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Pro-Posies - vaI. 1.1n.

3 (33) novembro 2000


A escola e o conhecimento:
Fundamentos epistemolgicos e polticos
Mario Alziro de Almeido Pimenta.
CORTELLA, Mrio Srgio.A escolae o conhecimento: Fundamentos ePistemolgicos epolticos. 2"
edio.SoPaulo:Cortez:Instituto PauloFreire,1999.ColeoProspectiva;5.
Estimulante ler o livro do professor Mrio Cortella. notria sua capacidade de articular uma
gama enorme de informaes em uma anlisepertinente que, semdeixar de conter crticas meticulosas,
consegue ao mesmo tempo ser profundamente otimista. Seu trabalho, pleno de humanismo, rompe
com antigas falcias da academia, entre elas a neutralidade e o racionalismo, geralmente, defendidos
como se ambos fossem possveis.
Desconstruindo discursos, principalmente jarges e repeties automatizadas - que com fora
ideolgica engendram aes, atribuem valores, assim determinando a realidade -, vai revelando as
fragilidades e, conseqentemente, os espaos para transformao do que muitas vezes nos parece
inabalvel.Localizaa educao, e sua eterna "crise", emum panorama amplo, marcado, principalmente,
pela injustia social resultante de um eficaz projeto de dominao, elaborado e executado por uma
minoria gerando, em contraposio, uma massa de excludos.
Esquerdismo!?? Simplificao!??Ponto de partida!!A seguir, adverte para a repetio, no micro-
universoda escola, dos equvocos cometidos ao sermos levados pelo drama que nos envolve:perdemos
o verdadeiro sentido de nosso trabalho e desprezamos nossa capacidade de transformar a situao que
nos oprime.
Na introduo, aponta a urbanizao acelerada, que marca a histria recente do Brasil, como
um dos fatores determinantes dos descalabros observveis em nosso sistema educacional. Associado
urbanizao (etambm por elaresponsvel), o modelo econmico desenvolvimentista, que privilegiou
a alocaode recursos para criao de infra-estrutura indispensvel industrializaodo pas,contribuiu
para a falncia do sistema pblico de ensino. Por outro lado, lembra que esse modelo tambm teve seu
aspecto positivo pois contribuiu para a ampliao do acesso de um grande nmero de pessoas
escolarizao.Diante desse cenrio, apresenta a anlise do papel do conhecimento na conservao ou
transformao da dinmica social como objetivo central do livro.
No captulo 1, retomando a premissa de que no h conhecimento sem o ser humano, faz um
interessante "passeio" pela histria buscando a (artigo bem definido) definio do que ser humano.
Durante o "passeio", vai coletando e relacionando elementos (paraa reflexo posterior) fundamentais,
a saber: as origens e a evoluo biolgica das espcies; a cultura que produzimos e que nos produz; a
. Professora da Universidade Paulista. Pesquisadora do GPETCO - Grupo de Pesquisa em Educao. Trabalho
e Cultura Organizaclonal- Unicamp.
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Pro-Posies - vol.. 11 n. 3 (33) novembro 2000
ao transformadora do homem sobre a natureza atravs do trabalho; o conhecimento e os valores
como construo coletiva e balizadores da existncia humana; e, finalmente, a no-neutralidade dos
processos educativos.
No captulo2, a histriada civilizaogrega- mais especificamente da sua produo de
conhecimento, que possibilita a reflexo sobre a construo da idia de verdade como "descoberta", e
sobre a origem da escola dissociada da prtica produtiva, pois fruto do cio (tempo livre) e riqueza
da aristocracia. Sendo assim, a vivncia e os conhecimentos adquiridos na escola/ cio possibilitavam
o domnio da arte de falar e argumentar bem, e esse era um fator decisivo nas assemblias e nos
debates polticos, definindo, portanto, com quem ficavao poder.
Finalmente, situa sua concepo de conhecimento. Opondo-se a idia de verdade, como algo a
ser "descoberto" pelo sujeito sobre o objeto, ela concebida como uma dimenso fundamental do
conhecimento, mas com carter social- constri-se a partir da relao entre o sujeito e o objeto, na
vivncia do coletivo - e histrico.
No captulo 3, ao tratar da rnitificaoda cinciae dos cientistas- como mundo e seres fantsticos,
respectivamente - na atualidade, lembra o quanto os professores contribuem para tanto quando
deixam de situar as reais condies de produo do conhecimento. Essa mitificao atinge vrios
campos do conhecimento, desde a matemtica e a fsica, at a histria e a geografia. Ela interfere na
compreenso de conceitos e fatos, mas mais ainda determina um distanciamento entre o aprendiz e o
conhecimento, respaldado pelo senso comum de que cincia coisa para "gnios".
Mas o que fazer com anos de mitificao?E com as estrias de descobertas "fantsticas" que nos
foram contadas e que, por consider-Ias interessantes, recontamos aos nossos pupilos??? O professor
CorteIla sugere: revalorizar o prazer e desvelar a luta pelo poder que envolve o conhecimento.
No captulo4, mostra um panorama comas concepes sobre a relaoentre a escolae a sociedade.
Chama ateno para trs delas que alteram doses de otimismo, pessimismo, ingenuidade e criticidade.
Destaca o que denomina otimismocrtico, como a concepo que considera "a natureza contraditria
das instituies sociais" (pg. 135). Nela, apesar de estar contida uma dimenso conservadora, h
tambm o espao para inovao. Para que seja possvel criar, necessrio revermos nossa maneira de
avaliar, nossas concepes prvias sobre a criana, nossos mtodos e tantas outras questes que se
apresentam cristalizadas. S assim possvel vislumbrar o fim do vciodocirculovicioso, aquela atitu-
de, pouco edificante, de atribuir nosso fracasso a tudo que est em volta e que vem antes de nossa
ao.
Trs idias so particularmente caras e instigadoras de reflexes fundamentais para a contempo-
raneidade. A primeira retoma a importncia das mdias na construo do imaginrio social (p. 144):
a propaganda promove nosso consumo de mercadorias, ou ela mesma nos consome? Onde fica a
subjetividade em meio ao duelo e imprio das marcas que nos invadempelos ouvidos e olhos, em casa
ou fora dela, com ou sem consentimento?
A segunda e a terceira, distanciadas no texto (p. 126 e 156), mas profundamente prximas,
tratam da substituio do embate homem versusmundo, pelo embate homem versushomem e da to
"gasta" e questionada liberdade. No ltimo sculo, apesar do trauma de duas grandes guerras (e,
conseqentemente, o repdio a elas), assistiu-se proliferao de vrios conflitos incompatveis com
qualquer idia de civilidade. Religio,etnia e economia foram alguns dos motivos anunciados para o
que mais impressionava: o embate homem versushomem, resultante de sua ainda incapacidade de
encontrar solues pacificas e diplomticas. Difcil julgar quem tem razo, afinal so tantos e variados
argumentos de ambas as partes... Entretanto, possvel constatar que aceitar, respeitar e conviver com
as diferenas continua sendo um grande desafio.
Ao tratar da liberdade e de nossa capacidade singular de dizer no, apresenta uma idia preciosa:
Ser humano serjusto (p. 156). A partir dela, constri um olhar radical sobre questes como violncia,
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injustia e misria. Ou se universaliza a determinao de pr um fim a essas mazelas - independente
de religio,etnia ou valor do PIB,ou seja, descartando-se qualquer arbitrariedade - ou como acreditar
que exista humanidade?Sendo assim, pensar, como sugere o autor, talvez ajude a encontrar solues
para os impasses que afetamdesde pequenos grupos at naes e a redefinir o papel da escola, uma vez
que ela continua sendo o espao legtimo de formao do cidado.
Com um domnio de contedo e de linguagem prprio de quem vive plenamente os sabores e
dissabores da educao, o professor Cortella realizou um pequeno livro, mas um grande trabalho!
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