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Agncia, estrutura e prxis: uma leitura


dialgica da teoria da estruturao
Gabriel Peters
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Mestre em Sociologia pela Universidade de Braslia (UnB) e Doutorando em Sociologia pelo Instituto de Estudos
Sociais e Polticos da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (IESP/UERJ).
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Resumo
Como membro de uma gerao de praticantes da grande arte da sntese terica que j adquiriram o
estatuto de neoclssicos, tais como Bourdieu e Habermas, Anthony Giddens forjou a teoria da
estruturao a partir do dilogo com uma gama extraordinariamente variada de autores e escolas de
pensamento das cincias humanas. O artigo prope um percurso dialgico de leitura dessa teoria,
pensado como uma tentativa de combinar a reconstruo da mesma como um produto acabado (opus
operatum) a uma elucidao, ainda que sem pretenses de exaustividade, de um modus operandi de
fabricao socioterica que prima pelo ecletismo metodologicamente disciplinado e criativamente
orientado.
Palavras-chave: agncia; estrutura; prtica; Anthony Giddens; teoria da estruturao; ecletismo

Abstract
As member of a generation of practitioners of the grand art of theoretical synthesis that have already
achieved the status of Neoclassics, such as Habermas and Bourdieu, Anthony Giddens has forged
the theory of structuration through dialogues with an extraordinarily varied set of authors and schools
of thought in the human sciences. The article proposes a dialogical reading of structuration theory,
conceived as an attempt to combine its reconstruction as a finished product (opus operatum) with an
elucidation, devoid of any pretensions of exhaustiveness, of a modus operandi of social theoretical
fabrication that stands out for its methodologically disciplined and creatively oriented eclecticism.
Keywords: agency; structure; practice; Anthony Giddens; structuration theory; eclecticism

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Introduo: o ethos sinttico e a relao agncia/estrutura na teoria social

Alguns autores sustentam que uma das principais lies da filosofia ps-positivista da
cincia a tese segundo a qual a adequao de uma teoria deve ser mensurada por sua capacidade de
identificar os elementos vlidos e invlidos em abordagens tericas rivais (Bernstein, 1991, p.22).
Ainda que essa ideia no se encontre explicitada como orientao epistmica na obra de Giddens, ela
certamente adequada como descrio do modo de elaborao terica presente in actu no seu
trabalho. Dentre as diversas preocupaes que figuram, nos seus escritos, como lentes de
interpretao e avaliao crtica das abordagens conflitantes que compem a paisagem
caleidoscpica da teoria social contempornea, a principal o confronto entre duas espcies distintas
de abordagem, confronto consolidado ao longo da histria das cincias sociais e corporificado tanto
no mbito de teses ontolgicas gerais acerca da vida social quanto na construo de metodologias
explanatrias dos fenmenos que a constituem (Archer, 1995, cap.1). Cada um destes tipos de
abordagem tende a caracterizar a relao entre agncia individual e estrutura social tomando uma
dessas instncias como a varivel dependente cujas propriedades podem ser sistematicamente
inferidas das propriedades da instncia designada pelo outro termo, considerada a varivel
independente ou o fator singularmente determinante da relao. Assim, uma das esferas do
relacionamento entre as aes individuais intencionais ou significativas, de um lado, e as
propriedades estruturais, institucionais ou culturais de formaes sociais inteiras, de outro, passa a
ser tomada a priori como o fator causal fundamental do qual a constituio, reproduo e
transformao da outra esfera constituem o efeito.
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Nesse sentido, segundo as lentes fornecidas pela leitura de Giddens, o cenrio do pensamento
social clssico e contemporneo pode ser dividido em duas constelaes de perspectivas tericas: a)
de um lado, um conjunto de abordagens subjetivistas, individualistas e, ao menos tendencialmente,
microssociolgicas, vertentes de anlise centradas sobre as orientaes subjetivas e procedimentos
prticos de conduta mobilizados pelos indivduos na produo da ao e da interao social,
orientaes e procedimentos em virtude dos quais a ordem societria tende a ser concebida como um
produto contnuo e contingentemente modificvel de tais agentes intencionais, concebidos como
dotados de grande poder na estruturao de seus ambientes sociais; b) no outro plo, um universo de
teorias que tendem a uma perspectiva inversa, isto , objetivista, holista e centrada em contextos
macrossociolgicos, abordagens que, a despeito de discordarem acerca de problemas analticos
centrais (e.g. a importncia dada ao consenso ou ao conflito na vida social), dirigem seu enfoque
predominantemente s injunes coercitivas impostas por macroestruturas sociais conduta dos
atores individuais, caracterizando as propriedades e o curso histrico de tais arranjos societais
macroscpicos como operantes, em grande medida, revelia da volio e da conscincia dos
indivduos.
no mapeamento dessas diferentes regies do espao intelectual das cincias humanas que
Giddens tece os fios de sua prpria perspectiva, nutrida pelo exerccio de coligir vises diversas de
modo a favorecer sua iluminao recproca, tanto positiva quanto negativamente, isto , no que tange
aos seus mritos assim como aos seus demritos terico-metodolgicos. As reflexes que se seguem
partem do pressuposto de que uma exposio da singularidade da teoria da estruturao na paisagem
do pensamento social contemporneo teria muito a ganhar ao contempl-la no apenas como um
produto acabado (opus operatum), mas tambm como um modus operandi de construo intelectual
no qual se destaca precisamente um ecletismo metodologicamente disciplinado e criativamente
orientado.
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O novo movimento terico

A natureza da relao entre aes individuais e estruturas sociais constitui um problema
fundacional da teoria sociolgica, tanto do ponto de vista histrico, no que se refere sua insero
no cerne das preocupaes terico-metodolgicas que estiveram na origem das cincias sociais,
como tambm do ponto de vista epistemolgico, na medida em que essa questo est
necessariamente implicada nas suposies explicitamente formuladas ou tacitamente admitidas que
orientam qualquer reflexo terica ou pesquisa emprica acerca da realidade societria (Alexander,
1987, p.13; Archer, 1988, p.X). Deve-se ter em conta, entretanto, que a difuso e influncia
significativas das contribuies tericas de Giddens, bem como a centralidade conferida por ele
necessidade de superao da dicotomia subjetivismo/objetivismo, esto intimamente relacionadas ao
contexto histrico e intelectual especfico em que a teoria da estruturao foi elaborada. Nesse
ltimo, o fosso aberto entre perspectivas sociolgicas que privilegiavam, nos planos descritivo e
explicativo, as dimenses da ao e das subjetividades individuais criativas, de um lado, e
abordagens que concediam primazia aos padres ou estruturas coercitivas na explicao da
configurao histrica de instituies sociais e do comportamento humano individual, de outro,
tornou-se mais manifesto e radicalizado do que em qualquer outro momento na histria anterior da
teoria social (Alexander, 1987; Parker, 2000)
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.
Com efeito, na esteira da derrocada do consenso ortodoxo (Giddens, 1979, p.235; 2003,
p.XVI) instaurado pelo estrutural-funcionalismo parsoniano no plano internacional da teoria
sociolgica, as dcadas de 60 e 70 assistiram ao renascimento, reconstruo e/ou desenvolvimento de

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Vandenberghe (2009, p.18) oferece um exemplo pitoresco da radicalizao das alternativas micro e macro nesse
contexto ao contrapor o estudo de Schegloff a respeito dos segundos finais de uma conversao telefnica anlise
braudeliano-marxista do desenvolvimento do sistema mundial nos ltimos cinco sculos levada a cabo por Wallerstein.
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dois tipos radicalmente opostos de abordagens: a) por um lado, um conjunto de escolas de
microteorizao como a fenomenologia social, o interacionismo simblico e a etnometodologia, as
quais acentuavam o carter fundamentalmente contingente da ordem social em funo do carter
intencional, ativo, reflexivo e criativo da conduta humana; b) na outra vertente, um grupo de
abordagens de nvel macrocoscpico que, assim como a teoria sistmica de Parsons, enfatizavam o
papel determinante de coeres socioestruturais na determinao do comportamento individual e no
curso de processos coletivos, mas que, no obstante, dirigiam uma crtica spera ao que concebiam
como uma ilusria idealizao, ideologicamente fundada, da integrao e do consenso normativo na
viso parsoniana, dirigindo, em contraposio, o foco sociolgico-analtico para a face feia
(Dahrendorf, 1974, cap.5) da sociedade e inspirando-se para tanto na retomada de problemticas
centrais no pensamento de Marx e Weber, como as questes do conflito de classes e das relaes de
poder na sociedade capitalista.
em tal contexto de radicalizao das alternativas subjetivistas e objetivistas que a patente e
insatisfatria unilateralidade de ambas as propostas tericas acabou levando, segundo Alexander, ao
surgimento de um novo movimento terico (1987) caracterizado justamente pela tentativa de
superao da dicotomia ao/estrutura, bem como de captura da articulao entre as dimenses
microscpica e macroscpica da vida social. Tal teorizao no se fez, obviamente, por meio de uma
especulao ex nihilo, mas sim atravs da reviso, reformulao e combinao sinttica (de
preferncia a simplesmente sincrtica) dos diversos conceitos e teses legados pelas tradies de
anlise sociolgica situadas em um ou outro lado dessa dicotomia, o que explica o ecletismo
metodologicamente disciplinado, no que se refere a aparato terico e conceitual, dos autores que
fazem parte desse empreendimento, como Giddens, Bourdieu, Habermas e o prprio Alexander
(1987, p.19).

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A mltipla hermenutica da teoria da estruturao

O primeiro livro de Giddens, Capitalismo e moderna teoria social (2000a), ainda que
permanea circunscrito ao mbito de uma exegese comparativa das obras de Marx, Durkheim e
Weber, j testemunha a tese do autor ingls quanto necessidade de uma reviso crtica do legado
intelectual da sociologia clssica. O confronto crtico-reconstrutivo com a obra dos trs principais
totens da reflexo sociolgica moderna foi adiado, entretanto, para as suas obras posteriores, sendo
levado a cabo desde ento no contexto de uma teorizao que j bebe de um conjunto bem mais
extenso e impressionantemente polifnico de perspectivas, localizando e confrontando os limites
heursticos destas ao mesmo tempo em que acolhe suas virtudes analticas como alicerces de um
edifcio terico novo. Tais perspectivas incluem, alm da Santssima Trindade de clssicos Marx,
Weber e Durkheim, tambm a microssociologia de Goffman, a fenomenologia de Schutz, a
etnometodologia de Garfinkel, o estrutural-funcionalismo de Parsons e Merton, o estruturalismo de
Saussurre e Levi-Strauss, o ps-estruturalismo de Foucault e Derrida, a abordagem tempo-geografia
de Hagerstrand, a analtica da existncia de Heidegger e a pragmtica da linguagem do segundo
Wittgenstein.

Marx e o(s) marxismo(s)

Comecemos pela tradio marxista. O socilogo britnico vislumbra com pertincia a
presena de concepes antinmicas da relao entre agncia e estrutura no interior dessa prpria
tradio, contrapondo o vis voluntarista das tentativas de articulao do marxismo com a
fenomenologia ( la Sartre ou Paci) ao sabor determinista da proposta de conexo do marxismo com
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o estruturalismo na obra de Althusser e de seus colaboradores (Giddens, 1979, p.52; 2003, p.255-
260). Giddens tambm reconhece que tais desacordos interpretativos recebem um forte estmulo do
prprio carter ambguo e mutvel das vises de Marx sobre o relacionamento ator/estrutura nos
diferentes momentos de sua obra. Tenha-se em mente, por exemplo, o contraste entre a crtica da
alienao sob as condies do regime capitalista delineada em escritos de juventude como Os
manuscritos econmico-filosficos (2001) de 1844 ou a famosa anlise do fetichismo da mercadoria
desenvolvida no primeiro captulo de O Capital (1979), inspiradora do materialismo dialtico bem
mais dialtico do que materialista de marxistas ocidentais (Merquior, 1987; Jay, 1984) como
Lukcs e os frankfurtianos, s obras ou passagens em que, por outro lado, se desenha uma defesa
explcita de um enfoque rigorosamente determinista e holista da histria humana, concebida como
submetida a leis naturais de desenvolvimento que operam e se impem com frrea necessidade
(Marx, 1979: 5), perspectiva esparsamente defendida em textos diversos e condensada no clebre
prefcio de Contribuio crtica da economia poltica (1977), de 1859.
todo o leque de perspectivas manifesto nessa segunda vertente do pensamento de Marx
(1982, p.25; 1979, p.5; Marx & Engels, 1974, p.42; Marx & Engels, 2000, p.76) que constitui o
cerne dos ataques de Giddens ao autor alemo: a) o naturalismo no plano epistemolgico, segundo o
qual a investigao do curso histrico das sociedades humanas deveria se encaixar nos mesmos
parmetros das cincias da natureza; b) o objetivismo na caracterizao da vida social, tomada como
submetida a leis (infra-)estruturais que operariam revelia da volio e conscincia de quaisquer
atores particulares; c) o recurso a esprios raciocnios explanatrios funcionalistas segundo os quais
determinados traos do regime capitalista (e.g., um exrcito industrial de reserva ou uma ideologia
individualista) teriam surgido em virtude de necessidades sistmicas de tal modo de produo, sem
que quaisquer mecanismos histrico-genticos sejam apresentados para explicar o porqu da
emergncia de tais fenmenos; d) uma viso evolucionista ou teleolgica da histria, conforme a
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qual a trama por que passa a humanidade poderia ser enquadrada a priori em uma seqncia definida
de estgios desenvolvimentais, associados, nesse caso, aos critrios particulares de tipificao
evolutiva das sociedades humanas mobilizados por Marx, quais sejam, um certo grau de
desenvolvimento de suas foras produtivas materiais articulado a um conjunto particular de relaes
sociais de produo (nas quais se insere uma dada estrutura de classes), articulao que forma a base
sobre a qual seria erigido um edifcio superestrutural que inclui as formas jurdicas, polticas,
religiosas, artsticas ou filosficas, numa palavra, ideolgicas (Marx, 1977, p.302) causal e
funcionalmente atadas quela infra-estrutura material.
Como j antecipamos, esta linha de teorizao determinstica que identifica o motor da
histria a uma dinmica autnoma de contradio entre foras produtivas e relaes sociais de
produo no constitui a nica vertente dos escritos de Marx e, portanto, das interpretaes e/ou
apropriaes do seu pensamento no marxismo do sculo XX. Ao contrrio, no outro dos dois
marxismos (Gouldner, 1982), a dialtica materialista compreendida menos em termos de
contradies sistmicas entre tendncias estruturais autnomas de um modo de produo e mais
como uma referncia aos conflitos entre as iniciativas agnticas de atores coletivos dotados de
interesses antagnicos, s foras subjetivas concorrendo e confrontando-se pelo domnio de formas
sociais e processos histricos (Anderson, 1983, p.34). Com efeito, segundo a leitura particular de
Giddens, em determinadas passagens do seu corpus de escritos, como nas Teses sobre Feuerbach ou
em partes dos Grundrisse, Marx acena para uma viso do mundo societrio muito prxima quela
caracterstica da teoria da estruturao, caminhando no sentido de uma ontologia da vida social
centrada na produo ininterrupta da sociedade via prxis, sendo esta pensada como o locus das
interconexes histricas da subjetividade e da objetividade da existncia social humana (Giddens,
1993a, p.18; 1979, p.151). Assim, aps lanar aquele conjunto de crticas aos momentos naturalistas,
objetivistas, funcionalistas e teleolgicos na obra de Marx, Giddens afirma que o terico da vida
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social como essencialmente prtica (Marx, 2000, p.113) constitui o principal ancestral de sua
ontologia praxiolgica do mundo societrio:

...os escritos de Marx ainda representam o mais significativo fundo de idias que podem ser utilizadas na busca pela
iluminao de problemas de agncia e estrutura. Marx escreve...que todo item social que possui uma forma fixa aparece
meramente como um momento efmero no movimento da sociedade. As condies e objetificaes do processo, ele
continua, so elas prprias igualmente momentos da sociedade, e seus nicos sujeitos so indivduos, mas indivduos em
relaes mtuas, que eles tanto reproduzem como produzem de novo.... Estes comentrios expressam exatamente o
ponto de vista que pretendo elaborar (Giddens, 1979, p.53).

Inspirado pela ontologia da prxis sugerida por Marx, a manobra terica fundamental por
meio da qual Giddens procura superar a antinomia entre subjetivismo e objetivismo consiste na tese
de que o mundo social deve ser tomado, antes de tudo, como um cenrio de prticas recorrentes: na
teoria da estruturao, nem o sujeito (o agente humano), nem o objeto (a sociedade ou as instituies
sociais) devem ser considerados como tendo primazia. Ambos so constitudos em e atravs de
prticas sociais (Giddens, 1982, p.8). A articulao entre agncia e estrutura por meio do
desenvolvimento de um enfoque praxiolgico est firmemente alicerada em uma desconstruo
crtica do pecado original (Sztompka, 1998, p.25) que, recaindo sobre o fundador da sociologia
Auguste Comte, exerceu uma grande influncia sobre perspectivas analticas contemporneas como
o estruturalismo e o funcionalismo, qual seja, a distino entre esttica e dinmica sociais,
contemporaneamente refraseada nos termos do binmio sincronia/diacronia.
Contra tal separao, Giddens defende uma ontologia social dinmica ou processual, fundada
sobre a idia de que quaisquer modalidades de organizao societria s existem historicamente
enquanto reproduzidas atravs das atividades cotidianas de atores individuais, ao mesmo em que
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estas so tanto coagidas como habilitadas pelas estruturas que do forma quela organizao. Nesse
sentido, ao invs de tomar ao individual e estrutura social em termos de um dualismo, ele prefere
conceb-las como elementos complementares de uma dualidade, a dualidade de agncia e estrutura.
Referindo-se a esse postulado, de modo mais simples, como dualidade da estrutura (por definio,
segundo aquele raciocnio, tambm uma dualidade da agncia), Giddens o define como a tese de que
as estruturas sociais so tanto constitudas pela agncia humana como, ao mesmo tempo, o prprio
meio dessa constituio (Giddens, 1993a, p.128-129; 2003, p.29-33). A caracterizao do universo
social como um fluxo de prticas estruturadas levadas a cabo por atores competentes se desenvolve
em conluio com seu embate vigoroso contra a herana intelectual de Parsons, particularmente
voltado ao enlace entre uma epistemologia naturalista, uma ontologia funcionalista e uma teoria
determinista da ao propugnado pelo socilogo estadunidense.

Naturalismo e estrutural-funcionalismo

Em virtude das duradouras controvrsias acerca do status epistemolgico das cincias sociais,
sobretudo se tomadas contra o pano de fundo (emulativo ou contrastivo) das cincias da natureza, a
produo de teses tericas substantivas acerca das entidades e processos constitutivos do mundo
social est frequentemente vinculada a concepes metatericas a respeito das condies de
aquisio e validao de conhecimento acerca desse mesmo mundo (Giddens & Turner, 1999). A
afirmao de que o foco central da teoria social deveria estar dirigido no discusso
epistemolgica, mas a questes ontolgicas envolvidas com a conceituao dos processos (agncia
humana, reproduo e transformao sociais) e entidades (agentes, estruturas, instituies, sistemas)
constitutivos do universo societrio, no impediu que Giddens explorasse, em detalhe, o que via
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como os problemas epistmicos fundamentais das cincias sociais (Giddens, 1979, p.242-244;
Giddens, 1993a, cap.4; 1998, cap.5).
Nesse mbito, a tnica hegemnica das reflexes do autor britnico consiste no ataque s
tentativas de modelar o estudo das sociedades humanas nos parmetros epistemolgicos
tradicionalmente associados s cincias naturais, tais como a construo bem-sucedida de teorias
expressas sob a forma de corpos de leis gerais dedutivamente articuladas e cujas condies de
aplicao estivessem especificadas de modo preciso (Nagel, 1961; Hempel, 1965). Na percepo de
Giddens, essa concepo de construo terica, alm de revelar-se de aplicao limitada at mesmo
nas cincias naturais (2003, p.XIX), como teria sido demonstrado pelas contribuies da chamada
filosofia ps-positivista ou ps-empiricista da cincia (Popper, Kuhn, Lakatos, Toulmin, Hesse,
Feyerabend), seria completamente inaplicvel s cincias sociais, seja como diagnstico de suas
caractersticas substantivas, seja como desiderato metodolgico regulativo ao qual os cientistas
sociais deveriam aspirar (Giddens, 1993a, p.136-162). Opondo-se a um espectro amplo de vises
muito mais otimistas e ambiciosas quanto s propriedades iluminativas de quadros tericos gerais
na investigao social emprica, o autor ingls aduz s armaduras teorticas na pesquisa sociolgica
um papel fundamentalmente sensibilizador: Na cincia social, (...) os esquemas conceituais que
ordenam e informam processos de investigao da vida social so, em grande parte, o que e para
que serve a teoria (Giddens, 2003, p.IX).
No caso de Parsons, Merton e, de modo mais geral, dos integrantes do consenso ortodoxo,
havia tambm uma articulao ntima entre uma epistemologia naturalista e um modelo socioterico
caracterizado como uma variante estrutural-funcionalista do objetivismo. Essa articulao j estava
presente ab initio na obra de Durkheim, principal inspirador dessa tradio (Durkheim, 1999). Para o
socilogo francs, uma epistemologia monista implicava a idia de que as sociedades humanas,
sendo parte do domnio da natureza, estariam submetidas a leis necessrias de funcionamento e
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evoluo, atuantes independentemente de volies individuais. Na viso de Durkheim, a
epistemologia naturalista est tambm intimamente entrelaada a uma perspectiva holista do social,
isto , a uma abordagem que concebe as sociedades como instncias ontolgicas autnomas, de
forma tal que a explicao de estruturas e processos scio-histricos jamais poderia residir nas
concepes subjetivas dos indivduos neles envolvidos, mas sim em causas profundas que
escapariam s suas conscincias. Tais causas profundas corresponderiam s propriedades e atributos
da sociedade como uma totalidade sui generis, os quais no poderiam ser concebidos como a soma
das propriedades individuais, mas, ao contrrio, como foras independentes que governam o
comportamento de atores particulares.
Para compreender porque Giddens considera esse modelo ontolgico do mundo social, bem
como as diretrizes metodolgicas que lhe esto articuladas, como profundamente falhos, devemos
passar a uma anlise daquelas abordagens sociolgicas que concederam primazia ao carter hbil e
significativo (ou dotado de sentido) da ao humana. Incorporando a lio central dessas abordagens,
o ncleo da praxiologia estruturacionista de Giddens consiste na tese segundo a qual a constituio
histrica das sociedades humanas est ontologicamente fundada no contnuo desempenho hbil de
prticas levadas a cabo por uma pletora de agentes individuais atuando em uma multiplicidade de
cenrios. Veremos, no entanto, que essa assero no descamba para o subjetivismo em virtude do
fato de que as caractersticas dos atores individuais no so pensadas como dadas, mas sim como
derivadas do aprendizado socializativo de regras e recursos intersubjetivamente sustentados nos
seus ambientes scio-histricos de atuao.

O carter impregnado de significado do mundo social e a recuperao da agncia

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Ao contrrio do que acontece com os objetos estudados pela cincia natural, os atores
humanos situados em contextos societrios produzem e reproduzem as propriedades de tais contextos
fazendo uso prtico de seu conhecimento, explicitamente articulado ou sustentado de modo tcito,
acerca dos mesmos. Na medida em que capacitam os agentes a intervir sobre suas circunstncias
scio-histricas de existncia, as crenas ou saberes partilhados pelos agentes sociais no so
apndices irrelevantes dos processos de reproduo e/ou transformao das sociedades em que esto
imersos, mas esto causalmente envolvidos de modo fundamental naqueles processos. Embora no
pretenda reduzir a cincia social sua dimenso interpretativa (como veremos abaixo), Giddens
confere magna importncia ao ensinamento, veiculado pelas tradies compreensivas da sociologia,
segundo o qual a singularidade primeira da cincia social consiste no fato de que ela lida com uma
realidade ativamente imbuda de significados por seus prprios elementos constituintes, significados
que participam da prpria produo e reproduo dessa realidade (Giddens, 1998, p.283-296). No
plano de uma ontologia do social, tal insight alimenta os ataques de Giddens aos retratos
empobrecidos do agente humano presentes em abordagens estrutural-funcionalistas ou
estruturalistas. O elemento fulcral da crtica de Giddens caracterizao do ator avanada por
Parsons, em particular, precisamente sua pouca ateno atuao individual como uma
performance qualificada (Peters, 2011, p. 94), em grande parte em funo de seu teorema de acordo
com o qual a socializao do agente instila na personalidade deste orientaes subjetivas de conduta
conformes aos valores morais socialmente institucionalizados nos seus contextos de ao, tese que
foi tida por Giddens (1979, p.52), na esteira de Garfinkel (1967, p.68), como dando margem a um
retrato do ator como um cultural dope.
A caracterizao deficiente da agncia no estrutural-funcionalismo no estaria associada
apenas a tal tendncia a deduzir a conduta dos atores das expectativas normativas associadas aos
papis sociais ocupados pelos mesmos. Ela tambm derivava da concentrao, modelada pelo ideal
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de ruptura epistemolgica (Bachelard) que marca o conhecimento cientfico-natural em face do
saber de senso comum, sobre processos e circunstncias sociais que se desenrolariam a tergo, pelas
costas dos agentes, deixando-se de lado os padres de conduta que so conhecidos, de forma
explcita, semitransparente ou tcita, pelos prprios atores leigos, pois que recursivamente
implementados na produo cotidiana de suas condutas. Com efeito, teria sido sobretudo a cegueira
do estrutural-funcionalismo dimenso da conscincia prtica (Giddens, 2003, p.440), do repertrio
subjetivo de conhecimentos/crenas tcitos, porm ativa e regularmente aplicados na gnese das
prticas dos agentes sociais, o que teria levado os proponentes de tal abordagem a no reconhecer o
quanto os atores individuais so cognitivamente instrudos a respeito de seus cenrios variegados de
interao, uma instruo que abarca mas ultrapassa o estoque de informaes que tais atores so
capazes de explicitar sob a forma discursiva (1979: 25).
No plano metodolgico, o conceito de conscincia prtica til no apenas recuperao
analtica da importncia das faculdades cognitivas dos agentes na constituio da vida social,
importncia obscurecida pelos estrutural-funcionalistas la Parsons ou Merton, mas tambm traz ao
centro do palco as tarefas propriamente hermenuticas da teoria social, isto , sua contribuio a
investigaes histrico-empricas cujo desiderato no consiste, conforme os propsitos da middle
range theory de Merton, na descoberta de generalizaes empricas estabelecendo conexes
universais entre tipos de fenmenos, mas na descrio densa (Ryle/Geertz [Geertz, 1989]) das
formas de vida (Wittgenstein/Winch) dos agentes imersos em um dado contexto scio-histrico
(Bernstein, 1991). Se a (re)constituio das propriedades estruturais dos sistemas sociais depende do
uso recursivo dos estoques de conhecimento dos agentes na constituio de suas prticas, a
elucidao dessas prticas passa necessariamente pelo acesso hermenutico a tais recursos cognitivos
e prticos pelos quais os atores do sentido s suas circunstncias e intervm sobre as mesmas
(Giddens, 2001b, p.111). A linguagem ordinria possui um papel proeminente dentre esses recursos,
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desde que compreendida em seu carter performativo (Austin, 1965), isto , no apenas (ou
mesmo primordialmente) como um instrumento de figurao do mundo, mas como uma ferramenta
habilitadora da atividade prtica por meio da qual a vida social se reproduz.
Do ponto de vista epistemolgico, Giddens se aproxima de Weber ao trilhar uma terceira
via (sic) entre monismo e dualismo epistemolgico, acentuando o fato de que o carter
compreensivo da agncia humana e da vida social no possui paralelo na natureza e, por conseguinte,
na cincia natural, ao mesmo tempo em que rejeita qualquer separatismo metodolgico radical
segundo o qual no haveria lugar para anlises causais no estudo da sociedade. No entanto, Giddens
julga os escritos metodolgicos de Weber obsoletos (1993a, p.28) no que toca ao tema da
interpretao de significado, em face das contribuies parcialmente convergentes da
etnometodologia de Garfinkel, da hermenutica de Gadamer e da pragmtica da linguagem de
Wittgenstein e Winch (Giddens, 1998, p.283). Antes de tudo, a modalidade de compreenso de
sentido advogada por Giddens evita vieses psicologizantes, tais como o entendimento emptico
das experincias dos outros Dilthey, e finca suas bases no acesso ao terreno pblico da
linguagem como meio de organizao significativa da vida social humana (Op.cit, p.228). Como
sabemos, a viso de Weber sobre a empatia era qualificada em diversos aspectos, j que ele a
concebeu como um procedimento potencialmente til, mas no indispensvel imputao de
sentido envolvida na explicao sociolgica. No obstante, seu compromisso com o individualismo
metodolgico levou-o a postular a subjetividade do ator como o locus primeiro da produo de
sentido. Em compasso com a crtica filosofia da conscincia e a tese do descentramento do
sujeito articuladas guinada lingstica na filosofia e na teoria social, Giddens sustenta que, na
medida em que a prpria capacidade de auto-objetivao ou autocompreenso reflexiva depende do
aprendizado e do uso de instrumentos simblicos intersubjetivamente partilhados em uma forma de
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vida social, aquele locus primordial deve ser identificado com as regras e recursos coletivos que
capacitam os indivduos a produzir e veicular sentido
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As regras e recursos coletivos que capacitam no apenas os atos de fala, mas o conjunto das
prticas dos agentes, correspondem ao que Giddens chama de estruturas gerativas da ao
(Giddens, 1979, p.71; 1982, cap.1; 1993a, p.109; 2003, cap.1). O socilogo britnico aduz a estas um
papel virtual (Ricoeur), tomando-as como ausentes do tempo e do espao a no ser nos seus
momentos e contextos de instanciao prtica pelos atores que as utilizam - utilizao que, por sua
vez, contribui para reproduzi-las como propriedades de sistemas sociais. A estrutura possui, portanto,
um carter dual, sendo tanto meio como resultado das prticas pelas quais os sistemas societrios so
continuamente reconstitudos no tempo e no espao (Giddens, 2003, p.441). Essa concepo de
estrutura est explicitamente inspirada na recuperao crtica de certas formulaes de Saussure a
respeito da linguagem, as quais sustentam que a lngua nunca est presente, como totalidade, nos
contextos especficos de produo de atos de fala, ainda que seja a condio gerativa mesma de
realizao de tais atos como enunciaes intersubjetivamente inteligveis (Giddens, 1979: 10-18).
No entanto, ao mesmo tempo em que incorpora os insights estruturalistas e ps-estruturalistas
quanto ao carter gerativo das estruturas ao conceitu-las como ordens virtuais instanciadas nas
prticas que elas ao mesmo tempo constrangem e capacitam, Giddens combate intensamente a
perspectiva de que tal tese acarreta a evaporao da subjetividade em um universo vazio de sinais
(Giddens, 2003, p.XXIV), ao enfatizar que a mobilizao recursiva de tais estruturas em contextos

3
Weber desejava se distanciar da concepo de que a identificao emptica se constitua na parcela mais importante da
compreenso do significado das aes; no entanto, certos enigmas gerados por sua posio demonstram que ele foi
incapaz de faz-lo. Dessa forma, pressups que o misticismo estava s margens da ao com significado, uma vez que o
comportamento dos msticos podia apenas ser compreendido por aqueles que fossem religiosamente musicais. Vamos
supor que alguns...cientistas sociais...sejam religiosamente musicais: como poderiam comunicar sua compreenso para
aqueles que no o so? Admitir que no o podem coloca em risco as concepes de Weber sobre a possibilidade de
alcanar um conjunto de critrios intersubjetivamente concordantes em funo do qual uma linguagem de observao
objetiva poderia ser estabelecida nas cincias sociais. Contrariamente s concepes de Weber, eu diria que denominar
uma conduta como mstica tambm, em certo sentido, compreend-la significativamente: e essa compreenso se
encontra firmemente vinculada capacidade de descrever as aes em termos lingsticos (Giddens, 1998: 289).
17

prticos de atividade situada no tem nada de automtico, como se as estruturas agissem atravs dos
atores, mas constitui, ao contrrio, uma consecuo hbil e reflexivamente instituda pelos agentes
individuais. Do mesmo modo, a tese de que a monitorao reflexiva da prpria conduta e a produo
de significados dependem da utilizao hbil de regras e recursos organizados como propriedades de
coletividades implica apenas a idia de que se deve partir da intersubjetividade simbolicamente
mediada para elucidar a operao das faculdades subjetivas individuais (Giddens, 1982, p.80), sem
se pressupor que tal prioridade gentica da primeira torne estas ltimas meros epifenmenos
explanatoriamente irrelevantes. Ao contrrio, a aplicao contextualizada de tais estruturas por
agentes reflexivos pode levar a transformaes criativas das mesmas, de acordo com os desafios
situacionais que se colocam aos mesmos, ou mesmo de sua inventividade autnoma.
Na discusso anterior acerca das condies histrico-intelectuais que prepararam a
emergncia do novo movimento terico do qual Giddens se tornou um dos mais destacados
integrantes, verificamos que abordagens como a fenomenologia, a etnometodologia e a pragmtica
da linguagem adquiriram grande proeminncia nos anos 60 e 70 como desafios microssociolgicos
ao estrutural-funcionalismo parsoniano. A teoria da estruturao se nutre dos ensinamentos dessas
escolas de pensamento, em particular no que toca percepo de que as formas mais mundanas de
conduta e interao social dependem de uma gama imensamente complexa de procedimentos
cognitivos e prticos para a sua realizao. No obstante, as pretenses sintticas do autor britnico
o levam freqentemente a desempenhar o papel de gibelino para os guelfos e de guelfo para os
gibelinos, como disse Merquior certa vez em um elogio ao antifanatismo de Erasmo (Merquior,
1981). Assim, Giddens procura inserir aquelas lies em um quadro socioanaltico mais abrangente
no qual tambm sejam contempladas preocupaes mais tradicionais da teoria social apenas
parcamente investigadas naquelas abordagens, tais como a anlise do impacto causal pervasivo de
assimetrias de poder e de recursos no curso da vida societria ou dos processos de constituio,
18

reproduo e transformao de formaes sociais macroscpicas. O autor britnico certamente
concorda com Schutz, Garfinkel, Winch e companhia quanto ao fato de que a interpretao dos
modos ordinrios pelos quais os nativos de um universo societrio o imbuem de significado
constitui uma tarefa indispensvel anlise social. Ele considera, no entanto, que a pesquisa
cientfico-social envolve muito mais do que esse tipo de esclarecimento, abarcando tanto o inqurito
acerca das influncias causais exercidas sobre as condutas individuais sem a mediao da
conscincia dos atores, quanto os impactos no intencionais de suas aes sobre os contextos scio-
histricos em que se situam (Giddens, 1993a, p.36-37). O foco sobre condies no reconhecidas e
efeitos no intencionais da ao traz baila as noes terico-sociolgicas tradicionalmente
mobilizadas para o exame das circunstncias e consequncias sociais mais amplas das condutas
individuais, quais sejam, os conceitos de estrutura e sistema.

Estruturas, sistemas, prticas

Tal como a teoria da prtica de Bourdieu (1990), o referencial terico-metodolgico
formulado por Giddens pode ser descrito como uma praxiologia informada pelo estruturalismo.
Como o autor francs, Giddens reconhece as deficincias das abordagens que conceituam a estrutura
unicamente como exterior ao humana, como uma fonte de restries iniciativa de sujeitos cujas
caractersticas so tidas como previamente constitudas. Em sua busca da cumplicidade ontolgica
entre subjetividade e objetividade na existncia social (Peters, 2010), a praxiologia bourdieusiana
articula o sentido gerativo-estruturalista da noo de estrutura (o habitus como estrutura subjetiva)
definio ortodoxa, prpria das teorias funcionalistas ou marxistas, segundo a qual aquela noo se
referiria a um arranjo persistente das partes em operao dinmica do sistema social (campos como
19

sistemas de posies ou estruturas objetivas no lxico bourdieusiano). Giddens, por outro lado, se
restringe conceituao gerativista oferecida pelas diversas correntes estruturalistas e ps-
estruturalistas ainda que despida de seu vis objetivista pela nfase combinada nas capacidades
reflexivas e criativas dos atores -, concebendo as estruturas como ordens ou sistemas virtuais com
propriedades recursivas continuamente atualizadas na conduta dos agentes. Nesse sentido, as
estruturas no constituiriam presenas manifestas sob a forma de padres de interao entre
indivduos e/ou partes de sistemas sociais, mas interseces de presena e ausncia, nas quais
cdigos ou estruturas subjacentes teriam de ser inferidos de suas manifestaes contextualizadas de
superfcie: por exemplo, o pronunciamento de uma nica sentena lingisticamente inteligvel em
contextos de interao face a face pressupe um corpus ausente de regras gramaticais que constituem
a lngua como uma totalidade virtual, uma propriedade estrutural de um sistema social de alcance
macroscpico.
Com base na ideia de mltiplas interseces presena/ausncia, Giddens avana um retrato da
estruturao de relaes sociais que capta suas dimenses visveis e invisveis: a) a padronizao
visvel de relacionamentos no tempo e no espao graas reproduo de prticas situadas (sistemas
sociais); b) uma ordem virtual de modos de estruturao recursivamente implicados em tal
reproduo (estruturas). A concepo saussuriana do relacionamento entre lngua e fala constitui
uma inspirao heurstica da noo de estrutura proposta por Giddens. Ela no pressupe que a
sociedade como uma linguagem, como rezavam certos slogans estruturalistas, mas aposta na ideia
de que, em face de sua monumental importncia como atividade prtica na (re)produo da vida
social, a operao da linguagem pode, em certos aspectos, ser tomada como ilustrativa de processos
societrios em geral (Giddens, 1993a, p.109). Nesse sentido, a relao entre interao e estrutura
postulada no estruturacionismo amplifica conceitualmente o alcance das concepes de Saussure
quanto relao entre langue e parole, mobilizando-as ao mesmo tempo como subsdios de um
retrato da interdependncia entre atividades localizadas desempenhadas por agentes especficos e as
20

regras e recursos socialmente aprendidos que, constituindo propriedades de coletividades e no tendo
sido engendrados por nenhum sujeito particular, s existem no tempo-espao enquanto
implementados pelos agentes na realizao de tais atividades.
No sentido do raciocnio delineado acima, as estruturas, para Giddens, consistem em matrizes
virtuais de regras e recursos de conduta que, quando mobilizados em uma pletora de cenrios, do
ensejo existncia de prticas sociais discernivelmente semelhantes por certas extenses do espao-
tempo, emprestando a estas prticas uma forma sistmica. Na sua perspectiva, toda estruturao
(produo e reproduo) de sistemas sociais atravs das interseces contnuas entre ao e estrutura
nas prticas dos agentes envolve simultaneamente a comunicao de significado, a avaliao ou
julgamento moral da conduta e o exerccio de poder, elementos entremeados na realidade concreta e
distinguveis apenas analiticamente. Dessa forma, a dimenso significativa das estruturas abarca as
regras semnticas, enquanto as regras morais de legitimao constituem todas aquelas mobilizadas
como normas de avaliao da (in)correo da ao. A ideia de poder definida preliminarmente
como capacidade de agncia no sentido lato, isto , como a possibilidade de produzir efeitos
intencionais ou no intencionais no mundo social, influenciando de alguma forma a reproduo ou
mudana de sistemas sociais. Referindo-se mais especificamente s relaes de dominao, aos
nveis diferenciais de autonomia e dependncia mtuas possudos pelos agentes, Giddens afirma que
a capacidade de influenciar a conduta de outros e/ou de exercer controle sobre o grau e natureza de
influncias sofridas depende de dois tipos de recursos: autoritativos, os quais permitem o comando
sobre outros indivduos, e alocativos, que permitem o comando sobre objetos materiais (Giddens,
1979, p. 68-69; 2003, p.443).
A conexo lgica entre agncia e poder implica a tese da existncia de uma dialtica de
controle em qualquer relao assimtrica de dominao, derivada do fato de que mesmo um agente
submetido s mais fortes coeres tem uma capacidade mnima de influenciar o curso de sua
21

interao com agentes mais poderosos. O reconhecimento da importncia da dialtica do controle
no implica obviamente que Giddens negue que as capacidades agenciais de intervir no destino
histrico de grupos e coletividades sejam manifestamente variveis em diferentes constelaes
sociais, bem como entre os diferentes atores de uma mesma constelao, estando intimamente
associadas ao volume e ao tipo de recursos a que tm acesso tais indivduos. O autor desautoriza, no
entanto, a afirmao terica a priori de que uma dessas categorias de recursos seja determinante em
relao outra em qualquer contexto scio-histrico (de onde deriva o impulso de sua crtica
prioridade explanatria conferida por Marx aos recursos alocativos em detrimento dos autoritativos
[Giddens, 2001a])
4
.
Segundo Giddens, as propriedades estruturais embutidas de forma mais profunda na
estruturao e reproduo das relaes que configuram certas totalidades societrias, a ponto de
constiturem o elemento bsico da organizao de uma formao coletiva (como o parentesco, por
exemplo, nas sociedades tribais), podem ser concebidas como princpios estruturais e mobilizadas
para tipificar diferentes sociedades no contexto do inqurito histrico-comparativo. Os modos
padronizados de conduta ou prticas que mais se estendem por longos escopos espao-temporais
(isto , que tm maior durao histrica e/ou abrangncia geogrfica) no interior de tais totalidades
podem ser conceituados como instituies. O socilogo ingls avana uma tipificao de tais
instituies ancorada nas diferentes modalidades de estruturao supra-indicadas, com base nos
aspectos mais centralmente envolvidos na sua reproduo (listados em negrito e em primeiro lugar
de acordo com o tipo correspondente de instituio), embora todos eles desempenhem algum papel
em processos socioestruturantes (Giddens, 1979, p.107):

4
O socilogo ingls no considera teoricamente incoerente subsumir recursos alocativos no conceito de estrutura aps t-
la definido como uma instncia cuja existncia seria virtual, a no ser nos momentos de suas instantificaes agnticas.
Na sua viso, ainda que recursos alocativos como terras ou matrias-primas, por exemplo, possuam obviamente uma
presena espao-temporal que independe de suas mobilizaes prticas como ferramentas de poder por atores
humanos, tais fenmenos somente se caracterizariam estritamente como recursos nos contextos de tais mobilizaes.
Assim, a materialidade daquelas entidades no comprometeria a consistncia do conceito giddensiano de estrutura como
referente a matrizes transformacionais virtuais de regras e recursos.
22

Significao-dominao-legitimao Ordens simblicas/modalidades de discurso
Dominao (autoritativa)-significao-legitimao Instituies polticas
Dominao (alocativa)-significao-legitimao Instituies econmicas
Legitimao-dominao-significao Direito/modalidades de sano
5


O conceito estruturacionista de sistemas sociais mantm o propsito de apontar para a
existncia de redes de integrao ou interdependncia das aes desempenhadas pelos indivduos e
grupos que os compem. Nesse mbito, as noes de integrao e interdependncia devem ser
entendidas no como sinnimas de cooperao ou coeso normativa (embora incluam tais
possibilidades), mas sim como referentes a quaisquer relacionamentos de influncia causal recproca
(Giddens, 1979, p.73). A concepo de sistema social desenhada na teoria da estruturao contrape-
se sobretudo quela legada pelo estrutural-funcionalismo, uma das correntes terico-sociolgicas
que, de Durkheim a Parsons e Merton, mais persistentemente buscaram fornecer um tratamento da
significao de conseqncias no intencionais da conduta dos agentes individuais para a reproduo
dos arranjos estruturados que configuram formaes sociais inteiras. Um herdeiro, ainda que crtico,
de autores como Comte e Spencer, Durkheim traou um modelo de investigao de tais processos
sob uma tica segundo a qual as coletividades podem ser consideradas, maneira de organismos
biolgicos, como totalidades nas quais as diversas partes (indivduos, grupos e organizaes)
desempenham atividades, mais ou menos funcionalmente especializadas conforme seu tipo
evolutivo, necessrias continuidade do todo. Em compasso com seu holismo metodolgico, as

5
Ainda que Giddens reconhea o vnculo entre a ontologia social estruturacionista e seu esforo de caracterizao da
constelao institucional da modernidade, os conceitos de instituies polticas, econmicas e legais subsumidos nessa
tipologia so suficientemente abstratos para escaparem do vis modernocntrico que essa classificao implicaria caso
tais noes pressupusessem a existncia da marcada diferenciao institucional e autonomizao relativa das esferas
econmica, poltica e jurdica que avultam na modernidade. O estudo das dimenses poltica ou econmica de sistemas
sociais no modernos, por exemplo, estaria focado (respectivamente) nos modos pelos quais a ordenao de relaes de
autoridade (mesmo na ausncia de um aparelho estatal distintamente estabelecido) ou o manejamento de recursos
alocativos (mesmo na ausncia de um mercado auto-regulado, em coletividades nas quais a economia est, na expresso
de Karl Polanyi, embebida ou imersa no conjunto das relaes coletivas) esto constitutivamente envolvidos na
formao e reproduo das propriedades estruturais daqueles sistemas sociais.
23

funes societrias das atividades sociais no se confundiam, conforme o autor, com as finalidades e
motivaes subjetivas dos indivduos envolvidos em tais atividades, devendo, portanto, ser
determinadas tendo-se em conta as propriedades objetivas do meio social analisado (Durkheim,
1989, p.30-31). No funcionalismo contemporneo, a distino entre as intenes e concepes
subjetivas dos indivduos envolvidos na performance de uma dada ao social e os benefcios
objetivos dessa atividade no que tange reproduo do sistema societrio (ou de um aspecto deste)
foi popularmente reformulada por Robert Merton em termos de uma diferenciao entre funes
manifestas e funes latentes, conceitos cujo propsito heurstico ilustrado com o famoso exemplo
da dana da chuva realizada pela tribo dos ndios Hopi (Merton, 1970, p.131). Segundo o socilogo
estadunidense, ainda que o objetivo expresso da cerimnia dos Hopi consistisse em provocar a
chuva, sua principal funo latente consistiria na contribuio persistncia e continuidade do
grupo, na medida em que a mobilizao coletiva envolvida reforaria a internalizao individual e a
institucionalizao social de um sistema unitrio de valores necessrio manuteno da coeso da
coletividade.
O problema com esse tipo de interpretao, segundo Giddens, est relacionado ao fato de que,
ainda que este fosse efetivamente o efeito no intencional da prtica social em foco, defender que tal
desenlace veio tona em virtude de uma necessidade funcional avanar uma pseudo-explicao
na qual a causa do dado fenmeno inferida de suas conseqncias, sem que quaisquer mecanismos
que elucidem a conexo entre ambos sejam apresentados. Os efeitos benficos da ocorrncia de um
dado fato reproduo sadia de um sistema social no explicam porque esse fato veio a existir
tampouco sua natureza e propriedades especficas
6
. Questes contrafactuais hipotticas acerca das

6
Isto foi reconhecido pelo prprio Durkheim, que manteve, entretanto, o compromisso com a explicao funcional no
apenas por meio do postulado de que a demonstrao da correspondncia entre os efeitos de um fato determinado e as
necessidades vitais do sistema social no qual aquele ocorre deve ser sempre posterior elucidao da causa do
explanandum considerado, mas tambm de que havia entre causa e funo uma relao de feedback: ainda que todo
efeito dependesse geneticamente de sua causa, esta passaria a depender funcionalmente da ocorrncia do efeito para
continuar a existir. Assim, se a causa de um fenmeno explicava sua existncia e suas caractersticas, sua funo
explicaria sua reproduo reiterada. Para ilustrar esse argumento, Durkheim recorre (1999, p.98) a um exemplo em que
24

condies que possibilitariam determinados processos sociais poderiam ser, segundo Giddens,
legitimamente colocadas, mas o elenco dessas condies, alm de se constituir como raciocnio
heurstico e no como identificao substantiva de necessidades funcionais de coletividades, aponta
para o explanandum, o que deve ser explicado, e no para o explanans, o(s) fator(es) explicativo(s),
de quaisquer processos scio-histricos (Giddens, 1981, p.16; 1989, p.260)
As verses funcionalistas da teoria sistmica tendem a interpretar a interdependncia de aes
no interior de sistemas sociais sobretudo em termos da noo de homeostase, referente a processos
de auto-estabilizao que tomam a forma de circuitos de causalidade circular, em que transformaes
em um determinado componente do sistema deflagram seqncias de efeitos que afetam os demais
componentes e eventualmente a prpria instncia inicialmente modificada, tendendo assim a
condicion-la a um retorno ao seu estado original. Ainda que se oponha a importaes acrticas de
conceitos oriundos da descrio das propriedades auto-regulativas de sistemas biolgicos para o
estudo do mundo social, Giddens reconhece que a vida societria de fato palco de loops causais
dessa natureza, isto , de casos em que a reproduo de propriedades sistmicas opera mecnica ou
cegamente (Giddens, 1979, p.78), sem que haja inteno reprodutiva por parte de quaisquer dos
agentes envolvidos. Este o caso, por exemplo, de ciclos intergeracionais de pobreza: condies
materiais restritas durante a socializao levam a uma formao educacional pouco qualificada, que
leva a posies de baixa remunerao no mercado de trabalho, que leva a condies materiais
restritas de socializao para os filhos... (Giddens, 2001b, p.105).
Para Giddens, alm de buscarem explicar erroneamente processos dessa natureza em termos
de requisitos funcionais de sistemas sociais, outra das principais falhas dos escritos de autores
funcionalistas foi considerar tais processos de tipo homeosttico como a nica modalidade de

explica causalmente o castigo punitivo dado a um criminoso apontando para a existncia de um forte sentimento moral
coletivamente compartilhado. O papel funcional da punio passa a ser justamente o de manter o grau de intensidade
desse sentimento moral na conscincia coletiva. Nesse sentido, a no ocorrncia do castigo (efeito) poderia resultar na
perda de fora do sentimento moral compartilhado (causa).
25

interdependncia de aes na reproduo da integrao sistmica, sem levar em conta modos de
auto-regulao reflexivamente institudos pelos prprios atores e organizaes que integram sistemas
coletivos. Este fenmeno tem monumental importncia no mundo contemporneo e subjaz aos dois
tipos mais pervasivos de mobilizao social nos tempos modernos: a organizao racional-legal e o
movimento social secular
7
(Giddens, 1979, p.79). A auto-regulao reflexiva consiste no processo
em que atores estrategicamente situados em momentos/contextos cruciais na reproduo do sistema
procuram controlar as condies de tal reproduo seja para manter as coisas como esto, seja para
mud-las (Giddens, 2003, p.33). Esse ponto ilustrativo do fato de que as localizaes diferenciais
de atores e coletividades em setores/regies distintos de sistemas sociais mais inclusivos afetam
fortemente o impacto de suas prticas na reproduo e/ou transformao das propriedades de tais
sistemas. Tais contribuies causais socialmente setorizadas e marcadamente desiguais para a
estruturao de coletividades impem, nesse sentido, uma limitao aos exemplos lingsticos que
poderiam ser usados para ilustrar o conceito da dualidade da estrutura (Op.cit, p.29).
A inflexo praxiolgica no sentido da produo e reproduo da sociedade no espao e no
tempo constitui um testemunho de que, na concepo de Giddens, levar a srio a natureza processual
da vida social implica o questionamento radical de suposies tericas apriorsticas quanto aos altos
graus de fechamento e delimitao integrativa de totalidades sociais, pressupostos que levaram
certas abordagens a sobre-enfatizar fatores endgenos como elementos explanatrios de processos de
reproduo e mudana institucional, em detrimento de influncias causais exgenas
8
. Por fim, em
sua reao tradicional conexo entre a viso estrutural-funcional dos sistemas sociais e a concepo
desenvolvimentista e teleolgica da modernizao (ver Parker, 2000, cap.2), Giddens defende a

7
No plano de sua sociologia histrica da modernidade tardia, Giddens conferir importncia particular aos chamados
sistemas-perito como exemplos magnos dessa reflexividade institucional (1991).
8
Como insumo analtico de sua sociologia histrica da modernidade tardia, esse modo de conceituar as organizaes
sociais permite a Giddens, sem detrimento do reconhecimento do carter historicamente revolucionrio do estado-nao,
escapar ao nacionalismo metodolgico (Beck 1999, p.48-49) que impregna a sociologia clssica e pelo menos boa
parte da cincia social contempornea, obstaculizando uma percepo mais acurada de fenmenos e processos
transnacionais, cuja dinmica e abrangncia ultrapassam e/ou no guardam relao direta com as fronteiras territoriais e
jurdico-polticas dos estados-nao.
26

necessidade de se conceber a reproduo ou transformao de sistemas sociais como
desenvolvimentos histricos contingentes, questionando quaisquer pretenses de se formular teses
gerais relativas a mecanismos universais de mudana scio-histrica ou retratos teleolgicos da
histria das sociedades humanas, segundo os quais estas seriam subterraneamente movidas por
foras causais consubstanciadas em etapas evolutivas e dirigidas a um determinado estgio societal
final. O postulado antievolucionista de que a reproduo social deve ser concebida como
historicamente contingente implica a considerao da mudana como intrnseca a toda circunstncia
da vida social. No entanto, reproduo e mudana no devem ser, para Giddens, consideradas como
possibilidades fenomnicas mutuamente excludentes, mas sim como elementos de um continuum,
em que a reconstituio persistente de formas sociais de vida normalmente levada a cabo no
contexto de mudanas incrementais, enquanto mesmo as situaes de acentuada transformao so
parcialmente enraizadas e moldadas em prticas e estruturas do passado (Giddens, 1979: 80).
Traindo novamente a influncia da reflexo sobre as caractersticas da linguagem como fundantes de
seu retrato das estruturas sociais, o socilogo ingls afirma que a mudana estrutural e/ou sistmica
freqentemente gradual e incremental, conforme as convenes so aplicadas em uma pletora de
cenrios particulares e sutilmente modificadas de acordo com os modos como so mobilizadas na
constituio das prticas nesses cenrios.

Linguagem e subjetividade: o dilogo praxiolgico com a herana estruturalista

Tal como aconteceu na filosofia do sculo XX, a virada lingstica...veio a penetrar o
subcampo [da teoria social] em tal extenso que se tornou sem sentido sua designao como uma
tendncia particular no seio da mesma (Domingues, 2003, p.147). Os debates engendrados por essa
27

virada lingstica nas cincias sociais no dizem respeito, portanto, a qualquer questionamento
quanto centralidade da linguagem para o estudo da existncia societria (isto ponto pacfico), mas
s suas implicaes terico-metodolgicas. O prprio Giddens reconheceu que a atribuio de um
papel fundamental linguagem e s faculdades cognitivas na explicao da vida social (2003,
p.XVII) constitua um elemento comum s diversas vozes tericas em conflito na teoria social
contempornea, caracterizando tanto suas vertentes objetivistas (e.g. estruturalismo, ps-
estruturalismo) quanto subjetivistas (e.g. etnometodologia, filosofias neowittgensteinianas da ao).
Vimos que o corao mesmo da teoria da estruturao, a tese da dualidade da estrutura, deriva de
uma apropriao criativa da viso saussuriana quanto relao lngua/fala e, mais amplamente, da
tese de que a linguagem, ela mesma uma forma social, exemplifica certos aspectos...da vida social
como um todo, de maneira tal que os mecanismos envolvidos na sua produo e reproduo seriam
caractersticos da produo e da reproduo da sociedade de modo mais geral (Giddens, 1993a,
p.109).
A singularidade socioterica do estruturalismo e do ps-estruturalismo resulta, inter alia, da
juno entre a defesa da relevncia de teses efluentes da lingstica para o tratamento de questes
mais gerais da filosofia e das cincias humanas (Lvi-Strauss, 1973) e o tema do descentramento do
sujeito, atado a uma preocupao com as condies de constituio da subjetividade e a uma
desconfiana diante de perspectivas que, do cartesianismo ao existencialismo sartriano, teriam
superestimado o grau de autotransparncia do ser humano ou mesmo tomado o sujeito individual
como fundao epistemolgica do pensamento filosfico e/ou social (Giddens, 1993b, p.74; 1999,
p.282). O modo pelo qual Giddens se aproxima dessas temticas fornece, assim, uma interessante
chave para a compreenso do significado que a guinada lingstica adquire na teoria da estruturao.
Nascido como um movimento interno lingstica, o estruturalismo, como j anunciado no
programa saussuriano de uma semiologia que tomaria fenmenos no lingsticos tambm como
28

sistemas de signos (Saussure, 1971, p.43-44), constituiu uma tentativa de demonstrar a importncia
de ferramentas terico-metodolgicas extradas da lingstica para outras cincias humanas. Nas
obras de autores como Lvi-Strauss (1973) e Barthes (2003), a tese de que conceitos e mtodos
provenientes da lingstica estrutural poderiam ser proficuamente aplicados ao estudo de outras reas
das cincias humanas estava intimamente associada contribuio destes pensadores para a
emergncia e consolidao do estruturalismo como candidato a megaparadigma interdisciplinar na
teoria social francesa dos anos 50 e 60 (Merquior, 1991; Dosse, 2007). Tal ancoragem nos modelos
analticos advindos da lingstica para o estudo de um espectro mais amplo de objetos das cincias
humanas comumente interpretada como um dos ndices da contribuio do(s) estruturalismo(s) e
ps-estruturalismo(s) to propalada reviravolta lingstica que marcou a filosofia e a teoria social
contemporneas. No entanto, esta uma concluso que Giddens repele, na medida em que sua viso
particular dessa inflexo no pensamento socioterico do sculo XX fortemente inclinada a
identificar a guinada lingstica com uma reviravolta lingstico-pragmtica do tipo corporificado,
por exemplo, no pensamento do segundo Wittgenstein ou na filosofia de Austin: uma linha de
teorizao centrada na explorao das conexes entre as propriedades da linguagem e a atividade
social prtica e no a uma transposio de idias provenientes do estudo da linguagem para o
universo mais abrangente de fenmenos sociais e culturais. Nesse sentido, em uma senda de reflexo
praxiolgica muito similar quela levada a cabo por Bourdieu (1979; 1990), Giddens identifica um
grave dficit sociolgico embutido nos modelos estruturalistas de anlise de sistemas simblicos, o
qual remonta orientao saussuriana fundacional no sentido de um estudo da langue considerada de
modo desconectado de seus contextos sociopragmticos de uso. Ainda que tal procedimento assuma
um carter expressamente heurstico ou metodolgico, o que est em jogo, de toda a forma, a
possibilidade mesma de uma elucidao das propriedades estruturais da linguagem uma vez que esta
seja tomada como divorciada de seus ambientes societrios de utilizao (Giddens, 1999: 287).
29

Segundo Giddens, a guinada lingstica na teoria social caminha em um sentido oposto
quele explcita ou implicitamente preconizado pelos mestres do estruturalismo, j que ela no
consistiria na ideia de que a sociedade como uma linguagem, de modo que a agncia humana e
as instituies sociais devessem ser estudadas sob lentes tomadas da lingstica, mas, ao contrrio,
implica o reconhecimento de que so os processos de produo e reproduo da vida social que
fornecem as chaves de compreenso das caractersticas fundamentais dos sistemas lingsticos. A
crtica de Giddens s tentativas estruturalistas de investigar as propriedades estruturais da linguagem
tomando-a como um sistema abstrato de signos, considerado de modo divorciado de suas
circunstncias de uso, baseia-se sobretudo na tese de que a fala no poderia ser interpretada, como
simples realizao sintagmtica contingente de uma possibilidade estrutural j inscrita no universo
paradigmtico de relaes internas langue, sem que a mediao agencial e contextual entre ambas
fosse revelada (para um ponto de vista similar, ver Bourdieu, 1983b: 96; Bourdieu/Wacquant, 1992:
142). O acento sobre o que a linguagem deve aos seus contextos sociais especficos de uso estava
explicitamente presente na insistncia dos etnometodlogos naquilo que chamaram, aps uma
sugesto de Bar-Hillel, de propriedade indexical do significado (Coulon, 1995), em funo da qual
um mesmo smbolo pode assumir diferentes significaes em diferentes contextos de utilizao, do
mesmo modo que um mesmo elemento semntico, por assim dizer, pode se exprimir atravs de
smbolos circunstancialmente distintos.
Inspirado pelas contribuies da etnometodologia, Giddens avana a ideia de que o carter
significativo ou inteligvel das aes humanas no est nunca pr-determinado, mas deve ser
construdo e negociado em cada novo contexto prtico de interao cotidiana. A ideia
etnometodolgica de que a ordem, a inteligibilidade e a relativa previsibilidade dos cenrios e
prticas sociais locais so consecues ativamente perseguidas pelos indivduos leva Giddens a
postular que a contnua tessitura intersubjetiva de consensos cognitivos e acordos prticos a respeito
30

das propriedades do mundo social responde a uma necessidade psquica de segurana ontolgica: a
neutralizao ou mitigao de uma ansiedade existencial quanto s fundaes ltimas dessa
realidade, incluindo-se nesta os parmetros bsicos do self e da identidade social (Giddens, 2003,
p.444).
E quanto ao tema do descentramento do sujeito? J afirmamos anteriormente que Giddens
participa da crtica filosofia da conscincia que se tornou bastante proeminente na teoria social
do fin-de-sicle, reputando a rejeio de perspectivas que tomam a conscincia como um dado
imediatamente inteligvel e intrasubjetivamente autotransparente (o que significa negligenciar o
carter lingisticamente mediado do acesso do agente aos seus prprios processos mentais) como
uma das mais importantes transies na filosofia moderna (Op.cit, p.298). Ele repudia, entretanto,
algumas das inflexes particulares que o descentramento do sujeito adquire nos escritos de diversos
luminares do(s) (s) estruturalismo(s) e ps-estruturalismo(s), na medida em que, na sua concepo, a
natureza intersubjetivamente (lingisticamente) constituda da subjetividade humana no implica a
dissoluo da agncia no jogo de estruturas semiticas impessoais e autnomas (Derrida, 1971,
cap.10).
Ao contrrio, a formao simbolicamente mediatizada da subjetividade faz do indivduo um
agente intencional dotado de um grande estoque de conhecimentos acerca do seu mundo social, um
ator que mobiliza competentemente tais conhecimentos na produo de sua conduta e est apto, at
certo ponto, a oferecer discursivamente suas razes para esta caso solicitado. No entanto, se Giddens
se aproxima da filosofia analtica da ao (1993, cap.2) ao explorar os saberes e habilidades que o
ator investe cronicamente no desempenho de suas aes, ele evita a concentrao nominalista sobre o
agente intencional isolado que caracteriza certas abordagens filosfico-analticas por meio da
importao qualificada daquelas teses estruturalistas e ps-estruturalistas quanto ao descentramento
do sujeito, de modo a sustentar no apenas que a subjetividade constituda em (e carrega as marcas
31

de) universos scio-histricos especficos, mas tambm que as instncias motivacionais e recursivas
que a compem no formam necessariamente uma entidade monoltica ou mesmo harmonicamente
integrada, apresentando graus especficos de tenso entre si. Assim, o modelo estratificado da
personalidade do agente (1979, p.123) apresentado por Giddens tambm inclui, alm da conscincia
prtica, a dimenso da conscincia discursiva, repositrio de conhecimentos que os atores so
capazes de expressar discursivamente se requisitados a faz-lo, e o inconsciente, o qual inclui um
sistema de segurana bsica (2003, p.59-69) que, sendo instilado desde a mais tenra infncia na
relao com as figuras parentais, acompanha os agentes durante toda a vida - agentes que, na fase
adulta, dependem da percepo do carter rotinizado da vida social para ancorar seu senso de
confiana quanto ao carter ontologicamente bem-fundado dos universos social e natural
9
.
Tudo bem pesado, Giddens mostra que os boatos ps-modernos sobre a morte do sujeito
(como outrora aqueles sobre o falecimento de Mark Twain) eram bastante exagerados: a
preocupao com as condies de constituio das capacidades agnticas dos atores por meio do
contato experiencial com esquemas interpretativos, regras e recursos toma a crtica ao cartesianismo
como ponto de partida para uma reconstruo, e no uma deconstruo, do agente humano como
pea analtica fundamental da teoria social.

Concluso


9
A referncia ao sistema de segurana bsica constitui a nica elaborao mais detalhada das propriedades do
inconsciente no esquema terico de Giddens, que praticamente no menciona outras formas de cognio ou impulsos que
estariam totalmente subtrados conscincia ou que apareceriam nesta apenas de modo hermeneuticamente distorcido
(em sonhos, sintomas neurticos ou atos falhos, segundo a psicanlise de Freud). O foco sobre a dimenso
conservadora do inconsciente implicado na noo de segurana ontolgica, que deixa de lado os aspectos mais
inventivos, subversivos ou selvagens do inconsciente tal qual teorizado por Freud, levou Domingues a caracterizar o
conceito giddensiano de inconsciente como uma verso freudiana aguada (2002, p.61).
32

Segundo Stinchcombe (1968, p.4), para alm da aceitao ou rejeio de suas teses
substantivas acerca do mundo social, a principal razo para a leitura dos socilogos clssicos
simplesmente o aprendizado obtido na apreenso de como funcionam intelectos poderosos no trato
com os problemas fundamentais da teoria social e da investigao sociolgica. Uma vez que Giddens
j foi elencado, juntamente com outros heris do (j no to) novo movimento terico, como um
neoclssico (Vandenberghe, 2010, p. 104), esse artigo baseou-se na hiptese de que valia a pena
acatar a tese de Stinchcombe de modo a transform-la tambm em diretriz de leitura das obras de um
terico social contemporneo com tamanha influncia.
No seio dessa leitura ao mesmo tempo conteudstica e procedural da teoria da
estruturao de Giddens, destacamos a orientao sinttica, baseada em um movimento duplo de
incorporao e crtica de uma multiplicidade de autores e escolas, como o trao fundamental do seu
modus operandi de elaborao terica. A ideia de que o ecletismo de Giddens metodologicamente
disciplinado visa ressaltar que a multiplicidade de influncias sobre a teoria da estruturao no
resulta em uma justaposio mecnica e incoerente de elementos analticos oriundos de tradies
tericas diversas, mas na articulao e no arranjo deliberado destes elementos em um esquema
analtico novo, um quadro de referncia qualitativamente distinto de qualquer um dos seus
componentes considerado isoladamente (Kilminster, 1991, p.74). Os ganhos heursticos envolvidos
nessa grande arte da sntese, a qual faz especial uso da juno e contraposio entre abordagens
segundo a lei da cegueira e da lucidez cruzadas (e.g. o dilogo entre estruturalismo e filosofia
analtica da ao explorado acima), no devem ser compreendidos apenas (sic) como contribuies
substantivas ao conhecimento do mundo social, mas como demonstraes vivas do carter
epistemologicamente justificado, e mesmo necessrio, do modo hertico e desembaraado atravs do
qual Giddens integrou as contribuies tericas de uma grande e variada gama de autores. Como diz
o homem:
33


...no tive a menor relutncia em apoiar-me em ideias oriundas de fontes completamente divergentes. Isso poder
parecer a alguns um ecletismo inaceitvel, mas eu nunca consegui temer esse tipo de objeo. Existe um inegvel
conforto em trabalhar dentro de tradies estabelecidas de pensamento sobretudo...em face da grande diversidade de
abordagens com que se defronta correntemente quem est fora de uma tradio qualquer. O conforto de pontos de vista
estabelecidos pode, entretanto, servir facilmente de cobertura para a preguia intelectual. Se as ideias so importantes e
esclarecedoras, muito mais importante do que sua origem estar capacitado para deline-las de modo a demonstrar a
utilidade delas, mesmo num quadro de referncia que poder ser inteiramente diferente daquele que ajudou a engendr-
las (Giddens, 2003, p.XVIII).

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