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PARAVIVER

Jamie Buckingham
Oferecido pela

Arthur S. DeMoss Foundation


(Fundao Arthur S. DeMoss)

Ttulo do original em ingls: Power for Living Copyright 1983 Arthur S. DeMoss Foundation Traduo de Carlos Osvaldo Pinto Primeira edio 1987 Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por FORA PARA VIVER proibida a reproduo total ou parcial sem permisso escrita dos editores. Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova), MG Printed in Brazil

a palavra de Deus eficaz


(Hebreus 4.12.)

NDICE
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. LEIA ISTO ANTES DE COMEAR ............................. 9 VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO? ... 15 VOC ESPECIAL PARA DEUS .......................... 37 COMO ACERTAR A VIDA COM DEUS ............... 47 COMO CONTINUAR CRESCENDO .................... 69 PARA QUE SERVE A BBLIA? .............................. 97 D BBLIA UM LUGAR EM SUA VIDA ........ 115 RESUMINDO .......................................................... 133

LEIA ISSO ANTES DE COMEAR


Numa manha de domingo, no muito tempo atrs, trs homens entraram engatinhando na cabine de uma espaonave de aspecto estranho, que estava presa a um gigantesco foguete no Cabo Kennedy, na Flrida. Enquanto todo o mundo aguardava, fascinado, comeou a contagem regressiva para o lanamento da espaonave Columbia. Antes disso, jamais uma espaonave decolara da'Terra, orbitara em torno do planeta e voltara em voo controlado, aterrissando como um avio. Foi necessria muita fora para realizar tal misso. O foguete que levou a espaonave media 61 metros. Pesava duas mil toneladas (isso mesmo, dois milhes de quilos!) S de combustvel carregava um milho e novecentos mil litros! Seu empuxo era de mais de dois milhes de quilos fora suficiente para levar a espaonave a uma altitude de 37 quilmetros em apenas dois minutos. Depois da decolagem inicial, a Columbia subiu a uma altitude de 300 quilmetros e orbitou em volta da Terra a uma velocidade de 27.000 quilmetros por hora.
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FORA PARA VIVER

Em sete dias, fez 113 rbitas em volta da Terra. Foi uma das maiores demonstraes de fora j vistas no mundo. Os jornalistas compararam a espaonave a uma guia, mas ela no era uma guia. Era apenas um amontoado de metal. Quando sua fora acabou ela caiu do cu, com suas chapas inferiores brilhando com o calor da reentrada na atmosfera, e acabou sua misso pousando como um plana dor nas plancies salgadas do deserto da Califrnia. A espaonave Columbia foi uma realizao cientfica espetacular. Sua fora para sair da Terra, e, na verdade, toda a sua capacidade de permanecer no espao, foi criada pelo homem. As guias, por causa de sua capacidade de encontrar as trmicas colunas de ar quente que se elevam do solo so capazes de permanecer em vo indefinidamente, muitas vezes sem ao menos mover suas enormes asas. A Columbia no era uma guia; era uma simples espaonave. Por isso, seu destino era mesmo cair de volta Terra. A nica maneira pela qual poderia ser uma guia seria ter nascido guia ou renascido como guia. Este o problema da maioria de ns alis, de todos ns. Temos uma certa quantidade de fora natural. Por alguma razo, entretanto, no temos fora suficiente para chegar at o fim. Alguns parecem comear bem, mas mesmo eles acabam por cair de volta terra no final das contas. A maioria de ns nem sequer chega a decolar da plataforma de lanamento. Fazemos algum barulho, en saiamos uma ameaa de vo, mas decolar que bom, nada. As vezes nem barulho somos capazes de fazer e, sem qualquer fora, somos derrubados pelo primeiro vento que chega e nos lana ao cho, onde ficamos, esquecidos para sempre como se nem mesmo tivssemos existido. Recentemente, algumas pessoas extremamente bem-su cedidas, pessoas que chegaram fama em suas profisses,
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foram questionadas com respeito s suas vidas. Essas pessoas no eram montes de metal, cujo destino seria cair do cu Terra mais cedo ou mais tarde. So como guias de verdade voando e alcanando as alturas. Quando lhes perguntamos de onde vinha a fora que as mantinha no ar, todas deram a mesma resposta. Deus. E isso a! Disseram que a sua fora para viver vinha de um relacionamento pessoal com Deus. Ao contrrio da espaonave Columbia, que chegara ao espao pelo esforo humano, todas disseram que haviam tentado o caminho do esforo humano e que fora tudo em vo. Quando, porm, se voltaram para Deus e permitiram que Ele controlasse suas vidas, ento comearam a subir. Voc vai dizer: Deus? Essa boa! Ele pode ajudar pessoas que j esto com a vida feita, mas comigo bem diferente! Espere um pouco. Deus no apenas para os famosos, os ricos ou para aquelas pessoas respeitveis que se vestem bem para ir igreja no domingo. Deus para todo mundo. Ele ama os que j esto sem esperana. Ele ama os alcola tras, os viciados, os que j perderam a fora para viver e esto caindo indefesos em direo destruio no choque com a terra (se no explodirem antes ao reentrar na atmos fera). Ele ama o desempregado, a mulher que se enredou na teia do adultrio e da prostituio, o adolescente solitrio, o fracassado homem de negcios. Ele ama voc, e se voc permitir, Ele no s lhe mostrar um novo caminho, mas lhe dar a fora para viver. disto que fala este livro. Fora para viver. H muito tempo o profeta Isaas descobriu esta verdade. O que ele escreveu j foi experimentado por milhes de pessoas nas mais diferentes condies de vida, ao longo de muitos
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FORA PARA VIVER

sculos. Chegou a sua vez de por Deus prova, de permitir que Ele lhe d a fora, no apenas para sobreviver, mas para viver de verdade. Leia o que disse Isaas: Mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam (Isaas 40:31). Jamie Buckingham Melbourne, Fla.

Em tudo awM M orfazer, lembre-se de cofflafcDeus em primeiro lugar. Ele guiar os seus passos e voc andar pelo caminho do sucesso. (Provrbios 3:6 A Bblia Viva.)

CAPTULO UM

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?


Todo mundo sonha com o sucesso. Este o seu objetivo, ou o seu destino na vida. Algumas pessoas pensam que sucesso ganhar muito dinheiro, viver sem problemas e aposentar-se cedo com uma bela conta bancria. Outros sonham em chegar ao auge da fama em seu campo de trabalho, em conquistar fortuna e em ser admira do como uma pessoa importante, sbia e famosa. Ainda outros acham que o sucesso ajuntar bens mate riais sem contrair emprstimos ou dvidas. Ter casa prpria, dirigir o carro do ano, entrar em qualquer loja e comprar o que quiser sem preocupaes com o oramento da famlia. Para eles, isso sucesso. H ainda aqueles que relacionam o sucesso com uma vida familiar feliz, uma esposa amorosa, um marido dedica do e filhos obedientes. Para alguns, sucesso vida longa, boa sade e cabea fresca. Todo mundo tem o seu sonho de sucesso.
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FORA PARA VIVER

A Bblia afirma: Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao (Salmo 37:4). Esta uma promessa maravilhosa. O problema, porm, que isso quase nunca acontece, ao menos o que parece. O que estou querendo dizer que se isso de fato acontecesse, muitas pessoas seriam ricas, teriam sade e demonstrariam sabedoria por que isso que desejamos, no ? Por que ento, no experimentamos o sucesso j que ele o desejo nmero um do nosso corao? No ser porque temos uma idia errada de sucesso? Ser possvel no termos realmente entendido as condies que Deus impe para o sucesso? A primeira condio que Ele apresenta de fato a nica faa de Deus o maior prazer de sua vida. Em outras palavras, ponha Deus em primeiro lugar. Jesus disse a mesma coisa quando afirmou aos Seus discpulos que se buscassem em primeiro lugar o reino de Deus e a Sua justia, teriam tudo o mais que fosse necessrio sua vida (S. Mateus 6:33). Nosso problema no a falta de objetivos. Nosso problema termos objetivos errados.

QUANDO SE SALTA NO LUGAR ERRADO


No ano passado eu estava voltando de avio para minha casa em Melbourne, na Flrida. O avio fez uma escala em Tampa antes de prosseguir para Melbourne. Como o vo estava atrasado, a aeromoa pediu aos passageiros com destino a Melbourne que permanecessem no avio durante a escala em Tampa.
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VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Eu estava ocupado lendo alguma coisa e no prestei ateno ao que estava acontecendo, mas comecei a descon fiar que nossa escala em Tampa estava demorando muito mais do que devia. Perguntei aeromoa o que estava errado. Sumiram duas passageiras que iam para Melbourne, ela disse. Saltaram por engano aqui em Tampa e ainda no conseguimos encontr-las e coloc-las de volta no avio. Alguns minutos depois duas velhinhas entraram corren do no vio. Estavam obviamente muito confusas e falavam rapidamente em italiano, com a gesticulao caracterstica. A aeromoa ajudou-as a apertar os cintos de segurana e o avio decolou imediatamente em direo a Melbourne. Depois de estarmos voando por algum tempo a aeromo a parou junto minha poltrona e me contou o que acontecera. As duas senhoras eram da Itlia e no falavam ingls. Era a primeira visita delas aos Estados Unidos. Ti nham vindo visitar parentes que moravam em Melbourne e que mais tarde foram esper-las no aeroporto. Era a maior (e talvez nica) viagem de suas vidas e elas estavam entu siasmadas e um pouco assustadas. Tinham sado de Roma para um longo vo at os Estados Unidos, e mudaram de avio em Nova Iorque para o vo at Melbourne. J que no falavam ingls, no perceberam que o vo domstico faria escala em Tampa antes de chegar a Melbourne. Quando o avio aterrissou em Tampa e elas viram pelas janelas as palmeiras e o sol da Flrida, pensaram que tinham chegado ao seu destino. Juntaram-se aos muitos passageiros que estavam desembar cando em Tampa e saram apressadas do avio, procurando pelos parentes que haviam prometido encontr-las no aero porto. O que elas no sabiam que ainda estavam a 200 quil
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FORA PARA VIVER

metros de seu destino. Saltaram em Tampa pensando que o sonho de suas vidas seria realizado, e acabaram descobrin do que estavam perdidas num aeroporto gigantesco sem nenhum parente esperando por elas. O pessoal da companhia finalmente as encontrou, per didas e assustadas num terminal desconhecido. Quando porm tentaram convencer as velhinhas a voltarem para o avio, estas se recusaram veementemente. Pensaram, erra damente, que algum queria mand-las de volta ao seu pas de origem. Finalmente algum achou um carregador de bagagem que falava italiano. Ele explicou s duas velhinhas que no estavam onde pensavam estar. S ento as duas voltaram apressadas para o avio, ansiosas para chegar ao destino de sua viagem. A maioria de ns como aquelas duas velhinhas talvez por no entendermos a linguagem que Deus usou na Bblia saltamos no lugar errado, longe de nosso destino. Igualamos sucesso ao dinheiro, segurana e prestgio. No compreendemos que o verdadeiro sucesso est na satisfao de nossas necessidades espirituais. Poucas pessoas chegam ao verdadeiro sucesso porque a maioria est correndo, perdida, no aeroporto do sucesso material. Quais so as coisas que fizeram voc saltar no aeroporto errado (Tampa), quando, na realidade, voc queria ir para Melbourne? Poderia haver muitas razes. Talvez voc no entenda a lngua. Voc precisa de um intrprete. Algum que fique ao seu lado e explique as instrues que Deus deixou. Pode ser ainda que algum lhe tenha dado informaes erradas. H muita gente por a que parece ter prazer em enganar os outros. Esta uma das razes pelas quais ns lhe demos este livro para ajudar voc a encontrar seu caminho, a embarcar no avio certo aquele que vai levar voc ao verdadeiro sucesso. Talvez, como as duas velhinhas italianas, voc se deixou
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VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

enganar por algumas palmeiras balanando ao vento. De pois de viver sem perspectiva de sucesso por tanto tempo, a simples viso do que lhe parecia ser o sucesso foi to linda que voc decidiu desembarcar ali mesmo, ao invs de descobrir o que de melhor Deus tem para voc. Talvez, em sua nsia de achar o sucesso, voc tenha dado ouvidos a algum que lhe ofereceu um atalho, um caminho mais fcil, e voc se meteu numa seita ou religio errada. Talvez voc tenha simplesmente acompanhado a maio ria. Afinal, muito mais gente salta nos grandes aeroportos e, por que no ir aonde a maioria parece estar indo? Talvez voc esteja pura e simplesmente com medo. J ouviu estranhas histrias de gente que seguiu a Deus, que confiou nEle. Voc no quer virar um fantico, por isso melhor ficar por aqui mesmo, neste aeroporto, subindo e descendo as escadas rolantes e olhando as palmeiras a balanar ao vento. Parece uma histria boba? Ou parece a realidade de sua vida?

ALGUMAS PESSOAS QUE ENCONTRARAM O SUCESSO


Talvez ajudasse se eu lhe apresentasse algumas pessoas que no permitiram que o sucesso material e social os impedisse de chegar ao objetivo do sucesso do ponto de vista de Deus. E este tipo de sucesso um sucesso duradouro que ningum pode lhes tirar.
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MEIO DE CAMPO DO SO PAULO FUTEBOL CLUBE E DA SELEO BRASILEIRA Zico e Silas pro aquecimento, gritou Tel Santana, aos 20 minutos do 2. tempo do jogo Brasil e Frana. Pulei do banco instantaneamente e comecei a agradecer a Deus enquanto fazia o aquecimento. A torcida incentivava: Vamos l! Vamos virar! No

Silas

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Brasil, 100 milhes estavam sofrendo e vibrando. Acho que eles tinham 70% de esperana no Zico e 30% em mim. O Zico entrou logo e perdeu o pnalti. Para mim, teria sido a grande chance da minha vida, justamente no mo mento mais dramtico do futebol brasileiro na Copa do Mxico de 86. O jogo continuava 1 a 1, Tel s me mandou entrar em campo no incio da prorrogao, 40 minutos mais tarde. Nunca me aqueci e orei com tanta firmeza em toda a minha vida! Os 30 minutos da prorrogao significavam para mim um prmio e uma chance. Entrei com tudo, disposto a correr por mim e por meus colegas desgastados pelos 90 minutos anteriores. Me sa bem no 1. lance contra Tigan. Ganhei confiana e tive certeza de que Deus estava comigo. No errei nenhum passe, no me cansei e nem senti o tempo passar. No finzinho do 1. tempo da prorrogao, ajeitei uma bola para o Careca, ele me devolveu, rolei um pouco a bola, vi que no tinha ningum e enchi o p! A direo estava certa e fiquei torcendo, mas ela tocou na trave de cima e foi para fora. Se aquela bola tivesse entrado, o destino da Copa teria sido outro. Mas ela no entrou! O Brasil perdeu. Porm, isso no alterou em nada o meu destino, nem o de ningum no Brasil, nem mesmo a minha confiana em mim. Na verdade, a nica jogada que mudou o rumo da minha vida, foi a que fiz quando aceitei a Cristo como meu Salvador. O destino da minha vida que antes era a morte (separao de Deus) hoje a vida eterna que tenho em Cristo. A paz, a satisfao, o senso de direo e propsito para minha vida, me do a certeza de que a coisa mais impor tante do mundo no jogar na Seleo, mas no time de Cristo, um time que tem at um lugar para voc!
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VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Dr. Kenneth Cooper


MDICO E ESCRITOR (Idealizador do Teste de Cooper e autor do best-seller Capacidade Aerbica.) Tenho empregado boa parte de minha vida ajudando pessoas a melhorarem sua sade fsica atravs dos meus programas de Aerbica para condicionamento fsico. So atividades que tm como propsito bsico se obter uma medicina preventiva. Muitos de ns descobrem que nossa vida no pode ser vivida plenamente sem que nosso corpo esteja em condies adequadas. No entanto, quando jovem descobri que desta mesma forma, minha vida interior no era o que deveria ser. Algo estava faltando e isso me impedia de alcanar uma vida plena e completa. Descobri ento que precisava de um relacionamento pessoal com Deus. Li na Bblia que a verdadeira alegria e a paz de corao e mente s estariam em mim quando Jesus Cristo fosse convidado a entrar em minha vida, como Salvador pessoal, e se a Ele fosse permitido control-la. Minha sade fsica muito importante para mim, porm minha sade espiritual muito mais. Anos atrs, tomei a deciso de receber Jesus Cristo como meu Salvador e isto tem-me dado uma grande satisfao. Agora, como resultado, sei que estarei na Eternidade com Cristo, como Ele prometeu na Bblia. Ajudar outros na rea de sade, sem dvida muito importante para mim. Mas um dos maiores privilgios da minha vida foi quando h alguns anos atrs, tive a oportuni dade de falar de minha f pessoal em Deus para mais de 200.000 brasileiros que lotavam o Estdio do Maracan no Rio de Janeiro, durante a Cruzada Billy Graham. Pude
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VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

ento dizer a eles o que Jesus Cristo havia feito por mim e como minha vida era to completa. Que grande alegria ter tanto uma boa sade espiritual como fsica tambm.

EX-PILOTO DE FRMULA 1 E CAMPEO BRASILEIRO DE FRMULA FORD EM 1973 Vi algumas labaredas saindo do escapamento do carro de Giacomelli. Seu motor fundira e l estava eu de volta liderana da corrida. De repente, percebi Cheever ao meu lado direito. Olhei para ele e acenei-lhe. Ele me imprensou contra o canto da pista, ao que reagi com um chega pra l a mais de 280 km por hora. No fim da grande reta de Nrburgring existe uma seqncia de curvas em S que se faz de p embaixo, havendo espao para um carro apenas. Chegamos l empa relhados, mas Cheever, na exuberncia de seus dezenove anos, no desacelerou. Fizemos a tal seqncia lado a lado, tocando rodas. Atrs de ns, a apenas um palmo de nossas caixas de cmbio estava Rosberg, a cerca de 290 km por hora. Mais frente, uma curva de baixa, colocou-me na frente dos dois. Na sada da mesma curva, Rosberg ultra passou Cheever. Cruzamos a linha de chegada separados por um dcimo de segundo. Estava consumado o milagre, e eu pulava de alegria, louvando ao Senhor pela vitria! Num mundo to tcnico e to preciso como o da Frmula 1, no h lugar para misticismo, crendices e teologias. Se o meu relacionamento com Deus no fosse uma coisa concreta e real eu nunca seria um cristo.
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Alex Dias Ribeiro

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Convidei Jesus Cristo para tomar conta de minha vida, alguns anos atrs. Percebi que precisava da fora de Deus para viver uma vida plena e com sentido. Ele um Deus vivo que est comigo a mais de 300 km por hora e a menos de 30 no enervante trnsito de So Paulo; na alegria da vitria ou nas horas tristes de tribula es e decepes que a vida nos impe. Foi Ele quem me sustentou na grande frustrao quando fui forado a aban donar as pistas no auge de minha carreira. A vitria que Deus nos oferece em Cristo no depende de circunstncias ou de tempo; ela implica em uma vida abundante aqui e agora. E o melhor ainda est por vir. O sabor desta vitria eterno, assim como so eternos todos aqueles que a recebem, tornando-se com Cristo, mais que vencedores. MODELO PROFISSIONAL possvel uma pessoa ouvir falar de Jesus Cristo anos a fio, e mesmo assim no abrir seu corao para Ele, e mais tarde, vir a experimentar pessoalmente Seu amor e Sua paz. Isso eu sei porque aconteceu comigo. Apesar de ir igreja e freqentar a Escola Dominical, somente quando tinha 18 anos foi que aceitei Jesus Cristo em meu corao e em minha vida para ser o meu Salvador. Minha adolescncia foi muito difcil. Sempre me senti alta demais comparada s outras garotas. Eu era muito infeliz e me tornei extremamente introvertida, ao ponto de no querer sair e estar com outras pessoas. Minha me, que era crist, comeou a orar por mim, pedindo a Deus que me ajudasse a encontrar equilbrio emocional e auto-aceitao; era necessrio superar esse complexo que estava-me fazen do infeliz.
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Mrcia Jardim

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Deus atendeu suas oraes. Uma porta se abriu, de maneira inexplicvel, e uma oportunidade me foi dada para trabalhar como modelo fotogrfico. Era exatamente o que eu precisava para dar-me auto-estima e ajudar-me a superar aquela mania de me achar muito alta, aceitando o meu corpo como era, pois Deus o tinha feito especialmente para mim. Foi da que, com a ajuda de Deus, desenvolvi uma auto-imagem positiva e me tornei uma modelo profissional. Apesar de Deus ter usado a minha carreira como modelo para fazer-me aceitar a mim mesma, isso no a coisa mais importante na minha vida. Meu relacionamento pessoal com Deus, ser obediente a Ele, muito mais importante. No meu trabalho procuro honr-lo. Vrias vezes tenho rejeitado ofertas tentadoras (com promissoras quantias em dinheiro) para anunciar produtos que, acredito, influen ciariam negativamente as pessoas. No entanto, Deus tem sido sempre fiel, e sempre providenciou trabalho suficiente para compensar todas essas propostas que rejeitei. Ele sempre me garantiu aquilo que aparentemente eu havia perdido. Hoje, sou casada com um cristo maravilhoso, mais alto do que eu (como sempre desejei) e temos uma graciosa filha. Deus tem sido to bom para mim e para a minha famlia. EX-ASSESSOR DO PRESIDENTE DOS ESTADOS UNIDOS DA AMRICA Tive uma sensao muito estranha quando deixei a Casa Branca. Tinha chegado at o topo da montanha e no podia pensar em outras montanhas me desafiando. Foi ento que encontrei Tom Phillips, um velho amigo, um sujeito muito parecido comigo. Com 40 anos ele tinha29

Charles W. Colson

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

se tornado presidente de uma grande Companhia uma fantstica histria de sucesso. Quando eu o vi, naquela primavera de 1973, ele me parecia totalmente diferente menos sisudo. Ele estava sorrindo, radiante, mostrando interesse por mim. O que tinha acontecido? Ele havia entregado sua vida a Jesus Cristo. No conseguia imaginar uma pessoa inteligente, ins truda, um empresrio de sucesso, dizendo: Eu aceitei a Cristo e entreguei a minha vida a Ele. Aquilo simplesmente me desestruturou. Meses se passaram. Ento, numa noite, Tom leu para mim um captulo do livro Cristianismo Bsico de C.S. Lewis, sobre orgulho. Foi um torpedo! Meu maior problema sempre tinha sido uma reserva intelectual acerca de Deus. Eu sabia que Ele existia, mas nunca imaginava como poderia o homem ter uma relao pessoal com Ele. Ento todos os argumentos a favor de Cristo se tornaram bvios. Naquela noite experimentei um tremendo alvio, um sentimento de limpeza interior ao aceitar a Jesus Cristo como meu Senhor e Salvador. Apesar de Charles W. Colson ter pago por seus pecados indo para a priso ele no um fracassado. Ele encontrou o sucesso em sua vida atravs de Jesus Cristo. Atravs de sua vida, ele tem provado que o verdadeiro sucesso no reside na Casa Branca, nem tampouco perdido por algum condenado Casa de Deteno. Suces so se encontra numa relao pessoal com Jesus Cristo. GOLEIRO DO CLUBE ATLTICO MINEIRO O futebol sempre foi importante para mim. Desde garoto eu gostava de futebol, mais do que qualquer outra coisa. Quando completei 17 anos, comecei a jogar nos Junio31

Joo Leite

VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

res do Atltico Mineiro. Da para a frente, o nico alvo de minha vida era ser um grande jogador, tornar-me rico e famoso. Eu estava convencido de que este era o caminho para a verdadeira felicidade. Trabalhei muito, treinei dili gentemente, mas mesmo assim no era feliz. Foi nessa poca que minhas duas irms ouviram falar de Jesus e o convidaram para entrar em seus coraes. Percebi a transformao que houve em suas vidas e atravs delas ouvi acerca do amor de Deus por mim. Fiquei real mente impressionado. Eu podia ver que tambm precisava daquela fora que elas tinham em suas vidas. No dia 30 de abril de 1977, eu tambm dei o meu corao a Jesus Cristo. Com isso, Jesus deu novo sentido minha vida. No somente deu-me fora, como tambm paz em meu corao e um propsito real para viver. A vida no tem sido fcil desde ento. Problemas e dificuldades existem, mas com a ajuda de Deus tenho superado todas as adversidades. Estou certo de que por meus prprios esforos eu no conseguiria, mas sim pela fora de viver que vem exclusivamente de um relacionamen to pessoal com Cristo Jesus. Hoje, como atleta profissional, jogo no Atltico Mi neiro, e j tive o privilgio de jogar no Mundialito. claro que o futebol ainda importante para mim, mas agora tenho algo que muito mais importante: uma vida completa e plena porque conheo a Jesus Cristo. EMPRESRIO E FUNDADOR DE COMPANHIA DE SEGUROS Pouco antes de completar 25 anos de idade, eu estava com uma dvida de dezenas de milhares de dlares. Isso tudo, apesar de estar trabalhando mais de 16 horas por dia.
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Arthur S. DeMoss

FORA PARA VIVER

Como muitos outros empresrios, eu tinha comigo a firme idia de que eu era indispensvel no meu negcio. Mesmo que estivesse fora do escritrio por algumas horas, telefonava vrias vezes para ter a certeza de que tudo estava bem. Quando dei a minha vida a Jesus Cristo, Ele prometeu levar os meus fardos, suprir minhas necessidades e resolver meus problemas. Primeiramente Ele me livrou de minhas dvidas, logo aps minha converso. J no precisava traba lhar noite e dia e aos domingos. O que foi que eu fiz? Coloquei Deus em primeiro lugar. Quanto mais tempo e dinheiro dava a Ele, mais Ele dava para mim. Agora diariamente passo algum tempo lendo a Bblia e orando a Deus pedindo orientao. Dei a Deus os meus negcios e todos os meus problemas que porventura apaream. Alguns diro: isso incrvel, mas verdade Eu no me preocupo mais. Arthur DeMoss descobriu que o sucesso para a vida vem atravs da paz com Deus. Dinheiro e fortuna ele tambm tinha, mas nada disso era to importante quanto a paz de mente que ele encontrou atravs de Jesus Cristo. Esta a verdadeira fora para viver. A est... nas palavras de gente que alcanou o verda deiro sucesso, pessoas que no desembarcaram no aeropor to errado. Voc observou o que todos eles tm em comum? Todos perceberam que sem Deus eram verdadeiros fracassos mesmo sendo bem-sucedidos pelos padres humanos. To dos eles tm um relacionamento pessoal com Jesus Cristo e um respeito profundo pela Bblia como a Palavra de Deus. Voc pode estar perguntando: Mas o que que isso tem a ver comigo?
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VOC QUER CHEGAR AO SEU OBJETIVO?

Eu lhe contei um pouco sobre a vida dessas pessoas por uma razo para mostrar que voc tambm pode encon trar fora para viver. E disto que este livro trata. Por isso, quero animar voc a continuar lendo. Comeamos a com partilhar com voc como chegar ao destino certo da vida... como voc pode mudar sua vida e atingir o alvo do verda deiro sucesso aquele objetivo que Deus mesmo quer que voc alcance. Assim, se voc saltou do avio no lugar errado ou at mesmo pegou o vo errado este livro para voc. Os desejos do seu corao podem ser satisfeitos. Voc pode encontrar fora para viver.

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Depois disse Deus: Faamos o homem nossa imagem e semelham Tenha ele domnio sobre os animais marinhos, sobre as aves, sobre os animais domsticos e sobr os rpteis. Domine a terra toda! (Gnesis 1:26 A Bblia Viva.)

CAPTULO DOIS

VOC ESPECIAL PARA DEUS


H uma lenda entre os ndios de uma aldeia isolada beira da floresta. Por anos sem conta os adultos da aldeia cumpriam uma certa rotina. Um por um, eles costumavam sair sorrateiramente da aldeia e seguir uma trilha floresta adentro at chegarem a um riacho de guas prateadas. Sobre o riacho havia um tronco cado, j gasto pelos muitos ps que sobre ele haviam passado. Olhando em volta, para garantir que ningum o estava observando, o ndio cami nhava sobre o tronco. Agachando-se, olhava para o riacho e via o seu reflexo na gua. Da, falando em voz baixa, comeava a conversar com o riacho e lhe contava os segredos mais profundos de seu corao. Isso lhe dava uma sensao de alivio e bem-estar. Ao terminar, voltava para a aldeia. Mesmo que todos os adultos da aldeia fizessem isso regularmente, ningum mencionava o assunto. Apesar dis so, todo mundo parecia saber que todo mundo fazia a mesma coisa. Um dia duas crianas ndias encontraram a trilha na floresta. Curiosas, seguiram a trilha e encontraram o riacho das guas prateadas. Vendo o tronco sobre o riacho, caminharam sobre ele e olharam para baixo. Na gua,
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FORA PARA VIVER

viram os reflexos de seus rostos. No demorou muito e elas estavam conversando com o riacho, contando os segredos de seus coraes. Com isso, elas se sentiram bem. Muito bem. Correndo de volta pela trilha, entraram na aldeia e chamaram os adultos. Quando contaram aos adultos o que haviam descoberto, e o que tinham feito, estes se sentiram ofendidos e ameaados. Pegaram pedras e expulsaram as crianas a pedradas da aldeia. O significado da lenda, segundo os ndios, que todo mundo precisa de algum com quem falar, com quem se relacionar, algum a quem possa contar todos os segredos de seu corao. Mas, uma vez que fazer isso prova de fraqueza, ningum quer que os outros saibam dessa neces sidade. Os ndios esto certos, em parte. Somos criados com uma profunda necessidade de relacionamento. Algum j disse que dentro de todo homem h um garotinho tentando agradar a seu pai. Acho que a mesma coisa se aplica menininha que h dentro de cada mulher. Dentro de ns todos, h uma criana que precisa desesperadamente de pender de Deus. Nossa sociedade, todavia, fez algo muito estranho. Ela nos condicionou a pensar que depender de Deus um sinal de fraqueza. Pensamos que sucesso a capacidade de enfrentar a vida sozinho, de vencer sem qualquer ajuda < especialmente de Deus. Por isso, quando ouvimos algum dizer: Eu entreguei minha vida a Deus ou Dei a Jesus o controle da minha vida, imediatamente pensamos que ele um fraco, um fracassado, um frustrado que no conseguiu vencer sozinho e teve que pedir socorro a Deus. Este , basicamente, um conceito ocidental. Muita gente no chamado Terceiro Mundo, e praticamente todos os que vivem no Oriente, vem a dependncia do mundo espiri tual como uma parte perfeitamente natural da vida. E uma tendncia da sociedade ocidental, europia e america
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VOC ESPECIAL PARA DEUS

na, com seu forte senso de independncia e individualidade, ver com relutncia um pedido de ajuda a Deus. No entanto, como os ndios da lenda, quando estamos sozinhos com nossos pensamentos e sentimentos, e somos honestos conos co mesmos quando estamos sobre o tronco e olhamos para o riacho das guas prateadas , h um forte impulso de abrir nosso corao e contar os nossos segredos mais ntimos. E quando o fazemos, sentimo-nos bem, l em nosso ntimo, pois no ntimo de cada ser humano h uma pequena voz que sussurra, dizendo-nos que, a despeito do que diz o resto do mundo, Deus nos ama e somos especiais para Ele. Nosso problema o orgulho. No queremos admitir que somos incapazes de resolver sozinhos os problemas da vida. O famoso personagem das histrias em quadrinhos, Charlie Brown, est sempre lutando com isso. Um dia, Charlie Brown estava conversando com seu amigo Lino sobre a contnua sensao de incapacidade que sentia. C sabe, Lino, dizia Charlie Brown entre suspiros, tudo vem desde o princpio. Desde o momento em que eu nasci e botei o p no palco da vida, olharam para mim e disseram: Esse a no serve para o papel! Quantos de ns, como Charlie Brown, j nos olhamos no espelho e conclumos: Eu no sirvo para o papel. Foi o mesmo Charlie Brown que reclamou com o Lino sobre um editor. O editor me mandou uma carta de rejeio, disse ele lamentando. E da?, disse Lino. Muitos escritores recebem essas cartas de rejeio. E , lamentou Charlie Brown, mas eu nem sequer mandei o meu manuscrito para a editora! E este tipo de sensao que pode facilmente se transfor mar numa atitude uma atitude de rejeio e incapacida de. Isso, porm, uma perverso da verdade. E uma
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mentira, constantemente sussurrada em nossos ouvidos pelo Diabo, tentando convencer-nos de que no fomos realmente criados imagem de Deus, que no somos preciosos para Deus, que mesmo que Jesus Cristo tenha morrido na cruz, Ele no o fez por mim. Se essa mentira no for corrigida, se a atitude no mudar, podem facilmente levar depresso ou a coisas ainda piores. Os cartunistas esto sempre tirando partido deste aspec to da vida. Numa dessas outras tiras de jornal, havia um personagenzinho esquisito sobre cuja cabea havia sempre uma nuvenzinha preta que o acompanhava por onde fosse. Por onde quer que aquela figurinha pattica passasse, aconteciam desastres. Caminhes caam de viadutos. Pianos caam do ltimo andar sobre os pedestres, gente caa dentro dos buracos abertos pela prefeitura. Os cartuns s eram engraados porque cada um de ns se via naquele Z do Azar. Muitas pessoas em nosso^ mundo pensam que vivem debaixo da mesma maldio. E como se uma sombra escura as envolvesse. Mais cedo ou mais tarde, pensam elas, essa maldio vai nos alcanar e destruir. O fato que tal opinio no est muito longe da verdade. A Bblia nos diz que todos os homens so pecado res ; ou seja, que eles esto tentando viver como se Deus e Suas leis no existissem. Isso leva a uma profunda separa o de Deus. Como resultado, j que todas as coisas boas vm de Deus, o homem natural no pode experimentar qualquer bem verdadeiramente duradouro. Davi, um grande rei da histria de Israel, teve uma tima oportunidade de se ver bem de perto quando o profeta Nat o procurou e apontou algumas coisas muito erradas em sua vida. Davi, ento, admitiu: Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me (Salmo 51:5).
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Esta uma confisso bem dramtica, e profundamente verdadeira. Em outras palavras, Davi olhou bem para si mesmo e disse: No sirvo para o papel. Se fssemos conjugar tal situao, poderamos parafra sear um livro famoso h alguns anos: Eu no estou ok, Voc no est ok, Ele no est ok, Ns no estamos ok, Vocs no esto ok, Nada est ok! Agora se, e s se, voc no fosse pecador desde o nascimento, a poderia alterar o pargrafo anterior e dizer: Eu estou ok, Voc est ok, Todos estamos numa boa e a vida uma festa. S que, segundo a Bblia, a coisa no bem assim. O fato que Todos pecaram e carecem da glria de Deus (Romanos 3:23). E este pecado que nos separa de Deus e impede que sejamos o sucesso que Deus deseja que sejamos. Portanto, antes de fazermos qualquer outra coisa, precisamos cuidar do problema do pecado em nossa vida. Talvez isso seja mais fcil de entender se eu descrever a situao em termos de um jogador de sinuca com o seu taco. Nas mos de um jogador experiente, um taco pode ser usado para sair de uma sinuca, matar a bola da vez, defender uma bola difcil, matar a sete e ganhar o jogo. Isso no ser possvel, todavia, se o taco tiver sido usado de maneira errada, para escorar a porta da garagem, ou como poste para um varal de roupas, pegando chuva e sol. Agora a ponta do taco est irregular e ele ficou totalmente torto. No importa se quem vai jogar com ele o Rui Chapu; jamais conseguir um bom resultado na partida, jogando com um taco todo defeituoso. E isso que o pecado faz com nossa vida. Ele nos deixa inutilizveis. Faz com que nos entreguemos derrota e digamos: No vale a pena! E melhor esquecer. Amanh vamos morrer mesmo. Por isso, vamos comer, beber e dormir com quem quisermos. Isso a vida!
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A verdade que, embora tenha sido honesto consigo mesmo e tenha reconhecido que era um pecador, o Rei Davi no parou a. Ele clamou a Deus pedindo uma limpeza inte rior, pedindo que Deus criasse nele um corao puro. Em re sumo, ele fez o que as pessoas citadas no captulo um fizeram. Pediram a Deus: Lava-me completamente da minha iniqidade, e purifica-me do meu pecado (Salmo 51:2). Como voc v, todos temos uma escolha. Viver conforme Deus quer ou como ns queremos. No captulo um encontramos algumas pessoas que disseram ter decidido seguir a Jesus. Embora bem-sucedidos pelos padres do mundo, admitiram que sozinhos jamais conseguiriam ven cer. Sem Deus, no serviam para o papel. Ao perceberem isso, eles entregaram (olha essa palavra a de novo) suas vidas a Jesus Cristo e pediram a Deus que assumisse o controle de suas vidas, ao invs de tentarem dirigi-las eles mesmos. Atravs dessa deciso eles receberam, de Deus, uma fora sobrenatural para viver. Muitos anos atrs um homem escreveu um livro no qual afirmava que a coisa mais importante no mundo buscar o primeiro lugar. Na pgina da dedicatria do livro ele escreveu: Dedicado esperana de que em algum lugar do universo exista uma civilizao cujos habitantes possuam domnio absoluto sobre suas prprias vidas. Existe um lugar assim. Chama-se Inferno. E o lugar onde os homens aboliram completamente qualquer partici pao de Deus em suas vidas. A pessoa verdadeiramente bem-sucedida, entretanto, descobriu que para ter fora para viver fora sobre natural para viver precisa estar corretamente relacionada com Deus. Os psiclogos nos dizem que h, no ntimo de nosso ser, cinco necessidades bsicas. So as necessidades de: 1. Segurana
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2. Reconhecimento 3. Amor 4. Aventura 5. Criatividade Estas necessidades so s vezes chamadas de instintos. Estes instintos, quer individualmente, ou em combinaes, controlam nossa vida. Eles no so, em si mesmos, bons ou maus. Eles so simplesmente parte de nossa natureza humana. Mas so esses instintos que nos fazem caminhar sobre um tronco e falar com um riacho, contando-lhe os segredos mais ntimos de nosso corao. So estes instintos que, afinal, ou vo nos empurrar em direo aos braos de um amoroso Pai Celestial ou, porque estamos buscando sua satisfao de modo egosta ou pervertido, nos lanaro ao inferno. Se voc no encontra respostas a estes instintos em Deus, sua natureza humana o forar a busc-las em algum outro lugar sem Deus. quando estas necessidades, estes instintos, no esto sendo satisfeitos por Deus que nos sen timos desajustados derrotados. Voc se sente como Charlie Brown: No sirvo para o papel. Sempre ser assim, at que voc entre no reino de Deus. Uma vez, porm, que voc entre no reino de Deus atravs de uma relao pessoal com Ele, voc servir para o papel. Da por diante, voc poder dizer com confiana: Eu estou entre os que foram chamados por Deus. Fui escolhido por Ele. Tenho um lugar na histria. Certamente esta uma das coisas que nascer de novo significa. Significa que somos especiais para Deus. Vrios anos atrs um professor chamado Fred Craddock deu uma palestra na Universidade de Yale. Ele contou de uma visita que fez com sua esposa a uma pequena cidade do Estado de Tennessee. Certa noite foram a um restaurantezinho bem acolhedor, desejando uma refeio sossegada s eles dois.
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Enquanto esperavam a comida, notaram um senhor de cabelos totalmente brancos e de aparncia respeitvel indo de mesa em mesa, conversando com os fregueses. O profes sor cochichou com sua esposa: Espero que ele no venha aqui. Ele no queria ningum atrapalhando sua privaci dade. Apesar disso, o velhinho veio at a sua mesa. De onde vocs so?, perguntou ele amistosamente. Oklahoma. Belo lugar, pelo que dizem, embora eu nunca tenha ido l. Como que voc ganha a vida? Bem, eu ensino homiltica (pregao) na Escola de Teologia da Universidade Phillips. Ah, isso quer dizer que voc ensina pastores, no ? Bem, tenho uma histria para lhe contar. E dizendo isso, puxou uma cadeira e assentou-se mesa com o professor e sua esposa. O professor Craddock gemeu intimamente. Essa no, l vem mais uma histria de pastor. Parece que todo mundo tem uma! O velhinho estendeu sua mo. Meu nome Ben Hooper. Nasci perto daqui, do outro lado das montanhas. Minha me no era casada quando eu nasci e isso me causou muitos problemas. Quando comecei a ir escola, meus colegas tinham um apelido para mim, e no era nada bonito. Na hora do recreio eu ficava sozinho comendo minha merenda por causa das piadinhas dos meus colegas, que me feriam profundamente. O pior de tudo era ir cidade sbado tarde e sentir os olhos das pessoas como que abrindo buracos nas minhas costas medida que eu passava. Eu sabia que elas estavam imaginando quem seria meu verdadeiro pai. Quando eu tinha mais ou menos doze anos chegou um novo pastor para nossa igreja. Eu sempre chegava tarde e escapulia cedo. Um dia, porm, o pastor disse a bno to
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depressa que eu no consegui escapar e tive que sair junto com os demais. Eu podia sentir os olhares cravados em mim. Quando eu estava chegando porta, senti uma mo enorme no meu ombro. Olhei para cima e l estava o pastor, olhando para mim. Quem voc, garoto? De quem voc filho? Senti aquele velho peso de novo sobre mim. Er como uma nuvem, uma nuvem enorme e negra pairando sobre mim. At o pastor me desprezava! Mas ao olhar para mim, como que estudando meus traos, ele comeou a sorrir, um lindo sorriso de quem reconhece um amigo. Espere a! disse ele, eu sei quem voc. D para perceber as marcas da famlia. Voc um filho de Deus. Dizendo isso, ele me deu uma palmada amistosa no traseiro e disse: Garoto, voc tem uma grande herana. V tomar posse dela! O velhinho olhou para o casal mesa e disse: Aquela foi a frase mais importante que me disseram em toda a minha vida. Com isso, deu um sorriso, apertou a mo do professor Craddock e de sua esposa e foi para outra mesa, cumprimentar velhos amigos. De repente, Fred Craddock lembrou. Por duas vezes o povo do estado de Tennessee tinha eleito um filho ilegtimo para ser seu governador. Seu nome era Ben Hooper. isto que significa ser escolhido por Deus. Embora tenhamos nascido pecadores, e embora tenhamos escolhido seguir nosso prprio caminho, pelo sangue de Cristo ns somos salvos no apenas de nosso passado, mas do medo do fracasso em nosso presente e tambm de uma vida vazia e sem sentido no futuro. Temos uma grande herana. A fora para viver que Deus nos d que vai nos capacitar a tomarmos posse dessa herana.
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Pois, se vocs contarem aos outros com seus prprios lbios que Jesus Cristo o seu Senhor, crendo do fundo do corao que,Deus O levantou dentre os mortos, sero salvos. Porque crendo de corao que um homem se toma reto para com Deus; e com a boca que elefala da sua f aos outros, confirmando assim a sua salvao. (Romanos 10:9,10 A Bblia Viva.)

CAPTULO TRS

COMO ACERTAR A VIDA COM DEUS


No ltimo captulo eu destaquei o fato de que voc especial para Deus. Na verdade, voc to especial que Deus enviou Seu Filho, Jesus Cristo, para salv-lo, para que voc tenha fora para viver. Isto custou a vida de Cristo, mas pela Sua morte e Sua ressurreio dentre os mortos voc pode ter no apenas perdo e vida eterna, mas tambm a fora para vencer o medo e viver vitoriosamente aqui na terra. Quando eu era criana tinha dois grandes medos. Um era o medo de ficar sozinho. O outro era o medo do desconhecido. Sempre tinha medo de que meu pai e minha me morressem e que eu tivesse que ir viver com meu tio e minha tia em outra cidade. Esses temores me perseguiam dia e noite. Lembro-me da noite em que fiquei sozinho em casa com mame, enquanto meu pai estava viajando. Minha me estava doente e, quando fui ajud-la a sair da cama para ir ao banheiro, ela desmaiou e caiu ao cho. Ela era muito pesada para mim e eu no podia levant-la. Felizmente tive a presena de esprito de telefonar para o mdico da famlia,
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que era um velho amigo e no morava muito longe de nossa casa. Ele veio depressa, colocou minha me sobre a cama e me disse para no ficar com medo. Mas eu estava com medo. Fiquei acordado a noite toda, com o nariz colado vidraa, esperando meu pai chegar pa ra eu no ter que ficar sozinho. Eu tambm ficava muito assustado com o desconhecido. Ocasionalmente minha famlia viajava para visitar parentes de minha me em Kentucky, ou minha tia em Indiana. Eu tinha pavor dessas viagens, porque sempre dormamos em penses nas cidadezinhas beira da estrada. Naquela poca no havia ainda bons hotis e quem viajava de carro pernoitava nessas penses, velhas casas, enormes, que um casal de velhinhos, ou s vezes uma viva, alugava, quarto a quarto, para famlias em viagem. Eu tinha medo de ficar naquelas casas estranhas. Inva riavelmente ns ficvamos num quarto no fundo do corre dor no terceiro andar. Se tivesse sorte, dormia na mesma cama que meu irmo caula. As camas normalmente eram velhas e barulhentas, rangendo quando a gente se mexia. As paredes todas tinham retratos de pessoas que, sem dvida, tinham vivido e morrido naquele mesmo quarto. Durante toda a noite eu acordava e via aquelas pessoas olhando para mim l do alto de suas molduras empoeiradas. Igualmente assustadora era a chuva noite. Eu sempre ( tinha medo quando tnhamos que passar noite por uma cidade estranha com a chuva batendo furiosamente contra o pra-brisa do carro. Eu me encolhia para junto de meu pai e desejava estar de volta ao ambiente conhecido de minha casa na Flrida. Todas essas memrias me vieram mente no ano passado quando fui fazer uma caada no Pantanal da Flrida com alguns amigos. Um desses amigos tinha uma cabana de caa numa espcie de capo, um amontoado de
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carvalhos e palmeiras cercado de brejos. Olhando em volta, tudo que se conseguia ver era pntano, e aqui e ali outros capes, todos muito parecidos. Na nossa primeira tarde ali, um dos membros do grupo nos levou para dentro do Pantanal num desses jipes com pneus enormes. amos caar veados, e ele nos deixou, um por um, junto a rvores onde havia plataformas de caa, separadas umas das outras por cerca de um quilmetro e meio, e todas elas a uns trs quilmetros da cabana. Ele prometeu voltar para nos pegar antes de escurecer. Pouco antes de escurecer, comeou a chover uma chuva mansa acompanhada de neblina. Coloquei a arma sob o poncho que estava usando e me apertei contra o tronco do carvalho onde ficava a plataforma de caa, construda num galho bem acima do solo. Comeou a escurecer e eu podia ouvir os pingos barulhentos de chuva caindo sobre as copas das palmeiras abaixo de mim. Comecei a pensar: O que que estou fazendo trepado nesta rvore, no meio do Pantanal, quando podia estar sossegado e quentinho em minha casa? Alm disso, eu nem gosto de matar animais. A nica razo de estar aqui acompanhar meu filho, Timteo, que vai fazer faculdade em outro Estado. E acabou que nem estou com ele, que deve estar noutra plataforma de caa, do outro lado deste brejo! Desci da rvore e comecei a andar de volta cabana. Agora a chuva estava mais forte e a escurido envolvera totalmente o pntano. Fui caminhando lentamente at sair do capo onde ficava minha plataforma e cheguei a uma clareira pantanosa. Eu estava andando com dificuldade, com gua pelos tornozelos e capim pela cintura, procurando a cerca de arame farpado que marcava os limites da rea onde estvamos caando. A essa altura a escurido j era total. Encontrei a cerca onde meu amigo devia me encontrar, mas no havia o
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menor sinal do jipe. Talvez ele j tivesse passado e, pensan do que eu j fora para a cabana, tivesse ido embora. Eu no tinha escolha a no ser tentar encontrar, no escuro, o caminho de volta cabana. Achando uma parte mais alta e seca do terreno junto cerca, continuei a caminhar, com bastante esforo, em meio chuva e neblina, seguindo a cerca at chegar a um porto. Eu sabia que ali precisava virar esquerda, atraves sar uma clareira e andar cerca de um quilmetro e meio. O problema que no havia qualquer marco ou placa indica dora. No havia estrelas. Somente as silhuetas escuras e sombrias dos capes contra o horizonte cada vez mais escuro. Olhei cuidadosamente para o cho, encontrei as marcas dos pneus e atravessei a clareira, com a ftil esperana de poder seguir as marcas dos pneus naquela escurido. Eu sabia que a cabana estava localizada num daqueles escuros montinhos de rvores, mas no tinha idia de qual deles. Eu realmente estava procurando o caminho na base do tato quando me ocorreu que eu estava perdido. A no ser que algum viesse me procurar, eu provavelmente teria que passar a noite ao relento no pntano. Fiquei esperando as velhas sensaes de medo, a sensa o de vazio no estmago, o ardor das lgrimas nos olhos as velhas sensaes que tinha experimentado na infncia quando ficava sozinho ou estava num lugar estranho. Nada, porm, aconteceu. Nenhum medo. Nenhuma ansiedade. Apenas a simples resignao de que se tivesse que passar a noite no pntano, melhor seria achar um lugar seco. Meio aos tropees encontrei uma espcie de estbulo, um cocho com telhado, construdo para proteger um bloco de sal destinado a umas vacas que pastavam livres naquela parte do Pantanal. Quando me ajoelhei para ver se o cho estava seco debaixo do telhadinho, vi, bem ao longe, uma luz brilhando entre as rvores de um capo. Era nossa cabana. Dali a pouco eu estava seguro na cabana seca e
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quente, esperando um jantar delicioso peru defumado com meus amigos. (E todos eles inclusive meu filho acharam muito engraado eu ter-me perdido no escuro.) Naquela noite, deitado em minha cama de campanha, ouvindo a chuva cair sobre o telhado de zinco da cabana, em meio escurido, fiquei refletindo sobre minhas sensa es. O que acontecera com o velho medo? Onde estava aquele terror que parecia me dar um n nas tripas? Foi apenas na manh seguinte que percebi o que me acontecera. Eu estava de volta minha plataforma de caa, s que dessa vez no subi na rvore. Encostei minha arma descar regada a um tronco e, de p beira daquele bosque, fiquei observando o sol nascer, ouvindo o mundo acordar naquela madrugada. Poucos momentos antes tudo estivera em siln cio. Nem um som, nem uma folha se mexendo. Ento, medida que ao leste o cu comeava a se tornar azulado, depois rosado, um pssaro piou. E um esquilo se moveu. Ouvi o barulho de uma famlia de guaxinins passeando pelo capim alto, enquanto um tatu passou correndo minha frente, procurando vermes e besouros. Borboletas e liblulas voavam graciosamente sobre minha cabea. seguir vieram os sons de muitos pssaros cantando, esquilos correndo e pulando de galho em galho. A distncia, ouvi o grugulejar de um bando de perus selvagens. Da, do outro lado da clareira, eu o vi um magnfico gamo. Estava de p, com a cabea ereta, sua enorme galhada coroando a cabea real. Ele farejou o ar, olhou diretamente para mim, virou-se lentamente e entrou no bosque. Ele e eu ramos parte da mesma criao cidados deste maravilhoso jardim da natureza. Fiquei ali parado por longo tempo, mal respirando, meu corao batendo no compasso de todos aqueles sons minha volta. A chuva da noite anterior deixara a terra limpa e o ar doce. O sol dourado se levantou no oriente por detrs
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No temas, porque eu sou contigo: no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destraJiel.

(Isaias41:10.)

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das palmeiras e, de repente, toda a terra estava viva, cheia de cor e som. Eu me ouvi cantando um velho hino: Quando o amanhecer doura os cus meu corao acorda e brada, Jesus Cristo seja louvado! A noite torna-se dia, quando do corao dizemos, Jesus Cristo seja louvado! O poder da escurido desaparece quando este canto ouvido: Jesus Cristo seja louvado! Era isso. Os poderes da escurido j no tinham dom nio sobre mim. Por qu? Porque vrios anos antes eu entregara minha vida a Jesus Cristo, confiando nEle como meu Salvador. Aquilo que antes me aterrorizava, j no tinha mais poder sobre mim. Agora, graas a Jesus, eu tinha fora para viver. Eu tinha tomado para mim as palavras que o apstolo Paulo escrevera a seu jovem amigo Timteo: Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao (2 Timteo 1:7). Mas, como que algum entrega sua vida a Jesus Cristo? Como que voc pode entrar nessa ntima amizade com o Senhor Deus do universo, Aquele que nos tira o medo e nos d fora para viver? Assim como h certas leis fsicas que governam este universo fsico leis que fazem o sol nascer e a chuva cair h certas leis espirituais, certas verdades que governam seu relacionamento com Deus. Se voc se submeter a essas leis, permitir que Cristo se torne o seu Salvador e, por isso, Senhor de sua vida. Quando isso acontecer, Ele substituir sua frgil fora humana com Sua fora sobre natural para viver.
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PRIMEIRA LEI
Deus o ama e oferece um plano maravilhoso para sua vida. O AMOR DE DEUS Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (S. Joo 3:16). O PLANO DE DEUS Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia (S. Joo 10:10). Infelizmente, como j vimos, simplesmente saber que Deus o ama e tem um plano maravilhoso ao seu dispor no suficiente. H certas coisas que nos impedem de experimentar o amor de Deus. Isso nos leva segunda lei.

SEGUNDA LEI
O homem pecador, e est separado de Deus. Por causa disso, ele no pode conhecer nem experi mentar o amor de Deus e o plano que Deus tem para a vida dele. O HOMEM PECADOR Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus (Romanos 3:23). O homem foi criado para ter comunho com Deus. Assim como eu pude, l no Pantanal, sentir a presen a de Deus minha volta sem medo algum, Deus quer
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que voc tenha comunho e amizade ntima com Ele; o mesmo tipo de comunho e amizade que Ado e Eva tinham com Deus no Jardim do Eden, antes do pecado entrar no mundo. Ali, aqueles dois amigos de Deus conversavam com Ele ao fim da tarde, falando diretamente com seu Criador como filho e filha falam com seu pai. Infelizmente, Ado e Eva decidiram traar seu prprio caminho, ao invs de seguirem o caminho de Deus. Romperam sua amizade com Deus e, desde ento, o homem tem escolhido seguir seu caminho independente de Deus. As vezes, essa vontade prpria toma a forma de uma rebeldia aberta contra Deus e Suas leis. As vezes, ela se expressa numa indiferena passiva para com Deus. Seja qual for a forma que aparea, este exerccio da vontade humana indepen dente de Deus aquilo que a Bblia chama de pecado. O HOMEM EST SEPARADO Porque o salrio do pecado a morte separao espiritual de Deus. (Romanos 6:23.) DEUS SANTO

Este diagrama ilustra o fato de que Deus santo e o homem pecador. Um grande abismo os separa. As
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flechas ilustram o fato de que o homem continua mente busca chegar a Deus e a uma vida cheia de significado atravs de seus prprios esforos, coisas como viver uma vida decente, adotar uma certa filosofia ou at mesmo praticar uma religio. A terceira verdade explica o nico meio de ultrapassar mos este abismo que separa o homem de Deus.

TERCEIRA LEI
Jesus Cristo a nica proviso, feita por Deus, para o pecado do homem. Atravs dEle voc pode conhecer e experimentar o amor de Deus e o Seu plano para sua vida. ELE MORREU EM NOSSO LUGAR Mas Deus prova o Seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores (Romanos 5:8). ELE RESSUSCITOU DOS MORTOS Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao tercei ro dia, segundo as Escrituras. E apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. Depois foi visto por mais de qui nhentos irmos de uma s vez... (1 Corntios 15:3-6.) ELE O NICO CAMINHO PARA DEUS Respondeu-lhes Jesus: Eu sou O caminho, e A verdade, e A vida; ningum vem ao Pai seno por Mim (S. Joo 14:6).
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DEUS JESUS

/X

'

HOMEM

Este diagrama ilustra que o prprio Deus se encarregou de construir uma ponte sobre o abismo que nos separa dEle. Isso Ele fez quando enviou Seu Filho, Jesus Cristo, para morrer na cruz em nosso lugar para pagar a penalidade de nossos pecados. A esto as trs primeiras leis. A questo que no basta apenas conhec-las. preciso conhecer ainda uma quarta lei.

QUARTA LEI
Precisamos, individualmente, receber ao Senhor Jesus Cristo como nosso Salvador. Ento, e s ento, poderemos conhecer e experimen tar o amor de Deus e o Seu plano para nossa vida. PRECISAMOS RECEBER A CRISTO Mas a todos quantos O receberam (i. e., receberam a Jesus), (Deus) deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no seu nome (S. Joo 1:12).
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PRECISAMOS RECEBER A CRISTO MEDIANTE A F Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie (Efsios 2:8,9). QUANDO RECEBEMOS A CRISTO, EXPERIMEN TAMOS UM NOVO NASCIMENTO A isto respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (S. Joo 3:3). RECEBEMOS A CRISTO POR UM CONVITE PESSOAL. Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo (Apocalipse 3:20). Receber a Cristo significa voltarmo-nos para Ele. Para fazer isso, preciso voltar as costas ao nosso pecado. No somos capazes de fazer isso por nossos prprios esforos. O que precisamos fazer nos dispormos a abandonar o pecado e entregarmos a Cristo o direito de controle sobre nossa vida. Ento, expressando nossa f (i. e., nossa confiana pessoal nEle), convidamos Jesus a entrar em nossa vida e ser Senhor dela. Embora isso parea muito difcil, de fato algo bem simples. Tudo o que voc tem a fazer, por um ato de sua prpria vontade, dizer: Jesus, quero que assuma o controle de minha vida. Se este o seu verdadeiro e sincero deseio, Jesus o far. Vou ilustrar esta situao com dois crculos que representam dois tipos diferentes de vida: a vida dirigida pelo ego, e a vida dirigida por Cristo.
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VIDA DIRIGIDA PELO EGO E O Ego ocupa o trono -|-----Cristo est fora da vida Os interesses so dirigidos, pelo Ego, o que freqente-j mente produz conflito e frustrao. A VIDA DIRIGIDA POR CRISTO -(-----Cristo est na vida e ocupa o trono E O Ego est submisso a Cristo Os interesses so dirigidos por Cristo, o que resulta em harmonia com o plano de Deus. Qual destes crculos representa a sua vida? Qual deles voc gostaria que representasse a sua vida daqui em diante?

Quando voc pra e pensa que o homem foi criado por Deus com um propsito o de ter comunho com Ele lgico e simples deduzir que o maior propsito de Deus para voc ver restaurada essa comunho. Como que isso acontece? Acontece quando voc aceita o Filho de Deus, Jesus Cristo, como seu Senhor, aquele que ir de agora em diante, dirigir a sua vida
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COMO VOC PODE RECEBER A JESUS CRISTO

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Voc poder perguntar: Isso quer dizer que vou ter que me filiar a alguma igreja? E as coisas erradas que fao? No tenho que parar de faz-las para ento ser digno de ter comunho com Deus? Eu j fiz muita coisa ruim. No acredito que Deus v me receber do jeito que sou. No tenho que fazer alguma coisa antes dEle me receber? Vamos deixar estas perguntas de lado por enquanto, porque elas agora no fazem a menor diferena. Todas se baseiam na idia de que voc precisa fazer alguma coisa para que Deus o receba. Voc se lembra do versculo que observamos h pouco, no livro de Efsios? Ele mostrava que nosso relacionamento com Deus no obtido por obras, mas um dom de Deus. Nenhum de ns jamais poderia conquistar ou merecer o perdo e o amor de Deus. Ele, porm, o coloca gratuitamente disposio de qualquer pessoa que deixe de confiar em suas boas obras e em seus esforos e dependa exclusivamente de Jesus Cristo para a salvao eterna de sua vida. E o que mais maravilhoso ainda, que voc nem precisa esperar que Deus o receba. Ele que est esperando que voc O receba. Veja como faz-lo. Se voc entendeu as quatro leis aqui mencionadas e deseja confiar em Cristo como seu Salvador, procure um lugar onde possa ficar a ss e diga a i Deus que cr nEle, que no pode mais viver sem Ele e que agora voc recebe a Jesus como seu Salvador e que, daqui por diante, deseja que Ele assuma o trono de sua vida. Segue-se uma orao simples que voc pode utilizar, se entender que ela expressa o seu desejo genuno. Se voc a disser na sinceridade de seu corao, Deus o ouvir e Jesus entrar em sua vida para ser o Senhor. Senhor Deus, tenho vivido a vida minha manei ra. Agora desejo viv-la como o Senhor quer. Preciso do Senhor e agora peo que assuma o controle de
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minha vida. Eu recebo o Seu Filho, Jesus Cristo, como meu Salvador, para que Ele seja o Senhor da minha vida. Creio que Ele morreu por meus pecados e que ressuscitou dos mortos. Entrego-me a Ele como meu Senhor. Vem, Senhor Jesus, e ocupa o trono da minha vida. Ajuda-me a viver da maneira que o Senhor quer. E isso a. Simples. E lgico que h muita coisa maravi lhosa para lhe acontecer, e sobre isso que fala o resto deste livro. E aqui, porm, que tudo comea. Agora que voc recebeu a Cristo, e permitiu que Ele assumisse o trono de sua vida, deve esperar mudanas tremendas. Vamos conver sar sobre essas mudanas tambm, e sobre o que voc pode esperar dessa nova vida que comeou hoje. Como cidado do reino de Deus, voc tem certos direitos e privilgios que antes no possua. So coisas sensacionais, pois o verdadeiro cristianismo no apenas uma questo de entregar; tambm uma questo de receber ddivas maravilhosas que Jesus traz consigo quando assume lugar na vida de quem confia nEle. Na verdade, no momento em que, atravs de sua f pessoal nEle, recebeu a Cristo, muitas coisas aconteceram, inclusive as seguintes: Primeiro, Cristo entrou em sua vida. Voc j viu esses carrinhos de controle remoto nas lojas de brinquedos? Parecem que vo funcionar, iguais aos de verdade, mas ao examinar a embalagem voc encontra um aviso: As pilhas no esto includas. Sem as pilhas por mais real que parea o carrinho no funciona. Voc foi feito ima gem de Deus, mas por causa de seu pecado as pilhas nunca funcionaram. Agora que Cristo perdoou seus peca dos e entrou em sua vida, trouxe conSigo a Sua fora, o Seu poder. Olhe com ateno para estas palavras de Jesus. Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a
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porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele comigo (Apocalipse 3:20). Paulo fala da presena de Cristo em ns dizendo: Cristo em vs, a esperana da glria (Colossenses 1:27). Isso sensacional! a fora de Deus em ns! Segundo, seus pecados foram perdoados. Quando mi nha segunda filha tinha mais ou menos dois anos, subiu na cmoda de nosso quarto e achou um anel que meu pai me dera. No era um anel valioso, mas tinha muito significado sentimental para mim. Robin brincou com o anel por algum tempo e depois jogou-o no vaso e deu descarga. No dia seguinte, quando perguntei se algum tinha visto meu anel, ela admitiu seu erro. Eu a castiguei, mas mesmo depois do castigo no conseguia perdo-la. O anel era mesmo muito valioso para mim. Na tarde seguinte cheguei em casa do trabalho e senteime para ler o jornal. Quando levantei os olhos l estava Bruce, meu filho de quatro anos. Ao lado dele, com lgrimas rolando pelo rosto, estava a pequena Robin. Bruce falou por ela. Robin est arrependida por ter perdido o seu anel, papai. Mas ns fizemos outro pra voc hoje de tarde. Ele estendeu a mo. Nela havia um anel tranado com palhas de pinheiro. Eu agarrei a ambos em meus braos e os apertei contra o peito. Nunca mais senti falta do meu velho anel, nem culpei 1 minha filha pelo que fizera. Por causa da ao de seu irmo, ela foi perdoada. Totalmente. Foi isso que Jesus fez por ns. Ele, diante de Deus, pagou o preo de nossos pecados. Por causa dEle, diz Paulo em Colossenses 1:14, temos a redeno, a remisso dos pecados. Terceiro, voc se tornou um filho de Deus. De fato, a Bblia diz que voc tem os mesmos direitos do Filho de Deus, Jesus Cristo. Estes so direitos herdados, porque voc agora um herdeiro de Deus e co-herdeiro com Jesus Cristo.
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COMO ACERTAR A VIDA COM DEUS

A todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus (S. Joo 1:12), escreveu S. Joo, um dos bigrafos de Jesus. Algo assim aconteceu com minha irm mais nova. Depois de meus pais terem tido quatro filhos homens, decidiram adotar uma menina. Ela tinha apenas alguns dias de vida quando minha me a trouxe do hospital para nossa casa. Embora outra mulher, no minha me, tivesse dado aquela menina luz, meu pai aceitou Audrey plena mente como sua prpria filha. Ela recebeu o nome da famlia e partilhou igualmente de tudo que pertencia nossa famlia. Recentemente eu participei de um encontro de homens num centro de convenes perto da cidade onde Audrey est morando. Uma tarde ela foi ao centro para me visitar. Embora nenhum dos homens daquele grupo a conhecesse de fato, ningum ali sabia que eu tinha uma irm quando ela apareceu no centro de convenes procurando por mim, vrios a identificaram como minha irm. Com o passar dos anos, at comeamos a ficar parecidos um com o outro. Ela tem meu sobrenome e filha de meu pai plenamente aceita por toda a famlia. Quarto, voc recebeu vida eterna. Isso pode no signifi car muito para voc agora, mas ser, no final das contas, a coisa mais importante que j lhe aconteceu. Vida eterna, alm de significar que voc pertence famlia de Deus, significa que, pelo fato de ter Cristo morrido e ressuscitado dos mortos, vencendo a morte, voc tambm viver para sempre. A morte o pior inimigo do homem. E o mais profundo medo do homem. Agora, como filho de Deus, voc no tem mais que temer a morte. A sepultura pode reter o seu corpo, mas voc viver para sempre com Jesus Cristo no cu. E o testemunho este, que Deus nos deu a vida eterna; e esta
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vida est no Seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida. Estas cousas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus (1 Joo 5:11-13). Finalmente, voc comeou a grande aventura para a qual Deus o criou. Jesus disse: Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia (S. Joo 10:10). A vida que Jesus lhe d no apenas vida para depois da morte; tambm uma vida plena, cheia de significado aqui na terra. Ele nos d agora fora para viver! Se algum est em Cristo, nos diz Paulo, nova criatura: as cousas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. (2 Corntios 5:17.) Toda a verdadeira aventura exis tente no universo est agora sua disposio, toda a alegria de estar no lado que j venceu a guerra, toda a sabedoria de Deus, toda a paz do cu tudo isto seu... e mais... por causa de Jesus. Agora, antes de prosseguirmos, vamos parar um pouco e recordar aquelas quatro leis que o trouxeram a este novo relacionamento com Deus. Talvez voc at ache til escrever os quatro pontos em cartes e record-los regular mente at sab-los de cor. Da, quando outros comea rem a perguntar o que provocou mudanas to maravilho sas em sua vida, voc poder compartilhar com eles essas mesmas leis. 1. Deus o ama e oferece um plano maravilhoso para sua vida. 2. O homem pecador e est separado de Deus. Por isso, no pode ter comunho com Deus ou receber plenamen te o amor de Deus. 3. Jesus Cristo o nico caminho pelo qual o homem pode chegar a Deus. Atravs dEle, porm, voc pode experi mentar o amor de Deus e o Seu plano para sua vida.
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COMO ACERTAR A VIDA COM DEUS

4. Cada pessoa precisa receber a Cristo pessoal e indivi dualmente. No basta pertencer a uma igreja (qualquer que seja) ou mesmo ter pais cristos. Se voc O receber, Ele far tambm de voc um filho de Deus.

COMO SABER COM CERTEZA QUE CRISTO EST EM SUA VIDA


As pessoas com freqncia perguntam: Como posso sa ber com certeza se sou cristo se Cristo de fato entrou em minha vida? Lembra-se da promessa que examinamos em Apocalipse 3:20? Ali Jesus diz: se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei.... Voc pode descansar na autoridade do Deus fiel e na fidedignidade de Sua Palavra quanto ao fato de Cristo ter entrado em sua vida. Agradea sempre a Deus por Cristo estar em sua vida e porque Ele prometeu jamais abandonar voc (Hebreus 13:5). Voc pode saber que o Cristo vivo habita em sua vida e que voc tem vida eterna, a partir do momento em que confiou nEle como seu Salvador, com base em Suas pro messas. Ele no vai enganar ou desapontar voc. Voc consegue pensar em qualquer coisa mais maravi lhosa que j lhe tenha acontecido? Algo que tenha sido melhor do que receber a Cristo? Antes de continuar a ler, por que no fechar um pouco o livro e agradecer a Deus aquilo que Ele fez por voc? Lembre-se de que seu relacio namento com Deus no se baseia em suas emoes ou sensaes. Voc pode nem estar-se sentindo diferente do que se sentia antes de orar, confiando sua vida a Cristo. As sensaes viro com o tempo. Por agora, aceite sua salvao pela f. Cristo Senhor de sua vida porque Deus afirmou em Sua Palavra, a Bblia, que se voc O receber, Jesus estar presente na sua vida.
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FORA PARA VIVER

VIVER PELA F
O problema que a maioria de ns no consegue confiar que Deus far realmente o que, na Bblia, Ele promete fazer. A Bblia afirma: O justo viver por f (Romanos 1:17) e sem f impossvel agradar a Deus (Hebreus 11:6). O objeto de nossa f, portanto, Deus. Uma vez que entendamos quem Deus que alm de santo e justo Ele amoroso, perdoador, sbio e cheio de misericrdia no teremos problemas em confiar nEle. Deus, diz a Bblia, nos ama incondicionalmente. Em outras palavras, no importa o que voc faa s escondidas ou abertamente Deus o ama. Uma vez entendido isto, poderemos ir a Ele pedindo perdo por nossos pecados e confiando inteiramente nossa vida a Ele. Muita gente tem medo de Deus. Acham que Ele um Grande Mistrio Csmico, um super-policial escondido atrs da ltima nuvem com um radar espiritual, esperando que desobedeamos a Lei para nos castigar. Por isso, no se dispem a entregar-lhe suas vidas, com medo que Deus as faa viver como escravos; pensam que melhor ficar o mais distante possvel de Deus. Talvez voc j tenha sentido isso sobre Deus. Sentiu que se entregasse sua vida a Cristo, Deus o mandaria a algum, campo de concentrao espiritual e estragaria a sua alegria. Nada poderia estar mais longe da verdade. Cristo no nos pe na priso; a f em Cristo nos liberta. Gosto da ilustrao usada pelo Dr. Bill Bright, fundador da Cruzada Estudantil e Profissional Para Cristo. Ele diz: Minha esposa e eu temos dois filhos, j adultos. Vamos supor que quando eles ainda eram garotos, tivessem vindo me abraar num dia qualquer quando eu voltasse de uma viagem. Pai, ns amamos voc. Estamos muito felizes deter voc em casa. Estivemos conversando e decidimos fazer
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COMO ACERTAR A VIDA COM DEUS

qualquer coisa que voc quiser. De agora em diante, voc d a ordem e ns vamos obedecer sem fazer perguntas. S queremos agradar voc. Qual vocs acham, pergunta o Dr. Bright, teriasidoa minha atitude em resposta s expresses de amor de meus filhos por mim? Se eu reagisse como muita gente pensa que Deus vai reagir se elas Lhe disserem, Senhor, farei tudo que quiseres; irei aonde Tu quiseres, no importa aonde, eu os teria agarrado pelos ombros, olhado para eles com fria e dito: Eu s estava esperando que vocs dissessem isso. Agora vou fazer vocs se arrependerem dessa promessa para o resto de suas vidas. Vou acabar com a alegria de vocs. Vocs vo viver uma vida miservel para sempre. No, claro que eu no teria dito isso. Eu os teria abraado e teria dito: Zac e Brad, eu os amo tambm e quero justificar a confiana e o amor que vocs tm por mim. Quero ser um bom pai para vocs. Quero fazer todo o possvel para vocs terem vidas felizes e significativas. Voc acha que Deus quer menos do que isso para Seus filhos, para voc? Lembre-se de que Ele o ama com amor eterno. Ele enviou Seu Filho para morrer em seu lugar e pagar a pena de seu pecado. No, Ele quer abenoar voc. Ele quer lhe dar fora para viver. Mas Ele no pode faz-lo a no ser que voc confie nEle e o obedea a no ser que voc esteja disposto a viver pela f. medida em que voc exercita a f num Deus ilimitado e lana mo de Seus recursos ilimitados, comear a experimentar a vida plena e significativa que Jesus veio nos oferecer!

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CAPTULO QUATRO

COMO CONTINUAR CRESCENDO


Tornar-se cristo apenas o comeo de uma vida nova e maravilhosa. Deus raramente leva as pessoas para o cu no momento em que se tornam cristos. Ele tem trabalho para voc aqui na terra. Nascer de novo como sair de um ovo. Muito antes de seu nascimento, ainda antes de sua concepo, Deus j tinha voc em mente. Desde o princpio Deus tinha um propsito especial, um papel para voc desempenhar aqui na terra e na eternidade. Esse propsito, porm, voc no encontrar ou cumprir a no ser que cresa em sua vida crist. Simplesmente sair do ovo no basta. Voc precisa voar. Soren Kierkegaard, o filsofo dinamarqus, certa vez contou uma histria sobre um bando de gansos em sua terra, a Dinamarca. Todo domingo os gansos se reuniam num quintal, junto a uma gamela. Um dos gansos, o pre gador , subia com dificuldade barra mais alta da cerca e exortava os gansos, falando das glrias da gansidade. Ele lembrava a seus ouvintes como era maravilhoso ser ganso, e no uma simples galinha ou um reles peru. Lembrava aos gansos sua grande herana e falava das maravilhosas possibilidades do futuro.
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FORA PARA VIVER

Ocasionalmente, enquanto ele pregava, um bando de gansos selvagens, voando da Sucia, por sobre o Mar Bltico, para a ensolarada Frana, passava bem alto a centenas de metros de altura formando um perfeito V. Quando isso acontecia, todos os gansos no quintal olhavam para cima e diziam uns aos outros, entusiasmados: E assim que somos, na verdade. No fomos feitos para viver neste quintal fedorento. Nosso destino voar. Mas logo os gansos selvagens desapareciam de vista, seus grasnados ecoando no horizonte. Os gansos do quintal olhavam sua volta, viam o seu mundinho familiar, suspi ravam, e voltavam lama e sujeira do quintal. Nunca voaram. Tristemente, h um bom nmero de pessoas no reino de Deus que permanecem no quintal, sem estenderem suas asas e aprenderem a voar. Deus tem um propsito para voc. Salvao em seu sentido mais elevado o processo de tornar-se quem voc realmente na mente de Deus. Converso o novo / nascimento um evento. Acontece apenas uma vez. E a experincia de sair das trevas para a luz, de passar da morte para a vida. Salvao, por outro lado, um processo. Comea com a converso e continua at que voc seja plenamente transformado na( imagem de Jesus Cristo.

A NECESSIDADE DE CRESCER ESPIRITUALMENTE


H muitas coisas que nos prendem ao quintal da imaturidade crist, quando o propsito mais elevado de Deus para ns crescermos at maturidade do vo. Pode
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

ser que no queiramos correr o risco do fracasso. Agora que sou cristo, algum poderia dizer, e sei que vou para o cu, por que me esforar para fazer algo mais? Outros tm medo de deixar os confortos do quintal pela vida dura da f. Tudo, porm, que vale a pena ter, tem o seu preo. Gente que quer progredir e atingir a maturidade espiritual tem que estar disposta a pagar o preo. So estes que Deus usa de modo especial para moldar e influenciar o mundo. Paulo escreveu a seus amigos em Filipos: Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:12,13). Ele no estava falando de entrar no reino de Deus atravs de boas obras. Lembre-se de que j lemos antes que no se consegue a graa de Deus por esforo prprio. Ele estava falando sobre o processo da salvao, pelo qual vo c cresce na graa e conformado imagem (i. e., ao car ter) do Filho de Deus, Jesus Cristo. Ele estava dizendo que o crescimento cristo exige cooperao com Deus. Na verda de, ele disse que voc tem que se esforar. E Deus, que opera em voc atravs do Seu Esprito Santo, far o progresso acontecer. No captulo seguinte de sua carta, o apstolo Paulo adverte a igreja em Filipos contra o perigo de pararem no meio do caminho em sua vida crist. Ele lhes disse que havia mais mais do que haviam experimentado at ento em Cristo. No fundo, ele os estava exortando a crescerem como cristos: ...uma cousa fao: esquecendo-me das cousas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3:13,14). Paulo constantemente advertia seus amigos sobre o
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FORAPARA VIVER

perigo de no crescer. Na verdade, ele chegou a ponto de temer um naufrgio espiritual se parasse de crescer. No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis... Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqua lificado (1 Corntios 9:24,26,27). Parece que Paulo levava sua vida crist bem a srio. Ele sabia que se no crescesse como cristo, se no progredisse, poderia facilmente voltar ao antigo estilo de vida. Se esta preocupao era to sria para um homem como o apstolo Paulo, parece que gente como ns deveria lev-la igualmen te a srio. As pessoas mais tristes deste mundo so cristos que no querem prosseguir para a plena maturidade, que nunca saem da creche espiritual, que nunca trocam as fraldas e os sapatinhos de tric pela aparelhagem do alpinista, para galgarem as alturas com a ajuda do Esprito Santo.

FERRAMENTAS PARA CUMPRIR A TAREFA


Um dos propsitos deste livro dar a voc as ferra mentas apropriadas para alcanar as alturas dessas magn ficas montanhas de maturidade espiritual. Talvez um bom meio de entender essas ferramentas seja observando a pala vra CRESCER neste acrstico:
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

C omunique-se diariamente com Deus pela orao (S. Joo 15:7). R evigore-se pela leitura da Palavra de Deus diariamen te (Atos 17:11). E sforce-se para obedecer a Deus a cada instante (S. Joo 14:21). S eja uma testemunha de Cristo em seus atos e suas palavras (S. Mateus 4:19). C onsagre a Deus seu tempo, talentos e tesouros (1 Pe dro 5:7). E sprito Santo deixe que Deus o controle e o capacite em sua vida diria (Glatas 5:16,17; Atos 1:8). R ena-se regularmente com outros cristos (Hebreus 10:25).

COMUNIQUE-SE DIARIAMENTE COM DEUS PELA ORAO


Orar simplesmente falar com Deus e escutar en quanto Deus fala. a mais bsica expresso de nossa f. a respirao de nossa vida espiritual. nossa linha vital de comunicao com Deus. Muita gente pensa, erradamente, que a orao precisa ser formal cheia de tu e vs. No assim. A orao a simples conversa de um filho com seu Pai. A orao pode ser: Um clamor por ajuda na hora da necessidade. Uma exclamao de alegria ao receber um presente. Um pedido em favor de outra pessoa. Um momento silencioso de adorao. Um perodo de escutar o que Deus fala. Uma hora serena de receber o amor de Deus.
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FORA PARA VIVER

A orao basicamente uma conversa com nosso Pai Celestial. Pai, por favor, perdoe-me. Desta vez eu realmente pisei na bola. Eu no queria explodir com meu filho... mas explodi. Por favor, agora me d fora para tambm pedir perdo a ele. Senhor, lembra h um ano atrs quando comecei a Lhe pedir dinheiro para comprar um carro? Minha f era bem pequena, no era? Mas quero Lhe agradecer por Sua fidelidade. O Senhor me deu o carro. Agora ele nosso. Muito, muito obrigado. O Deus, me ajude. J examinei meu talo de cheques umas dozes vezes e o extrato no bate. Por favor, mostre-me onde foi que errei. Deus, eu nem mereo falar com voc. Destru meu corpo com essas drogas. Destru aqueles a quem amo... Deus, eu preciso de ajuda. Por favor, me ajude! Senhor, fechei o maior negcio de minha vida. Agora preciso produzir, mostrar servio. Tudo que tenho Seu. Venha tomar conta de minha mente para que eu possa fazer o que me foi proposto. Pai, faz tempo que venho lutando com este problema. Eu agora o entrego em Suas mos. Trata-me como Seu filho, como uma criana, at que eu aprenda minha lio. Voc conhece cristos alegres e firmes em sua f? Aquele tipo de pessoa que tem sempre um sorriso, que parece amar todo mundo, que enfrenta vitoriosamente seus problemas? Certamente eles conhecem ura valioso segredo: a orao fomece a fora para viver. COMO QUE DEUS RESPONDE ORAES? Lembre-se, Deus quer atender seus pedidos ainda mais que o mais amoroso dos pais sobre a terra quer dar boas
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

coisas a seus filhos. Lembre-se, ainda, de que Ele seu Pai. Como todo bom Pai, Ele sabe dar bons presentes e na hora certa. Isto significa que Deus s vezes diz no a nossos pedidos. No entanto, Ele jamais diz no sem ter uma resposta melhor esperando por ns na prxima curva do caminho. importante lembrar o seguinte: quando Deus diz no a nossos pedidos, no porque Ele seja incapaz de respond-los. Tambm no por Ele no Se importar conosco. Deus o dono de tudo riquezas, conhecimento, sabedoria, poder, sade, alegria e amor. Alm disso, Ele Se importa conosco. Ele nos ama mais do que qualquer pai aqui na terra poderia nos amar. Assim, embora Deus diga de vez em quando^ no, o no a exceo. Sua resposta normal aos Seus filhos sim! E por isso que, quando oramos, deveramos esperar um sim como resposta. Quando sabemos, com bases na Bblia, que a vontade revelada de Deus est envolvida num assunto de orao, e assim pedimos com base nessa vontade revelada, mesmo que aquilo ainda no tenha se materializado em nossa vida, a nossa orao abre as portas para que Deus aja e produza os resultados que desejamos. REGISTRE AS RESPOSTAS S SUAS ORAES Minha sugesto que voc tenha um caderno de orao. Eu mesmo tenho o meu dirio de orao. E um simples caderno de folhas destacveis no qual registro meus pedidos de orao. Numa pgina eu escrevo o meu pedido. Na pgina oposta eu anoto quando e como Deus respondeu aquele pedido. Olhando em retrospecto, descobri que 97% das minhas oraes nos ltimos cinco anos foram definitiva mente respondidas e as demais esto sendo respondidas.
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FORA PARA VIVER

Eu no oro por tudo todo dia. Por algumas coisas e pessoas eu oro uma vez por semana, em dias determinados. Registro, porm, cada pedido em meu dirio de orao com a mesma fidelidade com que escovo os dentes. E oro com a mesma fidelidade tambm. Escrever as respostas de Deus tem sido um estmulo para mim e tem aumentado a minha f. A cada ano eu peo a Deus coisas maiores e mais impossveis. A cada ano Deus faz minha f crescer e meus pedidos maiores so respondidos por Ele com a mesma facilidade que os pedidos menores de alguns anos atrs. Esta uma das alegrias do crescimento. Voc pode medir seu prprio progresso especialmente em sua vida de orao. Qual o fato mais importante sobre a orao? Simples mente isto. Jesus disse: Eu sou O caminho, A verdade, e A vida; ningum vem ao Pai seno por Mim (S. Joo 14:6). Is to significa que para a orao ser verdadeiramente orao, deveria ser em nome de Jesus, isto , baseada em um relacionamento pessoal com Jesus. Quando voc chega diante de Deus no nome do Seu Filho, Ele presta ateno.

REVIGORE-SE PELA LEITORA DA PALAVRA DE DEUS DIARIAMENTE


Se a orao a sua linha vital de comunicao com Deus, ento a Bblia sua cesta de po. Assim como em nossa vida fsica importante desenvolver bons hbitos alimentares
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s meus

FORA PARA VIVER

fazer refeies regulares utilizando alimentos nutritivos tambm vitalmente importante que voc se alimente diariamente mesa de Deus, a Bblia. A leitura bblica, como a orao, pode transformar-se num hbito. Um bom hbito. A Bblia absolutamente crucial para nossa vida. H vrias razes para tal afirma o. Primeiro, a Bblia, pelo poder de Deus, produz f em nosso corao. Lembre-se de que dissemos que a salvao um processo de crescimento. Uma das maneiras pelas quais voc pode atingir seu potencial de crescimento, a leitura bblica diria. Se voc no se alimentar, seu corpo no crescer. Da mesma forma, se voc no ler a Bblia, nunca sair da infncia espiritual. Segundo, a Bblia continua a nos nutrir durante toda a vida. Jesus orou para que a Bblia tivesse tal efeito na vida de Seus seguidores. Ele disse: Santifica-os na verdade; a Tua palavra a verdade (S. Joo 17:17). Santificar significa separar, tornar algo ou algum santo. Como que Deus nos torna santos? Provocando nosso contato regular com a Sua Palavra. Ao comermos Sua Palavra, ao digerirmos a Bblia, refletindo ou medi tando nela, ns a assimilamos com nossas clulas espiri tuais, e ficamos cheios da Palavra de Deus. ' Terceiro, a Bblia nosso padro para tomada de decises e aformao de opinies em todas as reas da vida. Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Timteo 3:16,17). Algum j disse que a definio de um cristo uma
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

pessoa cuja vida foi totalmente dominada e controlada pelo Senhor Jesus Cristo. Como que voc pode saber o que Cristo deseja de voc? Lendo a Sua Palavra. Nas pginas da Bblia voc encontrar a vontade de Deus para sua vida. Com freqncia, eu viajo de carro de minha casa em Melbourne, na costa leste da Flrida, para a cidade de Orlando, que fica no centro do Estado, uma distncia de mais ou menos 110 quilmetros, para ter reunies com a equipe editorial da revista para a qual escrevo. Em Mel bourne temos uma tima rdio evanglica, e eu gosto de ouvir msica enquanto dirijo. A medida que o carro vai-se afastando de Melbourne, todavia, a estao j no consegue chegar com clareza no rdio do carro. Mesmo que eu me esforce para sintonizar melhor, a msica evanglica desapa rece e, quase imediatamente, entra a onda de uma estao em Orlando que toca msica que eu no fao questo alguma de ouvir. A estao evanglica em Melbourne continua transmitindo. Meu rdio continua funcionando. O proble ma que eu me afastei demais e j no tenho uma recepo ntida. Quando volto para casa, ao fim do dia, h um ponto na estrada em que subitamente a estao evanglica de Mel bourne surge no rdio do carro. Estou de novo dentro do alcance da emissora. A razo pela qual eu leio minha Bblia diariamente para me manter ao alcance da voz de Deus. Eu j cometo erros suficientes estando sintonizado com a Palavra de Deus. No posso me dar ao luxo de ficar fora de seu alcance. Uma leitura diria da Palavra de Deus lhe dar acesso sabedoria e ao conhecimento de Deus, livrando-o de deci ses erradas e dando a voc a poro diria da fora para viver.

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FORA PARA VIVER

ESFORCE-SE PARA OBEDECER A DEUS A CADA INSTANTE


Como que voc pode saber se realmente ama a Jesus se seu amor no apenas uma farsa, ou um amor artificial? i Uma das coisas mais espetaculares da vida crist que Deus nos deu um padro de amor. Aqui est: Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama; e aquele que me ama ser amado por meu Pai, e eu tambm o amarei e me manifestarei a ele (S. Joo 14:21). Como saberemos se amamos Jesus? Obedecendo os Seus / mandamentos. E claro que no precisamos provar nada a ningum. A obedincia, no entanto, se torna a medida pela qual medimos nosso amor. E o amor este, que andemos segundo os Seus mandamentos... (2 Joo 6). Se voc amar a Deus, a Bblia diz, tambm amar outras pessoas. Ora, temos da parte dEle este mandamento, que aquele que ama a Deus, ame tambm a seu irmo (1 Joo 4:21). Isso bem claro e simples. i VOC EST EM CRISTO? A expresso em Cristo usada 165 vezes no Novo Testamento. S no primeiro captulo da carta aos Efsios ela ocorre nove vezes. Isto significa que estar em Cristo deve ser algo importante. O que significa estar em Cristo? Voc est em Cristo quando obedece aquela voz mansa e ntima do Esprito Santo, medida que Ele interpreta a Bblia. O Esprito Santo fala muitas vezes em tom de correo. Ele como aqueles pequenos foguetes direcionais
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Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de temos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs. (Colossenses 3:12,13.)

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que ficam na base dos gigantescos foguetes que colocam os satlites em rbita. Quando o foguete principal comea a desviar-se de seu curso, uma ordem pode ser eletronica mente emitida pelo controle da misso, acionando assim um dos pequenos foguetes direcionais. Isso coloca o foguete maior novamente em curso. E isso que o Esprito Santo freqentemente faz conosco; assim que Ele nos fala. As vezes chamamos esta voz de conscincia, mas para o cristo a voz do Esprito Santo. Deus no abenoa a desobedincia. Ele pode at nos proteger quando somos desobedientes, mas Suas bnos so reservadas para os que O obedecem. Quando estamos viajando, minha esposa s vezes me relembra de que no instante em que excedo o limite de velocidade, passo a dirigir por conta prpria no que diz respeito s bnos de Deus. Ele pode me proteger se eu dirijo de maneira contrria lei, mas eu j literalmente me dirigi para fora de Suas bnos, pois Deus quer que obedeamos as leis civis, desde que no estejam em conflito direto com a Bblia. Viver uma vida de obedincia a Deus a cada instante assegura o seu crescimento como cristo. Da mesma forma, temos o mandamento de amar nossos irmos e irms. Paulo descreveu a famlia crist como um corpo. Ele lembrou que o corpo tem muitos membros: mos, ps, joelhos, cotovelos, ouvidos, e um sem nmero de partes que nem conseguimos ver coisas como fgado, vescula e corao. Cada um de ns serve como parte desse corpo. O fato de voc ser um dedo no deveria irrit-lo porque um outro irmo serve de olho. Ambos so impor tantes, embora tenham funes diferentes a desenvolver. Se cair um cisco no olho, este precisa do dedo para remover o cisco. O cotovelo ou o p no serviriam para essa tarefa. Da mesma forma, o dedo precisa do olho para ver onde est o cotonete com o qual extrair o cisco que
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incomoda o olho. E ambos precisam dos ps para ir at o banheiro para achar o cotonete. E a, voc j tentou colocar o dedo no olho com o cotovelo paralisado? Todas as partes do corpo so necessrias. Quando amamos uns aos outros, vivemos realmente como um corpo. Este corpo chamado a Igreja. No se trata de um edifcio, nem mesmo de uma organizao. um grupo de pessoas todas diferentes que amam ao Senhor e umas s outras. Voc precisa se filiar a uma parte dessa famlia de Deus se quiser ser obediente a Ele. A medida que voc cresce em sua vida crist, lembre-se das palavras simples, mas profundas, de Jesus: Se me amais, guardareis os meus mandamentos (S. Joo 14:15).

SEJA UMA TESTEMUNHA DE CRISTO EM SEUS ATOS E SUAS PALAVRAS


Ser testemunha de Cristo simplesmente ser na prtica quem voc j na teoria. No significa que voc v ter que aprender a pregar, no significa necessariamente bater de porta em porta falando de Jesus a pessoas desconhecidas. Significa simplesmente viver para Jesus Cristo a cada dia, de modo que no apenas as suas palavras falem de Jesus, mas a sua prpria vida reflita a vida de Cristo. Como que voc testemunha com sua vida? Fazendo exatamente aquilo de que estvamos falando a pouco: obedecendo a Palavra de Deus, sendo dirigido e controlado pelo Esprito Santo, demonstrando o fruto do Esprito em suas aes, em sua conduta.
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Isso no significa tornar-se um puritano (no sentido jocoso do termo), usar roupas esquisitas, e deixar de divertir-se. Tambm no significa andar sempre com a Bblia debaixo do brao. Significa simplesmente que voc fica ligado a Jesus a todo instante. Jesus descreveu esse relacionamento como os ramos de uma videira, sempre ligados a ela. Se permanecermos ligados a Cristo, daremos fruto e nossa vida ser um testemunho aos que nos rodeiam. Uma enfermeira crente, que trabalhava numa clnica psiquitrica, teve vrias oportunidades de falar de sua f aos mdicos da clnica. Todos a achavam um pouco estranha, mas no se importaram muito com o fato pois ela era uma excelente funcionria. Um dia, o filho adolescente daquela enfermeira, a quem ela muito amava, morreu num acidente de motocicleta. Nas semanas que se seguiram, um mdico aps o outro veio procurar a enfermeira pessoalmente, dizendo o quanto admiravam sua f e perguntando sobre a fora interior que ela demonstrava. O seu comportamento tranqilo e a paz de esprito que transmitia, mesmo em face da profunda dor por que passava, pregaram um sermo silencioso que, por fim, todos os doutores ouviram com ateno. Como testemunha de Jesus, voc afetar todo o mundo. Vs sois a luz do mundo, disse Jesus aos Seus seguidores. No se pode esconder a cidade edificada sobre um monte; nem se acende uma candeia para coloc-la debaixo do alqueire, mas no velador, e alumia a todos que se encontram na casa. Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus (S. Mateus 5:14-16). No basta, todavia, ser testemunha com sua vida. Crescimento cristo tambm implica ser testemunha com a boca. Isto significa que uma vez salvo, experimentando o controle do Esprito Santo, voc vai querer falar a outras
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pessoas sobre este novo e maravilhoso modo de vida. Vir to naturalmente quanto falar a outros da pessoa a quem voc ama. Ou do seu carro novo. Ou de seu filho ou neto. Deus lhe dar as palavras certas e tambm trar a voc as pessoas certas a quem falar. Tudo que voc tem a fazer dispor-se diante de Deus.

CONSAGRE A DEUS SEU TEMPO, TALENTOS E TESOUROS


Quando Deus o colocou em Sua famlia, Ele assumiu a responsabilidade por sua vida e seus problemas. Davi, o rei-poeta de Israel, expressou essa verdade melhor do que ningum: O Senhor o meu pastor: nada me faltar (Salmo 23:1). Deus um Ser de recursos ilimitados. Quando voc confia nEle, depende dEle, voc avana para alm do seu entendimento, alm da sua compreenso, para uma dimen so de f na qual voc pode descansar quanto sua vida, pois sabe que h um Deus grande, amoroso e todo-poderoso cuidando de voc. O que, ento, haver para se temer? Como que se faz isso? Quando voc chega ao ponto em que tudo que voc tem pertence a Deus, ento tudo que pertence a Deus pertencer a voc. Simples, no? H pessoas que querem saber a vontade de Deus por antecipao, para decidirem se vo ou no faz-la. Deus, porm, s revela Sua vontade queles que esto determina dos a segui-la venha o que vier. O intelecto do homem est sempre querendo desvendar
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Porque a vida mais do que o alimento, e o corpo mais que as vestes... Observai os lrios; eles no fiam nem tecem. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Ora, se Deus veste assim a erva que hoje est no campo e amanh lanada nofogo, quanto mais tratando-se de vs, homens de pequena f. (S. Lucas 12:23,27,28.)

COMO CONTINUAR CRESCENDO

as coisas. Ele quer respostas a todos os seus E se...?. Deus, porm, no responde tais perguntas. Ele simplesmen te diz: Confie em mim. Isto significa que Deus sempre guarda o que tem de melhor para aqueles que deixam as escolhas por conta dEle. Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nEle, e o mais Ele far (Salmo 37:5).

ESPRITO SANTO DEIXE QUE DEUS O CONTROLE E O CAPACITE EM SUA VIDA DIRIA
Para voc, como cristo, cada dia pode ser uma aventura emocionante. Para que isso acontea, todavia, voc deve estar sendo controlado pelo Esprito Santo. triste que muitos cristos se satisfaam com o fato de terem se tornado cristos e nunca prossigam para uma vida vitoriosa, an dando no Esprito (i. e., vivendo sob o controle do Esprito). O Dr. Bill Bright, fundador e presidente internacional da Cruzada Estudantil e Profissional Para Cristo, costuma dizer: Se eu pudesse compartilhar uma nica verdade aos cristos de todo o mundo, seria sobre como ser cheio do Esprito Santo, pois no h nem uma verdade mais impor tante para o cristo. Esta declarao muito forte. E verdadeira. Por isso, voc precisa se perguntar: Como que posso estar cheio do Esprito Santo? ou, em outras palavras, Como posso ser controlado pelo Esprito Santo? Antes de responder, precisamos fazer outras perguntas bsicas.
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FORA PARA VIVER

QUEM O ESPRITO SANTO? Talvez seja mais fcil eu lhe dizer primeiro quem Ele no . O Esprito Santo no uma coisa ou uma fora. Ele no um fantasma algum vapor sombrio ou etreo. O Esprito Santo no um sentimento mstico, estranho, indefinido; tambm no uma presena csmica impessoal e fria. O Esprito Santo a terceira pessoa da Trindade: Pai, Filho e Esprito Santo. Ele uma pessoa real. Ele tem personalidade. Tem sentimentos. Pode ser desobedecido, magoado, amado, honrado, adorado. Pode se comunicar conosco. Tem intelecto, vontade e emoes infinitos. Possui toda a natureza divina de Deus. , em todos os aspectos, igual a Deus, o Pai, e Deus, o Filho. E mais importante est pronto a assumir o controle de sua vida. POR QUE O ESPRITO SANTO VEIO? Antes de Jesus deixar esta terra e voltar ao cu, depois da Sua ressurreio, reuniu os Seus discpulos e lhes disse que quando voltasse ao cu enviaria o Esprito Santo. O Esprito Santo habitaria em cada cristo! Na verdade, o mesmo poder que ressuscitou Cristo dentre os mortos, poderia ento controlar a vida de cada cristo. O ministrio (ou atuao) do Esprito na vida do cristo assume muitas formas diferentes. Para comear, Ele nos convence de nosso pecado. Lembre-se, Ele o Esprito Santo. Isto significa que Ele puro. Quando Ele nos controla, um dos efeitos a nossa purificao; Ele nos santifica. Ele tambm tira as nossas dvidas aquelas incmo das indagaes sobre a nossa salvao. Ele nos convence de que somos realmente filhos de Deus tal como a Bblia nos diz.
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

O Esprito Santo torna real em ns a presena de Jesus. Quando Jesus esteve na terra, passou muito tempo com Seus discpulos. Ele os ensinou e respondeu suas perguntas. Foi seu amigo mais ntimo. No toa que ficaram to tristes quando Ele os deixou. Foi a eles que Jesus disse: E eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador (ou Conselheiro), a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade (S. Joo 14. 16,17). Ele veio, como Jesus prometera, e tem estado com os discpulos de Jesus desde ento, tornando Jesus to real para o cristo como seria se ainda estivesse aqui na terra. O Esprito Santo faz muitas outras coisas. Ele nos ensina. Ele nos ajuda quando no sabemos como orar orando, na verdade, atravs de ns. O Esprito, semelhan temente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabe mos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis. (Romanos 8:26.) Ele nos d poder poder sobrenatural. Jesus prometeu a Seus discpulos: Recebereis poder ao descer sobre vs o Esprito Santo... (Atos 1:8.) Poder para qu? Bem, para muitas coisas mas especialmente para serem testemu nhas de Jesus. Controlados pelo Esprito Santo, aqueles discpulos se transformaram de um bando derrotado de covardes desorganizados e sem lder, num corajoso exrcito de guerreiros espirituais que desafiou, e derrotou, as foras infernais que escravizavam o mundo. Talvez a coisa mais maravilhosa que o Esprito Santo faz produzir em voc a vida de Jesus. Quando voc permite que o Esprito Santo controle sua vida, ento Jesus, em todo o Seu carter e personalidade, tem plena liberdade de viver em voc. Ele amar e viver atravs de voc. Voc comear a ver e sentir em sua vida o que a Bblia chama de fruto do Esprito: amor, alegria, paz, pacincia, bondade, benigni89

FORA PARA VIVER

dade, fidelidade, mansido e domnio prprio. Isso no vai acontecer da noite para o dia, assim como nenhuma rvore produz frutos de um dia para o outro. Dia a dia, porm, voc ver sua vida mudando ao assumir o carter de Jesus. Isso sensacional! O QUE SIGNIFICA ESTAR CHEIO DO ESPRITO SANTO? No momento exato em que voc nasceu de novo, o Esp rito Santo estabeleceu residncia em sua vida. Isso, contudo, no significa que ento voc tenha ficado cheio do Espri to Santo. Estar cheio do Esprito Santo significa ser controla do e capacitado por Ele. Significa que voc passa a depender do poder de Deus para transformar sua vida, ao invs de tentar faz-lo voc mesmo. Voc s recebe a fora para viver quando cede a Ele os direitos sobre sua vida e permite que Ele a controle. Voc jamais conseguir viver a vida crist por sua prpria fora, na base da auto-determinao e autodisciplina. S Jesus foi capaz de viver uma vida perfeita e somente na medida em que Ele vive em voc atravs do Seu Esprito voc poder viver vitoriosamente. Em resumo, estar cheio do Esprito Santo significa estar cheio de Jesus, ser controlado por Ele. COMO POSSO SER CHEIO DO ESPRITO SANTO? Vrios anos atrs eu visitei uma enorme usina hidroel trica. Eu sempre ouvira falar de turbinas e geradores, mas por alguma razo eu sempre pensara que a fora de tais usinas provinha daquele enorme jato de gua do vertedouro da represa. Nunca me ocorreu que a verdadeira fora no estava na gua espumejante que se derramava por sobre a represa, mas era produzida nas mquinas escondidas no seu interior.
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

Pegamos um elevador que nos levou ao misterioso interior daquela enorme massa de concreto. Entramos numa sala enorme, que ocupava toda a largura da represa, e, de repente, eu percebi que estava envolvido por uma fora gigantesca, maior do que eu jamais percebera ou imaginara antes. Aquela sala gigantesca, perfeitamente limpa, acima da qual havia enormes guindastes em operao, estava cheia de um zumbido profundo zzzzzzzz. O prprio ar vibrava com a fora ali existente. De onde vinha essa fora? No vinha da gua que se despejava pelo vertedouro, quase cem metros acima. Tambm no vinha das turbinas gigan tescas. Vinha das milhares de toneladas de presso exercida pela gua do lago acima de ns. A medida que a gua se movia atravs daquelas turbinas, grandes e lentas, gerava fora suficiente para fornecer eletricidade a dois Estados! Assim o Esprito Santo se move atravs das turbinas espirituais do cristo, gerando um poder, uma fora inacre ditvel. Estar cheio do Esprito envolve uma completa rendio, uma entrega de sua vontade, sem reservas, vontade de Deus. No se trata de um acontecimento nico um processo, um processo contnuo. O apstolo Paulo escreveu aos seus amigos na cidade de feso e lhes ordenou: enchei-vos do Espirito (Efsios 5:18). A maneira pela qual Paulo escreveu essa frase indica um enchimento constante, contnuo. O que ele queria dizer era sejam cheios, e cheios, e cheios, e cheios do Esprito. Agora, por que precisamos desse contnuo enchimento com o Esprito? Bem, primeiro porque volta e meia assumi mos de novo o controle que havamos dado a Ele. Decidimos de novo ser senhores de nossa vida e autores de nossas decises. Quando fazemos isso, o Esprito Santo entriste cido isto , o fluxo de Seu poder atravs de ns prejudicado. Para que a fora sobrenatural do Esprito seja - restaurada, precisamos concordar com Deus que pecamos
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FORA PARA VIVER

e, novamente, entregar o controle de nossa vida ao Seu Esprito. Isso pode ser chamado de respirao espiritual. O recm-nascido respira pela primeira vez assim que sai do ventre da me mas, se no continuar respirando depois disso, morrer. Da mesma forma, Paulo nos exorta a estarmos continuamente cheios do Esprito Santo. Respira o espiritual significa exalar qualquer coisa que entristea o Esprito Santo, que O impea de agir em ns, e inalar o poder do Esprito Santo. Como na respirao fsica, em que voc exala o ar impuro e inala o ar puro. Se voc quer estar cheio do Esprito Santo voc precisa exalar as impurezas do pecado em sua vida. Isso se chama confisso concordar com Deus que voc pecou, que assumiu o controle de alguma rea em sua vida, agindo de maneira contrria Palavra de Deus e, admitindo isso diante dEle em orao, exalar essa impureza de sua vida. Da, imediatamente, agradecer a Deus pelo perdo que Ele lhe d em Jesus Cristo e, mais uma vez, entregar o controle daquela parte de sua vida a Ele. Voc logo vai querer fazer da respirao espiritual parte normal de sua vida, para poder viver cada dia dominado pela maravilhosa fora sobrenatural do Esprito Santo. possvel que at este momento o Esprito Santo tenha sido somente um hspede em sua vida. (Lembre-se de que Ele veio habitar em voc no momento em que voc se tornou um cristo.) Ele, porm, quer ser mais que um simples hspede. Ele quer ser o Dono de sua vida. Ele quer completo acesso biblioteca de sua mente, sala de jantar dos seus apetites, sala de estar dos seus relacionamentos, e ao salo de jogos de sua vida social. Ele quer ser convidado a entrar naqueles pequenos cmodos escondidos nos quais antes voc se envolvia em prticas erradas e vergonhosas. Em resumo, Ele quer controlar totalmente a sua vida.
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

Isso parece ser uma entrega muito importante. E ! Em troca, porm, de entregar sua vida a Ele, o Esprito Santo o encher com a fora sobrenatural para vencer o pecado, com uma vida plena, significativa, e com as indescritveis caractersticas do prprio Senhor Jesus amor, alegria, paz, pacincia e bondade. Tal como sua salvao, este enchimento com o Esprito Santo uma ddiva de Deus. Voc no pode conquistar qualquer um dos dois por seus prprios mritos. Ambos so recebidos pela f, numa completa entrega de sua vontade a Ele. Voc quer ser cheio do Esprito Santo? No preciso procurar ou esperar por Ele. Ele j habita em voc e est esperando que voc permita que Ele assuma o controle de sua vida. Se isso que voc deseja em seu corao, diga simplesmente a Deus que voc quer ser cheio do Esprito Santo, aceite pela f o Seu poder e comece a agradecer a Ele. Toda a fora de Deus ser sua quando voc estiver vivendo esta vida controlada pelo Esprito Santo.

RENA-SE REGULARMENTE COM OUTROS CRISTOS


Uma das maneiras mais prticas que Deus tem para nos ajudar em nosso crescimento como cristos a nossa comunho com outros cristos. Comunho significa pas sar tempo com outros cristos, conhec-los, orar e lou var a Deus com eles, viver com outras pessoas que amam a Jesus Cristo.
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FORA PARA VIVER

Numa fogueira, vrios pedaos de madeira queimam e produzem bastante calor por longo tempo. Se qualquer um deles, porm, for retirado e deixado sozinho, logo se apaga r. Cristos precisam estar juntos, ou o fogo do entusiasmo se apagar. Esse relacionamento dos cristos entre si vital para o crescimento cristo. Por isso, a Palavra de Deus nos exorta: No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes faamos admoestaes... (Hebreus 10:25.) O encorajamento e consolo mtuos entre os cristos so parte fundamental da comunho. O melhor local para encontrar essa comunho com outros cristos em uma igreja em seu bairro ou regio. Nela tambm voc poder receber ensino sadio da Palavra de Deus e experimentar a alegria de ador-Lo. Ao procurar decidir a qual igreja se filiar, voc pode se valer das seguintes perguntas como um guia, um meio de avaliar qual a melhor igreja para voc: Qual a posio da igreja em relao Palavra de Deus? Afirma que a Bblia foi inspirada por Deus? Isso ensinado aos membros? Qual a posio da igreja em relao a Jesus Cristo? Reconhece-O como o Filho de Deus, Deus-Homem, sem pecado, que morreu na cruz pelos nossos pecados e ressuscitou corporalmente dentre os mortos? Qual a posio da igreja em relao a Deus, o Pai? Reconhece-0 como Deus amoroso e misericordioso, mas tambm como Pai justo e severo, que merece nosso temor, adorao e louvor? Como o prprio relacionamento entre os cristos? So pessoas amorosas, cujo cuidado e interesse mtuo claro aos olhos de outros e cuja vida atrai a ateno e o respeito da comunidade? possvel perceber o desejo de ajudar e estimular outros a andarem em obedincia a Deus?
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COMO CONTINUAR CRESCENDO

Pea a Deus que o ajude a encontrar uma boa igreja local na qual voc possa ter a comunho necessria e oferecer a Deus o louvor que Ele merece. A est: CRESCER. Talvez, como as crianas, tenhamos medo de crescer, mas quando o crescimento acontece achamos que jia. Assim, o seu crescimento como cristo ser, ao mesmo tempo, empolgante e til. Como recordao, vimos que para passarmos de nosso nascimento espiritual na converso maturidade espiritual precisamos usar estas ferramentas especiais. C Comunique-se diariamente com Deus pela orao. R Revigore-se pela leitura da Palavra de Deus diariamente. E Esforce-se para obedecer a Deus a cada instante. S Seja uma testemunha de Cristo em seus atos e suas palavras. C Consagre a Deus seu tempo, talentos e tesouros. E Esprito Santo deixe que Deus o controle e o capacite em sua vida diria. R Rena-se regularmente com outros cristos. Seu crescimento cristo traz glria a Deus e permite que Ele o abenoe com a Sua Presena e essa Presena traz fora para viver.

Para sempre, Senhor, est firmada a tua palavra no cu. A Tua fidelidade estende-se de gerao em gerao: fundaste a terra e ela permanece. (Salmo 119:89,90.)

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CAPTULO CINCO

PARA QUE SERVE A BBLIA?


Plato, o clebre filsofo grego, disse certa vez que h trs fontes vlidas de conhecimento. 1. Os cinco sentidos tato, paladar, olfato, audio e viso que o homem compartilha com o reino animal. 2. Razo que distingue o homem dos animais infe riores. 3. A terceira fonte Plato deu o nome de Divina Loucura referindo-se assim ao mundo espiritual da comunicao sobrenatural. Mais tarde, o discpulo de Plato, Aristteles, eliminou a terceira fonte aquela faculdade totalmente intuitiva pela qual o homem recebe ou obtm percepo divina. Aristte les afirmou que o conhecimento vem apenas pelo uso dos cinco sentidos e da razo. O nosso mundo ocidental foi profundamente afetado pelo ensino de Aristteles. Em culturas orientais e em culturas primitivas, todavia, a referncia ao mundo dos espritos o mundo de sonhos, vises e comunicao sobrenatural comum em todos os nveis sociais.
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FORA PARA VIVER

Embora Aristteles certamente viesse a rejeitar a Bblia como fonte de conhecimento (se a tivesse conhecido), Jesus jamais hesitou em aceit-la como (e afirmar que era) a maneira principal pela qual Deus Se revela humanidade. Agora, dois mil anos depois, mais e mais pessoas esto percebendo que Jesus tinha razo. Voltaire, o famoso pensador francs, ateu declarado (seguidor de Aristteles), morreu em 1778. Antes de morrer, Voltaire afirmou que a Bblia e a f crist no mais seriam aceitas da a cem anos. No centsimo aniversrio dessa afirmao, a Sociedade Bblica de Genebra comprou a editora e a casa que haviam pertencido a Voltaire e ali mesmo comeou a imprimir bblias. Duzentos e seis anos depois de Voltaire, o presidente dos Estados Unidos viria a declarar o ano de 1983 O Ano da Bblia. O que levaria o presidente da nao mais poderosa da terra a proclamar a Bblia como a principal fonte humana de conhecimento? Milhes de pessoas esto buscando uma fonte fidedigna de autoridade. Descobriram que no podem confiar em tratados entre naes nem nas declaraes dos cientistas; mesmo grandes lderes religiosos com triste freqncia esto errados. A Bblia a Palavra de Deus a nica autoridade definitiva que possumos. Provada atravs dos sculos, a Bblia derrama luz sobre a natureza humana, sobre os problemas da humanidade e o sofrimento que aflige o homem. Alm disso, ela revela claramente o cami nho para Deus. A Bblia Deus revelando-Se humanidade. Billy Graham est certo quando afirma, com respeito Bblia: A Bblia um livro antigo, e no entanto sempre nova. o livro mais moderno do mundo. H, em geral, uma idia errada de que um livro to antigo quanto a Bblia no pode
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FORA PARA VIVER

falar s necessidades do homem moderno. Por alguma razo os homens pensam que numa era de realizaes cientficas, quando o conhecimento obtido nos ltimos 25 anos foi maior do que o obtido em todos os sculos passados da histria humana, este Livro antigo est ultrapassado. Para todos, porm, que a lem e amam, a Bblia extre mamente relevante para nossa gerao. nas Escrituras Sagradas que encontramos respostas para as perguntas fundamentais da vida: De onde eu vim? Por que estou aqui? Para onde vou? Qual o propsito da minha existncia? A palavra bblia vem da palavra grega biblos, que significa livro. A Bblia, porm, mais do que um livro ou uma coleo de livros. a revelao escrita que Deus nos deixou de Sua vontade para o homem e o universo. Por trs e por debaixo, acima e alm desse Livro, est o Deus desse Livro, pois a Bblia inteira fala sobre Deus especialmente sobre o Filho de Deus, Jesus Cristo.

MAIS QUE UM LIVRO


A Bblia contm 66 livros, escritos por cerca de 40 autores, num perodo de composio de mais ou menos 1600 anos. Seus autores vieram dos mais variados nveis sociais e culturais, incluindo reis, camponeses, profetas, poetas, pescadores, estadistas, eruditos, um homem de negcios, um mdico e um missionrio. dividida em duas partes principais, sendo o divisor o nascimento de Jesus Cristo.
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PARA QUE SERVE A BBLIA?

A primeira parte chamada o Velho Testamento. Esta parte foi escrita quase que totalmente em hebraico (com a exceo de umas poucas passagens em aramaico) e foi completada cerca de 400 anos antes do nascimento de Cristo. A segunda parte, chamada Novo Testamento, foi escrita na lngua grega. As bblias de que dispomos em nossa lngua foram, em sua maioria, traduzidas diretamen te das lnguas originais. A palavra testamento significa, no original, alian a , ou pacto. O Velho Testamento o registro das alianas feitas por Deus com o homem e aponta para a vinda do Messias, o Filho de Deus, Jesus. O Novo Testa mento o registro do cumprimento das alianas na pessoa de Jesus.

DE QUEM A BBLIA TRATA?


Na linguagem de sinais utilizada pelos surdos-mudos, o sinal para Jesus apontar para as palmas das duas mos com o dedo indicador da mo oposta. O gesto simboliza as marcas dos cravos nas mos de Jesus. O sinal para a Bblia apontar com um indicador de cada vez para as palmas das mos e depois abrir as palmas das mos como se elas formassem as capas de um livro. Em outras palavras, a Bblia um livro sobre Jesus Cristo. Muitos anos atrs eu estava visitando Hong Kong e fiz um passeio num daqueles aerobarcos at a pequena colnia portuguesa de Macau. Ali, numa colina que domina o
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FORA PARA VIVER

porto, os portugueses construram, h quase cinco sculos, uma imponente catedral. Alguns sculos depois, um tufao se fez mais forte que o trabalho humano e o enorme edifcio de pedra ruiu. A parede frontal da antiga catedral, todavia, resistiu e ainda hoje permanece de p, com seus largos degraus que conduzem rua calada de paraleleppedos que circunda o porto. No alto daquela parede, desafiando os elementos ao longo dos sculos, h uma grande cruz de bronze. Em 1825, um navegante ingls, Sir John Bowering, conduziu seu navio ao porto de Hong Kong e teve um vislumbre daquela grande cruz, a erguer-se, majestosa, acima das runas da catedral. Sir John ficou profundamente emocionado. Voltando sua cabine no navio, tomou a pena e escreveu as seguintes palavras em seu dirio: Na cruz de Cristo eis minha glria, vencedora do tempo e da runa; toda a luz da sagrada histria nela se v, santa e divina. A mensagem central da Bblia a cruz de Jesus Cristo. Cada livro da Bblia, ou aponta para o futuro, indicando a vinda de Jesus, ou aponta em retrospecto para a Sua obra redentora no Calvrio. H uma histria maravilhosa no Evangelho de S. Lucas sobre um incidente que aconteceu quarenta dias depois do nascimento de Jesus. A me de Jesus, Maria, e Jos haviam levado o nenezinho ao templo para oferecerem os sacrifcios de purificao e consagrao exigidos pela Lei Mosaica. Quando entraram no templo, foram vistos por um velho ra bi, um homem muito piedoso, chamado Simeo, que passa ra toda a sua vida estudando os livros sagrados dos judeus, o Velho Testamento. Lendo esses livros (que eram a sua B blia) ele se convencera de que a mensagem central do Velho
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PARA QUE SERVE A BBLIA?

Testamento era a vinda do Messias o Filho de Deus. Na verdade, o Esprito Santo lhe garantira que ele no morreria antes de ver o Salvador com seus prprios olhos. Naquele dia, quando Jos e Maria entraram no trio do templo carregando seu pequenino beb, um fogo se acen deu no corao do velho Simeo. Ele caminhou ofegante, com lgrimas nos olhos, at o casal e pediu a Maria para segurar, por alguns instantes, o menino. Tomando a peque nina criana em seus braos, ele contemplou o rosto de Jesus. Ento, elevando os olhos ao cu, orou: Agora, Senhor, despedes em paz o Teu servo, segundo a Tua palavra; porque os meus olhos j viram a Tua salva o, a qual preparaste diante de todos os povos: luz para revelao aos gentios, e para glria do Teu povo de Israel (S. Lucas 2:29-32). A, Simeo disse algo muito significativo. Eis que este menino est destinado tanto para runa como para levan tamento de muitos em Israel, e para ser alvo de contradi o ... para que se manifestem os pensamentos de muitos coraes. Ento, fixando seu olhar nos doces olhos da jovem me, o velho Simeo falou: Uma espada traspassar a tua prpria alma. Simeo estava-se referindo s profecias messinicas que lera por longos anos no Velho Testamento as profecias que anunciavam a vinda do Filho de Deus. Referia-se, em particular a uma profecia em Gnesis, em que Deus dissera serpente, Satans, ainda no Jardim do den: Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar (Gnesis 3:15). Fez tambm referncia a uma profecia de Isaas, proferida cerca de 700 anos antes do nascimento de Cristo: ... tambm te dei como luz para os gentios, para seres a minha salvao at extremidade da terra (Isaas 49:6).
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Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo ejustia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o Senhor. (Jeremias 9:23,24.)

PARA QUE SERVE A BBLIA?

O SONHO DE DEUS
Desde o comeo, Deus tinha um sonho. Seu sonho era restaurar o homem plena comunho com Ele, o seu Criador. Jesus foi a resposta a esse sonho. Todos os homens piedosos que, ao longo dos sculos, escreveram a Bblia, registraram vislumbres desse sonho, incluindo-os em seus escritos. Por isso, em toda a Bblia desde a Criao at o nascimento de Jesus podemos ver os autores bblicos se referindo a esse sonho messinico. Jesus, ento, o tema central da Bblia. Abrao viu Seu reflexo em Melquizedeque, Rei de Salm, ou Rei da Paz. Jac O chamou de Sil, o Enviado. Para Moiss Ele foi o Cordeiro da Pscoa, Aquele que seria levantado. Para Josu Ele foi o Capito da nossa salvao. Rute O viu como o Parente Resgatador. Samuel O retratou como nosso Rei. Davi O chamou de Leo de Jud e Bom Pastor. Para Salomo Ele o Amado. Esdras e Neemias O viram como o Restaurador. Para Ester Ele nosso Advogado. J disse que Ele era o seu Redentor. Isaas O descreveu como o Servo Sofredor. Jeremias O viu como O Grande Oleiro. Ezequiel O chamou de Filho do homem. Daniel O chamou de Prncipe e Pedra. Osias O comparou a um Marido restaurando Sua esposa cada. Para Joel Ele era o Restaurador. Ams O viu como o Lavrador Celestial. Para Obadias Ele era o Salvador.
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Jonas O retratou como a Ressurreio e a Vida. Miquias O chamou de Testemunha. Para Naum Ele era Fortaleza no dia da angstia. Habacuque O chamou de Deus da Minha Salvao. Para Sofonias Ele era o Senhor Zeloso. Ageu disse que Ele era o Desejado das Naes. Zacarias O denominou Renovo de Justia. Malaquias O chamou de Sol da Justia. Joo Batista, por fim, proclamou: Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. medida que voc l o Velho Testamento, paira no horizonte da histria uma Pessoa atravs da qual Deus ir estabelecer o Seu reino sobre a terra: Jesus Cristo. Miquias anunciou que Ele nasceria em Belm. Isaas disse que Ele nasceria de uma virgem e seria chamado Emanuel. Davi e Isaas predisseram a Sua morte, e J e Davi profetizaram a Sua ressurreio. Outros anunciaram que Ele seria precedi do por um profeta de estranhos hbitos, como Elias; predisseram que Ele faria milagres, falaria em parbolas, seria rejeitado pelos lderes, seria um pastor ferido, um varo de dores, que entraria em Jerusalm montado num jumentinho, seria trado por um amigo por 30 moedas de prata e seria levado como uma ovelha para o matadouro. Profetizaram que Ele seria morto em companhia de crimi nosos, que Suas mos e Seus ps seriam perfurados mas nenhum de Seus ossos seria quebrado, que sobre as Suas vestes se lanariam sortes, que ficaria no tmulo de um rico por trs dias, ressuscitaria dos mortos e subiria aos cus destra de Deus. Davi, Isaas, Jeremias e Daniel anunciaram com sculos de antecedncia que o Messias ofereceria ao Seu povo uma nova aliana. Predisseram que Ele enviaria o Esprito Santo,
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PARA QUE SERVE A pBLIA?

que o Seu reino incluiria os gentios e que seria universal e eterno. Tudo isso foi escrito centenas de anos antes do nasci mento de Cristo. E quando Ele nasceu, os anjos apareceram aos pastores nas colinas de Belm, anunciando suas novas de grande alegria.

O MILAGRE DA COMPOSIO
Vamos supor que um homem de cada nao da terra recebesse a misso de esculpir, ao longo de sua vida, um pequenino pedao de mrmore. Um dia, todos esses homens, dos quais nenhum sabia que os demais estavam tambm esculpindo um pedao de mrmore, iriam se reunir numa pequena vila nas colinas ao sul de Jerusalm cada qual com seu pequeno pedao de mrmore. O homem que esculpira o que parecia ser o dedo do p esquerdo colocaria ento seu pequeno pedao de mrmore no cho. Em seguida, o que esculpira um p esquerdo sem dedos ou calcanhar, viria e ajuntaria ao dedo o seu pedao de mrmore e os dois pedaos se ajustariam perfeitamente. Os demais dedos seriam adicionados, cada um do tamanho e do formato certo. Ento viria o escultor do calcanhar, e assim por diante, tornozelos, canelas, joelhos, coxas cada pedao se ajustando to perfeitamente ao anterior que nem as emendas aparecessem at que toda a esttua estivesse montada, perfeita nos mnimos detalhes. Como se poderia explicar tal esttua a no ser que houvesse algum com um projeto, que antecipadamente tivesse dado a cada homem instrues exatas sobre o pedao de mrmore que iria esculpir? No toa que os anjos cantaram boas novas de
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grande alegria. O Milagre dos sculos, Aquele de quem toda a Bblia fala, nascera em Belm! Sua vinda e Sua vida, profetizadas com sculos de antecedncia, milagre ainda maior do que seria uma esttua assim construda. Lembre-se, a Palavra de Deus o alicerce de todo o nosso conhecimento de Deus e do Seu plano para a humanidade. Ela nos conta sobre a origem do pecado e como a maldio decorrente dele separou o homem de Deus. A Bblia contm a Lei dada por Deus a Moiss no Monte Sinai, mas nos mostra tambm quo impossvel foi Lei trazer ao homem a salvao de que necessitava. Assim, descobrimos nas pginas da Bblia que o propsito central de Deus era preparar o caminho para a vinda do Redentor do Mundo, Jesus Cristo. Embora a Bblia seja uma verdadeira biblioteca, tambm O Livro. uma histria, uma histria grandio sa, uma histria de amor, do amor de Deus pela huma nidade, e do preo que Ele se disps a pagar para nos restaurar plena comunho com Ele. Embora seja divina, a Bblia tambm humana. As palavras se originaram em Deus e a expresso humana. Assim que temos na Bblia um livro diferente de todos os demais. O Livro, uma revelao divina, uma revelao progressiva, uma revelao de Deus ao homem, comunicada atravs de homens, que se estende, perfeita, de seu glorioso princpio ao seu majestoso final, da Criao Restaurao do Universo. Por trs de cada grande evento se encontra Deus, o Autor da Histria, o Criador das eras. As capas desse livro to especial so a eternidade passada e a eternidade futura, e o seu contedo o Tempo. Voc pode estudar os menores detalhes em qualquer parte da Bblia e perceber que houve um grande propsito ao longo dos sculos o eterno desgnio de nosso Grande Deus, de redimir um mundo despedaado e dar a cada um de ns a voc e a mim fora para viver.
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O Velho Testamento o relato de como Deus se relacionou com uma nao os israelitas. O Novo Testa mento o relato do relacionamento de Deus com um Homem o Seu Filho. A nao teve como propsito dar ao mundo o Homem. Deus Se fez homem na pessoa de Seu Filho para que pudssemos saber como Deus . Se voc deseja saber Quem Deus, olhe para Jesus, pois Ele a perfeita revelao de Deus. Seu aparecimento na terra , at hoje, o evento central de toda a Histria. Mesmo os nossos calendrios se medem por ele. O Velho Testamento preparou o cenrio. O Novo Testamento descreve o grandioso drama. E que pea maravilhosa! Deus o seu autor. Jesus Cristo o personagem central. O Esprito Santo Quem comunica fora a cada personagem incluindo o prprio Filho de Deus. Jesus foi o Homem perfeito. Ele era bom, manso, gentil, paciente e cheio de amor. Fez milagres para alimentar os famintos, curar os doentes e ressuscitar os mortos. Multi des vinham a Ele e Ele lhes ensinava sobre o reino de Deus. Ele ameaava os religiosos de seu tempo acusando-os de hipocrisia e ganncia e eles acabaram por mat-lo. Mesmo este evento, todavia, j fora predito. Era necessrio, pois Jesus iria ser o perfeito sacrifcio pelo nossos pecados. Substituindo-nos com a Sua morte sacrifi cial, Jesus abriu caminho para que a humanidade pudesse, novamente, desfrutar da comunho com o Pai. Ento, o maior dos milagres Jesus ressuscitou dos mortos! Hoje, Ele vive! Ele no apenas uma figura histrica, mas uma Pessoa viva o mais importante fato da Histria e a fora mais poderosa do mundo. Seus amigos e seguidores queriam que Ele permanecesse na terra depois de Sua ressurreio dentre os mortos, mas Ele afirmou que precisava partir. Tinha que partir para que pudesse enviar o Seu Esprito Santo. Esse Esprito, disse
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Ele, o mesmo Esprito que Lhe dera o poder para ressurgir dos mortos, viria e encheria cada crente a partir de ento dando-lhe fora para viver. Vrios anos atrs eu visitei uma jovem que fizera parte da quadrilha de Charles Manson, que ficou famosa pelo brbaro assassinato de vrias pessoas na casa da atriz Sharon Ta te, na Califrnia. Ela fora condenada por homi cdio doloso em primeiro grau e sentenciada a morrer na cmara de gs. Pouco antes de sua execuo, a pena foi comutada para priso perptua. No perodo entre a conde nao e a execuo (que acabou no ocorrendo) ela recebeu ao Senhor Jesus Cristo como seu Salvador. Depois disso, levou outras detentas da priso onde estava a uma experin cia pessoal de salvao pela f em Jesus Cristo. Quando fiquei sabendo disso, pedi e recebi permisso de visit-la em sua cela no Presdio Feminino da Califrnia. Durante essas visitas, fizemos boa amizade, pois ela real mente nascera de novo e era uma filha de Deus. Numa dessas visitas ela me contou como tinha recebido a Cristo. Na primeira semana depois de chegar priso, recebeu uma Bblia pelo correio. Jogou-a num canto da cela e nem a tocou por mais de um ano. Sem que ela soubesse, um grande nmero de pessoas estava orando por ela. Recebia um bom nmero de cartas de pessoas que no conhecia, e que lhe falavam do amor perdoador de Deus. Um dia, pegou a Bblia da pequena estante que tinha na cela, tirou a poeira acumulada, e comeou a ler. Sem saber quase nada sobre a Bblia (embora tivesse freqentado uma Escola Dominical na infncia), comeou a ler comeando com a primeira pgina. Era uma leitura meio indigesta, mas ela estava deter minada a descobrir para o que servia a Bblia. Quando chegou ao livro de xodo e leu a histria dos israelitas, ficou furiosa. L estava uma histria do amor e da proviso de Deus em favor de Seu povo. Ele libertara os israelitas de seu
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PARA QUE SERVE A BBLIA?

cativeiro no Egito, abrira o mar para que passassem, protegera-os do mal, tirara gua das rochas e fornecera man diariamente pela manh. Por que, ela se perguntava, algum to amado por Deus como os israelitas, rejeitaria tal amor e reagiria de maneira to egosta? Ela continuou lendo at os Salmos canes de amor e dedicao a Deus, escritas por Davi. Vez aps vez teve que parar de ler, pois seus olhos se enchiam de lgrimas. Desde a infncia, a nica emoo que conhecera e experimentara fora o dio. Por isso se ajuntara ao bando de Manson e participara de todos aqueles brbaros assassinatos. Agora lia sobre um Pai Celestial, amoroso e cuidadoso. Ela nunca imaginara que tal amor existisse. Os escritos dos profetas lhe falaram de um Salvador, Algum que viria para lhe tirar os pecados e lhe dar fora para viver. No disseram, porm, como encontr-lO apenas que Ele estava para vir. Nos Evangelhos ela leu a histria da vida de Jesus. Ele era tudo que ela O imaginara ser amoroso, manso, bondoso, e tambm um homem de retido e justia. Ele era tudo pelo que ela sempre ansiara por toda a vida. Lendo o livro de Atos, ela viu a vida dos primeiros cristos, cheios do Esprito Santo, que saram pelo mundo realizando os mesmos milagres que Jesus realizara. Como ela desejou ter em sua vida aquela mesma fora. Mas no foi seno quando lia o ltimo livro da Bblia que descobriu como poderia ser perdoada de seus pecados e receber fora para viver. Ao ler o livro de Apocalipse, ela se defrontou com as palavras de Jesus, uma exortao que ela sentiu vir direta mente de Deus para ela: Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso, e arrepende-te (Apocalipse 3:19). Ela parou de ler, deixando que as palavras penetrassem em sua alma. Ser que a causa dela estar na priso no era apenas, nem principalmente, por ser uma assassina, mas
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porque Deus a amava e estava esperando que se arrepen desse para que Ele lhe desse fora para viver? Continuou a ler. Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu ven ci, e me sentei com meu Pai no seu trono (Apocalipse 3:20,21). Com lgrimas escorrendo em suas faces, ela desceu de sua cama naquela cela solitria de priso e ajoelhou-se no cimento frio. O Filho de Deus pedia entrada em sua vida. Mesmo sendo ela uma assassina, Ele esperava que ela se arrependesse e pedisse Seu perdo. Ela confiou nEle como seu Salvador, abriu-lhe as portas de sua vida e fez uma simples orao: Vem, Senhor Jesus, toma conta de minha vida. Susan Atkins ainda est na priso, mas uma mulher livre. Foi libertada pelo Filho de Deus. Ela encontrou vida nova ali mesmo onde estava e recebeu a fora necessria para viver essa vida atravs de Jesus Cristo. Para Susan Atkins, a Bblia foi bem mais que um velho livro. Foi e o Livro da Vida.

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Antes o seu prazer est na lei do Senhor, e na Sua lei medita de dia e de noite. Ele como rvore plantada junto a corrente de guas, que, no devido tempo d o seu fruto, e cuja folhagem no murcha; e tudo quanto ele faz ser bem-sucedido. (Salmo 1:2,3.)

CAPTULO SEIS

DBBLIAUM LUGAR EM SUA VIDA


Vamos supor que voc esteja planejando uma viagem. Cuidadosamente voc arruma sua mala, pede ao vizinho que receba sua correspondncia e, de vez em quando acenda as luzes da casa, leva o carro para uma reviso e, depois de tudo pronto, coloca a famlia no carro para partir. Voc verifica cada detalhe exceto um: deixa de pegar um mapa rodovirio. Por estar com pressa de chegar, entra no carro com a famlia e parte. Em que direo ir: norte, sul, leste ou oeste? Faz alguma diferena? J que voc sente que est indo na direo certa, vai em frente. como aquele motorista de nibus que, depois de todo um dia de viagem se volta para os passageiros e diz: Amigos, tenho umas coisas a lhes dizer, coisas boas e ruins. O ruim que estamos perdidos e no fao a mnima idia de onde estejamos. O bom que fizemos uma tima mdia horria na viagem! Muita gente sai assim em sua viagem da vida crist. Ficam to entusiasmados com o progresso que saem da rota
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e acabam se perdendo. Ficam to vidrados no objetivo que ignoram os passos fundamentais para chegarem a ele. Em outras palavras, ignoram o Manual de Instrues, a Palavra de Deus, que traz os princpios pelos quais devemos viver e morrer. Neste captulo, quero lhe dar algumas sugestes prticas e teis quanto ao estudo da Bblia. Estou certo de que elas tornaro sua viagem bem mais fcil.

ONDE COMEAR?
Em primeiro lugar, tudo que voc precisa saber sobre a fora para viver se encontra neste Livro, a Bblia. Em suas pginas se acham as instrues de Deus sobre como criar sua famlia, como tratar sua esposa ou seu marido, como comer, como adorar... em resumo, tudo que voc precisa saber sobre dinheiro, trabalho, medo, dor, sexo e morte. Qualquer problema que voc enfrentar tem sua soluo na Bblia. Comece lembrando o fato de que embora a Bblia seja uma biblioteca em si pois tem 66 livros tambm um livro. Em Gnesis voc encontrar os comeos, e em Apo calipse voc descobrir o final da Histria. E de xodo (o segundo livro) a Judas (o penltimo) voc ver como Deus executou o Seu eterno propsito. Voc no pode abrir mo de nenhuma parte da Bblia. O Velho Testamento o alicerce; o Novo Testamento o edifcio. Um alicerce nada vale se no tiver erguida sobre ele uma construo. Uma construo no tem segurana se no tiver um alicerce slido debaixo de si. Assim, o Velho e o Novo Testamentos so mutuamente indispensveis. A Bblia um livro, uma histria. A Histria de Deus.
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Por trs de cada acontecimento se acha Deus, o construtor da Histria, o Autor dos sculos. Em seu original, os livros da Bblia no eram divididos em captulos e versculos. Cada livro foi escrito para ser lido do princpio ao fim. Deus cuidou de todos os detalhes para que tivssemos uma revelao progressiva de Quem Ele era, e muito importante que voc a leia do comeo at o fim. Voc nunca a entender abrindo a Bblia ao acaso e lendo sem objetivo. Isto no significa, contudo, que versculos ou captulos especficos no venham a se tornar particularmente signifi cativos para voc. A Histria est cheia de casos em que homens e mulheres simplesmente abriram a Bblia, e ouviram Deus lhes falando de modo to profundo que transformou suas vidas. No comeo vai ser difcil percorrer os captulos e livros mais longos. Versculos e pargrafos, principalmente em Salmos e Provrbios, sero significativos independentemen te da ordem em que voc os ler. Essa leitura casual, todavia, nunca dever ser considerada um substituto vlido para o estudo srio e sistemtico da Bblia como uma unidade, um livro.

UMA HISTRIA DE AMOR


A Bblia a maior histria de amor jamais escrita. a histria do amor de Deus pela humanidade e especial mente por voc. No um mero livro de versculos a serem colocados em cartes de visita ou em papel de carta; uma revelao. Deve ser lida, digerida, estudada, questionada e reverenciada, de capa a capa. No a divida em pequenos pargrafos e pense que assim pode entender sua mensagem. Chegue-se s suas pginas com seu bom senso em funcio
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namento, crendo que cada livro tem uma mensagem e leia, e releia, at descobrir de que trata cada livro. J que a Bblia foi inspirada pelo Esprito Santo, voc precisa do poder do Esprito Santo para ajud-lo a entendla, a interpret-la. Por isso, antes de comear qualquer estudo srio da Bblia, pea ao Esprito que controle voc. Somente quando o Esprito Santo interpretar a Bblia que ela far sentido. Doutra forma, ser apenas uma majestosa obra literria, uma coleo de histrias interessantes, ou um amontoado desconexo de palavras e genealogias. Ser que todos os livros da Bblia tm a mesma impor tncia? No, mas todos so indispensveis. Se voc me perguntasse qual mais importante meu crebro ou minha mo, eu responderia que meu crebro mais impor tante. Minha mo, porm, tambm importante e eu me veria em maus lenis sem ela. Assim acontece com a Bblia. Cada livro necessrio para que o todo seja perfeito, embora algumas partes sejam mais valiosas do que outras. Voc no pode extrair Ester, ou o Cntico dos Cnticos da Bblia e ainda ter a perfeita revelao de Deus. No entanto, ningum em s conscincia ir afirmar que esses dois livros so comparveis ao Evangelho de Joo, ou ao livro de xodo em valor e alcance espiritual. Todos, porm, so inspirados por Deus e fazem parte de um organismo, e esse organismo no estar completo se alguma de suas partes for eliminada.

O ABC DA LEITURA BBLICA


Como, afinal, devemos comear a ler? Por que no comear da mesma maneira que visitamos um museu de arte? Ande com seu guia pelos longos corredores cheios de quadros. Como que voc anda? Para incio de conversa,
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voc tem que andar bem devagar. Alm disso, voc no fica discutindo o campeonato nacional nem receitas de torta com quem estiver a seu lado. Voc escuta cuidadosamente o guia enquanto ele se detm diante de cada quadro. A, ele descreve no o quadro, mas o artista. Ele lhe diz quem foi o artista, em que condies de vida ele se encontrava ao pintar aquele quadro, onde ele vivia e o que ele estava tentando expressar naquela obra de arte. Depois ele explica os vrios tipos de arte. Alguns quadros so realistas, outros so abstratos. Voc precisa entender o estilo e as tcnicas do artista, como ele usou composio, luzes, cor, sombra e proporo. Por fim, o guia lhe dar a oportunidade de estudar por voc mesmo o quadro e ver se tem uma mensagem para voc como um indivduo. assim que voc deveria estudar a Bblia. Estudar a Bblia bem semelhante a interpretar obras de arte. Em primeiro lugar preciso conhecer o autor. Sendo escritor, aprendi, por exemplo, que quem melhor entende meus livros so as pessoas que me conhecem melhor. Quanto mais voc me conhecer, melhor entender o que escrevi. Esta a razo pela qual voc deve comear com o Esprito Santo ao estudar a Bblia. O Esprito Santo operou atravs de cada escritor dos livros da Bblia, revelando a natureza de Deus. Depois, voc precisa aprender o mximo que puder sobre os autores humanos da Bblia. Ams, por exemplo, escreveu o livro que tem o seu nome. til saber que Ams era um lavrador, um homem do campo, um boiadeiro, e que viveu no tempo em que o povo de Israel estava dividido em dois reinos, o do norte (Israel) e o do sul (Jud). Ams vivia
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Comece com o Autor

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no reino do Sul e foi chamado a profetizar no reino do Norte. Enquanto denunciava os pecados das naes vizi nhas e do reino do Sul, Ams ouviu muitos amns! de sua audincia. Quando, porm, passou a denunciar os males espirituais e sociais do reino do Norte, foi expulso de Betei, o maior centro religioso daquele reino. Conhecer este contexto ajuda na compreenso do contedo do livro. Vejamos outro caso. til saber que o homem que escreveu o livro de Atos o mesmo autor do Evangelho de S. Lucas. Este o nome do autor. S. Lucas era um mdico que virou bigrafo. Alm de ter escrito uma das quatro bio grafias autorizadas de Jesus, preservadas no Novo Tes tamento, escreveu um segundo volume em que narra a histria da Igreja Primitiva ao mesmo tempo uma minibiografia do apstolo Paulo com quem S. Lucas viajou e cujas viagens ocupam boa parte do livro de Atos. Sabendo que S. Lucas era mdico voc pode entender por que ele usou certo tipo de linguagem, a extrema ateno que ele d aos detalhes, e suas muitas referncias a curas e a milagres. Cada escritor da Bblia de Moiss ao apstolo S. Joo usou um estilo diferente. Cada um deles, porm, foi guia do pelo Esprito Santo e tudo que escreveram verdadeiro e isento de erro. Nenhum dos escritores tinha uma viso completa de Deus e Seu plano, mas a combinao de todos os seus escritos revela Deus em Sua glria em Sua inteireza.

Uma Palavra Sobre as Verses da Bblia


H vrias verses da Bblia disponveis para quem quiser l-las. importante ter uma Bblia que voc consiga ler, especialmente se voc no estiver familiarizado com o seu contedo.
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A verso Revista e Corrigida segue mais de perto a primeira traduo dos originais para o portugus, comple tada cerca de 300 anos atrs. Embora o texto seja com preensvel, o vocabulrio um pouco fora de moda em alguns trechos. Seu maior valor est em sua maior lealdade aos textos originais. A verso Revista e Atualizada tem um vocabulrio mais atual, embora s vezes muito preciosista. Sua diagramao torna a leitura mais fcil e gostosa. Tem como desvantagem uma tendncia a preferir o texto de verses contra o texto tradicional hebraico (no Velho Testamento), embora isso no conhprometa sua veracidade. H uma Bblia parafraseada, a Bblia Viva, de leitura fcil, na qual as passagens mais complexas so colocadas em linguagem mais simples. Eu recomendo o seu uso lado a lado com uma verso normal da Bblia, o que torna at divertido o estudo bblico. Leia a Bblia, procurando fazer sua prpria parfrase e depois compare esta com a Bblia Viva.

Leia Para Obter Uma Viso Geral


Um bom hbito procurar sempre ler um livro de cada vez. Da primeira vez que voc ler um livro da Bblia, procure obter uma noo geral de seu assunto. Esta a viso area. No se preocupe com detalhes; tente obter a viso panormica. como subir ao topo do edifcio mais alto para ter uma viso geral da cidade. Comece, por exemplo, com o Evangelho de S. Marcos. S. Marcos fcil de ler. E um livro de ao sobre a vida de Jesus, cheio de narrativas sem muito ensino difcil.
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Voc pode, se preferir, comear com Gnesis. o mesmo tipo de livro, contendo histrias muito interessantes. Voc provavelmente no conseguir ler Gnesis de uma vez s, mas pode l-lo por divises. Eu gosto de ler Gnesis como um livro sobre vidas de gente. Isto , gosto de l-lo como um livro de biografias de gente como eu. Assim, eu leio sobre Ado e Eva. Depois sobre No. H uma longa diviso dedicada a Abrao. Outra sobre Isaque. Por fim, h a histria apaixonante de Jac um sujeito muito parecido comigo. Quando se olha para o livro de Gnesis como um livro de histrias sobre pessoas, alm de fcil, a leitura passa a ser emocionante. No comece no meio da Bblia, com livros como Daniel ou Isaas. Estes simplesmente no faro sentido at voc comear a formar uma imagem geral da Bblia em sua mente.

Leia em Busca de Detalhes

No pare com as primeiras impresses. Agora que voc j olhou a Bblia do alto de um edifcio, venha at a calada e obtenha nova perspectiva. A esta altura bom comear a seguir alguns passos. 1) Comece lendo um livro por semana. Isso no to difcil quanto parece. O livro mais longo da Bblia pode ser lido em uma semana com leituras dirias de menos de uma hora. Simplesmente divida o livro que pretende ler em sete partes iguais, separe um tempo especial cada dia para a leitura e comece a formar seu hbito de leitura da Bblia.
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2) Use um caderno para anotaes. No leia pura e simplesmente. Faa anotaes medida que l. Se quiser, sublinhe passagens que lhe paream significativas e anote em seu caderno quaisquer perguntas que lhe venham mente, ou idias que o Esprito Santo lhe sugira enquanto l. Eu uso meu caderno de anotaes de estudo bblico com a mesma freqncia que uso meu caderno de orao. Anoto aquilo que Deus est-me dizendo. Afinal para isso que estamos lendo a Bblia, no ? Ela mais do que simples mente a Palavra de Deus. a Palavra de Deus para mim\ Ento, j que Deus est falando comigo, melhor eu tomar nota do que Ele est dizendo. Por isso, eu quase sempre leio a Bblia com um caderno aberto ao lado pronto a anotar a mensagem pessoal de Deus para mim. Algumas organizaes crists, sabendo da importncia desse hbito, vm publicando pequenos cadernos ou livretes diagramados de modo a incentivar o resumo pessoal do sentido da passagem e a aplicao pessoal vida do leitor. Voc pode procurar aquele com o qual se adapta melhor e passar a us-lo com grande proveito. Eu possuo vrias bblias. Talvez a mais significativa para mim seja a que meu pai passou a usar logo depois de receber a Cristo como seu Salvador pessoal, com a idade de 62 anos. Meu pai sempre foi um bom homem era at membro ativo de uma igreja. S, porm, quando passou por um profundo trauma em ua vida que decidiu entregar o destino de sua alma nas mos de Jesus Cristo. Imediata mente, comeou um estudo intenso da Bblia. Queria realmente saber o que Deus estava-lhe dizendo. Alm de ler, ele sublinhou as passagens que lhe pareciam importantes, usando cores diferentes para cada assunto. Fez tambm anotaes nas margens da Bblia. Foram essas anotaes, junto com os pontos de exclamao, pontos de interrogao e asteriscos, que me ajudaram no incio de meu prprio
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estudo da Bblia, trs anos mais tarde, quando eu tambm recebi Jesus Cristo como Salvador e Senhor. O ato de escrever faz muito bem para minha mente. O simples fato de anotar os pensamentos ajuda a fix-los no crebro. Fico muito feliz quando vejo pessoas anotando idias de algum sermo na igreja para conferi-las mais tarde. Sugiro que, se a sua Bblia tem margens e rodaps razoveis, voc faa anotaes diretamente ali. Quando a primeira Bblia no tiver mais lugar para anotaes, passe para a segunda. Um outro hbito til escrever sua prpria parfrase da passagem que acabou de estudar. Como que ela se traduz na sua vida cotidiana? Parafrasear reescrever algo com suas prprias palavras. Voc ficar espantado com os resultados. Voc se descobrir explorando ngulos da pas sagem com os quais nunca tinha se preocupado. Alm disso, ajudar a fixar mais firmemente na memria o ensinamento da passagem. 3) Leia devocionalmente. Eu recomendo que voc leia a Bblia com empenho e seriedade, como leria um livro de escola. No entanto, para obter da Bblia o mximo para sua vida crist, voc deveria l-la devocionalmente, crendo que Deus lhe dar lindas pepitas de ouro escondidas enquanto voc garimpa em Sua Palavra. Vou lhe dar um exemplo de como isso aconteceu em minha vida, vrios anos atrs. Um dia, eu estava sozinho em nossa cabana nas monta nhas. Fazia poucas semanas que meu pai havia morrido. Eu deixara a famlia em casa e fora para as montanhas, para enfrentar minha tristeza e colocar minhas emoes em ordem. Uma tarde, eu estava sentado numa velha cadeira de balano na varanda da cabana, observando um lindo pr-do-sol de outono nas montanhas. Abri minha Bblia no
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Salmo 23 um dos meus favoritos de longa data. Eu estava lendo meio descuidadamente, mas meus olhos pararam sobre o versculo quatro: A Tua vara e o Teu cajado me consolam. O lugar onde ficava nossa cabana nas montanhas tinha sido especialmente preparado por meu pai durante os ltimos 40 anos de sua vida. Ele limpara o terreno, contra tara um pedreiro especializado em muros de pedra para cercar a propriedade, e trabalhara pessoalmente com um velho amigo na construo da cabana. Ele amava aquele lugar e, durante o auge do vero, subia para l, fugindo do calor. No outono, tambm gostava de ficar na varanda, sentar na cadeira de balano e apreciar a beleza das cores da natureza. Onde quer que eu olhasse, podia ver a assinatura de meu pai naquela propriedade. Levantei os olhos da Bblia, com os olhos molhados de dor e saudade, e vi encostada a um canto da varanda a bengala favorita de meu pai. Ele mesmo a esculpira, de um tronco encurvado de rododendro. Embora parecesse um porrete irlands, era muito mais que isso para mim. Eu ainda podia ouvir meu pai falando comigo um esnobe segundo-anista na faculdade, ainda longe do Senhor. Papai, que tinha entregue sua vida a Cristo no vero anterior, tinha terminado de esculpir e lixar sua bengala. Exibindo-a para mim, ele sorriu e disse: De hoje em diante, sempre que voc vir esta bengala, lembre-se de que verdadeiro apoio e segurana na vida vm da vara e do cajado de Deus. De repente, minha dor e saudade desapareceram. Em seu lugar ficou a Presena de Deus. Leia devocionalmente, emocionalmente, e permita que Deus venha ao seu encontro em sua hora de maior necessi dade talvez atravs de um simples versculo, um simples e amigvel tapinha no ombro.
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4) Faa perguntas. A Bblia no to sagrada que esteja acima de um exame honesto. Investigue quando aconteceu determinado evento. Pergunte por que foi includo na Bblia. Pergunte quem estava envolvido e quem escreveu. Descubra para quem foi escrito. Pergunte o que significaria para aqueles a quem foi escrito e o que deveria significar para voc. No fique frustrado se o seu estudo levantar mais perguntas do que voc capaz de responder. Voc est bebendo de um profundo poo de conhecimento espiritual que jamais secar, e que capaz de satisfazer qualquer sede. 5) Reaja ao que l. O estudo bblico no um fim em si. um meio de se alcanar um fim. Muita gente tem estudado a Bblia e memorizado grandes pores, sem, contudo, ter reagido de forma pessoal mensagem bblica. A razo pela qual estudamos a Bblia a descoberta da vontade de Deus para nossa vida e a prtica dessa vontade. Seu estudo vai levantar muitas coisas que Deus espera que voc faa. A no ser que voc reaja com a prtica, seu estudo bblico no ter o menor sentido. Uma vez ouvi a histria de uma mula que estava parada no meio de dois montes de capim. Ela estava quase morta de fome, mas permanecia imvel e ali ficou at morrer porque no conseguia decidir qual dos dois montes de capim iria comer. Muitas vezes ns nos encontramos na mesma situao da mula. Lemos a Bblia e nela encontramos a vontade de Deus para nossa vida. No entanto, isso geralmente entr'a em choque com alguma outra coisa que fazemos ou de que gostamos e ali ficamos espiritualmente empacados e indecisos, morrendo de fome espiritualmente. Jenny Lind, cujo verdadeiro sobrenome era Goldschmidt, foi uma jovem sueca que alcanou fama mundial como cantora de pera. Sua linda voz lhe conquistou o apelido de
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Rouxinol Sueco e fez dela a cantora mais famosa e rica do mundo. Certo dia, no auge de sua carreira, ela abando nou o palco e jamais retornou vida artstica preferindo uma vida retirada e tranqila. Um dia, um amigo a encontrou assentada nos degraus da varanda de uma casa de praia, admirando um magnfico pr-do-sol no mar. Sobre seus joelhos havia uma Bblia aberta. Conversaram algum tempo e o amigo fez a pergunta inevitvel. Madame Goldschmidt, o amigo era ingls por que razo abandonou os palcos no auge de seu sucesso? A famosa cantora respondeu mansamente. Quando vi que a cada dia a minha carreira me fazia pensar cada vez menos nisso, disse ela, colocando a mo sobre a Bblia, e nem me deixava apreciar aquilo, apontando para o prdo-sol, o que mais poderia eu fazer? Jenny Lind fez mais do que simplesmente ler sua Bblia. Ela reagiu positivamente mensagem da Bblia para sua vida. 6) Decore sua Bblia. Nada tornar a Bblia parte de voc como o hbito de decorar versculos. Guardo no corao as Tuas palavras, disse o salmista, para no pecar contra Ti (Salmo 119:11). Devemos nos lembrar de que Cristo a personificao da Palavra de Deus e que Sua presena ativa em ns que nos livra de pecar contra Deus. A memorizao de pores das Escrituras e a satura o de nossa mente com elas ajuda a manter bem viva e real a presena de Cristo em ns. Americanos capturados e aprisionados no Vietn do Norte contaram, ao serem libertados, de situaes em que haviam reunido todos os versculos que os membros de um grupo ou priso conseguiam dizer de cor, formando assim uma Bblia em miniatura. Foram esses versculos que
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ajudaram muitos deles a manter sua sanidade mental durante anos de terrvel sofrimento na priso. Meu pai e minha me estabeleceram um padro de memorizao de versculos que mantiveram por vrios anos decorar um versculo por semana. Conheo pessoas que decoram um versculo por dia. Outros preferem decorar captulos inteiros de cada vez. Tenho um amigo que coloca os versculos em pequenos cartes e os prende ao pra-sol de seu carro. Quando pra o carro num sinal ou fica preso num engarrafamento, abaixa o pra-sol e vai decorando seus versculos. Tenho outro amigo que piloto-missionrio nas selvas do Amazonas. Ele decora seus versculos durante os longos vos sobr^ a mata. Um famoso conferencista evang lico d testemuriho de que a memorizao de versculos bblicos foi o seu segredo para vencer uma severa deficincia de aprendizado. Outro afirma que a memorizao de passagens bblicas o ajudou a vencer a gagueira. Lmpada para os meus ps a Tua Palavra, e luz para os meus caminhos , disse o salmista (Salmo 119:105). Guar de-a em seu corao e ela lhe dar tambm luz interior. 7) Use livros de apoio ao estudo da Bblia. H muitos livros que o ajudaro a estudar a Bblia com maior proveito. bom deixar claro, desde o princpio, que nenhum livro sobre a Bblia to bom quanto a prpria Bblia, mas o uso de livros auxiliares tornar as coisas mais fceis. Aqui esto alguns livros que ser bom voc adquirir para ajud-lo. Concordncia. Uma concordncia um livro que alista as palavras que ocorrem na Bblia e as referncias onde cada uma ocorre. Vamos lembrar, por exemplo, que h um versculo na Bblia que menciona o vale da sombra da morte. Pegue sua concordncia (tambm chamada de Chave Bblica) e procure as palavras vale, ou morte, como iria procurar em um dicionrio. Encontrar, ento,
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vrias referncias para cada uma. Com a palavra vale voc encontrar vrias referncias. A Bblia fala de um vale de ossos secos em Ezequiel 37:1, sobre um vale da deciso em Joel 3:14, e sobre o lrio dos vales no Cntico dos Cnticos 2:1. Se voc verificar bem a lista de passagens relacionadas a vale , encontrar o vale da sombra da morte no Salmo 23:4. Recomendo que voc comece com a Chave Bblica menor (a Sociedade Bblica Brasileira e a Imprensa Bblica Brasileira tm, cada uma, a sua verso) para ajud-lo a localizar passagens bblicas. Dicionrio Bblico. Um dicionrio bblico uma combi nao de dicionrio com enciclopdia em um s volume. uma coletnea de artigos que explicam lugares, pessoas, histria e outros assuntos relacionados Bblia. Um dos melhores o Novo Dicionrio da Bblia. Comentrios. Um comentrio uma explicao cont nua da Bblia, captulo por captulo (s vezes versculo por versculo). O comentrio procura explicar o sentido do texto. Comentrios, s vezes, so produzidos em sries ou colees, com explicaes bem detalhadas de quase todos os versculos da Bblia. H comentrios mais eruditos, para pastores e telogos, e outros mais populares. Um bom comentrio de um s volume o Novo Comentrio da Bblia. Livros Auxiliares. H um grande nmero de livros sobre a Bblia. Minha sugesto que voc procure uma boa livraria evanglica (se houver uma em sua cidade) e pea a um funcionrio que o ajude a examinar o material. Voc vai se admirar com a quantidade de livros, atlas bblico, mapas e manuais de estudo disponveis. Voc pode tambm obter informaes sobre cursos bblicos por correspondncia ou
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por extenso, nos quais voc pode se matricular para um estudo mais srio da Bblia. Uma palavra final importante. Embora seja bom ler a Bblia na sua hora silenciosa, hora- tranqila, seu encontro com Deus ou qualquer outro nome que voc queira dar, simplesmente empolgante estudar a Bblia em grupo. Por todo o mundo h milhares, centenas de ^ milhares de pequenos grupos de estudo bblico. Muitos so parte regular do programa de igrejas locais; outros so grupos de vizinhos, amigos ou colegas de trabalho. Estudar a Bblia em grupo d a voc o privilgio do acesso ao que o Esprito Santo est ensinando a outras pessoas. Tambm o ajudar a no fazer interpretaes erradas (ou pelo menos diminuir o risco). Assim, embora eu recomende em primei ro lugar o estudo bblico pessoal como parte de sua vida diria, meu desejo que voc encontre um pequeno grupo de pessoas quer um grupo de estudo bblico que se rena numa casa, escritrio, fbrica ou restaurante, quer uma classe de Escola Dominical numa igreja prxima e comece a estudar a Bblia com outros que estejam igual mente famintos de fora para viver, e a obtenham atravs do estudo bblico em grupo. Acima de tudo, espero que voc lembre que no com a Bblia, mas com o Autor da Bblia, que voc deve manter comunho. Diz-se que um grande pintor desejava muito ser tambm msico. Comprava instrumentos musicais os mais variados e tentava toc-los. Uma vez ouviu um famoso violinista executar uma msica arrebatadora ao seu violino; imediatamente comprou o violino em que tocara o virtuose. Certamente, pensou o pintor, se tiver to maravilhoso instrumento, serei capaz de proezas musicais. Logo desco briu, porm, que a msica no estava no violino; estava no violinista. H uma antiga histria de dois homens que foram
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convocados a recitar o Salmo 23 perante uma grande audincia. Um deles era um orador famoso e respeitado, especializado em dramatizaes. Ele recitou o salmo de maneira comovente. Quando terminou, a platia o aplaudiu de p e pediu bis, para ouvirem novamente sua bela voz e apreciarem sua rcita. Depois, o outro homem, que era bem mais velho, repetiu as mesmas palavras O Senhor o meu pastor; nada me faltar.... Quando ele terminou, porm, nem um som se ouviu da audincia. Pelo contrrio, todos ficaram assenta dos e quietos, num profundo estado de devoo e orao. Ento o primeiro homem, o orador, levantou-se e disse: Tenho uma confisso a fazer. A diferena entre o que vocs acabaram de ouvir de meu velho amigo e do que ouviram de mim a seguinte: eu conheo o Salmo, e meu amigo conhece o Pastor. Isso, meu amigo, fora para viver!

Os teus olhos olhem direito e as tuas plpebras, diretamente diante de ti. Pondera a vereda de teus ps. e todos os teus caminhos sejam retos. No declines nem para a direita nem para a esquerda; retira o teu p do mal. (Provrbios 4:25-27.)

CAPTULO SETE

RESUMINDO
A entrada do carro em minha casa de terra. Na verdade uma mistura de areia e barro, meio parecida com saibro. Ela passa pelos altos pinheiros do quintal e sai numa estrada municipal, tambm de terra. Se eu virar esquerda, logo encontrarei uma estrada pavimentada. Essa estrada segue por um quilmetro e meio, desemboca numa estrada asfaltada que, por sua vez, acaba numa grande rodovia que atravessa boa parte do pas. Se eu sair da garagem, percorrer minha entrada de terra, posso honestamente afirmar que vou viajar para o Nordeste. Isso n^ quer dizer que j tenha c^hegado l. Tambm no diz que eu v chegar antes de todos os que esto viajando para l. Embora eu ainda esteja bem longe, e outros j tenham partido antes de mim, ainda posso dizer que estou a caminho. Se, por acaso, eu cair na vala que acompanha a estrada municipal em frente minha casa, e conseguir algum para me ajudar a sair de l, ainda posso dizer que estou a caminho. Se, porm, eu me deixar ficar na vala, ou se dobrar direita ao chegar na estrada municipal, j no
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FORA PARA VIVER

posso afirmar que estou a caminho. S estarei a caminho enquanto estiver andando na direo certa. Como cristo, voc ainda no atingiu a perfeio. S um homem viveu uma vida perfeita somente um Homem foi absoluta e completamente dominado pelo Esprito Santo. O cristo, porm, algum que j determinou que a direo de sua vida ser Jesus Cristo em direo a Cristo, no para longe dEle. Enquanto seu rosto estiver voltado em direo a Jesus, no importa quo atrs voc esteja em relao a outros, no importa que voc esteja com os pneus vazios, no importa se voc mais pra no acostamento do que anda na rodovia, voc ainda est a caminho. Se voc j chegou at a este ponto do livro, isso uma boa indicao de que j andou um bocado nesta estrada e est bem mais prximo de seu destino do que quando comeou. Voc pode no se sentir mais prximo. Na verdade, muita coisa pode estar errada em sua vida agora. Isso no faz diferena; se voc entregou sua vida a Jesus Cristo e tem buscado o controle do Esprito Santo, voc est indo na direo certa, no importando o fato de voc no poder perceber o progresso. H algumas verdades finais que eu gostaria de deixar com voc. Em primeiro lugar, a vida crist no livre de tentaes. No se deixe iludir pela idia de que se voc fosse mais semelhante a Jesus voc no seria tentado. Jesus foi o Homem perfeito e foi tentado da mesma maneira que ns. Ningum, simplesmente ningum neste mundo foi, ou ser capaz de chegar a um ponto de santidade em que no possa fazer uma curva errada na viagem. Gostaria ainda de lembr-lo de que a vida crist nunca ser livre de erros. Os melhores cristos passam boa parte de tempo nas valas da vida. Todavia, como j disse algum, a diferena entre uma ovelha e um porco a seguinte: quando uma ovelha cai numa poa de lama, berra para que
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RESUMINDO

algum a tire de l. Quando um porco cai numa poa de lama, ele deita e rola. Sendo algum que j esteve na estrada por um bom tempo, passo boa parte da minha viagem parando no acostamento e dizendo a amigos e estranhos que caram na vala: Mesmo tendo cado a dentro, voc pode sair e recomear a viagem. por isso que temos um Salvador para nos salvar de nosso pecado. Um cristo algum que est determinado de todo o corao a seguir o caminho de Cristo, pois sabe que o melhor. Na contracapa de minha Bblia escrevi um pequeno lembrete para mim mesmo. Diz simplesmente: No posso voltar atrs, pois assinei um contrato irre vogvel com Deus. lesus me deu vida eterna e eu entreguei minha vida totalmente a Ele. Eu o convido, se voc ainda no o fez, a juntar-se a mim nesta estrada em direo a Deus ao lado de Jesus Cristo. A fora para viver ser sua quando voc se entregar a Cristo. Eu o convido, exorto, suplico... faa isso agora mesmo!

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FOTOS
Pginas 2 14 20 22 24 26 28 30 32 36 46 52 68 77 81 86 96 99 104 114 132 H. Armstrong Roberts. Cortesia de H. Armstrong Roberts. J. Brignollo. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U. A. Dimang Kon Beu. Cortesia da revista Kerygma. Permisso concedida pelo Dr. Kenneth Cooper. Dimang Kon Beu. Cortesia da revista Kerygma. Permisso concedida por Mrcia Jardim. Cortesia da Cruzada Estudantil e Profissional Para Cristo. (E.U.A.) Thomas G. Wheaton. Cortesia da Editora Betnia. Cortesia da Fundao Arthur S. DeMoss. H. Sund. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Peter Beney. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Pete Tumer. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. H. Armstrong Roberts. Cortesia de H. Armstrong Roberts. B. Birzen. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Richard Ustenich.. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. B. Rauch. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Cedida por Les Schofer, Old Time Gospel Hour. Steven Frinh. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Gary Gladstone. Cortesia The Image Bank, Atlanta, Gergia, E.U.A. Cedida por The Petragran Group, Virginia Beach, Virginia, E.U.A. Cedida por The Petragram Group, Virginia Beach, Virginia, E.U.A.

CITAES
Pginas 14, 36, 46 A Bblia Viva, Copyright a 1981 -por Living Bibles International. Publicada pla Editora Mndo Cristo no Brasil. As outras referncias bblicas usadas neste livro so da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil.