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A vida infernal de Dante

No sculo 14, ele escreveu os versos mais famosos do mundo e fundou a lngua italiana
moderna. Mas, em vez de ser aclamado em seu tempo, o poeta foi perseguido e acabou
morrendo no exlio
Isabelle Somma | 01/09/2006 00h00
De alguma forma, todos os criadores de mundos virtuais em Hollywood e na indstria de jogos
eletrnicos so herdeiros do gnio criativo de Dante Alighieri. A diferena que o universo descrito por
Dante em sua obra potica Divina Comdia permanece vivo no imaginrio do Ocidente h mais de 700
anos. Ele teve um papel revolucionrio ao mudar os padres da representao medieval da realidade,
diz Giuseppe Mazzotta, professor de Literatura e Lngua Italiana da Universidade de Yale, nos Estados
Unidos, e presidente da Sociedade Dante da Amrica. A Divina Comdia no era mais uma daquelas
histrias de cavaleiros imaginrios.
No livro, com ajuda do poeta clssico Virglio (seu guia durante parte da viagem), Dante percorre os
diversos nveis do Inferno, do Purgatrio e do Paraso. Sua descrio dessas trs reas to vvida que
serviu de inspirao a pintores de todas as pocas, dos gticos aos modernistas. De quebra, sua obra
considerada fundadora da lngua italiana moderna. que, ao optar por escrev-la em italiano vulgar (na
poca, o latim ainda era a lngua clssica da literatura), Dante deu o empurro para a difuso do idioma
que hoje escrito e falado pelos tetracampees mundiais. No toa que at quem nunca leu uma linha
de sua Divina Comdia que, alis, no nem um pouco engraada conhece a expresso inferno de
Dante para descrever um lugar (ou uma situao) de sofrimentos interminveis. O adjetivo dantesco
continua sendo usado como sinnimo de horrores diablicos.
O que nem todo mundo sabe que a vida do prprio Dante foi um drama repleto de tragdias provocadas
por desencantos amorosos e ferrenhas disputas polticas que culminaram com um melanclico fim de vida
no exlio. Sua trajetria pessoal seguiu o rumo oposto ao percorrido por ele na Divina Comdia. Enquanto
o Dante da fico comea sua saga no Inferno e vai at o Paraso, o Dante real foi feliz quando jovem e
amargou um profundo sofrimento na velhice.
Paraso (1265-1302)
Alm dos relatos de que ele nasceu em Florena em 1265 e perdeu a me aos 5 anos de idade, sendo
educado por tutores religiosos, os primeiros anos da vida de Dante continuam envoltos em mistrio. Mas
os pesquisadores sabem ao menos que o fato mais significativo dessa poca, que iria marc-lo para o resto
da vida, no teve nada a ver com a morte da me e sim com uma paixo precoce fulminante. Tudo
aconteceu nas ruas de Florena quando ele tinha apenas 9 anos e viu uma bela menina chamada Beatriz.
Foi amor primeira vista. O problema que, apesar de ainda ser uma criana para os padres de hoje,
Dante j estava comprometido com uma noiva, Gemma Donati, num relacionamento arranjado por seu
pai. Respeitando a vontade familiar, eles se casaram aos 14 anos. A unio renderia trs filhos, mas nunca
contaria com a entrega total do poeta.
Quando completou 18 anos, Dante teve um ltimo encontro com a amada Beatriz. Ao v-lo em uma rua
de Florena, sua musa teria apenas acenado. Depois desse gesto, o convvio entre os dois acabou sem que
eles jamais tivessem trocado uma palavra. At hoje os bigrafos no tm certeza sobre a verdadeira
identidade do amor de Dante especula-se que a jovem fosse Beatriz Portinari, que se casou com um
aristocrata florentino. Inspirado por ela, Dante passou a estudar filosofia e escreveu os versos de Vida
Nova, um texto com referncias autobiogrficas. Apesar de os eventos desse pequeno livro no serem
relatos confiveis da vida de Dante, eles sugerem que uma das principais ocupaes dele durante o fim de
sua adolescncia e comeo da idade adulta era pensar e escrever sobre Beatriz, afirma Ronald Martinez,
tradutor da Divina Comdia para o ingls e professor de Literatura Italiana na Universidade de Brown,
nos Estados Unidos.
Em 1290, Dante recebe a notcia da morte de Beatriz. Como ele ainda estava escrevendo a obra Vida
Nova, seu livro incorporou vrios poemas angustiados sobre a perda de sua musa inspiradora. No ltimo
captulo, o poeta faz uma promessa: nunca mais escreveria nada sobre Beatriz at que fosse capaz de
dedicar a ela algo que nunca tivesse sido escrito sobre nenhuma mulher. A promessa foi cumprida anos
depois, com sua Divina Comdia.
Assim que Beatriz morreu, o poeta j havia trocado o latim pelo italiano em seus textos, tendo sido
provavelmente inspirado por outros intelectuais da poca, como o escritor Guido Cavalcanti, que se
tornou seu grande amigo. Outro amigo teria sido o filsofo Brunetto Latini, ex-professor de Dante e
referncia entre os pensadores florentinos do sculo 13. Apesar da amizade que mantinha com ambos,
Dante colocou Latini e o pai de Cavalcanti no Inferno da Divina Comdia.
Mas seu destino trgico seria selado ao se envolver com a violenta e corrupta poltica florentina, cujas
disputas, naquela poca, costumavam ser resolvidas em conflitos armados. Nesse tempo, a Itlia no
passava de um amontoado de cidades-estados autnomos que viviam guerreando entre si. Como toda a
regio, Florena estava dividida entre os partidrios do papa, chamados de guelfos, e os que apoiavam o
imperador do Sacro Imprio Romano, chamados de guibelinos dois sculos depois de Dante, a
rivalidade entre os dois grupos inspiraria o ingls William Shakespeare a criar os Capuletto e os
Montecchio de Romeu e Julieta.
Aps a vitria dos guelfos, grupo do qual Dante fazia parte, o futuro parecia promissor para o jovem
poeta. O problema que, uma vez no poder, os guelfos passaram a brigar entre si, divididos em duas
faces: os neri (negros, em italiano), que apoiavam uma influncia maior do Vaticano na cidade, e os
bianchi (brancos, qual a famlia Alighieri pertencia), que lutava por maior autonomia para Florena.
Apesar da disputa entre as faces, Dante consegue ser eleito, aos 35 anos, para o cargo de prior da
Repblica de Florena (a cidade era governada por seis priores, presidentes organizados num conselho).
Mas, ao chegar ao poder, ele teve que tomar algumas decises duras. A primeira foi expulsar lderes
polticos que ainda tumultuavam a cidade. Entre os bianchi exilados estava seu grande amigo Guido
Cavalcanti, e, entre os neri, Corso Donati, parente de sua mulher e aliado de primeira hora do papa. Para
piorar a situao, o papa Bonifcio VIII estava furioso com a autonomia dos priores de Florena, que
desafiavam sua autoridade. Da em diante, o futuro de Dante seria nada promissor.
Purgatrio (1302-1313)
Em 1301, foras francesas estavam s portas de Florena. Diante da ameaa, Dante foi ao Vaticano pedir
ao papa que convencesse o exrcito francs a no ocupar a cidade. Mas Bonifcio VIII no tinha a
mnima inteno de ajudar. Na verdade, ele iria apoiar a invaso. A comitiva de Dante foi liberada, mas o
papa o obrigou a ficar no Vaticano. O pontfice temia que, se retornasse a Florena, o poeta poderia
denunciar sua aliana com a Frana.
Na ausncia de Dante, os franceses entraram na cidade e permitiram que os neri, opositores de Dante,
retomassem o poder. No incio de 1302, depois de se recusar por duas vezes a se apresentar diante do
novo governo florentino, Dante teve seus bens confiscados e foi condenado ao exlio e morte (caso
fosse encontrado no exterior por soldados de Florena). O banimento para o resto da vida foi justificado
com falsas acusaes de corrupo, afirma Jeffrey Schnapp, professor de Literatura na Universidade de
Stanford, nos Estados Unidos. Dante era uma figura muito proeminente para algum dia voltar cidade
enquanto seus inimigos estivessem no poder.
Em tempos sem telefone, internet ou mesmo um servio de correio regular, ser desterrado era uma
punio gravssima. Para o mundo pr-moderno, no havia punio mais severa do que o exlio. Em um
sentido muito real, era uma sentena de morte em um tempo em que a mobilidade de capital, pessoas,
poder era extremamente limitada, diz Schnapp. Os anos de exlio foram amargos. Dante nunca mais
viu sua mulher e apenas muitos anos depois conseguiu reatar contato com seus filhos.
Logo depois da expulso, o poeta iniciou uma campanha para juntar tropas com o objetivo de retomar o
poder sobre Florena, mas acabou desistindo da idia. A partir da, miservel, vagou de cidade em cidade,
entre elas Pdua, Verona e Lucca. Ele literalmente mendigava e oferecia seus servios nas cortes de
vrios senhores no norte da Itlia: como secretrio, escrivo de documentos, embaixador etc., afirma
Giuseppe Mazzotta.
Em 1310, o lder do Sacro Imprio Romano, Henrique VII de Luxemburgo, estava prestes a invadir a
Itlia. Dante viu no maior adversrio do papa um possvel libertador de Florena. Para ajud-lo, iniciou
uma campanha, escrevendo cartas pblicas em que incitava o imperador a atacar sua cidade natal. Seu
objetivo no era que Florena fosse destruda, apenas que seus inimigos fossem expulsos do poder. Mas o
teor dos textos no agradou em nada os florentinos. Com a ameaa de invaso, o governo de Florena
perdoou a faco dos bianchi, permitindo o retorno de todos eles. Com exceo de um: Dante Alighieri.
Inferno (1313-1321)
Quando Henrique VII morreu, em 1313, as ltimas esperanas que Dante tinha de retornar a Florena
terminaram. Segundo Karl Kossler, autor de An Introduction to Dante and His Times (Uma introduo a
Dante e seu tempo, indito no Brasil), a morte do imperador foi o episdio mais doloroso da vida do
poeta, superando at a morte de Beatriz. Segundo Kossler, foi aps esse acontecimento que o poeta ps-se
a escrever o livro que chamou de Comdia e que s ganharia o adjetivo divina no sculo 16.
Antes de morrer, contudo, Dante teve duas chances de ser perdoado. A primeira proposta dizia que ele
poderia retornar a Florena, desde que aceitasse pagar uma multa e participar de uma cerimnia religiosa
em que seria tratado como inimigo pblico. Dante preferiu o exlio. Da segunda vez, propuseram revogar
sua sentena de morte. Em troca, o poeta deveria jurar que jamais pisaria em Florena novamente. Dante
deu de ombros. Como punio, o exlio se estendeu a seus filhos. Expulsos da cidade, eles, pelo menos,
tiveram a oportunidade de se reencontrar com o pai.
Dante passou os ltimos trs anos de sua vida em Ravena. Ali terminou a Divina Comdia e morreu aos
56 anos, em setembro de 1321, provavelmente de malria naquela poca, uma doena comum e
misteriosa (ningum sabia que era transmitida por mosquitos). Comeou a ser reconhecido apenas um
sculo depois de sua morte. Mas o culto em torno dele como o maior poeta da lngua italiana mais
recente. A grande onda da influncia cultural e literria de Dante ocorreu no sculo 19 e no incio do
sculo 20, englobando o movimento romntico e o perodo do alto modernismo, afirma Ronald
Martinez. Desde as duas grandes guerras, Dante se tornou um autor para quem leitores e escritores se
voltam a fim de conhecer os estados extremos do sofrimento humano.
O desterro de Dante uma espcie de pedra no sapato dos florentinos at hoje. A cidade se ressente por
no ter conseguido reaver os restos mortais de seu cidado mais ilustre. Como forma de se redimir, h
esttuas dele espalhadas pela capital da Toscana. Mas h quem, mesmo concordando com a genialidade
do poeta, ainda insista em conden-lo. A cada 100 anos, os florentinos fazem um julgamento, uma
espcie de debate pblico, para decidir se Dante realmente merecia ou no ser condenado ao exlio. E eles
sempre decidem que seus ancestrais estavam certos em expuls-lo de Florena, confiscar seus bens e
tentar mat-lo, afirma Giuseppe Mazzotta. Talvez eles tenham razo. Se a vida do poeta no tivesse sido
um inferno dantesco, coroado pelo exlio, provavelmente a Divina Comdia jamais tivesse sido escrita.
*GUSTAVE DOR o autor de algumas das mais impressionantes gravuras de todos os tempos, como as
ilustraes para a Bblia e a Divina Comdia. Francs, nasceu em 1832 e morreu em 1883.

Amigos, amigos, Inferno parte
Livro no poupou nem as pessoas queridas pelo poeta
A Divina Comdia narra a viagem de Dante em busca de sua falecida amada, Beatriz. Ao atravessar
Inferno, Purgatrio e Paraso, ele encontra as almas de amigos, inimigos e personagens histricos. A
narrativa se passa em 1300: comea na Sexta-feira Santa e vai at pouco depois do Domingo de Pscoa.
Na hora de escolher os personagens condenados aos nove nveis ou crculos do Inferno, Dante no
poupou nem as pessoas de quem gostava. Brunetto Latini, seu respeitado mestre, por exemplo, surge no
stimo crculo. O poeta romano Virglio, admirado por Dante, tambm foi colocado no Inferno, na
companhia do filsofo grego Plato. Mas pelo menos ambos esto no Limbo, o primeiro crculo, onde
ficam as almas dos virtuosos que no eram cristos (os dois nem poderiam s-lo, pois morreram antes do
nascimento de Jesus). Quem no podia ficar de fora do Inferno era o papa Bonifcio VIII, um dos
responsveis pelo exlio do autor. Depois de achar Beatriz no Purgatrio, Dante segue com ela para o
Paraso. L, encontra santos e figuras do cristianismo. Sobrou um lugarzinho tambm para Henrique VII
de Luxemburgo, que governou o Sacro Imprio Romano e foi a ltima esperana que o poeta teve de
voltar para Florena.
Inspirao islmica?
Histria tradicional muulmana pode ter ajudado Dante a criar sua
obra-prima
H quem diga que, mesmo tendo sido escrita por um catlico convicto, a Divina Comdia traz referncias
tiradas da mitologia islmica. Essa possibilidade foi levantada pelo historiador espanhol Miguel Asn
Palcios no livro La Escatologia Musulmana en la Divina Comedia (A escatologia muulmana na Divina
Comdia, indito no Brasil), publicado em 1920. A idia pareceu um absurdo para os leitores cristos
afinal, na Divina Comdia, Maom aparece no oitavo crculo do Inferno. Mas, de acordo com Palcios, a
histria escrita por Dante se parece com a da Viagem Noturna de Maom. Nela, segundo a tradio
muulmana, o profeta teria passado uma noite viajando pelo Inferno e pelo Cu ao lado do anjo Gabriel e
falado com Abrao, Moiss e Jesus. Na dcada de 40 foram descobertas verses dessa histria em latim,
que circularam no sculo 13. Isso reforou a suspeita de que Palcios poderia ter razo. Mas, at hoje, no
h provas conclusivas de que Dante tenha se baseado nesse texto.
Exlio eterno
Dante foi enterrado em Ravena, que se recusa a devolv-lo a Florena
Retornarei poeta e na fonte do meu batismo receberei a coroa de louros. Essa frase, tirada da Divina
Comdia, mostra que Dante acreditava que ainda voltaria, aclamado por seus conterrneos, sua cidade
natal. Mas ele morreu longe de Florena e foi sepultado sem muitas honras na igreja de So Francisco, em
Ravena. No sculo 15, quando a Divina Comdia comeava a ganhar fama, um admirador do poeta
construiu uma sepultura numa capela anexa ao templo. L, Dante foi enterrado sob a inscrio: Florena,
me de pouco amor. Essa acusao se manteria verdadeira at 1829. Foi quando a cidade do pai da
lngua italiana resolveu se redimir e construiu um belo tmulo em sua baslica, passando a reivindicar os
restos mortais de Dante. Ravena, entretanto, no permitiu a mudana. Segundo Giuseppe Mazzotta, da
Universidade de Yale, restou a Florena financiar o leo da lamparina que queima em cima da sepultura.
Ravena, por sua vez, diz estar respeitando a vontade de Dante: ele queria retornar a Florena com honras.
Mas em vida.
Saiba mais
Livro
A Divina Comdia, traduo de Hernani Couto, Cultrix, 1996. - Tem notas de rodap esclarecendo as
figuras histricas que aparecem no texto.
Dante, R.W.B. Lewis, Objetiva, 2002. - Pequena biografia que relaciona a obra literria de Dante com a
vida do poeta.
An Introduction to Dante and His Times, Karl Vossler, Frederick Ungar Publishing, 1958. - Dois densos
volumes que dissecam vida e obra de Dante relacionando-as ao perodo em que ele viveu.