatia em humanos e outros animais. Frans de Waal, The Age of Empathy (New York: Harmony, 2009). Ver tambm Robert Lee Hotz, Tracing the Origins of Human Empathy, Wall Street Journal, 26 de setembro (2009): A11. 67 E. O. Wilson, Consilience: The Unity of Knowledge (1998; reimpresso New York: Vantge, 1999), 279. 68 Wilson, Consilience, 279-80.

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6. Denegrir o no-cientfico
Steven Weinberg escreve sobre a gradual desmistificao do mundo atravs dos avanos cientficos.69 E, de fato, os desenvolvimentos da cosmologia e da biologia evolutiva forneceram explicaes naturais para fenmenos que uma vez se pensou que exigiam explicaes sobrenaturais; e no processo, mostraram que perguntas sobre o projeto de rgos tais como o olho ou do universo em geral repousam sobre pr-suposies falsas. Reconhecer isso no , no meu julgamento, algo cientificista. Mas cientificista imaginar que avanos nas cincias eventualmente substituiro a necessidade de qualquer outro tipo de investigao. Aqui, como em outros lugares, a linha entre respeito apropriado pela cincia e deferncia inapropriada muitas vezes uma linha tnue. No cientificista valorizar estudos empricos bem conduzidos dos efeitos de mudanas legais (por exemplo, do efeito de abolir a pena de morte sobre a taxa de assassinato, ou dos efeitos de impor um limite sobre danos punitivos em processos por erros mdicos sobre o nmero de mdicos que um estado atrai). cientificista, entretanto, assumir que os estudos empricos legais scio-cientficos so inerentemente mais valiosos que o saber interpretativo legal tradicional. Mais uma vez, no necessariamente repreensvel para uma universidade dar prioridade pesquisa mdica com o potencial de melhorar a sade significativamente acima de outras pesquisas menos prticas; mas seria uma perda real e no apenas porque to imprevisvel qual trabalho realmente ter aplicaes prticas importantes se as universidades parassem de valorizar trabalho intelectual srio por si mesmo, no importando o objeto de estudo ou as recompensas em potencial. Alm disso, embora nossa capacidade para a investigao seja um talento humano notvel manifestado impressionantemente nas cincias, embora no apenas nas cincias ns humanos temos outros talentos, tambm: para contar histrias, cantar, danar, pintar, ... e assim por diante. (Tem-se hipotetizado, de fato, que a capacidade humana para a fala sem a qual nem a cincia nem contar histrias seriam possveis pode ter surgido de uma capacidade musical mais primitiva.)70 Enfocando por um momento a capacidade narrativa, noto que, apesar de conversas vagas sobre as duas culturas,71 h similaridades significativas tanto quanto diferenas significativas entre a cincia e a literatura. Como Peirce observa, no h nada mais necessrio para o trabalho cientfico que a imaginao embora o homem cientfico, continua, sonha com explicaes e leis,72 enquanto um romancista sonha com pessoas, eventos e mundos imaginrios. Na minha opinio, no apenas cientificismo assumir que a investigao cientfica inerentemente melhor que outros tipos de investigao; tambm cientificismo assumir que a cincia inerentemente mais valiosa que a literatura (ou a arte, a msica etc.). Qual mais importante, cincia ou literatura? uma pergunta
69 70

Steven Weinberg, Dreams of a Final Theory (1992; reimpresso por Vintage, New York, 1993), 245. Robert Lee Hotz, Magic Flute: Primal Find Sings of Musics Mystery, Wall Street Journal, julho 35(2009): A9. 71 C. P. Snow, The Two Cultures (1959), in The Two Cultures and a Second Look (Cambridge: Cambridge University Press, 1964). 72 Peirce, Collected Papers (nota 3, acima), 1.48 (c.1896).

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irremediavelmente confusa to irremediavelmente confusa quanto qual mais importante, um senso de humor ou um senso de justia? *** O que agora chamamos de cincia moderna apareceu na Europa e foi na maior parte um trabalho de homens brancos. Ps-colonialistas, feministas e outros crticos da cincia s vezes reclamam que a cincia racista e sexista uma coisa masculina e branca. Essa uma ideia tola. A cincia moderna deriva de esforos humanos muito mais antigos para entender o mundo; houve muitas antecipaes importantes da cincia moderna: na China, no mundo rabe e em outros lugares; e hoje em dia h cientistas capacitados de virtualmente todas as raas e gneros. A cincia no uma coisa masculina e branca: uma coisa humana como fui lembrada forosamente, no muito tempo atrs, quando conversei longamente com dois psdoutorandos que trabalhavam num instituto de pesquisa mdica na Sua,73 uma moa do Canad e um rapaz do Uzbequisto: culturalmente muito diferentes, eles compartilhavam uma herana cientfica em comum e aspiraes cientficas em comum. Mas, claro, a cincia moderna tambm algo (relativamente) recente. Alm disso, os avanos cientficos podem representar uma ameaa real a ideias confortveis sobre ns mesmos e nosso lugar no universo, e a jeitos familiares e tradicionais de fazer as coisas. Ento no deveria ser surpresa que tais avanos s vezes encontram resistncia daqueles que valorizam os costumes antigos. s vezes, a resistncia boba. Li, por exemplo, que alguns cientistas sociais proeminentes da ndia favorecem o costume tradicional da variolao inoculao com material de varola humana, acompanhada de oraes deusa da varola acima da prtica cientfica moderna da vacinao usando a vacina de varola bovina, que muito menos provvel de causar varola no paciente74. Isso, a meu ver, pior que tolice. No entanto, deve-se reconhecer francamente que, quando as tradies mais antigas so substitudas por prticas e mtodos cientficos mais novos, pode haver perda tanto quanto ganho. (Eu digo prticas e mtodos cientficos mais novos; mas est ou desconfortavelmente ciente de que discriminar os efeitos do avano cientfico dos efeitos da industrializao, da urbanizao e agora da globalizao bastante difcil e talvez nem mesmo possvel.) No passado, os ndios Panare da Venezuela trabalhavam juntos para derrubar rvores com machados de pedra; com a introduo de machados de ao novos e que poupam trabalho, eles podiam derrubar rvores bem mais rpido e de forma mais eficaz mas os modos simpticos de trabalho cooperativo tradicionais morreram.75 Consumidores americanos ricos que apreciam a solidez e a perfeio das tcnicas de construo antiquadas e de baixa

73

O Instituto Friedrich Miescher, Basel. (Lembre-se da nota 59 que foi Miescher, um nativo de Basel, quem descobriu o DNA.) 74 Ver Meera Nanda, The Epistemic Charity of Social Constructivist Critics of Science and Why the Third World Should Reject the Offer, in A House Built on Sand: Exposing Post-Modern Myths about Science, ed. Noretta Keortge (New York: Oxford University Press, 1998), 291; Nanda cita Fredrique Apfel Marglin, Smallpox in Two Systems of Knowledge, em Dominating Knowledge: Development, Culture and Resistance, eds. Fredrique Apfel Marglin & Stephen Marglin (Oxford: Clarendon Press, 1990), 10244. 75 Katherine Milton, Civilization and Its Discontents: Amazonian Indians, Natural History 101, 3, maro (1992):36-42.

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tecnologia s vezes procuram por construtores amish para trabalharem para eles.76 Acadmicos notam com decepo que estudantes com vastos recursos da internet disponveis para eles parecem ter esquecido, se um dia souberam, como ler um livro real. Virtualmente todos ns, provavelmente, nos beneficiamos de uma forma ou outra dos avanos na cincia mdica; muitos de ns, suspeito, como eu mesma, tambm sentem certo desconforto sobre o carter impessoal da medicina moderna tecnologicamente sofisticada. Tais exemplos poderiam ser multiplicados quase sem limites; mas vou parar aqui, com um pensamento simples: que esquecer que os avanos tecnolgicos que a cincia nos trouxe com seu advento, por mais que tenham melhorado nossas vidas, tambm vieram s vezes com um custo real de substituio de valiosas prticas e habilidades tradicionais, em si um tipo de cientificismo.77

76

Amish refere-se a uma seita religiosa que evita a tecnologia moderna, ainda usa cavalos e charretes em vez de veculos automotivos etc. Nancy Keates, From Barn Raisings to Home Building: Consumers Hire Amish Builders, Citing Craftsmanship, Costs, Wall Street Journal, 15 de agosto (2008): W1. 77 Meus agradecimentos ao Mark Migotti pelos comentrios muito teis sobre o rascunho, e Pamela Lucken pela ajuda em achar material relevante.

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Seis Sinais de Cientificismo

Para citar: Haack, S. Seis Sinais de Cientificismo. Publicaes da Liga Humanista Secular do Brasil, 2012. Disponvel em <http://lihs.org.br/cientificismo>.

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2012

Susan Haack