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Fonte:

BILAC, Olavo & BONFIM, Manuel. Atravs do Brasil. Francisco Alves, RJ, 1948, 36 ed.

















































DICE

Advertncia e explicao

I. M notcia
II. Na estrada de ferro
III. A velha africana
IV. Garanhuns
V. A cavalo
VI. A vida selvagem
VII. Estrada a fora
VIII. Na fazenda
IX. Piranhas
X. A cachoeira de Paulo Afonso
XI. rfos
XII. Ss
XIII. Um novo companheiro
XIV. O rancho
XV. O serto
XVI. Uma histria
XVII. Uma cama improvisada
XVIII. Continua a histria
XIX. Fim da histria de Juvncio
XX. A Caminho
XXI. Um desapiedado e um bondoso
XXII. Perdidos
XXIII. O primeiro dinheiro
XXIV. O algodo
XXV. Cena terrvel
XXVI. A cruz da estrada
XXVII. Uma pescaria
XXVIII. As lavadeiras
XXIX. Separados
XXX. Doena
XXXI. Maria das Dores
XXXII. espera
XXXIII. A clareira
XXXIV. Uma briga
XXXV. Ladro!
XXXVI. Preso
XXXVII. Quem no pode, trapaceia
XXXVIII. Um plano
XXXIX. A expedio
XL. Como se embrulha um sabido
XLI. Livre!
XLII. A despedida
XLIII. Uma oficina
XLIV. Um anncio
XLV. Num valo
XLVI. O moribundo
XLVII. Morte e enterro
XLVIII. O juramento
XLIX. Um negociante de fumos
L. No catu
LI. No engenho
LII. Um encontro
LIII. Incio Mendes
LIV. Na Bahia
LV. A partida
LVI. As jangadas
LVII. No mar
LVIII. A tempestade
LIX. O gigante de pedra
LX. Guanabara
LXI. A capital federal
LXII. Na rua do Ouvidor
LXIII. Em viagem para So Paulo
LXIV. A linha do centro
LXV. O ouro e os diamantes
LXVI. Mato Grosso e Gois
LXVII. A lavoura dos cafezais
LXVIII. O preparo do caf
LXIX. So Paulo
LXX. O progresso paulista
LXXI. Para o sul
LXXII. O Paran
LXXIII. Santa Catarina
LXXIV. Um velho amigo
LXXV. Prossegue a viagem de Juvncio
LXXVI. A vida na Amaznia
LXXVII. A pororoca
LXXVIII. O Amazonas
LXXIX. Encontro com os tios
LXXX. Uma estncia
LXXXI. O gacho
LXXXII. Eplogo Tudo se explica






Advertncia e explicao


Compusemos ste livro de leitura para o curso mdio das Escola Primrias do Brasil, afim
de ser le o nico livro destinado s classes dsse curso; tal , de fato, a indicao pedaggica
aconselhada hoje: s primeiras classes do ensino primrio no deve ser dado outro livro alm do
livro de leitura.
Acreditamos que o conjunto destas pginas Atravs do Brasil corresponde a essa
exigncia ou frmula pedaggica.
Entretanto, ste livro, uma simples narrativa, acompanhada dos cenrios e costumes mais
distintivos da vida brasileira; e, em verdade, a Escola Primria deve ensinar muito mais do que aqui
se contm, e muito mais do que se possa conter em qualquer livro de leitura. Quando a Pedagogia
recomenda que as classes primrias elementares no tenham outro livro alm do de leitura, no quer
dizer com isso que nesse livro nico se incluam todas as noes e conhecimentos que a criana deve
adquirir. Fra absurdo e impossvel. desde a primeira classe elementar, ha-de a criana aprender,
alm da leitura e da escrita, a gramtica e a prtica da lngua verncula, noes de geografia e
histria, clculo, sistema dos pesos e medidas, lies de cousas isto : elementos de cincias
fsicas e naturais, e preceitos de higiene e instruo cvica. Como resumir tudo isso em um pequeno
volume, em um simples livro de leitura, que deve ser acessvel inteligncia infantil, e onde, por
conseguinte, no ser possvel reduzir os ensinamentos e conhecimentos a simples frmulas
sintticas e abstratas?
E um rro compor o livro de leitura o livro nico segundo o molde das enciclopdias.
Infelizmente, sse erro se tem repetido em diversas produes destinadas ao ensino e constitudas
por verdadeiros amontoados didticos, sem unidade e sem nexo, atravs de cujas pginas insipidas
se desorienta e perde a inteligncia da criana: regras de gramtica misturadas com regras de bem
viver e regras de aritmtica, noes de geografia e apontamentos de zootecnia, descries botnicas
e quadros histricos, formando um todo disparatado, sem plano, sem pensamento diretor, que
sirvam de harmonia e base geral para a universalidade dos conhecimentos que a Escola deve
ministrar. Como fonte de conhecimentos, a verdadeira enciclopdia do aluno o professor. E le
quem ensina, le quem principalmente deve levar a criana a aprender por si mesma, isto : a Pr
em contribuio todas as suas energias e capacidades naturais, de modo a adquirir os conhecimentos
mediante um esfro prprio.
Segundo ste modo de entender o ensino, o nosso livro de leitura oferece bastantes motivos,
ensejos, oportunidades, convenincias e assuntos, para que o professor possa dar todas as lies,
sugerir todas as noes e desenvolver todos os exerccios escolares, para boa instruo intelectual
de seus alunos do curso mdio, de acrdo com os programas atuais e com quaisquer outros que se
organizem com a moderna orientao da Pedagogia.
Completaremos esta explicao mostrando como se podem tirar destas pginas ensejos e
motivos para diversas lies.


Convm notar, porm, e lealmente o declaramos: se ~este livro de leitura fosse apenas o
desenvolvimento de uma narrativa, oferecendo motivos para diferentes lies do programa, le no
preencheria devidamente os seus fins, e no chegaria a ser um bom livro de classe. Alm de servir
de oportunidade para que o professor possa realizar as suas lies, o livro de leitura deve conter em
si mesmo uma grande lio. E acreditamos que isso se d com o nosso trabalho. Estamos certos que
a criana, com sua simples leitura, j lucrar alguma cousa: aprender a conhecer um pouco o
Brasil; ter uma viso, a um tempo geral e concreta, da vida brasileira, - as suas gentes os seus
costumes, as suas paisagens, os seus aspectos distintivos. e por isso escolhemos como cenrio
principal as terras do So Francisco, - o grande rio, essencialmente, unicamente brasileiro.
e tambm quisemos que ste livro seja uma grande lio de energia, em grandes lances de
afeto. Suscitar a coragem, harmonizar os esforos, e cultivar a bondade, - eis a frmula da educao
humana. os heris principais destas simples aventuras, no os apresentamos, est claro, para que
sejam imitados em tudo, mas para que sejam amados e admirados no que representam de generoso e
nobre os estmulos que os impeliram, nos diversos transes por que passaram. No se pode influir
eficazmente, sobre o esprito da criana e captar-lhe a ateno, sem lhe falar ao sentimento. Foi por
isso que demos ao nosso livro um carter episdico, um tom dramtico para despertar o intersse
do aluno e conquistar-lhe o corao. A Vida ao, movimento, drama. No devamos
apresentar o Brasil aos nossos pequenos leitores, mostrando-lhe aspectos imotos, apagados, mortos.
Preferimos destinar os primeiros captulos do livro ao desenvolvimento dramtico, deixando
mais para o fim a sucesso dos cenrios; sendo sempre a narrao mais cativante para o esprito
infantil, a ateno da criana comea desde logo a prender-se leitura, e passa depois a aceitar
facilmente as descries, e a segu-las com intersse; ao passo que, se comessemos amontoando
as descries, cansaramos inutilmente o nimo do pequeno leitor.


Justamente porque procurmos apenas um pretexto para apresentar a realidade, preferimos
ilustrar este livro somente com fotografias; se ha nestas pginas alguma fantasia, ela serve
unicamente para harmonizar numa viso geral os aspectos reais da vida brasileira.
Parece-nos ocioso mostrar como, a propsito da leitura de qualquer texto ou pgina deste
livro, se pode dar qualquer lio de portugus, terica ou prtica. Imagine-se que se trata da
primeira pgina, e que o professor quer ensinar as primeiras noes de morfologia: nada mais fcil
do que, palavras variveis, distinguindo-as das invariveis: e a observao deste fato que certas
palavras variam de forma,e outras no levar naturalmente o aluno a compreender que a razo de
tais variaes a modificao da idia correspondente. Desenvolvendo mais a lio, o mestre
chegar a ensinar a classificao das palavras, de que a leitura lhe d copiosos exemplos
substantivos, adjetivos, artigos, pronomes, verbos, advrbios, etc; e, como fecho, viro os exerccios
de vocabulrio.
Vejamos a lio de instruo moral. mister comear o curso fazendo a criana observar a
sua situao moral no seio da famlia, - os laos e deveres de afeto que ligam as pessoas de uma
mesma famlia. Diz o livro de leitura na primeira pgina era a primeira vez que se separava dos
filhos depois da morte da mulher... A o professor estudar com a criana as condies dessa
famlia em particular, e as condies de famlia em geral; mostrar as duas acepes em que o
termo usado, - para significar o conjunto das pessoas que vivem na mesma casa, sob um mesmo
teto e sob a direo moral de um chefe, - e o conjunto de todos os parentes; estudar os deveres
recprocos dos diversos membros de uma famlia deveres nascidos de sentimentos naturais, to
intensos, que levam muitas vezes os indivduos prtica de verdadeiros sacrifcios, como os que os
pais fazem comumente pelos filhos e como os que os dois pequenos heris deste livro fazem por
amor do pai.
Agora, uma lio de histria. E preciso principiar explicando de um modo sensvel as
condies do Brasil antes da colonizao. Fala por exemplo o livro de serto bruto, onde havia...
ndios.. E um excelente pretexto para dizer quem so esses ndios, que antigamente aqui viviam
sozinhos: os brancos e pretos vieram depois, e com eles veio a colonizao. E ento o professor
apelar para a observao da criana, para que ela note a diferena entre o estado selvagem e as
indstrias, instituies, obras e costumes que distinguem a civilizao; mostrar que essas
instituies e indstrias faltam ainda em grande parte a algumas terras do interior, onde a
civilizao ainda no penetrou. esta lio, desenvolvida de forma acessvel mentalidade do aluno,
e apelando sempre para o seu prprio raciocnio e para a sua prpria observao, ha-de lev-lo
facilmente a fazer uma idia do que era o Brasil selvagem.
Uma lio de geografia... A primeira lio do programa: terras e mares, acidentes
geogrficos. No segundo captulo, o livro fala em mar: o mar ficou l trs..., - ao passo que o
trem avana para o interior do continente, entre montanhas, rios, etc. Aproveitando essas
indicaes, o professor ensinar que a superfcie da terra compreende terras e mares: as linhas de
encontro so as costas, baas, pennsulas, etc.; depois, fcil indicar os outros acidentes
geogrficos: rios, vales, ilhas, lagos, etc.
Suponhamos agora que preciso iniciar o ensino de lies de cousas noes de
cosmografia e de cincias fsicas e naturais, o dia e a noite, estados dos corpos, seres vivos e seres
inertes ou mortos... logo no primeiro captulo do livro, est: O sol nascera cercado de nuvens de
fogo... Essa frase ser o pretexto para a primeira lio de cosmografia. A propsito das baforadas
de fumaa da mquina, vir o estudo dos trs estados dos corpos; e, aproveitando os blocos de
pedra, os campos e os bois, de que trata o mesmo captulo, o mestre levar a criana a
reconhecer que todos os seres se distribuem em duas categorias, perfeitamente distintas: seres vivos
e seres inertes.
Deste modo, sob a sugesto das mesmas pginas, todo o programa pode ser ensinado. Qual a
vantagem? E que todo o ensino fica assim harmonizado, como irradiao ou desenvolvimento de
uma s leitura; e essa leitura bastante, a todo o momento, para evocar os conhecimentos
adquiridos, que dessa forma se assimilam muito mais fcil e naturalmente.
Neste livro existem e entrelaam-se, por meio de mtua sugesto, todas as noes que a
criana pode e deve receber na Escola; e, ao mesmo tempo, a sua leitura, representa por si mesma
uma viso geral do Brasil, um conhecimento concreto do meio no qual vive e se agita a criana; e
deste modo se consegue isto, que a grande aspirao do ensino primrio: - que a Escola ensine a
conhecer a natureza com a qual a criana est em contacto, e a vida que ela tem de viver e da qual j
participa.


Juntamos ao volume um pequeno lxico, em que damos a significao de alguns termos
empregados, dos menos familiares s crianas. Em geral, procuramos dar a estas pginas o tom
singelo e a linguagem natural que mais convm inteligncia infantil; este um dever rigoroso em
trabalho desta natureza; mas seria impossvel evitar o emprego de uma ou outra palavra menos
trivial. Nem tanto se exige dos livros didticos; se, em suas leituras escolares, a criana somente
encontrar palavras muito conhecidas, como poder ela desenvolver o seu vocabulrio? Nos livros de
classe podem ser empregados termos menos usuais, contanto que estejam dispostos de modo a
poder ser facilmente compreendidos com uma ligeira explicao. essa explicao certamente ser
sempre dada pelo professor competente e solcito; mas, como possvel que a criana seja tentada a
ler o livro fora da classe, longe da vista e do auxlio do professor, o nosso pequeno lxico pode
prestar-lhe bons servios.


OS AUTORES
















I. M NOTCIA

Eram dois irmos, - Carlos e Alfredo, o primeiro de quinze anos de idade, e o segundo cindo
anos mais moo. No tinham me. Havia dois anos que a tinham perdido.
estavam ambos em um colgio, no Recife. O pai que era engenheiro, fora obrigado a deix-
los a, afim de trabalhar na construo de uma estrada de ferro,no interior do Estado. Era a primeira
vez que se separava dos filhos, depois da morte da mulher; sempre fora muito carinhoso e meigo;
principalmente depois de enviuvar, tornara-se de uma bondade excessiva, como querendo
compensar com um redobramento de ternura a falta dos cuidados maternos de que via os filhos
privados. Era simples e afetuoso, preferindo ser atendido e amado a ser obedecido e temido. No
castigava nunca os filhos: era para eles um amigo, um camarada, um companheiro.
A separao foi para os trs um golpe doloroso. Mas no era possvel evit-la: e o
engenheiro, no momento de partir, abraando os dois rapazes, fez-lhes esta recomendao: Vocs
devem ser sempre muito amigos, muito unidos, tendo um s corao e uma s vontade. no temos
parentes por aqui. Todos os nossos parentes vivem longe, no Rio Grande do Sul. Se seu morresse,
ficariam vocs desamparados; e, se no fossem muito amigos e muito unidos, a desgraa seria
terrvel...
Havia j dois meses que o pai partira. Carlos e Alfredo, no colgio, estudavam, e tinham um
pelo outro uma amizade que nenhuma divergncia alterava. O que era de um era do outro; o que um
pensava, tambm o outro pensava. No havia entre eles segredos, nem desconfianas, nem brigas.
Ligados pelos laos de sangue, eram ainda mais ligados pelos laos do afeto. Compreendiam a
responsabilidade da sua condio, e esperavam com confiana um futuro melhor.
Em certa manh de domingo, quando iam sair a passeio, receberam um telegrama. O pai
estava doente. Doente sem gravidade, - dizia o telegrama. Os dois meninos, porm, num
sobressalto, imaginaram logo uma desgraa: O pai estava to longe, num lugar quase deserto, num
serto bruto, onde ainda havia, talvez, ndios ferozes, - e estava ente estranhos, sem um amigo!...
Que molstia seria a sua? e se o seu estado se agravasse, - se ele morresse, assim, sozinho,
abandonado, sem ter o consolo de poder dar a ltima Bno aos filhos?
Carlos, o mais velho, disse logo, com os olhos rasos de gua.
Sabes, Alfredo? no me resigno a esta incerteza! Vou para junto de papai... E vou j!
Nem previno o diretor do colgio, porque receio que no me deixes partir. Tenho ainda algum
dinheiro do que papai nos deixou; vou vender o relgio, s sempre hei-de poder pagar a viagem.
Tambm eu quero ir! exclamou Alfredo leva-me contigo!
Mas tu s pequeno, a viagem longa, o dinheiro pouco...
Venderei tambm o meu relgio...
Carlos no teve a coragem necessria para se opor vontade do irmo. Foram logo dali
preparar a jornada, que era penosa, - um dia em caminho de ferro, e ainda muitas lguas a cavalo.
O trem s partia no dia seguinte, s seis horas e meia da manh. para economizar o pouco
dinheiro que possuam, os meninos nada compraram; e no querendo voltar ao colgio, onde
receavam a oposio do diretor, resolveram no dormir. Foram at Afogados, onde tinham uma
famlia conhecida, com a qual jantaram depois vagaram longamente pelas ruas da cidade, cansados,
pensando no pai. Alta noite, dirigiram-se para os lados da estao, e ficaram por l, espera da
madrugada, encostados s portas, lutando com o sono. s vezes, Carlos sentava-se, encostava a
cabea do irmo nos joelhos. Mas l vinha um vulto, - um soldado ou um transeunte, - e os dois
assustavam-se, temendo ser presos e reconduzidos ao colgio. Levantavam-se e continuavam a sua
triste peregrinao.
Assim passaram a noite. Ansiosos pelo dia. tinham vendido os relgios, e no podiam saber
a hora. De instante a instante, Carlos levantava a cabea e olhava o cu, para ver a altura do
Cruzeiro do Sul, ou para verificar se a estrela dAlva j aparecia.
Por fim, depois de uma longa espera torturante, viram o cu tingir-se de um ligeiro rubor.
Comearam a animar-se as ruas. passaram as primeiras carroas, levando po, carne e verduras para
a cidade.
Amanheceu.



II. NA ESTRADA DE FERRO


s seis e meia, partiu o trem, e l se foram os dois, num carro de segunda classe, muito
juntos, e abatidos, no s pela aflio que levavam consigo, como pela fadiga daquela noite de
viglia.
Era uma linda manh de Setembro, fresca e radiante. Alfredo, que ia junto janela, comeou
a olhar a paisagem, e entrou em breve, com a sua curiosidade de criana, j um pouco esquecido do
desgosto que o oprimia, a interessar-se por aquele espetculo que nunca vira. Nunca viajara em
estrada de ferro, e tudo aquilo era novo para os seus olhos e para a sua inteligncia. Mudo e
pasmado de admirao, contemplava o sol que nascera de nuvens de fogo, e o cu azul, e as rvores
orvalhadas, e os imensos campos aqui e ali cobertos de neblina.
Oh! Carlos! que beleza! mas s vejo campos e matas... Onde est o mar?
O mar ficou l atrs; respondeu o irmo ns nos vamos afastando dele.
E que aquilo ao longe, aquela altura?
E uma serra.
Alfredo no se cansava de contemplar a montanha, que apenas vagamente se desenhava ao
longe, com uma cor verde, quase azul esfumada.
O trem ia devagar, subindo uma rampa. uma volta, o pequeno olhou para a frente, e viu a
locomotiva que ia bufando, num esforo, expelindo pela chamin grossas baforadas de uma fumaa
muito branca, listada de faixas mais escuras.
Pobre Alfredo! estava embebido nessa contemplao, quando sentiu dentro de um dos olhos
um argueiro, um pedacinho de carvo da mquina. Com a dor, o pequeno fechou os olhos e correu
para o irmo, que estava em um dos outros bancos do carro; mas, infeliz, pisou, em cheio sobre um
embrulho que estava no cho. Era a matalotagem de um passageiro que dormia. Com o rudo, o
homem acordou, e, vendo o embrulho machucado, levantou-se furioso contra o menino. Alfredo
desculpou-se; mas o bruto a nada atendia, nem s explicaes de Carlos, que, vindo em socorro do
irmo, mostrava a causa de sua queda. O pequeno de fato, tinha um dos olhos vermelho e
lacrimejante... Em vo! o homem esbravejava, e dispunha-se a espancar os meninos, quando um
outro passageiro interveio:
Hem! bater nesses dois pirralhos?! Voc no se envergonha de dizer tal cousa, homem?
Voc, um homem forte, a fazer-se de valente para duas crianas!
A esse protesto juntaram-se logo os dos outros viajantes, e o malcriado, corrido de
vergonha, foi outra vez encafuar-se no seu canto.
O interessante foi que, com o episdio da altercao, Alfredo esqueceu o argueiro,e, quando
pensou nele, j no o sentiu.
O trem parou. Era hora do almoo. Enquanto os viajantes saam, e iam ao restaurante da
estao, Caros desembrulhou dois pedaos de po, com uma fatia de carne cada um, que comprara
antes de tomar o trem.
Alfredo, sempre curioso, enquanto mordia o po e a carne, no tirava os olhos da casinhola
da estao, do movimento da gente, da montanha que j aparecia mais perto, dos grandes blocos de
pedra que se amontoavam margem da estrada, do carvo que os carregadores levavam para a
mquina. Mais longe, estendiam-se vales cobertos de matos e campos imensos e ondeados,
tapetados de um curto capim verde-amarelo. E Alfredo admirava os bois que pastavam, fartando-se
no capim, e com os grossos cachaos reluzindo ao sol.
Soou o apito, e o trem ps-se de novo em movimento.


III. A VELHA AFRICANA

De espao a espao, o trem diminua a marcha, e parava numa estao onde ficava durante
alguns minutos. Havia uma lufa-lufa de passageiros que entravam e saiam, despedidas ruidosas
entre os que ficavam e os que partiam; carregavam-se e descarregavam-se bagagens; e o comboio
seguia de novo, correndo pelo leito da estrada, entre barrancos e matos verdes.
Ao meio dia, chegou o trem a Palmares. A houve baldeao: os viajantes passaram-se todos
para os carros de uma outra estrada de ferro, e a viagem continuou. Agora ia a linha beirando um
rio. Da janela do trem, Alfredo, via-o e admirava-o. Em certos pontos, as guas muito claras,
batidas de sol, corriam encachoeiradas, entre pedra, bordorinhando e espumando; alm, fluam
mansamente, e o leito do rio alargava-se, formando pequenas enseadas; e, de espao em espao,
via-se uma ilha coberta de verdura, ou uma ilhota seca, de pedra, onde a gua batia raivosa. Aqui, as
margens eram altas, cobertas de rvores frondosas; e Alfredo, de cima, via o rio l embaixo, negro e
fundo, formando um abismo temeroso. Mais adiante, as ribas tornavam-se baixas, e estendiam-se
em frescas vargens cobertas de capim e de junco.
Carlos, absorvido na sua idia fixa, a molstia do pai, ia calado e pensativo, com a fronte
enrugada, sem olhar os aspectos da natureza; mas, Alfredo no se fartava de gozar o espetculo. Em
certa altura, o trem passou junto, quase rente de um velho casaro em ruinas, com um alpendre na
frente e as paredes velhas, esburacadas e negras, quase caindo.
Que isto, Carlos? perguntou o pequeno.
Deve ser um engenho...
e porque est assim to feio?
Porque muito velho.
E deve ser realmente muito velho! disse Alfredo Esta casa deve ter mais de mil anos!
Que mil anos!? Exclamou Carlos, rindo.
No tem?
Est claro que no! no ha casa no Brasil que tenha mil anos! pois se ha pouco mais de
quatrocentos anos que o Brasil foi descoberto...
Ah! sim! no me lembrava!
Nesse momento, reinou repentinamente a escurido dentro do carro. Tudo ficou inteiramente
negro. Com um rumor muito mais forte, a mquina ofegava na treva. Alfredo, assombrado, agarrou-
se ao brao do irmo:
No nada! disse-lhe este. estamos atravessando um tnel; sairemos j, no te
assustes!
De fato, instantes depois, o trem libertava-se da escurido; e a luz do dia irradiou outra vez,
iluminando a paisagem. Dentro do carro, a atmosfera estava quase irrespirvel, carregada de fumaa


IV. GARANHUNS

Na estao da modesta cidade, Carlos e Alfredo ficaram parados por algum tempo, sem
saber o que deviam fazer... Foram depois andando, ao acaso, pelas ruas quase desertas,
adormecidas, em silncio, mal iluminadas, marginadas de casinhas pobres e baixas. quela hora,
quase ningum estava fora de casa; apenas alguns animais pastavam livremente, catando a erva que
crescia entre as pedras. Carlos voltava-se, ansioso, para um e outro lado, procurando ver algum, a
quem pudesse perguntar onde era o escritrio da Estrada de Ferro de guas Belas. Enfim, porta de
uma casa, viu um velho, que lhe deu a informao desejada. No era longe o escritrio. Os dois
meninos, reanimados, estugaram o passo; o mais velho ia cheio de esperana, arquitetando planos
risonhos: ia saber notcias do pai, e era quase certo que lhes dariam pousada, por aquela noite,
quando soubessem que eram filhos do engenheiro. Mas quando, ao chegar casa indicada, viu
fechada a porta, sentiu frio no corao. Bateu, tornou a bater... Em vo. Por fim, um vizinho,
abrindo a janela, indagou a causa do rumor.
No aqui o escritrio da Estrada?
. Mas a ningum dorme.
E no me sabe dizer onde mora o engenheiro-chefe?
O homem deu indicaes minuciosas, e os dois seguiram. Mas, na casa do engenheiro-
chefe, esperava-os nova decepo. Um criado, espanhol, disse-lhes que o patro no estava: tinha
partido, na vspera, para uma viagem. O pobre Carlos, cansado, enfraquecido, tonto de sono, ficou
atnito e trmulo, no meio da rua, no silncio e na treva, sem uma idia. Que fazer? Que havia de
ser deles, e, principalmente, do irmozinho, to criana, sem ter o que comer nem onde dormir?
Lembrou-se de procurar um hotel: mas, se gastasse o pouco dinheiro que tinha, como poderia alugar
os animais? Pensava tristemente nisso, quando deu pela falta do irmo. Procurou-o por todos os
lados, aflito, e ia gritar, chamar por ele, quando o viu sair, correndo de dentro de uma padaria.
Trazia dois pes...
Onde achaste esses pes? Perguntou Carlos.
Quando passvamos pela padaria lembrei-me que guardara cem ris, e comprei o nosso
jantar. Toma um po.
No! Guarda-o para ti, amanh...
Amanh ainda est longe... E como queres que o guarde para mim, quando sei que
tambm tens fome?
Andaram um pouco mais, comendo os pes; Carlos ia com a morte na alma, vendo que o
irmo tropeava nas pedras do caminho, j extenuado. Pararam no extremo da rua em que estavam.
J ali rareavam as casas. Viram um casebre humilde, fechado, com uma larga cobertura baixa, de
sap. Acolheram-se a esse abrigo providencial, aconchegaram-se, e adormeceram logo.
Rompia a manh, quando Carlos ouviu que o chamavam:
Ii! Ii!... Coitadinhos!
Era a velha preta, que j haviam encontrado no trem:
Por que no bateram porta? Vamos, vamos para dentro! Coitado do outro! Como est
encolhidinho!
A boa velha levou-os para o interior do casebre. Era uma choupana rstica, mas asseada,
com paredes de barro preto, e cho duro, batido de torres. A um canto o fogo, ao centro uma
mesa de madeira tosca; alguns bancos de pau, e o catre, em que dormia a dona da casa,
completavam a moblia. A velha trouxe-lhes logo um grande pedao de cuscuz, e um mingau
saboroso, espcie de papa mole, feita de milho azedo. Os dois rapazes comeram, com vivo prazer,
aquelas boas coisas, que lhes parecia terem cado do cu. O pequeno Alfredo, fazendo honra ao
banquete, no deixava de olhar toda a casa, examinando tudo, a moblia, as cordas onde secava a
roupa, e os registros de santos pregados s paredes. Mas, o que mais lhe prendia a ateno era o
quintal, entrevisto atravs da porta do fundo. Assim que acabou de comer, correu para l. De um
lado ficava uma pequena horta, onde, em canteiros bem tratados, se alinhavam as couves, os
quiabos, as ervilhas; do outro lado ficava o cercado da criao: havia galinhas, patos, perus, um
porco, e uma cabrita. Tudo aquilo revelava um cuidado constante; tudo estava limpo e varrido; e,
contra o muro, enfileiravam-se as enxadas, os regadores, as vassouras, as foices... Foi Carlos quem
foi arrancar o irmo dali. O dia ia alto, e era tempo de seguir viagem.
Abraaram a boa preta, agradecendo-lhe a hospitalidade generosa. Alfredo ainda levou um
grande embrulho com amendoins torrados, ltimo presente da caridosa africana. Seguiram, a
caminho do escritrio. Mas, antes de l chegarem, houve um episdio que os interessou. Caram no
meio de uma compacta multido, que cercava dois homens em luta. Eram dois do povo,
engalfinhados, rolando no p, esmurrando-se. Ouviram apitos, e apareceram soldados. Alfredo,
atordoado deixou cair no cho o saco dos amendoins, e ps-se a tremer.
No te assustes! Que isso?! disse-lhe o irmo.
No nos vo eles prender, Carlos!
Ests louco? Pois no vs que eles no tm o direito de prender-nos?... Pois, se nada
fizemos... Deixa-te de tolices, e vamo-nos embora!
Mas porque foi que prenderam aqueles homens?
Porque estavam brigando, e podiam matar-se ou ferir-se.
E quem os mandou prender?
As autoridades, naturalmente...


V. A CAVALO

Quando chegaram no escritrio da Estrada de Ferro de guas Belas, Carlos e Alfredo
encontraram um moo, engenheiro e desenhista, que substitua o engenheiro em viagem. Chamava-
se Cunha, era amigo do pai dos dois rapazes, e recebeu-os com amizade e carinho.
bem exata, infelizmente, disse ele a Carlos a notcia que receberam. Seu pai, o
Dr. Meneses, est doente. Fui eu mesmo quem lhes passou o telegrama... Est doente, e bem longe
daqui: se no fosse isso, j eu teria ido visit-lo, e teria vindo com ele para Garanhuns, onde h mais
conforto. Mas como posso ir at Boa Vista, margem do rio So Francisco, quarenta lguas acima
do extremo da Estrada de Ferro de Piranhas?
To longe assim? Perguntou Carlos, com espanto e mgoa.
Sim. O chefe do servio quis mandar a Boa Vista uma pessoa de confiana, e seu pai foi
o escolhido. Assim que chegou, adoeceu. Comunicaram-nos logo a notcia, por carta: e, como
poderia tratar-se de coisa grave, no hesitei em passar-lhes o telegrama que receberam.
Bem! Disse Carlos, depois de um segundo de reflexo. Iremos a Boa Vista!
E seu irmozinho?
Eu tambm irei! Exclamou Alfredo.
Impossvel, meu filho! Objetou, compadecido, o engenheiro. A viagem longa e
penosa. preciso viajar vinte e cinco lguas a cavalo at Piranhas, seguir por estrada de ferro at
Jatob, e da subir, em canoa, quarenta lguas at Boa Vista. Essa no viagem para uma criana.
Seja como for, quero ir! Teimou o menino, j com os olhos cheios de gua.
O Dr. Cunha compreendeu que nada conseguiria insistindo. Foi logo dar as providncias
para a viagem: arranjou dois cavalos mansos, contratou, para acompanhar os dois viajantes, um
homem conhecedor dos caminhos, e entregou ao mais velho dos irmos o dinheiro necessrio para
as passagens e as despesas midas. Deu-lhes alm disso uma carta de apresentao para o major
Antnio Bento, que em Jatob lhes forneceria os meios de subirem o rio em canoas.
Eram duas horas da tarde, quando a pequena caravana partiu de Garanhuns. A princpio,
tudo correu bem. O guia era falador, e tagarelava sem cessar, respondendo s perguntas dos
meninos. A tarde era linda e fresca. Alfredo divertia-se extraordinariamente com aquele modo, para
ele novo, de viajar: deliciava-se com o balano do andar do animal, e ia encantado, fazendo
perguntas sobre perguntas. O prprio Carlos parecia menos triste, menos preocupado com a doena
do pai... Mas, depois de duas horas de viagem Alfredo comeou a sentir-se fatigado: doam-lhe as
costas e as pernas; voltava-se, ora para um, ora para outro lado, procurando uma posio mais
cmoda. Carlos compreendeu o seu sofrimento, e tentou distra-lo:
Sabes para onde vamos?
No. Para onde? Perguntou o pequeno, j com os olhos acesos de curiosidade.
Vamos para o Estado de Alagoas, e na direo do Estado da Bahia. No te lembras da
capital da Bahia, por onde passamos h cinco anos? a cidade mais velha do Brasil. Foi na Bahia
que viveu o Caramuru.
Que Caramuru?
Caramuru comeou Carlos a narrar foi o nome que os ndios deram a um certo
Diogo lvares, portugus, que naufragou na Bahia ali por volta de 1510. Aprisionado pelos ndios,
Diogo lvares ia ser por eles comido...
Comido?
Sim. Os selvagens do Brasil eram antropfagos, isto : comiam os seus prisioneiros.
Diogo lvares ia ser comido, quando teve a feliz idia de fazer fogo, com a espingarda que trazia,
sobre um pssaro. Ouvindo o estrondo da arma, que no conheciam, vendo o pssaro cair
fulminado, os ndios prostraram-se por terra, e adoraram o nufrago portugus, a quem deram o
nome de Caramuru.
Mas, que quer dizer essa palavra?
Dizem uns que, na lngua selvagem, Caramuru queria dizer senhor do raio, filho do
trovo; e dizem outros que com esse nome designavam os indgenas uma espcie de peixe eltrico,
uma enguia, cujo contato fazia estremecer a mo que a tocava. Seja como for, Diogo lvares
salvou-se, e viveu muito tempo entre os ndios, casando-se com uma rapariga da tribo, Paraguau,
que, depois de batizada, recebeu o nome cristo de Catarina. Quando, em 1534, Martim Afonso
chegou Bahia, ainda encontrou Caramuru, que teve muitos filhos, e prestou grandes servios
colonizao do norte do Brasil.
Que histria interessante! Exclamou Alfredo.
Houve tambm um portugus, que naufragou mais para o sul, em 1512, em So Vicente,
onde hoje a cidade de Santos, no Estado de So Paulo. Tambm esse, que se chamava Joo
Ramalho, escapou de ser devorado pelos ndios e chegou a domin-los de tal modo que com eles
viveu at idade avanada, constituindo famlia e sendo encarregado mais tarde, por Martim Afonso,
do governo da colnia ou vila militar de Piratininga, que foi a origem da atual cidade de So Paulo.
Mas parece impossvel que os ndios pudessem comer carne humana! Que coisa horrvel,
Carlos!
Ah! A vida dos selvagens era muito diferente da nossa, em tudo...
Como viviam eles? Perguntou o pequeno cada vez mais interessado.
Carlos no quis deixar de continuar a distra-lo; e, enquanto os animais trotavam, falou deste
modo:


VI. A VIDA SELVAGEM

Os primitivos habitantes do Brasil formavam muitas tribos, disseminadas pelo interior
e pelo litoral do pas, e estando quase sempre em guerra umas contra as outras. Viviam da caa e da
pesca. Caavam, s frechadas, os porcos do mato, as pacas, e as aves; para pescar, empregavam
umas redes pequenas a que davam o nome de pus, e uma espcie de cesto afunilado, chamado
giqu. Enquanto os homens andavam pescando, caando ou guerreando, as mulheres ficavam nas
casas, fabricando uma bebida forte, denominada cauim, tratando das sementeiras e das plantaes, e
preparando a farinha, que era um dos principais alimentos dos selvagens.
E tinham casas, como as que temos? perguntou o pequeno.
Tinham casas que no eram to bem feitas como as nossas, mas serviam perfeitamente
para abrig-los. As aldeias dos ndios chamavam-se tabas, e compunham-se de vrias ocas, ou
barracas feitas de paus e barro, sem divises interiores, e tendo apenas esteios, onde se penduravam
as redes. Em torno da taba, levantavam uma paliada, feita de troncos ou de espiques de palmeira,
servindo de defesa.
E andavam vestidos como ns?
Qual! Andavam nus, apenas com alguns ornatos feitos de penas. Na cabea tinham
comumente uma espcie de diadema, acanguape; em torno dos rins, traziam uma tanga, enduape; e
usavam ainda colares e pulseiras, algumas vezes formados por enfiadas dos dentes que arrancavam
da boca dos inimigos mortos na guerra.
Homens e mulheres costumavam untar todo o corpo com uma tinta oleosa, que extraam
de certas plantas. Alguns usavam furar os beios, as narinas, as orelhas, encaixando nos furos
pequenos batoques de madeira.
E como eram as guerras?
Ah! Eram terrveis! Eram verdadeiras guerras de extermnio. Algumas tribos odiavam-
se tenazmente, com um rancor que s desaparecia quando uma delas era totalmente destruda pela
outra. Os prisioneiros eram comidos ou escravizados. As armas eram variadas. Havia os grandes
arcos, por meio dos quais atiravam as longas frechas, cuja ponta formada por ossos ou dentes
afiados era algumas vezes envenenada; havia as grandes lanas de pau-ferro, que eram
arremessadas com uma certeza de pontaria admirvel; havia as tamaranas ou tangapemas, que eram
pesadas clavas, ou maas de madeira; e havia as esgravatanas, tubos ocos, com os quais, por meio
do sopro, atiravam-se setas finas a grandes distncias. Essas armas eram todas fabricadas pelos
selvagens, cuja indstria relativamente adiantada ainda se revelava no fabrico de vrios utenslios
domsticos, como cestos, redes de pesca, vasilhas para cozer mandioca, e talhas ou igaabas, que
serviam para guardar a gua, o cauim, a farinha, o peixe modo, e dentro das quais algumas tribos
enterravam os seus mortos. Como instrumentos de msica, tinham os ndios trombetas, das quais a
mais usada era a inbia ou buzina de guerra; o memb que era uma gaita feita com um osso de coxa
humana, um fmur escavado; e o marac, espcie de chocalho, constitudo por uma cabea cheia de
pequenos ossos e pedras.
Alfredo ouvia com grande ateno o que o irmo lhe dizia. Mas no lhe saa da cabea,
particularmente, a idia horrvel dos banquetes de carne humana...
Que barbaridade! E ainda h muitos ndios no Brasil?
H ainda alguns, no interior do Amazonas, do Par, de Mato Grosso, de Gois,
Esprito Santo, So Paulo, Paran, Santa Catarina, Maranho, conservando a sua vida independente
e os seus costumes ferozes. Mas, perto das povoaes, j todos eles se vo convertendo vida
civilizada...
Patrozinho! disse neste ponto o camarada acho melhor arrancharmos neste
lugar.
Os trs viajantes tinham chegado ao p de um crrego. Apearam-se e amarraram as rdeas
dos cavalos s rvores. Havia mosquitos, voando e zumbindo. Benvindo, o camarada, para
afugent-los, juntou uns gravetos no cho, deitou-lhes fogo, com o auxlio de um fsforo; abanou
com o chapu a pequena fogueira; e, da a pouco, as chamas crepitaram, vivas e alegres. Sentaram-
se e comearam a jantar.


VII. ESTRADA A FORA

Comeram calmamente. O farnel, fornecido pelo sub-chefe, continha uma excelente galinha
assada, um pedao de rosbife e po. O camarada Benvindo trazia uma boa poro de carne seca que
os dois rapazes tambm quiseram provar, com aquele valente apetite que lhes haviam dado o
movimento e o ar do campo. Estavam do lado da estrada, sombra de uma grande rvore, cuja copa
de folhagens abundantes os raios do sol no conseguiam atravessar. O cho era batido, liso e
limpo como o de uma casa. Via-se bem que aquele lugar era um ponto habitualmente escolhido para
repouso pelos viajantes que por ali jornadeavam. Um pouco adiante, corria o riacho, atravessando o
caminho. Ouvia-se bem o leve rumor das guas deslizando entre as pedras. E s esse rumor e o de
alguma folha que caa perturbavam o silncio do stio quieto, a essa hora de calor ainda forte.
Alfredo, quando acabou de comer, correu para o riacho, e foi mergulhando as mos na
gua, para lav-las. Mas exclamou logo, ingenuamente:
Oh! Sujei a gua!... Como havemos de beber?
Ora, patrozinho! No v que a gua est correndo sempre? disse rindo o
camarada. A gua suja vai embora, e a que vem est sempre limpa!
O pequeno riu da sua prpria tolice; mas, nisto, ouviu-se o toque, ainda afastado e fraco,
de uma campainha. Alfredo dirigiu o olhar para todos os lados, e, no compreendendo que som era
aquele, voltou-se para o camarada, que estava arreando os animais.
Benvindo era um caboclo reforado, moo ainda, peito largo, pescoo musculoso,
olhos negros e vivos, cabelos luzentes e anelados caindo sobre a testa. Tinha as mangas da camisa e
as calas arregaadas, e viam-se-lhe, ao sol, os braos e as pernas de msculos grossos e tendes
rijos e salientes. Era um belo exemplar do robusto sertanejo nortista. A presteza com que arreava os
animais, e a fora de que dava prova, apertando as correias, atestavam uma longa prtica daquele
servio.
Que toque este de campainha, seu Benvindo?
Com certeza alguma tropa que vem da vila, patrozinho. No tarda a aparecer...
Olhe! A vem ela!
Alfredo voltou-se, e viu na estrada, do outro lado do riacho, um sqito de burros, uns
atrs dos outros, em fila. O da frente trazia uma campainha no pescoo: todos os outros o seguiam
docilmente, guardando a mesma distncia entre si. Vinham carregados de couros; cada um trazia
dois rolos enormes, um de cada lado da cangalha; era to pesada a carga, que os animais tinham o
lombo derreado, e caminhavam devagar, como apalpando o solo com as patas. Atrs, no couce da
tropa, vinham dois homens a p, e um menino a cavalo.
Os burros, assim que chegaram ao riacho, correram todos para a gua, sequiosos. Como
eram muitos, sujaram logo a gua com as patas. E Alfredo notou, com interesse, que todos, ao
mesmo tempo, voltavam a cabea para o lado de cima, procura do lquido que vinha limpo:
Tambm eles sabem que a gua, que corre, vem sempre limpa... disse consigo
mesmo o pequeno sorrindo.
Mas o Benvindo, tendo reconhecido os dois tropeiros, exclamava:
Oh! Jos! Oh! Justino! Vocs de onde vm? Como vo vocs?
Oh! Benvindo! Por aqui?... Ns vimos de gua Branca. E voc est bom? Como est a
velha?
Boa. Vocs passaram pelo arraial?
Passamos. E voc para onde vai?...
Vou levar estes moos a Piranhas, e queria saber se o capito Paulo est no stio...
Acho que est! disse o mais velho dos dois tropeiros quando passamos por l,
estava na varanda uma pessoa: pareceu-me que era ele...
Apearam-se o Jos e o Justino, e comearam a conversar com Benvindo. Eram amigos do
camarada, conhecidos antigos, e davam mostras de estim-lo muito. O mais velho, de face escura,
quase preta, era mais forte do que o outro, caboclo como Benvindo. Ambos tinham fisionomia
simptica, e trataram com carinho os irmos que se dirigiam a Piranhas, desejando-lhes boa viagem.
E quem esse menino que vai com vocs? perguntou Benvindo.
meu mano respondeu o Justino: vou lev-lo para a cidade; j est com os seus
oito anos e vai estudar na escola.
A conversa no esfriava. Mas Carlos, vendo que se estava fazendo tarde, chamou a
ateno de Benvindo , que se despediu dos amigos, pedindo-lhes que dessem lembranas sua
velha me, em Garanhuns.
Montaram, e puseram-se a caminho. Eram cinco horas da tarde. O ar ia refrescando; o sol
era menos vivo, e podia-se olhar livremente para todos os lados, sem ser preciso levar a mo aos
olhos para abrig-los do ardor solar...


VIII. NA FAZENDA

A essa hora, j a viagem era mais agradvel. Corria uma virao suave. Animavam-se os
campos; e viam-se, de quando em quando, ao longo do caminho, rebanhos pastando. A cada
instante, da relva que atapetava a senda, ou das rvores que a bordavam, voava um pssaro,
espantado com a aproximao dos animais.
Agora, os viajantes, depois de subir uma pequena ladeira, chegaram a um tabuleiro alto,
plano, extenso, por onde a estrada se estendia quase em linha reta. A subida fora por um terreno
spero, avermelhado, semeado de pedrinhas brancas, alisadas e redondas, como as que forram o
leito dos rios. De distncia em distncia, via-se uma moita mais elevada, um capo de mato,
algumas rvores secas: tudo mais era capim rasteiro, enfezado, de folhas duras e peludas. Os
animais marchavam num passo seguro e igual; e o bater das suas ferraduras no cho duro produzia
um rudo cadenciado.
Iam calados os trs viajantes. Benvindo esticava o pescoo, e olhava para a frente, como
quem quer descobrir alguma cousa. Alfredo, entretido, contemplava o campo, e o cu coberto de
nuvens vermelhas. Carlos, pensando sempre na molstia do pai, ia concentrado e apreensivo.
Foi o camarada quem, de repente, rompeu o silncio:
Estamos perto!
O sol acabava de desaparecer no horizonte. Os viajantes acharam-se defronte de uma
cancela ou porteira de bater. Benvindo adiantou o animal, abriu-a e ficou a segur-la, enquanto os
dois irmos passavam.
Estamos no pasto do capito Paulo, disse ele. Ali, naquela casa, que vamos
pousar.
A casa ficava a uns trezentos metros de distncia, bem visvel, ao fundo do terreno chato.
Logo ao entrar, Alfredo assustou-se, e no pde disfarar o susto. O terreno estava cheio
de bois, uns deitados, outros de p, ruminando. Mas os animais ficaram como estavam, limitando-se
a acompanhar os recm-chegados com os seus grandes olhos pensativos e mansos. Dez minutos
depois, os trs viajantes batiam porta da casa. Era um casaro de aspecto feio, largo e baixo, com
um telheiro ao lado, e um copiar na frente. Apareceu uma criada, que, reconhecendo Benvindo, foi
logo chamar o dono da casa, que se no demorou, um homem de fisionomia franca e agradvel,
apesar da sua aparente severidade, e ainda robusto, apesar dos cinqenta e tantos anos que devia
ter. Entrou, dando as boas noites e, olhando Carlos, pareceu logo reconhec-lo. O rapaz, por sua
vez, assim que o viu, exclamou:
Oh! Senhor Silveira! O senhor no pai do Ramiro e do Afonso?
Sim, sim... Agora reconheo que j o vi no Recife... O senhor no um mocinho que o
Ramiro me apresentou, em Maro, quando estive no colgio?
Sou eu mesmo. Sou muito amigo do Ramiro.
E seu irmo, este? E que que fazem por aqui?
Carlos contou-lhe ento toda a dolorosa histria da sua viagem. Mas antes que ele
acabasse, j o capito Paulo da Silveira tinha mandado recolher os animais, e dera todas as
providncias para que os rapazes e o camarada fossem bem hospedados. Mostrando uma verdadeira
solicitude, um grande interesse, chamou a mulher, e a filha j moa, e apresentou-lhes os rapazes:
So colegas e amigos dos meninos... Vocs ho de ter fome, vamos comer alguma
cousa!
Por mais que alegassem falta de apetite, Carlos e Alfredo tiveram de sentar-se mesa farta
onde ficaram conversando. A mulher do capito, assim que soube que eles no traziam bagagem, e
vinham sem outra qualquer roupa alm da que vestiam, foi procurar, entre os vesturios dos filhos,
alguns que lhes pudessem servir. Felizmente, Ramiro e Afonso eram quase da mesma idade de
Carlos e Alfredo: de maneira que cada um destes recebeu duas mudas de roupa.
O aspecto srio e tristonho de Carlos inquietava o capito , que comeou a conversar com
ele, como se conversasse com um homem feito, impressionado pelo seu bom senso e pelas suas
maneiras polidas. Pedia-lhe notcias dos filhos, informava-se sobre o seu adiantamento e sobre o seu
proceder. Ficava satisfeito com as novas que Carlos lhe dava; via-se bem que tanto ele, como a
mulher, estavam cheios de saudade dos pequenos. Enquanto conversavam os dois, Alfredo, que
nunca at ento se metera em cavalarias altas de viagem, j cabeceava, tomado de fadiga e sono.
Mas, de repente, estremeceu, e espertou, ouvindo o som de uma viola, e logo depois o rudo de um
pandeiro e vozes que cantavam.
Que isto? Onde ?
algum samba que o Benvindo j est arranjando l em baixo! disse o capito.
O Benvindo morre por um samba... Querem ver? Vamos at l. Eu confesso que no gosto muito
disso, porque brincadeira que s vezes acaba em barulho... Ainda h pouco tempo, teve de vir aqui
um delegado da Limeira, para fazer o corpo de delito num rapaz que saiu ferido do samba... Mas,
coitados! o nico divertimento que tm!
E levou consigo os dois meninos.
Por trs da casa da fazenda, corria uma fila de casinhas da taipa, com uma s porta. Em
frente a elas, num terreiro batido e limpo, estavam reunidas umas vinte pessoas, quase todos
homens, pretos, caboclos e mulatos. Formavam crculo, uns sentados no cho, outros sobre os
calcanhares, ou firmando na terra os joelhos e as pontas dos ps. No centro do crculo, o Benvindo
sentado sobre uma pedra, empunhava a viola. Ao lado, de p, um mulato, talvez de vinte anos de
idade, rufava o pandeiro. Os dois cantavam em desafio. Uma fogueira, acesa a pequena distncia,
espancava as trevas, e alumiava a cena pitoresca.
O mulato cantou:

J chegou, j est cantando:
Canta no seco e na lama;
Caboclo, tome sentido!
Quero ver a sua fama!

Benvindo respondeu logo, na mesma toada:

Quero ver a sua fama,
Diz voc; pois h de ver:
Mulato, chegou seu dia,
Voc tem de padecer.
E o mulato continuou, torcendo-se todo, caindo para um e outro lado, e acompanhando
com o corpo o compasso do pandeiro:

Voc tem de padecer...
Quem de ns padecer?
Caboclo a mim no me espanta,
Nem mesmo do Cear!

Oh! Jos! gritou o capito. Ento vocs no danam? Dancem um pouco, que
estes moos querem ver!
Formem a roda! bradou o Jos formem a roda!
Quem tira? perguntou um outro.
Teresa! Teresa, tira o samba!
Levantaram-se todos. O Benvindo acomodou-se a um lado, com a sua viola. Formaram
uma larga roda. No meio, apareceu uma crioula, moa e franzina, bonita, e comeou a cantar com
uma vozinha fraca, mas afinada:

Eia, negro ateimoso:
O boi preto, valeroso, guadim,
Fui ao mato, tirei pau fiz um bodoque,
Mandei balas a galope
No peito do sabi...

Todos responderam, em coro, cantando a mesma trova. A crioula cantava danava, dentro
da roda, sapateando, com um passinho mido, acompanhando o ritmo da msica, dando voltas e
reviravoltas e castanholando com os dedos. Quando ela acabava de cantar uma trova, o coro a
repetia. Depois a danarina aproximou-se de um dos parceiros da roda, danando sempre,
chamando-o, vindo os dois danar no centro do crculo, um defronte do outro, e retirou-se,
cedendo o lugar a outra pessoa.
Bem! disse Carlos. J vimos bastante. Vamos dormir, Alfredo, que devemos
partir cedinho...
Dormiram. E, quando nasceu o sol, j estavam prontos para partir, levando roupas, um
farto farnel, e muitos abraos e desejos de felicidade.


IX. PIRANHAS

Por quatro horas a fio, os nossos trs viajantes seguiram por um caminho seco e
ligeiramente acidentado, subindo e descendo morros baixos, quase totalmente despidos de
vegetao. O sol ardia e fulgurava, reverberando sobre os calhaus da estrada, de onde saltavam
fascas de ouro. A poeira cegava.
A princpio, ainda se via uma ou outra casinha, com uma pequena plantao roda,
favas, mandioca, algodoeiros, bananeiras ou canas. Mas logo depois comeou o campo deserto,
duro e seco. Poucas rvores havia, mirradas, retorcendo no ar os galhos desfolhados. Os dois
rapazes sofriam cruelmente. Alfredo, s vezes, olhava o irmo, com os olhos angustiados. Mas
Carlos fingia no compreender: era impossvel parar ali, onde no havia gua nem sombra.
Arre! Patro! exclamou Benvindo. Felizmente, est acabando este maldito
carrascal! Ali em baixo passa uma aquinha, e moram uns conhecidos meus. Vamos descansar um
pouco, enquanto passa o ardor do meio-dia. E depois, puxaremos pelos animais, se quisermos ir
dormir para l do rio. Vamos ver se chegamos a Piranhas amanh pelas quatro horas da tarde!
No falharam os planos do camarada. Depois de um curto descanso, continuaram a
jornada; e a noite, ao cair, apanhou-os junto do rancho de um vaqueiro, duas lguas alm do rio. O
homem recebeu-os bem, como podia. O seu casebre era to pequeno, que os dois irmos dormiram
fora, sob o alpendre, metidos ambos numa s rede. Carlos lembrou-se da casinha da preta velha, em
Garanhuns: era mesma, a pobreza, e era mesma, a boa vontade; e, abenoando a hospitalidade e a
bondade da rude gente do norte, o menino adormeceu serenamente, ao lado de Alfredo, que, de
cansado, dormia to bem como se estivesse deitado numa cama de penas.
Antes da madrugada, beberam uma forte dose do excelente leite que lhes ofereceu o
vaqueiro, e puseram-se a caminho. Quando o sol nasceu, j tinham caminhado meia lgua. A
estrada, sempre plana, sempre despida de arvoredo, era castigada barbaramente pelo sol. s nove
horas da manh, j o calor era intolervel. Havia lugares em que as ferraduras dos animais batiam
em rocha, viva, tirando fagulhas. Cada vez aumentava mais o calor. No soprava a mais leve
aragem; o ar pesava dentro dos pulmes; os animais arfavam, banhados de suor.
Ns hoje temos tempestade, com certeza! disse Benvindo.
De fato, s duas horas da tarde, o disco do sol foi adquirindo uma cor avermelhada, e,
depois pardacenta; o cu nublou-se; para o lado do sul, comeou a fuzilar.
Seremos apanhados pela trovoada? pensavam aterrados os dois meninos.
Apressaram o passo dos animais, e tanto se esforaram, que, antes de desabar a chuva,
apearam-se porta de um pequeno hotel da cidade de Piranhas.
Vamos jantar! disse Benvindo.
O hotel era modesto, mas a mesa era farta. Comeram carne de sol assada, e peixes, uns
excelentes piaus do rio So Francisco.
Se fssemos ver o rio? disse Alfredo um rio grande, o So Francisco?
imenso! explicou o irmo. Atravessa dois Estados do Brasil, servindo de divisa
entre trs.
Assim que acabaram de jantar, partiram para o porto.
L est o Estado de Sergipe! exclamou Benvindo.
Onde?
L, na outra banda! Esse rio separa Sergipe de Alagoas.
exato! disse Carlos ao irmo. Aquele j o territrio de Sergipe. Ns, nestes
ltimos dias, j atravessamos todo o Estado de Alagoas.
Ah! Era por Alagoas que estvamos viajando? perguntou o pequeno ao camarada.
Era. Viemos de Pernambuco, e entramos em Alagoas quando chegamos fazenda do
capito Paulo. A fazenda j fica para o lado de c da divisa. Ali acaba Pernambuco e comea
Alagoas; agora, aqui, acaba Alagoas e comea Sergipe.
E vamos para Sergipe?
No, patrozinho! Ns viemos nesta direo, mas agora vamos tomar outro rumo.
Vamos subir o rio. Isto ... vamos, um modo de falar, porque devemos separar-nos aqui. Agora os
senhores vo seguir at Jatob, e a o major Antnio Bento, para quem o Dr. Cunha lhes deu uma
carta de apresentao, h de indicar-lhes o caminho at Boa Vista.
verdade! disse Carlos com tristeza. J tinha esquecido que nos devemos
separar aqui! J estvamos to habituados a viajar juntos!
Voltaram ao hotel, e dormiram. No dia seguinte, de manh, as despedidas foram tristes.
Benvindo, comovido, ao abraar os dois rapazes, quase se decidiu a acompanh-los at Jatob.
Alfredo desejava ardentemente essa soluo. Carlos, porm, ops-se tenazmente ao sacrifcio do
excelente camarada: No, Benvindo, no! Antes de tudo, o dever: voc tem o seu trabalho em
Garanhuns... J no foi pequeno o incmodo que lhe demos! D muitas lembranas ao Dr. Cunha,
ao capito Paulo, e quela boa preta que to nossa amiga se mostrou.
s sete horas, partiu o trem. Benvindo acompanhou-o com os olhos at que o viu
desaparecer na primeira curva da estrada. E os dois rapazes encetaram a nova fase da sua fatigante
viagem, num carro de segunda classe, muito agarrados um ao outro, e entregues agora a si mesmos.
A paisagem era a mesma que tinham visto at ento: cho pedregoso, poucas rvores,
retorcidas e nodosas, morros de spera pedra negra, pastagens raras e fracas.
No carro em que viajavam os dois irmos, ia um moo, brasileiro como eles, expansivo,
olhando-os constantemente, com um manifesto desejo de entabular conversa. Depois de alguma
hesitao, no se conteve, e apresentou-se. Era o representante de uma grande casa comercial da
Baa, e tinha uma conversa agradvel e instrutiva, porque gostava de contar as suas viagens por
todos os Estados do Brasil.
Os senhores nunca viajaram?
Muito pouco; disse Carlos. E, infelizmente, no uma viagem de recreio, a que
fazemos.
Pouco importa! Disse o moo. Viajar sempre til. Em geral, os brasileiros so
sedentrios, e no conhecem o seu pas. Eu viajo h quase dez anos, e ainda no estou farto.
Neste ponto da conversa, o trem parou. Tinha chegado estao de Sinimbu.
Aqui, explicou o amvel viajante, descem os que vo visitar a famosa
cachoeira de Paulo Afonso. Nunca vi to belo espetculo, em toda a minha vida, e no creio que
haja, em toda a terra, mais formosa maravilha da Natureza!


X. A CACHOEIRA DE PAULO AFONSO

Ah! exclamou Carlos, a cachoeira de Paulo Afonso! V-la um dos meus sonhos
mais ardentes! Sei de cor os versos em que Castro Alves a cantou:

...Mas sbito da noite no arrepio
Um mugido soturno rompe as trevas...
Tibubeantes no lveo do rio
Tremem as lapas dos tits coevas!...
Que grito este sepulcral, bravio,
Que espanta as sombras ululantes, sevas?
o brado atroador da catadupa,
Do penhasco batendo na garupa!

Mas disse o moo, sorrindo por mais talento que tenha um poeta, por mais que
saiba exprimir em seus versos a grandeza de uma cena, no poder jamais descrever o que aquele
assombro! Aquilo indescritvel!
O senhor j viu a cachoeira de perto? perguntou Alfredo.
J fiz duas vezes a viagem a cavalo, s para admir-la. E se Deus me der vida e sade,
hei de voltar.
Conte! Conte o que viu! exclamou o pequeno, batendo palmas.
difcil contar... Imaginem os senhores que o rio So Francisco se despenha, com toda
a sua massa formidvel de gua, de uma altura de oitenta e um metros! O salto d-se justamente uns
trezentos e dez quilmetros acida da foz do rio.
Trezentos e dez quilmetros! disse Alfredo. Mas isso deve ser uma distncia
enorme!
Ora! disse Carlos. O rio So Francisco um dos maiores do globo: o seu
percurso avaliado em dois mil e novecentos quilmetros! Mas vamos ouvir este senhor que j teve
a fortuna de ver a cachoeira.
Quando o rio chega a esse ponto, continuou a dizer o viajante, satisfazendo a
curiosidade dos dois meninos as suas ondas passam apertadas entre duas altssimas muralhas de
rocha. Obrigadas a passar por essa garganta, as guas avolumam-se, esmagam-se, atropelam-se,
atiram-se vertiginosamente por uma rampa de granito, e desabam da altura de oitenta e um metros,
formando quatro canais, de muitos metros de largura... Mas, o mais admirvel que, sendo curvos
os canais, as correntes de gua encontram-se em certo ponto, num choque tremendo, cujo barulho se
escuta e muitas lguas de distncia. O viajante ainda vem longe, longe... e j ouve o mugir soturno
da cachoeira.
Mas quando se est perto que o espetculo deve ser belo disse Carlos.
No somente belo: amedrontador: Toda a terra estremece... parece que h, ao
mesmo tempo a erupo de vrios vulces rugindo. As guas crescem, confundem-se, brigam,
separam-se, tornam a chocar-se numa peleja titnica, com um fragor que ensurdece. Em torno da
cachoeira, todo o espao fica toldado, de um nevoeiro denso, formado pelo vapor da gua que
espadana em espuma. E imaginem agora o sol atravessando esse vapor, e acendendo nela vrios
arco-ris em que brilham topzios, rubs, esmeraldas e safiras! Ah! No se pode dizer o que
aquilo!
Carlos e Alfredo ouviam extticos a narrao de seu amvel companheiro de viagem. Mas,
nesse momento, o trem, com um estrondo mais forte, de ferragens entrechocadas, atravessou uma
ponte.
a ponte do rio Moxot. Estamos entrando no Estado de Pernambuco! disse o
viajante.
Mas ento no estamos longe de Jatob...
Estamos perto. O Moxot a divisa entre Alagoas e Pernambuco.
Mas, quem foi que marcou essas divisas? interrogou Alfredo, que nunca perdia o
costume de mostrar a sua curiosidade.
Todas essas divisas so antigas, e foram sendo marcadas medida que se foi
explorando o territrio das capitanias em que o rei de Portugal D. Joo III dividiu o Brasil, disse-
lhe Carlos. O governo portugus, reconhecendo a necessidade de povoar o Brasil, e receoso do
desenvolvimento que o comrcio francs ia tendo, resolveu ceder grandes pores de territrio a
alguns favoritos, encarregados de povo-las e administr-las. Essas capitanias eram doze, e j
tinham limites vagos, que se foram depois precisando e marcando com segurana. Ainda hoje a
preciso no absoluta: ainda h discusso sobre os verdadeiros limites de alguns Estados, em
certos pontos do seu territrio...
Jatob! gritou o chefe do trem.


XI. ORFOS...

Felizmente o major Antnio Bento estava na vila. Recebeu com carinho os viajantes, e no
mesmo dia forneceu-lhes o que pediam. Agasalhou-os, deu-lhes jantar, e deixou-os s trs horas da
tarde, numa excelente canoa, confiados a um canoeiro perito, para quem as guas do So Francisco
j no tinham segredos. Lev-los-ia a canoa at a casa do capito Tavares, um velho amigo do
major, seu antigo companheiro na campanha do Paraguai; e da seguiriam na mesma conduo at
Boa Vista.
Por sete dias viajaram assim os dois rapazes, rio acima, no fundo da estreita canoa que ora
navegava impedida pelos remos e pelas varas, ora corria tangida pelo vento, que lhe enfunava o
pano das pequenas velas. S durante uma noite dormiram em terra firme, na casa do amigo do
major Antnio Bento, um bom velho que contava histrias do Paraguai e fazia a todo instante a
apologia da vida militar. Mas, nas outras noites, dormiram ali no fundo da canoa, sem comodidade,
alimentando-se mal, e contando de minuto em minuto as horas longas e morosas que os separavam
do termo da viagem.
Nos dois primeiros dias, ainda os divertia o espetculo do rio. Uma viagem fluvial
sempre interessante para quem a realiza pela primeira vez. A jornada montona, mas tem, a
princpio, o encanto da novidade pitoresca. Os rapazes contemplavam o curso do rio So Francisco,
s vezes manso e largo, espraiado como um mar, outras vezes acachoeirado, dividido em
canais, formando ilhas e ilhotas, estas cobertas de vegetao opulenta, aquelas inspitas e rochosas,
opondo-se s vagas que as batiam em fria. Das ribanceiras ou das pontas das ilhas partiam muitas
vezes bancos de areia grossa e branca, planos, como aterros feitos pela mo do homem. Em certos
pontos, via-se o gado, que vinha neles pousar, to serenamente como se estivesse em terra firme. As
margens do rio mostravam-se cobertas de matas: viam-se ali os troncos brancos das embabas, os
altos jacarands, as baunilhas espinhosas, as palmeiras tucum.
De onde vem esse rio? perguntou uma vez Alfredo.
Vem de Minas...
Como grande o Brasil!
E como ns j temos andado! acrescentou Carlos, com tristeza.
Os ltimos dias foram tristes. Aquela uniforme extenso de guas, aquela mesma
paisagem selvagem, desdobrando-se sem variedade, davam aos dois meninos uma negra
melancolia. Por fim, numa Quinta-feira, s duas horas da tarde, chegaram a Boa Vista. Havia doze
dias que tinham partido do Recife! Saltaram da canoa, com uma sofreguido delirante, gozando o
prazer de pisar a terra firme, e ansiando por abraar o pai...
Aqui no h hotel
disse o canoeiro. Com certeza, o pai de vosmecs est hospedado na casa do escrivo, que
onde pra toda a gente boa que passa aqui.
Correram casa indicada, e tiveram uma decepo:
Seu pai j no est em Boa Vista disseram-lhes. Esteve aqui oito dias, doente; e,
como no melhorasse, seguiu para Petrolina... Seguiu h uns dez dias.
Os dois meninos entreolharam-se, com lgrimas... Contavam abraar o pai, e apenas
ficavam sabendo que ele estava pior!
Durante meia hora, Carlos permaneceu num triste abatimento, sem idias... Mas a sua
energia no estava esgotada. Contou o dinheiro que lhe restava, e verificou que apenas tinha no
bolso trs mil ris... Mas narrou a sua angstia ao escrivo, e pediu-lhe que o aconselhasse.
Se o senhor quer ir a Petrolina, disse-lhe o homem, depois de uma curta reflexo,
o que posso fazer arranjar-lhe uma boa embarcao. uma lancha a vapor, que navegava de
Juazeiro para cima, e veio at aqui; deve partir hoje mesmo. Podem ir de graa at Petrolina.
Partiram. A lancha navegou todo o dia, mas ao cair da tarde parou: era arriscado viajar,
com a escurido da noite por entre as pedras do rio. Mais essa demora!... Na manh seguinte, a
viagem continuou.
s dez horas estaremos em Juazeiro, que o mesmo porto de Petrolina; disse o
comandante Petrolina e Juazeiro defrontam-se, nas duas margens do So Francisco.
O pequeno vapor, arfando, vencia a corrente, ora tomando o meio dela, ora desviando-se
para uma e outra margem, fazendo voltas, fugindo das pedras, evitando as corredeiras. Seriam nove
horas da manh. Carlos e Alfredo, sentados sobre uns sacos, proa da lancha, estavam to
desanimados que no trocavam uma s palavra. Que viagem! J lhes parecia que estavam no fim do
mundo, que tinham percorrido toda a terra de um a outro extremo. Quando findaria aquela
angstia?!
De repente, em uma das voltas do rio, avistaram uma canoa, que vinha em sentido
contrrio. Quando enfrentou com a lancha, a pequena embarcao aproximou-se um pouco, e parou.
Voc vem do Juazeiro? perguntou o comandante.
Venho, sim.
Que h de novo por l?
Nada... Ah! verdade! Conheceu um doutor, um engenheiro que estava doente em
Petrolina?
Ouvindo isso, Carlos e Alfredo puseram-se de p, ansiosos...
No... disse o comandante. porque pergunta?
Esse engenheiro morreu, coitado! Enterrou-se ontem em Juazeiro...
Ouviram-se dois gritos, e depois um soluar agoniado. Os dois meninos choravam
abraados, confundindo as suas lgrimas. O comandante e os tripulantes da lancha, compreendendo
tudo, olhavam comovidos aquela cena horrvel... E o resto da viagem foi triste, to triste como se ali
fosse realmente um cadver.

Duas horas depois, a lancha aportava em Juazeiro. Tontos, sem saber para onde iriam, to
alucinados de dor que nem podiam ter uma idia. Carlos e Alfredo desembarcaram como dois
autmatos ... Andaram sem destino, mudos, aterrados e foram ter ao cemitrio. Pediram que lhes
mostrassem a cova em que o engenheiro fora na vspera enterrado, e ficaram ajoelhados junto dela,
chorando longamente...


XII. SS...

Ali ficaram longas horas, e ficariam todo o dia, se o porteiro do cemitrio no tivesse ido
procur-los.
Ergueram-se ainda chorando, e saram. Para onde iriam agora? Carlos tinha no bolso trs
mil ris: era essa toda a sua fortuna. Pensando nisso, mediu toda a misria da sua situao. Eram
trs horas da tarde; e ainda no haviam almoado... Carlos viu que o irmozinho, abalado pela
desgraa terrvel, e debilitado pela viagem e pelo jejum, mal se podia ter em p.
Compraram a uma quitandeira ambulante um pouco de peixe assado. Enquanto comiam,
o mais velho dos dois irmos, com a energia moral que felizmente no o abandonava nunca,
encarou de frente o futuro, e procurou o meio mais fcil de sair de to crtica situao.
Lembrou-se logo de recorrer aos seus parentes do Rio Grande do Sul, comunicando-lhes
pelo telgrafo a morte do pai, e pedindo-lhes algum auxlio. Eram as nicas pessoas que ainda
podiam interessar-se pela sorte dos dois rfos. Mas aquele minguado dinheiro, que lhes restava,
mal bastaria para cobrir a despesa com o telegrama... Como viveriam, enquanto esperassem uma
resposta? Que seria deles, naquela cidade desconhecida, no meio de gente estranha?
No! O melhor seria guardar esse pouco dinheiro com que sempre poderiam alimentar-se,
ainda que mal, durante alguns dias, e tratar de sair de Juazeiro quanto antes. Havia dois partidos a
escolher: ou voltar para o Recife, ou descer para a capital da Baa; em qualquer dessas cidades
encontrariam conhecidos e amigos do pai, que os socorreriam, facultando-lhes o meio melhor de se
comunicarem com os parentes do Rio Grande do Sul, e dando-lhes quem sabe? algum
dinheiro com que para l pudessem imediatamente seguir, se no preferissem ficar espera da
resposta. Voltar ao Recife seria quase uma loucura: no poderiam fazer frente s despesas de to
longa e penosa viagem. Para a Baa, a viagem era mais fcil. Se tivessem dinheiro bastante,
tomariam a estrada de ferro... Mas, sem dinheiro, era preciso vencer a p vinte e cinco lguas at
Vila Nova da Rainha, onde mais facilmente arranjariam passagem at a Baa...
Carlos no hesitou mais. Decidiu partir, e partir sem demora, sem querer perder tempo em
pensar no imenso sacrifcio dessa jornada a p, por um serto bravio, sem pouso certo, sem auxlio
de qualquer espcie. E, s quatro horas, estavam a caminho. O mais velho carregava o embrulho das
roupas, e o mais moo conduzia o pequeno farnel, adquirido com uma rigorosa economia, e
constitudo por bolachas, biscoutos e um pouco de carne seca.
Tudo prefervel disse Carlos a Alfredo indeciso. No nos deixemos abater
pela desgraa, e procuremos salvar-nos do apuro em que nos vemos.
Alfredo ganhou coragem; e os dois rfos entraram a caminhar com resoluo, confiando
no acaso. Mas, ao cabo de dois quilmetros, o pequeno foi obrigado a parar, extenuado de fadiga e
de sede.
O lugar era deserto e seco: nem sombra, nem gua. Alfredo no se pde conter, e desatou
a chorar. Carlos sentou-o ao seu lado, tomado de uma aflio terrvel: parecia-lhe que o irmozinho
ia morrer ali, ao desamparo...
Mas uma voz cantou ao longe:

Foram-se os tempos felizes,
Mas outros dias viro;
E eu cantarei mais alegre,
Ao lembrar o meu serto...


XIII. UM NOVO COMPANHEIRO

Carlos reanimou-se... Houve um silncio, e, depois, a voz, j mais perto, repetiu a copla.
Da a pouco, assomou na estrada um viajante.
Era um rapazinho de dezesseis ou dezessete anos, vestido moda do serto: camisa de
algodo grosso branco, palet e calas de algodo riscado, sapatos e chapu de couro vermelho. O
tipo era simptico, moreno, entre caboclo e mulato, de rosto largo, boca rasgada, olhos vivos e
inteligentes. Alfredo quase ficou assustado, quando o viu perto de si; mas o tom de voz do viajante
logo dissipou todos os receios:
Que isso? O menino est doente? perguntou ele a Carlos.
No. Est muito cansado, e com muita sede. No haver aqui perto uma casa, um
abrigo qualquer, ou ao menos uma fonte?
A falar verdade, no sei, porque no conheo estas paragens, e nunca por aqui me
perdi: mas impossvel que no more algum por a fora... Quanto a gua, ainda tenho um bocado
na cabaa...
E, tirando a cabaa, que trazia ao ombro presa extremidade de um cacete, entregou-a a
Carlos. E continuou, indicando o sul:
Olhe! Ali para aquele lado h uma quebrada coberta de mato... no v? Pois, ali deve
haver gua... Vosmecs para onde vo?
Para Vila Nova da Rainha.
Ah! Ento, vamos fazer juntos a viagem, porque eu tambm vou para l.
Ns no conhecemos o caminho...
Isso no importa! Quem tem boca vai a Roma... Agora, precisamos sair daqui,
porque este sol que est fazendo mal a seu irmozinho. Vamos andando para a frente, a ver se
encontramos alguma moradia por aqueles lados!
Mas, senhor... disse Carlos, hesitando, por no saber o nome do novo companheiro.
Chamo-me Juvncio...
Mas, Sr. Juvncio, se as casas no estiverem beira do caminho, passaremos por elas
sem as ver...
Isso no! Se houver casas, h de haver algum caminho que venha ter estrada, disse
o novo companheiro.
E, voltando para Alfredo:
D-me o seu embrulho; vosmec est to cansadinho que mal pode agentar-se.
Tomou o embrulho, e suspendeu-o ao pau, que levava ao ombro, juntamente com uma
trouxa e a cabaa de gua. E puseram-se a caminho.
Vosmecs no so daqui?
No. Somos do Recife.
E que que andam fazendo por aqui?
Carlos hesitou um momento sobre se devia contar ou no a sua histria quele
desconhecido. Mas a fisionomia deste era to franca, e o seu olhar denotava uma to rude e boa
sinceridade, que o menino no se conteve, e narrou-lhe os acontecimentos que o tinham trazido at
ali. Juvncio ouvia-o com interesse e compaixo; e, enquanto o ouvia, ia examinando a estrada, de
um lado e de outro. Em certa altura, exclamou:
Olhem! Aqui est uma batida que desce. Quem sabe se ali em baixo h uma casa?
Carlos e Alfredo atentaram, e viram que o que ele chamava uma batida era um trilho
estreitssimo, quase invisvel, como um caminho de formigas. Dirigia-se para a esquerda, e ia ter a
um capo de mato. Seguiram por ele esperanados. O terreno era mais fresco, a vegetao viosa.
Pouco adiante, o trilho enveredou por dentro do mato, entre rvores grossas e altas de troncos
direitos.
Iam a um de fundo. O rapaz seguia na frente, muito animado e comunicativo, conversando
sempre. De repente, estacou, pousou no cho os embrulhos e a cabaa de gua, e desfechou com o
pau uma forte pancada no solo.
Que ? gritou Alfredo.
Uma cobra... uma cascavel disse o rapaz, com naturalidade.
O pequeno recuou assustado.
No nada! Isto aqui pelo mato assim... quem anda pelo mato encontra cobras... Mas
quem est acostumado j no se espanta. Tudo est em ter a gente muito cuidado, e ver onde pisa. O
perigo est em bater em uma delas com o p: estas cobras geralmente s atacam a gente quando so
tocadas...


XIV. O RANCHO

Logo adiante, acharam uma casinha.
Em frente, havia um curral, j meio arruinado; do outro lado, uma roa inculta.
A casa era verdadeiramente uma choa miservel, um rancho de sap, com paredes de
pau a pique, esburacadas. A porta estava aberta, mas o mato crescido que por ali se via, o silncio
que reinava, o ar de abandono que se notava tudo indicava que no morava viva alma naquela
palhoa. Em todo o caso, quando chegaram porta, os trs viajantes gritaram, bateram; como
ningum aparecesse, foram entrando sem cerimnia.
Dentro do rancho, o abandono era o mesmo. Havia dois compartimentos, comunicando
por uma porta, rasgada a um lado da parede divisria: ambos estavam desertos.
Eh! exclamou Juvncio aqui ningum mora... Mas, j agora, pousaremos aqui
mesmo; daqui no saio, nem por ordem do rei!
Alfredo, j mais animado com a perspectiva do descanso que ia gozar, no pde deixar de
rir:
Qual rei! No h mais rei no Brasil! Agora quem pode dar ordens o presidente da
Repblica!
Pois seja l quem for disse, rindo tambm, o rapaz. No saio daqui hoje!
E se vier o dono? objetou Carlos.
Qual dono! Isto com certeza o rancho de algum vaqueiro, que anda agora por longe, e
s pousa aqui quando traz o gado para estes lados: quando o gado muda de comedia, ele muda
tambm de rancho. No vem vosmecs como est tudo isto? Aqui no entra gente h mais de dois
meses...
dizendo isso, o rapaz percorria todo o rancho, que estava, de fato, deserto. Em um dos
compartimentos, via-se um cepo de madeira, e, a um canto, uma forquilha de trs ramos; no outro,
havia um couro seco pendente da parede.
Bem! Arranjaremos a nossa vida! disse o caboclo.
Ps sobre a forquilha a trouxa e a cabaa, e, saindo para o mato, cortou trs ou quatro
ramos de uma erva rasteira, formando uma vassoura, com que limpou o cho do rancho.
Agora, vamos arranjar um foguinho, para espantar os bichos.
Carlos e Alfredo saram procura de lenha, e voltaram logo com uma boa poro de
gravetos. Juvncio tirou do bolso uma caixa de fsforos, riscou um deles com cuidado, e abrigando
a chama com a mo espalmada, para livr-la do vento que entrava pela porta do rancho, acende um
molho de palhas secas, e meteu-o por baixo da lenha: dali a pouco a fogueira crepitava.
Agora, o que nos falta gua, disse o rapaz. A da cabaa est quase acabada.
Mas aqui perto h gua, com certeza. Ningum se lembraria de construir um rancho em lugar
privado de gua. Ali em baixo, bem perto, deve brotar alguma fonte, ou passar algum crrego.
Vosmecs esperem por mim, que vou ver...
Mas como h de voc acertar com o riacho ou com a fonte, agora, se nunca andou por
aqui?
Oh! muito simples! Perto da fonte, deve haver no mato a vereda que l vai ter,
caminho de gente, e caminho de bicho: tudo est em prestar ateno ao terreno e saber ver...
Da a pouco, Alfredo e Carlos ouviam Juvncio gritar, a uns vinte passos de distncia do
rancho, escondido pelas ervas:
Eu no disse? C est o caminho!
Alfredo, apesar de mais animado, estava encolhido num canto da choa, denotando no
abatimento da fisionomia o cansao que o prostrava.
Bom rapazinho, este, hem? perguntou Carlos.
verdade. Quem ser ele?
Havemos de sab-lo. O que certo que foi para ns uma grande felicidade o
encontro. No sei como nos arranjaramos sem ele, ignorantes do caminho e de tudo, perdidos
nesta solido.
Ouviu-se uma voz, que se aproximava cantando.
A vem ele...
Era de fato Juvncio que cantava alegremente, como se estivesse na situao mais feliz na
vida. Mas a melopia da toada era to lgubre, a hora era to melanclica, que a cantiga, ouvida
pelos rapazes, ainda abalados pela sua grande desgraa, entristeceu-os, enchendo-lhes de lgrimas
os olhos.


XV. O SERTO

Pronto! Aqui est a gua! disse Juvncio, entrando, lpido e alegre.
Trazia o rosto, as mos e os ps lavados... Vendo Carlos e Alfredo naquela atitude
desanimada e lacrimosa, condoeu-se deles:
No chorem! Vamos comer alguma cousa... Depois, hei de contar-lhes a histria da
minha vida, e vosmecs ho de ver que eu tambm tenho muitas razes para ser triste, apesar deste
meu ar alegre... Vamos comer.
Tirou da trouxa um naco de carne de sol, um peixe assado, e um pouco de farinha. Assou a
carne ao calor da fogueira, aqueceu o peixe, e fez a distribuio. A refeio foi completada com os
biscoutos que os meninos traziam. Carlos e Alfredo, sentados no cho, e o rapaz, de ccoras, ao p
do fogo, comeram com apetite. Enquanto comiam, conversavam:
Ningum no mundo disse Juvncio das pessoas que conhecem vosmecs, capaz
de imaginar que vosmecs estejam no stio em que esto... Quem imaginaria que haviam de andar
por este serto, a p, comendo no cho, bebendo gua em cabaa, dormindo assim sem comodidade,
num ermo como este, dentro de um rancho to pobre? Tudo, no mundo, para o bem da gente...
Vosmecs ficam conhecendo a sua terra... Eu, por mim, gosto muito destas cousas, e j no estranho
os incmodos das viagens. Era capaz de ir de um polo ao outro como dizia o meu mestre!
Ui! gritou Alfredo.
Ouviu-se de repente um rudo rpido e surdo e viu-se um vulto atravessar o espao,
cortando o ar, e sumindo-se pela porta do rancho. Dir-se-ia, pelo tamanho, uma pomba-rola.
um morcego que estava dormindo a! disse Juvncio.
Um morcego! exclamou Alfredo Dizem que esse bicho chupa o sangue da
gente...
muito raro. E as feridas que resultam da sua picada nunca so perigosas: somente nas
crianas recm-nascidas que podem apresentar alguma gravidade. Os morcegos atacam de
preferncia os animais.
E os animais no se defendem?
No, porque so atacados durante o sono; e, alm disso, quase no sentem a dentada,
porque o morcego, quando morde, abana as asas e faz com que a lngua sobre a pele, uma ccega
ligeira, que disfara a dor.
Ento o morcego tem dentes, para morder?
Tem. O morcego voa, mas no pssaro. um animal como o rato, com o corpo
coberto de plos; tem focinho e cauda, boca e dentes.
Como que voc sabe tudo isso? insistiu Alfredo, com a sua eterna curiosidade.
Porque j vi! Vi morto, um dia, um morcego, e examinei-o bem.
A conversa continuou. Juvncio comeou a falar das cousas e das gentes do serto, dos
animais, das pessoas que nele vivem. Contou os costumes dos sertanejos, que vivem custa das
roas que cultivam e do gado que criam:
A terra muito rica, e nunca nega o sustento a quem sabe trat-la: d o milho, o feijo,
a mandioca, o algodo, o fumo, a cana; e, alm de alimentar os homens, ainda alimenta os bois, os
carneiros, as cabras, os cavalos que, bem tratados, so para o criador uma verdadeira fortuna. No
tempo das chuvas, h uma fartura geral: o gado engorda, as vacas do muito leite, com que se
fabricam queijos e requeijes. Mas no vero, na poca das secas, quando se passam comumente seis
e oito meses sem um pingo de chuva, os campos mirram, as plantaes morrem, os pastos ficam
torrados, os rios e as fontes secam, o gado em grande parte morre de fome e sede, e at os homens,
para no morrer, andam, s vezes lguas e lguas, em busca de gua. Quando a seca dura muito, h
muita gente que morre, quando no emigra em tempo para outros lugares menos assolados pelo
rigor do vero. Apesar de tudo isso, a gente toda, que aqui nasce, ama loucamente o seu serto, e
suporta com pacincia e coragem esses reveses.
uma boa gente, no , Juvncio?
uma gente muito boa, muito honrada. O sertanejo sempre srio e fiel. Pode ser
desconfiado, mas gosta de praticar o bem. Toda a gente do serto hospitaleira e caridosa. Eu sei o
que estou dizendo, porque j tenho recebido muitos benefcios de todo este povo.
verdade! exclamou Alfredo voc de onde , Juvncio? Cumpra a sua promessa,
e conte-nos a sua histria!


XVI. UMA HISTRIA

Pois vou contar-lhes a minha histria, e ho de ver que tambm triste como a sua.
Tambm no tenho pai, nem me. Meu pai, que era vaqueiro, numa fazenda perto de
Cabrob, morreu, caindo do cavalo que montava, quando saltava um barranco. Minha me morreu
pouco depois, de bexigas. Eu tinha ento ano e meio de idade, e fui recolhido casa de meu
padrinho que era o sacristo da igreja de Cabrob. Esse homem, Joo Incio, era casado, mas no
tinha filhos: recebeu-me como a um verdadeiro filho, e minha madrinha foi para mim uma
verdadeira me dedicada, extremosa. Assim que completei sete anos, aprendi a ler, a escrever e a
contar: e meu padrinho, querendo fazer de mim um homem, quis que eu comeasse a estudar um
ofcio. O ofcio escolhido foi o de alfaiate.
Logo nos primeiros dias, desgostei-me dessa profisso. No me agradava ficar sentado
durante todo o dia, com a agulha na mo, como uma mulher. O meu desejo era poder andar, agitar-
me, mover-me, empregar-me em qualquer trabalho que me permitisse sair e bracejar. Alm
disso, antipatizei logo com o mestre. Era um homem mau, teimoso, birrento. Dava-me tarefas
enormes; e, vendo que o que mais me aborrecia era o trabalho de casear calas, justamente me dava
esse trabalho.
Perto da casa do alfaiate, havia uma oficina de ferreiro. Eu, sempre que podia fugir, ia at
l, e ficava embevecido contemplando aquele trabalho forte e movimentado, que me encantava.
Minha madrinha, querendo satisfazer a minha aspirao, pediu ao marido que me deixasse mudar de
aprendizado. Ele consentiu, e eu fiquei contentssimo. Foi este o tempo mais feliz da minha vida. O
trabalho agradava-me, e empenhei-me nele com tanta diligncia, que ao cabo de um ano j era um
bom limador.
Um dos servios de que mais gostava era o de fazer carvo. De oito em oito dias, amos,
dois aprendizes e um oficial, preparar as provises de combustvel para a forja. Saamos de
madrugada, em direo ao mato, levando foices e machados. Cortvamos a lenha, fazamos a
coivara, e, noite, depois de um dia de rude trabalho, voltvamos, com dois animais carregados de
carvo.
Mas a minha felicidade no durou muito. Meu padrinho morreu; e, onze meses depois,
minha madrinha praticou a loucura de casar com um malandro, que s cobiava a casa e o dinheiro
que o defunto legara viuva. Era um vadio, e um bbedo. Preguioso e grosseiro, abominava o
trabalho e passava o dia inteiro na venda, bebendo e palestrando. Um ms depois de casado, j
maltratava a minha pobre madrinha. Essa triste situao foi piorando de dia em dia, e eu, que j
tinha os meus quinze anos de idade, fui obrigado a intervir, para defender a santa mulher que me
servira de me, e a quem eu estimava tanto como se fosse seu legtimo filho.
Era um Domingo, e almovamos. O miservel passara toda a noite fora de casa, e
entrara ao amanhecer, de mau humor, procurando pretextos para uma rixa. Comeou a rezingar, a
criticar a comida, a achar que tudo estava mau. Passou a dirigir as mais pesadas injrias mulher;
depois de insult-la muito, arremessou-lhe um prato ao rosto, e avanou para ela, com o punho
fechado, para espanc-la.
No me pude conter mais, e levantei-me, revoltado, protestando contra aquela
brutalidade. Ele estacou, com uma fera, espantando pela minha ousadia,. Olhou-me
demoradamente, com os olhos vermelho e maus, e gritou, com rancor:
Sai de minha frente!
E levantou a mo. Senti-me tomado de clera, e respondi:
No saio! No saio, e no admito que o senhor espanque essa mulher! O senhor um
miservel e um covarde! S faz isso, porque v que ela uma mulher, e que eu sou uma criana!
Ele atirou-se contra mim. Felizmente, vizinhos, que ouviram a altercao, intervieram. O
malvado vociferou ameaas, e saiu.
No querendo suportar essa vida, minha madrinha separou-se do miservel, e foi morar
em casa de uma irm, levando-me consigo, Nesse tempo, j eu ganhava algum dinheiro, e dava-o
minha madrinha. Mas o marido no me perdoava, e queria vingar-se de mim. Obteve do juiz ser
nomeado meu tutor, e um belo dia, apresentou-se na oficina, para se apoderar de mim ...






XVII. UMA CAMA IMPROVISADA

Neste ponto da narrativa, Juvncio notou que Alfredo, apesar de ouvi-lo com ateno,
estava como constrangido, agitando-se continuamente:
O senhor est com sono... Vamos tratar de dormir, e amanh continuarei a minha
histria.
No! exclamou o menino estou fatigado, mas no tenho sono: prefiro ouvir j o
resto da histria.
melhor! apoio Carlos alm disso, assim mesmo, sentados, que passaremos
toda a noite...
Isso que no! objetou Juvncio vou mostrar-lhes j como se arranja num
momento uma cama. Temos ali aquele couro: vamos estend-lo no cho, e arranjar dentro dele um
travesseiro, com a trouxa da roupa. Vosmecs dormiro muito bem nessa cama improvisada.
E voc?
Ah! Estou acostumado a dormir em qualquer parte. Estiro-me no cho, e durmo como
um prncipe.
Nunca! exclamou Carlos porque que havemos de dormir com mais comodidade
do que voc? J basta o que voc tem feito por ns!
Pois no seja essa a dvida! disse Juvncio. Caberemos os trs dentro do couro!
Alfredo ergueu-se , e, chegando porta do rancho, espiou a noite:
Ih! Como est escuro!
Era uma noite sem luar. Mal se divisavam os vultos negros das rvores mais prximas.
Mas o cu estava cheio de estrelas. O stio permanecia quieto, silencioso, adormecido, numa
serenidade infinda. De longe, vinha uma virao fresca e suave, que acariciava a face do menino.
Carlos e Juvncio, que tinham seguido Alfredo at a porta, ficaram ali apreciando aquela calma da
noite.
Sim! disse o rapaz sertanejo a noite est escura, mas tranqila e estrelada.
Felizmente para ns! Se fosse uma noite de tempestade, ento teramos de sofrer horrores, aqui,
sozinhos, neste deserto! E as trovoadas por aqui so medonhas... J vi chover pedra, cada pedra
do tamanho de um ovo de pomba. Depois as pedras desmancham-se em gua; mas, quando
caem, quebram telhados, e arruinam plantaes inteiras...
E so pedras verdadeiras?
So pedras de gelo. Vamos para a nossa cama, ou antes para o nosso couro! Daqui a
pouco, hei de contar-lhes como passei uma noite dessas, sozinho, no meio do mato.
A cama foi improvisada em minutos; reforaram e atiaram a fogueira, ajuntando-lhe mais
lenha; e Juvncio continuou a contar a sua histria:
Quando vi aparecer o malvado, dizendo que era meu tutor, fiquei frio. Tive mpetos de
atirar sobre ele a tenaz em brasa que segurava, mas contive-me, e, dizendo que ia despedir-me do
mestre, dirigi-me para o interior da oficina, de onde sa pelos fundos. Corri at a casa de minha
madrinha. Ela, como j disse, morava com a irm.
A casa ficava longe, retirada, no extremo da vila. Naquele lugar, houvera antigamente
uma aldeia de ndios, de que ainda se viam vestgios.
Quando cheguei, contei o caso a minha madrinha, e disse-lhe terminantemente que no
me submeteria a viver com aquele malvado. Ela concordou; e, depois de procurarmos durante muito
tempo, eu, ela e a irm, o meio de salvar-me combinamos que eu iria casa de um conhecido delas,
um pouco afastada dali, e l ficaria durante algum tempo espera de uma soluo. Abracei-as, e sa.
O que eu deveria ter feito era seguir logo para o meu destino; mas no quis deixar de despedir-me
do mestre, e voltei oficina. Foi a minha desgraa!
Assim que eu cheguei, vi-me cercado por dois soldados, e um oficial de justia. O
malvado tambm l estava... Vendo-me perdido, no me pude mais conter, e, levantando a voz,
disse-lhe tudo quanto pensava da sua maldade. Disse-lhe que ele s fazia aquilo para compelir
minha madrinha, privada do meu auxlio, a voltar para a sua companhia; disse-lhe que o que ele
queria era viver custa dela...
Ouvindo-me, viu com perversidade, e disse: Hei de ensinar-te! E levou-me, no
casa do ferreiro, mas casa do alfaiate, e entregou-me ao poder do antigo mestre. Ao retirar-se,
intimou: Se no me apareceres noite, saberei achar-te, e ficars preso num quarto, um ms
sendo castigado todos os dias!
No me intimidei com a ameaa: assim que me vi na rua, voei para a casa de minha
madrinha...


XVIII. CONTINUA A HISTRIA

Minha madrinha abraou-me chorando prosseguiu Juvncio e quis que eu partisse
imediatamente. Mas tranqilizei-a, dizendo-lhe que eram apenas onze horas da manh, e que
somente noite o desalmado me procuraria. Era um engano! Por volta de meio-dia, ouv a voz dele:
Est aqui, sim! Est aqui! No negue!
Minha madrinha, plida de terror, s me pde gritar: Ganha o mato, Juvncio!
Voei pelo quintal, como um foguete. Por trs da casa, entendia-se um catingal: ca nele, e
corri, sempre para a frente, durante uns dez minutos. Parei, e verifiquei que ningum me seguia.
Arrependi-me logo de ter fugido: refleti que o miservel talvez se vingasse de mim, espancando a
mulher... Dei uma volta, e ganhei a estrada. Da avistei o meu perseguidor, que voltava para o
povoado, em companhia de dois soldados. Escondi-me, para que no me vissem, e, quando calculei
que j deviam estar longe voltei casa: no tinha almoado, e estava caindo de fome. Enquanto eu
comia alguma coisa, minha madrinha e a irm resolveram ir vila, procura de informaes sobre
o que meu inimigo contava fazer.
Voltaram s quatro horas da tarde, muito contentes. Falaram ao delegado, e este dissera-
lhes que estava tudo acabado, que ficassem tranqilas, que eu no seria preso...
No acreditei nisso, pois bem sabia que o dio do meu tutor era implacvel. O que me
tranqilizava era que, devendo haver eleies no dia seguinte, o delegado, os oficiais de justia, e os
soldados estariam muito ocupados, e no pensariam em mim. Em todo o caso, deliberei partir ao
raiar do dia. Jantei, e deitei-me cedo. Pelo meio da noite, ouv a voz de minha madrinha, que me
chamava: Acorda, Juvncio! Acorda, que o maldito est a!
Tinha-se formado uma grande tempestade; e entre o rudo da queda da chuva e o rumor
forte dos troves, ouvi a voz de meu tutor, que bradava:
Abram! Abram! Seno, meto a porta dentro! enfiei as calas s pressas, e corri para a
porta do fundo. Mas, ouvindo vozes, compreendi que estava cercado. Fui cozinha, onde o telhado
era to baixo que a mo facilmente o alcanava, afastei duas telhas, subi para o teto da casa, saltei
para o catingal, e desatei a correr como um louco, tomando o rumo do sul, que era a direo oposta
da vila.
Um pouco adiante, alcancei a estrada. Mas a chuva caa sem cessar. Era um verdadeiro
dilvio! Descia pela estrada, numa cachoeira; e tudo estava to escuro, que eu s via onde punha o
p quando um relmpago alumiava o cu. Molhado inteiramente, com a roupa pegada ao corpo,
corria sempre, para o lado da mata. Era o que me valia: era esse o lado que eu mais conhecia.
Quando j me pareceu ter andado uma lgua, parei, e tentei achar um abrigo. Foi em vo. Chovia
cada vez mais, e as rvores, sacudidas pela ventania, escorriam gua. Continuei a caminhar. Andei
mais meia lgua. A tempestade abrandou. A chuva foi cessando, e apareceram os primeiros clares
do dia. Entrei no mato, e encostei-me a uma pedra, para descansar um pouco. Encolhido, regelado
at os ossos, adormeci.
Quando acordei, devia ser meio-dia. O sol estava a pino, quente como fogo. Mas eu
tremia, sacudido por uns tremores, como os calafrios das sezes. Doam-me a cabea, o peito e as
cadeiras. Sentia nsias. Veio-me uma tosse seca, e comecei a sentir uma dor muito forte, muito fina,
sob as costelas. No podia respirar, e parecia-me que, tonta, a cabea andava roda. Olhei em torno
e reconheci que estava justamente no ponto do mato, to meu conhecido, onde vinha sempre fazer
carvo. Quis levantar-me, mas as pernas doam-me tanto, que fiquei quieto.
Ah! Vosmecs no podem imaginar o que senti ento! Via-me ali perdido, desamparado,
sentindo que ia morrer, sem esperar socorro! E pensava: se fico aqui, morro abandonado, sem
Ter quem me d um golpe dgua: se saio para a estrada, prendem-me, e vou sofrer as maldades
daquele homem ... eu que nunca fiz mal a ningum!...
Fiz um esforo desesperado, levantei-me, andei uns dez passos e dei com uma picada, um
caminho de arrasto de madeira. Verifiquei que estava perto de casa de um velho serrador, onde eu
e os meus companheiros da oficina descansvamos s vezes, quando vnhamos fazer carvo.
Animei-me, e arrastei-me para l. Mas pernas no me podiam levar. Deixei-me cair no cho, e,
por felicidade, avistei o velho serrador, com as suas grandes barbas brancas de missionrio. Ele
reconheceu-me, aproximou-se, tomou-me ao colo ...
Perdi os sentidos ...


XIX. FIM DA HISTORIA DE JUVENCIO

Quando voltei a mim, estava estendido sobre uma cama, na casa do serrado. Abri os
olhos, e vi que o velho estava ao meu lado, mirando-me com ateno, interessadamente. Quis fazer
um movimento, voltar-me na cama: mas o velho deteve-me. Notei ento que ele mantinha, fixado
sobre o lado direito do meu peito, um objeto, uma espcie de pequeno copo de vidro: era uma
ventosa. Pouco a pouco os meus olhos foram distinguindo o que viam, e fui compreendendo o que
me acontecia. O bom velho fizera-me a aplicao de ventosas sarjadas: atirada ao cho, esteva uma
velha ensangentada, e, na minha camisa, havia largas ndoas de sangue.
Fiquei horrorizado, e quis falar. O bom velho, porm, com a mo que tinha livre, tapou-
me a boca, e disse-me com carinho:
Fique quieto! No se assuste! Vi que voc estava muito ansiado, com muita febre, e
tossindo muito: compreendi que tinha qualquer cousa no peito, e, pelo sim, pelo no, apliquei-lhe
estas ventosas. No se sente melhor?
Muito melhor.
Realmente, j no me atormentavam as dores de h pouco. Tinha o peito mais
desafogado e a cabea menos tonta. Alm disso, animava-me a confiana que depositava no velho
serrador. Esse bom homem era a providncia daqueles stios: no havendo mdico por ali, era ele
quem se encarregava de tratar todos os doentes. Recebia-os, a todos, com afeto, examinava-os,
fornecia-lhes os remdios gratuitamente, e muitas vezes ainda lhes dava dinheiro para as despesas
da dieta. Sentia-me entregue a um homem verdadeiramente bom... Pedi-lhe um pouco de gua, que
bebi com sofreguido, e adormeci.
Quando acordei, eram j quatro horas da tarde. Fui despertado pelo meu enfermeiro e
salvador. Tomei um remdio, que ele mesmo preparara. E, sentindo-me forte e bem disposto,
comecei a contar o que me acontecera: os sofrimentos de minha madrinha, a minha interveno no
conflito domstico provocado pelo marido, o dio e as perseguies deste. O serrador ouviu-me
com indignao, e tranqilizou-me:
Descanse! Ele no poder adivinhar que voc est aqui, e hoje as eleies esto
preocupando toda a gente. Vou mandar chamar sua madrinha, e combinaremos a melhor maneira de
salv-lo.
Logo no outro dia, chegou choa do velho minha madrinha, aflita, pesarosa, dando-me
notcias que me amedrontaram: o malvado jurava que havia de descobrir o meu esconderijo, e que
havia de vingar-se da minha desobedincia; e dizia ainda que me mandaria preso, para o Rio de
Janeiro. Eu, que no sou tolo, julguei, refletindo um pouco, que tudo isso no passava de uma
bravata: como poderia ele mandar-me preso para o Rio de Janeiro, se eu no cometera crime? Disse
isto a minha madrinha, para tranquiliz-la. Mas a pobre estava aterrada, e duvidava do que eu lhe
dizia:
Olhe, Juvncio! Voc, assim que se sentir melhor, deve partir para longe daqui. Eu
tambm no fico... Vou recolher-me casa de uns contraparentes de minha irm, no serto da Serra
Negra.
Ali fiquei durante cinco dias. Quando j me sentia bem, soubemos que meu tutor se
dispunha a vir buscar-me em casa do velho. Minha madrinha quis que eu a acompanhasse Serra
Negra. Mas refleti que a no ficaria livre da perseguio, e, cansado de tanta luta, deliberei sair de
Pernambuco. Sabia que em Alagoinha, no Estado da Baa, vivia um padre que me conhecia
bastante, pois fora durante muitos anos vigrio de Cabrob. Resolvi ganhar o serto, descer at
Juazeiro, e da seguir at Alagoinha. Despedi-me de minha madrinha e do velho serrador, e aqui
estou, em companhia de vosmecs.
E agora? perguntou Carlos.
Agora, quando chegar a Alagoinha, conto com a proteo do vigrio, que de certo no
me negar auxlio. Continuarei a exercer o meu ofcio de ferreiro, ou obterei qualquer trabalho, na
Baa ou em outro qualquer lugar. Quando a minha vida melhorar, minha madrinha vir ter comigo,
e tratarei de tornar-lhe a existncia agradvel e feliz. E eis a minha histria! Falei tanto, que j estou
com fome outra vez... Vamos dormir!


XX. A CAMINHO

Os trs companheiros, quando acordaram, viram o casebre inundado de luz. Era em
Outubro; e nesse ms o sol aparece mais cedo. Seriam seis horas da manh, e j fazia dia claro. A
porta do rancho ficara aberta, e uma larga toalha de claridade entrava, estendendo-se at o couro.
Levantaram-se, e quiseram aproveitar as horas frescas da manh, viajando. Deitaram um
ltimo olhar pobre casa que os abrigara, e partiram.
Iam animados, quase alegres. A manh era verdadeiramente bela. O cu limpo e azul,
quase sem nuvens, tinha, no lado do oriente, uma cor de rosa, levemente doirada; uma virao
agradvel sacudia as folhagens; o mato exalava um aroma selvagem. Saram do capo, e entraram
no campo. A o olhar estendia-se vontade, abrangendo um horizonte largo. Nem um floco de
neblina velava a paisagem, nem um morro servia de obstculo vista: apenas, aqui e ali, algumas
touceiras de vegetao baixa. Havia, em tudo, uma grande animao; os passarinhos cortavam o ar.
Parecia que os arbustos, as moitas, os tufos de ervas estavam povoados de ninhos. Saam trinados
de toda a parte; quando aqui se calava um pssaro, dois e trs comeavam a gorjear mais adiante.
Todo o espao estava cheio dessa msica festiva, num concerto incessante.
Tinham andado uns cem metros, quando Juvncio parou, e voltou-se para os
companheiros:
Tenho uma idia... Se tomssemos um banho na fonte? No h nada como um bom
banho frio, para restaurar as foras da gente...
Vamos! acudiram prontamente Carlos e Alfredo.
Enveredaram para o lado da fonte. Foi um verdadeiro regalo o banho quela hora matinal!
A gua era abundante e limpa, de uma pureza admirvel, correndo entre pedras lisas. Como no
tinham toalha ou lenol, deixaram que o ar lhes enxugasse os corpos. Enfiaram as roupas, e
puseram-se a caminho, sentindo-se bem dispostos e fortalecidos. Da a pouco estavam na estrada
real.
Eram dez horas da manh, quando encontraram uma venda. Era uma casa rstica, com um
vasto telheiro ao lado. Os viajantes, que j sentiam fome e cansao, resolveram parar ali. Carlos
lembrou-se de comprar algumas cousas de que tinha necessidade: uma faca, um pedao de sabo,
fsforos, um pouco de carne e farinha. Gastou nisso o resto do dinheiro. Juvncio despendeu os dois
mil ris que possua, adquirindo uma boa proviso de caf e acar, e uma caneca. Perto, em frente
a uma choupana de sap, dois homens batiam feijo.
Mas como vai voc preparar o caf se no tem um coador? perguntou Alfredo.
J lhe mostro!
Dirigiram-se para o telheiro. Juvncio arranjou um bom fogo, numa trempe formada por
trs pedras. Pediu ao vendeiro uma panela, e ferveu dentro dela uma poro de gua. Deitou na gua
algumas colheres de p e caf, e deixou a mistura repousar. O p depositou-se no fundo da panela, e
o caf, servido na caneca, foi saboreado, com grandes elogios, pelos viajantes, que j a esse tempo
tinham comido a carne e a farinha.
De repente, Carlos exclamou:
Que cheiro de enxofre!
naturalmente, algum formigueiro que esto destruindo, perto, explicou Juvncio.
Foram ver, e acharam um homem, agachado, junto da abertura do formigueiro, injetando
nele com o auxlio de um fole a fumarada do enxofre.
Era uma hora da tarde. Continuaram a marcha mas logo adiante tiveram de parar.
Chegaram a um brao de rio, no muito largo, mas profundo, atravessado por uma ponte de
madeira. A ponte estava tomada por um carro de bois. O carreiro instigava os bois, dando gritos, e
metendo-lhes a ponta da aguilhada; mas o carro no podia galgar uma diferena de nvel, que havia
entre o caminho e o tabuleiro da ponte. Juvncio ofereceu-se para ajudar o carreiro: tangeram juntos
os bois, e safaram o carro.
O homem, vendo que Alfredo ia fatigado, props-lhe que se acomodasse sobre o carro. O
menino, contentssimo, empoleirou-se sobre a lenha. Fizeram assim uma lgua, gastando quase trs
horas, pela lentido com que marchavam os bois. Mas conversaram muito com o carreiro, homem
expansivo e amvel, que, separando-se dos trs caminhantes, tudo fez para que eles aceitassem um
quarto de requeijo fresco, saborosssimo.
O carro chegou ao seu destino, e os viajantes continuaram a sua marcha atravs do serto.


XXI. UM DESAPIEDADO E UM BONDOSO

Andaram mais uma lgua, e chegaram a um stio, a uma fazenda de criao de gado,
beira da estrada. Era quase noite, e, sem discusso, resolveram dormir ali. A princpio, pensaram em
andar mais um pouco, e ir pedir pousada na casa da fazenda: mas estavam to cansados, e a casa
ainda devia ser to distante, que deliberaram pousar no rancho deserto que encontraram: estariam
mais em liberdade, e no incomodariam o fazendeiro.
Entraram, apanharam lenha, acenderam uma fogueira, e forraram com folhas secas o cho
do casebre.
Enquanto Juvncio e Carlos preparavam o jantar, Alfredo saiu, e adiantou-se alguns
passos pelo campo. A essa hora, vinha o gado recolhendo. O cu ia pouco a pouco trocando a cor
plida do crepsculo pela cor escura da noite. As estrelas comeavam a palpitar no firmamento.
Alfredo, encantado, contemplava os bois, os bezerros, as cabras, os carneiros que passavam com a
cabea baixa, num tropel cerrado e confuso. Atrs do rebanho, vinha o vaqueiro. Era um homem de
feia catadura, barbado. Avistando o menino, parou, mirou-o durante alguns segundos, e chamou-o.
Alfredo hesitou, acanhado, mas animou-se.
Quem voc? perguntou o vaqueiro, com voz rude.
Sou... sou... titubeou o pequeno.
Sou... sou... hem? com certeza algum vagabundo. No quero vagabundos aqui!
Afaste-se, afaste-se quanto antes!
Transido de medo, com os olhos cheios de lgrimas, Alfredo voltou ao rancho e contou
aos companheiros o que lhes sucedera.
Que maldade! exclamou Carlos enxotar-nos daqui, a esta hora! Que mal lhe
fazamos ns?!
Ora, pacincia! disse Juvncio vamos levantar acampamento! Dormiremos no
mato. A noite est boa.
Saram, e enveredaram pelo negror da noite. Carlos ia acabrunhado, pensando na dureza
da alma daquele homem. Alfredo mal podia caminhar, e gemia. Cerca de trezentos metros adiante,
avistaram uma luz, fixa e brilhante como a de um farol.
Ali h uma casa. Vamos ver se nos do pousada! disse Juvncio.
No, protestou Carlos; prefiro dormir no mato a sujeitar-me a ser expulso outra vez!
Mas nem todos os homens so perversos como aquele bruto! retrucou o rapaz.
Quem sabe? Talvez acharemos ali gente de bom corao... Se nos repelirem, pacincia; mas o nosso
dever ver se arranjamos um pouso. Olhe que seu irmo est quase caindo de cansao, e no est
acostumado a dormir ao relento!
Esta ltima razo bastou para vencer a resistncia de Carlos. Felizmente, a casa no estava
longe. Alcanaram-na com algumas passadas. Era uma construo baixa e modesta, mas muito
limpa, tendo ao lado um curral de cabras, e mais adiante uma roa bem cuidada. Bateram porta;
acudiu logo ao chamado um homem ainda moo, simptico, que era o dono da casa. Juvncio no
se enganara: tinham encontrado gente de bom corao. O homem acolheu-os com afabilidade, e
tratou de agasalh-los do melhor modo possvel, dando-lhes comida boa e abundante.
Quando estavam terminando a refeio, algum bateu porta, que se abriu para dar
passagem a um visitante. Carlos, Alfredo e Juvncio no puderam conter um grito de alegre
surpresa: o recm-chegado era aquele mesmo carreiro, com quem se tinham encontrado de manh.
Era irmo do dono da casa, e vinha tambm pernoitar ali, depois de ter depositado a lenha num stio
prximo.
No dia seguinte, Alfredo acordou com os tornozelos vermelhos e inchados. Ser-lhe-ia
impossvel continuar a viagem a p, sem ter descansado mais algum tempo. O dono da casa
declarou terminantemente que no o deixaria sair naquele estado: e a mulher comeou logo a tratar
o pequeno, lavando-lhe os ps com uma mistura de gua quente, aguardente e sal.
Depois do almoo, o dono da casa e o carreiro saram para o trabalho. Enquanto Alfredo
ficava em casa, repousando, Carlos e Juvncio foram a passeio, e internaram-se pelo mato prximo.
Juvncio sentia-se ali dentro como em sua casa, movendo-se e dirigindo-se com facilidade naquele
intrincado de ramos e cips.
E se nos perdssemos por aqui... lembrou Carlos.
Qual! No v como vou assinalando todos os lugares por onde passamos?
Efetivamente, de distncia em distncia, Juvncio quebrava ou torcia um ramo, marcando
assim, quase de passo em passo, o roteiro que seguia. O mato era rico de caa. O sertanejo, de vez
em quando, mostrava a Carlos um rasto de animais no cho, ou apontava um pssaro grande
pousado nos galhos altos de uma rvore:
Ah! Seu Carlos! exclamava ele quem me dera aqui uma boa espingarda! J no
voltaramos para a casa com as mos abanando!


XXII. PERDIDOS

Quando chegaram casa, encontraram o Alfredo bem disposto e alegre, conversando com
o Jlio, filho do proprietrio, numa intimidade de bons camaradas.
Carlos e Juvncio contaram o passeio, e falaram da abundncia da caa, que por ali havia:
O que nos faltou hoje foi uma boa espingarda!
Papai tem uma... disse Jlio.
O dono da casa, que da a pouco chegou ps logo a arma, que era excelente, disposio
do rapaz sertanejo. Ficou combinado, que s trs horas da tarde sairam os trs Carlos, Juvncio
e o filho do dono da casa, para a caada. Alfredo ficaria em casa...
No! protestou logo o menino j estou bom; no sinto mais dor nos ps, e posso
ir com vocs.
Carlos tentou dissuadir o irmo desse propsito, que lhe parecia imprudente. Mas Alfredo
teimou, e Juvncio interveio:
No h dvida... Vosmec ir conosco at a entrada do mato, e a ficar at que
voltemos.
Jantaram pressa, e partiram. beira da floresta, Juvncio limpou o cho sombra de
uma bela rvore, e a acomodou o menino, recomendando-lhe que se no afastasse daquele lugar.
Para que ele no se aborrecesse, o sertanejo armou uma arapuca, e disse:
Vosmec fique vigiando a armadilha: daqui a pouco, ver como vem cair dentro dela
um passarinho...
E embrenharam-se os trs pelo mato. Juvncio ia adiante, andando devagar e com cautela,
pisando de leve, sempre com o dedo no gatilho da espingarda, e olhando com cuidado para um e
outro lado, examinando a espessura da floresta. Alguns passos atrs, com a mesma cautela e
ateno, seguia Jlio. O ltimo era Carlos, que, no habituado a excurses pelo mato, embaraava
os ps nos cips, tropeava nas razes das rvores, caa, distanciava-se dos outros, perdia-os de
vista, chamava-os. Juvncio voltava-se, punha um dedo nos lbios, impunha-lhe silncio.
Chegaram assim at perto de uma nascente de gua lmpida. Juvncio parou um pouco,
recomendou aos outros que se conservassem quietos, e, sem afastar os olhos de uma certa rvore
que se levantava a poucos passos de distncia, pouco a pouco e sorrateiramente se foi aproximando
dela. Carlos, perplexo, olhava tambm a rvore, procurando o que nela havia, mas nada enxergava.
Juvncio levou a espingarda ao ombro, e fez fogo. Assim que reboou o estampido do tiro, caiu do
alto das ramagens um pssaro escuro e grande, do tamanho de uma galinha. Era um jacu. Da a
pouco, o rapaz matava outro jacu e uma cotia. Carlos, admirado, gabava-lhe a percia, a certeza da
pontaria, a calma...
Ora, vosmec ainda nada viu! Ns, que nascemos e vivemos no mato nunca perdemos
um tiro. Mas por hoje basta. Vamos procurar seu irmo, que j deve estar cansado de esperar...
Uma triste surpresa lhes estava reservada. No acharam o menino no lugar em que o
haviam deixado. Chamaram-no, gritaram por ele, em vo. Com seu faro de caador, Juvncio
examinou o local, para ver que rumo teria Alfredo tomado, e reconheceu que ele tinha penetrado no
mato:
Olhe! disse a Carlos, estas folhas aqui devem ter sido pisadas por ele. Vamos
procur-lo. Em todo o caso, bom que o Jlio v casa; talvez seu irmo tenha voltado para l...
Separaram-se de Jlio, e internaram-se de novo no mato, gritando de vez em quando:
Alfredo, Alfredo!... Mas no recebiam resposta, e continuaram a andar.
De repente, Juvncio viu luzir, entre as voltas de um cipoal, o plo arruivascado de um
bicho. Apontou a arma, e fez fogo. Aproximaram-se, e... que horror! Viram uma ona suuarana,
que estrebuchava, ainda com vida... Carlos tremia. j no por si, mas pelo irmozinho, que
andava por ali perdido, expondo-se a ser devorado por qualquer animal feroz. O prprio Juvncio,
apesar da sua calma, estava plido, tambm pensando nisso. Continuaram, gritando e chamando
sempre. O pior que no tardava o cair da noite; dentro do mato j reinava uma meia escurido
amedrontadora. Chegou um momento em que foram obrigados a parar: j nada viam, e no
poderiam caminhar seno s apalpadelas...
Reconheceram que estavam tambm perdidos, sem saber que direo haviam de tomar.
Juvncio calava-se, aflito, e Carlos sentia um verdadeiro desespero.
No h remdio! disse o sertanejo devemos ficar aqui mesmo...
E Alfredo? perguntou Carlos, com angstia.
Que havemos de fazer? Se estamos tambm perdidos... Vamos fazer fogo, e acampar.
Talvez a gente de casa se assuste, e venha nossa procura... Juvncio riscou um fsforo; fizeram
fogo, e ficaram junto dele, acabrunhados, soltando de vez em quando altos gritos. Duas horas
passaram-se, nessa aflio. Por fim, ouviram um grito longe, muito longe. Responderam. Ouviram o
estampido de um tiro... Os gritos continuavam, de parte a parte. Os dois que vinham aproximavam-
se cada vez mais, at que se ouviram distintamente duas vozes, a do carreiro e a do irmo... Eram
eles, de fato:
Vamos rapazes! Vocs sempre nos deram um susto tremendo!... O menino est l em
casa: chegou com o meu Jlio, disse o fazendeiro. o pequeno aborreceu-se, impacientou-se, e
afastou-se da rvore junto da qual vocs o haviam deixado. Quis entrar no mato, mas teve medo, e
comeou a procurar a estrada, andando toa. Felizmente, Jlio encontrou-o...
Felizmente! exclamou Carlos, com um suspiro de alivio.


XXIII. O PRIMEIRO DINHEIRO

No outro dia, cedo, depois de abraar o dono da casa, o Jlio e o carreiro, os nossos trs
viajantes puseram-se de novo em marcha. Estavam dispostos a avanar o mais possvel, ansiosos
por chegar a Vila Nova quanto antes. No tinham j um vintm de seu; e a matalotagem que
levavam s podia bastar para dois dias...
s nove horas pararam, para descansar, numa encruzilhada do caminho. Aproximou-se
uma tropa, carregada de couros, tambm com destino a Vila Nova. Juvncio entrou logo em
conversa com os tropeiros. Eram dois. Queixaram-se da falta que lhes fazia um companheiro, que
fora forado a ficar em caminho. Juvncio ofereceu-se logo para substitu-lo, dizendo pronto a
ajudar a conduo dos animais. Carlos ofereceu-se tambm. Os tropeiros aceitaram a proposta de
ambos, com uma condio: os dois rapazes receberiam, alm da alimentao, quinhentos ris por
dia.
Seguiram. A tropa era grande doze animais, que foram repartidos em dois lotes,
ficando cada um deles a cargo de um dos tropeiros, ajudado por um dos rapazes. Alfredo continuou
a caminhar ao lado do irmo; mas o tropeiro condoeu-se dele, e autorizou-o a montar um dos burros
da tropa. Foi uma fortuna para o menino, que, sem fadiga, pde assim suportar as quatro lguas que
a caravana percorreu nesse dia.
No dia seguinte, venceram facilmente mais cinco lguas. Os viajantes conversavam, para
matar o tempo. Os tropeiros falavam da sua vida trabalhosa, mas no se mostravam descontentes:
o trabalho dava bom lucro, mais do que muitos outros, sobrecarregados de dificuldades e de
impostos.
Ao anoitecer do segundo dia de viagem, chegaram a uma fazenda de criao. A devia
parar a tropa. Juvncio e Carlos receberam o seu salrio, correspondente a dois dias de trabalho.
vista daquele dinheiro, era o primeiro que ganhavam! ficaram contentssimos. E
pensaram logo em obter qualquer trabalho naquela grande fazenda, para arranjar mais dinheiro, com
que pudessem fazer face s despesas do resto da viagem. Os tropeiros recomendaram-nos ao
fazendeiro, que justamente estava comeando a colheita do algodo, e precisava de trabalhadores.
Ficou combinado que Carlos e Juvncio ajudariam a colheita e ganhariam na proporo do que
colhessem. Os dois rapazes atiraram-se ao servio com um ardor extraordinrio. Nas horas de
menos forte calor, tambm Alfredo os auxiliava muito orgulhoso por dizer que tambm era
capaz de trabalhar. O certo que colhiam cada dia, tanto quanto os outros trabalhadores, que eram
homens adultos e robustos. At o fazendeiro estava admirado.


XXIV. O ALGODO

Correu, ento, uma semana, que foi de certa serenidade de esprito para os dois meninos.
O trabalho, a preocupao, a fadiga, a novidade da vida foram derivativos para a mgoa que os
oprimia.
Os dias eram de labuta extenuante; noite, antes do sono profundo em que os mergulhava
o cansao, havia ainda a distrao do serto tranqilo que sucedia refeio. Alguns dos tropeiros e
dos trabalhadores da roa traziam os violes ao vasto terreiro que defrontava a casa da fazenda:
cantavam as modinhas do serto, cheias de saudade e melancolia; s vezes, justavam em
desafios, e improvisavam quadrinhas de ingnua graa, provocando o riso dos presentes.
Juvncio, com a sua vivacidade habitual, tambm fazia parte do divertimento, e contava histrias
rimadas, em que havia dilogos de homens e animais, brigas hericas entre sertanejos
boiadeiros, e disputas fabulosas entre a ona e o sapo, ou entre a cobra e o lagarto.
Os dois meninos apreciavam com encanto aquela inocente alegria dos trabalhadores.
Alfredo, principalmente, entusiasmava-se com as histrias e os desafios. Carlos, de esprito mais
ponderado, conversava s vezes com o fazendeiro, e procurava instruir-se. Interessava-se pela
cultura do algodo, e elogiava a abundncia da colheita durante esses dias.
Ora! protestou o fazendeiro tenho uma pequena plantao... Nem imagina voc o
que a abundncia em outras fazendas. Agora, sou, principalmente, um criador de gado, e no me
dedico muito lavoura. Mas fui lavrador no Maranho, e tenho parentes que possuem muitas
plantaes de algodo em Pernambuco. O que voc est vendo aqui apenas uma insignificncia;
para mim, o algodo no a renda principal: apenas um proveito mais, para no se desperdiarem
a riqueza do cho e o resultado dos ps de algodoeiro que esto ali.
Porque a terra muito rica?
Muito rica. E o algodoeiro d-se muito bem em todas as terras do Brasil, tanto no norte
como no sul. O algodoeiro exige muito sol, muita luz.
Mas o melhor algodo o daqui?
o melhor de Pernambuco e de Maranho, mas todo o algodo de todo o Brasil
excelente.
D muito trabalho a lavoura?
No muito. Est claro que a produo melhor, quando a terra bem revolvida, bem
estrumada e bem irrigada, nas lavouras que empregam muito capital. Mas s vezes a lavoura
rudimentar, e nem precisa de arado. Corta-se o mato bravo, faz-se a queimada para destruir as razes
e limpar o solo, e abrem-se pequenas covas, pouco fundas, havendo entre elas a distncia de metro e
meio a dois metros. Cada cova recebe trs ou quatro sementes. As sementes devem ser bem
escolhidas, porque da qualidade delas que depende a qualidade da colheita. As plantas aparecem
logo ao cabo de seis a oito dias, depois da sementeira. Quando o p chega at a altura de quase um
metro, sempre bom pod-lo, para dar fora. Os algodoeiros chegam at o tamanho de cinco a seis
metros de altura, e vivem oito anos e mais: e do a primeira colheita j no oitavo ou nono ms de
idade.
E todo o algodo, que colhido no Brasil, vai para o estrangeiro?
H uma grande exportao. Mas grande parte das colheitas aproveitada pela indstria
do Brasil. H umas fbricas de fiao no Brasil. Nunca viu uma dessas fbricas?
Nunca.
Pois procure ver. O trabalho admirvel. Cada usina de fiao e de tecelagem um
mundo de maquinismos e de operrios...
Assim, em cantos, msica e conversa, passavam os seres.
Tinham chegado fazenda numa Quarta-feira os trs peregrinos. Na Quarta-feira seguinte,
receberam doze mil ris, uma verdadeira fortuna para eles, que ainda na semana anterior nada
tinham de seu.
Terminada a colheita, dispunham-se a partir, quando souberam que, dali a trs dias, no
prximo Sbado, devia seguir uma boiada para Vila Nova. Props-lhe o fazendeiro que ficassem,
para seguir com ela. Era um meio de ganharem mais dinheiro: Carlos aceitou a proposta com
satisfao.


XXV. CENA TERRVEL

No dia seguinte, Quinta-feira, o fazendeiro mandou reunir o gado, para apartar as rses
que deviam partir. O servio foi feito tarde: reuniram-se quinhentas cabeas de bois, vacas,
novilhos e bezerros.
Era um gado gordo e bonito, de plo fino e lustroso, grandes chifres esgalhados e
retorcidos. Os animais vinham tangidos por seis vaqueiros, uns a p, outros a cavalo, todos
vestidos de couro: perneiras, gibes, coletes e chapus de couro.
Porque que os vaqueiros no se vestem como ns? perguntou Alfredo a Juvncio.
Porque tm de atravessar caminhos difceis: e vestem-se de couro por causa dos
espinhos que lhes romperiam quaisquer outras vestimentas. Quem viaja no serto, onde no h
lagos, nem rios francos, nem estradas largas, mas somente matagais cerrados, precisa de vestimenta
especial...
O gado foi todo recolhido a um pastinho, que havia perto da casa da fazenda. O
fazendeiro ordenou aos vaqueiros que comparecessem no outro dia, bem cedo:
Amanh apartaremos as reses, e ferraremos os novilhos e garrotes.
s seis horas da manh de Sexta-feira, comeou o trabalho. As vacas e os bois, que
deviam seguir, ficaram no pastinho. Para o curral vieram os animais que iam ser ferrados.
Acendeu-se uma grande fogueira de lenha; e os ajudantes puseram nela os ferros, para
aquec-los. Eram hastes de ferro, tendo numa extremidade, duas letras tambm de ferro; a outra
extremidade cravava-se num cabo de madeira. Alfredo notou que as letras eram um J. e um P.
unidos.
Que querem dizer aquelas letras?
So as iniciais do nome do fazendeiro: Joo Pedroso, explicou Juvncio.
Quando os ferros ficaram bem quentes, os vaqueiros foram buscar umas cordas fortes, de
couro cru e torcido, tendo em uma das pontas uma argola de ferro, dentro da qual a corda corria,
formando lao.
Um vaqueiro tomou logo uma dessas cordas, enrolou-as em vrias voltas, e, segurando a
ponta livre do lao, atirou-a na direo de um dos novilhos. A corda desenrolou-se no ar, e o lao
foi cair certeiro sobre os chifres do animal, que ficou preso. O vaqueiro passou a corda em torno de
um moiro, fincado no meio do curral, e foi puxando por ela. O novilho, assim que se sentiu laado,
comeou a pular; mas o homem era forte, e o moiro estava bem firme no solo. Os outros vaqueiros
tangiam o animal, que pouco a pouco foi sendo trazido para junto do toco, at ficar com a cabea
encostada ao moiro. Passaram-lhe a corda pelos chifres, ligando-os fortemente ao esteio; e, quando
viu que a cabea do animal estava bem segura, um dos vaqueiros prendeu-o pela cauda; outro foi
buscar o ferro, que estava vermelho, em brasa, e assentou-o sobre o quarto direito da rs. Os plos
e a pele chiaram, desprendendo uma fumarada negra e um cheiro de carne chamuscada. O novilho
arfou, quis saltar, e soltou um berro medonho, um urro de raiva e dor. Depois de uns quinze
segundo, retiraram o ferro: as letras J. P. apareciam, num sulco escuro, sobre a anca do animal.
O servio continuou rapidamente, sendo marcadas vrias reses, at que foi laado um
novilho negro de pontas aladas e finas. Antes que o vaqueiro tivesse podido puxar o lao o animal
arremeteu furioso contra ele, sacudindo a cabea, e desprendendo-se da corda. Ligeiro e gil como
um toureiro de profisso, o homem desviou o corpo, e apadrinhou-se com o moiro. O animal
arremeteu contra outro vaqueiro, que saltou fora do curral. O bicho estava como uma fera; e, vendo
Alfredo, encostado porteira, veio direito sobre ele. O menino, tomado de medo, conseguiu abrir a
porteira, e deitou a correr; o novilho seguiu atrs dele, como um raio. Carlos, soltando um grito de
horror, partiu em socorro do irmo. Os vaqueiros todos o imitaram... Mas o animal j estava quase
alcanando o menino... Felizmente, Alfredo tropeou e caiu: o novilho, cego de raiva, no pode
parar, com o impulso que trazia, e passou por cima dele... Mas da a pouco, voltou, e, desta vez,
arremessou-se sobre Carlos, que quase foi apanhado pelas suas pontas aceradas. Todos os
vaqueiros, porm, j tinham chegado um deles, conseguindo segurar a cauda do animal, e dando-lhe
um puxo violento, pde atir-lo ao cho...


XXVI. A CRUZ DA ESTRADA

Profundamente abatido pelas terrveis comoes daquele dia, Carlos quis desistir do seu
projeto de acompanhar a boiada.
Nada! disse ele a Juvncio j fiquei conhecendo bem os perigos a que a gente se
expe, neste ofcio de lidar com bois bravos... Quase vi o Alfredo morto, e escapei tambm de ser
mutilado pelos chifres daquele novilho... Para que havemos de arriscar a vida inutilmente? No
esperemos pela partida da boiada, e partamos hoje mesmo!
Bem! respondeu o rapaz sertanejo no sigamos com a boiada, mas, em vez de
partir hoje, partamos amanh. Aproveitaremos o dia, para consertar nossas roupas que esto rotas...
Assim fizeram. Remendaram e coseram as roupas, e, no outro dia, despediram-se do
criador, que lhes forneceu generosamente alguns vveres, e partiram.
Caminharam durante quase todo o dia, vagarosamente para evitar a fadiga, e
parando de quando em quando.
A estrada era boa, mas desabrigada, sem rvores, cortando terrenos despovoados e secos,
muito castigados do sol. Os rapazes ofegavam e suavam, com as faces afogueadas pelo calor.
Ao cair da tarde, entraram numa regio mais fresca, mais coberta de mato, e, ao mesmo
tempo, mais cultivada. Sentia-se que havia habitaes ali perto.
beira da estrada, encontraram, numa encruzilhada, num stio baixo, sombreado e triste,
um ranchinho de telhas, aberto por todos os lados, abrigando uma cruz. Era um cruz de pau tosco, j
enegrecida pelo tempo, mas enfeitada com flores e fitas de papel.
Pararam todos: e Alfredo lembrou-se de j ter encontrado, vrias vezes, pelo caminho,
outras cruzes como aquela...
Que quer dizer isto? perguntou ele. Desde Pernambuco, venho encontrando estas
cruzes...
Estas cruzes explicou Juvncio marcam quase sempre os lugares onde mataram
gente. Tambm, s vezes, marcam a sepultura de pessoas pobres, cujos corpos no puderam ser
conduzidos para os cemitrios... Mas, em geral, quando se levanta uma cruz beira da estrada, isso
quer dizer que a foi assassinada uma pessoa. Antigamente, cometiam-se por aqui muitos crimes:
por qualquer causa insignificante, um indivduo tirara a vida ao outro; e, naturalmente, os assassinos
sempre praticavam as suas maldades em lugares ermos como este. Vinham esperar a vtima, e
matavam-na a tiro ou a facada...
E a polcia? perguntou Alfredo.
Ora, antigamente, quase no havia polcia por aqui. Era preciso que a vtima fosse
alguma pessoa importante ou rica, para que as autoridades se abalassem. Na maioria dos casos, os
criminosos ficavam sem castigo. Enterrava-se uma cruz no lugar em que o desgraado tinha cado
morto, e no se tratava mais do caso.
Mas a cruz est enfeitada... notou Carlos quem a ter enfeitado?
Foi o povo... Quando uma pessoa morre assim, cada da perversidade um malvado, o
povo acredita que a alma dessa pessoa foi logo para o cu, e comea a fazer-lhe promessas:
acende velas, e coloca flores no lugar em que se deu o crime; s vezes at se levantam capelinhas,
onde o povo vem rezar...
Que horror! exclamou Alfredo e h sempre assassinatos?
Ah! No! Os tempos mudaram. Os costumes so outros. Agora so raros os crimes.
Continuaram a caminhar. Cem metros adiante a estrada subia, costeando um morro.
Apareceram algumas casas, na colina; e, em breve, os viajantes chegaram a um pequeno arraial,
formado por pouco mais de uma dzia de habitaes. A primeira casa do arraial era uma venda.
Para a se dirigiram os rapazes, e pediram ao vendeiro que lhes permitisse que se aboletassem
debaixo de um telheiro ao lado.


XXVII. UMA PESCARIA

Os viajantes dormiram tranqilamente, refazendo as foras exaustas pela caminhada. De
manh, dispunham-se a partir, quando, Juvncio lembrou:
No seria melhor ficarmos aqui hoje? Corre ali em baixo um pequeno rio...
Aproveitaramos a gua, lavaramos as nossas roupas, que esto bem sujas.
Carlos concordou. Na falda do morro, em frente casa, corria de fato um riacho, entre
moitas de ingazeiras. Juvncio, sempre jovial, ampliou a idia primitiva:
Vamos passar todo o dia beira da gua. Alm de lavar a roupa, podemos fazer uma
pescaria.
Alfredo aplaudiu a idia. Compraram sabo, anzis, um pouco de carne seca, e dirigiram-
se para a margem do riacho. A lavagem das roupas foi rpida: Juvncio molhava-as, ensaboava-as,
e passava-as a Carlos, que as esfregava e torcia, batendo-as sobre as pedras; Alfredo, depois
estendia-as ao sol, sobre os galhos baixos das rvores.
O sertanejo escolheu, ento, duas vergnteas, duas varas finas e flexveis, cortou-as, e atou
ponta mais delgada de cada uma delas um fio de dois metros de comprimento; e na extremidade
de cada fio prendeu um anzol. Depois, comeou a cavar com a faca a terra mida da beira do rio.
Que que voc procura a dentro? perguntou Alfredo, interessado.
Procuro uma isca...
Apanhou na terra revolvida algumas dez ou doze minhocas, e enfiou uma delas em cada
anzol, de modo a deixar a ponta deste escondida e invisvel. Feito esse trabalho preliminar,
encaminharam-se os trs para a ribanceira, e pararam num ponto onde as guas eram mais calmas e
o riacho parecia mais profundo. Juvncio e Carlos empunharam as varas, e deixaram cair os anzis,
que se afundaram na gua em virtude do prprio peso. E os dois, quietos, de ccoras, deixaram-se
ficar imveis, segurando as varas, estendidas horizontalmente.
Alfredo comeou a mover-se e a falar, ao lado deles, fazendo-lhes perguntas. Mas
Juvncio imps-lhe silncio. Carlos, inquieto, desajeitado, mexia-se, agitava-se involuntariamente,
distraa-se. Mas o sertanejo era um verdadeiro pescador. A sua ateno no se desviava do trabalho.
Em certo momento, o rapaz atento, sentiu que o anzol tremia, e compreendeu que o peixe estava
beliscando a isca; moveu a vara ligeiramente, e, sentindo a resistncia, deu-lhe um puxo rpido e
forte, levantando-a, Carlos e Alfredo viram apenas luzir no ar um corpo prateado, que foi bater em
cheio no cho, e principiou a pular: era uma piabanha, de um palmo de comprimento.
Nesse mesmo instante, Carlos sentiu tambm que o seu anzol tremia. Aodado, fez o que
vira o companheiro fazer, e puxou a vara com violncia: mas o peixe tinha comido a isca, e fugira.
Carlos ficou um tanto envergonhado: e Alfredo ria gostosamente, vendo a cara espantada
do irmo.
Juvncio ps-se ento a explicar que as primeiras qualidades do bom pescador so a
pacincia e a tenacidade. preciso esperar o momento preciso em que se deve dar o safano: ao
contrrio, o pescador arrisca-se a perder, ao mesmo tempo, a isca e o peixe...
Conversaram sobre isso, quando ouviram vozes que se aproximavam. Eram vozes de
mulheres... Voltaram-se os trs, e viram cinco mulheres, que desciam a ribanceira carregando
grandes trouxas de roupa.
Ah! Carlos! E eu estou sem calas! exclamou Alfredo.
Que tem isto? Deixa-te de tolices... Todos vem que s uma criana.
As lavadeiras tinham ouvido a exclamao do pequeno. Uma delas, j velha, vendo-o
correr, e esconder-se atrs de uma rvore, deu uma risada, e disse por gracejo:
Vejam l que vergonha! Um homem assim, sem calas!
Outra, uma cabocla, de fisionomia expansiva, perguntou a Carlos, vendo-o com a linha de
pescar:
J pescou muito?
No! Mas o meu companheiro apanhou um peixe, e nem sei o que hei de fazer dele...
Deixe ver! disse a lavadeira uma piabanha! E que bonita! Se quer, vou ass-la...
E estabeleceu-se logo uma conversa cordial entre os rapazes e as lavadeiras, mulheres
simples, francas e hospitaleiras, como, em geral, todos os habitantes do serto.


XXVIII. AS LAVADEIRAS

Dentro em pouco, as cinco mulheres e os trs rapazes formavam um s grupo.
A velha, a que gracejara com Alfredo, tomou o peixe e escamou-o em dois tempos, com
grande admirao do pequeno que nunca a supusera capaz de fazer aquilo to depressa. Depois, a
lavadeira acendeu fogo, arranjou um espeto, e enfiou o peixe, temperado com um pouco de sal,
levando-o s brasas.
Maria! exclamou ela a uma rapariga, que, pela idade e pelas feies, parecia ser sua
filha vai molhando essa roupa!
E, voltando-se para Carlos, perguntou:
Aquelas roupinhas estendidas ali so de vocs?
So.
Esto corando?
Creio que sim, respondeu ele, com um ar de quem no entendia muito daquilo.
Pois, vou mandar enxug-las...
E, depois de alguns momentos:
Vocs de onde so, e que esto fazendo aqui?
Carlos no achou conveniente estar contando sua histria a toda gente; e fazendo um sinal
a Alfredo, para lhe indicar que no falasse, deu tempo a Juvncio, que respondeu:
Somos de Petrolina, e vamos at Vila Nova, e talvez mesmo at a Baa; estes meninos
tm famlia na Baa, uns parentes do pai, e querem ver se conseguem entrar em um colgio; e eu
quero ver se arranjo um emprego.
Assado o peixe, a velha entregou-o a Carlos que o no queria aceitar. Ela, porm, insistiu:
Aceite! Ns todas j almoamos bem. Ah! Mas vocs no tm farinha... Oh! Maria!
gritou, voltando-se para a filha. Vai casa buscar um pouco de farinha.
No, no preciso! acudiram os trs rapazes.
Vai, j te disse! ali! continuou, apontando uma casa que se via bem distinta, na
encosta, defronte do ponto em que estavam.
Partiu a rapariga, e, dez minutos depois, estava de volta, com uma cuia de farinha. Mas, ao
mesmo tempo que ela descia, por um lado, descia, pelo outro, o dono da venda, que, mal chegou
distncia de ser ouvido, gritou:
Ol! Rapaz! Que ests fazendo a! perguntou o vendeiro ao Juvncio.
Lavando umas roupas, e apanhando umas piabanhas, enquanto as roupas coram ao
sol...
Mas os teus companheiros no podem fazer isso sem o teu auxlio?
Podem... Porque pergunta?
Porque preciso de algum que me leve j uma carta aqui adiante, ao arraial do
Riachinho, no caminho de Vila Nova, e bem me podias prestar esse servio, ganhando alguma
cousa.
A carta tem resposta?
No.
Juvncio piscou um olho para Carlos, e respondeu ao vendeiro:
No h dvida. Prepare a sua carta, que irei lev-la agora mesmo. E fique descansando
que no h de queixar-se do portador!
Assim que o homem se afastou, o rapaz disse aos companheiros:
Um negcio magnfico, hem?
Por qu? interrogou Carlos.
Por que teremos de passar inevitavelmente por esse arraial, e, assim, aproveito a
ocasio para ganhar algum dinheiro.
Mas objetou Carlos o homem diz que a carta deve seguir j, e ns no podemos
partir daqui sem que as nossas roupas tenham secado...
Isso o menos. Vosmecs ficam aqui. Eu sigo hoje, e dou conta do meu recado.
Amanh, quando tudo estiver pronto, vosmecs partem bem cedo, vo seguindo sempre o mesmo
caminho direito, e encontram-se comigo em Riachinho.
E com que roupa vai voc?
Vou com esta camisa velha, com esta cala molhada, que h de secar com o sol, e com
o palet de Carlos. Vosmecs levam o resto da minha roupa.
Bem! Mas como havemos ns de ach-lo l no arraial?
Ora! Um arraial no uma cidade; no o Recife, nem o Rio de Janeiro... Olhe: deve
haver l uma igreja, uma capela...
H, sim, acudiu a velha, que o escutara.
Muito bem! Amanh, do meio dia para a tarde, ficarei porta da igreja espera de
vosmecs.
Eles s no iro, interveio rindo a velha, se eu os prender l em casa; e
apontou para a casinha. E estou com muita vontade de fazer isto: quero guardar este vadio e
levou a mo aos cabelos de Alfredo para o casar com uma velha que me criou...
Apareceu de novo o vendeiro, e entregou a carta ao Juvncio. Os rapazes abraaram-se, e
Juvncio, ao ver os outros comovidos, disse gracejando:
Que isto? A separao to curta! Eu no vou para um pas estrangeiro...
Juvncio ainda cumprimentou com a cabea as mulheres, apertou a mo s duas que
estavam no grupo, me e filha, e partiu.


XXIX. SEPARADOS

Vendo partir Juvncio, Carlos e Alfredo esqueceram as mulheres lavadeiras; sentiram-se
ss e tomados de uma grande tristeza. O sertanejo fazia-lhes muita falta ao corao; amavam-no j
como se fora um irmo. Demais, Juvncio era a vida, a animao, a alegria do grupo. Tudo aquilo,
agora, lhes parecia morto; o rio, o sol, as rvores, o cu, a corrente: tudo, sem o companheiro, se
lhes mostrava trvo e triste. Foi a rapariga quem rompeu o silncio.
Mas que isto? Parece que saiu daqui um defunto: esto todos tao tristes! Porque tanta
tristeza?!... Pois amanh no se encontram todos, outra vez?... Ora, vamos da, vamos pescar...
Sim, disse a velha vai, Maria! Tomo conta da roupa, e tu aproveita a linha e o
anzol, e v se apanhas algumas piabanhas, para o jantar. E Vocs (para os dous rapazes) iro jantar
em casa, dormiro l, e partiro amanh.
O resto do dia passou-se relativamente bem. As mulheres nunca estavam caladas,
conversavam e cantavam sem descanso, contando histrias aos rapazes, que j escutavam com
prazer. A rapariga pescava. As outras, batiam, ensaboavam, torciam, estendiam, borrifavam a
roupa; e Alfredo acompanhava com interesse o trabalho das lavadeiras, com os braos nus,
mostrando as veias salientes, e cobertos de espuma de sabo; divertia-se, vendo a roupa, que, antes
de ficar molhada, flutuava sobre a gua do rio. Carlos, ao lado da rapariga, acompanhava as
peripcias, da pescaria. Ela preparou o outro anzol, e ensinou-lhe a maneira de fisgar o peixe:
Quando sentir algum movimento no anzol, v levantando e abaixando devagar a linha;
e assim que sentir resistncia, d o puxo. Vamos! Experimente!
Carlos aproveitou to bem a lio, que conseguiu apoderar-se de dois peixes, que, com os
outros j pescados pela rapariga, deviam dar um farto e excelente jantar.
Alfredo viu a velha tirar alguns objetos de dento de um so todo de couro, coberto de
plos espessos.
Que saco esse? perguntou.
um surro. E como percebesse que o pequeno no entendera a resposta, explicou:
O surro um couro inteiro de bode. Mata-se o bode, corta-se-lhe o couro junto da cabea, e vai-
se puxando pouco a pouco, com o mesmo jeito de quem tira uma meia do p. Corta-se depois o
couro, junto dos ps do bode, e ele sai inteiro; enche-se de palha, pe-se a secar ao sol ou ao vento,
e obtm-se um saco como este; s o que se usa no serto.
Mas esse saco deve cheirar mal...
Cheira mal a princpio, quando est novo; mas, depois de curtido o couro, o cheiro
desaparece.
No correr da conversa, a velha, sabendo que Carlos e Alfredo tinham dormido na vspera
sob o telheiro da venda insistiu para que fossem passar aquela noite em sua casa.
L jantaremos! disse ela. Vamos, que j trabalhamos bastante, e ganhamos bem o
nosso dia.
As lavadeiras recolheram as roupas, e os rapazes seguiram, com elas.
O sol ia caindo... Longe, chiava um carro de bois. Uma aragem fresca sacudia as
ingazeiras, e a gua do riacho corria com um murmrio suave a que se casava o canto dos pssaros.


XXX. DOENA

A velha lavadeira era casada. J o marido a esperava em casa. Assim que entraram, ela
explicou a presena dos dois rapazes:
Estes mocinhos so de Juazeiro, e vo para o arraial do Riachinho.
O homem, que era de Juazeiro, entrou a pedir notcias de vrios moradores de l... Carlos,
vendo que ia ser apanhado em flagrante mentira, foi obrigado a contar toda a sua histria. O homem
ficou comovidssimo com a triste narrao.
E vosmecs arriscaram-se a fazer essa viagem tao longa?
Ora! acudiu Alfredo porque no? Eu at era capaz de vir sozinho!
Deixa-te de bazfias! disse Carlos, sorrindo queres mostrar-te valente, e ainda
hoje choraste, de medo, quanto te tiraram um bicho do p!
Porque doa muito! Se voc soubesse quanto doeu! e ainda est doendo!
De fato, nessa mesma manh, Alfredo queixara-se de uma comicho do artelho; Juvncio
vira que o pequeno tinha um bicho no p, e procurara fazer com todo o cuidado a extrao.
Depois do jantar, os pequenos acomodaram-se. J noite alta, Carlos percebeu que o irmo
se agitava, choramingava, gemia. Apreensivo, levantou-se e foi apalpar o corpo do pequeno,
achando-o muito quente. Alfredo sentia dores vivas no p. A ferida inflamara-se, o p inchara e
avermelhara-se.
Carlos, sem saber como havia de aliviar o irmo, esperou que amanhecesse, e passou o
resto da noite entre sustos e reflexes tristes. Como resolver essa dificuldade? Alfredo, naquele
estado, ardendo em febre, no poderia continuar a viagem... com que recursos contaria ele, Carlos,
para salvar o irmo, naquele lugar quase deserto, sem mdico, sem farmcia? Ainda se o Juvncio
ali estivesse... Porque, enfim, o Juvncio era expedito, experiente, decidido, e achava sempre uma
soluo para todos os casos difceis... Justamente, uma das cousas que mais preocupavam o
Juvncio no Riachinho. Que pensaria e que faria ele, quando no visse chegarem aos
companheiros?
Amanheceu. Entrou logo, no aposento em que Carlos e Alfredo tinham passado a noite, a
velha lavadeira:
Que isto? O seu irmozinho est doente? perguntou ela, a Carlos, sobressaltada.
Examinou a ferida, e tranqilizou-o:
Foi porque no souberam tirar o bicho... Mas isso no grave.
Lavou a ferida com aguardente canforada, colocou sobre ela uma cataplasma de tapioca
tambm canforada.
Bento, o dono da casa veio tambm ver o menino, mostrou-se extremamente
penalizado, e disse:
No h gravidade, felizmente. Mas, agora, o remdio que h ficarem aqui um dia ou
dois.
Carlos quase lhe pediu que fosse ao tal arraial avisar o Juvncio, e dizer-lhe o motivo da
demora. Mas no se animou a fazer o pedido, porque o homem disse logo que tinha de enfardar uma
grande quantidade de algodo, j vendido.
Com a aplicao dos remdios, Alfredo melhorou consideravelmente. As dores
diminuram logo, e a febre cedeu. O menino bebeu uma cuia de leite, e adormeceu.
Carlos, acompanhado pela rapariga, Maria das Dores, passou o dia ao lado dele, mais
sossegado, mas ainda preocupado com as consequncias da melhora. Era provvel que Juvncio
voltasse, para saber o que era feito deles... Era provvel, mas no era certo. E se no voltasse? E se
continuasse a viagem sozinho, uma vez que no tinha o dever de se preocupar com a sorte de
companheiros a quem mal conhecia? Esta idia mortificou o esprito de Carlos: o Juvncio era um
companheiro to bom, to inteligente, To conhecedor dos caminhos! Alm disso, aquela
convivncia de poucos dias criara no corao de Carlos uma grande amizade por aquele excelente
rapaz, to bravo, to carinhoso e to servial...
No meio dessas cogitaes, surpreendeu-o a voz da velha, que o chamava:
Venha almoar! Seu irmozinho est sossegado, e voc j deve sentir fome...


XXXI. MARIA DAS DORES

Carlos considerou que era realmente melhor no acordar o irmo; deixou-o dormir, e
passou sala, que era ao mesmo tempo de visitas, de trabalho e de jantar. Apesar da sua pobreza, o
aposento tinha um ar alegre; os mveis, antigos e j sem verniz, estavam cuidadosamente
espanados: o lampio de metal reluzia, de to bem areado; na janela, dentro de uma pequena gaiola,
cantava um curi.
O almoo era farto: feijo, carne de sol assada, bananas; mas Carlos comia
maquinalmente, preocupado com a doena do irmo, e com as dificuldades com que ainda tinha de
lutar at chegar capital da Baa, dificuldades que maiores lhe pareciam agora, na ausncia do
providente Juvncio.
Ia em meio o almoo, quando se ouviu a voz de Alfredo, que despertara. Carlos correu ao
quarto, e teve a satisfao de ver que o doente estava sem dvida, muito melhor.
Ento? Como te sentes?
Muito bem! respondeu o pequeno. J quase no sinto dor no p.
Queres almoar?
Quero, sim, que tenho bastante fome.
No te levantes. Vou buscar o teu almoo.
A dona da casa arranjou pressa um almoo leve para o enfermo, um piro de farinha,
um ovo frito, e disse filha, Maria das Dores, que a fosse levar ao quarto.
Alfredo j vira, na vspera, a rapariga, beira do rio. Mas, olhando-a entre tantas outras,
no reparara bem nas suas feies. Agora, vendo-a entrar com o almoo, achou-a encantadora.
Maria das Dores era uma mocetona morena, quase cabocla, mas muito corada e de traos
regulares. Tinha olhos negros, lbios finos mostrando uma fileira de dentes alvos e iguais, rosto
redondo, testa estreita, cabelos muito lisos e pretos, atados no alto da cabea. Tinha um ar de
candura e de meiguice, e, ao mesmo tempo, de simples e ingnua franqueza.
Entrou, deu o almoo ao pequeno, e comeou a conversar com ele, que logo se sentiu
atrado pela sua bondade.
Ento, ainda no est bom?
No estou bom, mas j estou muito melhor. Ora eu, ontem, conversei tanto com voc, e
no lhe perguntei o seu nome!...
Maria das Dores.
Voc no tem irmo?
Tive um que morreu pequenino, de sarampo.
Da a pouco, ia to animada a conversao entre os dois, que Carlos e a velha lavadeira
ouviam l dentro as risadas alegres de ambos.
Aquela rapariga disse a velha sempre assim. Tem dezesseis anos, e parece uma
criana de oito ou dez. est sempre falando, rindo, cantando. Nunca a vi triste... saiu av, que era
uma tapuia: quando tinha setenta anos, andava to alegre, to risonha como uma moa.
Tentado por aquela alegria, cujo ecoar chegava sala, Carlos foi ver o que a provocava.
Ao entrar no quarto, encontrou o irmo, bem disposto e com boas cores, sentado na cama,
com o prato sobre as pernas cruzadas, ouvindo a rapariga, e rindo muito do que ouvia. Maria das
Dores, sentada no cho, contava uma histria em verso. No se vexou com a entrada de Carlos, e
continuou:
No serto de Cabrob
Havia um sapo casado:
Na seca de 34
Quase morreu de torrado...


XXXII. ESPERA

Quando Maria das Dores acabou de contar a histria do sapo, Carlos, sentado beira da
cama do irmo, falou daquilo que mais o preocupava.
E o Juvncio, Alfredo? Que dir ele, se no chegarmos?
H um remdio, respondeu o pequeno. V voc hoje encontrar-se com ele: eu irei
amanh...
No pode ser...
No pode ser, por qu? Perguntou Maria das Dores. Seu irmo pode muito bem ficar
aqui conosco. No lhe ho de faltar cuidados.
No isso! explicou o mocinho o que digo que Alfredo no poder ir sozinho
at Riachinho. E quem sabe se amanh j ele poder caminhar? No! Mais vale ficarmos ambos
aqui...
E continuou, pensando em voz alta, torturado pela sua preocupao:
Com certeza, o Juvncio no continuar sozinho a viagem. Espera-nos hoje... Mas,
vendo que no chegamos, h de compreender que aconteceu alguma cousa, e voltar para saber o
que houve. Talvez amanh o tenhamos por aqui... Ah! Lembro-me agora... natural que, se voltar,
ele v imediatamente procurar-nos na venda; e, como ningum sabe que estamos aqui, pode ficar
sem notcias...
E, voltando-se para a rapariga:
Por onde se vai para a venda? longe daqui?
muito perto. J lhe mostro o caminho.
Maria das Dores levantou-se, e saiu acompanhada de Carlos. Foram at a porta da casa. O
dia estava lindo e quente. A soalheira ardia.
A casa ficava num declive, na parte mais baixa. Em frente, havia o morro, de terra
vermelha, pedras e barro, coberto de um mato ralo, de rvores crestadas e capim escasso, onde
algumas cabras pastavam. direita, havia um mato fechado; esquerda, uma extensa plantao de
mamoneiras e algodoeiros. Defronte da casa, no sop do morro, levantavam-se algumas paineiras,
altas e copadas, que espalhavam em torno uma larga sombra.
Olhe! disse a rapariga, estendendo o brao siga por este caminhozinho, suba o
morro, e depois desa: h de achar duas veredas. Tome a da esquerda, que vai dar na estrada real.
Siga sempre para a esquerda, que h de logo encontrar a venda; se quer, vou acompanh-lo...
No, no preciso, disse Carlos. E ps-se a caminho.
Maria das Dores voltou para junto de Alfredo. Este, assim que soube que o irmo fora
venda, exclamou:
Que tolice de Carlos! Pensa que eu no sou capaz de andar sozinho por essas estradas!
Como se eu no soubesse ir daqui ao Riachinho!
Mas note que longe...
Que que tem? De mais longe viemos ns... Viemos do Recife!
Eu no conheo o Recife... disse a rapariga.
Ah! uma bela cidade! Quando samos de l procura de papai...
Neste ponto, Alfredo parou, e levou a mo a testa, cerrando os olhos.
Que perguntou Maria das Dores est sentindo alguma cousa?
No! No nada! disse o pequeno, enxugando as lgrimas.
que, ao pronunciar o nome do pai, Alfredo lembrara-se da sua figura, to nobre, to
simptica, to carinhosa, e sentiu que uma nuvem de pranto lhe toldava o olhar.
Passou-se esse dia, passou-se o segundo, passou-se o terceiro, sem que Juvncio
aparecesse. Carlos, ia venda procura de notcias, e voltava sem elas, apreensivo e desanimado.
Uma idia fixa o perseguia: Quem sabe se aconteceu alguma desgraa? pensava.
Quem sabe se o Juvncio se viu envolvido em algum barulho? Quem sabe se est preso?...


XXXIII. A CLAREIRA

Vejamos o que acontecera a Juvncio.
Tendo recebido os dez tostes, para levar a carta vila de Riachinho, o rapaz pusera-se a
caminho sem perda de tempo. Era uma hora da tarde, quando partiu; s seis devia estar na vila. Em
caminho, parou um pouco, por volta das trs horas, procura de gua com que matasse a sede. No
havia casas vista: o lugar parecia inteiramente deserto. Mas, para um sertanejo como ele, isso no
era motivo de desnimo.
Juvncio observou com ateno o local. A estrada seguia por um meio declive, e fazia uma
grande volta, rodeando um mato, que lhe ficava para o lado de baixo, esquerda do rumo que
levava o rapaz. Do outro lado erguiam-se dois morros pelados. E Juvncio pensou: Se o
caminho faz este rodeio porque a dentro da mata existe algum obstculo, que o obriga a desviar-
se, e esse obstculo , com certeza um rio, um crrego, que passa bem perto talvez. Continuou a
marcha, reparando bem para o lado esquerdo, e pouco depois descobriu uma batida que entrava para
o mato; enveredou por ela, e, umas cinqenta braas adiante, estava beira de um ribeiro manso e
profundo, de guas frescas e puras na sombra quieta do arvoredo. Era agradvel o stio,
principalmente para quem vinha escaldando sob o sol das trs horas da tarde; e Juvncio, depois de
fartar a sede e refrescar longamente as mos, o rosto e os ps na gua da corrente, acompanhou-a
um pouco, entretido a ver as piabanhas que surgiam aqui e ali, tona da gua, e a mirar as razes
grossas e nodosas que, descendo a escarpa da ribanceira, iam at o fundo do ribeiro. Teria ele dado
uns vinte passos, e deu com uma clareira, larga e limpa, cujo relvado o sol brumia e destacava no
sombrio do bosque. A, o terreno descia suave para a corrente; as guas espraiavam-se, e via-se o
fundo arenoso do crrego. Era um passo, era um ponto onde homens e animais podiam facilmente
atravessar a corrente. Mas o rapaz no tinha folga para fazer maiores exploraes, e no pensou em
transpor a gua; cortou a clareira no mesmo sentido em que vinha, e deu com um trilho que partia
para cima, para fora do mato, mas numa direo quase oposta. Tomou por ele, calculando que iria
dar na estrada real; e de fato, minutos depois, estava de novo no caminho, que reconheceu
perfeitamente por ver os morros pelados para o lado de cima. Sucedeu com isto, apenas, que o rapaz
veio sair uns trezentos metros adiante do ponto onde deixara o caminho, e atalhou assim uma boa
distncia.
s seis da tarde, estava Juvncio na vila do Riachinho, e no lhe foi difcil acertar com a
casa do indivduo a quem vinha destinada a carta. Era um negociante, juiz de paz da vila.


XXXIV. UMA BRIGA

Entregue a carta, Juvncio comprou um po, jantou frugalmente, e, recolhendo-se sob um
alpendre que havia na praa da Matriz, ali passou a noite.
Ao amanhecer, percorreu com descanso as duas ou trs ruas da vila, para matar o tempo, e
ao meio-dia, foi postar-se porta da igreja espera dos companheiros. S se afastou da para jantar:
jantou numa venda, ali perto, e, enquanto comia, no perdia de vista a igreja. Mas a espera foi
baldada. Passou-se a tarde, passou-se a noite, e os companheiros no apareceram. Juvncio,
aborrecido, andou passeando sem destino, e recolheu-se de novo ao alpendre, onde j passara uma
noite.
Que ter acontecido? pensava. Ter-se-o eles perdido no caminho? Talvez no...
talvez a roupa no tenha ficado enxuta, e eles tenham adiado a viagem para amanh.
A madrugada veio encontr-lo j de p. No sabendo como matar o tempo, interessou-se
pelo movimento das ruas. Assistiu partida de uma tropa, e chegou a ajudar os tropeiros. Depois,
foi at a porta de uma escola pblica, e presenciou a chegada dos alunos, pobremente vestidos, mas
limpos; levavam nas sacolas os livros e a merenda. Em seguida foi ao mercado da vila, onde os
vendedores de hortalias se reuniam. s onze horas, postou-se de novo porta da Matriz; as horas
continuaram a correr, montonas e tristes...
Sentado num poial, o rapaz comeava a cochilar, quando ouviu uma grande gritaria. Uma
pobre velha atravessava a praa, perseguida por alguns desocupados, que a apupavam:
Maluca! Maluca!
A pobre velha nada dizia, e ia caminhando, ofegante, com a cabea baixa e os passo
trpegos.
Maluca! Maluca! berravam os garotos.
Um deles apanhou no cho uma pedra, e arrojou-a sobre a desgraada. A pedra passou-lhe
por cima da cabea, e veio cair a poucos passos de Juvncio. O sertanejo, indignado contra a
covardia dos perseguidores, levantou-se e tomou a defesa da velha.
Que que voc tem com isto, seu atrevido? perguntou-lhe desaforadamente um dos
vadios, rapaz de dezesseis ou dezessete anos. Juvncio mirou-o, e os seus olhos fuzilaram de raiva e
desprezo:
Voc no se envergonha do que est fazendo?... que mal lhe fez esta pobre mulher?...
Voc que um malvado e um covarde!
O rapazola, que era forte e sacudido, avanou e atirou-se para Juvncio, disposto a sov-
lo. Juvncio esperou-o, e desviando rapidamente o corpo, recebeu-o com um soco, que o atirou a
quatro passos de distncia. O valento voltou carga, meio tonto, e o sertanejo, gil como um gato,
segurou-lhe a cintura, pelas costas; mas o malvado era forte, e os dois rolaram no cho,
esmurrando-se. Nisto, acudiu gente da venda fronteira, em auxlio de Juvncio, e o vadio agressor
teve de fugir, para no sofrer maior castigo.
Ao meio-dia, Juvncio, com a roupa rasgada, estava outra vez sozinho espera dos
meninos. Sentia bastante ter estragado a roupa, que era a nica, mas ao mesmo tempo estava
satisfeito por Ter dado uma boa lio ao atrevido. s trs horas da tarde, a sua preocupao
aumentou: No! No era natural aquela demora! Com certeza, alguma cousa tinha havido!...
Quando anoiteceu, o sertanejo resolveu partir para o lugar em que havia deixado Carlos e
Alfredo. No podia mais suportar aquela incerteza. A noite devia ser de luar, e a viagem era curta...



XXXV. LADRO!...

Refletindo que certamente sentiria fome durante a caminhada, Juvncio foi comprar um
po. Mas, quando meteu a mo no bolso, no achou um s vintm: os cinco mil ris, que eram toda
a sua fortuna, tinham desaparecido... Com certeza, tinham cado do bolso, durante a luta.
O rapaz, desanimado e quase chorando, afrouxou os dedos, e ia deixando o po sobre a
tbua do balco da venda.
Que perguntou o vendeiro perdeu o seu cobre?
Perdi...
Bem! Leve o po! No h de agora passar fome, alm do desgosto de ter perdido o seu
dinheiro! Leve o po, e traga o dinheiro amanh.
Juvncio agradeceu a bondade daquele homem, que nele confiava sem o conhecer, e
aceitou o favor. Esteve ainda algum tempo, s apalpadelas, procurando o dinheiro no cho da praa,
mas no o encontrou. Resignou-se, e ps-se a caminho.
Seriam, mais ou menos, nove e meia da noite, quando, j no meio da estrada real, tendo
andado cerca de uma lgua, o rapaz sertanejo ouviu atrs um tropel de cavalos, cujos cascos soavam
alto sobre as pedras do caminho; e, da a pouco, foi alcanado por eles. Vinham dois homens
montados; e, alm dos cavalos que montavam, traziam mais dois, pelo arreata. Quando avistaram
Juvncio, saudaram-no, e perguntaram-lhe se tinha encontrado outros viajantes por ali.
No, disse ele no encontrei viva alma!
E para onde vai a esta hora?
Vou ali adiante, quele stio, onde est a venda do Lima.
Ah! Tambm vamos para l. No quer montar um destes cavalos?
Juvncio aceitou com grande prazer a proposta. Apanhou o cabresto de um dos animais,
arranjou-lhe um barbichado, quebrou um galho de rvore para empreg-lo como chicote e de um
salto equilibrou-se sobre o cavalo.
Caminharam algumas quinhentas braas sem novidade. Mas, na primeira encruzilhada,
saram-lhes ao encontro trs indivduos, tambm montados. Saltaram ao cho, e foram empunhando
as garruchas que traziam a tiracolo.
Mas os dois meliantes deram logo de rdea para trs e desapareceram a galope, fugindo.
Dois dos recm-chegados partiram a toda a brida, a persegu-los: o outro atirou-se sobre Juvncio,
agarrou-o, e jogou-o ao cho. Depois, apeou-se, e agarrou fortemente os braos do rapaz, de modo a
tolher-lhe todos os movimentos. Ao mesmo tempo, dirigia-lhe injrias:
Ah! Ladro! To criana, e j ladro! Tu no tiveste pai que te ensinasse o bom
caminho, desgraado?
O pobre Juvncio, aturdido com a queda, apenas vagamente compreendia o que lhe
acontecera... Via que cara numa cilada: os dois sujeitos eram ladres de cavalos; estavam com
medo de ser apanhados, e queriam andar depressa: por isso, pediram-lhe que montasse um dos
animais...
Eu no sou ladro! gritou o rapaz.
Ao longe, ouviam-se tiros de garrucha...


XXXVI. PRESO...

No sou ladro! continuava Juvncio.
Deveras? dizia o sujeito, com ironia.
Juro que no sou ladro! Nem conheo aqueles homens! Nem sou daqui!
Ouviu-se um tropel de cavalos, e reapareceram os dois cavaleiros, que tinham partido em
perseguio dos ladres.
Os salteadores fugiram; internaram-se pelo mato! gritou um deles, ainda de longe.
E que do cavalo, que eles levavam pelo cabresto? perguntou o que ficara com
Juvncio.
Disparou, e no o vimos mais.
Bem! Enfim, sempre apanhamos um dos patifes, e o coronel h de ficar contente!
Juvncio estremeceu, ouvindo isso. Sabia bem quanto terrvel, s vezes, a gente do
serto: voltando-se para o homem que acabava de falar, um sujeito gordo, barbado, j meio
idoso, disse com voz firme:
Juro ainda uma vez que no sou ladro, e que no conheo aqueles homens!
Sim? E ento como se explica que o tenhamos encontrado com eles, montando um
cavalo roubado?
Juvncio contou toda a histria do seu encontro com os ladres.
Ora! Deixe-se de histrias! acudiu o homem. Voc vai seguir conosco, e l na
fazenda se explicar!
Seguiram, os dois a cavalo, e Juvncio a p, entre eles, vigiado, pela mesma estrada
por onde tinham aparecido.
Correram, durante cerca de hora e meia, e chegaram fazenda do coronel.
O coronel estava dormindo, mas foi chamado e levantou-se logo. Juvncio, ainda com as
mos atadas, foi levado sua presena, e um dos sujeitos o mais velho, comeou a relatar o que
sucedera.
O fazendeiro, ouvindo-o, no tirava os olhos de sobre o rapaz, uns olhos duros, pardos,
frios, sombreados por espessas sobrancelhas. Juvncio, olhando-o tambm, tremia de medo: aquele
homem tinha na face uma expresso de maldade feroz... Era um velho sertanejo, queimado do sol,
cabelos grisalhos, duros e maltratados, uma barba rala e desigual, pele enrugada como um couro
franzido.
O homem conclua o seu relatrio:
Os ladres eram trs. Infelizmente, s pudemos apanhar este...
Sim! rugiu o patro. E os cavalos? Nem os cavalos, nem os ladres! E assim
que vocs sabem cumprir as minhas ordens e cuidar dos meus interesses? Vocs so to bons como
eles!
Fizemos o possvel! E um dos ladres est ferido... fiz fogo sobre ele, e ouvi um
gemido. Fique tranqilo: havemos de apanh-los! E este pequeno, que filho ou no sei que de um
deles, h de dizer-nos onde os poderemos achar!
Como no? bradou o coronel h de dizer tudo! Diga j!
Juvncio exclamou ainda, com toda a sua fora de alma:
Nada posso dizer, porque nada sei! No sei quem so aqueles homens!
Bem! Veremos! Ficar preso, num quarto escuro, e amanh h de confessar. E ser
espancado, at confessar!
Juvncio foi levado a um pequeno quarto, ao fundo da casa, junto da cozinha.
Ficando s, ps-se a pensar na sorte que o esperava: ser espancado todos os dias, at que
se decidisse a confessar... A confessar o que? Um crime que no praticara?! Que ia ser dele, ali,
desamparado, sem uma s pessoa que lhe valesse? Que fazer? Dizer quem era, e pedir que
mandassem tirar informaes, a seu respeito, na sua terra? Mas o padrasto ficaria conhecendo o seu
paradeiro, e viria busc-lo: e seria, de novo, o cativeiro, a tortura, a desgraa...
O rapaz tanto pensou, que, de repente, uma idia vaga e indefinida a princpio, e
precisando-se e acentuando-se pouco a pouco, comeou a formar-se no seu crebro.
Juvncio concentrou-se, refletiu, e no conteve um grito de triunfo: tinha achado o meio
de salvar-se!


XXXVII. QUEM NO PODE TRAPACEIA

Ia alto o dia, quando entrou no quarto um dos criados, trazendo um pequeno pedao de
carne, um pouco de farinha, e uma banana; j Juvncio estava completamente transformado,
calmo, e quase alegre. Espantou-se o criado, ao verificar aquela mudana, e ia abrir a boca para
interrogar o rapaz, quando este lhe disse, no tom mais natural:
Oua! Diga ao seu patro que estou disposto a confessar tudo. Ele que venha c, se
quer saber onde esto os seus cavalos.
Mas, menino! exclamou o homem, indignado voc ainda agora no jurava que
era inocente?!
Doeu-se Juvncio, vendo-se assim tratado por mentiroso e hipcrita: esteve para contar o
que pretendia fazer todo o seu plano de salvao. Mas receou perder-se, e suportou com
resignao a imerecida ofensa.
Momento depois, entrava no quarto o coronel, sempre spero e antiptico, mas com a
fisionomia denotando a mais viva curiosidade.
Ah! Velhaco! Sempre te decidiste a confessar? Ora vamos a isso! Ento, os meus
cavalos?
Sr. Coronel! comeou o rapaz, procurando dar voz um tom natural confessarei;
mas peo-lhe que me proteja, porque aqueles malvados, se sabem que eu os tra, so capazes de
matar-me...
No tenhas medo!
No sou filho de algum daqueles homens...
O coronel franziu a testa...
...Sou sobrinho de um deles.
E estavas em companhia deles, quando me furtaram os cavalos?
No, senhor. Eu estava guardando outros dois cavalos, perto do Angico, e esperando
um outro companheiro, que tinha ido a Vila Nova.
J se interessava o coronel...
Juvncio prosseguiu:
Ns somos de Pernambuco. J andamos por aqui trs vezes. Eles so quatro...
So quatro? interrogou, ansioso, o fazendeiro.
Juvncio, obedecendo ao plano que formara, continuou a contar o seu romance, todo
inventado:
So quatro. Quando aqui estiveram, das outras vezes, furtaram seis cavalos, passaram o
rio So Francisco, abaixo de Juazeiro, e foram vender os animais em Pernambuco, l para os lados
do Triunfo. Agora, naturalmente, vo fazer o mesmo. Andamos por estas bandas h uns dez dias...
e descreveu minuciosamente a viagem, de Juazeiro at ali, para provar que dizia a verdade.
Depois:
Chegando aqui, trataram de saber quais os animais que poderiam furtar. O primeiro
animal furtado foi uma besta muito boa, que encontraram no Angico. Saram com ela, mas a besta
fugiu. Seguiram ento dois, o Pedroso e o Texugo, para os lados de Vila Nova. Viram bem o que
podiam roubar a, e voltaram para combinar com os outros o ponto de encontro.
Enquanto esses andavam por l, meu tio e o Z Mano escolheram no mato um lugar em
que pudessem armar um rancho; o lugar escolhido fica lgua e meia para c do Angico, junto do
caminho que vai do Riachinho para o Angico e segue depois para o Juazeiro.
Ao dizer isto, Juvncio no falava no ar; referia-se ao caminho por onde viera e descrevia
lugares que bem conhecia. Lembra-se daquele mato em que entrara, havia dois dias, para beber, e
via na memria todo o local: a grande volta do caminho, o trilhozinho por onde viera at o ribeiro,
o passo que a havia, a clareira, e o outro trilho por onde sara at a estrada.
E voc no foi com eles? perguntou o fazendeiro.
Desta vez fui. Depois de escolhido o lugar para o rancho, voltaram para o Angico, e l
esperaram os outros que tinham ido a Vila Nova. Chegaram no dia seguinte, trazendo dois cavalos:
um o que est aqui, e o outro um ruo, em que meu tio ia montado. Meu tio, que o chefe do
banco, indicou-lhes bem o lugar em que tinha feito o rancho; separamo-nos, anteontem, pela
madrugada. Meu tio e o Z Mano vieram furtar os animais daqui, enquanto o Pedroso e o Texugo
foram ver se furtavam mais alguns adiante de Vila Nova.
E voc?
Fiquei, com os dois cavalos j furtados, em uma capoeira alta, que h perto do
Riachinho. Meu tio e o Z Mano foram Ter comigo na noite de anteontem para ontem. E amos
recolher os animais ao rancho, quando fomos apanhados na estrada...


XXXVIII. UM PLANO

Ah! exclamou o coronel, interrompendo o rapaz sertanejo ento, no ser difcil
encontr-los reunidos no tal rancho!
Juvncio pensou, consigo mesmo: Caiu no lao!... E disse em voz alta:
Creio que quase certo! Pode peg-los hoje mesmo!
Bem! disse o fazendeiro. J sei o que vou fazer! Vou mandar reunir uns doze
homens decididos, e voc ir com eles, para lhes indicar o lugar.
Mas, exclamou o rapaz, fingindo-se aterrado assegure-me a vida, por quem !
Estou pronto a ensinar o caminho, e a fazer tudo para que possa deitar a mo no s aos cavalos,
mas tambm aos ladres... Mas no me deixe desamparado, que eles so homens vingativos e
rancorosos, e, se me pegam, estou morto!
No tenhas medo! Vais com a minha gente, e voltas com ela!
E gritou:
Felipe!
Chegou imediatamente Felipe, a quem o coronel ordenou:
Toma conta deste pequeno! s responsvel por ele.
E saiu.
Ficando s com Juvncio, Felipe olhou-o com certa desconfiana e ressentimento. Isso
mortificou de novo o rapaz, que lhe perguntou, com voz triste:
Tem filhos?
Por que que voc me pergunta isso? Tinha um, que est no cu, h doze anos; e, antes
assim! Antes morto do que vivo e ladro de cavalos!
Juvncio continuou:
Oua, Felipe! Tem sido bondoso comigo, e di-me muito que me julgue ladro. Pelo
amor que teve ao seu filho, creia que sou inocente! Ainda, um dia h de saber que nunca fui ladro!
Sim? perguntou Felipe, incrdulo e que quer dizer o que voc contou ao patro?
Estou buscando o meio de salvar-me. Que importa o meio que emprego, se com isso
no fao mal a algum? O que lhe peo, por tudo quanto possa haver de sagrado para o seu corao,
que no diga que menti ao coronel. Deixe-me ver se consigo sair desta aflio!
Fique tranqilo! No sou homem capaz de fazer mal aos outros!
Outra cousa! acrescentou Juvncio peo-lhe que no v, hoje, com os que vo
fazer a diligncia...
Que diligncia?
A diligncia dos que vo hoje partir caa dos ladres.
Ah! Nunca fao parte dessas expedies: sou criado particular do coronel, e nunca saio
de casa.
Juvncio almoou, e dormiu, farta, at duas horas da tarde. Quando acordou, aproximou-
se da janela gradeada do quarto, e viu que havia no terreiro um grande movimento de gente a quem
o coronel dava ordens. Compreendeu que j se estava organizando a expedio. Veio sentar-se
sobre o banco, e comeou a refletir, assentando bem o seu plano, combinando bem os recursos de
que podia lanar mo.
Da a pouco entrava o fazendeiro:
Est tudo pronto! Voc jantar, e partir imediatamente com os meus homens. So
doze: quatro iro a cavalo, e os outros a p; voc ir na anca de um dos cavalos. A que distncia fica
o tal rancho?
A trs lguas mais ou menos.
Ento, preciso no perder tempo. Saindo daqui s trs e meia, podem estar l s seis
horas. Chegam, param a pequena distncia, esperam que anoitea, do crco, e apanham a canalha.
Mas veja bem! Tome tento no que lhe digo! No procure fugir, no arme uma traio, no me
queira enganar, porque, se o fizer, est perdido!


XXXIX. A EXPEDIO

Juvncio jantou, e foi confiado a Venncio, o mais velho dos homens que o tinham
trazido fazenda.
Montaram, e dispuseram-se a partir, ouvindo as ltimas recomendaes do coronel:
Sigam sempre pela mesma estrada, por onde vieram com esse pequeno, at a
encruzilhada, e tomem depois a estrada do Angico. Da por diante, o pequeno h de indicar-lhes o
caminho, at o rancho. Mas tomem cuidado com ele: no o percam de vista!
Partiram. s quatro horas e meia, chegaram encruzilhada. Juvncio ia garupa do cavalo
que o Venncio montava.
Tomaram a estrada do Angico. Quando Juvncio viu que tinham chegado perto do lugar
que indicara, no ponto em que comeava a avistar os dous morros pelados, disse a Venncio que era
bom suspender a marcha.
Pararam todos. Eram quase seis horas da tarde, mas ainda havia muita luz. Afastaram-se
um pouco do caminho, e abrigaram-se por trs de um grupo de rvores, um pouco antes do mato
grande. Ficaram a at quase as sete horas. Ainda no era bem noite fechada, e o cu estava limpo,
mostrando j duas ou trs estrelas, que apenas luziam; a lua s devia sair l para as oito e meia.
Podemos seguir! disse Juvncio.
Tocaram os animais, tomaram o caminho; agora, Juvncio seguia a p, e marchava,
fingindo uma grande ateno, afiando o olhar para um e outro lado. Ficaram todos silenciosos, e,
aproximando-se do mato fechado, disse Juvncio, ensurdecendo a voz:
aqui dentro, um pouco para baixo. Assim que eles chegam aqui (e o rapaz apontava
para um trilhozinho que mal se via na luz escassa do crepsculo), descem dos cavalos, e entram por
esta batida, que vai dar numa abertura, junto do ribeiro que passa dentro do mato; atravessam o
ribeiro, num passo que fica mesmo a, e esto no rancho, que logo ao p, um pouco para a direita
do passo. Os animais ficam amarrados numa aberta maior, que h um pouco para l do rancho...
Ento, comeou Venncio a dar ordens:
Bem! Chico, voc fica aqui fora com os cavalos; o melhor, at, ir com eles para
aquele capozinho onde estvamos, e esperar-nos l. Os outros vm comigo, cada um com a sua
garrucha pronta.
Dizendo isto, Venncio empunhou logo uma pistola que trazia, e enveredou pelo cerrado,
guiado por Juvncio. Na sombra da mata a noite era completa.
Se pudssemos acender uma lanterna!... mas arriscado; podem ver-nos e fazer
pontaria na luz considerou baixinho o comandante da expedio.
No preciso, ajuntou Juvncio sei o caminho: s tomarmos para baixo, e
iremos dar no ribeiro.
E l seguiram, tateando, mudos e cautelosos. Uns quinze minutos depois, reconheciam os
da frente, pela natureza do terreno e pelo murmrio da gua, que estavam beira do crrego.
Vamos seguindo o ribeiro para a esquerda, at encontrar a clareira aconselhou o
sertanejo.
Na margem do ribeiro, o cho era quase limpo de folhagens, e os homens caminhavam
com maior facilidade. Logo adiante, sentiram o terreno coberto de relva; estavam na clareira.


XL. COMO SE EMBRULHA UM SABIDO

aqui! murmurou Juvncio com solenidade.
Pararam todos, e chegaram-se uns para os outros, formando um feixe de homens.
Venncio falava baixinho, ao ouvido, quase, dos seus homens:
Vocs trs, Z Pedro, Janurio, e Joo Fazenda, ficam aqui, e, pelo sim, pelo no,
guardam este lao e esta lanterna. Foice numa mo, e garrucha na outra! E ns, vamos atravessar a
gua, disse para os outros.
Acho bom tirarmos as calas, porque o passo meio fundo: d gua at a cintura quase
aconselhou Juvncio.
Sim! concordou Venncio, e foi logo, como os outros, safando as calas e atando-as
cintura: mas ainda no tinham acabado este preparativo, e j o rapaz entrava na gua.
Espera! murmurou, spero, Venncio.
Sim! acudiu a voz apagada de Juvncio.
Disse sim mas continuou. A treva era completa. A sombra espessa do arvoredo, a
noite negra, sobre a superfcie trmula da corrente, tornavam impossvel distinguir-se qualquer
cousa. Venncio, seguido de perto pelos seus homens, dirigiu-se logo para o passo, e avanou com
o brao estendido, tateando, procura do rapaz. Este, porm, no o esperara; entrara na gua at o
meio da passagem, e, em vez de buscar a outra margem, tomou pelo leito do ribeiro; a gua
chegava-lhe at o peito. Deu vinte passos, e, voltando-se para a margem de onde viera, agarrou-se
primeira raiz que encontrou, e ganhou a terra firme outra vez.
Estava Juvncio desembaraado dos seus terrveis guardas, mas ainda no se sentia livre;
queria ver-se na estrada. Nisto, ouviu um sussurro de falas; percebeu a voz rude de Venncio, que o
chamava baixinho, j meio impaciente.
Preciso safar-me, pensou o rapaz: podia trepar a uma destas rvores e passar a a noite,
que eles no seriam capazes de descobrir-me, e, com a luz da manh, sair daqui; mas, se ficam
tambm?... Amanh do comigo... Nada! O melhor tirar-me daqui; desde que v, procurando
sempre o rumo de cima e da direita, hei de chegar estrada. Eles ho de buscar esquerda, porque
entraram por l...
Juvncio refletia estas cousas, mas j estava andando, sfrego. Tropeava, enrolava-se nos
cips, emaranhava-se nas ramas, caia, levantava-se tateava, seguindo sempre para cima.
Juvncio! bramiu a voz colrica de Venncio. Vem j para aqui, ou varo-te com
uma bala!!!
Esta exclamao foi um novo incentivo para o rapaz, que, no seu af, j no tomava
precaues contra os tropeos do mato. Um ramo pegou-lhe em cheio a cabea, arrancou-lhe o
chapu e magoou-o profundamente. Mas no se deteve; tirou o palet, enrolou-o cabea, ao modo
dos pretos africanos, e prosseguiu para cima.
Ao fim de vinte minutos, estava na estrada.



XLI. LIVRE!

Era j noite fechada; mas a lua ainda no despontara. Havia, apenas a claridade dos
milhes das estrelas, em um cu lmpido e profundo. Juvncio pde divisar bem o vulto dos dois
morros pelados, ao outro lado do caminho; e, sem demora, orientou-se, tomando a direo do
Angico. Vestiu as calas, que ainda trazia cintura, e partiu. Ia trmulo, de susto e de fadiga, mas
era todo ateno; no caminhava, voava.
Antes de meia hora de marcha, ouviu, atrs de si, um tropel; parou e agachou-se na sombra
de uns arbustos espessos, beira da estrada. Era um cavaleiro, a galope curto, e seguido de perto
por um homem a p, arquejante, a correr para acompanhar a montada. Falavam, mas Juvncio no
percebeu o que diziam. Passaram; e o rapaz, por precauo, deixou-se ficar ainda um pouco ali, a
ver se vinha mais algum. Ao cabo de uns dez minutos sussurraram vozes, que vinham do mesmo
lado; Juvncio desceu o rosto at o cho, olhou na direo das vozes, e pde lobrigar, assim, dois
vultos de homens. Aguou ento o ouvido:
...dizer ao senhor coronel... amanh... Z Pedro... diziam as vozes, que se
aproximavam, tornando-se de todo distintas:
Z Pedro e Barroso foram para os lados do Jo, para tirar indagaes; e ns vamos
para o Angico, porque sou de l; minha me mora l, e tenho l o meu padrinho, o Bento Funo.
Se o ladrozinho partiu para ali, ns o apanharemos. Basta que ele passe por l, para que se tenha
notcia...
juvncio compreendeu que era dele que falavam os homens; e apurou mais o ouvido,
arrastando-se, agachado, por entre as moitas, para apanhar mais alguma cousa:
Daqui a duas horas estaremos no arraial; iremos casa de minha me, e bem cedo
teremos notcias.
Ento, Juvncio no quis ouvir mais; deixou que os dois homens tomassem a dianteira, e
seguiu-os a uma certa distncia, avistando-os de longe em longe. Chegado ao arraial, viu que
seguiam na direo da venda, e tomou para a casa das lavadeiras, a ver se estas lhe poderiam dar
notcias de Alfredo e de Carlos.
Bateu, e foram grandes a surpresa e o espanto de todos, quando o viram entrar, ofegante,
plido.
D-lhe um pouquinho de gua! acudiu o dono da casa.
E era preciso: Juvncio estava quase a desmaiar: fraqueza, susto, alegria, cansao, dores...
Passou o pasmo do primeiro momento, e ele contou a histria toda; terminou, repetindo o que
ouvira aos dois sujeitos: que viriam procur-lo no Angico.
o Toms, da comadre Josefa! exclamou o dono da casa. Ah! Ento, nada h;
tudo arranja-se; o rapaz meu afilhado de batismo: eu sou o Bento Funo; voc no sabia... Bem,
vamos dormir, vamos dormir... Maria das Dores! Vai preparar-lhe uma rede!
E no tem fome? interveio a velha.
No; s tenho cansao; estou caindo...
Bem, v dormir!


XLII. A DESPEDIDA

Cedo, Juvncio acordou, com o rudo de uma conversa. Saltou da rede, para cair nos
braos de Carlos e Alfredo, que j o esperavam ansiosos. Ao p da rede, estava o dono da casa, ao
lado de um pardo, bem moo ainda, de pele acaboclada, cabelos anelados, olhos risonhos.
Est aqui o ladro de cavalos! disse sorrindo Bento Funo, dizendo ao afilhado, e
apontando Juvncio.
Toms pois no era outro sorriu tambm.
Bem, continuou o dono da casa, voc j sabe que no h aqui algum ladro...
Pobres crianas!... E vou faz-los partir sem demora. De qualquer modo, preciso que o coronel
no saiba que o rapaz esteve aqui; um homem birrento e rancoroso, e no quero histrias com ele.
Voc, Toms, v para onde est o seu companheiro, e diga-lhe que nada pde saber; e finja fazer
indagaes para os lados do Jo, porque sigo com os rapazes para outro lado; vou com eles ao stio
do mano Tibrcio, l arranjo cavalo para os trs, e hoje mesmo podem partir para Jaguar. Amanh
deve haver trem; escreverei uma carta ao meu compadre Martinho, da padaria, e ele receber os
meninos. Pode mesmo arranjar passagem para os pobrezinhos; o meu compadre d-se bem com os
homens da estrada de ferro, e tem muito bom corao.
Foi uma despedida rpida. Alfredo abraou com ternura a boa velha, que ainda lhe
guardou nos bolsos dois ovos cozidos e umas pipocas de milho; abraou e beijou com efuso a sua
carinhosa enfermeira, Maria das Dores, que j no trazia na fisionomia a alegria de sempre. Os
olhos, negros e puros, contemplavam tristes o menino, e iam de quando em quando procurar os
olhos de Carlos, cujo rosto meigo e pesaroso tinha agora um tom de penetrante saudade. Juvncio
abraou a todos; e Carlos, tendo beijado com amoroso respeito a mo da velha, caminhou para a
rapariga, quieta e plida, e abraou-a silenciosamente. A boa velha viu ento rolar uma lgrima nos
olhos da filha...


XLIII. UMA OFICINA

No stio de Tibrcio, separaram-se os trs de Bento Funo, que lhes entregou a prometida
carta para o compadre Martinho. Partiram a cavalo. Mas em Jaguar uma nova decepo os
esperava: Martinho estava viajando havia dois dias, e no devia voltar seno da a mais de uma
semana. E no havia quem o representasse e pudesse atender aos rapazes...
Que fazer? perguntou Juvncio. Voltar?
Isso no! respondeu logo Carlos. Daqui, s para diante, e haja o que houver!
Deixaram os cavalos na casa de Martinho, e comearam a andar, tristes e apreensivos.
Juvncio, que, com a sua previdncia, no deixava de pensar em tudo, refletia. De repente,
falou:
Se eu arranjasse aqui o meio de ganhar qualquer dinheiro, trabalhando, estaramos
salvos. Poderamos ficar uns dois ou trs dias; e no seria intil esse descanso, depois dos trabalhos
e das comoes que tivemos...
Arranjar trabalho? A est o que nem sempre fcil... disse Carlos.
Nesse momento, passavam diante de uma oficina de ferreiro. L dentro era grande a
atividade. Via-se flamejar o fogo, e ouviam-se choques violentos e repetidos de metais. Juvncio
murmurou:
Tenho uma idia... Vou perguntar ali se precisam de um ajudante. Se disserem que no,
pacincia!
Entraram. O ferreiro, batendo com o malho um pea de ferro incandescente, que o
aprendiz apoiava sobre a bigorna com uma tenaz, no pareceu dar pela entrada dos trs viajantes.
Desculpe-me, se o interrompo disse Juvncio, o senhor no ter por agora
necessidade de um ajudante?
O ferreiro interrompeu o trabalho, passou o martelo sobre o cepo da bigorna, e disse:
Se tenho! Justamente adoeceu hoje o rapaz que tratava do fole, e estou atrapalhado com
um trabalho urgente. Voc conhece algum que me possa servir, rapaz?
Conheo, sim, senhor!
E quem ?
Sou eu.
O homem examinou-o com ateno, e no pareceu ficar muito satisfeito com a sua pouca
idade:
Voc?
Sim, Senhor! No sou muito desenvolvido, mas sou forte, e trabalho bem. Alm disso,
conheo esse trabalho, porque j fui aprendiz de ferreiro.
Homem! disse o ferreiro, hesitando voc nessa idade no pode prestar grandes
servios... Depois, vocs todos, quando se querem empregar, pedem tanto dinheiro...
Eu no! acudiu Juvncio olhe! No fao questo de salrio. Deixe que durmamos
aqui, eu e os meus companheiros; comeremos um pouco do que houver, e, se o senhor, no fim da
tarefa, ficar satisfeito comigo, poder dar-me o que quiser...
L quanto dormida e comida, estamos entendidos. No faltam por a cantos onde
vocs se deitem; e comida, graas a Deus, nunca faltou nesta casa... V l! Aceito os seus servios;
e, se voc for trabalhador quanto despachado, sempre h de ganhar algum cobre... Mas bom
ficar bem entendido que s o emprego enquanto o outro rapaz estiver doente.
No h dvida! Ns temos necessidade de continuar a nossa viagem, e no
tencionamos demorar-nos...
Juvncio foi logo pr o avental, e comeou a trabalhar, com grande divertimento de
Alfredo, que achava em tudo aquilo mais uma novidade para sua distrao.
O rapaz sertanejo tomou conta do fogo da forja, e do grande fole, que era movido por uma
grossa corda; ora deitava carvo no braseiro, ora puxava a corda: o fole abria-se e fechava-se,
expelindo ar para o monto de brasas, e ativando as chamas, a que o ferreiro expunha as peas de
ferro, at que ficassem incandescentes e prontas para o trabalho.
Carlos, deixando os dois companheiros na oficina, foi dar uma volta pela vila. Alfredo no
quis sair; preferiu ficar ali, admirando a labuta dos ferreiros.
O patro, ajudado pelo aprendiz, trazia as peas ao fogo, e ia depois de bat-las sobre a
bigorna. Um outro operrio, nos fundos da oficina, estava ferrando um cavalo, pregando-lhe nos
cascos as ferraduras novas, que ali tinham sido feitas. Um terceiro, com o auxlio de uma grossa
lima de ao, estava polindo eixos de carroas.
Alfredo corria, encantado, toda a oficina, examinando os objetos que se enfileiravam,
encostados parede: instrumentos, eixos de carros, montes de pregos, argolas de ferro, grades.
Havia tambm chaves e fechaduras, porque a oficina era, ao mesmo tempo, uma oficina de ferreiro
e de serralheiro. Alfredo sentia apenas que Juvncio no pudesse prestar-lhe ateno, para lhe
explicar a utilidade de todas aquelas cousas...
Mas o sertanejo no tinha mos a medir: trabalhava deveras. A forja chamejava. O fole
movia-se, com um ronco surdo. E enchia-se a oficina de um barulho metlico e estridente, que ia
ecoar longe, animando todo o lugarejo...


XLIV. UM ANNCIO

Carlos sara, sem destino, para se distrair. Deu duas ou trs voltas, e parou na venda da
vila, estabelecimento que era ao mesmo tempo armarinho, hospedaria e armazm de vveres.
porta, um pequeno tomava conta de alguns cavalos arreados. Sentado no poial da
entrada, um preto velho fumava cachimbo. De l de dentro vinham vozes de pessoas que
conversavam e riam. Carlos entrou para pedir um pouco de gua.
Trs viajantes, aos quais pertenciam, de certo, os cavalos que estavam porta, jantavam
em torno de uma mesa, ao fundo da venda. Tinham deixado sobre o balco os chapus, os
rebenques e outros objetos de uso.
Bebendo gua, Carlos reparou que, entre esses objetos, havia um mao de jornais
dobrados e atados com um barbante, e reconheceu logo que eram jornais da Baa.
Imediatamente, surgiu-lhe no crebro uma idia: aqueles jornais trariam, talvez, notcias que o
interessariam... Refletindo melhor, no pde deixar de sorrir dessa idia: agora que o pai estava
morto, que poderia haver de interessante em tal leitura? Mas apesar dessa reflexo desconsolada, a
idia voltou a martelar-lhe o crebro. No se conteve mais, e perguntou ao proprietrio da venda:
Faa-me um favor: pode dizer-me a quem pertencem aqueles jornais?
So de um daqueles viajantes que ali esto jantando.
O menino ainda hesitou. Mas o desejo de ler os jornais foi mais forte do que o
acanhamento e dirigindo-se aos homens que jantavam, Carlos perguntou-lhe se lhe permitiam
passar os olhos pelas folhas...
Que que voc quer ver nos jornais, menino? perguntou um dos sujeitos.
Tenho parentes na Baa, e como no vou l h muito tempo...
Pois, leia as folhas, contando que no as estrague, e torne a dobr-las com cuidado.
O menino sentou-se, perto da porta, sobre um caixo, e comeou a desdobrar e a percorrer
com a vista os jornais. Nos dois primeiros, que abriu, nada encontrou. Mas no terceiro, logo na
primeira pgina, achou algumas linhas que o perturbaram, fazendo-o empalidecer de comoo.
Era um aviso da redao, com o ttulo: Meninos desaparecidos.
Dizia: pedem-nos que chamemos a ateno dos nossos leitores e das autoridades deste
Estado e dos Estados vizinhos para o anncio que publicamos, na seo competente, sobre o
desaparecimento de dois meninos, alunos de um colgio do Recife.
Carlos procurou ansiosamente a seo dos anncios, e encontrou logo naquele que
buscava, e vinha encimado pelo mesmo ttulo da notcia: De um colgio do Recife desapareceram
h dias dois alunos, Carlos e Alfredo, o primeiro de 15 anos de idade, e o segundo de 10, filhos do
engenheiro Dr. Meneses. Dar-se- uma boa recompensa a quem os apresentar, ou a quem deles der
notcias seguras, ao Sr. Incio Mendes, negociante, rua... n. ...., nesta cidade da Baa.
O menino abenoou o pressentimento que tivera ao avistar o mao de jornais sobre o
balco; tomou nota da rua indicada no anncio e do nome do negociante, e, depois de dobrar com
cuidado as folhas e de agradecer aos viajantes, saiu apressadamente, para comunicar a notcia a
Alfredo e Juvncio.
Na oficina cessara o trabalho. Era hora do jantar. Quando Carlos entrou, j estava
preparada a refeio, frugal mas boa, a que o ferreiro, os seus ajudantes, e os trs meninos souberam
fazer honra. O ferreiro estava satisfeito com o trabalho de Juvncio, e conversava com animao.
Juvncio e Alfredo notavam que Carlos estava visivelmente preocupado: e observavam que o seu ar
era mais de alegria do que de tristeza.
Terminado o jantar, Carlos chamou de parte o sertanejo e o irmo, e deu-lhes parte do que
acabava de ler no jornal da Baa. Alfredo comeou logo a saltar de contente. Mas o irmo mais
velho ainda no via o horizonte cor de rosa...
Tudo est muito bom, mas ainda no sei como havemos de chagar at a Baa...
Ora! Como havemos de chegar Baa! exclamou Juvncio como chegamos at
aqui! Nestes dois dias de trabalho, sempre hei de ganhar alguma cousa, e poderemos caminhar at
Vila Nova. Da por diante, veremos! Deixe estar, que no havemos de morrer fome!


XLV. NUM VALO

O dia, seguinte ao da leitura dos jornais, passou-se sem novidade. tarde, apareceu na
oficina o aprendiz que tinha enfermado; vinha bom, e pronto para recomear a trabalhar no outro
dia. Carlos chegou a estimar a ocorrncia, porque todo o seu desejo, agora, era partir o mais
depressa possvel para a Baa. O ferreiro, que era bom homem, deu a Juvncio dois mil ris, com
que este, antes de se deitar, comprou alguns vveres, carne e po, para a viagem. Dormiram e ao
romper da manh, puseram-se a caminho. Os meninos carregavam a matalotagem, e Juvncio uma
cabaa cheia de gua.
Enquanto marchavam, iam conversando sobre a grande novidade que os preocupava.
Quem seria aquele negociante da Baa? que interesse teria ele em conhecer o paradeiro dos dois?
Qual seria o intuito do anncio?
S pode ser bom! disse Juvncio. Os senhores no tm parentes na Baa?
No. verdade que meu pai devia ter por l alguns conhecidos... disse Carlos.
Os nicos parentes que temos esto no Rio Grande do Sul.
Bom. Mas esses parentes j devem Ter recebido a notcia da morte de seu pai; talvez o
negociante da Baa seja amigo deles.
Talvez. Em todo o caso, tiraremos a cousa a limpo, quando l chegarmos.
Alfredo que ia um pouco adiante, parou de sbito, e inclinou a cabea, como prestando
ateno a um rudo.
Que ? perguntou-lhe o irmo.
Psiu! recomendou o menino.
E continuou a prestar ateno, voltando-se ora para um, ora para outro lado.
Os outros aproximaram-se.
O que ? repetiu Carlos.
Estou ouvindo qualquer cousa como um gemido... Ouam...
Carlos e Juvncio afiaram o ouvido. Havia, de fato, alguma cousa. Era um como lamento
longnquo...
voz humana! murmurou Carlos.
E vem dali, de dentro do mato, esquerda... acrescentou Juvncio.
Seguiram, nessa direo. Os gemidos acentuavam-se. Chegaram a um valo, cavado no
mato, perto do caminho; reconheceram que era efetivamente dali que partia a voz. Debruaram-se, e
viram l em baixo um vulto estirado sobre os galhos secos. Era um velho.
Est morto, coitado! exclamou Alfredo.
Qual morto! disse Juvncio vosmec j ouviu um morto gemer? Est vivo, e
devemos socorr-lo!
Est claro! afirmaram ao mesmo tempo os dois irmos.
O que eu no sei como havemos de tir-lo dali! Vejamos se ele capaz de nos ouvir.
E falou alto:
Que isso, camarada? Que tem?
Socorro! Acudam-me! gemeu a voz l em baixo.
Era uma voz to fraca, to abafada, que parecia a de um moribundo.
Vamos tratar de ajud-lo! Espere um pouco!
Os trs rapazes, debruados sobre o valo, viram ento mover-se vagarosamente, entre
gemidos, a face do velho. As suas longas barbas brancas estavam ensangentadas...
No longe do lugar, ouviu-se logo um relincho prolongado. Entre as rvores, viram os
rapazes um cavalo, que pastava tranqilamente.
Que mistrio ser este? disse Juvncio.
gua... tenho... sede... sussurrou a voz do velho...
Vou descer! resolveu o sertanejo.
Apertou bem a corda que lhe atava s costas a cabaa, e deixou cair, com cautela, pelo
declive, agarrando-se s plantas, apoiando os ps nos troncos secos. Em poucos segundos estava
perto do homem e reconheceu que ele estava gravemente ferido. Levantou-lhe a cabea, encostou-
lhe boca o gargalo da cabaa, e quando o viu saciado, refrescou-lhe a cabea e a face com um
pouco de gua. O velho, reanimado, pde ento, em frases entrecortadas, explicar mais ou menos o
que lhe acontecera.
Cara do cavalo, rolara ali, e sentia bem que ia morrer...
Quem o senhor? perguntou Juvncio.
Chamo-me Ricardo. Moro aqui perto, na vila de Jaguar... Tenho l a minha famlia...
O cavalo que est l em cima seu?
Deve... ser...
Bem! Tenha pacincia, que vou num instante vila buscar socorros...
e gritou para cima:
Seu Carlos!
Hem!
Veja se pode descer! Desa com cuidado! Preciso do senhor aqui...
De mim tambm? perguntou Alfredo.
No! Espere por mim...
Carlos desceu, sem grande dificuldade. Quando o viu ao seu lado, o rapaz avisou-o do que
ia fazer: montaria o cavalo, e iria num momento vila, enquanto ele, Carlos, ficaria ali, tomando
conta do enfermo.
E Alfredo?
Vai comigo. Levo-o na garupa.
Pois sim! aprovou Carlos mas no se demore!
um pulo!
E agarrando-se de novo s plantas e s pedras o sertanejo galgou a borda do valo.


XLVI. O MORIBUNDO

Ficando s com o mais velho dos irmos, o enfermo ainda pediu um pouco de gua, e
contou dificilmente a sua histria, parando de frase em frase.
Ah! Meu menino! Estou vendo que no tenho muitos minutos de vida! Eu ... j vinha...
to doente!
Para onde ia?
Ia a Vila Nova consultar um mdico. Sa de Jaguar noite, porque tinha confiana no
cavalo, e conheo bem estes caminhos. Mas, no sei como, rolei da sela... creio que tive uma
vertigem... e vim parar aqui... Ai!... e a minha gente, que no sabe o que me aconteceu!
Sossegue! disse Carlos o meu companheiro j foi prevenir sua famlia, e
impossvel que ela no mande recursos para socorr-lo!
Manda... manda, com certeza! falou o velho, com a voz cada vez mais cansada
no meu stio... h bastantes trabalhadores... ns somos remediados... Mas... creio que os socorros...
vo chegar tarde...
No! Sossegue! No fale tanto assim, que se cansa inutilmente... O senhor est to
fraco!
que perdi muito sangue... devo ter... as costelas partidas! Acontecer uma desgraa
como esta... a um homem velho... e doente, como eu!...
No fale mais, que isso lhe faz mal! pediu Carlos.
No! insistiu o enfermo sei que vou morrer... e quero dizer-lhe uma cousa...
Diga.
Olhe! Meta a mo... aqui, no bolso direito das minhas calas...
Carlos obedeceu, e encontrou um mao de dinheiro.
Guarde... esse dinheiro, meu menino... Se eu morrer, antes de chegarem os socorros,
pode... ficar com ele... seu!
No diga isso! acudiu o menino. O senhor no h de morrer. Guardarei o seu
dinheiro, para entreg-lo ao senhor, quando chegarmos vila, ou sua famlia.
No! No!... seu!... guarde-o... insistia o velho.
Pois sim! Pois sim! disse Carlos, para no o contrariar... Mas sossegue! No fale
mais! Sossegue!
O meu sossego... a cova! gemeu o homem. Tambm, nesta idade, j ...
tempo... de morrer... trabalhei muito, meu menino! Felizmente... deixo a minha gente amparada, e
filhos e netos j criados... e encaminhados... na vida... tempo de...
A voz ia diminuindo mais e mais a ponto de parecer penas um sopro. Carlos passou o
brao por baixo da cabea do ferido, e levantou-a, derramando sobre ela mais um pouco de gua. O
velho fechou os olhos, e no falou mais.
Carlos achava que o tempo custava extraordinariamente a passar. E os companheiros que
no chegavam...
Felizmente, ouviu-se um tropel de cavalos.
Era o socorro esperado que chegava.


XLVII. MORTE E ENTRRO

Era Juvncio que voltava. Vinham com ele trs homens, empregados do velho, e traziam
uma rede, e alguns remdios.
Apesar da sua pouca idade, Juvncio, na organizao dos socorros, portou-se como o mais
velho e o mais experiente de todos. Foi ele quem explicou como deviam, com o auxlio, de cordas,
iar o enfermo at a borda do valo, laando-o pela cintura e pelos sovacos, o que se fez sem
grande dificuldade.
Mas o pobre homem no dava acordo de si. Estava como morto, j quase sem respirar. J
nem gemia. E, quando conseguiram dep-lo no cho, sobre a estrada, todos tinham a impresso de
estar diante de um cadver... Abriram-lhe a boca, separando-lhe os dentes fora, e deram-lhe
algumas gotas de vinho, que o reanimaram durante poucos minutos. Mas logo depois recomeou
aquela sonolncia, que j era, sem dvida, o comeo da agonia.
Creio que no devemos perder tempo disse Carlos se queremos entreg-lo vivo
famlia.
De certo! apoiou Juvncio.
Colocado o corpo na rede, foi esta solidamente suspensa de uma longa vara resistente; de
cada uma das extremidades tomou conta um dos homens que tinham chegado com Juvncio. Como
tinham trazido animais, os dois meninos e o sertanejo puderam fazer comodamente a viagem de
regresso vila, escoltando a rede em que ia o ferido.
Enquanto o prstito se punha a caminho, o terceiro empregado seguiu a galope, em direo
Vila Nova, afim de trazer um mdico.
A viagem foi triste.
Marchavam a passo. De quando em quando, Carlos aproximava-se da rede, e examinava o
moribundo.
O seu estado era o mesmo. Nem sentia o balano, e apenas um leve erguer e abaixar do
peito denotava que a vida ainda no o abandonara.
Entraram na povoao s quatro horas da tarde. porta de cada uma das casas, chegavam
pessoas curiosas, a quem os dois empregados contavam o que sucedera ao patro. No stio deste,
estavam apenas uma sua filha casada e o marido; numa ansiedade terrvel, levaram o velho a uma
alcova, e deitaram-no, esperando ainda poder salv-lo com o auxlio do mdico que tinham
mandado chamar a Vila Nova.
Mas, poucos minutos depois, o homem expirava, sem ter voltado a si.
Carlos, quando viu que tinha passado a primeira exploso de dor, chamou de parte o genro
do morto, e entregou-lhe o mao de dinheiro sem se referir recomendao, que o velho lhe fizera,
de guardar o dinheiro: repugnava-lhe aceitar aquele legado, cuja legitimidade no poderia provar.
noite, o cadver foi levado pela famlia e pelos trs rapazes. O genro chamava-se
Oliveira quis conhecer os nomes e a histria dos meninos. Carlos contou-lhe sumariamente o que
lhes havia acontecido at ento. Oliveira, quando soube das precrias condies em que eles
estavam realizando a sua viagem, quis imediatamente facilitar-lhes todos os recursos para o
transporte at a Baa.
Digam! Digam o que desejam! Digam quanto querem! Que tudo quanto eu lhes der
ser ainda pouco para lhes pagar o favor que lhes devo!
No, senhor! protestou Carlos nada nos deve! Cumprimos apenas o nosso dever.
Qualquer outra pessoa teria feito o que fizemos... E nada podemos aceitar.
Menino! disse Oliveira, com carinho por que h de ser orgulhoso? necessrio
que todos nos ajudemos nesta vida! Pensa, ento, que depois do socorro que prestou ao meu sogro,
e da probidade, de que deu prova, entregando-me o dinheiro, hei de consentir que vo daqui at a
Baa, a p, e sem recursos? Est muito enganado!
Carlos ia ainda protestar. Mas Juvncio interveio, com bom senso:
Tudo se pode arranjar, a contento geral...
E dirigindo-se a Oliveira:
O senhor empresta-nos algum dinheiro com que possamos tomar passagem de Segunda
classe at a Baa. Estes meninos tm parentes no Rio Grande do Sul; e h na Baa um negociante,
que se interessa por eles; de maneira que podero pagar-lhe depois esse dinheiro.
Oliveira quis opor-se idia do emprstimo; cedeu, porm, para no desgostar Carlos, que
s nessas condies queria aceitar o auxlio.
No dia seguinte, logo s primeiras horas da manh, fez-se o enterro do velho, sendo o
caixo acompanhado at o cemitrio pelos trs rapazes/
Oliveira quis ainda det-los:
No, no vo hoje! Devem estar cansados, depois desta noite passada em claro...
Mas era tal a ansiedade de Carlos, por chegar Baa, que no houve meio de convenc-lo.
Foi a que Juvncio veio a saber que o padre, seu conhecido, j no residia mais em
Alagoinhas.
Logo depois de almoar, os trs compraram as passagens, e tomaram o trem.


XLVIII. O JURAMENTO

A viagem at Vila Nova fez-se sem incidentes. No compartimento de Segunda classe, os
trs rapazes no se cansavam de recordar os casos diversos que tinham havido at ali, durante
aquela difcil peregrinao.
Quanta cousa nos tem acontecido! dizia Carlos se fssemos contar tudo isso,
pensariam que estvamos inventando uma histria...
verdade! respondia Juvncio. No lhe disse anteontem que no havamos de
morrer fome? No lhe disse? J almoamos bem, temos dinheiro para chegar Baa... A gente,
nesta vida, deve ter confiana em si mesma. preciso no desanimar nunca! O dia da desgraa a
vspera da felicidade.
O que eu admiro, Juvncio, a sua calma! observou Carlos voc de uma
coragem extraordinria! Depois de tudo quanto tem sofrido, a sua alegria sempre a mesma. Olhe
que bastavam aqueles sustos que voc passou em casa do coronel para abater um homem forte!
Ah! Seu Carlinhos! A gente do serto toda assim! Ns no somos como muitos
desses, das cidades, para quem a vida fcil desde o princpio. No serto, a gente sabe que s deve
e pode contar consigo mesma... Depois, esta vida ao ar livre, no campo e na serra, no meio dos
matos, uma vida que d alegria e coragem.
Alfredo, que adorava o pequeno sertanejo, e concordava com tudo quanto ele dizia, gritou:
Apoiado! Eu tambm j estou ficando sertanejo, no verdade, Juvncio? J monto a
cavalo sem cansao, e de nada tenho medo! A minha vontade era viver sempre no mato!
Carlos sorria, ouvindo a tagarelice do irmo. Juvncio levantou os ombros, e respondeu:
No diga isso! O senhor um menino de boa famlia... O senhor e seu irmo ho de
estudar, ho de ser engenheiros como seu pai, ou mdicos, e nunca mais ho de pensar no serto,
nem em mim...
Carlos, comovido, disse ento, com voz grave:
Juvncio! No quero que voc diga isso. Voc ento supe que esqueceremos algum
dia estas semanas em que vivemos e penamos juntos? Eu e meu irmo no somos ingratos. Olhe!
Vamos fazer um juramento, aqui: eu prometo que nunca me hei de separar de voc!
Ah! Isso cousa que nunca se pode jurar! disse o rapaz daqui a pouco, quando
chegarmos Bahia, eu irei para o meu lado, os senhores iro para o seu...
Embora! afirmou Carlos com energia poderemos separar-nos pelas necessidades
da vida, mas nunca pela indiferena ou pela inimizade. Vamos prometer que seremos sempre
amigos. Eu, por mim, juro-o pela memria de meu pai!
Eu tambm juro! exclamou Alfredo com entusiasmo.
O pequeno sertanejo tinha os olhos cheios de lgrimas, e no sabia o que queria responder.
O trem corria, a toda velocidade. O dia era lindo. Um sol risonho alegrava a paisagem. E
havia qualquer cousa tocante e sublime naquele grupo de trs crianas, que o sofrimento unira, e
que assim prometiam estimar-se sempre, querendo robustecer pela constncia do afeto os laos que
as provaes da vida tinham criado.
Juvncio, por fim, disse com voz trmula de comoo:
Eu tambm juro que nunca me hei de esquecer dos senhores, e que hei de fazer o
possvel para, depois de homem feito, ir encontr-los onde quer que estejam!
E continuaram a viagem, alegrados por aquele juramento de amizade.


XLIX. UM NEGOCIANTE DE FUMOS

Ao partir o trem de Vila Nova, Alfredo, com o seu desembarao de criana, angariou logo
um novo conhecido. Era um homem de meia idade, que trazia um grande cilindro, encapado de
pano grosso e pardo, cosido a barbante nas duas extremidades: Alfredo, pelo aroma que se
desprendia do cilindro, reconheceu logo um rolo de fumo.
fumo, no ? perguntou o menino ao homem, para entabular conversao.
fumo, e muito bom! Fumo, como este, no se encontra por a em qualquer parte!
Vai vend-lo?
a minha ocupao. Vou levar estas amostras cidade da Bahia.
E um negcio que d bastante dinheiro?
Bastante... respondeu o negociante, lisonjeado pela curiosidade do menino. A
Bahia produz muito fumo, e todo de primeira qualidade. Mais de trinta municpios do Estado
cultivam e exportam em grande escala este produto. H fumo, tambm, em outros Estados do
Brasil; mas a produo mais notvel a da Bahia. Ainda acabo de ler, em uma gazeta, que
ultimamente, durante cinco anos, a exportao s de fumo em folhas, excedeu cento e trinta milhes
de quilos, no valor de mais de cem mil contos de ris! E exportam-se ainda milhes de quilos em
rolos, em charutos, em cigarros.
E a cultura fcil?
Muito fcil. Na Bahia, esta planta d espontaneamente. Basta um pouco de estrume, e
algum cuidado para extirpar das plantaes as ervagens perniciosas e para impedir as pragas dos
insetos nocivos.
Mas o senhor ainda negocia em outros gneros?
Atualmente, s em fumo. Mas j fui comerciante em cacau, em caf, em couros...
A Bahia rica! exclamou Alfredo.
O homem sorriu:
Ser muito rica! Muito rica, quando todas as suas riquezas naturais forem
intensivamente exploradas. Na Bahia, h fumo, caf, cacau, ferro, ouro, diamantes. E todas as
lavouras, todas as indstrias e todo o trabalho, que h, no s na Bahia, como em todo o Brasil,
progrediro, ainda muito mais do que hoje, quando todo o territrio estiver coberto de estradas de
ferro.
Da, a conversa, em que tambm j tomavam parte Carlos e Juvncio, estendeu-se a vrios
assuntos.
O trem galopava, parando em poucas estaes.
Esta estrada de ferro nova explicava o negociante de fumos. At h pouco
tempo, s havia estrada de ferro da Bahia at Vila Nova. Agora, ela vai at Juazeiro. So mais de
quinhentos quilmetros.
um dia inteiro de viagem? perguntou Alfredo.
Da Bahia a Juazeiro, dezesseis horas. Os senhores vo at a Bahia?
Vamos. Respondeu Carlos. No vale a pena parar em Alagoinhas.
Se esto com pressa, est claro que no vale, concordou o homem. Mas
Alagoinhas uma cidade importante. Tem um grande comrcio. Alm desta estrada de ferro, que
passa por l, h uma outra, que de l parte, oitenta e tantos quilmetros, at o Timb.



L. NO CATU

Entretidos na conversao, os meninos no sentiam passar o tempo. Sem descer do trem,
comeram, ali mesmo, em companhia do negociante de fumos, que os forou a aceitar um pouco do
seu farnel.
Em Serrinha, o negociante, que dissera chamar-se Trancoso, trocou algumas palavras com
um conhecido, que estava na estao. Falaram de fumo e de acar.
Fabrica-se muito acar na Bahia? perguntou Alfredo, assim que o trem se ps de
novo em movimento.
Bastante...
Ah! Como deve ser bonito um engenho de acar! Deve ser uma cousa to
interessante!
realmente muito interessante. Se os senhores quisessem demorar a viagem, eu
poderia lev-los a um engenho. H um, abaixo de Alagoinhas, na estao do Catu. Devo ir at l,
amanh, a negcio. Devo encontrar-me no engenho com um sujeito, que talvez me compre uma
partida de fumos.
Oh! Carlos! exclamou o pequeno porque no ficamos um dia no Catu?
No vale a pena...
Mas seria to divertido visitar o engenho!
Seria! Mas agora j compramos passagens at a Bahia...
L por isso no! interveio o homem fazendo as suas declaraes ao chefe da
estao, os senhores podem interromper a viagem sem perder as passagens.
Carlos, que no queria contrariar o irmo, acabou por aceder ao seu desejo. Ficou decidido
que pernoitariam em Catu, visitariam o engenho no dia seguinte, e partiriam tarde.
Quando o trem parou em Alagoinhas, os meninos reconheceram a importncia comercial
da cidade. Havia grande movimento na estao. Mas os nossos trs viajantes no desceram. S
desceram no Catu, onde o negociante lhes ofereceu pousada at o dia seguinte.
Seriam nove horas da manh, quando partiram para a visita ao engenho.
A estrada subia uma colina muito suave, de vegetao desigual e emaranhada: moitas de
arbustos e pequenas rvores esgalhadas, gramneas altas, enredadas em trepadeiras e lianas.
Tudo isto aqui foi roa... comentou Juvncio.
Como sabe voc que isto foi roa? acudiu Alfredo.
Pelo mato... Alm disso, veja ali as socas, touceiras de cana...
De fato, de espao a espao, via-se o verde alegre da cana de acar, afogado no capinzal
bravio, que coroava todo o alto.
Torcendo o caminho para o outro lado, avistaram logo, na meia encosta da colina
fronteira, um grande casa, baixa, quadrada, com o telhado negro corrido para os quatro lados. Dir-
se-ia um enorme barraco, de cujo teto saa uma grossa chamin, a despejar fumarada espessa, e
acompanhada de um tubo esguio, de onde esguichavam, contnua e regularmente, lufadas de vapor
branco rseo, como a nvoa corada pela manh.
Em baixo brilhava ao sol a gua quieta de um aude, margeado de junco e tbua, e em
cujo centro descansavam largas folhas de nenfar.
L est o engenho! gritou alegre Juvncio.
Onde? perguntou Alfredo.
Pois no v a bagaceira?
Que bagaceira?
Aquele cho branco amarelo! e apontava uma larga mancha creme, que subia por
um lado desde quase o aude at o alto do engenho. ali que se espalha o bagao que sai da
moenda; no v aqueles bois que l esto? Esto comendo bagao fresco. No v aquele homem,
com uma vara que est virando o bagao, para que fique bem seco?
Mas com que fim?
Para que o bagao possa ser aproveitado na fornalha do engenho...


LI. O ENGENHO

Trancoso, o negociante e os visitantes, transpondo a porteira do pasto, abandonaram a
estrada real, que passava esquerda, e dirigiram-se logo para o lado oposto, que era justamente o
lado da bagaceira, e onde o movimento era maior. Costearam o engenho pela parte de baixo. Esta
face era meio fechada por uma parede baixa, de dois metros de altura; no canto, esquerda,
somente, a parede se elevava at o teto. Por cima da meia parede, viam-se os bustos suarentos de
quatro homens, movendo-se por entre nuvens de uma fumaa esbranquiada, que se derramava para
todos os lados.
Aqui esto as caldeiras e os tachos em que se cozinha o acar. Esta fumaa vem do
caldo de cana fervendo... comentou Juvncio.
Ao dobrar o canto da direita, em baixo, notaram com espanto os dois meninos uma
ribanceira que ia dar a um fosso, no fundo do qual um preto robusto bracejava, movendo grossos
toros de lenha; viram tambm, na parede que se levantava em face dele, uma larga abertura
mostrando o interior incandescente de uma fornalha.
a fornalha do engenho? perguntou Carlos, sem hesitar.
sim, respondeu-lhe Juvncio.
Contemplaram-na um instante, e, rodeando-a, penetraram na grande usina agrcola. O
interior era o de um vasto galpo aberto, exceto para o lado da estrada real, fechado pela parede que
ia at o teto. Num pequeno patamar, sobranceiro diviso onde ferviam os caldos de acar, estava
o dono do engenho, um homem j idoso, mas robusto, tez queimada, olhar apagado, e fronte
enrugada. Trancoso dirigiu-se logo para ele; os rapazes ficaram de p, ao lado, atentos ao enorme
movimento que os cercava; e mal tinham espalhado o olhar em torno, tiveram de apartar-se
espremendo-se contra o patamar, para dar passagem a um rapazote conduzindo um burro que
arrastava um largo couro de boi. Dirigindo-se para a moenda, que se levantava no meio da casa,
rapazote desatrelou o couro arrastado, e prendeu aos peitorais do animal os tirantes de um outro
couro que ali se achava, j cheio de bagao, e retirou-se, depois de bem ajustar o couro vazio para
receber o bagao que saa da moenda.
Aquilo a moenda, explicou Juvncio, apontando com o dedo a espessa
engrenagem de ferro, em cuja parte superior se viam trs cilindros, movendo-se em sentidos
contrrios.
Um homem e uma mulher no paravam, apanhando as canas, s duas e s trs,
encostando-as aos cilindros da moenda, por entre os quais os caules lisos desapareciam, tragados
em segundo, e surgindo do outro lado, transformados em bagao. Os cilindros moviam-se
apertadssimos e as canas comprimidas chiavam e esguichavam longos fios de caldo, que vinham
pintar a face dos metedores.
Perto da moenda, um pouco abaixo, fixava-se o motor, a mquina a vapor; o volante,
alto de trs metros, girava com um velocidade tal, que mal podia o olhar acompanh-lo com as suas
voltas.
O rudo do motor batendo surdamente, o chiado do esguicho do caldo, o ranger da
moenda, o baque das canas atiradas, o arfar dos tachos cheios do melado fervente, as vozes dos
trabalhadores, tudo isso formava um alarido contnuo, um concerto de rumores confusos, uma
atmosfera de sons atroadores...
E perto do motor, por trs do volante, erguia-se uma vasta chamin, que furava o teto.
Trancoso explicava aos trs rapazes o funcionamento de todas as mquinas; e notava:
O que esto vendo apenas uma usina rudimentar. H engenhos de acar, cujo
maquinismo muito mais complicado do que este. Mas, enfim, j isto basta para satisfazer-lhes a
curiosidade...


LII. UM ENCONTRO

Quando tomaram o trem, que devia deix-los na Bahia, eram mais de duas horas da tarde.
Carlos respirou. No deixara de apreciar a visita ao engenho, mas o desejo ardente que tinha de
chegar capital da Bahia no lhe dava margem para qualquer distrao ou divertimento. Estava
ansioso por tocar o termo daquela vida de aventuras e de expedientes. Enfim, via aproximar-se esse
termo, to fervorosamente ambicionado. Dali a menos de cinco horas, que tanto dura a viagem
de Alagoinhas Bahia, ia ele saber o que o esperava, e qual o rumo que devia tomar com o
irmozinho.
O que mais preocupava Carlos no era a sua prpria sorte; era a de Alfredo, to criana
ainda, e que daquele modo se expusera a perigos sem conta, atravessando os sertes, alimentando-
se mal, dormindo mal, mal vestido. Felizmente, nada acontecera de muito grave. Mas s em pensar
nos perigos passados Carlos estremecia de horror.
Alfredo, esse no tinha preocupaes. Encostado janela do carro, contemplava a
paisagem, divertia-se com o movimento dos passageiros e com o atropelo das bagagens nas
estaes de parada, e fazia perguntas sobre perguntas a Juvncio, que respondia como podia, s
vezes bem embaraado para satisfazer aquela inesgotvel curiosidade.
Por volta das quatro horas da tarde, o trem atravessou sobre uma ponte o rio Jacupe, de
guas plcidas, banhando margens cobertas de abundante vegetao, e, logo depois, parou numa
estao. Havia quinze minutos de demora, e os rapazes desceram, para, como dizia Juvncio,
desenferrujar as pernas. Assim que pisaram a plataforma da estao, uma voz gritou:
Juvncio!
O sertanejo voltou-se, e teve uma exclamao de jbilo:
Oh! Manuel!... e precipitou-se para abraar um rapaz, pouco mais velho do que ele,
que lhe retribuiu o abrao com efuso.
Eram conhecidos antigos, filhos da mesma terra, criados juntos. Juvncio apresentou-o aos
seus companheiros.
Para onde vo? Perguntou Manuel.
Para a Bahia.
E eu tambm! disse ele.
E comeou a contar o que tinha feito, depois que sara de Cabrob. O pai mudara-se de l
para uma roa, perto da cidade de So Francisco. A me falecera, e o velho ficara muito
acabrunhado de desgosto, comeara a ficar inativo e triste, e agora estava doente, numa cama, sem
se poder mover. De modo que era ele, Manuel, quem sustentava toda a famlia.
Como, Manuel?
Trabalhando. Apesar da minha pouca idade, sou o homem de confiana do dono da
fazenda, em que me empreguei. Sou eu, por assim dizer quem dirige tudo, quem faz as compras, e
quem paga as contas. Agora vou Bahia receber um dinheiro do patro, uns trs contos de ris.
E no tem medo de viajar sozinho, com tanto dinheiro? perguntou Carlos.
No, porque ningum imagina que um crianola como eu, ande com os bolsos cheios
de contos de ris. Sei disfarar, e at hoje, apesar de sempre andar fazendo estas viagens, nunca me
aconteceu cousa desagradvel. Uma vez... Mas a locomotiva j apitou... Vamos tomar os nossos
lugares, que em viagem lhes contarei a histria.
Entraram no carro, sentaram-se, e Alfredo foi logo exigindo a narrativa.
O caso engraado, comeou Manuel. Eu andava fazendo cobranas entre
Curralinho e Cachoeira, e tive de pernoitar numa venda, onde achei uns sujeitos mal encarados, que
tambm l deviam passar a noite. Levava comigo quatro contos de ris; e, quando me fui deitar,
num quarto pequeno, que havia no fundo da casa, tive um pressentimento mal: a porta do quarto
no tinha chave, e as caras antipticas dos dois sujeitos nada de bom anunciavam. Mas, como nunca
me faltam expedientes, pus o dinheiro em baixo de uma bacia de rosto, que havia sobre a mesa,
deitei gua dentro da bacia, e meti-me tranqilamente na rede, apagando a luz. Dormi; mas, uma
hora depois, acordei ouvindo a porta ranger. Tive o cuidado de no fazer um s movimento: abri um
pouco os olhos, e vi que eram os dois tratantes que entravam p ante p. Um deles trazia uma
lanterna. Aproximaram-se da rede: fechei os olhos e fingi que ressonava. Acreditaram que eu
dormia, e comearam a passar revista no quarto; esquadrinharam a minha maleta, remexeram todos
os bolsos da minha roupa, espiaram debaixo da mesinha, revistaram at as minhas botas. Depois,
um deles, veio apalpar-me com toda a cautela, enquanto eu ressonava mais alto ainda; quando
viram que nada achariam, saram com o mesmo cuidado com que haviam entrado, e fiquei rindo
sozinho... Os idiotas lembraram-se de tudo, menos de levantar a bacia!
boa! exclamou Alfredo mas olhe que o senhor esteve com a vida em perigo!
No h dvida! Mas salvei-me, salvei o dinheiro do patro, e ainda hei de salvar-me
muitas vezes, graas ao meu sangue frio e aos estratagemas que invento!
Com essa e outras conversas, passava-se o tempo. Ouviu-se um estrondo forte: era o trem
que comeava a passar uma longa ponte

a ponte da plataforma! disse Manuel. J estamos sobre o mar.
E, dali a poucos minutos, o trem chegava ao termo da viagem. Os dois irmos e Juvncio
despediram-se de Manuel, e foram procurar a casa do negociante, autor do anncio.


LIII. INCIO MENDES

O negociante, cujo endereo Carlos havia guardado, tinha o seu escritrio comercial na
cidade baixa. quela hora o escritrio estava fechado, como quase todas as casas daquela parte da
cidade, que somente durante o dia animada pelo movimento do comrcio. Mas em um armazm,
que estava aberto, disseram a Carlos em que rua da cidade alta morava o homem procurado.
muito longe daqui?
No! Vo pelo Parafuso, que fica a dois passos.
Ainda tinham algum dinheiro, e puderam pagar as passagens, no Parafuso, elevador
eltrico, cujo modo de funcionar foi um grande divertimento para Alfredo.
A casa ficava perto da Praa Duque de Caxias, e no lhes foi difcil encontr-la, graas s
informaes que iam pedindo de rua em rua. Era um prdio elegante, com um pequeno jardim ao
lado. Bateram porta.
Diga ao Sr. Incio Mendes que esto aqui os filhos do engenheiro Meneses disse
Carlos ao criado que veio ver quem era.
Logo depois, apareceu o negociante, espantado:
Entrem! Entrem!
Entraram numa saleta de espera, onde o dono da casa comeou a examin-los com
curiosidade. Era um homem alto e gordo, de fisionomia franca e simptica, com o bigode raspado, e
suas j grisalhas. Esteve um momento calado, a fit-los, e por fim falou:
So ento os filhos do Dr. Meneses?
Sim senhor; respondeu Carlos sou o mais velho, Carlos, e este o mais moo,
Alfredo.
E este? perguntou Incio Mendes, apontando Juvncio.
Este foi o nosso companheiro de jornada, e devemo-lhe muita gratido pelo auxlio que
nos prestou durante a viagem difcil que tivemos de fazer, at aqui.
Mas como fizeram a viagem?
Oh! exclamou Alfredo, intervindo a cavalo, em canoa, em estrada de ferro, a p...
Carlos, com um gesto, imps silncio ao irmo, e disse:
Foi em Jaguari que, por acaso, lendo um jornal, encontrei o anncio, em que o senhor
prometia uma recompensa a quem lhe desse notcias de ns.
O negociante continuava a examinar os trs rapazes com mal contido espanto:
E como foi essa histria do seu desaparecimento?
Carlos ia responder; mas Incio Mendes, mudando de idia, disse:
Bem! Bem! Temos tempo!... vamos l para dentro; vocs precisam cear e descansar.
J tratava os rapazes com familiaridade, e estes comeavam a sentir-se atrados por ele,
pelo seu ar simptico e bondoso.
Incio Mendes introduziu-os na sala de jantar, onde estava reunida a famlia. A mulher do
negociante era uma senhora bem conservada, parecendo moa. Estava cabeceira da mesa; nos
outros lugares, estavam as duas filhas, um de quatorze anos e outra de doze, e o filho, ainda menino.
Das duas mocinhas uma cosia, e outra bordava, sobre talagara, em um bastidor. O menino folheava
um livro com estampas.
Ora aqui esto os heris de um romance! disse o negociante, ao entrar na sala.
So os filhos do Dr. Meneses, que tinham desaparecido do colgio.
Jesus! exclamou a senhora, levantando-se como foi isso, meninos?
T! T! T! interrompeu o negociante, rindo por ora, creio que eles no podero
contar como foi, porque devem estar caindo de fome! Vamos dar-lhes de cear, e ouvi-los-emos
depois.
Da a pouco, servida uma ceia de carnes frias e de doces, Carlos, que j se sentia bem
naquela atmosfera de famlia, comeava a contar a sua histria. Disse, sumariamente, como soubera
da doena do pai, como sara procura dele em companhia do irmo, como tinha recebido a notcia
da morte, e como viera at ali, entre mil perigos e dificuldades. A narrao foi sucinta, mas, ainda
assim, durou mais de uma hora, durante a qual o negociante, a mulher, e os filhos no continham
por vezes a admirao e as lgrimas, ouvindo a relao de tantos riscos e tormentos. Carlos, apesar
de resumir o mais possvel a narrativa, no esqueceu o encontro com Juvncio, nem os servios que
este lhe prestou, nem a doena do irmo...
Coitados! diziam compassivamente, de quando em quando, a senhora e as filhas.
Quando Carlos acabou de falar, houve na sala um silncio comovido. O negociante foi o
primeiro a romp-lo, dizendo:
Pois, meninos, eu no conheci pessoalmente seu pai. Sou apenas correspondente de
seus tios do Rio Grande do Sul. Telegrafaram-me, h mais de dez dias, pedindo-me com muito
empenho que eu descobrisse o paradeiro de vocs, desaparecidos do colgio, no Recife, em busca
de seu pai enfermo na Boa Vista, no So Francisco. Imediatamente, fiz publicar aquele anncio, e
telegrafei para Alagoinhas, e outras cidades do interior, mas no obtive resposta... Imaginem o
desassossego em que devem estar os seus parentes do Rio Grande!... Enfim, vocs apareceram, e
isso o essencial. Amanh veremos o que se deve fazer... Que caso extraordinrio!
Parece um romance! disse uma das mocinhas.
Um romance verdadeiro!
As duas meninas, Maria Nazar e Georgina, tinham tomado conta de Alfredo, que
conversava animadamente com elas. O filhinho do negociante, Otvio, cara de bruos sobre o livro,
e dormia; Carlos e Juvncio conversavam com o dono da casa, dando-lhes ainda novos episdios da
viagem.
Foi Incio Mendes quem interrompeu o sero dizendo:
J quase meia noite! Vamos dormir, que estes meninos, depois da sua viagem to
complicada, devem estar morrendo de sono!


LIV. NA BAHIA

No dia seguinte, logo cedo, ainda o negociante, antes de sair para o escritrio, conversou
com Carlos, acerca do que se tinha passado, e do que convinha fazer.
Onde teve notcia da morte de seu pai?
Em Juazeiro. Vnhamos de Boa Vista, no vaporzinho. Perto de Juazeiro, foi que um
homem, que subia o rio numa canoa, nos deu a notcia do falecimento de papai.
O homem conhecia seu pai?
No! Nem sabia como se chamava. Mas papai estava doente, era o nico engenheiro
que estava em Petrolina... Enterrou-se em Juazeiro, onde nos mostraram a sua sepultura.
Mas no encontraram em Petrolina, algum que o tivesse tratado durante a molstia,
algum que o tivesse conhecido ainda vivo?
No estivemos em Petrolina; e em Juazeiro dizia-se somente: o engenheiro, que estava
em Petrolina... Coitado de papai! Enterrado numa cova rasa, sem um inscrio, sem o nome
sequer...
Enfim, disse Incio Mendes o que h agora a fazer passar j e j um telegrama
aos seus parentes. Eles diro que resoluo vocs devem tomar. Hoje mesmo tarde devemos ter
uma resposta. E venham comigo ao escritrio! Mandarei um empregado mostrar-lhes a cidade, que
bonita.
Depois do almoo, desceram todos. Assim que chegou ao escritrio, Mendes mandou um
caixeiro passar o telegrama, e encarregou um outro, moo inteligente e esperto, de sair a passeio
com os trs meninos.
O passeio foi um encanto, principalmente para Alfredo, que s deliciava com o aspecto das
casas e da gente, com o movimento dos bondes, com a animao das lojas.
A Bahia, explicava Honrio, o caixeiro tem dois bairros inteiramente distintos: a
cidade baixa, que apenas um bairro comercial, e a cidade alta, onde se concentra a vida das
famlias. Conheo bem tudo isto, porque nasci aqui, e nunca daqui sa...
Viram a Escola de Medicina, o Palcio do Governo, o Senado, e entraram na praa Duque
de Caxias.
Que coluna esta? perguntou Alfredo.
o monumento do Dois de Julho, comemorativo do dia em que se firmou na Bahia a
Independncia do Brasil, sendo as tropas portuguesas derrotadas pelo general Labatut. O 2 de Julho
a grande data da Bahia: todos os anos, festejada com grande pompa, organizando-se prstitos
cvicos, que, depois de percorrer toda a cidade, vm aqui depositar coroas e bandeiras. Vamos ver
agora o monumento de Castro Alves!
Do poeta?
Sim! O poeta dOs Escravos e da Cachoeira de Paulo Afonso era baiano. L est ele!
Rodearam o monumento, e continuaram o passeio, visitando o Palcio do Governo, a
Cmara e o Senado, a velha igreja de S. Francisco, onde admiraram as decoraes de madeira
esculpida, o Ginsio, o Passeio Pblico; e percorreram, em bonde, alguns dos subrbios da cidade.
Assim passaram todo o dia. Quando chegaram casa da famlia Mendes, eram mais de
cinco horas da tarde, e j os esperavam para jantar.
O negociante, assim que os viu entrar, foi logo dizendo:
J temos resposta! Aqui est o telegrama!
Qual a resposta! perguntou Carlos, com alvoroo.
Tenho ordem de embarc-los no primeiro paquete que parte para o Rio Grande,
fornecendo-lhes roupa e tudo aquilo de que precisarem... Ora, o primeiro navio parte amanh,
tarde... Acho que seria melhor vocs esperarem o outro. Ficariam aqui mais alguns dias, e
descansariam, antes dos incmodos de uma longa viagem por mar...
No correr do jantar, porm, por deciso de Carlos , ficou combinado que tomariam o
paquete do dia seguinte. As duas mocinhas e o pequeno Otvio tentaram em vo o adiamento da
viagem, apoiados por Alfredo, que tambm tinha o desejo de ficar. Mas o mais velho dos meninos
foi inflexvel; e Incio Mendes acabou por concordar com ele:
Acho que faz bem... preciso obedecer determinao dos seus parentes, e o
telegrama bem claro...
Conheo-os pouco... disse Carlos. h minha av materna, e dois tios, filhos dela.
No nos vem h uns nove anos.
Que prazer deve ter sua av em acolh-los! exclamou a mulher do negociante.
uma felicidade para ela, e para vocs. Uma av duas vezes me.
Generalizou-se a conversa, e Carlos notou, de repente, que Juvncio, sentado a um canto
da sala de jantar, nada dizia, conservando-se pensativo e triste.
Aproximou-se dele, e indagou o motivo daquela preocupao.
E ento, seu Carlinhos? Como no hei de estar apreensivo? Amanh, partem os
senhores, e no sei ainda que rumo tomarei na vida.
Mas voc vai conosco, Juvncio! exclamou o menino, sem mais reflexo.
Isso no pode ser, seu Carlinhos...
Carlos foi logo entender-se com o negociante. Este refletiu longamente, e acabou por
dizer:
Sim! Ele no pode ir com vocs... no tenho autorizao para isso. O que vou fazer
procurar para ele uma ocupao aqui na Bahia.
E, de sbito, batendo na testa:
Oh! Tenho uma idia! Rapaz, voc quer trabalhar?
No quero outra cousa!
Pois a ocasio no poderia ser melhor! Estou encarregado de contratar trabalhadores
para grandes obras em Manaus. No Amazonas h bastante trabalho, e ganha-se bastante dinheiro.
Voc, se for para l, ativo e inteligente como , pode encetar admiravelmente a sua vida de homem!
Juvncio nem discutiu a idia. Ficou ali mesmo decidido que partiria o mais breve possvel
para Manaus, contratado e recomendado especialmente por Incio Mendes.


LV. A PARTIDA

A manh do dia da partida foi toda empregada nos preparativos da viagem. Carlos e
Alfredo ficaram munidos de boa roupa, porque os parentes haviam recomendado ao negociante
que lhes fornecesse todo o necessrio. sua custa, Incio Mendes, tambm deu alguma roupa a
Juvncio, que devia ficar morando em sua casa, at seguir para Manaus. Um outro telegrama foi
expedido para o Rio Grande, anunciando o embarque dos rfos; e estes, depois de se despedirem
da senhora do negociante, de Maria Nazar, e Georgina, e do pequeno Otvio, desceram para
embarcar.
No cais, esperando o bote que os devia levar ao navio, Carlos e Alfredo sentiram o
corao apertado e no disfaravam as lgrimas que lhes molhavam os olhos. Doa-lhes a
separao. Ambos estimavam Juvncio, como se ele fosse verdadeiramente um irmo. Juvncio
tambm estava triste; mas o seu bom senso, a sua inteligncia prtica de sertanejo faziam-no aceitar
como uma fatalidade inevitvel aquele apartamento.
Isto no podia durar sempre! dizia ele e, depois, no vai haver uma separao;
no se lembram do nosso juramento?
E hei de sempre lembrar-me dele! exclamou Carlos.
E eu tambm! acrescentou Alfredo.
Pois, ento? Ainda nos encontraremos, e sempre seremos amigos!
Sim! observou o mais velho dos irmos mas sempre uma tristeza que voc no
venha conosco... Quando me lembro do que lhe devemos...
Nem diga isso! atalhou o sertanejo que que os senhores me devem? Eu que
lhes devo tudo! Se no fossem os senhores, eu no teria encontrado este homem, que me tratou
como nunca tive quem me tratasse, acolhendo-me com carinho, dando-me trabalho, e
encarreirando-me na vida!
E, comovido, beijou a mo do negociante.
Bem! Bem! disse, enternecido, Incio Mendes, esquivando-se aos agradecimentos
que isto? Eu, se vou fazer alguma cousa por voc, porque voc o merece. E a est o bote...
desceram os degraus da escada de pedra, e tomaram lugar no bote, que, logo impelido
pelas remadas fortes dos dois catraeiros, comeou a afastar-se do cais.
A bordo, as despedidas foram rpidas e comovedoras. Incio Mendes apresentou os
meninos ao comandante e ao comissrio do paquete, e abraou-os carinhosamente, repetindo as
recomendaes que havia feito:
No Rio de Janeiro, logo que chegar o vapor, ir receb-los a bordo esse amigo, para
quem lhes dou uma carta e a quem vou telegrafar logo que salte. Ele providenciar para que vocs
sigam brevemente e com toda a segurana para o Rio Grande. Ho de ser to bem acolhidos por ele,
como foram por mim.
Entre Juvncio e os rapazes ficou combinado que se escreveriam amido:
Quero umas cartas bem compridas, Juvncio! recomendava Alfredo. Voc h de
mandar dizer tudo quanto lhe acontecer!
Prometo! Prometo!
Um ltimo abrao, ainda mais apertado do que os outros, ps termo s despedidas. Incio
Mendes e Juvncio tomaram de novo lugar no bote, que lentamente se foi distanciando do costado
do navio.
Carlos e Alfredo ficaram por muito tempo agitando os lenos no ar.
Quando o bote se escondeu ao longe, entre as outras pequenas embarcaes que enchiam o
mar junto ao cais, os dois meninos deixaram-se ficar encostados amurada, olhando as guas e a
cidade longnqua.
Ao longo do litoral cncavo, alinhavam-se as casas imensas do bairro comercial, de quatro
e cinco andares, como uma alta muralha, tapando o horizonte, e toda furada de janelas pequenas e
simtricas. O sol declinava. O cu tocava-se de leves tons cor de rosa.
Carlos passou o brao pelo ombro do irmo, e beijou-o na testa...
O que mais o consolava era isto: o pai por vrias vezes lhe recomendara que fossem
sempre amigos, sempre unidos; e, felizmente, ali estavam eles, ao cabo de tantas aventurar e de
tantos desgostos, sempre unidos e sempre amigos...


LVI. AS JANGADAS

O paquete, em que partiam para o sul Carlos e Alfredo, era novo. Era aquela a sua stima
viagem. A bordo, tudo reluzia, limpo e brunido; brilhavam os metais; os soalhos, lavados todas as
manhs a grandes jorros de gua, estavam de um irrepreensvel asseio.
O comandante, a quem os dois meninos tinham sido apresentados por Incio Mendes, e
que os havia recebido com carinho, era um antigo oficial da marinha brasileira, agora reformado.
Era alegre e bondoso, amigo de conversar. Logo na tarde do primeiro dia de viagem, viram-no os
dois irmos na tolda, olhando o mar e conversando com um grupo de passageiros. Aproximaram-se
dele.
No se via a costa. O mar estava calmo. O sol fulgurava sobre as ondas, dando-lhes uma
colorao de seda azul achalamotada. O paquete, deixando na gua um rasto de espumas e no ar um
longo penacho de fumaa, guardava uma bela marcha. Carlos e Alfredo notaram que o comandante
e os passageiros olhavam com insistncia um ponto distante, muito ao longe. Firmaram a vista, e
descobriram um ponto branco, que oscilava, muito afastado do paquete.
uma jangada! estava o comandante, dizendo aos companheiros.
Mas, assim to longe da costa?! no pde deixar de exclamar o mais velho dos dois
irmos.
Pois, ento?! disse, sorrindo, o comandante os jangadeiros no tm medo do mar
alto.
uma gente de uma bravura extraordinria! afirmou um dos passageiros.
Se ... Aqui no muito comum o encontro de jangadas. Onde elas aparecem em maior
nmero da Bahia para cima. Ao longo de toda a costa do norte do Brasil, as guas esto sempre
cheias dessas pequenas embarcaes.
E para que servem? interessou-se Alfredo.
Para a pescaria, explicou o comandante. Os jangadeiros so pescadores.
Agora, o pequenino ponto branco pouco a pouco ia ficando mais distante.
Mas sempre preciso ter muita coragem para afrontar assim os perigos do mar!
uma questo de hbito, disse o comandante. Essa gente est to acostumada a
arriscar a vida que j nem pensa nisso. Em cada uma dessas tbuas oscilantes, h sempre um
homem, de p, equilibrado, desafiando e vencendo a morte, manejando o remo fino, ou lanando a
linha de pescar. s vezes uma onda mais forte sobe para o cu, como uma montanha; jangada e
jangadeiro desaparecem; mas, quando a onda cai sobre si mesma, a embarcao e o homem
aparecem de novo, a embarcao sempre leve e linda sobre o mar azulado, e o homem sempre firme
e sereno, to calmo como se estivesse pisando a terra...
Bravo! exclamou Alfredo; que gente!
Em Pernambuco, e em todo o norte do Brasil, h milhares de criaturas que vivem
assim, nessa trabalhosa existncia, expondo-se aos naufrgios, para ganhar o po de cada dia...
Esses homens fazem-se ao mar ao romper da manh, e vem o dia todo escoar-se lentamente, na
solido das guas, e s voltam terra quando cai o crepsculo da tarde. Mas nem sempre voltam...
Muitos morrem, no?! interrogou Alfredo.
Alguns... O mar tambm tem fome, e no muito raro que a jangada, surpreendida
pelo temporal, fique boiando sozinha, sem o seu jangadeiro, tragado pelas ondas ou devorado por
um tubaro.
A jangada tinha desaparecido de todo. Agora, nada mais se via, seno o cu e a gua...
Desfez-se o grupou dos que conversavam, e os dois meninos ficaram ainda algum tempo
contemplando o mar.
Quantos perigos corre a gente aqui! disse Alfredo.
Nem tantos! tranqilizou-o Carlos. Hoje a navegao muito mais fcil, muito
menos perigosa do que antigamente...
Ouviu-se um toque de sineta. Era a chamada para o jantar.


LVII. NO MAR

Nessa viagem, da Bahia a Vitria, Alfredo divertiu-se extraordinariamente. Logo cedo,
saa do beliche, e vinha, com os ps nus, assistir baldeao do navio. Depois conversava com os
marinheiros, pedia a explicao de tudo, ia proa, entretinha-se em contemplar as reses e as aves
que tinham de ser sacrificadas fome dos passageiros, vinha contemplar r o sulco de espuma que
o paquete deixava na gua, travava palestra com vrios viajantes que gostavam da sua vivacidade,
e prestava servios a algumas senhoras, que enjoavam, estendidas em cadeiras de lona e vime,
indo buscar-lhes laranjas e limes.
Carlos, na tolda, olhando a extenso iluminada do mar, no podia deixar de sofrer, ao
encarar o oceano agitado por onde o navio avanava; tudo agora lhe era desconhecido, como era
desconhecida a vida que ia viver... E volveu o pensamento ao passado, e, em turbilho acudiram-lhe
lembrana todas as cenas da vida que desaparecera coma pessoa do pai; os olhos arrasavam-se-lhe
de lgrimas, torturava-o a saudade... Nunca mais!... Nunca mais o veria! Nunca mais ouviria
aquela voz, nem veria aqueles olhos de penetrante bondade!... Carlos soluava oprimido. Nunca
mais!... E se, por um milagre, ele aparecesse?!... E, se no tivesse morrido?... Com este
pensamento, a fronte se lhe iluminou: quem sabe? O negociante da Bahia no conhecera seu pai...
e no tinha a certeza absoluta da morte dele... A notcia dessa morte s chegara a Incio Mendes por
intermdio dele mesmo, Carlos...
E lembrava-se Carlos de como recebera a notcia, perto de Juazeiro, a bordo da
lancha... O homem da canoa dissera apenas: Morreu o engenheiro que estava em Petrolina, e
no dissera o seu nome... Em Juazeiro, tambm ningum lhe dissera o nome do engenheiro
falecido...
O menino levantou-se agitadamente, e comeou a passear pelo convs, apertando as mos
uma contra a outra... Sim! E se o pai no estivesse morto?! E, dizendo isso de si para si, uma
sensao estranha lhe agitava o peito...
Mas essa exaltao durou pouco. Alguns momentos de reflexo mais calma bastaram para
mostrar a Carlos quanto era ilusria a esperana.
Que absurdo! Pois eles no tinham seguido a pista do pai, de passo em passo, por assim
dizer, no escritrio da Estrada de Ferro de guas Belas, em Garanhuns, em Piranhas, em Boa
Vista, em Juazeiro?... O engano era impossvel!
E, tomado de um grande abatimento, deixou-se o rfo cair de novo sobre a cadeira.
Dessa situao, veio Alfredo tir-lo, correndo e gritando:
Carlos! Carlos! J se v a Costa do Esprito Santo!
J se via, de fato, mal delineada no nevoeiro longnquo, uma vaga e baixa fita de terra.
Antes da tarde, estaremos em Vitria! disse um passageiro, moo ainda, que
chegava tolda com um grande binculo.
E poderemos descer? perguntou Alfredo.
Certamente! Mas no vale a pena.
Como no vale a pena?! exclamou o menino sempre vale a pena ver uma cidade
que nunca se viu!
No h dvida! Mas...
Ento, a Vitria interveio Carlos uma cidade to insignificante, que no merea
uma curta visita?
No isso o que digo! explicou o moo. Vitria , ao contrrio, uma linda cidade...
Digo que no vale a pena porque o comandante no quer ficar mais de quatro horas no porto, e
tenciona partir ainda hoje. S temos um companheiro de viagem que se destina Vitria; e, como o
navio no tem de receber carvo nem carga, o comandante prefere apressar a partida para o Rio.
Efetivamente, antes de anoitecer, depois de pouco tempo de parada, o paquete deixou o
porto, tendo apenas recebido quatro passageiros: um deputado, que ia tomar parte nos trabalhos da
Cmara, e embarcava acompanhado da mulher e de dois filhos.
Alfredo jantou pressa para ver a sada do porto. Todas aquelas manobras, o levantar
das escadas, o ranger das correntes de ferro suspendendo a ncora, os primeiros movimentos do
navio, rodando sobre si mesmo at colocar a proa na direo do mar largo, tudo aquilo o
interessava...


LVII. A TEMPESTADE

No dia seguinte, logo depois do meio dia, o calor apertou. O sol queimava. Quase no
havia virao. Por volta das duas horas da tarde, uma nuvem negra comeou a crescer no cu, sobre
a proa do navio. Carlos e Alfredo ouviram o comandante dizer:
No tarda muito que a encontraremos! Caminhamos para ela, e ela caminha para ns.
Ela, quem? perguntou Alfredo curioso.
A tempestade.
Jesus! exclamou o pequeno, empalidecendo uma tempestade?! Ento, estamos
perdidos?!
O comandante passou-lhe a mo pela cabea, e disse, gracejando:
Fique sossegado, que ainda no chegou a hora da sua morte! A tempestade, que a vem,
no h de passar de uma boa trovoada, com uma boa carga de chuva...
A nuvem crescia cada vez mais. Agora uma virao passava. Ouvia-se longe o ronco do
trovo. O navio comeou a jogar com mais fora. Quase todos os passageiros de primeira classe
estavam na tolda, ao lado do comandante admirando o espetculo do crescer da tormenta.
Aqui as tempestades nunca so violentas. Para um marinheiro velho, como eu, a que
ns vamos ver no passa de uma brincadeira! Tempestades terrveis j vi eu!... E no mar largo,
longe de todo e qualquer pedao de terra, longe de todo e qualquer auxlio, durante longos dias
seguidos!
Qual foi a mais terrvel tempestade que j viu, comandante? interrogou um
passageiro.
Foi uma que vi no Pacfico, h uns vinte anos.
Enquanto o comandante falava, amiudavam-se os troves. Com incrvel rapidez, a nuvem
crescera e cobrira todo o cu. As ondas avolumavam-se, encrespando-se, e balanando o paquete.
Comearam a cair alguns pingos de gua.
J a est a chuva... Daqui a pouco teremos o sol de novo, porque a tormenta vai em
direo oposta nossa. bom que vamos para dentro, se no quisermos ficar inteiramente
molhados...
Entraram para a sala de fumar. A chuva desabou com extraordinria violncia.
E como foi essa tempestade de que o senhor nos falava, comandante? perguntou
Carlos.
O oficial contou logo.
Foi, como ia dizendo, no Oceano Pacfico. Estvamos em viagem de instruo, a bordo
de uma corveta de guerra. Tnhamos atravessado o estreito de Magalhes, e amos para a Austrlia.
Nesse ponto do globo as tempestades so tremendas... Ficamos seis dias sem governo, merc das
ondas. A tormenta comeou ao amanhecer de um Sbado, e s amainou na Quinta-feira tarde.
Logo no primeiro dia, a fria do vento despedaou algumas velas, e comeou a impedir todas as
manobras. Era quase impossvel estar no convs: o vento queria carregar tudo quanto achava no seu
caminho, e soprava com uma violncia incrvel. Havia ondas, que mais pareciam verdadeiras
montanhas, subindo a uma altura extraordinria, e vindo desabar com fragor dentro do navio. No
havia a bordo um s lugar enxuto. No comamos, no dormamos, estvamos extenuados de fadiga
e de fome. No quarto dia quebrou-se o leme... Foi ento que nos consideramos perdidos... O navio,
sem governo, danava sobre as guas ao capricho do vendaval, e de instante a instante estvamos
vendo chegar o momento da catstrofe final. Essa situao desesperadora ainda durou dois dias, ao
cabo dos quais, quando j todos contvamos com a morte inevitvel, o tempo melhorou de sbito.
E ningum morreu? perguntou Alfredo.
Perdemos dois homens, arrebatados das vergas pelo tufo... A bordo, estava tudo
quebrado. Alm da perda do leme, ainda tivramos a do mastro grande, lascado por um raio. Foi
nessa triste situao que nos encontrou um navio francs, ao qual devemos a salvao. A corveta foi
conduzida at Sidney. Felizmente, a tempestade levara-nos at perto da Austrlia...
No sabiam que estavam perto? indagou o pequeno.
Nada sabamos, porque estvamos sem bssola, sem sextante. Tnhamos perdido tudo.
Foi por um verdadeiro milagre que no perdemos tambm de todo a corveta...
A chuva cessara, como o tinha previsto o comandante. Saram todos para a tolda.
A tempestade j ia longe. O sol brilhava de novo sobre o mar, e o paquete continuava sem
novidade a sua marcha.
A que hora chegaremos amanh ao rio? indagou algum.
Devemos chegar ao romper do dia respondeu o comandante.


LIX. O GIGANTE DE PEDRA

Ainda a noite enchia todo o cu e cobria toda a terra, e j todos os passageiros estavam
acordados, na tolda, ansiosos por admirar o espetculo da entrada da barra do Rio de Janeiro. No
escuro, os vultos moviam-se como fantasmas, falando alto e rindo; e todos esperavam com
entusiasmo o gozo artstico que a contemplao do panorama lhes prometia. O primeiro luzir da
manh j encontrou Carlos e Alfredo de p, ao lado dos outros, encostados amurada, do lado da
proa.
Quando o paquete enfrentou a barra, uma leve cor de rosa desmaiada comeava a tingir as
montanhas cujos vultos imensos pareciam defender zelosamente a entrada do porto, como
sentinelas de pedra. O paquete diminuiu a marcha. Com o lento clarear da aurora, a luz do farol da
ilha Rasa, que varria intermitentemente as guas, empalidecia. Uma claridade mais forte cobriu de
repente o Po de Acar, que se erguia esquerda do navio, formidavelmente, dominando as guas.
direita, tremeluziam esmaecidas as luzes da fortaleza de Santa Cruz. Os dois meninos, calados e
trmulos de emoo, contemplavam embevecidamente o extraordinrio espetculo. Todo o cu
parecia agora arder num incndio espantoso; e as nuvens, que se enchiam de chamas, refletiam-se
no mar, que tambm fulgurava, coberto de fogo...
Quando o navio lentamente passou entre Santa Cruz e Lage, um enorme leque de varetas
de prpura subia do nascente; da a pouco, essa prpura principiou a dourar-se toda, e a claridade
vitoriosa do sol iluminou a Bahia.
Que maravilha! exclamava vrios passageiros.
Carlos, respondendo a uma das multiplicadas perguntas de Alfredo, teve de explicar-lhe
que a denominao de Rio de Janeiro foi dada, porque no dia 1

de Janeiro, os primeiros
navegantes, chegando a essa baa, supuseram estar diante da foz de um grande rio.
Mais longe, quando os dois estavam admirando em conjunto as serras, um passageiro lhes
chamou a ateno para o famoso Gigante de Pedra.
Que gigante? perguntou Alfredo.
Pois no reparou? Quando se enfrenta a barra, parece que as serras formam o vulto
imenso de um homem deitado... Vem-se perfeitamente a cabea, o peito, as pernas... A semelhana
ainda melhor, quando se v do lado do sul, quando os navios entram a barra, vindo dos Estados
meridionais.
verdade! exclamou o pequeno reparei! perfeito! E parece a figura de um
ndio...
Justamente! J houve um grande poeta brasileiro que cantou o Gigante de Pedra.
Quem foi?
Gonalves Dias. No conhecem a poesia?
No. Como ?
Guardo apenas de memria algumas estrofes:

E l na montanha, deitado, dormindo,
Campeia o gigante, no pode acordar!
Cruzados os braos de ferro fundido,
A fronte nas nuvens, os ps sobre o mar!

Nas duras montanhas os membros gelados,
Talhados a golpes de ignoto buril,
Descansa, gigante, que encerras os fados,
Que os trminos guardas do vasto Brasil!


LX. GUANABARA

O paquete avanava agora pelas guas calmas da majestosa baa de Guanabara.
Ao fundo, estendia-se a cidade, na curva da vasta praia, banhando na luz rosada da manh
as torres esguias das suas igrejas. Agora o dia triunfante avassalava tudo. O Po de Acar, a
Gvea, o Corcovado aprumavam-se radiantes. E havia um admirvel contraste entre o espetculo
que se apreciava da proa do navio e o que se apreciava da popa. Atrs ficavam os montes de aspecto
temeroso, uns cobertos de espessa vegetao, outros escalvados e nus; na frente, a cidade sorria, no
seu tranqilo despertar, animada e faceira...
O paquete ladeava a fortaleza de Vilegaignon, quando uma voz infantil disse ao lado dos
dois irmos:
Vo terra?
Quem falava era o filhinho mais moo do deputado, Dr. Caldas, que embarcava na Vitria;
chamava-se Jorge, e contava apenas oito anos; o irmo, Rodolfo, tinha catorze. Nessas poucas horas
de convivncia a bordo, de Vitria at ali, Alfredo, com o seu gnio expansivo, facilmente travara
relaes com eles; e Carlos tambm se aproximara dos dois, especialmente de Rodolfo que vinha ao
Rio para prestar os seus primeiros exames.
Sim, vamos saltar, respondeu Carlos, mas devemos esperar por um senhor,
negociante aqui, que vir, ou mandar receber-nos...
No conhecemos amigos aqui, acudiu Alfredo; e tinha tanta vontade de passear
pelo Rio de Janeiro, antes de seguir para o Rio Grande!...
Pois vo passear conosco...
Os pequenos voltaram-se ao ouvir estas palavras. Pronunciara-as o pai de Jorge.
Os dois pequenos aceitaram com gratido a companhia que se lhes oferecia.
Ento, j o paquete havia lanado ferro. A tolda ficara quase deserta; esperava-se a vinda
das lanchas da Sade e da Alfndega, e todos tratavam de aprontar-se para o desembarque.
Por ora, disse o pai de Jorge isto ainda uma balbrdia. um grande incmodo o
desembarque. Mas daqui a poucos anos, todos os navios podero atracar ao grande cais que se est
construindo; e acabar este processo aborrecido e dispendioso de desembarque por meio de lanchas
e botes. J est terminado um largo trecho, e j podem atracar alguns paquetes.
Onde fica o novo cais?
Na Prainha. As obras j esto adiantadas. O cais vai ser monumental. Imaginem que
ter 3.500 metros de extenso, desde a Prainha at a Ponta do Caju!
O mar animava-se de um grande movimento; dezenas de escaleres, saveiros, lanchas
corriam para o navio que acabara de fundear; dois grandes paquetes, mais ao fundo do
ancoradouro, recebiam um maior nmero ainda de pequenas embarcaes; grandes barcas
apinhadas de gente atravessavam a baa; os navios mercantes carregavam e descarregavam
mercadorias; botes, bateles, rebocadores, cruzavam-se em todos os sentidos. No meio do porto, em
face da cidade, enfileiravam-se os navios de guerra, pesados, como monstros de ao.
O negociante, a quem vinham recomendados, foi pessoalmente receb-los. Desceram
todos na mesma lancha, e foi ento que o homem leu a carta que Carlos lhe entregara a bordo do
paquete.
Bem! Disse o comerciante vocs tm de seguir quanto antes para o Rio Grande;
tenho ordem de providenciar para isso, e fazer todas as despesas; e a ocasio magnfica, porque,
agora mesmo, vou mandar at l um empregado da casa. Parte daqui a trs dias, mas vai por So
Paulo...
Sim interveio logo Alfredo vamos a So Paulo...
Faremos o que o senhor julgar conveniente ponderou Carlos.


LXI. A CAPITAL FEDERAL

Foram trs dias de passeio e contentamento, que Carlos e Alfredo passaram no Rio de
Janeiro, em companhia dos filhos do deputado. Os quatro rapazes no ficavam em casa seno para
almoar, jantar e dormir: todo o resto do tempo era empregado em percorrer a cidade, visitando os
seus pontos mais interessantes, vendo todas as suas curiosidades. Todas, no; porque, como
explicava Rodolfo aos seus pequenos amigos, nem dois meses bastariam para isso...
O Rio de Janeiro dizia ele uma cidade imensa; ou melhor: uma reunio de
vrias cidades... Imaginem que a rea povoada de quase quinhentas lguas quadradas!
Ento a cidade maior do mundo! exclamou Alfredo, com entusiasmo.
No! No! emendou Rodolfo, sorrindo longe disso! Mas uma das maiores. Em
todo o caso, a maior da Amrica do Sul.
Foram ao Jardim Botnico, ao Corcovado, visitaram todos os parques, passearam pela
Tijuco, e no esqueceram a visita ao Museu Nacional, onde Alfredo ficou pasmado diante do
Bendego, achando quase impossvel que uma to grande massa metlica tivesse podido cair do
cu. No Jardim Botnico, o que mais os entusiasmou foi a admirvel alameda de palmeiras. E mais
entusiasmados ficaram ainda, quando souberam que todas aquelas palmeiras provinham da que foi
plantada por D. Joo VI... Foram visitar essa rvore veneranda, e olharam-na com verdadeiro
respeito, vendo-a bem tratada, cercada de um pequena grade de ferro, e conservada como um
relquia.
Indo para o Jardim Botnico, e de l voltando, extasiaram-se com o espetculo da Avenida
Beiramar, toda arborizada.
Tudo era novidade para eles, que, no entanto, no Rio de Janeiro tinham nascido e vivido os
primeiros tempos; mas havia oito anos que o pai se mudara para o Recife; Carlos ainda guardava
algumas lembranas, no da cidade propriamente, mas da casa onde nascera, uma grande chcara
onde brincara, um horizonte de montanhas ao fundo... Nem sabia, porm, onde ficava a casa.
Para apresentar-lhes o Rio de Janeiro, num s panorama, o pai de Jorge levou-os ao alto
do morro do Castelo; a, evocaram o remotssimo tempo em que Mem de S, em 1567, fundou a
cidade, nessa mesma colina assentando as primeiras muralhas, os primeiros fossos de defesa e as
primeiras habitaes; ao seu esprito, acudiram, recordados em rpida sntese, todos os episdios da
histria urbana, todos os lentos progressos da sua existncia; e, deslumbrados, viram e admiraram a
atual grandeza da metrpole, toda a sua vida e animao: a fumarada que subia das chamins das
fbricas, a multido a formigar nas ruas e nas praas, os bondes, as carruagens, os automveis...
E, olhando as guas calmas de Guanabara, a cercar a cidade, desde a costa de Benfica at
o recanto da Gvea, compreenderam que razo tinham os indgenas, em chamar a baa de:
Guanabara, que quer dizer gua escondida... escondida na grandeza das montanhas que as
fecham por toda parte.

LXII. NA RUA DO OUVIDOR

A Avenida Central, deslumbrou os dois meninos.
A grande artria urbana, com quase dois quilmetros de comprimento, e ladeada de
magnficos prdios, parecia-lhes uma cousa ideal, uma fantasia, um sonho. E Carlos pensava, ao
contemplar tantos palcios, tantas luzes, tanta beleza, na singularidade das aventuras que lhes
aconteciam havia pouco tempo, e no contraste entre os deslumbramentos da cidade civilizada e a
simplicidade dos rudes sertes por onde tinham andado perdidos...
Alfredo abria a boca, espantado; e chegou a pensar que o estavam enganando, quando lhe
disseram que, para construir a Avenida, fora preciso demolir quinhentos e cinqenta prdios da
cidade!
Um outro ponto do Rio de Janeiro, que os interessou vivamente, foi a rua do Ouvidor. Por
toda a parte tinham ouvido falar dela, e ambos tinham uma grande vontade de conhec-la.
Em certa altura, Carlos, atnito, lanou um olhar para a outra extremidade da rua, e
estremeceu: a multido, que via diante de si, fez-lhe medo. Em outros lugares, j havia visto
grandes aglomeraes, em procisses, festas; mas era uma gente que no se parecia com aquele
turbilho de pessoas, a agitar-se em todos os sentidos, acotovelando-se, todas apressadas,
indiferentes umas s outras, num movimento contnuo. Parecia-lhe impossvel atravessar aquele
mundo, onde as pessoas se espremiam e empurravam; parecia-lhe que o iam esmagar...
Ento, j estavam na parte central da rua. O Dr. Caldas, ao mesmo tempo que ia indicando
as casas mais importantes, e os homens mais em voga, cumprimentava a um e outro, pedia notcias,
conversava com os amigos que encontrava, curvava-se em saudaes para as senhoras que
conhecia. E no faltavam senhoras, a entrar e sair dos armarinhos, todas elegantemente vestidas, de
uma formosura muito esmerada.
Passara o susto do rapaz, e agora ele avanava freqentemente; como os outros,
acotovelando, torcendo-se e desviando-se, parando para olhar quando o interesse era mais forte,
mas j senhor de si no meio da multido.
Absorvido no que via, no percebeu que o irmo tinha desaparecido. Quando o buscou
com o olhar, e correu em torno, e no o achou, ficou aterrado. Ento, sim, aquela multido lhe
pareceu terrvel, capaz de afogar, consumir e devorar o irmozinho, que ele com tanto cuidado
trouxera desde o Recife, atravs de tantas dificuldades. Chamou em voz alta, indagou dos
companheiros, que, atentos, se entretinham em ouvir o pai discorrer e conversar.
Mas o Dr. Caldas percebeu o que havia, e imediatamente tratou de achar o pequeno
desviado. Mandou que os filhos e Carlos descessem a rua, at o princpio, e l o esperassem,
enquanto ele seguiria em sentido contrrio.
Andou uns dez minutos e encontrou o pequeno, acolhido a um desvo de porta, chorando
silenciosamente, rodeado de um grupo que j se interessava por ele.
Alfredo vira passar um velho, vendendo brinquedos, e instintivamente o seguira; quando
buscou os companheiros, j no os viu.
Apesar deste incidente, a impresso que a rua do Ouvidor deixou no nimo de Carlos foi
das que nunca se dissipam.


LXIII. EM VIAGEM PARA SO PAULO

O Sr. Ribeiro Gomes, o negociante a quem os rapazes vieram recomendados,
providenciara efetivamente para a viagem; e, quatro dias depois da chegada ao Rio de Janeiro,
tomaram Carlos e Alfredo o trem, na estao da Estrada de Ferro Central.
O Dr. Caldas que os guardara sempre consigo, foi lev-los estao. J l estavam o
negociante e o empregado que tinha de seguir. Era este um brasileiro, moo de uns trinta anos, ares
decididos.
Fazia frio, mas os rapazes quase no o sentiam, interessados pelo movimento que viam
quela hora: os trens de subrbios despejavam ondas de povo.
A locomotiva silvou... As despedidas foram comoventes. E Carlos, quando o trem se ps
em movimento, embebido em pensamentos tristes, pensava: Nesta longa viagem quantos amigos
vamos deixando perdidos! Primeiro, papai! Depois, Juvncio, Maria das Dores, tantos outros! e
agora, Jorge e Rodolfo...
Tirou-o dessa melancolia o caixeiro:
Vejam como belo isto! e apontava pela portinhola do trem.
Efetivamente, era uma beleza o que se via: as serras, ao fundo, envoltas em neblina, e a
casaria da cidade em baixo; o trem passava, cortando ruas, margeando jardins, costeando trilhos de
bondes... Mas tudo isto se via rapidamente, fugazmente. Depois as casas fizeram-se mais espaadas:
eram quase todas chals, dentro de jardins...
J estamos nos subrbios, informou o caixeiro daqui que vai para a cidade toda
aquela gente que viram chegar estao central. E h trens especiais para esse trfego dos
subrbios, parando em todas as estaes por onde vamos passando...
Alfredo ouvia atento, ao mesmo tempo que examinava a fisionomia simptica e decidida
do homem. Chamava-se este Rogrio Cortes.
Sr. Rogrio, este nosso trem no pra?
Pra, sim, daqui a pouco, em Cascadura, e depois em Belm e depois em muitas outras
estaes...
Depois de Cascadura a mquina bufou, e o comboio partiu por uma baixada igual,
salpicada aqui e ali de habitaes, que se tornavam cada vez mais raras proporo que o trem
avanava. O horizonte fechava-se ao fundo por uma cadeia de montanhas. Mostrando-as, Rogrio
Cortes recomeou a conversa:
a Serra do Mar... L adiante, vamos galg-la, atravessando grotes, cortando
despenhadeiros, furando montanhas... H quatorze tneis neste ramo de estrada de ferro, de Belm
at a Barra do Pira; um trecho que se transpe em uma hora, sempre em curvas e voltas pela serra
acima. Um dos tneis, o tnel grande, tem mais de trs quilmetros de extenso, e gasta o trem,
para atravess-lo, mais de trs minutos.
Efetivamente, o comboio, desde que saiu da plancie e passou Belm, enfiou pela serra,
por entre cabeos de montes, a bufar ruidosamente por sobre barrancos, junto a penedias abruptas,
que pareciam vir esmag-lo. Varava tneis, e transpunha pontes, parando de vez em quando.
Barra do Pira! anunciou o chefe do trem.
Aqui acabam os tneis e a montanha. Tem este nome o local, explicou o caixeiro,
porque neste ponto desgua o rio Pira no soberbo Paraba. Nesta estao a estrada bifurca-se; a
linha do Centro segue para Minas, e a linha de So Paulo vai margeando o Paraba pelo vale acima
at entrar no Estado de So Paulo. Lembram-se da estao de Maxambomba, que lhes mostrei, logo
depois de sairmos do Rio de Janeiro?... Foi a que entramos no Estado do Rio de Janeiro; agora,
estamos no Estado do Rio, e iremos por territrio fluminense at depois de Rezende: a entraremos
no territrio paulista, cuja primeira estao Queluz.
Com isto, o trem j havia chegado Barra do Pira.
Vamos almoar; o trem demora-se aqui vinte minutos.
Almoaram e partiram. O horizonte era agora outro: o longo vale quase plano, e estiradas
cadeias de montanhas aos dois lados.


LXIV. A LINHA DO CENTRO

Rogrio Cortes, expansivo, exuberante, falava sempre: a princpio, os rapazes pouco o
ouviam, entretidos com as paisagens que se desenrolavam, e com o aspecto de cada estao em que
parava o trem: Vargem Alegre, Pinheiro, Volta Redonda, Barra Mansa, Rezende... Mas nesta
sucesso de estaes a viagem, sempre pelo mesmo vale, j se ia tornando enfadonha.
Voltaram-se ento os rapazes para o companheiro, e ouviram-lhe as explicaes e
descries.
Conhece a Linha do Centro, que disse partir da Barra do Pira? perguntou Carlos
j viajou por ela?
Oh! Muitas vezes.
E porque a chamam Linha do Centro?
Certamente, porque a linha que se dirige bem para o centro do pas. a linha
principal. Esta aqui apenas um ramal, que se continua com a Estrada de Ferro do Norte, e vai at
So Paulo. J percorri toda a linha do Centro.
E a viagem sempre montona?
No. H muita variedade de vistas, de paisagens. Partindo da Barra do Pira, a linha vai
margeando o Paraba at pouco antes do ponto em que este recebe o Paraibuna, outro rio que vem
do interior de Minas Gerais. A, na estao de Entre-Rios, a linha parte diretamente para o interior;
um pouco adiante apanha o Paraibuna, e segue-o at para l de Juiz de Fora, uma das mais
importantes cidades mineiras. uma questo de duas horas de viagem. Depois comea-se a subir a
famosa serra da Mantiqueira. J ouviu falar dela?
Sim, disse Carlos uma das mais altas do Brasil.
Mas a a serra tem um aspecto diferente da Serra do Mar, por onde passamos; mais
grandiosa, mais fechada, e o trem sobe fazendo uma grande curva. Passa em Palmira, e transpe o
alto da cordilheira na chamada Garganta de Joo Aires. fortssima a ventania a; o lugar forma
efetivamente uma garganta, e o vento esfuzia terrivelmente.
Depois a estrada desce suavemente para Barbacena. Antes de chegar a essa cidade, h um
ponto interessantssimo, na chapada da Mantiqueira: de uma certa altura, vem-se trs crregos que
irradiam e partem em rumos opostos: um leva a gua para o rio Doce, que vem ter s costas do
Esprito Santo; outro vai para o rio das Velhas e da para o So Francisco; e o terceiro vai para o rio
das Mortes e da para os rios Grande, Paran, Paraguai, e da Prata: de forma que a gua de um
pequeno aguaceiro, cado ali, pode dividir-se e espalhar-se para todas as direes, indo at
quatrocentas ou quinhentas lguas de distncia... Sabem porque se chama das Mortes, esse rio de
que falei?
Sei; respondeu Carlos porque a se deu a clebre batalha dos Emboabas, entre os
portugueses e os bandeirantes paulistas, que descobriram e exploraram todo este serto do centro e
do sul do Brasil, indo at Gois e Mato Grosso.
Contas-me isso, Carlos? acudiu Alfredo.
Depois, quando tiveres conhecido a cidade de So Paulo, de onde partiram quase todos
os bandeirantes.
De Barbacena para l continuou Rogrio o caminho vai cortando cabeceiras de
diversos rios. um terreno que muda de aspecto, de momento em momento. Vem-se enormes
faldas de montanhas cavadas pelos rios, profundas grotas, escarpadas furnas, boqueires imenso.
Foi a que antigamente mais se desenvolveu a minerao. Chegando estao de Burnier, depois de
muitas horas de viagem, encontra-se um ramal, que vai a Ouro Preto, antiga Capital do Estado de
Minas. uma velha e interessante cidade, muito montanhosa, situada num centro de minerao.
E Ouro Preto j no a capital? perguntou Alfredo.
No! explicou Carlos. A capital hoje Belo Horizonte, uma cidade admirvel,
construda em poucos anos, e que custou cerca de trinta mil contos de ris.


LXV. O OURO E OS DIAMANTES

O nome de Minas, dado a esta parte do Brasil disse ento Carlos a Alfredo vem
da abundncia de minas de ouro e diamantes que h no seu solo.
E h muito ouro? perguntou Alfredo.
Neste ponto da conversa, um homem de certa idade, que viajava no mesmo carro,
interveio, com bondade:
Satisfaz-me muito a curiosidade com que procuram informar-se destas cousas. Venho
h muito tempo ouvindo a sua conversa, e acho muito louvvel o desejo que mostram de conhecer a
vida do seu pas. Sou engenheiro de minas e j trabalhei muito em minerao. Em Minas h muito
ouro, muito diamante, e tambm muito ferro que ainda mais til.
E a extrao do ouro difcil? perguntou Carlos.
No difcil, mas muito dispendiosa. verdade que se encontra ouro flor da terra;
mas as maiores quantidades jazem no fundo das minas, misturadas com outras substncias nas
rochas, que preciso quebrar, triturar e lavar, por meio de muitos maquinismos complicados.
E toda a gente pode apanhar ouro? interrogou Alfredo.
Sim explicou o engenheiro toda a gente pode apanhar o ouro que aparece flor
da terra, no leito dos riachos e crregos, e muitas pessoas vivem dessa indstria. Apanham a areia
dos crregos, deitam-na com gua na bateia, e passam muito tempo a agit-la, renovando a gua de
tempo em tempo. A bateia uma espcie de alguidar de madeira. Com o movimento e a lavagem, o
ouro pouco a pouco se vai separando da areia e depositando-se no fundo do alguidar. Mas a
quantidade do precioso metal recolhido por esse processo sempre insignificante. A grande
explorao faz-se nas minas, que pertencem a companhias, dispondo de grandes capitais.
Que bonita deve ser uma mina de ouro! exclamou o pequeno Alfredo. Aquilo at
deve fazer mal vista!
O engenheiro sorriu, e desenganou o menino:
Qual! essa a idia que muita gente faz de uma mina de ouro; mas no h idia mais
falsa. O ouro no aparece, porque est misturado com as substncias que constituem a rocha. Uma
das minas mais importantes a do Morro Velho, no arraial de Congonhas de Sabar. Mais de 1200
homens trabalham a. Para ir ao fundo da mina, segue-se primeiro a p, por uma galeria horizontal,
e depois entra-se em um grande cesto, chamado caamba, que lentamente, por meio de um jogo de
rodagens e cabos de ao, leva o visitante a uma profundidade de mais de duzentas braas.
E como que se faz o trabalho?
Os operrios despedaam a rocha por meio da dinamite, e trazem para cima os blocos
de pedra, que so triturados e reduzidos a p, por imenso piles hidrulicos; depois o p muitas
vezes lavado, e submetido a vrios processos qumicos, at que deles se extrai o ouro puro.
E os diamantes? O senhor j viu como se extraem?
J. J estive no Jequitinhonha, que um dos maiores rios de Minas, e onde se tm
achado muitos diamantes. Os exploradores cercam um certo pedao de rio, isto : desviam desse
trecho as guas, por meio de processos que no vale agora a pena descrever, e descobrem o leito.
Ento cateiam, isto : tiram a camada intil de terras e areias, e encontram o cascalho mido, onde
se acha, s vezes, o diamante bruto. Esse o processo rudimentar. Mas em Minas e em Mato
Grosso j h exploraes de processo moderno, sendo as jazidas revolvidas por meio de possantes
dragas.


LXVI. MATO GROSSO E GOIS

Quanta riqueza h no Brasil! exclamou Alfredo, que ouvira com a mxima ateno
o que dissera o engenheiro de minas.
H muita! Muita! confirmou este. E grande parte dessa riqueza, para no dizer
quase toda, ainda desconhecida. Ns todos falamos com assombro das jazidas preciosas que h no
Estado de Minas, e nem pensamos nas que existem completamente ignoradas em Mato Grosso e
Gois.
So dois Estados muito grandes, no?
So imenso. Mato Grosso, entre os Estados do Brasil, o segundo em extenso
territorial: a sua superfcie maior que duas vezes a superfcie da Frana. Gois tambm
gigantesco; tem quase oitocentos mil quilmetros quadrados. Infelizmente essas duas colossais
pores da terra brasileira so quase desconhecidas, por falta de vias de comunicao fcil com o
litoral. Quando as estradas de ferro e as linhas de navegao fluvial tiverem estabelecido essa
comunicao, ningum pode imaginar a esplndida prosperidade que reinar ali. Felizmente, j
principiou uma era progresso. J est adiantadssima uma estrada de ferro, a de Madeira e
Mamor, comunicando Mato Grosso e o Atlntico, pelo Amazonas; o Estado, por meio da
Estrada de Bauru a Cuiab, ser ligado a So Paulo e Rio de Janeiro; haver uma ligao entre
Gois e Minas Gerais, pela Estrada de Formiga a Gois; e haver uma navegao a vapor nos rios
Paraguai, Guapor, Juru e Mamor... O solo fertilssimo, de extraordinrio vigor; e ali as
pastagens sero utilizadas para uma criao de gado, capaz de abastecer grande parte do mundo.
E h muito ouro? Muitos diamantes? inquiriu Carlos.
No s ouro, no s diamantes, mas tambm prata, cobre, ferro, cristais, chumbo,
platina, mangans muitas pedras preciosas. No perodo colonial, era de Mato Grosso que saa a
maior parte do ouro expedido para Portugal; houve tempo em que s nos arredores de Cuiab se
extraam mais de mil quilos de ouro em cada ms.
E Gois?
Em Gois, o solo tambm opulento. Foi l que se deram no sculo XVII os episdios
mais comoventes das viagens de explorao. Um dos primeiros exploradores foi Bartolomeu Bueno
da Silva, que chegou at o Rio Vermelho, colhendo muito ouro. Os ndios deram-lhe o apelido de
Anhanguera, que quer dizer: diabo velho. E o que mais deve interessar os senhores, que so ainda
crianas, que o Anhanguera, nessa expedio, levou como companheiro um filho, que apenas
contava doze anos de idade...
Era mais moo do que tu, Carlos! exclamou Alfredo, abraando o irmo. Mas tu
tambm s um heri!
E, voltando-se para o engenheiro, acrescentou com orgulho:
Ns tambm j viajamos muito! Acabamos de atravessar quase todo o norte do Brasil,
e por terra, e a p!
O engenheiro sorriu, e disse:
Felizmente, j possvel atravessar todo o Brasil, por terra, no a p, como os
bandeirantes, mas em caminho de ferro.
Como?
Por meio das junes das estradas de ferro; o caminho parte de Montevidu, repblica
do Uruguai, transpe a fronteira em Santana do Livramento, no Estado do Rio Grande, atravessa
este Estado, e os de Santa Catarina, Paran e So Paulo, e entronca-se com a Estrada de Ferro
Central. A linha principal, pela qual estamos agora viajando, chega at Pirapora, no rio So
Francisco. At a chegam tambm os pequenos vapores do norte, que vm de Juazeiro.
Esses mesmos vapores, em um dos quais viajei h algumas semanas?
Perfeitamente. Depois do percurso fluvial at Juazeiro, iremos pela estrada de ferro at
Bahia, e at o extremo norte, porque esto sendo construdas novas vias frreas destinadas a ligar
todos os Estados setentrionais.


LXVII. A LAVOURA DOS CAFEZAIS

Estavam j no Estado de So Paulo. O trem passou por Queluz, Lavrinhas e Cruzeiro.
Entre Cruzeiro e Cachoeira, Carlos, vendo na falda da serra uma lavoura de moitas alinhadas,
perguntou:
Que aquilo?
um cafezal respondeu Rogrio prontamente. Existe ali uma fazenda de caf;
veja a casa, l em baixo!
E o caixeiro apontava um casaro, que se via no sop do morro.
Ento, por aqui, Sr. Rogrio, que se cultiva todo o caf que o Brasil produz?
perguntou Carlos.
No. A grande lavoura de caf de So Paulo faz-se hoje no oeste do Estado, na
chamada terra roxa. Por aqui, houve muitas fazendas importantes, mas, com a continuao, estas
terras, que no so muito fortes, cansaram, quero dizer: j no produzem tanto como dantes.
Descobriram-se no oeste outras terras excelentes para o caf, as terras roxas, e l ento se
desenvolveu a grande lavoura. Depois, extinguiu-se a escravido, e comearam a vir para aqui
milhares de colonos italianos. So eles principalmente os trabalhadores nas fazendas do oeste. Cada
fazenda tem a sua colnia, que uma fila de casas, bem arruada, onde moram esses colonos
estrangeiros.
Ento, no toda a terra que serve para o caf?
No. O caf frutifica bem nas regies serranas, em terras novas, at ento cobertas de
matas, e nos climas onde as estaes sejam muito regulares. Aquela Serra do Mar, por onde
passamos, no Rio, na mata de Minas Gerais, e aqui no norte de S. Paulo, j produziu muito caf;
hoje ainda produz; mas quase todas as antigas fazendas esto abandonadas.
E como se planta o caf?
Derruba-se o mato, nas partes mais altas das serras, limpa-se o terreno, e plantam-se os
gros de caf, ou as mudas, isto : ps de caf que se criam em pequenos vasos e s so levados
definitivamente para a terra do cafezal quando j tm um palmo de altura. Escolhem-se os pontos
altos, porque, aqui no sul, nas noites de grande frio, no inverno, costuma cair geada, isto : um gelo
mido, que mais freqente nos terrenos baixos; a geada mata o caf novo; e, por isto s, se
escolhem para as plantaes os terrenos altos. s vezes, a geada to forte que alcana at os
pontos altos; e ento os lavradores costumam cobrir os cafeeiros novos com cestas que os protegem.
E os cafeeiros produzem logo?
No fim de quatro anos; ento, j o arbusto tem a altura de um metro, mais ou menos, e
produz os primeiros gros. Com cinco anos, fica o cafezal carregado, e produz francamente.
E o caf d durante todo o tempo?
No. Aqui, no sul, chove no vero, e faz estiagem no inverno: esta a estao da seca.
A colheita do caf feita no inverno. Em setembro e outubro, com as primeiras chuvas do vero,
florescem os cafezais. Pelas encostas onduladas, aparece o verde arruado das lavouras, todo
salpicado de branco, um branco puro... As longas vergnteas do cafeeiro pendem carregadas de
flores, florinhas cesseis, agarradas ao ramo fino, por todo ele, e abrigadas na insero das folhas;
estas flores do lugar a outros tantos frutos.


LXVII. O PREPARO DO CAF

Com a fadiga natural da longa viagem, Alfredo adormecera; mas o irmo, Carlos,
continuou atento. Aproveitando um momento em que o caixeiro suspendeu um pouco a conversa,
perguntou-lhe:
Mas, Sr. Rogrio, como pode o senhor, que mora no Rio de Janeiro, conhecer to bem
assim a lavoura do caf?
que tenho viajado por toda esta regio, e j passei muitos dias em fazendas, tanto na
poca da plantao como na das colheitas... Em maio, entra a estiagem, os cafs esto maduros,
comea a colheita. Um enxame de colonos segue para os cafezais. Com uma peneira presa cintura,
um sambur a tiracolo, panos e escadas para os cafezais mais altos, l vo eles: so famlias inteiras
homens, mulheres e crianas. Cada grupo de trabalhadores segue por uma rua, de arbusto em
arbusto, correndo as mos pelos ramos, e despejando para o sambur os punhados de cerejas e de
folhas. A planta fica nua, as varetas finas tremem ao vento, como ramalho seco, e a plantao
parece, depois da colheita, uma roa devastada pelas formigas, ou assolada pelos gafanhotos. No
se pode colher de fruto em fruto; raspa-se todo o ramo, e, com um s movimento, apanha-se uma
mo cheia.
O servio spero; a haste nodosa do cafeeiro dilacera as mos ainda no habituadas e
calejadas. Colhida uma certa poro, leva-se peneira; retiram-se as folhas que ficam em cima, e
vo os frutos para os montes. Cada apanhador de caf tem o seu pano, espcie de lenol, que se
estende em baixo do arbusto, e onde cai grande nmero de frutos; antes de passar adiante, ergue-se
o pano, e recolhem-se todas as bagas que sobre ele caram. Cada trabalhador leva para as grandes
ruas do cafezal, para os caminhos de carro, o seu caf, e a o entrega, medido. Fazem-se grandes
montes de caf em cereja, isto , do fruto maduro, colhido e fresco, ainda rubro ou alaranjado como
a cereja madura. Dois, trs, quatro dias passa a o fruto, e os carros de bois o vo conduzindo para
os terreiros de caf, ao p do engenho.
Esse terreiro uma vasta esplanada, de cho nivelado, horizontal, cimentado, ou batido,
de centenas de metros quadrados de superfcie, e sobre o qual o caf espalhado para secar. Em
face, fica o engenho; e, logo junto, o paiol, as tulhas.
Espalham-se as carradas de cereja sobre o terreiro, e a fica o fruto, at secar
completamente a casca, que toma o aspecto de um pequeno coco, ou de uma pequena avel,
comprida e quase negra. Dentro, chocalha o gro do caf. o caf em coco. Para que ele chegue a
esse estado, preciso ficar por muitos dias exposto ao sol e ao ar livre. Para isso, espalham-no sobre
o terreiro, em camadas muito finas, de menos de uma polegada: duas, trs vezes por dia revolvido;
de espao a espao, abre-se a camada de caf, e formam-se leiras estiradas, deixando a nu
compridas faixas do cho do terreiro, para que receba o sol diretamente, e para que este enxugue
toda a umidade.
Seco o fruto, o caf em coco lavado. Lavam-no em grandes tanques anexos ao terreiro,
tanques dispostos em declive, tendo em baixo uma grade bastante fina para que o coquilho no
passe. Despeja-se o fruto, e sobre ele cai o forte jorro de gua, que o desembaraa de todos os
elementos estranhos: os gravetos, as folhas, os gros apodrecidos; tudo isso vem tona da gua, e
escapa-se pelos escoadouros dos tanques. As terras, as pedrinhas mais pesadas vo para o fundo. O
caf puro, lavado, ainda uma vez estendido no terreiro limpo; e seco de novo, est pronto para
entrar no engenho, onde ser beneficiado; isto : entra para as mquinas, que o descascam por
completo, e separam os gros, pelo tamanho, pelo formato. Estas mquinas so: os descascadores,
os ventiladores, os catadores. O caf sai do maquinismo para o saco. A maior parte das grandes
fazendas j tm tambm despolpados mquinas que desembaraam o fruto, apenas murcho, da
casca carnosa, evitando-se deste modo o longo perodo do trabalho no terreiro, e obtendo-se um
produto melhor.


LXIX. SO PAULO

Jantaram em Taubat. Era noite, quando o trem parou na Estao do Norte, na capital
paulista.
Rogrio j dissera aos companheiros que s passariam em So Paulo aquela noite e a
manh do dia seguinte, at s nove horas: tomariam o trem para Santos, onde almoariam, e depois
embarcariam para o sul, porque o paquete devia sair s trs horas.
Da Estao do Norte at o centro da cidade, transportou-os um bonde eltrico.
Este bairro paulista explicava Rogrio, logo ao mover-se o bonde, chama-se o
Brs: populosssimo, e quase exclusivamente habitado por italianos; aqui residem, em grande
parte, operrios. Vejam que multido, que vida! quase toda italiana a colonizao de So Paulo.
uma raa boa, inteligente, dotada de vivo gnio de iniciativa. Os italianos tm feito muito pelo
progresso do Estado.
Chegando ao centro urbano, Rogrio tomou conta de dois quartos, num hotel; depositadas
as bagagens, saram os trs.
Reparem bem no hotel recomendou Rogrio tomem nota da rua, e do nmero da
casa: indispensvel isto, quando a gente habita provisoriamente uma cidade desconhecida. Apesar
da hora adiantada, ainda devo hoje tratar de negcios; mas vamos ao tringulo. O tringulo o
corao da cidade de So Paulo: uma parte urbana limitada por trs ruas, muito animadas, a Direita,
a de So Bento, e a Quinze de Novembro.
As ruas, como as do Rio de Janeiro, regurgitavam de povo; as lmpadas eltricas jorravam
luz ofuscante; esplendiam as fachadas dos teatros e dos cinematgrafos, e os mostrurios das
luxuosas lojas de jias, de modas, de variados artigos. Dos cafs, das confeitarias, das cervejarias
saa o rumor das msicas, das vozes, dos risos. Cruzavam-se os bondes, as carruagens atreladas, os
automveis. Pequenos vendedores apregoavam numa algazarra os jornais.
Entraram em um botequim. Rogrio tomou caf, e partiu, dizendo aos meninos que o
esperassem ali, ou voltassem ao hotel, se no tivessem medo de perder-se...
Qual! Perder-nos! tornou Alfredo, muito senhor de si. Prestei toda a teno ao
caminho!
Sim! Sim! disse Carlos, rindo. J sei que s um grande andarilho, um heri!
Mas j no te lembras que te perdeste na rua do Ouvidor...
ficaram ali os dois, a princpio muito entretidos, a contemplar o movimento da casa e da
rua. Mas fazia frio, o frio penetrante de So Paulo, e Alfredo, apesar do sobretudo que trazia,
comeou a tremer, e a pedir ao irmo que se fossem embora. Carlos, por sua vez, passada a primeira
impresso de novidade, o que sentia agora era um absoluto isolamento; e com isto lhe veio a
saudade desesperadora, e com a saudade aquela mesma idia que j uma vez tivera: E se o pai no
tivesse morrido?... Desta vez a idia voltava mais insistente ainda, e Carlos entrou a examinar as
prprias dvidas. Sim! Sentia dvidas, isto : no podia ter certeza; e esse pensamento, se o
consolava um pouco, ao mesmo tempo lhe trazia uma certa angstia. Era uma vaga esperana que
ansiosamente o atormentava...
Quisera poder voltar atrs, correr de novo aquelas paragens do norte, e trazer de l a
verdade clara... Mas no! continuava a refletir, devorado de amargura e saudade ele
morreu!... nunca mais, nunca mais, nunca mais o havemos de ver!...
Alfredo queixava-se do frio forte, e Carlos resolveu entrar.


LXX. O PROGRESSO PAULISTA

Na sala do hotel, esperando Rogrio, os dois pequenos viajantes j cochilavam, quando a
sua ateno foi despertada por uma voz afetuosa:
Ento, j viram toda a cidade?
Era o companheiro de viagem, o engenheiro de minas, que lhes dera to boas informaes
sobre o ouro e os diamantes de Minas Gerais.
Quase nada pudemos ver; respondeu Carlos; e, como devemos partir amanh
cedo...
Pois pena. So Paulo possui muita cousa digna de ser vista: magnficos jardins,
esplndidas casas, bairros novos j muito animados, e muitas boas escolas. O progresso desta terra
nunca cessou. A imigrao italiana tem dado grande desenvolvimento lavoura, e as cidades do
interior desenvolveu-se continuamente.
A um lado, na sala do hotel, alguns outros hspedes conversavam em voz alta. Via-se que
eram fazendeiros. Falavam do preo do caf e da abundncia da colheita naquele ano. Um deles
dizia que a produo ia ser talvez de vinte milhes de sacas de sessenta quilos: mais da quarta parte
da produo do caf, de todo o resto do mundo...
Esto ouvindo? observou o engenheiro. Mas no pensem que a nica fortuna de
So Paulo o caf. Se, porventura, hipteses absurdas! Desaparecesse a lavoura do caf aqui, ou
os mercados do mundo no consumissem a produo dos cafezais paulistas, ainda assim a
riqueza do Estado seria assegurada.
Os governos tm sido previdentes, criando um sem nmero de outras fontes de opulncia.
Este povo enrgico; a histria de So Paulo uma bela lio. Ainda existe a tradio dos
bandeirantes!
O senhor paulista? perguntou Carlos.
No. Sou mineiro, nasci em Campanha, e formei-me na Escola de Minas de Ouro
Preto. Mas descendo de uma famlia de paulistas, e de uma famlia de bandeirantes. Est claro,
que no tenho fumaas nobreza: o homem vale unicamente por si mesmo; e de certo eu seria
exclusivamente um zero, se todo o meu valor moral fosse apenas a vaidade de possuir um nome
de antepassados...
E ainda h famlias descendentes de bandeirantes?
Muitas. Ah! Esses bandeirantes! E ainda no nasceu no Brasil um poeta, capaz de
compor a definitiva epopia sertanista! Aqueles homens, invadindo os sertes, criaram o Brasil.
Gabriel Soares, Melchior Dias, Francisco de Souza, Ferno Dias Pais, Antnio Dias, Arzo, Bueno
de Siqueira, Borba Gato, Moreira Cabral, Bueno da Silva e tantos outros, desbravaram as florestas
virgens, e exploraram todo o territrio de So Paulo, de Minas, de Gois e de Mato Grosso. E
quantos episdios hericos, quantas aventuras picas! Essas peregrinaes formaram pequenas
aldeias, pequenos ncleos de civilizao: e assim nasceram as cidades hoje admirveis, cheias de
vida, borborinhantes de trabalho e esplndidas de fecundidade... Mas, voltando ao que dizia: So
Paulo tem hoje todas as lavouras e todas as indstrias. H aqui toda a variedade dos terrenos: h
serras, matas, campos, zonas secas, zonas alagadias, mangues, areais; de modo que todas as
culturas tm sido experimentadas e adaptadas: abundncia de arroz, de todos os cereais, de cana, de
fumo, de cacau. Em todas as cidades, e, em torno delas, vibram e rumorejam fbricas, de onde saem
todos os artigos, cujo uso exigido pelas necessidades da vida civilizada. E o progresso moral
tambm extraordinrio: a instruo primria, o ensino profissional so o orgulho de So Paulo.
E a populao, naturalmente, aumenta?
Naturalmente. A riqueza natural, o conforto material, e a cultura moral atraem sempre
as correntes imigratrias. S em 1909, entraram em So Paulo mais de quarenta mil imigrantes.
Mas chegava Rogrio:
Vamos dormir! tarde, e devemos partir cedo.


LXXI. PARA O SUL...

Na hora combinada, partiram.
Os dois meninos admiraram muito a magnfica estao central da Companhia Inglesa, no
bairro da Luz, onde tomaram o trem que os levaria a Santos.
a mais bela estao de caminho de ferro que h no Brasil observou Rogrio. E
esta estrada importantssima: vai de Santos at Jundia, e ali entronca-se com a Companhia
Paulista.
Ps-se o trem em movimento. Logo ao sair da cidade, notou Alfredo um palcio
monumental sobre uma pequena colina que se erguia no vasto campo. Antes que o menino houvesse
perguntado qualquer cousa, acudiu Rogrio:
Aquele o monumento de Ipiranga. margem do regato que passa por ali, e tem esse
nome Ipiranga descansava o prncipe D. Pedro, que de So Paulo voltava para o Rio, quando
deu o grito de Independncia ou Morte! viram no Rio de Janeiro, no Largo do Rocio, a esttua de
D. Pedro I?... Pois essa esttua representa o prncipe no momento em que parte para o Rio, e lana o
grito histrico...
J o trem conseguira vencer a distncia entre So Paulo e a serra do Cubato, muralha
grandiosa que se ergue em face do oceano.
O comboio penetrava pelas gargantas da serra e comeava a descer entre os barrancos e
sobre as pontes e viadutos, que dominavam e transpem abismos horrendo, cujo fundo no se v. A
descida ngreme, e a todo o momento parece que o trem vai despenhar-se por aqueles penhascos...
Alfredo tremia de pavor, e Carlos admirava os homens que conseguiram fazer aquela obra
portentosa.
Mas o companheiro Rogrio no os deixava ficar muito tempo nessa muda admirao:
Vejam! Vejam isto aqui! e, com a mo estirada, mostrava-lhes por uma abertura da
montanha, em face do mar, a cidade de Santos, numa paisagem nica. Era l fora o oceano, a
entrada do porto, o porto, uma larga enseada com os navios e vapores, e a casaria margem do rio
para onde confluam outros rios e regatos... Antes, porm, que eles pudessem apanhar todos esses
detalhes do esplndido panorama, j o trem dera meia volta, e tudo desaparecera...
Embrenhou-se o trem na serra, e viram-se novas escarpas cobertas de pujante vegetao.
Enfim, terminada a descida, passada a estao do Cubato, na raiz da serra, foi vencida a vrzea;
quase s onze horas da manh, chegavam os viajantes a Santos. Entre os paquetes, no cais, estava o
Santos, que devia transportar Carlos e Alfredo ao Rio Grande.
Almoaram, e acompanharam Rogrio, que tratava dos negcios da sua casa comercial.
Atravessaram vrias ruas centrais, muito animadas, cheias de faina dos negociantes, comissrios e
corretores.
Daqui, de Santos, dizia-lhes Rogrio sai todo o caf de So Paulo, e grande parte
do de Minas. Santos, depois do Rio de Janeiro, o primeiro porto martimo do Brasil. um
emprio comercial de extraordinrio movimento. E sabem? Aqui nasceu o famoso padre
Bartolomeu Loureno de Gusmo, inventor do aerostato...
Quando se dirigiram para o paquete, admiraram o imenso cais, as docas em que atracavam
e desatracavam navios. Enfileiravam-se armazns da alfndega e de depsitos. Montes de sacas de
caf enchiam os armazns, empilhavam-se ao longo do cais, atulhavam os carroes em filas que
interrompiam o trnsito.
O paquete afastou-se lentamente do cais, e ganhou o mar...


LXXII. O PARAN

Quando, a bordo do Santos, chegaram Carlos e Alfredo a Paranagu, encantou-os a vista
da terra. Abria-se aos seus olhos um lindo panorama: o porto, vasto e quieto, cercado de um amplo
crculo de montanhas.
Alfredo estava ansioso por descer terra:
Vamos, vamos! Quero ficar conhecendo a capital de mais um Estado do Brasil!
Que? atalhou o irmo sorrindo ento Paranagu capital?
verdade! exclamou o pequeno que tolice a minha! Bem sei que a capital do
Paran Curitiba...
Curitiba fica a uns cento e dez quilmetros daqui; explicou Rogrio de
Paranagu at a capital faz-se a viagem em caminho de ferro; so seis horas, se tanto.
Baixaram terra, e com eles um homem alto, forte, louro, que se ofereceu para lhes
mostrar a cidade. Era um alemo, que, apesar de no estar no Brasil h mais de cinco anos, j falava
perfeitamente o portugus. Chamava-se Schumann, e era muito conversador e simptico.
Os quatro viajantes percorreram com prazer a pequena cidade, conversando. O alemo
residia na capital de Santa Catarina, mas conhecia bem o Paran.
No podem fazer idia do que a estrada de ferro que vai daqui at a Lapa e Rio
Negro. uma maravilha que honra a engenharia brasileira. Tem obras de arte admirveis, viadutos,
tneis. Em certos pontos, na serra, o trem fica suspenso sobre abismos, cuja contemplao d
vertigens. No h talvez no mundo inteiro um cousa to bela!
E o Estado muito rico? perguntou Carlos.
Muito rico, no , disse Schumann mas prspero, e as bases da sua
prosperidade so os pinhais e o mate. O pinheiro do Paran, araucria brasiliensis, d uma madeira
to boa como a da Noruega: uma rvore corpulenta, que s vezes atinge altura de trinta e seis
metros. H aqui pinheirais admirveis, em grandes florestas que cobrem os planaltos. Li h poucos
dias, um artigo, cujo autor calcula em mais de oitenta milhes os pinheiros que formam essas
florestas...
E o mate?
O mate do Paran tambm clebre, e o mais saboroso. A explorao dos ervais
rendosssima.
Ervais?
Chamam-se ervais as zonas das florestas em que abunda a erva-mate. Cortam-se as
folhagens, e, depois de empilhadas, so sapecadas ou chamuscadas a fogo forte; em seguida secam,
e so batidas em receptculos de madeira, que tm o nome de canchas: separam-se, assim, dos
fragmentos grosseiros as folhas, e os pecolos, e os raminhos mais delicados. Uma vez cancheado,
j o mate pode ser entregue ao consumo e exportao; mas o produto da melhor qualidade ainda
submetido a processos mais demorados, em usinas, onde a planta seca tratada por meio de piles.
O produto exporta-se em surres, ou sacos de couro, ou ento em barricas fabricadas no Estado; a
fabricao das barricas uma das grandes indstrias do Paran.
Assim conversando e passeando, passaram os viajantes cerca de hora e meia em
Paranagu.
Voltaram para bordo. O Santos tomou de novo o rumo do sul.


LXXIII. SANTA CATARINA

Em Santa Catarina foi curta a demora do navio, e os trs viajantes no baixaram terra.
Os dois rapazes viam com prazer aproximar-se o termo da viagem, j fatigados de tanto
movimento e de tantas mudanas; j no achavam encanto no que viam: s desejavam chegar, achar
o aconchego da famlia, descansar o corpo e repousar o esprito e o corao no seio daqueles que os
esperavam no Rio Grande do Sul.
Assim no lhes deu grande pesar a impossibilidade de visitar Florianpolis, a antiga
Desterro, edificada na ilha de Santa Catarina, separada do continente pelo Estreito.
Aqui, em Santa Catarina, nasceu uma grande brasileira, grande pelo seu nobre corao,
pelo seu valor, e pela ternura e dedicao com que associou a sua vida vida de um heri! disse
Rogrio.
Quem foi? perguntou logo Alfredo.
Anita Garibaldi, mulher do famoso cabo de guerra italiano, que alm de entrar nas
campanhas da unificao da Itlia, tambm no Brasil serviu a causa da liberdade, tomando parte na
revoluo dos Farrapos.
bonita Florianpolis?
. Muito quieta e pitoresca. Possui lindo jardins.
Nesse momento embarcava uma famlia de alemes, com destino ao Rio Grande. Eram
oito pessoas: pai e me, e seis filhos. Gente corada e forte, sadia e alegre.
Esto vendo? disse Rogrio o Estado de Santa Catarina tem hoje uma densa
populao alem. E no s Santa Catarina, como o Paran e o Rio Grande do Sul... Os alemes
preferem para estabelecer-se o sul do Brasil, cujo clima muito semelhante ao da Europa. Aqui h
muitos... algumas cidades do Estado, como por exemplo Blumenau, so quase exclusivamente
habitadas por eles e pelos seus descendentes, j brasileiros, mas ainda conservando o tipo
germnico.
Quando o vapor saiu do porto, a tarde declinava. O cu tingia-se de uma cor de rosa
desmaiada, com estrias de ouro plido; e uma funda melancolia se espalhava pela face das guas
calmas.
O Santos acelerou a marcha. Carlos e Alfredo, popa, olhando o litoral que se afastava,
deixavam dominar pela tristeza da hora e da paisagem.
De repente, Carlos rompeu o silncio:
E Juvncio?...
Alfredo replicou, com a voz trmula de comoo:
verdade! Que ser feito dele? Que estar fazendo a esta hora?


LXXIV. UM VELHO AMIGO

E Juvncio?
tempo de saber o que foi feito desse bravo sertanejo, que to amigo se mostrou dos dois
pequenos viajantes, durante a sua triste peregrinao pelos sertes do norte.
Dois dias depois da separao, Juvncio embarcava, proa de um paquete nacional, em
viagem para Manaus. Era quase noite, quando o vapor se fez ao largo; e a melancolia da hora, a
ttrica solido do mar, a tristeza e o abandono em que se via o pobre rapaz, quase o desesperaram.
Caiu sobre um rolo de cabos, na proa do navio, a soluar. Um marinheiro ainda moo teve pena
dele, quis saber o que tinha; tentou faz-lo levantar-se. Juvncio no pde, estava tonto. Veio-lhe o
terrvel enjo.
No outro dia, o ar fresco da manh, a vista da terra o vapor seguiu a costa vista
reanimaram-no um pouco. Reagiu, ergueu-se: estava bom.
Agora tudo era novidade para ele: a faina de bordo, o horizonte sem fim do mar, o
revolver incessante das vagas, a vista da costa, uma linha de dunas alvas, salpicadas de arbustos,
e por trs uma fila intrmina de espiques e palmas verdes.
Que aquilo? perguntou Juvncio ao marinheiro que se mostrara amigo.
So coqueiros. Toda esta costa, daqui at Pernambuco, e mesmo para alm, coberta
de coqueirais. a fortuna desta gente. Um coqueiro vive mais de cem anos, e, depois de formado,
com cinco anos, s exige o trabalho de colher os frutos.
Qual o primeiro porto em que entra o vapor?
Macei, capital de Alagoas. Passaremos pela costa de Sergipe; daqui a quatro horas,
estaremos defronte de Aracaju, mas no entraremos. Amanh cedo, entraremos em Macei,
sairemos amanh mesmo, tarde. Depois de amanh, estaremos no Recife.
J vi a navegao no So Francisco, e em Juazeiro; mas to diferente desta!
Ah! Sim! Tambm j viajei muito em rio, no Cotinguiba, porque sou Maroim, em
Sergipe. Conheo tambm o So Francisco, em baixo. J morei em Penedo. Hoje mesmo, ao
escurecer, passaremos defronte da barra do So Francisco...
No outro dia, uma onda de passageiros invadiu a proa do paquete. Eram outros
trabalhadores contratados para Manaus. Era gente do centro do serto, caboclos vigorosos; Juvncio
reconheceu-lhes os gestos, o falar, e ficou satisfeito com a companhia.
No podia ir terra, por muito que o desejasse: queria evitar despesas.
Macei, vista de longe, pareceu-lhe uma cidade encantadora: o porto agitado, a gente
alegre, a paisagem pitoresca.
Partido o vapor, formou-se uma roda de pessoas, no muitas, porque a maior parte enjoou.
Uma delas tomou a direo da conversa. Era quem chefiava o grupo um cearense decidido, que
viera por toda a costa a engajar trabalhadores: organizava as turmas, e mandava-as; aquela era a
ltima, e ele seguia com ela.
Discorria como um professor.
Ento, voc de Pernambuco? perguntou Juvncio. Boa terra, conheo-a; mas
tambm muito boa esta, Alagoas! Para onde vai?
Para Manaus.
Para os seringais?
No, vou trabalhar na cidade.
Venha trabalhar ento comigo!
J vou recomendado a um senhor de la.
Pode ser muito feliz, mas preciso ter cuidado.
E o falador chamava-se Gervsio Sena, desenvolveu as suas teorias sobre o bom
modo de viver na Amaznia, ganhando dinheiro e conservando a sade: o que preciso viver
com sobriedade e ter muita atividade.
Era noite. Juvncio adormeceu, embalado no sonho das riquezas que o homem lhe
apontara imaginao.
No outro dia, logo cedo, Recife. O vapor deteve a marcha, num mar revolto, bem em
face da cidade, de que o separava a muralha baixa e negra, contra a qual se quebravam as ondas
furiosas; depois, aproou para uma abertura dessa mesma muralha, e penetrou no porto, uma
espcie de doca natural, onde os navio se apinhavam uns contra os outros.
Enquanto o vapor manobrava, entrando o porto, um oficial de bordo explicou a Juvncio:
Nem todos os navios podem manobrar aqui, como este. Os de grande calado ficam l
fora, no mar largo. Mas j se est construindo um novo cais imenso, como o do Rio de Janeiro, e o
de Santos, podendo receber todos os paquetes. E tambm haver novos cais, magnficos portos na
Bahia, no Cear, no Maranho, e no Rio Grande do Sul.
A demora foi de dois dias, e Juvncio teve o prazer de passear longamente pelas ruas da
capital de sua terra. Achou-a belssima; admirou muito o Beberibe e o Capiberibe, que a cortam, e
as pontes que ligam os diversos bairros separados por esses rios.
Na tarde da partida, quando o navio transpunha de novo a muralha negra, perguntou
Juvncio ao marinheiro:
Mas isto realmente um muro?
No! um recife, isto : uma muralha natural, de pedra coral; e vem assim, mais ou
menos paralela costa, desde a barra do So Francisco, prolongando-se at a do Paraba, no Piau.
Nas bocas dos rios, forma o recife estas aberturas naturais.
A viagem at a Paraba no teve incidentes. Tristezas e saudades, em quase todos os que
deixavam a terra natal... Muitos enjoados... Poucas horas de viagem.


LXXV. PROSSEGUE A VIAGEM DE JUVNCIO

Na Paraba, a demora foi curta. O navio deixou mercadorias, recebeu dois viajantes, e
continuou o seu rumo.
Tenho pena de no conhecer a Paraba! disse Juvncio ao marinheiro com que se
acamaradara. pequena, mas bonita. H a cidade alta e baixa. As igrejas so lindas, h um
grande mercado, um bom teatro, um passeio pblico. A parte baixa, que se chama Varadouro, o
centro comercial. A gente muito boa, muito afvel.
No dia da chegada ao Natal havia na cidade uma grande festa. Quase todos desceram.
Juvncio divertiu-se muito.
Na hora do embarque, verificou-se que trs dos engajados por Gervsio Sena no
voltaram. Certamente no puderam resistir s saudades, e fugiram...
Este fato irritou o contratador, que dois dias no apareceu quase.
Mas, ao chegar Fortaleza, no Cear, j era o mesmo homem.
Minha terra! Minha terra! Terra da Luz! exclamava com nfase, fomos ns que
fizemos a abolio; fomos os primeiros a no querer escravos em terras brasileiras!
No h propriamente porto em Fortaleza. O vapor ancora em costa aberta; a cidade
espalha-se radiante e alegre, numa plancie baixa. O mar rebenta forte, e muitos passageiros
transportam-se em jangadas.
O contratador, que decididamente simpatizara com Juvncio, fez questo de descer com
ele:
H aqui um demora de seis horas; quero fazer-lhe as honras da minha terra!
Desceram, e longamente passearam pela cidade, de ruas bem alinhadas, bem edificadas e
caladas; admiraram as esttuas dos generais Tibrcio e Sampaio; foram, em bonde, ao Outeiro.
J todos estavam afeitos vida de bordo, e Gervsio tinha os ares de um oficial. verdade
que, depois de tantas viagens feitas por aquela costa, ele a conhecia como um verdadeiro marujo.
Por isso, apontando o litoral, ia explicando tudo:
Daqui por diante, a configurao da costa muda completamente; at aqui a linha da
terra era regular, agora comeam a aparecer entradas e pontas, principalmente neste trecho do
Maranho ao Par. um ddalo de baas, enseadas, ilhas, ilhotas, lagos, canais, que mudam de
aspecto constantemente de mar a mar. As vagas so violentssimas, e o mar invade a terra dia a
dia, comendo-a. De quando em quando, surge em uma dessas ilhotas um coqueiro isolado, cujo
raizame a mar vai corroendo, corroendo, at estend-lo na costa...
A demora no Piau foi de poucas horas. A cidade no se mostrava quase; era um dia de
forte chuva. Ningum desceu.
Gervsio, que conhecia o Piau, elogiou a terra e o povo:
H bastante lavoura, e bastante indstria pastoril. A gente ordeira, e forte, temperante,
e capaz de rude labuta e duras provaes, como em geral, toda a gente do Norte. A capital,
Teresina, nova: foi fundada h pouco mais de cinqenta anos. O porto do mar Amarrao, perto
da cidade de Paraba.


LXXVI. A VIDA NA AMAZNIA

Durante dois dias, esteve o paquete em So Luiz do Maranho. Os passageiros
espalharam-se pela cidade. So Luiz no tinha o aspecto sorridente de Fortaleza, nem a quietude
simples do Natal. Era solene e triste; mas Juvncio no se cansava de passear pelas ruas. No
poderia dizer porque, mas a terra agradou-lhe. Era a beleza geral da cidade, a sincera cordialidade
da gente...
O pequeno sertanejo, sem instruo, no podia compreender bem todas as conversaes
que ouvia. Mas percebia o natural orgulho com que o povo falava da histria do Maranho, das
guerras contra os franceses e os holandeses, e das revolues contra o domnio portugus e o
Imprio. Um homem do povo, que passeava com Juvncio, noite, ao luar, mostrou-lhe a esttua de
Gonalves Dias; e cantou, com uma singela msica tocante, alguns versos do poeta maranhense:

Enfim te vejo! Enfim posso
Curvado a teu ps, dizer-te
Que no cessei de querer-te,
Pesar do quando sofri...

No dia seguinte ao da partida de So Luiz, discorria Gervsio, como de costume, falando a
Juvncio:
J deve estar cansado do mar, hein?
Sim, j me tarda a chegar.
Amanh estaremos em Belm, e depois veremos o grande Amazonas: um mar de
gua doce.
O senhor conhece todo o Amazonas?
Sim; todo o Amazonas, e muitos dos rios do interior: o Xingu, o Tapajs, o Madeira, o
Purus, o Rio Negro... Todos eles vm ter ao Amazonas...
E porque h tanto dinheiro por l, e de que que vive a gente?
Da borracha. A borracha feita com o suco que se extrai de uma rvore, que h em
abundncia pelas matas extensssimas, s margens dos rios. A rvore tem o nome de seringueira, e
os lugares, onde se encontra em grande quantidade, so chamados seringais. Eu mesmo j tive um
seringal. Vendi-o por sessenta contos.
O seringal dividido em ruas; cada rua um certo nmero de rvores est a cargo de
um trabalhador, um seringueiro, que tem a o seu rancho. De quarto em quarto de lgua, ou de meia
em meia lgua, encontram-se esses ranchos. s vezes, o seringueiro habita completamente s;
outras vezes tem consigo a mulher, ou um companheiro. So geralmente cearenses, caboclos do
serto do norte, que vo ganhar a vida na selva amaznica.
O Amazonas apresenta duas quadras completamente distintas; por elas que toda a vida
se regula. A primeira a poca da cheia, de dezembro a abril, em que os rios transbordam sobre as
terras baixas, e em que a extenso das matas um alagadio, todo varado de igaraps. A navegao
franca por toda a parte; descem as embarcaes, carregadas de bolas de borracha; sobem outras,
atulhadas de gneros. Toda a gente sai do interior das selvas, e vem para os barraces altos, nos
raros pontos no atingidos pelas guas, ou dirige-se para a capital.
Na outra poca, que a da seca, os rios afluentes, at caudalosos, tornam-se inavegveis:
cessa toda a comunicao das grandes povoaes com o interior das terras; a mata est em seco, e
os seringueiros entregam-se ao trabalho.
Logo que a terra enxugou, o seringueiro est no mato, na sua faina. Acorda s quatro e
meia da manh, e parte pela sua rua, levando pendente ao ombro um rosrio de tigelinhas de folha.
Chega rvore, e vai talhando, machadinha, a casca do tronco, e logo em baixo enterra o grampo
da tigelinha, destinada a receber o leite que escorre do corte.
Em cada rvore, vai deixando oito, dez, quinze tigelinhas. s oito ou nove horas da
manh, est terminada esta primeira parte do trabalho: e o homem volta, recolhendo o leito, de
tronco em tronco.
s dez horas, chega ao rancho para almoar, rpida e frugalmente; e trata logo de fazer a
borracha, isto : defumar o leite. Nisto consiste o preparo da borracha. Queima-se num grande
fogaru um certo coco, de uma palmeira abundante ali, muito fumarento, e vai-se expondo fumaa
o leite da seringueira. Para isto, despeja-se todo o leite numa bacia ou num caldeiro; introduz-se a
um pedao de pau, do tamanho de uma longa bengala um tanto grossa; retirado o pau, vem aderente
a ele uma poro de leite viscoso, que exposto logo fumaa, at adquirir a consistncia da
borracha bruta. Leva-se esta ao depsito, e junta-se uma outra camada de leite, que da mesma
forma exposta fumaa: e assim, sucessivamente, at formar-se um groso rolo, ou uma bola, com
um orifcio no centro, correspondendo ao pau que serviu de espeto.
Est, ento, pronta a borracha, para ser entregue ao dono, ao fornecedor. Assim o
seringueiro vai juntando no seu rancho a sua colheita, que dura trs meses na mdia.


LXXVII. A POROROCA

Juvncio esperava com ansiosa curiosidade o momento de entrar no grande rio. Gervsio
explicava-lhe que no era bem no Amazonas que iam entrar desde logo, e sim no rio Par; todavia,
j era majestoso o espetculo que se oferecia aos seus olhos; no parecia a entrada de um rio, mas
uma vasta baa...
No meio da gua agitada, fundeava a barca-farol. O navio avanava; deixava as guas
verdes e cristalinas do mar, e penetrava nas ondas embaciadas do rio.
Mas verdadeiramente um mar! exclamou Juvncio.
! disse Gervsio de uma das margens no se vista a outra!
L em frente, fica a ilha de Maraj, disse um passageiro do outro lado fica a
verdadeira barra do Amazonas.
J entrei l mais de uma vez; disse o oficial do navio.
Conhece ento a pororoca?
Oh! Sim!... Imagine que o Amazonas um rio que tem mais de seiscentas lguas de
comprimento. A quinhentas lguas acima da barra, j esse rio tem quase meia lgua de largura; a
cem lguas do mar, a sua largura de trs lguas, e a profundidade de cento e vinte metros! Na
embocadura h quarenta lguas!... Assim, a quantidade de gua, que se despeja no mar,
portentosa. E, quando a ocasio das grandes mars, as guas do mar avanam pela embocadura do
rio colossal, encontram-se com a formidvel massa de gua que dele vem; e desse choque forma-se
uma vaga tremenda, de mais de dez metros de altura, avanando numa corrida impetuosa a que nada
resiste: vira as embarcaes, despedaa rvores, destri tudo... E atrs de uma vaga vem outra,
outra... com um rudo que se ouve a duas lguas... a pororoca!...


LXXVIII. O AMAZONAS

Em Belm, houve um grande movimento. Muitos viajantes desceram, muitos outros
embarcaram. A cidade encantou Juvncio pelo seu aspeto e pela sua agitao. Belos edifcios, ruas
largas, bem caladas e arborizadas, muita gente nas praas pblicas e na grande avenida da
Repblica.
A partida de Belm para Manaus foi alegre: havia muitos viajantes novos, e o navio
regurgitava.
Poucas horas depois, o Santo passava vista de Breves, pequena povoao, e entrava
depois, enfim, no Amazonas. Juvncio no se fartava de admirar a portentosa paisagem que se
desenvolvia a seus olhos. As guas desciam plcidas, como as de um grande lago que se deslocasse
por entre florestas. Ora o vapor seguia o meio do rio, ora chegava-se para uma das margens, a roar
quase a ramagem da mataria que descia at s guas.
Admire! Admire! dizia com ingnuo orgulho o cearense a Juvncio, atento a
contemplar o grande rio. E continuava:
tudo assim. Adiante so ilhas e mais ilhas... Veja aquele banco de areia, coalhado de
garas!...
E muito fundo o rio?
Se fundo! Talvez daqui a pouco encontraremos grandes rvores, rvores imensas, mas
altas do que uma torre, descendo pelo rio abaixo, como se fossem gravetos; e troncos enormes
mergulham nas guas, sem tocar o fundo do rio, e a sua copa, mais vasta do que uma casa, aparece
boiando em cima, como uma ilha flutuante. Por vezes encontram-se mesmo verdadeiras ilhas
flutuantes...
Mas de onde vm essas rvores e ilhas?
O imediato do navio, ouvindo a conversao, deu ao pequeno sertanejo as explicaes que
Gervsio no lhe sabia dar:
O rio nem sempre est neste nvel. H regularmente poca da cheia, e a outra, da
vazante. Em fevereiro, maro, abril, o Amazonas e todos os afluentes comeam a encher, e o seu
nvel sobe mais de quinze metros. Ento, todas as ilhas baixas desaparecem; as margens so
inundadas, cobertas: todos esses braos do rio, esses furos, e lagos comunicam-se; as guas
invadem tudo, alagam todas as florestas, e as canoas podem viajar pelo mato a dentro, lguas e
lguas... Depois, quando comea a vazante as guas, escoando-se para o leito do rio, cavam as terras
frouxas e encharcadas das margens, e fazem cair grandes bancos de terra, arrastando tudo quanto ali
existe. Os ndios daqui porque ainda se encontram muitos ndios, quase todos j domesticados
os ndios conhecem bem quando a terra comea a afrouxar, e embarcam logo, para no ser
arrastados. Assim, desaparecem ilhas inteiras. Nessas destruies, acontece que se entrelaam
grandes rvores, e a elas se vem juntar ento uma erva que nestas guas se desenvolve muito a
canarana, formando ilhas flutuantes, sobre as quais no raro encontrar at animais terrestrs.
Passaram dias... A grandeza da paisagem, a contnua majestade das guas, a constante
opulncia da vegetao verde e assombrosa causavam j monotonia.
O Santos navegava entre as ilhas, seguia as sua rota, sem incidentes. Passou por Obidos...
O imediato e Gervsio conversavam sempre com Juvncio, alimentando a sua curiosidade,
desvendando-lhe a novidade daquelas regies maravilhosas. Gervsio, que conhecia os habitantes
de quase todos os seringais e stios que se viam pelas margens do rio, contava a existncia
daquela gente corajosa; narrava a fartura, mas s vezes as tristezas dos trabalhadores, e a histria
das grandes fortunas que tinham granjeado, alguns proprietrios dos seringais. O imediato, por seu
turno, relatava as suas viagens pela extenso do rei dos rios; e descrevia o imenso percurso da
formidvel artria fluvial, nascendo na Repblica do Peru, chamando-se a princpio Velho
Maranho, depois ovo Maranho quando entra no territrio brasileiro, depois Solimes, e enfim
Amazonas; e falava ainda o imediato das povoaes que marginam os afluentes do Amazonas, e as
cidades recm-nascidas que j esto florescendo no Acre...
Enfim, numa tarde linda, o navio, deixando as guas do maior dos rios do Brasil, entrou no
rio Negro, e fundeou no porto de Manaus.


LXXIX. ENCONTRO COM OS TIOS

Agora, que o nosso bom Juvncio chegou ao seu destino, podemos encontrar-nos de novo
com os outros dois heris desta narrativa, Carlos e Alfredo.
No sexto dia depois da sada de Santos, estavam em frente barra do Rio Grande. A vista
da terra, onde poderiam enfim descansar, e o pensamento dos parentes que iam encontrar,
restituram-lhes a animao. Voltaram-lhes ao olhar o fulgor e ao esprito a curiosidade dos
primeiros dias.
A costa, baixa, parecia-lhes bem diferente daquelas por onde haviam passado desde
Esprito Santo at Santa Catarina. O mar raivoso era mais terrvel, e o frio mais vivo.
Boa ou m estar a barra? era a pergunta de toda a gente.
A barra estava boa: o paquete ultrapassou-a serenamente, e logo depois passava perto da
pequena povoao de So Jos do Norte, para chegar cidade do Rio Grande, onde esperava Carlos
que os tios os viessem receber.
Mas nenhum conhecido apareceu no primeiro momento, o que foi uma forte decepo.
Rogrio procurou distra-los, convidou-os a seguir para Porto Alegre.
No! Sei que meus tios no podem deixar de vir! disse Carlos.
Efetivamente, alguns minutos depois de fundeado o navio, apareceram a bordo dois
homens, procurando pelos rapazes. Eram eles.
Carlos reconheceu-os logo, principalmente o mais moo, pela sua extrema semelhana
com aquele, cuja imagem ainda o menino guardava nos olhos e no corao.
E os meninos caram nos braos dos tios, aos soluos, soluos convulsivos, que diziam
toda a saudade, todo o desespero, que traziam acumulados na alma. Mas os tios no os deixaram
assim por muito tempo:
Ora! nimo! Para que chorar?...
E isto diziam num tom to natural, to desprendido, que a Carlos pareceu quase
impossvel que assim lhe falassem parentes... O rapaz ergueu a cabea, e olhou-os surpreendido,
quase indignado. Ento, maior foi o seu espanto, ao reparar que os tios no estavam cobertos de
luto.
verdade! disse um dos tios ainda no tomamos luto. Depois lhe direi porque!
Agora vamos desembarcar. E no nos demoraremos na cidade; vamos para a estncia, onde est
mame.
Mas porque no esto de luto? perguntou Carlos, sem se conter, assim que
desembarcaram.
Porque no podemos ter a certeza da morte de seu pai! Espervamos vocs, para saber
alguma cousa mais segura. Que certeza tm da morte de seu pai? Viram-no, morto?
No...
E ento? No se pode aceitar um fato importante, como este, sem uma prova, ou, ao
menos, um fundamento razovel, um indcio pondervel... Ainda, esperamos ter a certeza.
Ouvindo isto os dois meninos entreolharam-se, e sentiam-se cheios de uma nova
animao. Pareceu-lhes outro o mundo... era como se, na treva de uma noite espessa, tremeluzisse o
primeiro raio longnquo da luz de uma estrela.
Carlos perguntou, ansioso:
E agora? E como?...
O tio sorriu, abraando-o, confortando-o:
Agora? Como? Esperemos! Quando suspeitamos a existncia de uma desgraa, no
podemos ter a segurana da sua impossibilidade, mas tambm no devemos perder toda a
esperana. Esperemos! E vamos seguir imediatamente para Pelotas; hoje mesmo iremos para a
estncia, onde mame nos espera ansiosa.
Despediram-se do excelente Rogrio, e partiram.
Deste modo, nem puderam ver o Rio Grande. Tiveram tempo apenas para almoar e
partiram. Viram o cais, e duas ou trs ruas principais.
H povoaes inteiras de alemes, aqui; so as antigas colnias, explicavam-lhes os
tios. como em Santa Catarina...
s duas horas da tarde, chegaram a Pelotas. A cidade pareceu-lhes linda, situada numa
eminncia alegre. Mas a nsia de chegar era grande.
s cinco horas da tarde, estavam na estncia, que o nome dado no Rio Grande s
fazendas de criao.
A velha av no se pde conter: recebeu-os em pranto, lgrimas ao mesmo tempo de
prazer e saudade. Beijando-os, parecia-lhe beijar o prprio filho, que vira pela ltima vez havia
onze anos. Quanto aos rapazes, esses continuavam naquele estado incerto de sonho e dvida em que
os havia deixado as palavras dos tios...


LXXX. UMA ESTNCIA

Dona Maria Meneses, septuagenria, era ainda forte e sadia: a sua face corada e os seus
olhos azuis tinham ainda um brilho de vida e de energia; a sua cabea, cheia de mocidade,
emoldurava-se de cabelos completamente brancos, de uma alvura de neve. Os dois filhos, Roberto e
Joo, um de vinte e cinco anos, outro de vinte e dois, dirigiam a administrao da estncia;
adoravam a velha me, num culto fervoroso, em que se misturavam carinho e venerao.
Carlos e Alfredo enterneceram-se, sentindo-se acariciados, respirando livremente, com
confiana, nessa atmosfera de sossego e afeto.
Acalmadas as primeiras expanses, Carlos tratou logo de conduzir a conversa para a morte
do pai, na ansiosa curiosidade de ouvir da av qualquer opinio mais precisa. Ela repetiu-lhe,
porm, o que j lhe haviam dito os tios: que no havia certeza; e, enquanto falava, sorria. Refletindo
bem, Carlos desconfiou que no lhe diziam tudo...
Mas que sabe a senhora a respeito de papai, vov?!...
Foi um dos tios que respondeu:
Sabe o que todos ns sabemos. Conte-nos voc, outra vez, como tudo isto se passou, e
diga-nos como teve notcia da morte de seu pai.
E Carlos recomeou mais uma vez a histria de todos os transes.
A hora do jantar veio alcan-lo ainda a relatar tristezas e peripcias, cuja histria era
entrecortada a todo momento pelas exclamaes penalizadas da velha estancieira.
Alfredo, mais criana, e fatigado da ltima jornada, deitou-se cedo, e adormeceu logo,
profundamente. Carlos, depois do sero familiar conciliou dificilmente o sono quando se deitou e
velou durante muito tempo, preocupado, numa febril agitao do esprito, entre dvida e esperana.
Ao levantar-se, de manh, falou de novo aos tios, assediando-os de perguntas. E tanto os
importunou que Roberto, o mais velho, procurando alivi-lo, disse-lhe:
Bem! Dou-lhe uma promessa formal: se, daqui a oito dias, no recebermos notcias
positivas, irei Bahia e dirigirei pessoalmente um inqurito. E agora vamos ver a estncia, porque
vocs nunca viram uma estncia, no verdade?
Nunca vimos.
A casa principal era um vasto e slido edifcio quadrado, de paredes brancas e simples,
irradiante de luz. Ficava na eminncia de uma colina suave, em meio de uma vasta campina,
levemente ondulada. Um horizonte sem fim, onde o manto verde claro das campinas era de longe
em longe interrompido pelo verde forte dos capes, estendia-se ante o olhar de Carlos e Alfredo...
So as pastagens! disse o tio Joo, abrangendo com um gesto a extenso do
horizonte. Temos quatro lguas de campo.
Alfredo, encantado j com a vida da estncia, queria percorrer os pastos e ver o gado.
Vers amanh! Passars algum tempo na estncia, e percorrers o campo, a cavalo,
quando quiseres. Mas preciso que saibas montar; com algumas lies, ficars sendo um bravo
gacho!
Os pastos esto cheios de bois?
De bois, de cabras, de carneiros. E temos tambm muitos cavalos. E vers tambm a
charqueada.
Que a charqueada?
o estabelecimento em que se prepara a carne salgada e seca. A carne seca chama-se
tambm charque. Produzimos mais de duzentos mil quilos de charque por ano.
esta estncia, uma das mais ricas do Estado?
uma estncia de algum valor. Temos alguns milhares de cabeas, incluindo as reses
bovinas, ovinas, caprinas tambm os porcos.
Continuaram a visitar a fazenda.
Em torno da casa, estendiam-se as residncias dos empregados e outras dependncias:
paiis de forragens, salas de arreios, alpendre para os carros, e depois, os currais e potreiros, as
estrebarias, tudo fechando a vivenda num vasto quadriltero.
Em frente, debaixo do outro alpendre, estava uma roda de pees, os empregados da
estncia, os que lidavam com o gado. Tomavam tranqilamente o seu chimarro: o nome que os
gachos do ali ao mate, como usam tom-lo sem acar; a erva perfumada, reduzida a p
grosso, trazida na pequena cuia, com a respectiva bombilha, que um tubo com um crivo na
extremidade; despeja-se dentro a gua a ferver e a cuia passa de mo em mo, cada um sugando
pela mesma bombilha o lquido fumegante.
a bebida usual, entre os gachos, disse Roberto. Os pees riograndenses nunca
viajam sem a sua cuia e a sua bombilha...


LXXXI. O GACHO

O gacho um tipo humano, especial. disse Roberto. O ar franco, a vida sadia do
campo, a liberdade, o espetculo quotidiano de um horizonte ilimitado, do a esta gente um
temperamento distintivo, uma fora de alma, uma independncia e uma alegria extraordinrias. Os
homens so naturalmente corajosos, dispostos a arriscar a vida, sem pestanejar perante a morte. E
so naturalmente nobres, incapazes de uma traio. Amigos do trabalho e da ordem, tm um certo
ar de arrogncia, mas no so turbulentos sem razo; o que os indigna e revolta qualquer ameaa
de escravido, qualquer suspeita de servilismo. E so cavaleiros admirveis!... Um escritor disse
que o gacho um centauro. Sabem o que isto quer dizer?
Sei! disse Carlos uma fico da mitologia, monstro fabuloso, meio homem e
meio cavalo.
Pois assim um cavaleiro riograndense. O cavaleiro e o cavalo so inseparveis.
Vejam: l est um gacho, e, no longe, o seu cavalo.
Por trs de um grande potreiro, viram um homem, de ccoras, picando fumo para o
cigarro. Era moreno, musculoso, desempenado. A curta distncia, pastava o cavalo, arreado, com o
lao pendente da sela.
Os estancieiros apresentaram-lhe os sobrinhos, e contaram-lhe rapidamente a histria da
longa travessia dos rapazes. Depois nomearam-lhes o gacho, dizendo: o mais forte destas
cochilhas no lao e na bola.
O gacho riu, e no tardou a mostrar as suas reais habilidades. No longe dali, relinchava
um potrilho; e o homem, tendo montado a cavalo, fez girar a longa corda de couro cru, tecida,
terminada em trs pontas, cada ponta com uma bola. Segurou a extremidade livre da corda, e agitou
no ar as trs bolas, atirando-as depois na direo do animal, que imediatamente se viu preso; as
cordas emboladas enrolaram-se-lhe em torno das pernas, peando-o completamente. O potro
pinoteava, furioso, com grande prazer dos rapazes para quem o espetculo era inteiramente novo.
Depois, ainda viram com admirao e comoo o gacho montar em plo um cavalo
chucro: o animal corcoveava, relinchava, escouceava, mas no conseguiu deitar ao cho o cavaleiro,
que acabou por subjug-lo e reduzi-lo obedincia.
Quando chegaram casa, a velha av os recebeu porta, dizendo?
Ouam, meninos! No me contenho mais! Quero dizer-lhes toda a verdade! No a disse
mais cedo, porque sei que muita alegria tambm faz mal, e receava que vocs ficassem fulminados
pela boa notcia... Ouam, seu pai no morreu! No foi ele quem morreu! No foi ele quem morreu!
Seu pai est vivo!...


LXXXII. TUDO SE EXPLICA
(Eplogo)

Efetivamente, o engenheiro Meneses no morrera. O homem da canoa dissera: um
engenheiro que estava em Petrolina morreu... Enterrou-se ontem, em Juazeiro. Era verdade:
morrera um engenheiro, que estava doente em Petrolina; mas esse era um engenheiro que
trabalhava na estrada de ferro de Alagoinha a Juazeiro, e viera doente, passando-se para Petrolina,
na esperana de melhorar, e l falecera.
Quanto ao Dr. Meneses, viera de Boa Vista com febres palustres e no chegou a demorar-
se vinte e quatro horas em Petrolina; seguiu imediatamente para o interior, sete lguas, adiante;
onde um abcesso do fgado o levou quase morte: mas salvou-se, no fim de trinta e tantos dias de
molstia.
Restabelecido, voltou a Juazeiro, e s ento pde telegrafar ao gerente do escritrio central
e ao diretor do colgio, dando notcias suas e pedindo notcias dos filhos.
A resposta revelou-lhe tudo: que os rapazes tinham fugido, indo procur-los, recebendo
em caminho a notcia da sua morte; e soube ainda que, como todos o consideravam falecido, Carlos
e Alfredo haviam seguido para o Rio Grande do Sul... Imediatamente telegrafou para a Bahia, para
o Rio, e para o Rio Grande, desfazendo o equvoco. Mas os telegramas no puderam alcanar,
durante a viagem, os pequenos viajantes...
Por isso, no Rio Grande, os tios os receberam prazenteiros mas no lhes deram a boa
notcia de chofre, para poupar-lhes uma forte emoo; quiseram preparar-lhes o esprito.
Assim se desfez todo o equvoco, e assim teve um desfecho feliz a dolorosa histria dos
pequenos heris, que, considerando-se rfos, afrontaram, com uma coragem rara, todos os riscos e
todas as provaes de uma longa viagem atravs do Brasil.
Sabendo por telegrama que os filhos estavam na estncia em Pelotas o Dr. Meneses, com
saudade deles, e ainda abatido pela doena que quase o matara, resolveu seguir tambm para o Rio
Grande afim de descansar no seio da famlia. Obteve uma licena e partiu.
Na Bahia, o negociante Incio Mendes contou-lhe como acolhera os rapazes, e como os
encaminhara para o Sul; e falou-lhe tambm largamente de Juvncio, narrando-lhe o auxlio e o
carinho com que o sertanejo tratara Carlos e Alfredo durante a triste peregrinao pelos sertes.
E, justamente, concluiu Incio Mendes, acabo de receber um telegrama em que
me dizem que esse pobre rapaz, Juvncio, est bem doente, atacado de beribri...
Ouvindo isto, o Dr. Meneses logo resolveu mandar buscar Juvncio:
Preciso passar algumas semanas na Bahia, para tratar de negcios da empresa da
estrada de ferro, e posso esper-lo.
Assim se fez. E, um belo dia, Carlos e Alfredo receberam em Pelotas, com um
contentamento indizvel, este telegrama:
Parto hoje para a. Juvncio vai comigo






























VOCABULRIO

Aboletar (verbo), acampar, pousar, morar; dar casa, dar hospedagem.
Abrupto (adj.), escarpado, a pique: spero, bruto.
Absoluto (adj.), completo integral; evidente.
Acabrunhado (adj.), triste, abatido, sucumbido.
Acanhamento (subst.), timidez, vergonha, embaraado.
Acentuar (verbo), afirmar, dar relevo, tornar saliente.
Acerado (adj.), afiado, amolado.
Achamalotado (adj.), semelhante a chamalote: chamalote, tecido de seda, de cores camblantes.
Acotovelar (verbo), tocar com o cotovelo; empurrar; abrir caminho fora.
Aude (subst.), construo de pedra ou madeira, para recolher e guardar grande poro de gua.
Afabilidade (subst.), delicadeza, amabilidade, carinho; adj. afvel.
Afeto (subst.), sentimento de amor, de amizade, adj. : afetuoso.
Afogueado (adj.), aquecido, avermelhado pelo calor.
Agachar-se (verbo), abaixar-se, acocorar-se, encolher-se.
Aglomerao (subst.), ajuntamento, reunio, acumulao.
Aguilhada (subst.), vara comprida, com um ferro na ponta para excitar os bois, picando-os.
Alameda (subst.), rua, avenida, passeio arborizado.
Alar (verbo), levantar, suspender.
Alpendre (subst.), telheiro, varanda.
Alveo (subst.), o leito do rio.
Alvoroo (subst.), excitao, entusiasmo, agitao, pressa.
Amainar (verbo), acalmar, abrandar.
Amurada (subst.), borda da embarcao.
Ancora (subst.), instrumento de ferro preso a um cabo, que, lanado ao mar ,segura o navio. Verbo
ancorar.
Ancoradouro (subst.), lugar onde o navio lana a ncora para fundear.
Anelar (verbo), formar anis, encaracolar.
ngulo (subst.), espao compreendido entre duas linhas que se encontram.
Antipatizar (verbo), no gostar ter averso natural. Antnimo: simpatizar.
Antropfagos (subst.), selvagens que comem a carne humana.
Apadrinhar (verbo), proteger, amparar, defender.
Apartamento (subst.), separao.
Apinhado (subst.), cheio, empilhado, amontoado.
Apreensivo (adj.), preocupado, meditabundo.
Aprendiz (subst.), o que aprende, o que exercita em um ofcio.
Aproar (verbo), dirigir a proa para um certo ponto.
Aprumar-se (verbo), endireitar-se, alar-se.
Apupar (verbo), vaiar, perseguir com escrnios ou assobios.
Apuro (subst.), dificuldade, situao crtica.
Arapuca (subst.), armadilha para apanhar pssaros.
rea (subst.), superfcie plana limitada.
Argueiro (subst.), gro de poeira, qualquer objeto insignificante.
Arraial (subst.), pequena povoao.
Arranchar (verbo), pousar, acampar em viagem para comer ou dormir.
Arreata (subst.), correia com cabresto com que se conduzem bestas.
Arriscado (subst.), perigoso, incerto.
Arruivascado (subst.), ruivo, tirante a ruivo.
Assolar (verbo), destruir, estragar, requeimar.
Assomar (verbo), amedrontar, apavorar.
Aterrar (verbo), apavorar.
Atiar (verbo), avivar, excitar.
A toa (loc. adv.), sem destino, sem propsito certo.
Atnito (adj.), espantado.
Atropelar (verbo), calcar, passando por cima.
Atulhado (adj.), cheio, repleto.
Aturdido, tonto, atordoado.
Axila (subst.), sovaco.
Baga (subst.), pequeno fruto carnudo.
Bagao (subst.), resduos de frutos espremidos.
Bagagens (subst.), objetos que os viajantes levam para seu uso: malas, caixas, etc.
Bairro (subst.), cada uma das partes principais de uma cidade.
Baldado, improfcuo, feito em vo.
Baldeao (subst.), lavagem do navio com auxlio de baldes cheios de gua. Em outro sentido,
passagem de viajantes ou bagagens de um para outro veculo.
Bandeira (subst.), dizia-se no Brasil, da expedio armada para explorar os sertes. Os que
viajavam em bandeiras, chamavam-se bandeirantes.
Barbicacho (subst.), cabresto.
Barra (subst.), foz; entrada de um porto.
Barranco (subst.), quebrada, despenhadeiro, ribanceira.
Basfila (subst.), vaidade, fanfarronice.
Bastidor(subst.), espcie de caixilho, em que se executam bordados.
Batida (subst.), trilho estreito no mato.
Beliche (subst.), camarote ou quarto do navio, em que dorme o viajante.
Bifurcar (verbo), separa, dividir em dois ramos.
Bigorna (subst.), utenslio de ferro sobre o qual se batem os metais com o malho.
Bitola (subst.), medida; largura de via frrea.
Borborinhante, que produz som confuso.
Borda (subst.), beira, orla, margem.
Borrifar (verbo), molhar, aspergir com gua.
Braa (subst.), medida de extenso correspondente a pouco mais de dois metros.
Bracejar (subst.), agitar os braos.
Bravata (subst.), ameaa arrogante fanfarronada.
Bravio, selvagem.
Brunir (verbo), polir, alisar, tornar brilhante.
Buril (subst.), instrumento de ao para gravar em pedra ou metal.
Bssola (subst.), caixa contendo uma agulha magntica, cuja direo indica o ponto norte.
Cabaa, vasilha feita de fruto seco e oco de uma planta cucumbitcea.
Cabeceira (subst.), nascente de rio.
Caboclo (subst.), indivduo de cor acobreada; ndio ou descendente de ndio.
Camarada (subst.), companheiro, diz-se especialmente do criado que acompanha o viajante.
Campear (verbo), sobressair, fazer ostentao.
Cangalha (subst.), armao que se coloca no dorso do animal para sustentar a carga.
Capo (subst.), pequena poro de mato.
Capoeira (subst.), mato roado.
Caravana (subst.), rancho de pessoas viajando juntas.
Carecer (verbo), precisar, necessitar.
Carrada (subst.), quantidade que um carro pode carregar.
Carrascal (subst.), mato de arbustos silvestres.
Carreiro (subst.), condutor de carros de bois.
Catadupa (subst.), cachoeira cascata.
Catadura (subst.), semblante, aparncia.
Catstrofe (subst.), desastre, desgraa.
Catinga, catingal (subst.), mata de rvores pequenas, enfezadas.
Catraia (subst.), pequeno barco tripulado por um ou dois homens.
Catraeiro (subst.), o tripulante da catraia.
Cerrar (verbo), fechar, apertar.
Cerro (subst.), monte, outeiro.
Chamuscar (verbo), queimar ligeiramente, crestar, passar pelo fogo, sapecar.
Chapada (subst.), plancie, planalto.
Choa (subst.), cabana, casebre.
Choque (subst.), embate, encontro violento. Verbo: chocar.
Cilada (subst.), emboscada, traio.
Cilindro (subst.), corpo alongado e rolio de dimetro.
Cvico, relativo a cidado patritico.
Clareira (subst.), espao sem rvores, dentro de um bosque.
Clavina, clavinote (subst.), pequena espingarda.
Clima (subst.), condies atmosfricas de uma certa regio. Verbo: aclimar.
Cochilha (subst.), cordilheira baixa, escavada.
Coevo (subst.), contemporneo, que vive na mesma poca.
Cogitao (subst.), reflexo, raciocnio, meditao. Verbo: cogitar.
Comboio (subst.), srie de vages puxados pela mesma locomotiva.
Combustvel (subst.), lenha, carvo, ou qualquer substncia que se faz fogo.
Comedia (subst.), chama-se assim no serto a pastagem do gado.
Cometa (subst.), astro errante seguido de uma larga faixa luminosa que se chama cabeleira ou
calda. Figuradamente, d-se no Brasil o nome de cometas aos caixeiros viajantes.
Compacto (adj), denso, espesso, apertado.
Complicado (adj), difcil, atrapalhado, confuso.
Comunicativo (adj), expansivo, franco, que conversa facilmente.
Cncavo (adj), cavado. Antnimo: convexo.
Condoer-se (verbo), compadecer-se, ter pena.
Conforto (subst.), comodidade, bem estar.
Constncia (subst.), firmeza, perseverana.
Contra parentes (subst.), parentes afastados, parentes por afinidade.
Convs (subst.), a rea da coberta do navio.
Copiar (verbo), alpendre, telheiro, varanda.
Corar (verbo), dar cor. Corara roupa lavada: branque-la expondo-a ao sol.
Cordilheira (subst.), cadeia de montanhas.
Corpo de delito, exame feito pelas autoridades para comprovar o delito.
Corredeira (subst.), parte do rio em que as guas, por causa de uma diferena de nvel correm mais
velozes.
Crrego (subst.), riacho.
Costear (verbo), beirar, marginar.
Crepitar (verbo), estalar com o fogo.
Crepsculo (subst.), claridade que precede o nascer do sol (crepsculo matutino), ou que se segue
ao cair da tarde (crepsculo vespertino).
Criao (subst.), gado. Criador, o que vive da criao de gado.
Crtico (adj), difcil. Ex: uma situao crtica.
Crivo (subst.), qualquer objeto que tem muitos furos pequenos e aproximados.
Cruzeiro do Sul, constelao do hemisfrio austral, formado por quatro estrelas em forma de cruz.
Curi (subst.), espcie de passarinho.
Curandeiro (subst.), aquele que cura sem ter o diploma de mdico.
Curtir (verbo), endurecer, enrijar, secar.
Dbil, debilitado (adj), fraco, enfraquecido.
De bruos (loc. adj.), deitado no cho, sobre o ventre.
Decepo (subst.), desiluso, malogro de uma esperana.
De chofre (loc. adj.), repentinamente.
Declinar (verbo), cair, baixar, enfraquecer-se.
Ddalo (subst.), labirinto.
Defrontar (verbo), enfrentar, ficar de fronte.
Deliciar (verbo), agradar, encantar, maravilhar.
Delinear (verbo), desenhar, marcar, indicar.
Desatrelar (verbo), desprender (os animais do carro).
Desenferrujar (verbo), tirar a ferrugem; figuradamente, desentorpecer.
Desfechar (verbo), atirar, disparar.
Despenhadeiro (subst.), precipcio, alcantil.
Despenhar-se (verbo), cair, precipitar-se, arrojar-se.
Despontar (verbo), nascer, comear a surgir.
Desvo (subst.), canto, recanto.
Diagonal (subst.), linha reta que vai de um vrtice de um polgono a outro vrtice no consecutivo.
Dilacerar (verbo), romper, rasgar, ferir.
Disco (subst.), qualquer pea circular e chata.
Discorrer (verbo), discursar, falar.
Disseminar (verbo), espalhar, distribuir.
Dissipar (verbo), desmanchar, apagar, fazer desaparecer, gastar.
Dissuadir (verbo), despersuadir, fazer mudar de opinio.
Divergncia (subst.), desacordo, desarmonia no modo de pensar. Verbo: divergir.
Divisa (subst.), fronteira, limite.
Doca (subst.), dique, cais.
Domesticado (adj), tornado culto ou civilizado, amansado.
Domstico (adj), relativo a casa; familiar.
Duna (subst.), acumulao ou monte de areia beira-mar.
Efuso (subst.), expanso, abundncia; sentimento afetuoso.
Embevecidamente (adj), elevadamente, atentamente.
Embocadura (subst.), foz ou boca de rio.
Embrenhar-se (verbo), internar-se na brenha, no mato.
nfase (subst.), maneira pomposa de falar ou de escrever.
Encachoeirado (subst.), semelhante a cachoeira ou cascata.
Encarreirar (verbo), encaminhar.
Encetar (verbo), comear, iniciar.
Encharcar (verbo), molhar muito, ensopar.
Encruzilhada (subst.), ponto em que se cruzam vrios caminhos.
Enfadonho (adj), montono, aborrecido.
Enfardar (verbo), juntar em fardo, embrulhar, entrouxar.
Enjeitado (adj), abandonado, diz-se especialmente do filho que foi abandonado pelos pais.
Engenho (subst.), fbrica de aguardente ou de acar.
Engrenagem (subst.), disposio de rodas dentadas nas mquinas encaixando-se os dentes de umas
nos dentes das outras.
Entabolar (verbo), preparar, estabelecer, criar.
Enveredar (verbo), encaminhar.
Enxaguar (verbo), passar por gua, lavar repetidas vezes.
Episdio (subst.), incidente, fato notvel.
Equvoco (subst.), engano, confuso.
Erupo (subst.), emisso violenta, sada rpida.
Escaler (subst.), pequeno barco de remo sem coberta.
Escalvado (adj), calvo, pelado.
Escarpa (subst.), declive, encosta ngreme.
Escasso (adj), pouco abundante, diminuto.
Escoltar (verbo), acompanhar para defender ou guardar. Substantivo: escolta.
Esconderijo (subst.), lugar onde algum se esconde: toca.
Esfuzilar (verbo), sibilar, zunir.
Esguio (adj), fino, delgado.
Esmerado (adj), apurado, aperfeioado, correto.
Espadanar (verbo), sair em borbotes, jorrar.
Espraiar (verbo), lanar praia, expandir, alargar-se.
Esquadrinhar (verbo), pesquisar, indagar, examinar com mincia, remexer, procurar.
Estacar (verbo), parar, deter-se repentinamente.
Estampa (subst.), desenho; gravura
Estertor (subst.), a respirao dos moribundos; agonia.
Estiagem (subst.), tempo seco, depois de longa chuva.
Estirado (adj.) longo, comprido, esticado.
Estrada real, caminho principal.
Estratagema (subst.), ardil, astcia, manha.
Estrebuchar (verbo), agitar-se convulsivamente, na agonia.
Estridente (adj.), que produz som agudo e spero.
Estrofe (subst.), cada uma das partes em que se divide uma poesia.
Exaltao (subst.), fervor, entusiasmo.
Excurso (subst.), passeio, viagem.
Expedio (subst.), viagem em comum, organizada para um certo fim.
Expedito (adj.), altivo, diligente, desembaraado.
Experiente (adj.), experimentado, hbil, acostumado.
Extenuado (adj.), cansado, abatido, sem foras.
Extermnio (subst.), morte, destruio.
Extremo (adj.), final, ltimo; (subst.) fim, termo.
Exuberante (adj.), rico, expansivo.
Fado (subst.), destino, sorte.
Fagulha (subst.), fasca, chispa.
Falda ou Fralda (subst.), o sop, a aba do morro.
Familiaridade (subst.), intimidade, sem cerimnia.
Farnel (subst.), proviso de alimentos para curta viagem.
Faro (subst.), olfato.
Fatalidade (subst.), carter do que fatal, do que no se pode evitar.
Favorito (adj.), preferido; o que agrada mais.
Feira (subst.), mercado pblico.
Fervoroso (adj.), ardente, veemente.
Fase (subst.), perodo, poca.
Fisga (subst.), arpo com que se espeta o peixe.
Fisionomia (subst.), conjunto das feies do rosto.
Fluminense (adj.), relativo a rio; diz-se especialmente do que se relaciona com a cidade ou o
Estado do Rio de Janeiro.
Fluvial (adj.), relativo a rio.
Fole (subst.), aparelho para produzir o vento que inflama o carvo da forja.
Forja (subst.), fornalha de ferreiro.
Formidvel (adj.), imenso, gigantesco, temeroso.
Forquilha (subst.), vara com pontas separadas.
Forragem (subst.), alimento para o gado.
Foz (subst.), a embocadura do rio.
Fragor (subst.), estrondo violento.
Frugalmente (adv.), sobriamente, com moderao.
Fulminar (verbo), ferir, matar instantaneamente, como o raio.
Galgar (verbo), subir, trepar, transpor.
Galpo (subst.), construo formando um s vasto compartimento, com telheiro corrido.
Garrote (subst.), novilho ou boi muito novo.
Garupa (subst.), as ancas do cavalo.
Garrucha (subst.), bacamarte; pistola grande.
Gachos (subst.), campinos do Rio Grande do Sul.
Gudio (subst.), alegria, jbilo.
Gibo (subst.), casaco de couro, curto, usado pelos vaqueiros.
Globo (subst.), a esfera; a Terra.
Gradativamente (adv.), gradualmente, pouco a pouco.
Gramneas (subst.), famlia de plantas, qual pertencem o trigo, o arroz e os diferentes capins.
Granito (subst.), espcie de rocha, pedra.
Graveto (subst.), cavaco, pedao de lenha mida.
Grota, groto (subst.), gruta, cova; abertura feita pelas guas na terra.
Haveres (subst.), bens, propriedades; fortuna.
Hidrulico (adj.), relativo gua; que movido pela gua.
Horizonte (subst.), extenso, mbito que o olhar abrange.
Hospitalidade (subst.), qualidade de quem hospitaleiro, de quem hospeda e acolhe com carinho.
Igarap (subst.), canal estreito, entre duas ilhas, ou entre uma ilha e o continente.
Ignoto (adj.), desconhecido.
Ilusrio (adj.), falso, enganador.
Implorar (verbo), pedir, suplicar.
Improvisar (verbo), organizar ou acabar prontamente alguma cousa que de ordinrio exige preparo
demorado.
Impulso (subst.), fora que produz um movimento, ou leva a praticar um ato.
Incandescente (adj.), em brasa.
Indeciso (subst.), incerteza, dvida.
Indstria (subst.), profisso, ofcio; conjunto dos trabalhos necessrios para a transformao e
aproveitamento das matrias primas.
Inesgotvel (adj.), abundantssimo, que no se pode esgotar.
Inflexvel (adj.), rigoroso, tenaz; inabalvel.
Ingnuo (adj.), simples, inocente.
Inspito (adj.), selvagem, imprprio para a vida humana.
Injuriar (verbo), ofender, maltratar.
Inscrio (subst.), dstico; emblema; explicao escrita ou impressa.
Internar-se (verbo), penetrar, entrar.
Intrincado (adj.), enredado, emaranhado.
Investida (subst.), assalto.
Jangada (subst.), reunio de troncos leves ligados entre si, formando uma embarcao chata.
Jornada (subst.), viagem.
Labuta (subst.), trabalho, labor, faina.
Lapa (subst.), gruta, cova, em monte ou rochedo.
Leira (subst.), canteiro; sulco na terra, onde se depositam as sementes.
Legado (subst.), herana.
Lpido (adj.), ligeiro, lesto; jovial.
Lianas (subst.), cips.
Lidar (verbo), porfiar, combater, pelejar.
Lima (subst.), ferramenta de ao, que serve para polir, desbastar, cortar.
Litoral (subst.), costa, praia.
Lividez (subst.), cor cadavrica. Adj.: lvido.
Lobrigar (verbo), ver, entrever, perceber.
Lote (subst.), poro que toca a cada um, em partilha.
Lufa-lufa (subst.), grande movimento, pressa, azfama.
Malho (subst.), pesado martelo de ferro ou madeira.
Maltrapilho (adj.), mal vestido, esfarrapado.
Mrtir (subst.), pessoa que sofre muito, que vtima de maus tratos e torturas.
Matalotagem (subst.), proviso de mantimentos; alimentos que se levam em viagem.
Melancolia (subst.), tristeza.
Meliante (subst.), malandro, vadio, patife.
Melopia (subst.), canto muito pronunciado e triste.
Mineiro (adj.), relativo ao Estado de Minas Gerais; o que trabalha nas minas.
Minerao (subst.), explorao de minas.
Minguado (adj.), pouco escasso, insignificante.
Minucioso (adj.), feito por mido; narrado com todos os pormenores.
Moenda (subst.), m, moinho.
Moiro (subst.), estaca de pau ou ferro.
Moita (subst.), macio de arbustos.
Molho (subst.), feixe.
Montada (subst.), cavalgadura, animal montado.
Moquear (verbo), passar a carne pelo fogo; assar ligeiramente.
Moroso (adj.), lento, vagaroso.
Mortificar (verbo), afligir, torturar, magoar.
Mugido (subst.), a voz do boi; som que se assemelha a essa voz.
egaa (subst.), engano, logro.
enfar (subst.), planta aqutica, de grandes flores.
vel (subst.), estado de um plano horizontal.
ovilho (subst.), bezerro; boi de pouca idade.
Obstculo (subst.), dificuldade, impedimento.
Ocorrncia (subst.), acontecimento, caso, circunstncia.
Ofegar (verbo), respirar com dificuldade e rudo; arquejar.
rfo (subst.), que no tem pai ou me.
Paiol (subst.), compartimento em que se guardam provises, mantimentos ou munies.
Paisagem (subst.), extenso de territrio que se abrange com um golpe de vista.
Palhoa (subst.), choupana; casebre coberto de palha.
Paliada (subst.), barreira, estacada, cercado.
Palpitar (verbo), pulsar.
Palustre (adj.), relativo a pntano.
Paradeiro (subst.), lugar onde algum est ou parou.
Parque (subst.), terreno de certa extenso, onde h arvoredo abundante, e que serve para recreio ou
passeio.
Patamar (subst.), espao mais ou menos amplo, no topo de uma escada.
Pal (subst.), pntano, atoleiro, charco.
Paulista (adj.), relativo a So Paulo.
Peo (subst.), indivduo que anda a p.
Peleja (subst.), luta, batalha, briga.
Penoso (adj.), difcil, fatigante.
Percurso (subst.), caminho, trajeto.
Peripcia (subst.), incidente, episdio.
Perito (adj.), hbil, adestrado, conhecedor.
Permanecer (verbo), ficar, demorar-se, aquietar-se.
Perneira (subst.), espcie de polaina de couro, que abriga toda a perna.
Pernoitar (verbo), passar a noite.
Piabanha (subst.), peixe de rio.
Pino (subst.), o ponto mais alto; znite.
Piroga (subst.), pequena canoa, feito de um tronco de rvore escavado.
Pitoresco (adj.), relativo a pintura; figuradamente, variado, acidentado, interessante, original.
Plataforma (subst.), estrado corrido em frente s estaes das estradas de ferro.
Poial (subst.), banco fixo, de pedra ou madeira.
Polido (adj.), delicado, aperfeioado; bem educado.
Poltica (subst.), arte de governar; conjunto dos negcios do Estado.
Plo (subst.), as duas extremidades do eixo da Terra.
Pompa (subst.), luxo, ostentao, majestade.
Portentoso (adj.), admirvel, solene, soberbo.
Potreiro (subst.), lugar cercado, onde se guardam os potros.
Potro (subst.), poldro, cavalo novo.
Prancha (subst.), tbua grossa e larga.
Precrio (adj.), difcil, minguado.
Preliminar (adj.), preparatrio; que precede e prepara.
Prstito (subst.), sqito, procisso.
Probidade (subst.), honra, honestidade.
Prostrao (subst.), abatimento, cansao, tristeza.
Provao (subst.), infortnio dificuldade de vida.
Providente (adj.), que resolve, que d providncias.
Provir (verbo), descender, ter origem.
Prpura (subst.), cor vermelha.
Quarto de rs quadril, anca.
Ralo (adj.), pouco espesso.
Ramal (subst.), linha secundria de estrada de ferro.
Rampa (subst.), ladeira, declive.
Rancor (subst.), dio, raiva.
Rasto (subst.), pista; vestgio que homem ou animal deixa no cho, andando.
Rasteiro (adj.), que rasteja, que se arrasta pelo cho.
Reagir (verbo), resistir, exercer ao contrria; lutar.
Rebenque (subst.), chicote.
Recm-chegado (adj.), que acaba de chegar.
Recursos (subst.), faculdades, dotes, meios pecunirios, facilidades.
Reflexo (subst.), raciocnio, meditao, pensamento. Verbo: refletir.
Refrear (verbo), moderar conter, reprimir.
Regalo (subst.), prazer, delcia.
Regelado (adj.), muito frio.
Regio (subst.), poro de territrio, zona, pas.
Relento (subst.), orvalho, sereno, umidade noturna.
Relincho (subst.), a voz do cavalo.
Relquia (subst.), restos respeitveis, runas dignas de venerao; objeto antigo, que se conserva
com respeito.
Ressentimento (subst.), lembrana magoada de ofensa recebida.
Restaurante (subst.), estabelecimento em que se prepara e vende comida.
Reverberar (verbo), refletir luz ou calor; brilhar, resplandecer, refletindo-se.
Reveses (subst.), contrariedades, dificuldades de vida, aflies.
Riba (subst.), praia, margem.
Ribanceira (subst.), riba, margem elevada de rio.
Ritmo (subst.), cadncia musical.
Rixa (subst.), briga, disputa.
Romance (subst.), narrativa de aventuras imaginrias.
Ruminar (verbo), mastigar, tornar a mastigar.
Safano (subst.), empurro, puxo.
Safar (verbo), tirar, retirar, livrar.
Salrio (subst.), pagamento de um trabalho ou servio.
Samba (subst.), ailado popular do Brasil.
Sambur (subst.), cesto de vime.
Sap (subst.), palha; folhas secas de plantas gramneas, de que se fazem tetos para choupanas.
Saveiro (subst.), barco que se emprega na carga e descarga de gneros.
Sedentrio (adj.), que sai pouco, que fica quase sempre em casa, que no gosta de viajar e passear.
Sequaz (adj.), o que segue ou acompanha assiduamente; o que faz parte de um bando.
Sequioso (adj.), sedento; que tem sede.
Sqito (subst.), acompanhamento, comitiva, multido.
Sero (subst.), trabalho noite; reunio familiar noite.
Serenidade (subst.), calma, tranqilidade.
Serralheiro (subst.), aquele que faz fechaduras, chaves, e outras obras de ferro forjado.
Serrano (adj.), relativo a serra, a montanha.
Sertanejo (adj.), que vive no serto.
Serto (subst.), matos, campos no interior do pas.
Sssil (adj.), diz-se, em Botnica, da folha ou flor, que se insere diretamente no eixo.
Sevo (adj.), desumano, cruel.
Sextante (subst.), instrumento que serve para marcar os ngulos e as distncias.
Sezes (subst.), febres intermitentes.
Simetria (subst.), disposio de partes semelhantes, colocadas de igual modo no conjunto.
Simptico (adj.), agradvel, que inspira afeto e confiana; o contrrio de antiptico.
Stio (subst.), lugar; quinta ou fazendola.
Soalheira (subst.), grande ardor do sol.
Sofreguido (subst.), desejo ardente, nsia, pressa.
Solicitude (subst.), cuidado, zelo atento e carinhoso. Adjetivo: solcito.
Sorrateiramente (adv.), disfaradamente, caladamente, socapa.
Soturno (adj.), sombrio, tristonho.
Subrbio (subst.), arrabalde.
Sucinto (adj.), breve, resumido.
Sumariamente (adv.), resumidamente.
Suuarana (subst.), espcie de ona.
Tatear (verbo), apalpar, tocar, procurar conhecer pelo tato.
Tagarela (adj.), falador, linguarudo.
Taipa (subst.), parede feita de ripas de madeira e barro amassado.
Talagara (subst.), tecido de fios espaados, em que se executam bordados.
Tanger (verbo), tocar.
Tapioca (subst.), farinha de polvilho puro, que se extrai da raiz da mandioca.
Tapuios (subst.), nome genrico dos ndios do Brasil.
Temeroso (adj.), que se d temor.
Tenaz (adj.), teimoso, porfiado.
Terminantemente (adv.), explicitamente, de modo claro e definitivo.
Trmino (subst.), termo, limite.
Terreiro (subst.), espao de terra, plano e largo.
Ttrico (adj.), triste, fnebre, medonho.
Tirantes (subst.), rdeas.
Tit (subst.), gigante.
Titubeante (adj.), cambaleante, vacilante.
Tolda (subst.), a primeira coberta da embarcao.
Toldar (verbo), embaciar, escurecer, perturbar.
Tombadilho (subst.), convs, tolda.
Toro (subst.), pedao de tronco de rvore.
Tortura (subst.), suplcio, sofrimento, martrio.
Torvo (adj.), sombrio, sinistro, pavoroso.
Tosco (adj.), rude, ordinrio, mal feito, grosseiro.
Touceira (subst.), reunio de ps de cana-de-acar.
Toureiro (subst.), o que lida com touros nas touradas.
Trfego (subst.), comrcio; movimento de passageiros ou bagagens; transporte de pessoas ou
mercadorias.
Tragar (verbo), engolir.
Transeunte (adj.), o que passa, viandante, caminhante.
Transido (adj.), repassado, penetrado.
Trave (subst.), viga, barrote de madeira.
Trecho (subst.), pedao, poro, seo.
Tremeluzir (verbo), brilhar com luz trmula.
Tribo (subst.), aglomerao de famlias ou povos.
Trinado (subst.), gorjeio, o canto dos pssaros.
Tripulantes (subst.), marinheiros; os encarregados de navegao.
Triunfo (subst.), vitria, alegria, jbilo, apoteose.
Tropa (subst.), multido; diz-se especialmente de grande poro de gado ou bestas de carga em
viagem.
Trpego (adj.), que tropea, que mal pode andar.
Tropeiro (subst.), condutor de tropa.
Trova (subst.), cantiga, cano.
Tufo (subst.), poro de plantas, flores, ou outros objetos muito aproximados.
Tulha (subst.), casa ou quarto onde se depositam cereais, frutos, etc.
Tnel (subst.), galeria subterrnea, por onde passam os trens.
Turbilho (subst.), vento tempestuoso, que sopra girando. Figuradamente, tudo quanto se acumula
e sucede rapidamente.
Tutor (subst.), o encarregado da direo e educao de um indivduo menor.
Ululante (adj.), queixoso, lamentoso, uivante, vociferante.
Uniforme (adj.), igual, montono.
Urgente (adj.), que no se pode adiar ou demorar.
Usina (subst.), fbrica.
Vaga (subst.), onda de mar ou rio.
Vagar (verbo), andar sem rumo certo.
Vago (adj.), indeterminado, impreciso.
Vale (subst.), espao entre duas montanhas.
Valo (subst.), fosso, barranco.
Varar (verbo), furar, atravessar.
Vareta (subst.), vara delgada; cada uma das hastes do leque.
Vargem (subst.), vrzea, plancie.
Vazante (subst.), o refluxo da mar; o contrrio de cheia ou enchente.
Vendaval (subst.), vento forte, furaco.
Vergntea (subst.), galho tenro de rvore; vara.
Vertigem (subst.), tontura de cabea, desmaio.
Vertiginosamente (adv.), rapidamente, impetuosamente, provocando vertigem.
Vexar (verbo), envergonhar, acanhar.
Viaduto (subst.), ponte construda sobre um vale, ou sobre uma estrada.
Viglia (subst.), privao ou falta de sono.
Vivacidade (subst.), inteligncia, esperteza, entusiasmo.
Vveres (subst.), gneros alimentcios, mantimentos.
Volante (subst.), roda pesada, que serve para conservar a uniformidade do movimento nas
mquinas.