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DA PSICOLOGIA DA MODA: UM ESTUDO SOCIOLGICO

Georg Simmel

O fundamento fisiolgico do nosso ser, que aponta para a mudana de repouso e movimento e de receptividade e atividade, contm, com isso, tambm o modelo do nosso desenvolvimento espiritual. Quando o nosso conhecimento levado tanto pela procura da mxima abstrao e generalidade quanto pela necessidade de descrever o mais especfico e particular; quando em nossa vida sentimental nos satisfazemos na pacfica dedicao a outros seres humanos e coisas ou em enrgica atividade contra eles; quando o nosso ser tico encontra fronteiras de suas oscilaes tanto no amlgama do nosso grupo quanto na distino individual em relao ao mesmo - tudo isso se refere a conformaes provinciais das grandes foras contraditrias, cujas lutas e compromissos fazem o nosso destino. Essas fontes e orientaes ltimas que caracterizam tudo que humano no podem sequer ser expressas por palavras. Apenas a partir daquelas manifestaes singulares, quando essas orientaes ltimas produzem, por meio da sua direo, os contedos particulares da vida, nos quais elas se realizam, pode-se apontar para elas e decant-las como foras iguais de esferas distintas. Elas podem expressar-se pela oposio entre Eleatas e Herclito, ou, como no presente, pela oposio entre socialismo e individualismo. As formas de vida tpicas da histria de nossa espcie demonstram sempre a eficcia desses princpios antagnicos. Todos eles expressam, na sua esfera, e sob uma forma especfica, o interesse de unir a permanncia e a perseverana da mesma maneira que a mudana e a variao; de fundar um acordo entre o geral e o mesmo com o especfico e singular; de proporcionar um compromisso entre a dedicao totalidade social e a imposio da prpria individualidade. Nas configuraes sociais dessas contradies temos, freqentemente, um dos plos como portador da tendncia psicolgica para a "imitao". A

imitao nos proporciona, de pronto, o estmulo de uma efetiva prova de fora, na medida em que no exige nenhum esforo criativo e pessoal relevante, e nos conferida de forma leve e direta a partir do carter dado do seu contedo. Ao mesmo tempo, ela nos d a tranqilidade de no estarmos sozinhos na ao em questo. Ela se sobrepe forma como uma atividade costumeiramente executada, como um fundamento slido que desobriga a execuo atual da dificuldade de carregar a si prprio. Na imitao o grupo que conduz o indivduo, na medida em que, simplesmente, transmite a forma do seu comportamento e liberta o indivduo da tortura e da responsabilidade da escolha. Mas a imitao apenas "uma" das direes fundamentais do nosso ser, aquela, precisamente, que satisfaz a unidade, a igualdade e o amlgama do indivduo na generalidade, enfatizando o momento da permanncia na transitoriedade. No acontece o mesmo com aquela direo que, ao contrrio, procura o transitrio no permanente, a diferena individual, a auto-suficincia, o distanciamento da generalidade. Se se analisa estas duas tendncias antagnicas como uma imagem das suas formas biolgicas fundamentais, pode-se descrever a imitao como uma herana psicolgica, enquanto o esforo de super-la em direo a formas de vida prprias e novas corresponderia variabilidade. Para a moda essencial nesse contexto o seguinte: ela satisfaz, por um lado, a necessidade de apoio social, na medida em que imitao; ela conduz o indivduo s trilhas que todos seguem. Ela satisfaz, por outro lado, a necessidade da diferena, a tendncia diferenciao, mudana, distino, e, na verdade, tanto no sentido da mudana de seu contedo, o qual confere um carter peculiar moda de hoje em contraposio de ontem e de amanh, quanto no sentido de que modas so sempre modas de classe. As modas dos estratos superiores diferenciam-se daquelas dos estratos inferiores, e so prontamente abandonadas quando os ltimos passam a se apropriar das mesmas. "A moda uma forma peculiar dentre aquelas formas de vida, por meio das quais se procura produzir um compromisso entre a tendncia para a igualdade social e a tendncia para marcar a distino individual". Nessa essncia fundamental da moda, ordenam-se os traos psicolgicos que nela observamos. 2

Do ponto de vista sociolgico ela , como mencionado, um produto de separao de classe, da mesma forma como a honra era originalmente honra estamental, ou seja, retirava seu carter e, acima de tudo, seus direitos ticos do elemento estamental, de forma que o indivduo na sua honra representava e protegia seu crculo social e seu estamento. Do mesmo modo, a moda significa, por um lado, o pertencimento em relao queles que esto na mesma situao, e, por outro, o distanciamento do grupo como um todo em relao aos que se situam abaixo socialmente. As formas sociais, a vestimenta, os julgamentos estticos, o estilo por inteiro, por meio do qual o homem se expressa, so percebidos na sua modificao progressiva por meio da moda, e esta, ou seja, a nova moda, diz respeito, em todas as suas manifestaes, apenas aos estamentos superiores. Estes se apartam, desse modo, dos estamentos inferiores, ressaltando a igualdade dos seus componentes e, simultaneamente, a distino em relao aos que se situam abaixo. To logo estes ltimos comeam a apropriar-se da moda - precisamente porque- eles olham e se orientam sempre para cima e conseguem realizar essa aspirao antes de tudo na moda -, reagem os estamentos superiores com o abandono da mesma e a pronta inclinao para uma nova moda, por meio da qual a distino em relao massa se realiza novamente. Esse momento da separao que, ao lado do momento da imitao, constitui a essncia da moda mostra-se, na ausncia de uma estratificao estamental vertical, at mesmo na estratificao horizontal dos estamentos. A respeito de alguns povos primitivos comenta-se que, entre grupos com estreitas relaes de vizinhana e que vivem nas mesmas condies, desenvolvem-se, s vezes, modas absolutamente distintas, por meio das quais cada grupo pretende marcar o pertencimento intragrupal e a diferena extragrupal. A esse momento do pertencimento intragrupal conferida uma luz peculiar, pelo fato de que as modas freqentemente so produzidas de fora para dentro. Elas so valorizadas com especial predileo dentro de certo crculo como "moda", quando no so constitudas dentro do mesmo. Pelo fato de as modas virem de fora, elas produzem uma forma singular de socializao, a qual aparece na medida em que d ensejo a uma relao comum referente a um ponto localizado externamente. Parece que s vezes os elementos sociais 3

procuram convergir, como os eixos do olhar, para um ponto no-localizado de maneira muito prxima, e, desta forma, apresentam, ao lado do elemento centrpeto e socializador, tambm, por meio da moda, o componente de variabilidade e de satisfao dos impulsos para a variao. Assim sendo, a origem da moda garante, de forma peculiar, pela procedncia externa, a sua "novidade", ou seja, a distino em relao ao estado de coisas que vigorava at ento. Essa mudana abrupta realiza-se, freqentemente, por meio de oposies, porque, apenas quando se est imerso nelas, toma-se, de fato, conscincia de si prprio. A partir das tendncias contraditrias do nosso ser, para as quais cada um dos lados da moda representa uma unificao singular, verificamos que uma encontra sua satisfao na forma social da moda, enquanto a outra no seu contedo. Onde falta um desses dois momentos - seja a necessidade e a possibilidade da distino, seja a necessidade e o desejo de vincular-se aos outros -, a tambm termina o reinado da moda. Por conta disso, os estamentos inferiores possuem raramente modas especficas, que foram escolhidas como tais; e tambm, pela mesma razo, so as modas dos povos primitivos bem mais estveis que as nossas. Tambm pela razo contrria, em um crculo onde os indivduos buscam uma significao de carter particular e a imitao abominada, no temos a formao de uma moda. Supe-se que, em Florena, por volta de 1390, no havia nenhuma moda dominante do vesturio masculino, pelo fato de que cada qual procurava vestir-se de forma particular. A essncia da moda reside no fato de que sempre apenas uma parte do grupo a pratica; a totalidade, no entanto, fica a meio caminho dela. Ela nunca , mas sempre um vir a ser. To logo ela seja dominante, ou seja, to logo aquilo que apenas alguns poucos praticavam passe a ser praticado por todos sem exceo, como elementos do vesturio ou das formas de contato social, no se pode mais falar em moda. Desse fato - de que a moda como tal no pode ter alcance geral - que surge no indivduo a satisfao que a moda representa, na medida em que o particulariza como algo especial, enquanto, ao mesmo tempo, ele carregado pela multido que anseia o mesmo - e no como em outras formas de satisfao social da totalidade de efetivos fazedores do mesmo. Por conta disso, que a mentalidade que permeia o modismo exprime uma mistura bem temperada entre aprovao e inveja. 4

A moda toma-se, dessa forma, a arena por excelncia dos indivduos, os quais no so autnomos no seu ntimo e no seu contedo pessoal, que necessitam da aprovao social, ao mesmo tempo que sua auto-:estima exige distino, ateno e o sentimento de ser algo especial. Ela eleva de certo modo tambm o insignificante, na medida em que o faz representante de um coletivo, sentindo-se portador de um esprito geral. Nos fanticos pela moda e nos "janotas" (Gigerl), temos esse fenmeno levado ao paroxismo, no qual aparece de novo a aparncia do individual e da especialidade. O janota" leva a tendncia da moda para alm das suas prprias medidas: se moda sapatos com bico, ele deixa que os seus terminem em espores; se moda colarinho alto, ele os traz at as orelhas; se moda ir igreja aos domingos, ele permanece nela de manh at a noite, etc. A individualidade que ele imagina baseia-se no aumento quantitativo de elementos que so, na realidade, bem comuns da multido. Ele caminha na frente dos outros e, ao mesmo tempo, no caminho dos outros. Ele marcha aparentemente na vanguarda da multido, precisamente porque representa a ponta-de-lana do gosto pblico. Na realidade, vale para os heris da macia o que de resto observado em todas as relaes do indivduo com o seu grupo social: o guia , na verdade, o guiado. O heri da moda representa, dessa forma, uma relao de equilbrio verdadeiramente original entre os impulsos socializadores e individualizantes. E a partir do estmulo, que advm desse fato, que podemos compreender as tolices modsticas aparentemente to abstrusas em algumas pessoas, as quais, em outras ocasies, so muito lcidas e at de grande valor. Em relaes primitivas, e tambm em estgios elevados, cria-se, freqentemente, uma moda a partir da inveno, por parte de alguma personalidade extraordinria, do modo de vestir, de se comportar, de se interessar, etc., modos estes que permitem a essa personalidade distinguir-se dos outros. Esses outros procuram avidamente essa nova oportunidade de prestgio, imitando, to rpido quanto possvel, por conta de sua significao, o comportamento daquela personalidade. A satisfao deste ltimo advm da mistura entre o sentimento de individualidade, de possuir algo especial e particular, e o sentimento social, pela imitao da multido que o leva a ser carregado pelo seu esprito. Apesar de os dois sentimentos oporem-se logicamente, psicologicamente esses so compatveis e at estimulam-se 5

reciprocamente. Cada imitador participa, naturalmente em um grau menor, dessa mesma constelao emocional at que a moda alcance total aceitao e perca o seu elemento individualizador. Uma mesma combinao dessas tendncias alcanada, da mesma forma que pela extrema obedincia moda, pela oposio mesma. Quem se comporta e se veste de maneira conscientemente anacrnica conquista o sentimento de individualidade no propriamente por meio de qualificao prpria e pessoal, mas pela mera negao do modelo social: se modernidade significa imitao do modelo social, temos ento no anacronismo intencional uma imitao de sinal trocado, o qual, entretanto, testemunha do poder da tendncia social, que, de uma forma ou de outra, seja positiva ou negativamente, nos faz dependente dela. Pode at acontecer que se tome moda, em amplos crculos de uma sociedade abrangente, vestir-se nomodernamente. Essa uma das mais estranhas complicaes sociolgicas na qual, em primeiro lugar, o impulso da distino individual se satisfaz com a mera inverso da imitao social e, em segundo lugar, retira a sua fora de um crculo restrito de iguais: sociologicamente, um fenmeno anlogo associao dos inimigos das associaes. O significado sociolgico do modo de expressar, simultaneamente, tanto o impulso para a igualidade quanto para a individualidade, tanto o estmulo para a imitao quanto para a distino, talvez possa explicar por que especialmente as mulheres apiam-se, em geral, na moda. Apesar de a prudncia cientfica dever resguardar-se contra qualquer julgamento sobre as mulheres no plural, deve permitir-se, ao menos, veicular o pensamento geral de que a cincia psicolgica feminina distinta da masculina e se baseia numa carncia de diferenciao, numa nfase na mdia social, resultando da a relao mais estreita no que concerne aos costumes, s formas aceitas geralmente e ao que "convm". A partir da slida base dos costumes, da mdia, do nvel geral, elas se esforam por alcanar uma relativa individualizao e uma relativa distino da personalidade individual que estejam dentro dos limites sociais. A moda oferece a elas precisamente essa combinao: por um lado, a regio da imitao geral, a moda nas correntes sociais mais amplas; por outro lado, a distino, a nfase, o adorno individual da personalidade. 6

E ainda mesmo l onde a moda se cruza com os mais recnditos movimentos psquicos, ela preserva a sua relao de equilbrio tpico entre as tendncias contraditrias: na realidade importante que ela pretenda submeter todas as individualidades a uma mesma medida; no entanto, no verdade que ela perpasse o ser humano como um todo; a moda permanece em relao a ele, por conta de sua mutabilidade, a qual, precisamente, tem seu critrio de medida no carter mais permanente do sentimento do eu, sempre alguma coisa relativamente externa, contra a qual o ser humano pode perceber, ao menos em situaes-limite, a prpria personalidade como pice de rsistance. E , na verdade, apenas uma intensificao dessa nuana, quando homens refinados e originais utilizam a moda como uma mscara, como uma reserva consciente e desejada do seu sentimento e gosto mais pessoal que eles alcanam por meio de cega obedincia norma geral em todas as exterioridades. Isso representa uma vergonha e uma timidez refinadas de trair a particularidade da natureza mais ntima por uma particularidade da apresentao exterior, fazendo com que algumas dessas pessoas procurem refgio no elemento ocultador do nivelamento da moda. Aquele dualismo simultaneamente satisfeito da unidade igualizadora e da distino individual transmuta-se tambm para as configuraes internas da alma individual - de acordo com aquele paralelismo caracterstico segundo o qual, to freqentemente, relaes intersubjetivas repetem-se na imaginao individual. Com maior ou menor grau de intencionalidade, o indivduo constri para si prprio uma forma de comportamento, de estilo, a qual, por meio do ritmo de sua apario, da forma como se impe e como se retira, pode ser caracterizada como uma moda. Principalmente as pessoas jovens demonstram uma extravagncia surpreendente na sua maneira de apresentar-se, um interesse sem fundamento real de produzir-se que domina todo seu crculo de conscincia e desaparece da mesma forma irracional como apareceu. Isso pode ser chamado de moda pessoal, que constitui um caso-limite da moda social. Ela definida a partir da necessidade individual de diferenciao e substitui a necessidade gregria da imitao por meio da concentrao da prpria conscincia. A colorao unitria que o ser atinge por meio disso talvez signifique uma coeso, uma forma mais profunda pela qual esse indivduo levado pelo contedo total do eu, como se a moda fosse uma outra. 7

Pelo fato de a moda representar um momento de coincidncia notvel entre as diversas dimenses da vida, resulta que o ritmo geral no qual se movimentam indivduos e grupos influencia tambm, de maneira decisiva, a relao destes com a moda. Percebemos que conservadorismo e variabilidade distribuem-se de forma bastante irregular nos diferentes estamentos de um agrupamento poltico. Por um lado, so as massas mais baixas de movimento difcil e de desenvolvimento lento. Elas produzem muitas vezes como por exemplo na Inglaterra, como bem visvel, por ocasio das conquistas dos dinamarqueses e dos normandos - a continuidade da vida do povo, dado que se apegam teimosamente s suas primitivas formas de vida, enquanto os estamentos situados mais acima, como o cume de uma rvore pelo movimento da atmosfera, so atingidos e modificam-se de maneira mais radical a partir de novas influncias. Por outro lado, so, reconhecidamente, os estamentos superiores os mais conservadores, at mesmo, freqentemente, arcastas e apenas desenvolvem-se em ritmo pesadamente lento. O estamento mdio aquele da variabilidade, e por conta disso que a histria dos movimentos socioculturais ganha um ritmo absolutamente diferente desde que o tiers tat assumiu o comando. A partir disso que podemos compreender por que a moda - a forma da mudana e da contradio da vida, para cujo contedo o momento da altura a1canada representa, simultaneamente, o momento da queda -, desde a dominao da burguesia, passou a abranger mais e mais esferas da vida, ressoar, cada vez mais, rpidos e coloridos ritmos, ganhar cada vez mais validade. As classes e os indivduos mais nervosos que pressionam por mudanas reencontram na moda o ritmo dos seus prprios movimentos psicolgicos: ela possui uma curva de conscincia muito aguda, precisamente por chamar para si, de forma muito forte, a ateno, por significar uma radicalizao momentnea de conscincia social para um certo ponto, a razo ltima da semente de sua morte e de seu destino, para desaparecer. Qualquer outra coisa simultaneamente nova e repentinamente generalizada, seja na teoria como na prtica, no seria nunca uma moda para algum que acredita na verdade e permanncia dela. Apenas algum convencido de sua rpida apario e desaparecimento poderia assim defini-Ia. 8

Temos, no entanto, em oposio a isso, o fenmeno estranho de que toda moda singular aparece como se quisesse viver para sempre. Quem compra hoje um mobilirio, que deve durar um quarto de sculo, compra-o de acordo com a ltima moda sem sequer considerar aquela que vingava dois anos antes. No entanto, depois de alguns anos, o estmulo dessa moda j teria passado, ficando para ambas outros critrios de avaliao. Parece realizar-se aqui um processo dialtico-psicolgico: sempre existe uma moda, ou seja, a moda como um conceito geral imortal e est refletida em todas as suas conformaes particulares, apesar de a essncia dessas manifestaes particulares residir precisamente no fato de elas no serem passageiras; de que a mudana dura dota cada objeto, nu qual ela se realiza, de uma idia psicolgica de durao. O que existe de picante na atrao estimulante da moda o contraste entre sua ampla proliferao, que a tudo abarca, e seu carter de rpida e fundamental transitoriedade - a qual, por sua vez, tambm se contrape quela ilusria pretenso de validade duradoura. Essa atrao reside tanto na forma decidida pela qual a moda consegue constituir um crculo - no qual o efeito de pertencimento se manifesta como causa e efeito seus - quanto na detenninao com a qual ela o isola dos outros crculos. Essa atrao manifestase, finalmente, tanto pela possibilidade de ser levado por um crculo social, o qual exige dos seus participantes imitao recproca, retirando deles, dessa forma, o peso de toda responsabilidade - seja tica, seja esttica -, quanto pela possibilidade, ainda que dentro desses limites, de propiciar intensificao da individualidade e nuances originais dos elementos da moda. Dessa forma, a moda mostra-se como uma configurao singular, extremamente caracterizada dentro das configuraes mltiplas j mencionadas, na qual a convenincia social objetificou correntes contrrias da vida segundo direitos iguais.

Extrado de: SOUZA, Jess e ELZE, Berthold. Simmel e a modernidade. Braslia: UnB. 1998. p. 161-170.