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VULCES

Com a utilizao de um radar instalado em um satlite, foi possvel descobrir


que o vulco Etna reduziu de tamanho, o que indica que estaria se extinguindo. Essa
tcnica representa um passo na preveno de erupes vulcnicas destrutivas.
ANLISE POR COMPUTADOR
As imagens virtuais criadas a partir dos dados obtidos pelo satlite ERS 1
possibilitaram a elaborao de um mapa varivel. Foi detectada uma diminuio de 12
cm no monte Etna, cuja altura total de 3.300 m. o engenheiro de computador Alain
Arnaud trabalhou com o especialista Didier Massonet, de Centro Nacional de Estudos
Espacial de frana, responsvel pelo satlite.
Os mas de 600 vulces ativos existentes na superfcie, alm de centenas de
outros no leitos ocenicos, so uma amostra da constante atividade tectnica.
OS FATORES DA ERUPES
A presena de gua e de silcio no magma regulam a intensidade de uma
erupo, que pode ser suave ou violenta, de acordo com a expanso das bolhas de gs.
Nem toda lava igual: se o magma que aflora no vulco contiver gua, a
erupo mais violenta pelo potencial explosivo da presso do vapor. Em
compensao, se o magma for rico em silcio ser mais espesso e a erupo mais lenta e
gradual.
A formao de terreno tambm influi no tipo de erupo, j que o magma
ascendente pode encontrar rochas ricas em silcio e se tornar mais espesso ou encontrar
uma camada de gua provocando sua evaporao. Uma erupo pode ser comparada
abertura de uma garrafa de bebida gasosa. Se a erupo for suave, as bolhas sobem
lentamente, mas se o gs estiver sob presso o que ocorre quando a garrafa sacudida
- ,a erupo violenta porque as bolhas de gs se expandem explosivamente.
As varreduras feitas pelo satlite ERS 1 so utilizadas para formar um
interferograma: uma estrutura de linhas concntricas que mostram o interior do vulco.
Com um modelo terico elaborado por computador, pode-se criar um mapa preciso.
O ETNA EM ERUPO
Durante dois anos, entre 1991 e 1993, o monte Etna esteva em atividade,
expulsando imensos rios de lava e colocando em perigo as cidades da Siclia mais
prxima. Foi uma das erupes mais longas e estudadas da histria. Alm dos
instrumentos convencionais, foi utilizado o satlite francs ERS 1. Com uma rbita de
35 dias, o satlite pde mapear o vulco detalhadamente.
VULCO KRACATOA ACABA COM A ILHA
Indonsia, 27 de agosto, 1883 O vulco krakatoa explodiu s 10 horas da
manh, abrindo uma cratera de 270 metros de profundidade que fez com que a ilha
krakatoa desaparecesse. Um estrondo ouvido a 3.600 quilmetros e uma nuvem negra
que cobriu o cu entre Java e Sumatra anunciaram a tragdia. A erupo causo ainda
uma avalanche que matou 36 mil pessoas das ilhas vizinhas.
O monte Etna, o vulco siciliano cujo centro de atividades tectnica o
mais estudado no mundo, pode estar se extinguindo. Esse curioso fenmeno foi
detectado por uma equipe de cientistas franceses e faz parte de um projeto que trata de
descobrir um sistema exato para prevenir erupes.
Em uma da maiores erupes j observadas, o monte Etna cobriu o vale baixo
com um volume de lava equivalente a uma montanha de 1.000 m de comprimento e 300
de altura. A erupo no foi particularmente violenta, mas sim extraordinariamente
longa: de dezembro de 1991 a maio de 1993. O fenmeno foi to notvel que os
cientistas acrescentaram aos seus instrumentos usuais a vigilncia por satlite. Entre 17
de maio de 1992 de 24 de outubro de 1993, o satlite ERS 1 enviou uma srie de dados
ao Centro Nacional de Estudos Espaciais da Frana. O ERS 1 descreve sua rbita ao
redor da terra a casa 65 dias e possui um equipamento chamado radar interfermetro.
Com esse radar, os cientistas criaram dois conjuntos de imagem virtual do vulco, um
deles tomado da curva ascendente da rbita do satlite e o outro da curva descendente.
As imagens mostraram que o Etna afundou ou esvaziou, como disseram os
sismgrafos uma mdia de 12 cm, o que interpretado como uma indicao de volta
ao normal.
Essa confirmao feita pelos cientistas complementa o sintoma prvio s
erupes: a elevao do terreno, um inchao que os vulces apresentam antes de
entrar em erupo. O caso mais impressionante conhecimento o do monte Santa
Helena, no estado de Washington, EUA, em maio de 1980, o terremoto do mente
comeou a crescer e elevar seu nvel, em alguns pontos ascendendo dezenas de metros.
O fenmeno durou vrios dias e era to notvel que atraiu dezenas de curiosos, cientista
e fotgrafos. Sabia-se que haveria uma erupo, porm o que ningum previu foi sua
extraordinria violncia. O vulco explodiu, cobrindo muitos quilmetros quadrados
com uma densa camada de cinza quente, matando muitos curiosos que observam do
monte. Na maioria do caso, os sinais anteriores s erupes so muito mais discreto e
ambguos. A elevao do terreno invisvel a olho nu (o crescimento de apenas 12 cm
do Etna imperceptvel, a no ser que se usados instrumentos muito potentes).
Outros sinais caractersticos de atividade vulcnica, como os tremores e as
emanaes de gs sulfuroso, tambm no so sinais confiveis. Em julho de 1976, os 75
mil habitantes de Basse Terre, na pequena ilha caribenha de Guadalupe, foram
evacuados quando o vulco Soufriere comeou a expelir gases e rochas. O povoado
sentira os tremores do monte vulcnico, mas nunca antes havia ocorrido uma evacuao.
Apesar de os habitantes terem esperado vrios dias, nada aconteceu e o prefeito local foi
deposto por excesso de zelo profissional.
Por ser muito complexo e caro detectar as varias do nvel do solo no terremoto
por meio dos medidores convencionais, a interferometria por radar talvez seja a
ferramenta mais eficiente para criar um sistema de alarme antecipado. Os satlites
detectaram com seu radar os pontos a serem observados a cada passagem, medindo as
alteraes de suas ondas. Esses dados so enviados ao centro de controle, onde um
computador cria uma simulao de terreno. Diariamente, vo sendo anotadas as
variaes de forma e altura. Os satlites, a 800 km de altitude, so capazes de detectar
movimentos de apenas um centmetro. A principio, um decrscimo de apenas 12 cm em
um monte que possui 3.300 m de altura pode parecer insignificante. Porm, os cientistas
observam que o afundamento ocorre em uma rea de 30 km de dimetro ao redor do
vulco para elevar ou afundar um terreno com semelhante superfcie imensa, tanto que
pode significar a diferena entre uma erupo e o repouso do vulco.
O uso generalizado de satlites para a previso de erupo vulcnicas,
entretanto, apresenta alguns problemas. Um deles reside na tecnologia desses olhos
espaciais: para que possam rastrear essas imagens, os satlites tm de percorrer muito
lentamente o cu. O ERS 1 tem uma rbita de 35 dias, o que invalida sua utilidade para
vulces que entram em erupo muitas vezes seguidas. O Fournaise, na ilha Reunio,
por exemplo, apresenta um ciclo de 11 a 12 meses, o que permite que seja fotografado
um satlite tipo ERS somente cerca de dez vezes antes de prxima erupo, insuficiente
para detectar alguma elevao significativa de terremoto.
Os vulces que apresenta um ciclo mais ou menos previsvel e lento como o
Pele, na ilha Martinica, permitem que os satlites disponvel possam ser utilizados.
Esses casos, so bastante teis, pois o Pele, em 1902, chegou a destruir em minutos a
cidade prxima da Saint Pierre, matando 30 mil pessoas com uma nuvem superaquecida
de gs venenoso.
O problema real para a previso dessas erupes, entretanto, est natureza da
atividade vulcnica. Existindo mais de 600 vulces ativos no mundo, a maioria dos
quais est encadeada no chamado cinturo de fogo, nas bordas do oceano Pacfico,
onde h atividade tectnica. A indonsia possui cem vulces, e o norte dos Estados
unidos, onde a placa continental norte-americana se encontra com a do pacfico, um
das reas mais ativas do mundo, com 12 vulces que entraram em erupo em tempos
histrico. Sob as guas dos oceanos, centenas de silenciosos vulces expelem lava
constantemente, criando novos solos e empurrando as placas tectnicas, parte da
constante acomodao da superfcie do planeta que nos parece to firme.
O vulco se d onde o magma consegue passar por ente reas menos resistentes
da litosfera. A maior parte de atividade vulcnica ocorre prxima das bordas das placas
tectnicas, ou seja, nos pontos em que essas placas interagem, sendo que um delas
afunda por baixo da outra. Esse afundamento derrete parte de ambas as placas e o
magma resultante expelido em parte para a superfcie por meio de fissuras. Entretanto,
existem vulces no meio das placas tectnicas e no na borda que parecem receber o
magma de profundssimas chamins.
Ainda existem muitas questes que a cincia da vulcanologia no consegue
elucidar plenamente. Os grandes estudos que descrevem como funciona o sistema de
nosso planeta no explicam, por exemplo, os diversos tipos de erupo que apresentam
os vulces. Um tipo de erupo a efusiva, cuja magma muito quente e contm pouco
silcio em sua composio. No h exploses, nas um abundante fluxo de lava,
relativamente suave. Os vulces do Hava so considerados casos tpicos de
efusividade: a lava comea a energia do cume, mas o fluxo no suficiente para evitar
que se acumule presso mais abaixo. Abrem-se fendas nas encostas e no solo, de onde
tambm flui lava.
Outro tipo de erupo a exploso de vapor, fragmentada e irregular. Nesse
caso, uma coluna ascendente de magma ardente atinge uma camada subterrnea de
gua, esquentando-a. o vapor produzido tem suas presso elevada, at que consegue sair
para a superfcie. Esse processo quebra camadas de rochas mais antigas, o que provoca
fendas subterrneas e expes mais gua ao calor. Por essa razo, as erupes so mais
longas e violentas. Tambm existe gua nas erupes submarinas, pois o magma
explode ao sair do cone e trocar a gua mais fria. Se o vulco estiver a mais de 30 m de
profundidade, a erupo quase imperceptvel, mas se estiver em gua rasas, formam-
se ilhas de cinzas e, s vezes, a lava faz com que o cone vulcnico cresa, atingido a
superfcie, criando uma nova ilha. Hava e Islndia so apenas as duas maiores entre
dezenas de ilhas formadas pela atividade vulcnica. Um tipo de erupo particularmente
violenta o estromboliano, assim chamada por ser tpico do monte Stromboli, na Itlia.
Nesse caso, o magma viscoso, apresentando bolhas de gs, o que torna a erupo
espasmdica e violenta. Geralmente vem acompanhado de intensas exploses que
atiram rochas ardentes e blocos de cinza quente. Muita vezes o Stromboli expele rochas
sem entrar em erupo. O tipo de erupo pliniano as sim chamadas aps uma erupo
ocorrida no Vesvio no ano de 79 e que matou o naturalista romano Plnio, o Velho
tambm explosivo. A chamin do vulco funciona como um canho, disparando at
30 km de altura uma coluna de magma pulverizado at torn-lo microscpico. Krakatau,
ilha localizada a leste de Java, viveu exploses ainda mais violentas quando seu vulco
passou por uma erupo paroxstica. Estas erupes ocorrem quando, sob o vulco, se
forma uma cmara de magma larga e pouco profunda. Ao aumentar a presso, no h
um lugar mais frgil por onde sair. Geralmente, a erupo inclui uma fortssima
exploso pliniana, que leva cinza at a estratosfera. Essa exploso destri o vulco e a
lava tambm flui por enorme fendas. O cone do vulco entra em colapso e deixa uma
grande cavidade que se enche de gua. O lago Crater, no estado do Oregon, EUA, um
caso. A pequena ilha de Krakatau foi literalmente apagada do mapa e a ilha grega de
Santorini perdeu dois teros de sua superfcie em virtude de uma exploso.
Quando um vulco entra em erupo com baixa presso, cria uma grande nuvem
negra de cinza e pedra pomes pulverizada. Como a nuvem no sai por presso, o
material incandescente cai sobre o solo antes de esfriar criando um nuvem ardente.
Esse tipo de erupo no particularmente violenta, mas sim muito perigosa no caso de
existirem cidades nas redondezas, pois deixa grande extenses de terreno calcinado e
morto.
Alguns tipos de erupes nem se quer necessitam de um vulco clssico, com
aspectos de montanha. Os derrames de basalto, por exemplo, emergem at a superfcie
por meio de fendas no solo. A erupo lenta e gradual , mas as fendas podem
apresentar quilmetros de comprimento e at 50 m de largura. Um derrame de basalto
pode expulsar 8 km
3
de lava por dia. Criando uma onda de rocha lquida.
Quase toda a atividade vulcnica do nosso planeta ocorre no fundo dos oceanos
e no notada. Entretanto, os satlites e as novas tecnologia podem tornar possvel a
previso de erupes na superfcie, colocando a salvo as populaes que habitam
prximas a essas reas.
O vulco Kilauea, no Hava, o vulco mais ativo do mundo, com expulso
contnua de magma.
Exploses violentas so raras nos vulces do Hava.
Maior erupo: O volume total de matria expelida na erupo de Tambora, vulco da
ilha indonsia de Sumbawa, entre 5 e 10 de abril de 1815, foi de 150 a 180 km
3
, muito
superior aos 20 km
3
expelidos por kakratau. A energia da erupo de Tambora, que
reduziu a altura da ilha de 4.100 m para 2.850 m foi, de 8,4 x 10
19
joules, formando uma
cratera de 8 km de dimetro. Mais de 90 mil pessoas foram mortas ou morreram por
causa da subsequente falta de alimento.
A erupo de Taupo, na Nova Zelndia, ocorrida em torno do ano 130, expeliu
cerca de 30 bilhes de toneladas de pedras vulcnicas a 700 km/h, devastando uma rea
de 16.000 km
2
. Cerca de 20% das pedras vulcnicas atiradas ao ar caram a uma
distncia de 200 km da cratera. Esta foi a mais violenta de todas as ocorrncia
vulcnicas documentadas.
Maior fluxo de lava: O maior fluxo de lava acorrido em tempos pr histricos de que
se tem conhecimento foi o fluxo basltico de Roza, na Amrica do Norte, h cerca de 15
milhes de anos. Com volume de 1.250 km
3
, cobriu uma rea de 40.000 km
2
e extenso
de 300 km.
Mais ativo: O vulco Kilauea, no Hava, EUA, tem entrado em erupo continuamente
desde 1983. A lava expelida a uma mdia de 5m
3
/s.
Maior vulco ativo: Mauna Loa, no Hava, mede 4.170 m de altura 120 km de
comprimento e 50 km de largura. Possui volume total de 42.500 km
3
, dos quais 84,2%
ento abaixo do nvel do mar. Sua cratera vulcnica, Mokuaweoweo, cobre rea de 10,5
km
2
e tem de 150 a 180 m de profundidade. Teve em mdia uma erupo a cada 4,5
anos de 1843 a 1984.
Mais alto vulco ativo: Ojos del Salado (6.887 m de altura), na fronteira entre
Argentina e Chile, tem fumarolas, sendo considerado ativo.
O vulco mais setentrional o monte Beerenberg (2.276 m de altura), localizado
na ilha de Jan Mayen (71 05
,
N), no Mar da Groelndia. Entrou em erupo a 20 de
setembro de 1970 e os 39 habitantes da ilha (todos homens) tiveram de ser evacuados.
A montanha martima Ostenso, com 1.775 m, que era vulcnicas, localiza se a
556 km do Plo Norte, na lat. 85 10
,
n, ling. 133 W.
Mais setentrional: O vulco ativo mais meridional o monte Erebus (3.794 m), na ilha
de Ross (77 35
,
S), Antrtida.
Maior cratera: A maior cratera vulcnica (caldeira) do mundo Toba, no centro norte
de Sumatra, Indonsia, que cobre uma rea de 1775 km
2
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