Você está na página 1de 42

7.

Deporte y religin
Reencantando as quadras:
basquete e espiritualidade
Hugo Lovisolo e Yara Lacerda
*
O
campo dos esportes parece apelar para a presena de tradies e valores
poderosamente contrapostos em esforos de conciliao do que apare-
ce como no concilivel: distanciamento cientfico e pertencimento,
tecnicismo e vnculo religioso ou espiritual. Assim, mito e razo, emoo e cl-
culo, pertencimento e distanciamento, espiritualismo e materialismo, individua-
lismo e coletivismo, valores sagrados e profanos, tradicionais e modernos, apare-
cem entremeados na produo do evento esportivo. De um lado, o apoio nas cin-
cias e na razo instrumental fez do esporte um amplo campo de aplicao da f-
sica, da qumica, da fisiologia e da psicologia, que se concretizou, principalmen-
te, na elaborao de teorias sobre o desenvolvimento da potncia ou da exceln-
cia e de tcnicas para o treinamento dos atletas, no desenvolvimento de imple-
mentos, infra-estruturas, estratgias e tticas maximizadoras de resultados. As
tcnicas de administrao empresarial e de mercado entraram tambm para fazer
do esporte um campo de negcios. Do outro, o campo dos esportes apela perma-
nentemente para as metforas do corao e da raa, do pertencimento e da vin-
culao, da emoo e dos sentimentos, da comunho e da doao, da solidarieda-
de e da compaixo. Desencantamento e reencantamento parecem ser, portanto,
processos coexistentes na dinmica esportiva. A hiptese a ser trabalhada a da
copresena do iluminismo e do romantismo, da razo e do mito, marcos ambos
da modernidade no campo dos esportes. Para o desenvolvimento da hiptese, e a
233
*
Hugo Lovisolo Doutor em Antropologia Social, professor da UGF, Programa de Ps-graduao em Educao F-
sica, e da Universidade do Estado de Rio de Janeiro, Faculdade de Comunicao Social. Yara Lacerda Doutora em
Educao Fsica, professora da UGF, Departamento de Educao Fsica.
Peligro de Gol
modo de teste, usaremos as memrias autobiogrficas de Phil Jackson. Procura-
remos destacar, sobre o pano de fundo da atividade competitiva, racionalizada e
empresarial do basquetebol americano, a presena operacionalizada da espiritua-
lidade, do pertencimento, dos relatos mticos.
Introduo
O basquete americano tornou-se, nos ltimos anos, um campo de negcios
altamente competitivo. Empresas e empresrios, profissionais e clientes; investi-
mentos e lucros, audincia e publicidade; conflito e competio, materialismo e
instrumentalizao, mdia e consumo so palavras que facilmente associamos ao
mundo do basquete. Nada, portanto, pareceria estar, em princpio, mais distante
do basquete que a procura de atitudes desinteressadas, a eleio do bem comum,
a solidariedade e a compaixo; enfim, a busca da espiritualidade ou a produo
de um modo religioso de agir nas quadras. Essas atitudes, em princpio, parece-
riam estar em oposio direta ao conjunto de valores que domina a economia do
mundo competitivo do basquetebol profissional.
Contudo, uma das hipteses, mais polmica e bem sucedida, sobre as rela-
es entre economia e religio, a de Max Weber, ensinou-nos a pensar nos mar-
cos de uma afinidade eletiva entre tica protestante e esprito do capitalismo, en-
tre crena religiosa e racionalidade econmica. Antecedente to poderoso abre ja-
nelas para que possamos enfrentar, com alguma confiana, a possibilidade de que
novas crenas religiosas estabeleam afinidades eletivas com campos de ativida-
des considerados, a priori, distantes delas.
Entendemos que a afinidade eletiva uma relao constitutiva que vai
alm da confiana, de tcnicos, atletas e torcedores, em amuletos, frmulas reli-
giosas, oraes ou ritos antes e durante os encontros competitivos. Assim, descar-
tamos as prticas referidas ao solicitar ajuda, apoio ou proteo a foras sagradas
ou superiores, um campo de aes sociais superficiais e pouco interessantes sob
o ponto de vista das afinidades eletivas. O que pretendemos considerar o fen-
meno de imbricao entre espiritualidade ou religiosidade e a dinmica racional
de um esporte como o basquete. Se pudermos entender essa imbricao, deriva-
remos experincias analticas que, talvez, nos possibilitem entender outras imbri-
caes em curso. Afirmaremos que existe imbricao quando valores religiosos
ou espirituais esto solidamente vinculados com recomendaes tcnicas ou fa-
tuais, isto , quando valores e fatos formam um entretecido consistente.
As culturas atuais aparecem marcadas por duas atitudes polares no campo re-
ligioso. De um lado, pela presena do integrismo, que se caracteriza pela rejeio
de uma modernidade na qual a religio seja uma questo de opo. Do outro, uma
tendncia moderna que aposta no pluralismo e abre espao para que os indivduos
234
desenvolvam composies religiosas vontade, frmulas ou formas pessoais de
espiritualidade e religiosidade em clara correspondncia com valores individua-
listas e relativistas e com fortes possibilidades de construo e desconstruo
(Champion, 1995). Essas caractersticas parecem confrontar-se e extrair foras de
um ativo fermento religioso que toma forma e fora, sobretudo, a partir dos anos
setenta. Fala-se suficientemente de um despertar e de novas formas de conscin-
cia religiosa, e os fenmenos vinculados New Age circulam fluentemente na li-
teratura especializada e jornalstica.
Caractersticas significativas do religioso no Ocidente, como o lugar central
do pecado e de sua liberao, entraram em poderoso declnio, pari passu com o
aumento da heterogeneidade religiosa, cujo efeito mais visvel o da multiplica-
o das seitas, das religies e das frmulas pessoais. Como resultado geral fala-
se da perda ou declnio da institucionalizao da vida religiosa. O sincretismo e,
ainda mais, o ecletismo religioso, tornam-se cada vez mais freqentes e legti-
mos, e antigas e novas postulaes so reconhecidas como religies. Michel de
Certau tinha anunciado, em Le cristianisme clat, a crescente desinstitucionali-
zao do cristianismo, que cedia lugar para um crescimento dos cristos sem Igre-
jas. A leitura da Bblia deixaria de estar submetida comunidade de crentes e
multiplicariam-se suas interpretaes, ganhando legitimidade as realizadas como
meramente individuais e que podem estar influenciadas ou em interao com lei-
turas de outras tradies. O cristianismo torna-se flutuante e assistimos ao flores-
cer das religies paralelas no contexto ocidental: diversos esoterismos (que per-
dem seu significado de ocultos para receber o de religies no oficiais), crenas
e prticas parareligiosas, antigas e novas, como a vidncia e a meditao.
Um elemento importante do panorama que os que aderem a essas prticas
esto orientados para a autoperfeio, a autenticidade, o pertencimento que se
realiza preferentemente mediante um trabalho sobre a prpria interioridade, e
tambm na ncora do pertencimento a comunidades emocionais, ao invs de, co-
mo em verses tradicionais, pelo estudo e pela aquisio de ensinamentos.
1
Tais
caractersticas apontam claramente para a presena de valores romnticos salien-
tados, entre outros, por Berlin e retomados por Taylor recentemente.
2
As novas re-
ligiosidades mstico-esotricas tambm se relacionam significativamente com
objetivos mais prticos, como procura da sade e do equilbrio pessoal ou do agir
confluente das dimenses ou partes do eu. Temos a impresso que os investimen-
tos no desenvolvimento de um esprito pessoal equilibrado, saudvel e integrado,
parece tecer objetivos terrenos mais significativos que a elevao ou ascenso a
uma dimenso sagrada, presente ou futura.
Aheterogeneidade e a diversidade do processo religioso tanto podem nos le-
var a pensar no declnio e, no extremo, na diluio do sagrado, quanto na emer-
gncia de novas formas, marcadas pela importncia da definio e expanso in-
dividual, sob o ponto de vista dos adeptos. Assim, as frmulas pessoais tanto po-
235
Deporte y religin
Peligro de Gol
dem ser entendidas como emergncia de nova espiritualidade ou religiosidade,
fim da secularizao, quanto como mera utilizao instrumental cujo destino fi-
nal seria a diluio do sagrado. H, portanto, dois caminhos lgicos: a) o sagra-
do desaparece porque apenas passa a existir o profano, ou b) incorpora-se uma vi-
so anterior de encantamento do mundo e pelo qual tudo se torna sagrado, ima-
nente e holstico. O segundo caminho, como veremos adiante, parece ser o escol-
hido por Phil Jackson.
Podemos pensar, de modo heurstico e tambm em nome da esperana, em
outros momentos de efervescncia espiritual nos quais tambm vozes bem funda-
das profetizavam o declnio da religiosidade. Vauchez, a partir das observaes
de Genicot, trabalha a hiptese de possibilidades crescentes de desenvolvimento
espiritual quando as coeres econmicas afrouxam. pocas medocres, sob o
ponto de vista econmico, tambm podem s-lo sob o religioso. O renascimento
econmico e intelectual dos sculos X e XI foi, segundo Vauchez, acompanhado
por uma renovao do interesse pela interioridade quando se alargou a estrei-
ta faixa daqueles que, na sociedade ocidental, tinham acesso vida do esprito,
houve progresso no plano cultural, e uma elevao no nvel das aspiraes reli-
giosas (1995: p. 181). Deslocando a observao de Genicot-Vauchez, podera-
mos aventurar a hiptese sobre o papel do xito profissional nas sociedades ditas
afluentes, como condicionante da expanso e aprofundamento das preocupa-
es pela espiritualidade que j teria estado presente no movimento estudantil e
da contracultura dos anos sessenta, com seus efeitos significativos sobre as clas-
ses mdias e, em particular, sobre grupos com capital cultural elevado. Em outros
termos, poderamos orientar-nos pela hiptese de que a satisfao de ambies
materiais e profissionais pode liberar ou impulsionar os indivduos para preo-
cupaes bem mais espirituais. O perigo a ser superado na ao premiada com o
sucesso , paradoxalmente, que, segundo Michael Jordan, faz o Ns voltar a ser
Eu (Jackson e Delehanty, 1997: p. 159).
3
O mal, que torna o Ns Eu, poderia,
num mesmo movimento, ser o sinal da resistncia para construirmos o Ns e o si-
nal ou a abertura para o sentimento do vazio, da falta de sentido que parece estar
ocupando quando a luta por objetivos materiais ainda domina o plano das emo-
es.
Vauchez situa a espiritualidade como um conceito moderno, utilizado so-
mente a partir do sculo XIX. Para a maioria dos autores, ele exprime a dimen-
so religiosa da vida interior e implica uma cincia da ascese, que conduz, pela
mstica, instaurao de relaes pessoais com Deus (op. cit.: p. 7).
4
A tendn-
cia dominante, segundo Bloom, nas tradies religiosas ocidentais institucional,
histrica e dogmtica, sendo Deus encarado como externo ao eu. Contudo, sem-
pre houve o caminho do conhecimento interior, condenado pelas fs institucio-
nais. J por no mnimo dois sculos, a maioria dos americanos vem buscando o
Deus interior, em vez do Deus do cristianismo europeu (Bloom, 1996: p. 19). O
Deus interior pode significar, para os atores sociais, a procura da ascenso a um
236
estado pessoal definido por valores tais como: equilbrio, eliminao do egosmo,
autocontrole da angstia e da ansiedade, compaixo, impecabilidade, fraternida-
de e solidariedade entre outros. Nessa procura, a construo de frmulas de cren-
as pessoais e de prticas habitual. Retomaremos este tpico adiante.
O ncleo paradoxal: basquete e espiritualidade
Colocaramos palavras como compaixo, no egosmo e busca espiritual,
quase que naturalmente como valores que devem ser procurados fora do campo
do basquete profissional. Aceitaramos, talvez com maior facilidade, que esses
valores fossem associados com as atividades do velejador, do alpinista, do surfis-
ta ou do praticante de vo livre, enfim, de atividades no diretamente competiti-
vas e que, dominantemente, apelam para valores de integrao com a natureza,
procurando absorver sua espiritualidade. Campos esportivos menos penetrados
pela lgica dos negcios e do espetculo, e onde o no egosmo, a compaixo e
a busca espiritual, aparentemente, possuem um nicho ecolgico mais propcio.
Campos esportivos que lidam com espaos ainda naturais, cuja padronizao
muito baixa e o acaso da interao com a natureza se faz significativamente pre-
sente. Em contraposio, o basquete lida com um espao padronizado, produzido
artificialmente e livre dos acasos da natureza, seguindo a tendncia moderna pa-
ra a maioria dos esportes.
5
Phil Jackson, contudo, no exercitou essas atividades esportivas menos pa-
dronizadas e em contato com a natureza. Sua vida, como jogador amador e pro-
fissional, assistente e tcnico, apesar de uma curta passagem pelo beisebol, este-
ve vinculada ao esporte talvez mais empresarial e competitivo existente, o bas-
quete. O livro de memrias sobre sua vida, Cestas Sagradas, lies espirituais de
um guerreiro das quadras,
6
inicia-se dizendo
Este livro sobre uma viso e um sonho. Quando fui nomeado tcnico dos Chi-
cago Bulls em 1989, meu sonho no era apenas vencer campeonatos, mas fa-
zer isto de uma forma que unisse as minhas duas grandes paixes: o basquete
e a busca espiritual. A princpio isto pode parecer uma idia absurda, mas eu
sentia intuitivamente que existe um elo entre o esprito e o esporte (p. 17).
7
Podemos ento formular algumas questes significativas: como possvel que
tenha conseguido ser um tcnico espiritualista e de xito num meio dominado pela
lgica instrumental? Como possvel que encontrasse espao para tentar colocar em
prtica uma idia absurda pela tremenda tenso entre os valores contrapostos que
procura fundir? Estamos diante de atitudes espirituais valorizadas ou pelo menos
aceitas num territrio que definiramos como pouco frtil para as mesmas? Te m o s ,
ento, um paradoxo: valores, atitudes e condutas espiritualistas num meio concebido
como materialista, tecnicista, instrumentalista, consumista e competitivo. Se algum
237
Deporte y religin
Peligro de Gol
tipo de espiritualismo pode vigorar nessas circunstncias paradoxais, temos que for-
mular um horizonte de perguntas mais abrangentes para formular respostas que nos
ajudem em sua compreenso. Assim, por exemplo, estaramos diante de um mero
acaso ou de possibilidades sempre renovadas pela ao de foras culturais densas e
de longa atuao em nossas sociedades? Talvez renovadas pela prpria experimenta-
o com os estilos de vida materialista e consumista? Ou ser que a imagem domi-
nante que temos de nossas sociedades como consumista e materialista, enfim, afluen-
tes, no apenas uma parte da verdade e que, ainda em atividades rotuladas com es-
sas expresses, os valores espirituais teimam em retornar ou, mesmo, jamais saram?
Ser que a busca espiritual continua sendo uma fora significativa e que a interao
de tradies complexas e contrapostas pode determinar a coexistncia do consumis-
mo espiritual e do espiritualismo consumista e no somente das alternativas de con-
sumista ou espiritualista? Tais perguntas gerais funcionam como um horizonte envol-
vente ou esto por trs dos comentrios que realizaremos sobre a autobiografia de
Jackson e apenas sero retomadas, explicitamente, na parte final do texto.
Aconstelao familiar
Jackson nos informa que o clima da vida familiar foi um slido cho para sua
formao espiritual. Apresenta-nos sua me como uma pessoa passional em sua
relao com a religiosidade e que, desde adolescente, tinha uma profunda voca-
o evangelizadora. A Bblia era para ela um livro proftico e acreditava que o
tempo estava chegando. O pai foi uma pessoa compassiva e calorosa, com uma
viso da vida baseada na traduo literal das escrituras. Enfim, um homem de
Deus puro e simples. Vinculados pela f e pela atividade religiosa, a vida fami-
liar seguia o ritmo da vida da Igreja. Jackson cresceu num clima de f e de ativi-
dade religiosa cotidiana, e as esperanas de num futuro tornar-se pastor estiveram
presentes durante anos em seus projetos de vida. Contudo, na adolescncia, quan-
do sua f deveria ser confirmada por sinais, o que significaria experimentar expe-
rimentando fisicamente a presena do Esprito Santo no falar em lnguas
uma espcie de transe cuja vivncia indica sua manifestao do Esprito Santo,
os sinais no se fizeram presentes e segundo ele aquilo nunca iria acontecer em
mim.
8
Comecei ento a sair cedo do culto. Minha me no ocultou o desaponta-
mento (p. 41). Jackson abre sua mente ao ceticismo.
Possuidor de caractersticas fsicas apropriadas, altura e comprimento dos
braos, o basquete tornou-se atividade salvadora que concentrava energias e ca-
nalizava impulsos juvenis, especialmente os que se derivavam das competies
ou conflitos entre os irmos, segundo o prprio Jackson (p. 42). Um campo de
atividades substitutivas para o projeto religioso.
9
Aparentemente, uma sublimao
pelo esporte da vontade ou impulsos religiosos, segundo ele mesmo. Vencer tor-
nar-se-ia para Jackson uma questo de vida ou morte (p. 42).
238
Jackson, de fato, teria podido, mediante o mundo competitivo do basquete,
distanciar-se poderosamente dos valores familiares e sobretudo da busca do espi-
ritual, dado que as confirmaes de religiosidade ou de espiritualidade do credo
familiar no lhe aconteceram como manda a tradio. Tambm poderia continuar
sua procura espiritual recorrendo a outras tradies, convertendo-se para outra re-
ligio que, de alguma forma, restabelecesse a coerncia entre a f e suas provas.
Por ltimo, poderia partir na direo de construir uma frmula prpria de prti-
cas espirituais. Um caminho de ascenso interior e uma procura do Deus inte-
rior, entendendo sua presena como realizao de valores almejados. O que oco-
rreu de fato, como veremos, foi essa construo da frmula prpria, orientada pe-
la vontade de concretiz-la, alm das prticas espirituais, no prprio campo do
basquete.
Elementos da frmula espiritual pessoal
Os estudos atuais sobre a religio pem a descoberto um amplo leque de
crenas e prticas religiosas, a partir de figuras santas ou carismticas, que se
transformam numa multiplicao significativa de seitas religiosas. O carisma dos
fundadores, segundo o conhecido tipo ideal weberiano, ser um capital raciona-
lizado e burocratizado pelos sucessores na instituio religiosa. Por assumir um
carter institucional, a vida religiosa nas seitas bem mais visvel que as constru-
es pessoais que realizam o bolo ou frmula espiritual vivida como pessoal. As
primeiras so bem mais pblicas, as outras ficam mais restritas vida privada.
Assim, a biografia e a autobiografia ainda so relatos privilegiados para mapear
e entender as construes pessoais. Embora possam apresentar um conjunto de
eventos, talvez desconexos ou aleatrios, como vinculados por um fio condutor,
nem sempre visvel em todo momento para o construtor do relato, a autobiogra-
fia tende a destacar uma trama ou lgica para um conjunto rememorado de acon-
tecimentos que possibilitaram a construo pessoal.
Jackson, ao longo de seu livro, ir apontando experincias que foram signi-
ficativas, segundo seu auto-relato. Aprincipal experincia negativa j foi mencio-
nada, sua incapacidade de falar em lnguas. As experincias positivas, os ele-
mentos que passaram a formar parte da construo pessoal so vrios e alinhava-
dos, com algumas excees, cronologicamente. Os elementos destacados refe-
rem-se a propriedades ou funes que so reiteradas pelas teorias sobre as reli-
gies. Referem-se tanto a aspectos vinculadores ou de participao, presentes no
mito e nas religies, quanto a etapas ou momentos altamente significativos do ro-
teiro ou caminhada espiritual.
Um eixo ou fio construtor do relato de Jackson a relao entre corpo e men-
te. Jackson sofreu uma leso corporal num jogo de beisebol e seu irmo Joe, dou-
torando em psicologia, no Texas, props auto-hipnose para recuperar o ritmo uma
239
Deporte y religin
Peligro de Gol
vez que a leso cicatrizasse. A idia pareceu a Phil uma blasfmia, devido ao
aprendizado religioso fundamentalista (p. 37). Entretanto concordou e, no dia
seguinte, arremessei melhor do que nunca. Esta foi minha introduo ao poder
oculto da mente, e ao que podia conseguir se diminusse o dilogo mental e sim-
plesmente confiasse na sabedoria inata do corpo (p. 38).
10
O saber inato do cor-
po um componente altamente valorizado na literatura que se autodenomina co-
mo natural, holstica ou espiritual e que se contrape viso cartesiana ou redu-
cionista que, segundo o ponto de vista alternativo, estaria estruturando as ditas
cincias oficiais.
Observemos que estamos diante de uma experincia em princpio contradit-
ria, pois o poder oculto da mente ou da razo manifesta-se na diminuio do di-
logo mental que leva a confiar na sabedoria inata ou no poder do corpo para a
ao ou expresso no controlada pela mente. O significado da experincia resi-
de na fora que se deriva de sua prpria contradio e em sua confirmao pelo
desempenho. Qual o dilogo mental que atrapalha? Esta a questo significa-
tiva cuja resposta apenas pode ser prtica e pessoal.
Pginas adiante, Jackson retoma a experincia e nos d sua prpria resposta.
Vencer para ele era uma questo de vida ou morte. Aobsesso por vencer atrapal-
hou-o muitas vezes. Eu fazia tanta fora para que as coisas sassem como eu
queria, que acabava prejudicando o resultado. Foi essa a lio que aprendi depois
de minha sesso de auto-hipnose com Joe (p. 43). Jackson descobre que pode
funcionar soltando tudo e no pensando (p. 43) e esta sensao de liberdade o
acompanhar a vida toda. Como tcnico de basquetebol, pretender que a sensa-
o de liberdade, emocionante em si mesma, seja um dos estados espirituais pre-
sentes na equipe quando joga. A emoo da liberdade deve vincular a equipe.
Aexperincia positiva, um alicerce, ser seguida na narrativa por um conjun-
to de experincias desestruturantes ou que provocam uma certa situao de limi-
naridade em relao a suas convices religiosas familiares. Joe apresentar o zen
budismo a Jackson, sob o ponto de vista das tcnicas de limpar a mente e prestar
ateno ao presente. O conceito, para algum criado numa famlia pentecostal,
foi, segundo Jackson declara, revolucionrio e assustador. Mais tarde, j na uni-
versidade, e realizando uma formao combinada em psicologia, filosofia e reli-
gio, o tcnico colocou Jackson junto ao astro do time, Pederson. Criado em am-
biente luterano e possuidor de um saudvel cinismo, Pederson encorajar Jack-
son a olhar crtica e desapegadamente para os valores que o alimentaram desde a
infncia, a explorar a vida com mais liberdade. As experincias desestruturantes
fazem com que Jackson abandone a alternativa da mera reproduo da tradio
religiosa familiar. Criam, por assim dizer, a necessidade de explorao de uma al-
ternativa prpria que o levar na direo da construo da frmula espiritualista
ou religiosa pessoal. Trata-se, portanto, de irmos reconhecendo o cenrio dos ato-
res e os elementos dessa construo da espiritualidade interior.
240
Os anos sessenta corriam soltos e Jackson atualiza-se na vida mundana dos
campi universitrios. Rock, filmes de Fellini, namoro com a primeira mulher. O
que nos interessa aquilo que Jackson declara que fica com ele dessas experin-
cias: O que levei comigo quando essa dcada acabou foi a nfase na compaixo
e irmandade, estar junto e amar uns aos outros, aqui e agora, parafraseando a
Youngbloods. J no me sentia to isolado de minha gerao. Pela primeira vez
em minha vida, no me sentia estranho entre as pessoas (p. 44). Participao,
formar parte, vinculao so sentimentos atribudos ao campo religioso e mtico.
As idias de comunidade e fraternidade, compaixo e irmandade, esto a presen-
tes. Assim, qualquer que fosse a forma que a frmula pessoal de Jackson chegas-
se a ter, elas deveriam ser constitutivas do mesmo.
Jackson decola no basquete e vai para New York, onde inicia seu curso com o
tcnico Red Holzman. Aprende a viso no egosta de trabalho em equipe. Enun-
ciemos as mximas de Holzman: No deixe que a raiva anuvie sua mente; a aten -
o tudo e o poder de Ns maior que o poder do Eu. As duas primeiras mxi-
mas esto altamente correlacionadas com as tcnicas de concentrao e de autocon-
trole. O sentimento negativo da raiva controlado, como tambm o fluir dos acon-
tecimentos na conscincia que desviam o guerreiro ou religioso, da concentrao
necessria no instante, no presente, da ao ou da meditao. Ambas contribuem
com a impecabilidade, termo cuja filiao religiosa mais do que evidente.
11
Essa impecabilidade toma forma para Jackson no treinar relaxado e alerta.
Nova contradio pois, de praxe, associamos o estado de alerta a tenso ou estres-
se. De fato, a associao entre tenso e alerta est presente nos estudos psicofi-
siolgicos sobre o estresse, realizados sobretudo com animais em laboratrio,
desde os trabalhos pioneiros de Seyle.
12
Jackson inicia seu percurso na direo do
relaxado alerta mediante a prtica da visualizao, mediante a antecipao ima-
ginada. O domnio de si mesmo no desenvolvimento da tcnica levou-o, nas suas
palavras, ao seu momento mximo como esportista (p. 50). As relaes com o yo -
ga e as tcnicas de concentrao zen so evidentes; porm, pelo relato, apenas to-
mam um carter instrumental, so apropriadas em funo de um objetivo reduzi-
do: maximizar o desempenho do atleta. Trata-se de um processo de autocontrole
por meio do qual se supera a condio natural de tenso alerta pela condio do
relaxado alerta. Nova condio que um produto da cultura cuja matriz religio-
sa no d lugar a dvidas. Contudo, ela no suficiente para completar a frmu-
la religiosa de Jackson.
De fato, Jackson admite que o autocontrole, a ateno relaxada alerta, faz
com que jogue sua melhor temporada e contribui para que seu time ganhe o cam-
peonato (temporada 71-72). A grande emoo do trunfo, no entanto, logo sente
que se esvai:
Em vez de estar repleto de alegria, senti-me confuso e vazio (p. 50). O que
me faltava era direo espiritual. O legado religioso de minha infncia, at
241
Deporte y religin
Peligro de Gol
ento no assumido, deixara-me com um grande vazio interior e um anseio
de reconexo com os mistrios maiores da vida (p. 53).
A caminhada continua. Novas experincias e elaboraes na construo da
frmula pessoal: conversas com amigos, anlise das cenas familiares marcantes,
leituras, influncias dos livros de Castaeda, aulas de yoga, livros sobre religies
orientais, palestras de Krishnamurti, Pir Vilayat Khan, participao nos rituais da
Fundao Lama de Novo Mxico, entre outras coisas. Tambm as leituras de ou-
tras tradies aumentam a vontade de contemplar melhor as prprias razes. Sur-
ge a compreenso, com William James, de que a experincia mstica no preci-
sa ser uma grande produo (p. 55). Acontecem experincias de concentrao e
chegadas ao zen.
O que mais me atraa no zen era sua nfase na clareza mental. Sob o ponto
de vista budista, o que polui a mente o nosso desejo de obrigar a vida a se
conformar com as nossas idias pessoais de como as coisas deveriam ser, em
oposio a como elas de fato so () nosso apego desesperado a eles (os
pensamentos auto-referentes), e nossa resistncia ao que de fato est aconte-
cendo, que criam em ns tanta angstia (p. 57).
Aconcentrao um excelente instrumento. Faltava a Jackson cruzar-se com
o elemento vinculante que cria o sentimento de participao, de totalidade. O zen
tambm seria uma escola nesse sentido, pois leva-o a descobrir a nfase na com-
paixo. nela, afirma Jackson, que o zen e o cristianismo se cruzam. Entre os La-
kota Sioux,
13
Jackson assimilou que o grande guerreiro podia ser tambm o sacer-
dote, devido crena em que tudo era sagrado e na unidade da vida. Assim, o Eu
no era para eles uma entidade separada do Universo. Assimilou, segundo ele, a
viso Lakota do trabalho em equipe. Tudo conduz afirmao de que sem a com-
paixo seria impossvel realizar o aforismo o poder de Ns maior do que o po-
der de Eu. Afrmula pessoal fica delineada. Ateno relaxada em suas relaes
com a concentrao acrescida da compaixo. Agrande tarefa ser a de fazer fun-
cionar na quadra de basquete. A relatar esse processo dedica Jackson o resto de
seu livro. Entremos com ele na quadra de basquete para observar apenas algumas
relaes que estabelece, sem pretender realizar uma avaliao da eficcia de suas
concepes, embora o ato de ter conduzido os Bulls a vencerem seis campeona-
tos nos anos noventa possa, para alguns, ser prova mais do que suficiente. Con-
tudo, teremos em mente que no suficiente afirmar princpios espiritualistas pa-
ra o basquete, faz-se necessrio demonstrar de alguma forma que isso funciona.
242
Frmula religiosa e basquete
claro que existe um componente intelectual em jogar basquete. A estrat-
gia importante. Mas depois que o trabalho mental foi feito, chega um mo-
mento em que preciso mergulhar na ao e colocar o seu corao no jogo.
Isto significa no apenas ser corajoso, mas tambm ser compassivo consigo
mesmo, com seus companheiros e seus adversrios. Esta idia foi uma parte
fundamental de minha filosofia como tcnico. Mais do que qualquer outra
coisa, o que permitiu que os Bulls mantivessem um alto nvel de excelncia
foi a compaixo dos jogadores uns pelos outros (p. 61)
No dia em que assumi os Bulls, fiz o voto de criar um meio ambiente basea-
do nos princpios de no egosmo e da compaixo, que eu havia apreendido
como cristo na casa de meus pais; sentado numa almofada praticando zen;
e tambm estudando os ensinamentos dos ndios Lakotas Sioux (p. 17-18).
A maioria dos lderes tende a ver o trabalho de equipe como uma questo de
engenharia social; entretanto, aprendi que a forma mais eficaz de forjar um
time vencedor conseguir que os jogadores faam contato com algo maior do
que eles mesmos O ato de criar uma equipe essencialmente espiritual. Exi-
ge que os indivduos envolvidos abram mo de seu auto-interesse em prol do
bem maior, para que o todo possa ser mais do que a soma das partes (p. 19).
Um sistema que enfatiza a cooperao e a liberdade (p. 18).
A ausncia de egosmo a alma do trabalho de equipe (p. 19).
Em meu trabalho como tcnico, descobri que era melhor lidar com os proble-
mas com uma perspectiva compassiva, tentando empatizar com o jogador e
ver a situao de seu ponto de vista, porque esta atitude tem um efeito trans-
formador no time como um todo () diminui a ansiedade do jogador ()
inspira outros jogadores a reagir da mesma forma (p. 62).
A questo ento : como fazer essas coisas funcionarem?
O basquete americano tornou-se um esporte rpido e sincronizado. Jackson
parte de um diagnstico tcnico. O basquete praticado nos playgrounds dos cen-
tros urbanos, com extenso, nos anos setenta para a prpria, NBA, tinha um esti-
lo que reforava a perspectiva egosta do jogo com espetaculares jogadas de con-
tra-ataque, e levando a pensar que basquete era uma sofisticada competio por
enterrar que envolvia apenas dois ou trs jogadores.
Tex Winter foi um tcnico diferente que tinha uma viso tcnica tambm di-
ferente do jogo: propugnava que todos deviam participar num movimento de ata-
que contnuo. Embora fosse altamente respeitado, existiam dvidas por parte de
outros tcnicos sobre a adequao de suas idias ao basquete profissional e ele
prprio tambm as tinha. Jackson ouve Tex falar sobre seu sistema e acredita ter
243
Deporte y religin
Peligro de Gol
encontrado o elo perdido que tinha procurado na CBA. Pensa que o sistema o
veculo perfeito para integrar mente e corpo, esporte e esprito, de uma forma pr-
tica, simples, que qualquer um pode aprender (p. 94). Significava uma evoluo
do ataque que os Knicks usavam quando dirigidos por Red Holzman
14
. O trin-
gulo ofensivo talvez seja melhor descrito como um tai-chi-chuan para cinco ho-
mens (p. 94). Assim, Jackson traduz para a linguagem zen, ou talvez de fato crie,
a estratgia a ser desenvolvida por meio dessa linguagem.
15
A idia bsica que
na orquestrao do movimento a defesa acabe confundindo-se com o ataque. A
questo no confrontar idias, porm brincar com os defensores at faz-los
abrir a guarda.
16
A descrio da vida intelectual torna-se metfora para o movi-
mento fsico dos corpos na quadra.
O sistema no pode funcionar, para Jackson, se os jogadores no superam o
egosmo. O problema ento como ensinar-lhes a ausncia de egosmo, agindo
contra os fatores da idolatria e da mdia (p. 96). A resposta emprica, que se pa-
rece com a prtica zen, repetir as prticas para treinar o jogador tanto em ter-
mos de experincia como intelectuais. No fim, alcanar um estado de pleno gozo
por participar da dana mesmo que apenas por um lindo momento de transcen-
dncia (p. 98). H que alcanar com o time um nvel de desapego (p. 99). Jogar
uns com outros deve tornar-se o grande prazer. Assim, a vinculao, o pertenci-
mento, devem estar na mente e no corpo dos atletas, em aliana como a autocom-
paixo e a compaixo.
Jackson utilizar todos os meios para alcanar seus objetivos: respeito pelo
atleta, tcnicas de meditao, concentrao e visualizao, exerccios, sentimen-
tos de intimidade com as coisas, sala do time decorada com motivos rituais dos
Lakota Sioux, palestras, leituras e filmes, postura de liderana compassiva, entre
outros. Torna-se um predicador que utiliza os recursos modernos para educar de
acordo com os valores de sua frmula espiritual pessoal, aplicando-os ao basque-
tebol, e resume sua atitude diante do fato afirmando:
Naquela poca (quando jovem), eu teria rido de qualquer pessoa que sugeris-
se que compaixo e ausncia de egosmo fossem o segredo do sucesso. Estas
eram qualidades que contavam na igreja, no na luta pelo rebote (p.33)
O relato de Jackson serve para ilustrar o processo de transformao que vem
sofrendo a viso de religiosidade na ps-modernidade. Essa viso, talvez, pode-
ria ser vista como mais compatvel com as marcas da teodicia dita oriental
que valoriza o imanente em detrimento do transcendente, permitindo que o coti-
diano, inclusive o desportivo, seja atravessado pela idia e pela presena do divi-
no. possvel tambm explorar a idia de que as marcas orientais so, em ver-
dade, parte das prprias alternativas da tradio religiosa ocidental. Contudo, im-
porta destacar que o esforo de conciliar ou harmonizar eficincia tcnica com es-
piritualismo , de forma mais do que evidente, o tensor que atravessa os esforos
de Jackson.
244
Bibliografia
Bernstein, R. 1991 Perfiles filosficos (Mxico: Siglo XXI).
Bloom, H. 1994 La religin en los Estados Unidos (Mxico: FCE).
Bloom, H. 1996 Pressgios do Milnio (Rio de Janeiro: Editora Objetiva).
Gadamer, H. G. 1997 Mito y razn. (Barcelona: Editora Paids).
George, N. 1992 Elevating the gam. (Nova York: Harper Collins Publishers).
Hervieu-Lger, D. 1997 Representam os surtos emocionais contemporneos
o fim da secularizao ou o fim da religio?, in Religio e sociedade, vol. 18,
n. 1, p.31-47 (Rio de Janeiro).
Jackson, P. & Delehanty, H. 1997 Cestas Sagradas- lies espirituais de um
guerreiro das quadras (Rio de Janeiro: Editora Rocco).
Lacerda, Y. 1995 Atividades corporais: o alternativo e o suave na educao
fsica (Rio de Janeiro: Editora Sprint).
Lovisolo, H. 1992 Educao popular: maioridade e conciliao (Salvador:
OEA-UFBA).
Lovisolo, H. 1997 Esttica, esporte e educao fsica, (Rio de Janeiro:
Sprint).
Nisbet, R. 1980 Histria da idia de progresso ( Braslia: Editora da UNB).
Parlebs, P. 1988 Elementos de sociologa del deporte ( Mlaga: Ed. Junta de
Andaluzia e Universidad Internacional Deportiva de Andaluca).
Taylor, Ch. 1997 Argumentos filosficos (Barcelona: Paids Ibrica).
Vauchez, A. 1995 A espiritualidade na Idade Mdia; sculo VIII a XIII (Rio
de Janeiro: Jorge Zahar).
Notas
1. Uma panormica sobre as comunidades emocionais no campo religioso
trabalhada por Hervieu-Leger, 1997.
2. No caso de Berlin, ver especialmente seus trabalhos sobre Vico e Herder.
Ver Lovisolo (1992) para uma ampliao das concepes sobre romantismo
e iluminismo e as foras que trabalham na direo de sua conciliao incon-
cilivel sob o ponto de vista formal ou filosfico. O comunitarismo de Tay-
lor encontra fundamentos na posio herderiana sobre a linguagem e suas im-
plicaes. Ver Taylor, 1997.
245
Deporte y religin
Peligro de Gol
3. Os nmeros entre parnteses sem indicao de autor referem-se obra de
Jackson e Delehanty.
4. interessante consignar que Gilberto Freire considerava a mstica espanho-
la, e por extenso ibrica, central para nossa cultura, e em nada inferior a ou-
tros desenvolvimentos msticos. Atradio da mstica ibrica no parece haver
sido suficientemente trabalhada nos estudos sobre religio em nosso contexto.
5. Sobre a domesticao do espao esportivo conferir as anlises de Parlebs
(1988). O basquete foi criado para espaos fechados, para quadras artificial-
mente projetadas. A domesticao do espao e a padronizao das regras do
esporte no impede, contudo, que a cultura o sub-cultura penetre nos esti-
los dos jogos. Conferir para o basquete, como exemplo, a anlise de Geor-
ge (1992) sobre o impacto da cultura negra americana no estilo do jogo.
6. O livro Sacred hoops foi publicado em ingls em 1995. Aedio brasilei-
ra de 1997.
7. Indica-se entre parnteses as pginas da edio brasileira.
8. Paulo, na Primeira Carta aos Corintos, 14, destaca a superioridade dos
dons da profecia sobre o falar em lnguas: Aquele que fala em lnguas
no fala para os homens e sim para Deus. Ningum o entende pois fala coi-
sas misteriosas sob a ao do Esprito. Aquele, porm, que profetiza, fala pa-
ra os homens, para edific-los, exort-los e consol-los. Aquele que fala em
lnguas edifica-se a si mesmo; mas quem profetiza, edifica a comunidade.
Jackson podia contar com Paulo como aliado de seu caminho para predicar
sua religio pessoal. Agradecemos ao Dr. Olavo Feij a lembrana das palav-
ras de Paulo.
9. Gadamer (1997) um dos autores que pensa as possveis relaes entre re-
ligio e esporte e entre religio e poltica. Nisbet (1985), no seu eplogo a sua
obra Histria da idia de progresso, explorou a relao entre religio e pol -
tica, enfatizando suas relaes em termos do que tm em comum (lderes ca-
rismticos, profetas, seguidores, rituais, dias feriados, credo e evocao) e
daquilo que os separa, resultando que o auge da poltica signifique o declnio
da religio. Assim, pode-se perguntar se a desiluso com a poltica no pode-
ria significar um ressurgimento da religio.
10. H uma poderosa corrente do pensamento nas prticas teraputicas e nas
atividades corporais que valoriza o saber do corpo, supostamente reprimido
pela racionalizao cartesiana, pelo privilgio concedido conscincia ou ra-
zo. Cf. Lacerda (1995).
11. Talvez a idia de impecabilidade tenha sido difundida pelas influentes
obras de Castaeda, atribuda ao estado espiritual e ao de Don Juan. No seu
livro, Jackson menciona a obra de Castaeda.
246
12. Cf. Talvez a frmula relaxado e alerta possa ser traduzida como estresse
bom, boa tenso, equilbrio entre tenso e relaxamento, entre outras expres-
ses semelhantes.
13. Jackson organizou em 1973, juntamente com Bill Bradley, uma clnica de
basquete para os lakota. Embora j tivesse amigos lakotas, declara que tra-
balhando com as crianas ficou fascinado pela cultura lakota. O objetivo da
clnica foi o de dar aos lakotas algo em que pensar que no fosse poltica (p.
115).
14. O leitor pode revisar as explicaes sobre os trs axiomas de Holzman
enunciados acima.
15. No filme Full Monty (Tudo ou nada, na traduo brasileira), quando o ex-
perto em dana tenta explicar uma coreografia, os danarinos improvisados
no conseguem realiz-la. Um deles diz que o mesmo que fazer linha de
impedimento movimentando os braos. As dificuldades acabam imediata-
mente. Teramos uma traduo ou de fato uma criao de uma figura de dan-
a a partir da tradio viva na linguagem do futebol?
16. Nas pginas 95 e 96 Jackson enuncia e comenta as sete regras bsicas do
sistema de Ted. Observe-se que o princpio de brincar com os defensores at
faz-los abrir a guarda, pareceria assemelhar-se estratgia pragmatista, des-
construtivista e ps-moderna de Rorty. Cf. especialmente a reflexo de
Bernstein (1991) sobre a estratgia rortyana.
247
Deporte y religin
Da fisiologia religio:
argumentos a favor do exerccio
Hugo Lovisolo
*
Introduo
N
as ltimas dcadas do sculo passado foram desenvolvidos os argumen-
tos tericos e empricos, especialmente no campo da fisiologia do tra-
balho e do esforo, a favor da atividade corporal cientificamente pro-
gramada. Os desenvolvimentos da fsica, em especial da termodinmica, da qu-
mica e da fisiologia, possibilitaram a constelao de conhecimentos que cristali-
zou na fisiologia do esforo e do trabalho. O estudo dessa constelao e as pro-
postas de reformas no campo do trabalho e da interveno no campo da sade fo-
ram detalhadas por Rabinbach (1992). Embora permanecessem vivos valores e
elementos de prticas tradicionais, as propostas ganharam uma nova fundao em
termos dos conhecimentos da fsica, da fisiologia e da qumica. Digamos, a mo-
do de sntese, que houve uma ruptura com os modos de tratar as mesmas ques-
tes como, por exemplo, o problema axial da fadiga no trabalho.
1
Adiferena significativa, em relao s recomendaes ou propostas anterio-
res (gregas, romanas e medievais), foi o abandono do fundamento na tradio ou
na observao no controlada da vida cotidiana. As novas propostas reivindi-
caram a legitimidade cientfica de sua construo e seus resultados passaram a ser
249
*
Doutor em Antropologia Social, UFRJ-PPGAS. Professor no Programa de Ps-graduao em Educao Fsica,
Universidade Gama Filho, e na Faculdade de Comunicao Social, Universidade do Estado do Rio de Janeiro.
Peligro de Gol
produzidos nos laboratrios, nos experimentos controlados e mediante as anli-
ses estatsticas e epidemiolgicas. A observao no sistemtica, base de muitas
intervenes tradicionais, perdeu valor. A interveno cientfica ganha fora e le-
gitimidade, sendo a metfora do motor humano seu elemento central (idem).
No sculo XIX, o sculo centrado no trabalho, os argumentos de utilidade
econmica e social cresceram em relevncia, deslocando para o fundo da cena os
argumentos sobre a vida boa, que podiam ser encontrados nas filosofias de vida
ou nas prticas. Os argumentos econmicos a favor da atividade corporal conti-
nuam sendo relevantes ainda em nosso sculo. As circunstncias de um mundo
em rpida industrializao, que caracterizou os pases europeus do sculo passa-
do, foram favorveis a esse tipo de argumentos.
O mundo central, os pases da Europa especialmente, enfrentavam um acele-
rado e competitivo processo de industrializao, e a formao da classe trabalha-
dora da grande indstria, adequada aos novos processo e ritmos do trabalho, era
um problema a ser superado. A fadiga aparecia como o mal a ser combatido,
pois tinha como um de seus efeitos principais a baixa produtividade dos trabalha-
dores. Administrar cientificamente as energias dos trabalhadores passou a ser
uma tarefa prioritria para a fisiologia do esforo e do trabalho. Equilibrar gastos
e reposies tornou-se um dos principais objetivos da interveno sobre o mo-
tor humano. Lembremos que o termo fadiga e o correlato de stress foram corren-
tes na engenharia dos materiais.
Duas frentes de ao perfilaram-se. Por um lado, o diagnstico sobre a inci-
dncia do gasto excessivo de energia no processo de trabalho levou a lutas pela
reduo da jornada, o descanso durante a jornada e o descanso e lazer alm da
jornada de trabalho. Havia que provar, e foi provado, que com um regime cient-
fico de trabalho, que implicava menor gasto e esforo, os trabalhadores seriam
mais produtivos. A produtividade deixou de ser apenas funo da quantidade f-
sica de tempo de trabalho. Adisposio fsica e mental do trabalhador, sua quali-
dade corporal e mental, tornou-se fator de produtividade. Por outro, havia que in-
cidir sobre os estilos de vida dos trabalhadores e, ento, nutrio, sono, higiene,
lazer e atividade corporal foram contemplados pela interveno.
Aatividade fsica, a ginstica, seria visualizada como o caminho certo de for-
mao de corpos mais resistentes, fortes e geis para agentarem sem se deterio-
rar, sem fadiga e sem doenas, s demandas de energia no trabalho e na vida co-
tidiana. Mentes e corpos com melhor capacidade para administrar o gasto ener-
gtico no trabalho e no turbilho da vida moderna.
2
Adequado descanso, lazer
e condicionamento fsico formavam parte do leque das receitas para resistir for-
a desorganizadora da entropia que a fsica do sculo XIX tinha consagrado. O
motor humano podia e devia ser cuidado e aperfeioado. Corpos mais produti-
vos, mais resistentes s doenas, mais sadios fsica e mentalmente e com maior
longevidade passaram a formar parte dos desejos e das promessas.
250
No mesmo contexto, vai consolidando-se a idia revolucionria de que a po-
pulao parte importante da riqueza nacional, tanto ou mais do que o capital
transformado em instalaes e mquinas e do que a prpria riqueza natural. Os
interventores, fundamentados no conhecimento cientfico, ensinaram que os go-
vernos e os capitalistas deveriam cuidar a fora de trabalho tanto ou mais do que
se cuidam das mquinas. Aps algumas dcadas, a idia de capital humano tor-
nar-se-ia corriqueira, chegando a ser considerado como principal fator produtivo
na atualidade. J em nosso sculo, a educao formal e o aprendizado na prtica
ganham carta de incorporao ao capital humano. Sade e educao tornam-se
pilares das polticas sociais de formao e cuidado da populao.
Vista a populao como riqueza nacional, fez-se necessrio ocuparem-se, go-
verno e sociedade, de sua formao e atendimento. A ginstica e o esporte seriam
mobilizados para essa formao.
A ginstica eugnica e higinica fez sua entrada e cresceu nos pases euro-
peus, concretizando-se nos diferentes mtodos nacionais de ginstica reconhe-
cidos como sueco, alemo e francs, entre outros. Vrios esportes como natao,
remo, ciclismo e atletismo, principalmente os esportes ditos de resistncia, foram
includos, alm da calistenia que ocupava um lugar central, no rol das atividades
corporais que tanto podiam permitir a formao corporal e moral, quanto um
maior condicionamento fsico e uma resposta melhor adequada s demandas de
um sculo centrado no valor do trabalho e cuja antropologia mais representativa
e de maior difuso foi a marxista, embora partilhada por positivistas e liberais.
3
Nela, o trabalhador e sua fora de trabalho ocuparam o cenrio da produo e o
trabalho humano foi considerado motor da prpria evoluo ou progresso.
No Brasil, as fontes indicam que as novidades chegaram com fora. J na vi-
rada para o sculo XX, os jornalistas e cronistas registraram tanto em vinhetas da
vida cotidiana, quanto em obras pioneiras sobre o desenvolvimento dos esportes
e dos corpos, as caractersticas ativas dos novos tempos, embora restrita para as
camadas intermedirias e altas da sociedade. A esportivizao crescente da vida
cotidiana esteve acompanhada de orientaes e aes de salubridade pblica e de
sade individual. Adita histria da vida privada enfatizar a narrativa desses pro-
cessos (Prost, 1992; Sevcenko, 1992). Os promotores da atividade fsica, no ca-
so do Brasil, salientaram que ainda avanado o sculo XIX dominava uma tradi-
o que tanto desprezava o trabalho manual como o exerccio fsico. Confronta-
vam-se, portanto, com uma mentalidade que devia ser mudada. Assim, a prtica
da atividade fsica forma parte da narrativa das mudanas das mentalidades e, de
modo geral, da histria da cultura.
J em nosso sculo, foram criadas as instituies que formariam os especia-
listas em dirigir e orientar a populao na prtica ginstica e esportiva nos quar-
tis, nas escolas, nos clubes, nas fbricas e nos espaos de recriao. O professor
de educao fsica foi essa nova figura. Nas ltimas dcadas, as academias e os
251
Deporte y religin
Peligro de Gol
espaos para a prtica da atividade corporal se multiplicaram. Os dados recentes
indicam que os jovens esto crescendo em estatura mdia e massa muscular, co-
mo produto de mudanas no campo da sade, da alimentao e, talvez, da prpria
prtica de atividades fsicas. O beneplcito com o qual so recebidos esses dados
indicam que, sob outros nomes, o projeto eugnico e higinico continua vivo.
4
Assim, a eugenia continua presente para vrios indicadores antropomtricos e so-
ciais que avaliam o progresso da raa nacional ou humana.
Os especialistas da sade, sobretudo mdicos e educadores fsicos, ao longo
de nosso sculo, foram acumulando argumentos fisiolgicos, psicolgicos e mo-
rais a favor da atividade corporal. Os programas e mtodos contra o cansao, pa-
ra manter a disposio fsica e mental, para se proteger das doenas, para prolon-
gar a vida, multiplicaram-se. Os meios de comunicao acolheram solicitamente
a propagao dos conhecimentos que vinculavam, de forma reconhecida como
cientfica, atividade corporal e sade, atividade corporal e disposio psicolgi-
ca. Mais recentemente, a formao moral e do eu disciplinado foram perdendo
importncia explcita, embora sejam permanentemente recuperadas como campo
da motivao para a prtica da atividade fsica e, no campo da educao fsica e
do esporte escolar, com novos valores. O valor do equilbrio, j presente na equa-
o que igualava gasto e reposio, passar a englobar a energia no-fsica, psi-
colgica ou espiritual, num mundo no qual a metfora do ser comunicacional
parece estar envolvendo a metfora mecnica do motor humano (Lacerda, 1999).
H vrias geraes, entretanto, que foram criadas sob o axioma de uma fisio-
logia do exerccio que insistiu e insiste sobre os benefcios respiratrios e circu-
latrios da atividade corporal. Interesses privados e pblicos associaram-se na
promoo da sade por meio da atividade corporal regular. Realizar esforos no
processo de treinamento, condicionamento, desenvolvimento da aptido ou fit -
ness tornou-se um valor para a interveno da educao fsica e, de modo mais
geral, para o movimento da sade. O componente moral desse movimento foi em
vrias oportunidades destacado. Num sentido elementar e comum, a ao que de-
manda algum esforo pode ser entendida por moral. O treinamento ou condicio-
namento implica esforos treinar, em grego, diz-se asceses. O atleta deve acei-
tar estoicamente os esforos do treinamento. Aatitude estica tambm deve estar
presente no praticante da atividade corporal que visa o desenvolvimento e a con-
servao de sua aptido, sade e longevidade.
O panorama geral, no entanto, contraditrio. Se, por um lado, evidente a
multiplicao das infra-estruturas e equipamentos para as prticas corporais e o
crescimento na participao dos jovens; por outro lado, as estatsticas parecem in-
dicar que com relao ao nvel geral das populaes nacionais so ainda baixos
os percentuais dos que praticam atividade fsica de forma regular. Os cientistas
da atividade corporal afirmam que a constncia na prtica de pelo menos trs
vezes por semana a que promove a sade e, tambm afirmam, que o atleta do pas-
252
sado, hoje sedentrio, est em condies semelhantes quelas dos que sempre o
foram.
Nas ltimas trs dcadas, a personalidade Kenneth Cooper destacou-se como
inovador, divulgador e promotor popular das atividades fsicas, argumentando a
favor das prticas aerbias como contribuio importantssima para a sade. A
prtica aerbia, segundo Cooper, teria incidncia positiva e direta sobre o desen-
volvimento da aptido cardiorespiratria. Aumentando a capacidade de oxigena-
o e de circulao, contribuiria poderosamente com a disposio fsica e psico-
lgica e com a longevidade de cada praticante. Sua prdica ampla e intensa levou
a identificar a corrida aerbia com seu nome; assim, as pessoas passaram a fazer
cooper e a falar sobre o cooper. Livros, palestras e conferncias, audiovi-
suais, folhetos, entrevistas nos meios de comunicao, enfim, quase todos os
meios disponveis foram intensamente usados por Cooper para persuadir o pbli-
co sobre a verdade e a utilidade de suas propostas de atividade corporal. Cooper
, faz mais de trs dcadas, um missionrio da atividade aerbia e realiza uma
verdadeira pastoral em prol da atividade fsica. No Brasil, suas obras foram tra-
duzidas e tiveram grande divulgao e esteve repetidas vezes no pas promoven-
do suas idias e prticas.
5
Sob vrios pontos de vista, as propostas de Cooper po-
dem ser consideradas como revolucionrias e inovadoras no campo da interven-
o, embora no plano dos conhecimentos, dos valores e objetivos para a ativida-
de fsica, Cooper forme parte da tradio que se inaugura com a viso cientfica
da fisiologia do esforo no sculo passado.
O mistrio da constante
No seu ltimo livro editado no Brasil, melhor acreditar, Cooper salienta
seu desencanto porque nos EUA, entre 1985 e 1991, o percentual dos praticantes
de atividades fsicas de resistncia permaneceu quase constante, apenas passando
de 16 para 17%. Um tero dos americanos estaria acima do peso ideal, o que re-
presentaria um incremento em relao ao 25% registrado para o perodo 1960-
1980. As estatsticas, portanto, so crticas e desencantadoras para a interveno
e seus interventores.
Estamos, ento, diante de uma quase constante na taxa de participao que de-
sempenhou um papel significativo na reviso das propostas de interveno feitas
por Cooper sobre sua prpria produo. Mas, sob uma perspectiva mais geral, es-
tamos diante de uma espcie de mistrio que se avoluma quando levamos em con-
siderao os esforos de: divulgao dos conhecimentos cientficos sobre os bene-
fcios da atividade fsica para a sade, divulgao das propostas tcnicas de ativi-
dade fsica, apoio estatal e privado significativo para viabilizar a prtica, participa-
o ativa por parte dos meios de comunicao em campanhas a favor da atividade
corporal com publicidade paga e tambm gratuita. Como resultado geral, temos um
253
Deporte y religin
Peligro de Gol
incremento quase nulo na participao da populao na atividade fsica de resistn-
cia e, alm disso, outros indicadores que salientam que a situao no melhorou e,
talvez, piorou no campo mais geral da atividade fsica vinculada com a sade.
O balano geral no parece ser altamente positivo e apenas poderia ser expli-
cado apelando para uma espcie de resistncia muda e pacfica, a atividade fsi-
ca sistemtica, embora tenhamos aumentado notadamente os conhecimentos so-
bre seus benefcios. Resistncia que se refletiria na constncia dos percentuais de
praticantes de atividade corporal de forma regular. Podemos, pelos dados do pr-
prio Cooper, afirmar que faz mais de cem anos que presenciamos uma pastoral,
uma misso a favor da atividade corporal com resultados bem modestos, espe-
cialmente nas atividades de resistncia.
6
O no crescimento nas taxas dos praticantes poderia ser lido como uma refu-
tao daqueles que acreditam no poder dos meios de comunicao ou na dita in-
dstria cultural. Assim, para os cientistas sociais, o fracasso relativo das campan-
has deveria obrig-los a refletir sobre o alcance e o poder dos meios de comuni-
cao, mais ainda quando se considera que no existiram contramensagens signi-
ficativas nem informao discordante em relao aos benefcios para a sade da
atividade corporal. Os cientistas sociais estaramos diante de um problema ao
qual no teramos dado importncia, talvez, por estarmos dominados pelo cresci-
mento e aceitao do esporte espetculo. A resistncia diante da publicidade, da
propaganda, da informao a favor da prtica da atividade fsica apareceria, en-
to, como um limite significativo para aqueles que acreditam na capacidade de
orientao das condutas pelos meios de comunicao. Portanto, se essa capacida-
de existe, ela questionvel no campo da orientao para a atividade fsica.
Podemos, no entanto, pensar que lado a lado das mensagens especficas que
louvam o esforo e o ascetismo do treinamento, h mensagens no especficas
que difundem, com vigor no menor, os ideais de um hedonismo psicolgico se-
gundo o qual minimizar os esforos e maximizar o prazer seria a conduta desej-
vel. Decorreria desse hedonismo tanto nossa vontade de comprar utilidades pou-
padoras de esforos para a realizao das atividades quotidianas, quanto a reco-
rrncia a mtodos e frmulas poupadoras de esforos no cuidado, conservao e
transformao de nossos corpos e mentes, de nossos eus.
Estaramos, ento, presos necessidade de escolher entre as posies ascti-
cas ou esticas e as hedonistas? Seriam esses plos de atrao ainda atitudes for-
tes para nossas escolhas? Teriam sobrevivido, no nvel de uma filosofia popular
da existncia, a quase vinte sculos de rupturas e elaboraes filosficas? Seriam
o hedonismo e o estoicismo espcies de filosofia em permanente estado prtico,
limites populares que no podemos transcender?
Surge uma questo importante para a fisiologia do esforo: se a atividade f-
sica asctica to positiva em termos fsicos e psicolgicos, por que as pessoas
254
no a praticam e tambm por que os que tiveram uma prtica constante durante
longo tempo, gozando de seus benefcios, deixam de faz-lo, caindo no hedonis-
mo, na reduo dos esforos?
7
As respostas possveis so vrias. Parece, no entanto, que dominam as res-
postas que se inclinam a considerar como fatores principais a falta de conscin-
cia sobre seus benefcios e a falta de condies (tempo, recursos etc.) para sua
realizao. A primeira razo no parece ser digna de crdito. As pesquisas indi-
cam que as pessoas declaram que a atividade fsica tem benefcios diretos sobre
o bem-estar, a sade e a longevidade. As pessoas esto informadas. Resta como
dvida a questo sobre o grau de seus convencimentos ou at que ponto conside-
ram que o esforo da atividade fsica um custo que merece ser pago pelos be-
nefcios que gera. A falta de condies, que nunca absoluta, est estreitamente
relacionada com essa resposta. Os casos das pessoas que compram uma bicicleta
ou uma esteira e que logo deixam de us-las paradigmtico: h condies, po-
rm, no h motivao para realizar o esforo de pedalar ou andar entre duas e
trs horas por semana. O caso dos professores de educao fsica que deixam de
realizar qualquer tipo de atividade fsica tambm significativo. Supomos que,
no caso, temos alta informao e crena nos benefcios; no entanto, a prtica de-
clina.
Importa destacar que as razes situam-se no plano da conscincia, motivao
e informao ou das condies materiais e ocupao do tempo. Ou seja, estamos
diante do recurso a razes culturais e sociais para explicar a no-prtica. Entre-
tanto, as recomendaes para a atividade fsica de condicionamento ou treina-
mento surgem fundamentalmente dos desenvolvimentos da fisiologia do esforo
e de sua incorporao pela medicina. H um conjunto poderoso de explicaes fi-
siolgicas e bioqumicas para realizarmos atividade corporal; no entanto, no
existem explicaes fisiolgicas nem bioqumicas para explicar por que no se
realiza a atividade ou abandonada mesmo aps anos de prtica. Assim, os fisi-
logos e os mdicos empurram para o lado das cincias da cultura e da sociedade,
da conscincia, da motivao e das condies, a explicao da no-prtica. As
propostas tentam incidir aumentando a motivao, conscientizando sobre seus
benefcios e criando propostas adequadas a qualquer tipo de condies. Ou seja,
reforam, na linguagem utilitria, os benefcios futuros dos esforos do presente
em sua adequao s condies.
Empurrando a explicao para o lado das cincias da cultura ou da socieda-
de, os fisilogos e os mdicos simplificam e tornam coerente sua proposio, dei-
xando, entretanto, de enfrentar os paradoxos de suas afirmaes. Se a atividade
fsica to boa para o organismo, por que ele a abandona? Por que a atividade f-
sica abandonada ou suspensa se durante sua realizao so gerados hormnios
que provocam sensaes de prazer, de potncia, de excitao agradvel? Por que
to difcil, demanda tanto esforo fsico, e sobretudo mental, realizar o condi-
255
Deporte y religin
Peligro de Gol
cionamento fsico, ganhar aptido, fitness? Por que, em contrapartida, to fcil
perder o condicionamento?
Os tipos de questes colocadas, a modo de exemplos, parecem ser to impor-
tantes de serem respondidas pela fisiologia quanto dar argumentos a favor da ati-
vidade corporal. Quando a fisiologia se nega a responder a essas questes, embo-
ra melhor formuladas, sob o ponto de vista operacional, pareceria estar apenas fa-
zendo cincia do 50%. Afisiologia do esporte deveria colocar-se como uma ques-
to central explicar por que pessoas que praticaram atividade fsica de modo sis-
temtico a abandonam sem esforos aparentes. Em outros termos, quais as razes
fisiolgicas ou bioqumicas que possibilitam ou incidem sobre o abandono? Sa-
bemos que os humanos temos dificuldades em abandonar o fumo, as drogas, o l-
cool, o sedentarismo, a alimentao em excesso e inadequada. Constatamos as di-
ficuldades em abandonar velhos hbitos e, sobretudo, os vcios. Por que, ento,
parece to fcil abandonar o hbito ou vcioda atividade fsica? Precisamos de
apoio para modificar essas condutas que caracterizamos como vcios sem aspas.
Entretanto, por que to fcil abandonar o vcioda atividade corporal que ape-
nas uma pequena minoria de praticantes reconhece como tal, como vcio impos-
svel de ser abandonado? Se a fisiologia no responde a esse tipo de questes con-
tinuar enganando-nos e, sobretudo, enganando-se sobre o poder de suas explica-
es.
Engana-se, talvez, porque no reconhece que o hedonismo e o estoicismo em
estado prtico determinam o horizonte de seus esforos e suas propostas. Quan-
do a interveno apela para o ascetismo das drogas, da alimentao e do exerc-
cio est realizando uma escolha estica. Tambm est nesse caminho quando re-
comenda os recursos naturais que resultam de aplicar a vontade reinante para ob-
termos o controle das doenas e a disposio fsica e mental. Quando, ao contr-
rio, orienta-se para procurar as frmulas qumicas que regulariam a assimilao e
o acmulo de gordura, est a caminho do hedonismo e tambm est nesse camin-
ho quando aposta na manipulao gentica ou bioqumica da doena e da dispo-
sio, da gordura e do colesterol. Escolher as solues hedonistas ou esticas no
est na natureza da fisiologia ou em suas teorias, est na filosofia ou moral que
orienta sua interveno. Podemos derivar solues esticas ou hedonistas das
mesmas teorias. Aopo pelas solues esticas moral, embora pretenda, por
vezes, aparecer como fisiolgica.
Retomando a tradio
As elaboraes e propostas de Cooper se situam dentro da tradio da ativi-
dade fsica inaugurada no sculo passado. Por um lado, suas propostas de inter-
veno pretendem ser cientficas, baseadas na fisiologia do exerccio e na pesqui-
sa emprica.
8
Por outro, retoma como objetivo do condicionamento fsico, do de-
256
senvolvimento da aptido fsica, o combate doena e ao cansao, fadiga, fal-
ta de disposio para enfrentar as demandas do trabalho e da vida cotidiana e pro-
mete maior energia, menos doena e maiores possibilidades de vida. Cooper um
baluarte na defesa do ascetismo do treinamento e da nutrio, do esforo e da dis-
ciplina, do autocontrole e a autotransformao, enfim, do reforo do eu median-
te a atividade corporal. Cooper escolheu o caminho estico, no sentido comum
que damos a essa palavra.
Cooper, inicialmente mdico da fora area americana, declara que custa
tempo e dinheiro o treino de um homem, seja para pilotar um jato, consertar um
motor ou trabalhar num escritrio; perd-lo por doena ser dispendioso e pro-
blemtica sua substituio (1972: p. 2). E registra como positiva a declarao de
posso trabalhar mais sem fatigar-me e durmo agora como uma pedra (1972:
4).
9
Retoma, ento, argumentos presentes na tradio utilitria ou econmica for-
mulada no sculo passado. Contudo, Cooper no fica fixado nesses argumentos.
Ao longo de suas obras, sempre promete que seus programas de exerccios leva-
riam a uma situao de maior disponibilidade de energia para o trabalho, o lazer
ativo, a vida intelectual e social. Sua estratgia de persuaso a de acumular ar-
gumentos e postular os benefcios econmicos e no-econmicos da aptido fsi -
ca. Aatividade fsica ento postulada como redutora de doenas, minimizadora
ou quase eliminadora do cansao ou fadiga e tambm como fator para o aumen-
to da longevidade. Cooper fala vigorosamente para estimular-nos a escalar a
montanha e classifica os indivduos em funo de quanto podem subir pelas la-
deiras do esforo fsico.
As bases do programa aerbio de Cooper so conhecidas. Seu conceito cha-
ve o de oxigenao. A maior oxigenao, maior capacidade corporal para res-
ponder s demandas de gasto energtico. O efeito principal do treinamento ele-
var a capacidade aerbia e cardaca com a conseqente maior e melhor distribui-
o de oxignio para todo o organismo que se traduz em maior disponibilidade
energtica.
10
Assim, a atividade corporal, nos formatos que preconiza, tem por fi-
nalidade central maximizar as funes respiratria e circulatria do organismo.
Enfatizemos, Cooper no pretende em suas primeiras obras, quando desenvolve
os fundamentos e programas do mtodo Cooper, que alcancemos uma capaci-
dade mdia ou normal em termos, por exemplo, e testes de distncia em tempos
padronizados.
11
Pretende que cada praticante maximize sua capacidade cardiores-
piratria elevando sua capacidade de consumo de oxignio. Seu ideal, que se re-
flete nos mtodos de avaliao na pista ou na esteira rolante, o atleta da corrida
de mdia e longa distncia. Seus programas de treinamento estimulam para que
seja subida a ladeira de sua escala de aptido ou condicionamento fsico. Seus
fundamentos e suas propostas so universais, pretendem-se cientficos, e deixam
pouco ou nenhum lugar para adaptaes individuais, seus programas so elabo-
rados para as categorias que se formam a partir da classificao pelos testes.
257
Deporte y religin
Peligro de Gol
J nas primeiras obras, Cooper insiste sobre a necessidade de sermos disci-
plinados, de manter alta a chama da motivao e da esperana, de no cairmos no
desnimo, de sermos persistentes. Exige dos praticantes uma alta no autocontro-
le das foras que puxam na direo da desistncia. Sua pregao para reforar a
vontade necessria para cumprir com seus programas de desenvolvimento da ap-
tido so constantes e ocupam lugar central ao longo de suas obras. Embora haja
uma estrutura bsica em termos de fundamentos tericos, de pesquisa empri-
cas e de tcnicas, h, em termos dos programas de condicionamento fsico, ao
longo de sus obras, algumas diferenas significativas que aparecem entre, de um
lado, Aerobics e New aerobics, escritas no final dos sessenta e comeo dos seten-
ta, e, do outro, The aerobics program for total well-being, de 1982 e, especial-
mente, e bem mais tarde, Its better to believe, publicada em 1995. Centraremos
nossos comentrios sobre as diferenas e seus possveis significados.
Da aptido ao equilbrio
As duas primeiras obras de Cooper esto concentradas no desenvolvimento
da aptido ou do condicionamento fsico. Assim, em Aerobics, enfatiza o valor do
exerccio fsico, a base de seu sistema, a explicao dos diferentes tipos de exer-
ccios e o motivo de ser o aerbio superior; os testes, o sistema de desenvolvi-
mento da aptido, as bases empricas do mtodo; os efeitos do treinamento, as
condies clnicas e as regras de nutrio, fumo e lcool. Os temas so retoma-
dos em The new aerobics quase sem variaes. Cooper destaca os efeitos benfi-
cos dos exerccios aerbios, a importncia do exame mdico, os testes e suas ca-
tegorias, as propostas ou programas de exerccios por grupo de idade e temas co-
nexos. Em ambas as obras, propaga os efeitos teraputicos da prtica aerbia, sua
capacidade de reduzir a probabilidade de doenas, sua contribuio para a dispo-
sio fsica e mental e o aumento da capacidade para responder s demandas de
consumo energtico. Os dois livros, portanto, desenvolvem os mesmos temas, as
mesmas idias e esto baseados na confiana de que as pessoas podero entender
e experimentar os benefcios fsicos e mentais da atividade aerbia.
Em sua obra publicada dez anos mais tarde, em 1982, O programa aerbio
para o bem-estar total, o modelo de exposio comea a mudar. Categorias que
nem apareciam ou apareciam de forma apagada nas obras anteriores comeam a
ser destacadas. Assim, na prpria capa da obra lemos: exerccios, dietas, equil-
brio emocional. Anoo do equilbrio passa a estruturar a obra: princpio de equi-
lbrio, equilbrio na dieta, equilbrio fsico e mental, equilbrio emocional, equil-
brio geral do corpo so suas noes organizadoras. Na verdade, o equilbrio no
definido nem demonstrado, o que Cooper faz dizer: onde existe o equilbrio
existe uma sensao de bem-estar, ou seja, se nos sentimos bem porque esta-
mos equilibrados e se estamos equilibrados nos sentiremos bem. A circularidade
da definio e a falta de indicadores bastante bvia.
258
H, portanto, um reconhecimento, talvez mais aparente do que real, da com-
plexidade humana e o emocional passa a ser seu indicador. A proposta de inter-
veno pareceria que se psicologiza, que permite a entrada de novas dimenses
no presentes em suas primeiras obras. Contudo, a dimenso emotiva apenas
vista sob a tica da tenso ou do estresse, provocados pelas supostas condies
da vida moderna. De fato, tenso e estresse apenas aparecem enunciados, no so
teorizados, nem mesmo tratados com um mnimo nvel de fundamentao fisio-
lgico, psicofisiolgico ou psicolgico. Temos indicaes, ento, de que Cooper
est tentando conciliar sua proposta com novos dados que circulam no ambiente:
a influncia da dimenso emotiva sobre a personalidade, sobre a disposio e as
doenas.
12
Mas, sua mensagem final sobre o assunto que o exerccio pode inci-
dir positivamente sobre o equilbrio emotivo.
De um modo geral, a obra explicita um recuo que se expressa na defesa da
moderao em relao aos exerccios aerbios. Cooper declara que em outra po-
ca eu julgava que um bom programa de exerccios fsicos era capaz de compen-
sar maus hbitos de sade e hoje eu me censuro por ter declarado que o exerccio
pode superar muitos, seno todos os efeitos deletrios da dieta alimentar (1982:
p. 13). Cooper pareceria abandonar a alavanca do exerccio fsico como ferra-
menta, seno nica, principal. Equilbrio e moderao passam a ser seus termos
chaves. Cooper passa a declarar que se voc est correndo mais de 4,8 quilme-
tros, cinco vezes por semana, est correndo por algo mais que a aptido fsica
(idem). Introduz como elemento central o bem-estar espiritual. De fato, em co-
mentrios de suas obras anteriores, Cooper tinha notado, com certo desconsolo e
ironia, que os participantes de seus programas de condicionamento na fora a-
rea falavam de forma compulsiva sobre o condicionamento. Digamos que Coo-
per tinha constatado algum tipo de diminuio da sociabilidade e espiritualidade
na dedicao compulsiva ao treinamento ou, pelo menos, que participar ativa-
mente do treinamento estava associado com o falar compulsiva e positivamente
sobre ele. Podemos pensar que o esforo do treinamento exigia o reforo positi-
vo de sua valorizao simblica na conversa constante sobre ele. Havia, ento,
um centramento fsico e simblico sobre a atividade aerbia.
Contudo, os anncios de espiritualidade ou de espiritualizao do bem-estar
no levam Cooper a abandonar sua cientificidade.
O corpo humano simplesmente mais uma parte do universo que deve estar
em perfeito equilbrio. Somos constitudos de tal maneira que necessitamos
de uma quantidade exata de exerccio, nem mais, nem menos. Necessitamos
da quantidade exata de determinados tipos de alimentos. (...) E onde existe
falta de equilbrio existe tambm uma falta de bem-estar pessoal. Da mesma
maneira, pelo lado positivo, onde existe equilbrio existe uma sensao de
bem-estar. E onde existe equilbrio perfeito existe o que chamo de bem-estar
total (1985: 17).
259
Deporte y religin
Peligro de Gol
Cooper na sua guinada para a espiritualidade e o psicolgico no renuncia
cientificidade nem universalidade, presentes em sua crena sobre a quantida-
de exata. Novamente declara que seus resultados so produtos de pesquisas rea-
lizadas por longo tempo. O objetivo, entretanto, passa a ser o bem-estar total e
seus benefcios so os mesmos que eram publicitados para o exerccio aerbio
que, no novo esquema, torna-se um dos componentes do bem-estar total.
H, no entanto, uma variao no modelo. No se trata agora de maximizar
uma das variveis, o esforo na atividade fsica, trata-se de realizar o esforo exa-
to para alcanar o equilbrio de trs necessidades fundamentais: o exerccio aer-
bio, fixado em no mais de 24 quilmetros por semana,
13
a alimentao positiva
e o equilbrio emocional.
Na necessidade bsica do exerccio aerbio Cooper retoma seus argumentos a
favor da atividade de distncias longas e lentas (long, slow distance, ou L.S.D).
Em minha opinio, este princpio de equilbrio por meio da atividade fsica simples-
mente reflete o que o corpo humano foi originalmente destinado a fazer (i d e m: p.
21). Aatividade aerbia levaria ao equilbrio que seria uma demanda corporal origi-
nal ou de natureza em sua adequao ao meio. Cooper, ento, imagina a vida na tri-
bo primitiva que exigiria muita atividade fsica, longas caminhadas, corridas etc.
Cooper no se fundamenta em estudos antropolgicos, no os cita nem faz refern-
cia (i d e m). De fato, ele imagina que assim foi o passado e que, portanto, o org a n i s-
mo desequilibra-se quando submetido a uma vida sedentria
1 4
. Em poucas linhas,
Cooper liquida com problemas de tamanha magnitude sem sequer levar em consi-
derao, por exemplo, as etnografias que descrevem ciclos de atividade/inatividade
na vida dos povos primitivos, nem o fato elementar de que a esperana de vida des-
ses povos bem baixa apesar dos mecanismos de seleo natural agirem com signi-
ficativos efeitos, nem que bem possvel que mesmo o estresse e a tenso sejam
maiores que entre os modernos
15
. Idealiza, portanto, a vida primitiva para tornar al-
guns de seus elementos como modelo original das necessidades humanas.
A segunda necessidade a de desenvolver hbitos alimentares destinados a
durar a vida inteira (1982: p. 22)
1 6
. Cooper no parece entender que as recomen-
daes alimentares que nossos conhecimentos permitem elaborar so, de fato,
transitrias, pois dependem do estado dos mesmos. Cooper tem uma viso conge-
ladora dos conhecimentos cientficos e somente por essa viso que pode reco-
mendar hbitos para durar a vida inteira. Por ltimo, Cooper defende a idia de
conseguirmos o equilbrio emocional. As tenses ou estresses da vida moderna le-
variam perda do equilbrio emocional, falta de paz interior, ansiedade da qual
gostaramos de livrar-nos para sentir-nos descontrados e felizes. Aperda do equi-
lbrio emocional resulta numa queda de nossos nveis de energia e numa perda de
nosso mpeto de realizar e sobressair (1985: p: 24). De fato, a principal receita de
Cooper para as tenses e o estresse o exerccio e quanto mais aerbio melhor,
alm dos discutveis valores culturais que defende de realizar e sobressair.
260
Na obra que estamos comentando, Cooper incorpora como central o equil-
brio emocional. Contudo, os dois vetores principais continuam sendo os hbitos
alimentares e o exerccio aerbio. O que importa destacar que Cooper adapta a
tradio da fisiologia do exerccio s demandas de uma sociedade na qual a fadi-
ga e o cansao passam a ceder o cenrio das preocupaes para o estresse, para o
lado emocional das pessoas. O exerccio aerbio no tem apenas a finalidade de
aumentar o condicionamento cardiovascular, agora tambm deve agir sobre a an-
siedade e a depresso. Cooper acumula argumentos nessa direo, embora se res-
trinja em grande parte a contar casos pessoais favorveis e algumas experincias
de grupo tambm favorveis
17
. Sua insistncia em relatar casos positivos de cura
ou melhoras a partir do exerccio aerbio, alm de terem a funo pedaggica de
convencer o leitor, parecem esconder as dificuldades de usar dados de pesquisa
mais consistentes e mais discriminantes. discutvel, por exemplo, que o exerc-
cio aerbio seja um bom remdio tanto para a depresso como para a ansiedade.
Cooper no demonstra suspeitar que a melhora na autoconfiana e segurana dos
membros de um grupo, participantes de um trabalho de condicionamento fsico,
pode tanto resultar do prprio exerccio quanto ser produto das atenes recebi-
das por participar do programa
18
. Assim, no leva em considerao a eficcia sim-
blica que produz participar de um programa, escolher participar, sentir-se for-
mando parte de uma nova experincia, entre outras consideraes possveis.
A famlia aerbia: um estudo do equilbrio
Algumas crticas, no necessariamente personalizadas, devem ter arranhado
a couraa das crenas fisiolgicas de Cooper. Introduz um captulo, o do subttu-
lo acima, para referir-se a que existe, contudo, outra espcie de equilbrio, que
transcende ao indivduo e diz respeito ao modo como nos relacionamos uns com
os outros. Esse tipo de equilbrio concernente comunidade pode ser um fato to
importante para promover o bem estar total quanto qualquer outra coisa que ten-
hamos abordado neste livro (idem: p. 217). Diante das palavras de Cooper, o lei-
tor que acredita que somos seres sociais com interesses mltiplos pode ficar en-
tusiasmado. Seu entusiasmo no durar muito, pois Cooper continua dizendo:
em parte porque proporciona um meio ambiente frtil, no qual nossa dedicao
individual aptido fsica pode desenvolver-se com maior rapidez (idem). As-
sim, o lado positivo da famlia aerbia que possibilita que nossa aptido fsica
desenvolva-se mais rapidamente!
Cooper declara-se preocupado pela unio da famlia moderna. Ento monta
uma paisagem aterradora e uma soluo aerbia A despeito de todo esse caos
esse desequilbrio radical em nossa estrutura familiar, eu tenho um sonho a
respeito de como poderiam ser as relaes familiares. Existe um novo rtulo que
eu gostaria de ver aplicado s famlias do futuro: famlia aerbia (idem: p. 218).
261
Deporte y religin
Peligro de Gol
A famlia aerbia que imagina est formada por membros que podem praticar
seus esportes ou corridas isoladamente, dado que difcil faz-lo em conjunto.
Porm, o que uniria a famlia seria o interesse mtuo pela boa sade que se ma-
nifestaria nas conversas sobre o assunto, em especial sobre a atividade fsica e a
nutrio, reforando a vontade de realizao dos programas (idem: p. 219). As-
sim, o que tinha comentado ironicamente em relao ao programa da fora area,
seu centramento compulsivo, torna-se receita para a formao da famlia aerbia.
Cooper absorve a diversidade dos relacionamentos e finalidades da vida fa-
miliar no objetivo da boa sade e sobre os programas para realiz-lo. evidente
que estamos diante de uma absolutizao do valor da boa sade e de uma redu-
o unidimensional. Essa operao poderia ser produto do desespero do missio-
nrio diante do fracasso de sua pregao.
Da fisiologia para a religio
No livro melhor acreditar, Cooper avana na direo da crena ou f reli-
giosa na atividade fsica. Reconhece que as pessoas dominam os conhecimentos
sobre os benefcios da atividade fsica, porm que h um hiato entre o desejo de
estar em forma e o ato de estar em forma (1998: p. 16). No se trata de mero sa-
ber, a resposta comea com a crena especificamente, as suas convices pes-
soais mais profundas quanto quilo que bem, verdadeiro e definitivo para sua
vida (idem). Cooper distingue entre crenas extrnsecas e intrnsecas. As primei-
ras permanecem na cabea sem deslocar-se para o corao. As segundas se carac-
terizam por qualidades como profundo compromisso espiritual, certeza de ter
descoberto o significado ltimo da vida, devoo pela orao sincera e busca de
uma vida verdadeiramente transformada (idem: p. 17). Observemos que tanto
nazistas, como budistas, fundamentalistas e espiritistas podem entender que suas
crenas religiosas tm as qualidades da crena intrnseca. Pode-se matar em no-
me de crenas intrnsecas, racistas ou no, monotestas ou politestas. O adjetivo
apenas se refere fora da crena, no sua bondade, beleza ou verdade.
Cooper continua advogando em favor do poder das crenas intrnsecas ou re-
ligiosas para o bem-estar fsico e emocional. Cooper passa uma revista em pes-
quisas que afirmam existirem relaes significativas entre religiosidade e sade,
ou entre religiosidade e cura, ou entre religiosidade e traos positivos de persona-
lidade. Descobre os efeitos positivos sobre a sade dos laos sociais e do apoio
emocional que, de modo geral, as religies promovem. Sem entrarmos a discutir
as pesquisas nas quais Cooper baseia-se, podemos aceitar que a vida religiosa, co-
munitria e de famlia boa para a sade individual e coletiva. Contudo, isso
apenas importante se pensarmos que a sade, a disposio e a longevidade so
o mais importante ou altamente importante. De fato, esse o ponto da crena in-
trnseca de Cooper e ela pode no encontrar lugar definido como positivo em to-
262
das as religies. Assim, o argumento pode ser importante para determinadas reli-
gies, no necessariamente para todas. Outra posio religiosa poderia conside-
rar como superior sacrificar-se pelos outros ao invs de preservar a si mesmo. Po-
de considerar que melhor dedicar mais tempo leitura dos textos sagrados e
orao do que atividade corporal. Pode optar por sacrificar o corpo e a sade
para alcanar verdades espirituais. Como de fato essas outras opes existem, e
so bem representativas, podemos admitir que Cooper elabora uma religiosidade
funcional ou utilitria para a atividade fsica e a sade.
Da mesma maneira que a famlia aerbia pode ser um caminho para a boa
forma, a religio posta como meio da boa forma em Cooper. A motivao reli-
giosa pode ser um caminho para a boa forma, e Cooper alegremente relata o ca-
so de uma paciente que, por problema de doena, estava abandonando seus tra-
balhos religiosos; retomar esses trabalhos foi sua motivao para realizar ativida-
de fsica. No exemplo, a mulher do relato apenas realiza atividade fsica porque
se sente mal e no pode realizar seus trabalhos religiosos. Se um comprimido lhe
tivesse devolvido o bem-estar e a capacidade de agir, possivelmente no teria en-
carado um programa de exerccio fsico.
Mas, h uma segunda elaborao das relaes em Cooper e nela a relao en-
tre cuidados de si, no caso atividade fsica, e religio torna-se interior ou intrn-
seca. Ele mesmo coloca-se como testemunha. Conta-nos sua vida de criana e
adolescente dedicada prtica esportiva. Essa rigorosa rotina de exerccios pa-
recia-me parte essencial do que Deus desejava que eu fizesse com a minha vida
naquele momento (idem: p. 28). Tudo mudou abruptamente quando iniciou seus
estudos de medicina em Oklahoma.
A minha condio fsica comeou a despencar porque eu, como muitos ou-
tros atletas do ginsio e da faculdade, no tinha mais acesso ao ambiente de
apoio e de motivao da equipe Eu no tinha absolutamente nenhuma mo-
tivao interior. Mesmo a minha f religiosa, que casara to naturalmente
com as minhas atividades atlticas na escola, de alguma maneira no parecia
ser relevante para a minha condio fsica de ento. Eu nem pensava que fos-
se bastante importante rezar sobre o tema No me passou pela cabea que
talvez minha f exigisse que eu fizesse o possvel para manter meu corpo em
forma. (idem: p. 29).
Cooper conta-nos que para preencher as exigncias do curso de medicina
passou a dormir pouco, trs ou quatro horas, e a comer demais, talvez um meca-
nismo de compensao ou de equilbrio. Tornou-se uma pessoa cansada, seden-
tria, com muitos quilos a mais. Cooper declara que a pessoa ambiciosa e ativa
que era estava desaparecendo. Ou seja, uma mudana nas condies e sobretudo
nos objetivos, o estudo, levou a uma transformao rpida da personalidade de
Cooper, abandonou sem dificuldades a atividade fsica e entregou-se sem culpa
ao sedentarismo.
263
Deporte y religin
Peligro de Gol
Aculpa fsica seguida da moral apareceria mais tarde. Um dia foi fazer esqui
aqutico e praticar um pouco de slalom. O esforo provocou a dor, as nuseas, a
freqncia cardaca elevada. Cooper ficou aterrado e ouviu o chamado de alerta.
Declara ento que comeou a compreender
que meu corpo era verdadeiramente um templo de Deus, mas um templo
que eu deixara cair em lamentvel abandono. Era claro que cabia a mim man-
ter esse templo em forma se eu tinha esperana de viver uma vida completa
e satisfazer os planos de Deus para ela (idem: p. 32).
Cooper relata exatamente o mesmo episdio na sua obra editada em 1982,
The aerobics program for total well-being; contudo, naquele relato, no faz nen-
huma referncia a interpretaes religiosas. Assim, nos treze anos que se passa-
ram entre essa obra e a outra, melhor acreditar, Cooper decidiu que devia e po-
dia falar na linguagem da religio, no apenas ou somente na linguagem laica da
fisiologia do esporte. Faz isso assumindo o Deus interior que caracteriza as cren-
as religiosas dos Estados Unidos. Porque fez isso? Podemos elaborar uma ten-
tativa de resposta. Podemos pensar que Cooper caminha na direo dos argumen-
tos religiosos diante do pouco xito dos argumentos fisiolgicos ou de ordem m-
dica, diante do desencanto com as baixas realizaes da pastoral do exerccio. A
fundamentao da motivao em termos religiosos parece estar favorecida por
trs condies: i) o que tem sido denominado como ressurgimento religioso, so-
bretudo no campo das religies associadas New Age;
19
ii) dados de pesquisa que
apresentam uma relao positiva entre vida religiosa e sade
20
e iii) a interpreta-
o americana de Deus.
A partir dos anos setenta crescem os trabalhos jornalsticos e cientficos que
relatam estarmos diante de um ressurgimento da religio, de uma nova eferves-
cncia religiosa. Sob a denominao de New Age, Nova Era, agruparam-se as no-
vas buscas, propostas e expresses religiosas. Amotivao religiosa passou a ser
reconhecida e estudada como formando parte da modernidade tardia ou da ps-
modernidade. Neste sentido, surgiu um clima favorvel para reintroduzir as ti-
cas religiosas na vida cotidiana e, muito especialmente, no campo do tratamento
dos corpos e dos espritos, na manuteno da sade, na consecuo do equilbrio,
na resistncia e manejo do estresse, enfim, em campos estreitamente vinculados
com a interveno de Cooper. Assim, vincular religio com exerccio adquiriu
uma nova legitimidade. Se essa vinculao era privada ou subjetiva, os novos
tempos permitiram que fosse posta como pblica e objetiva.
Ambas caractersticas, pblica e objetiva, aparece nos estudos e pesquisas
que correlacionam vida religiosa e sade, f e cura. Em Cooper, entretanto, a re-
lao que importa a da crena religiosa como base motivacional ou motivao
para superar os custos dos esforos de subir a ladeira da montanha do condicio-
namento. Tnhamos dito que Cooper trata essa relao quer como exterior, quer
como interior.
264
Arelao interior ou intrnseca aparece quando Cooper passa a pensar o cor-
po como templo de Deus e, portanto, seus cuidados formam parte dos deveres
religiosos. O corpo se torna um templo que deve ser cuidado e devemos cuidar
de nossas vidas para satisfazer os planos que Deus tem para elas. Como explicar
essa representao das relaes de Deus com nosso corpo?
Eu acredito que para comear a trabalhar essa relao deveramos partir da
provocativa obra de Harold Bloom
21
. A partir das elaboraes fundamentais de
Emerson e James, Bloom desenvolve uma anlise das peculiaridades da religio
nos Estados Unidos. Aessncia religiosa do americano seria o convencimento de
que Deus o ama, em oposio total com a observao de Spinoza de que aquele
que ama verdadeiramente Deus no deve esperar ser amado por Ele. Bloom ob-
serva que o Cristo americano mais um americano que um Cristo, e que a cons-
cincia centrada na prpria identidade e sua exaltao a f dos americanos, em
oposio comunidade, e no sentido que se sacrifica a sociedade ao indivduo na
vida espiritual da nao. A tese central de Bloom que a religio americana se
disfara de cristianismo, porm tendo deixado de ser crist. Conservou um Jesus
americano, muito solitrio e pessoal e ressuscitado, ao invs de um Jesus crucifi-
cado que ascendeu de novo ao Pai. Afirma que o americano encontra Deus nele
mesmo, porm, aps ter encontrado a liberdade para conhec-lo. Asalvao para
o americano no pode vir por meio da comunidade nem da congregao, um ato
de confrontao de um a um. James teria reconhecido em Emerson muitos dos es-
tigmas que convencem Bloom da presena da religio americana: a liberdade de
conscincia, confiana na percepo vivencial, um sentido de poder, a presena
de Deus dentro de si mesmo, a inocncia da carne e a da sangue de si mesmo re-
dimidas.
O brevssimo resumo do entendimento de Bloom da religio americana ilu-
mina as posies de Cooper. Permite sugerir pistas para entendermos como apa-
rece a idia de um Deus interior e a considerao do corpo como templo. Adifu-
so do pentecostalismo no Brasil e a emergncia, no seu momento, dos Atletas de
Cristo deveria impulsar-nos na direo de refletir sobre semelhanas e diferenas
no campo religioso e sobre as relaes entre atividade fsica, esporte e religio.
A modo de concluso
As elaboraes da fisiologia do esforo e do esporte foram construdas e for-
maram uma tradio a partir do sculo passado. Suas mudanas no incidiram de
modo significativo nas recomendaes favorveis ao exerccio fsico e a nutrio.
Contudo, no campo dos fundamentos para a ao ela dever recorrer a argumenta-
es variadas no tempo: utilidade, equilbrio, religiosidade aparecem como su-
cesses no disjuntivas na obra de Cooper. Ou seja, o fundamento religioso pode
englobar o do equilbrio e o da utilidade, e isso parece ter acontecido com as ela-
265
Deporte y religin
Peligro de Gol
boraes de Cooper na interao de suas propostas aerbias e a recepo social
s mesmas. Sua estratgia de esforar-nos para podermos responder s demandas
de esforo, de treinar-nos e condicionar-nos asceticamente para que nossa potn-
cia fsica e mental desabroche tem, sem dvida, uma marca estica forte.
No h, no entanto, um fundamento motivacional de tipo fisiolgico para que
realizemos o esforo. De fato, se a teoria darwiniana a que fornece o sentido pa-
ra a biologia, e se a fisiologia forma parte dela, a reproduo do gene a nica
motivao ou teleologia possvel. Sade, longevidade, disposio, fadiga so
valores culturais, no biolgicos. Os valores culturais dependem de seus contex-
tos de gerao, reproduo e transformao. As transferncias e as reapropriaes
implicam complicados mecanismos e formam um interessante campo de estudos.
Falta-nos avanar no sentido de entendermos melhor os mecanismos de reapro-
priao das propostas de Cooper e de outras que foram e ainda so geradas no
campo da atividade corporal.
266
Bibliografia
Obras de Kenneth Cooper:
Se indica la edicin original y la traduccin correspondiente:
Aerobics (1968); Aptidao fisica em qualquer idade (1972, 5ta. Edio), Rio
de Janeiro: Honor editorial
The New aerobics (1970); Capacidade aerbia (1972. 2da. Edio), Rio de
Janeiro: Honor Editorial
The aerobic program for total well-being (1982); O programa aerbio para
o bem-estar total (s/d), Rio de Janeiro: Editoral Nrdica Ltda
I t s better to believe (1995); melhor acre d i t a r (1998), Rio de Janeiro: Record.
Bibliografia citada
Arendt, Hannah 1972 Entre o passado e o futuro (So Paulo: Perspectiva).
Becker, Howard 1993 Mtodos de pesquisa em cincias sociais (So Paulo:
Hucitec).
Berman, Marshall 1986 Tudo o que slido desmancha no ar (So Paulo:
Companhia das Letras).
Bloom, Harold 1992 The american Religion. The emergence of the Post-
Cristian Nation (Nova Iorque: Simon &Schuster).
Elias, Norbert 1991 A condio humana (Lisboa: Difel).
Harris, M. 1989 Bueno para comer (Madrid: Alianza).
Hayflick, L. 1996 Como e porque envelhecemos (Rio de Janeiro: Campus).
Lacerda, Yara 1999 Sade e espiritualidade na atividade corporal (Rio de Ja-
neiro: tese de doutoramento, UGF-PPGEF).
Lovisolo, Hugo 1995 Educao fsica: arte da mediao (Rio de Janeiro:
Sprint).
Lovisolo, Hugo 1997 Esttica, esporte e educao fsica: Rio de Janeiro:
Sprint).
Lovisolo, Hugo 1998 Histria oficial e histria crtica: pela autonomia do
campo, in VI Congresso Brasileiro de Histria do Esporte, Lazer e Educao
Fsica (Rio de Janeiro: Ed. UGF, p54-64).
Lovisolo, Hugo 2000 Atividade fsica, educao e sade (Rio de Janeiro:
Sprint).
267
Deporte y religin
Peligro de Gol
Lovisolo, Hugo & Lacerda Yara 1999 Reencantando as quadras, basquetebol
e espiritualidade, in Estudos Histricos, n.23, maro de 1999 (Rio de Janeiro:
Ed. FGV).
Prost, A1992 Fronteiras e espaos do privado, in Prost A. e Vincent G., His -
tria da vida privada, v. 5 (So Paulo: Cia das Letras).
Rabinbach, Aaron 1992 The Human Motor (Los ngeles: University Califor-
nia, Press).
Sevcenko, Nicolas 1992 Orfeu exttico na metrpole (So Paulo: Cia das Le-
tras).
Nota:
1. Ver, como exemplo das preocupaes em torno da fadiga e tambm da pro-
ximidades na recomendaes e do distanciamento no fundamentos, Lovisolo
(2000, pp.27-42).
2. Sobre o peso das imagens como turbilho na modernidade ver Berman
(1986).
3. Sobre a singularidade da idia de uma antropologia fundada no trabalho
ver as reflexes de Hannah Arendt (1972).
4. Sobre a continuidade nem sempre explicitada desse projeto ver Hugo Lo-
visolo (1998).
5. Cooper sempre reconheceu em agradecimentos e dedicatrias a importn-
cia de Cludio Coutinho para a difuso de suas idias no Brasil.
6. Dado que Cooper, como todos ns, baseia-se em dados amostrais, uma di-
ferena da ordem de 1% situa-se dentro da margem de erro com a qual tra-
balham as pesquisas, resultando imprprio afirmar um aumento real.
7. De modo geral, as recomendaes de atividade corporal podem ser vistas
como caracterizadas pela reduo dos esforos ao longo das ltimas dcadas.
Como facilitando cada vez mais a prtica por reduo de exigncias.
8. Nos seus livros de divulgao Cooper sempre alude s pesquisas realizadas
quer nos quadros dos programas da fora area americana quer quando j ope-
ra no seu centro de Dallas. Contudo, Cooper no fornece os dados para que
suas pesquisas possam ser avaliadas sob o ponto de vista metodolgico. Ta l-
vez essa atitude derive-se que os dados amostrais no so to sensacionais
quanto os casos aos quais recorre crescentemente ao longo de suas obras.
9. Em nenhum momento Cooper discute argumentos de peso contrrios sua
posio. Por exemplo, alguns ironistas tm declarado que os estudos indicam
268
que o que se ganha em termos de tempo de vida mdia ou esperana de vida,
pela prtica constante da atividade fsica, menor que o que se gasta em rea-
liz-la. Da mesma forma, bem possvel que a partir de determinado mo-
mento os custos para manter a sade e disposio das pessoas superem os be-
nefcios que se alcancem. Cooper passa por cima dessa estrutura de contraar-
gumentos simplesmente ignorando-a.
10. Lembre-se que a origem da fisiologia moderna a teoria de Willian Har-
vey sobre a circulao formulada no sculo XVII e que mantm seu valor ate
os nossos dias.
11.Os dados que circulam no campo da fisiologia do exerccio indicam que
as amostras de pessoas no treinadas apresentam uma mdia de consumo m-
ximo de oxigenio prxima metade das que resultam das amostras dos atle-
tas de corrida. de se salientar, entretanto, que as amostras de atletas de bas-
quetebol e outros esportes no so significativamente diferentes do que das
pessoas no treinadas. Decorrem dois problemas: a) o da forma em que se es-
tima o consumo mximo de oxignio, baseado no trabalho da esteira rolante-
,mais adequada ao desempenho do atleta de corrida de mdia e longa distn-
cia, que levaria a subestimar o consumo mximo de oxignio em atletas de
outras modalidades e em pessoal no treinado e b) bem possvel que as pes-
soas que por constituio tm alta capacidade de consumo de oxignio se au-
toselecionem para o trabalho aerbio. Assim, o ideal, imposto para todos, se-
ria apenas uma da modalidades da diversidade humana.
12. Nas propostas de atividade corporal derivada das psicologias e nas pro-
postas das ditas atividade alternativas ou suaves houve, desde seus comeos,
uma nfase considervel no lado psicolgico e emotivo . O equilbrio com
o qual opera a fisiologia do esforo basicamente energtico e tem seus fun-
damentos na fsica e na qumica. Assim, a incorporao do emocional, por
Cooper, pareceria significar uma abertura para o campo de propostas menos
fisiolgicas, distantes de sua tradio e mesmo alternativas ou opositoras.
13. Devo reconhecer que no acredito que Cooper demonstre a validade de
sua cifra mgica de 24 quilmetros por semana.
14. H um certo romanticismo entre os promotores da atividade corporal que
imaginam um passado primitivo no qual naturalmente os homens teriam bons
hbitos que os modernos perderam ou distorceram. Esta imagem sobretudo
usada para criticar os males da civilizao, da vida moderna agitada. Os da-
dos que indicam que os primitivos tinham quase a metade de esperana de vi-
da dos modernos no afeta a construo romntica.
15. bastante difcil aceitar que um modo de vida no qual seis meses so de-
dicados atividade fsica intensa e seis meses inatividade dentro dos ref-
269
Deporte y religin
Peligro de Gol
gios seja saudvel por natureza. Muitos grupos primitivos, por acompanhar
condies ecolgicas, reproduzem esse padro cclico. A tenso na vida pri-
mitiva, por outro lado, no parecer ser pouca, como de fato em quase tudo o
reino animal. H poucos autores que salientam a obviedade de ser a vida mo-
derna mais segura e mais fcil e, possivelmente, bem menos tensa. Ver os ar-
gumentos desenvolvidos por Elias, 1991.
16. Observe-se que nas recomendaes alimentares, Cooper volta-se de no-
vo para um passado. Aps formular seus oito princpios alimentares (1985:
p. 47) diz: Tais princpios parecem refletir algo deveras fundamental para a
sade humana. Em certo sentido, representam um retorno dietas naturais de
nossos ancestrais primitivos, capazes de permitir que nossos corpos funcio-
nem em nveis mximos de desempenho. No mesmo ano, em 1985, Marvin
Harris publicou Good to eat, procurando encontrar regras que permitam ex-
plicitar relativismo alimentar. A leitura de sua obra questionaria a idia de
uma dieta natural, colocando em seu lugar, por exemplo, as relaes popula-
o/territrio, entre outras. De novo, tudo indica que Cooper imagina uma
dieta original.
17. Inspirando-nos nos estudos de Becker (1993) podemos afirmar que os ca-
sos desfavorveis no so apresentados. Os estudo que no obtm correlao
significativa entre atividade fsica e qualquer varivel dependente so de pou-
co interesse jornalstico e tambm de pouco interesse de publicao pelas re-
vistas cientficas. Assim, os estudos apresentados so os que do certo. Dian-
te de um panorama com essas exigncias bem possvel que os estudos e ex-
perimentos estejam controlados pela ansiedade de resultados positivos ao in-
vs de, como manda a boa metodologia, pela falsificao de suas hipteses.
18. Conferir seus comentrios sobre a experincia de A.H. Ismail e Michael
Pollock (1985: pp. 204-205).
19. Uma leitura da relao religio e esporte foi feita in Lovisolo, H. e Lacer-
da, Y (1999).
20. Vrios desses resultados so apresentados por Cooper em melhor acre -
ditar. Uma viso mais crtica, sob o ponto de vista da fisiologia, pode ser vis-
ta em Hayflick, L. (1996).
21. Bloom, H. (1992).
270
Este libro se termin de imprimir en el
taller de Grficas y Servicios en el
mes de abril del ao 2000.
Primera impresin, 1000 ejemplares
Impreso en Argentina