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Dimenses, vol. 29, 2012, p. 22-49.

ISSN: 2179-8869
Os intelectuais e as representaes da
identidade latino-americana
*



ALBERTO AGGIO
**

Universidade Estadual Paulista/Franca
MARCOS SORRILHA PINHEIRO
***

Universidade Estadual Paulista/Franca


Resumo: Ao longo dos dois ltimos sculos a questo da identidade latino-
americana resultou na elaborao de uma variedade de interpretaes sobre a
origem, a realidade e o futuro do continente. Neste quadro de mltiplas
elaboraes, os intelectuais desempenharam papel central na mobilizao de
referenciais histrico-culturais. Concebidos como conscincia crtica das
sociedades e responsveis por apontar os caminhos da comunidade poltica em
que se inserem, coube aos intelectuais o papel de articular e difundir uma
imagem capaz de traduzir as contradies e tenses da sociedade latino-
americana. Por conta desse protagonismo, as diversas representaes identitrias
acabaram por se confundir com as prprias transformaes ocorridas no campo
intelectual, como: a formao de novos ambientes de sociabilidade intelectuais e
a expanso do mundo letrado para setores sociais mais amplos da Amrica
Latina. Seguindo tal entendimento, o presente artigo se preocupa em
apresentar uma trajetria sobre a produo/atuao dos intelectuais a partir
da questo das identidades poltico-culturais latino-americanas. Interessa-nos
averiguar como o prprio papel do intelectual na Amrica Latina sofreu
alteraes ao longo dos dois ltimos sculos e, ao mesmo tempo, como tais
mudanas exigiram dos mesmos novas interpretaes sobre a sua realidade
e, mais especificamente, sobre a identidade latino-americana. Neste
exerccio, destaca-se o envolvimento dos atores sociais com o poder e a
ambgua relao com o Estado. Diante desta problemtica, preciso

*

1
Artigo submetido avaliao em 08 de outubro de 2012 e aprovado para publicao em
01 de abril de 2013.
**
Professor titular do Departamento de Histria da Unesp/Franca.
***
Professor assistente Doutor do Departamento de Histria da Unesp/Franca.
23 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
destacar que Revoluo e Democracia tambm interferem nesta complexa
equao por meio da qual os intelectuais formulam interpretaes sobre o
continente.
Palavras-chave: Intelectuais; Identidades latino-americanas; Histria intelectual.

Abstract: Along the last two centuries the issue of Latin American identity
resulted in the elaboration of a variety of interpretations about the origin, reality
and the future of the continent. In this context of multiple elaborations, the
intellectuals played a central role in the mobilization of historical and cultural
references. Conceived as a critical conscience of the societies and responsible for
pointing out the paths of the political community to which they belong, fit the
role to intellectuals to articulate and disseminate an image able to translate the
contradictions and tensions of Latin American society. Due to this protagonism,
the various identity representations eventually be confused with the own
transformations in the intellectual field, such as: the formation of new
intellectuals sociabilities enviroments and the expansion of the literate world to
wider social sectors in Latin America. Following such understanding, this paper
is concerned to present a trajectory over the production/performance of
intellectuals from the question of the political and cultural identities in Latin
America. We are interested in how to determine the own role of the intellectual
in Latin America has changed over the last two centuries, and at the same time,
such as changes demanded of them new interpretations of their reality and,
more specifically, on the Latin American identity. In this exercise, we highlight
the involvement of social actors with the power and ambiguous relationship
with the state. Faced with this problem, it should be noted that Revolution and
Democracy also interfere in this complex equation by which intellectuals
formulate interpretations of the continent.
Keywords: Intellectuals; Latin American identities; Intellectual History.


Apresentao

questo da identidade latino-americana e continua a ser um
problema para o exerccio intelectual entre ns, tanto no que se
refere natureza das sociedades latino-americanas quanto em
relao a prpria problemtica do lugar dos intelectuais nessas sociedades.
Tal dilema se converte em algo de difcil tangibilidade dado a ambivalncia
A
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inerente ao conceito de identidade uma vez que este se reporta afirmao e
ao reconhecimento daquilo que se supe como o autenticamente prprio
em contraste com a busca de uma diferenciao singular frente a outras
culturas. Trata-se, portanto de um exerccio no apenas de construo de
uma imagem sobre si, mas da elaborao desta perante o outro.
No caso especfico das identidades latino-americanas existe ainda um
obstculo maior, no qual aparece como evidente a superposio de
referenciais identitrios que deriva de eixos histricos potentes como os
legados e tradies que envolvem: a presena das culturas indo e afro-
americanas, a diversificada influncia dos Estados Unidos e, tambm, a
mltipla e secular herana cultural europia. Se o desafio das identidades
nacionais na Europa, ainda no incio do sculo XIX, foi justamente a
inveno de uma comunidade de nascimento que preexistiria ao processo de
imposio estatal, garantindo a existncia de um patrimnio comum
mesma
2
, na experincia latino-americana, a superposio de tradies torna
esta construo ainda mais complexa. Entretanto, para alm dessa dimenso
substantiva, a centralidade dos intelectuais em relao ao tema da identidade
latino-americana implica, tambm, o reconhecimento de que sempre foi por
intermdio deles que se buscou produzir uma identidade para o continente,
mais precisa em seu desenho e destino
3
.
Tomando esse ponto de partida como referncia, o que pretendemos
nesse artigo : apresentar uma breve trajetria do exerccio intelectual de
criao de identidades latino-americanas a partir da esfera ou da vida poltica
levando em conta as transformaes ocorridas na Histria do continente e a
prpria reorganizao do campo intelectual neste cenrio. Nosso roteiro
procurar realizar, em primeiro lugar, uma breve incurso pela antiga
problemtica da relao dos intelectuais com a poltica para, em seguida,
buscar refletir a respeito da nossa questo primordial, tendo como suporte a
literatura que se voltou para a investigao das relaes entre os intelectuais e
a poltica na Amrica Latina.

2
Cf. THIESSE, 2001/2002, p. 8.
3
Cf. GRANADOS GARCA. Y MARICHAL, 2004.
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A primeira dimenso aparece como uma reviso necessria das
leituras, desde suas referncias tericas mais gerais a respeito das relaes
existentes entre os intelectuais e a poltica. A segunda ser nosso foco de
discusso particular e, para tanto, realizaremos uma verticalizao desta
temtica para a situao especfica que se desenvolve no contexto das
sociedades latino-americanas, em busca de uma possvel singularidade na qual
a pluralidade de identidades foi se impondo. Por isso, cabe, desde j, uma
advertncia: o exerccio intelectual de busca por uma identidade latino-
americana produziu resultados diferenciados e que respondem a demandas
especficas de cada contexto de criao. Talvez tal afirmativa seja, logo de
incio, uma constatao dessa difcil tarefa de se lidar com referncias
mltiplas de culturas e ancestralidades presentes na Amrica Latina a qual
mencionamos. Mas, tambm, demonstra a existncia do exerccio retrico de
criao de discursos sobre a Amrica Latina que tentam se impor no embate
poltico dos intelectuais de acordo com seus grupos de pertencimento, redes
de sociabilidades e filiaes ideolgicas e/ou polticas.
Assim, entendemos que a relao entre intelectuais e poltica na
Amrica Latina ocupa efetivamente um lugar importante na rea de estudos
dedicada a investigar especialmente a histria poltica e cultural latino-
americana. Como parte daquilo que poderamos definir mais especificamente
como uma histria das ideias polticas, esta problemtica pode apresentar
novos elementos analticos a respeito da trajetria e do destino dos grandes
sistemas de idias na Amrica Latina, como o liberalismo e o marxismo, uma
vez que inmeros intelectuais estiveram vinculados a estas concepes de
mundo. Por outro lado, como parte da dinmica poltica, esta problemtica
tambm pode nos auxiliar na compreenso de como os intelectuais
percebiam o seu lugar especfico no mundo da poltica e, simultaneamente,
acreditavam nas suas potencialidades enquanto atores da transformao
social.
De uma forma geral, nossa orientao analtica ser a de procurar
estabelecer um procedimento que, seguindo a Michel Winock (1996, p. 287),
visa, antes de tudo, dar sentido aos discursos bem como descobrir suas linhas
de fora, visando identificar melhor o que muda e o que permanece nas
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ideias em curso. Por outro lado, parece-nos importante lembrar tambm o
que estudiosos da questo, como Ren Rmond, tm enfatizado no sentido
de que as idias nunca so mais que a expresso dos interesses de grupos
que se defrontam, e os atos polticos apenas revelam relaes de foras
definidas, medidas, reguladas pelas presses dos conjuntos scio-
econmicos (1996, p. 18). Tal concepo conduz a uma melhor apurao do
estudo da condio e da funo do intelectual, identificando, como sugere
Remond, os seus itinerrios polticos grandes eixos de engajamento
intelectual , a sua posio em relao s diferentes geraes de intelectuais
como grupos de intelectuais oriundos de uma matriz comum de
pensamento; com sensibilidades ideolgicas comuns ; e o foco de sua
sociabilidade redes ou estruturas de relao, ou ainda, os meios ou
foras de adeso ou de excluso (p. 244-248).
Por fim, nunca demais chamar a ateno para a ideia de que a
produo intelectual se articula sob um prisma dialtico entre pensamento e
ao (CANSINO, 1999). medida que a relao texto/contexto passa a se
concretizar, o contexto ilumina o texto e as referncias tericas
predominantes se apresentam demarcando tendncias e alguns aspectos do
espao intelectual a que esto filiadas, notadamente a dimenso que diz
respeito ao universo da circulao das idias. A partir desse tratamento, a
produo intelectual, apesar de manter seu carter intrnseco de
desprendimento reflexivo, deve ser encarada tambm enquanto ao poltica
que se realiza em um universo onde a formulao terica e a interpretao da
realidade correspondem a determinadas tomadas de posio frente ao debate
produzido num espao-tempo especfico. Neste movimento, as ideias
encontram sua legitimidade mais na coerncia de suas respostas frente aos
problemas concretos do que em relao essncia e originalidade das
formulaes cientficas utilizadas para a elucidao dos problemas
trabalhados pelos intelectuais.



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O problema dos intelectuais com e na poltica

Poderamos iniciar essa breve reflexo com o reconhecimento de que
j existe uma vasta e importante literatura a respeito do papel e do significado
histrico dos intelectuais nas sociedades ocidentais
4
. Desde a Antiguidade, o
qualificativo de intelectuais tem sido aplicado a um seleto grupo de homens
que formulavam interpretaes sobre a realidade social e, de algum modo, as
tornavam pblicas. Os intelectuais configuraram-se como especialistas na
produo e reproduo de valores e smbolos, crenas e representaes
coletivas, idias e imagens com as quais a sociedade construa uma viso
sobre si mesma. Esta atividade, ainda que no inteiramente autnoma do
ponto de vista social, acabava reservando a esta camada especial de pessoas a
funo de formular as ideologias sociais e os discursos legitimadores tanto do
sistema de crenas da sociedade quanto da estrutura de dominao. Desta
forma, por meio de diversas denominaes, dentre elas filsofos ou
pensadores, a humanidade vem qualificando, at os dias atuais, aqueles que
ocupam a posio e a funo social dos intelectuais. No essencial, o que se
quer assegurar com esta qualificao o reconhecimento de que a vida social
engendra personagens que se encarregam de elaborar, sistematizar e difundir
idias prprias que so produzidas contemporaneamente.
Essa situao persistiu sem bruscas alteraes at a poca da
Ilustrao ou Iluminismo. A partir de ento, a figura do produtor e difusor de
ideias - o escritor, religioso, artista ou filosofo que ocupava o lugar do
intelectual tradicional, ganharia uma dimenso nova: o intelectual passaria a
ser no aquele que alm de viver para as ideias viveria tambm das ideias; o
intelectual encontraria, assim, o seu lugar especializado no conjunto da
sociedade (BOBBIO, 1997). Essa juno entre pensamento crtico e
especializao de conhecimentos acabou por legitimar gradativamente a
funo dos intelectuais na sociedade moderna. por essa razo que os

4
Neste momento, torna-se interessante apresentarmos, em linhas gerais, as principais
formulaes sobre os intelectuais no Ocidente para que, mais adiante, quando tratarmos
especificamente dos intelectuais latino-americanos, possamos estabelecer suas
especificidades e, tambm, relacion-los esta tradio.
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intelectuais conseguiriam aumentar seguidamente o seu prestigio social e
assim se situarem como uma espcie de conscincia crtica da sociedade.
Na sociedade moderna, portanto, a camada de intelectuais assume, de
maneira integral e de forma cada vez mais autnoma, a funo de elaborao
e difuso de ideias. E, juntamente com isso, os intelectuais passam a ser
produtores de estilos de pensamento que se tornam responsveis por
sistematizar e dar forma a concepes de mundo e de vida vinculados aos
distintos grupos que compem a sociedade. Nas palavras de Gramsci, o
intelectual que emerge na sociedade moderna cada vez mais um intelectual
orgnico a este tipo de sociedade, operando a partir dos grupos sociais que a
estruturam, sejam eles vinculados ao mundo do capital ou ao mundo do
trabalho (GRAMSCI, 2000).
A emergncia definitiva da camada dos intelectuais na vida poltica
moderna se realiza, na Europa Ocidental, no final do sculo XIX e
inteiramente motivada pelo conhecido affaire Dreyfus
5
. Para alm dos
discursos fundados na especializao e/ou na elaborao de sistema de
valores de natureza geral, o que fica ntido naquele evento a manifestao
do empenho tico-moral de pessoas pblicas frente s estruturas polticas
dominantes, em especial aquelas organizaes fechadas, nascidas e
reproduzidas pelo beligerante nacionalismo que assolava o continente
europeu. Aquela conjuntura abriu, efetivamente, um novo cenrio para a
relao entre intelectuais e poltica. Tratava-se de revelar a injustia ao
mundo; invocar o testemunho das opinies para denunciar o que era
intolervel; utilizar a prpria reputao, o prprio talento reconhecido, a
prpria autoridade moral para convencer e superar os gigantescos obstculos
impostos pelo poder (DELPORTE, 1996, p. 9).

5
O affaire Dreyfus diz respeito condenao do oficial do exrcito francs Alfred Dreyfus,
acusado de traio, em 1894. Diante das evidencias de inocncia do condenado, um grupo de
pensadores da poca, liderados por mile Zola, organizou uma carta manifesto intitulada
Jaccuse. A mobilizao surtiu efeito e a sentena foi revertida em favor do oficial. O evento
um marco na histria dos intelectuais, uma vez que demonstra a capacidade de mobilizao e
interveno dessas personagens, para alm de sua antiga imagem de analistas externos da
sociedade.
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Diante do aumento da complexidade da sociedade moderna no final
do sculo XIX, dos acentuados processos de urbanizao e de
industrializao, do panorama de iniqidade social generalizada, aos olhos de
muitos intelectuais emerge um personagem antigo que passa a merecer uma
nova qualificao: neste contexto de mudanas, aquilo que era visto como
povo passa a ser conotado como massa e os intelectuais, tal como no
caso Dreyfus, passam a construir em relao a estas massas um sentido de
misso, em sua defesa e contra o Estado, visto como responsvel por tal
situao (JULI, 1997).
A partir deste contexto histrico, portanto, a camada de intelectuais
ganhou uma autonomia e uma conformao prprias, definindo fortemente
o seu lugar no conjunto da vida social. Pode-se dizer, sinteticamente, que os
intelectuais passaram a atuar na sociedade moderna como se fossem sujeitos
morais, compromissados com a necessidade de intervir organicamente junto
sociedade na defesa dos valores moralmente superiores. Ainda que a
anlise das implicaes tico morais fosse algo j presente entre os
pensadores ocidentais, este carter de organicidade no o era
6
. Desta feita,
essa nova situao, introduziu um elemento terico para a anlise dos
intelectuais que, num certo sentido, passou a ser inelutvel, qual seja, a de que
importante analiticamente relevar sempre as vinculaes entre a atividade
de pensar e o empenho moral do analista na elevao da condio humana
(BASTOS & RGO, 1999, p. 5).
Como foi descrito, a assuno deste papel pelos intelectuais, reflete a
dinmica realidade das sociedades modernas, aps a exploso da Revoluo
Industrial em meados do sculo XIX. O surgimento das massas no cenrio
urbano e a dinmica do trabalho, associados ao aparecimento da opinio
pblica, colocou diante dos intelectuais o desafio de assumirem um lugar de
rbitros na relao entre os aparelhos institucionais e a sociedade civil. Por
conta disto, possvel dizer que, alm de sujeitos morais, os intelectuais
agregam sua identidade o dever de elaborao de propostas para a polis

6
Este envolvimento orgnico o que Julien Benda chamou de traio dos intelectuais, uma
vez que deixam seus postos de analistas externos das questes valorativas da sociedade. Ver:
BASTOS & RGO, 1999. Trataremos mais sobre essa questo ao longo deste artigo.
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(REIS FILHO, 2000). Enquanto conscincia crtica da sociedade,
aparecem como responsveis por apontar o melhor caminho a ser adotado
pela cidade. Em outras palavras: a moral da comunidade ou a tica da
polis. Desde ento, o papel social do intelectual no poder ser pensado
desconexo de sua relao inerente poltica, uma vez que a sua identidade se
constri exatamente em torno de sua interveno, nem sempre harmnica,
nos assuntos pertinentes a esfera pblica.
Desta forma, concebendo os intelectuais como uma categoria social
definida, embora heterognea, difcil de ser apanhada como um todo
estruturado, mas passvel de ser compreendida a partir das suas motivaes e,
portanto, de suas inclinaes poltico-ticas, entendemos que a camada dos
intelectuais na sociedade moderna no deve ser concebida exclusivamente a
partir de uma perspectiva reducionista que lhes atribui, de um lado, a funo
de auxiliares das classes sociais e, de outro, o papel de tcnicos
produtores de conhecimento que se enclausuram nas redes institucionais de
proteo profissional. A relao entre intelectuais e poltica efetivamente
uma relao tensa que contradita o discurso e imperativos reais, pensamento,
ideias e aquilo que est posto, neste caso, a poltica prtica. Mas,
seguramente, podem evidenciar o movimento de transformaes polticas
que ocorre numa determinada sociedade e, nesse terreno, poder se verificar
qual a participao dos intelectuais nessas mudanas e tambm suas formas
de adaptao s novas condies.
Este papel social atribudo aos intelectuais tambm possui a sua
prpria trajetria no cenrio latino-americano. Ainda que guarde conexes e
aproximaes ao prprio avano da modernidade no mundo ocidental,
entendemos que na Amrica Latina coube aos intelectuais algumas
particularidades. Para o que aqui nos interessa, possvel afirmar que o
surgimento dos intelectuais, bem como suas diversas configuraes, guarda
ntima relao com a busca pelo estabelecimento de identidades para o
continente. Por isso, no equivocado se afirmar que, neste subcontinente, a
trajetria dos intelectuais serve como uma espcie de lente das
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metamorfoses das identidades latino-americanas (GRANADOS GARCA,
2004, p. 11).
7
Passemos a este ponto.


Emergncia e trajetria dos intelectuais na Amrica Latina

Apresentado em linhas gerais o argumento central que guiou a
primeira dimenso que escolhemos para este artigo, agora abrimos a
possibilidade de um conjunto de perguntas em relao ao campo especifico
de nossa reflexo: a Amrica Latina. Efetivamente, como se constituiu
historicamente a camada de intelectuais na Amrica Latina? Como e em que
momento os intelectuais se definiram como grupo social especfico e que
atuao tiveram, conforme a especificidade das conjunturas? Quais papis
desempenharam em relao ao conjunto da sociedade e em relao s suas
questes mais decisivas? Em termos gerais, como refletir os resultados de
seus projetos e aes em comparao com outros intelectuais nos pases do
chamado Ocidente? Mais do que isso: tais resultados so coerentes com a
natureza percebida do intelectual na Amrica Latina em comparao com o
conjunto dos pases ocidentais? Estas so perguntas at certo ponto
ambiciosas que se referem a um campo polmico de investigao e, em nosso
entendimento, a um horizonte historiogrfico que precisa ser ainda bastante
explorado. No entanto, nos arriscaremos a alguns apontamentos.
A presena dos intelectuais , desde o inicio, um fato reconhecvel na
histria da Amrica Latina. No seria exagero afirmar que os intelectuais
ocuparam um lugar central na prpria definio da Amrica Latina como
espao cultural e poltico. Mansilla (2004, p. 14) ilustra bem esta questo
quando afirma que,

na Amrica Latina existe uma rica tradio estabelecida
por uma velha pergunta sobre o destino e sobre a vocao
das sociedades do Novo Mundo, tradio personificada
pelos grandes ensastas que se dedicaram a questes

7
Todas as tradues so de nossa autoria.
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clssicas, como a identidade coletiva das naes latino-
americanas, os modelos adequados de ordenamento
social, os complexos vnculos com os pases altamente
desenvolvidos e o futuro da regio.

interessante observarmos que esta no uma caracterstica que
possa ser generalizada a todos os intelectuais do Novo Mundo, aplicando-se
apenas ao caso latino-americano uma vez que, nos pases do norte, houve um
maior distanciamento entre os intelectuais e a poltica, fazendo com que os
homens de letras no gozassem de tanto prestgio pblico e no fossem
vistos como os responsveis por opinar decisivamente sobre a tica social,
fato que os deixou mais restritos aos espaos acadmicos de atuao
(MANSILLA, 2004, p. 15). A centralidade dos intelectuais perante a opinio
pblica algo que se destaca na Histria da Amrica Latina em comparao a
outras localidades. Tal peculiaridade pode ser explicada, de acordo com
Wilhelm Hofmeister (2004, p. 8), em funo de que, at muito pouco tempo
atrs as sociedades [latino-americanas] se caracterizavam por uma pequena
minoria com boa formao e uma grande massa de iletrados; a retrica e o
personalismo exerciam uma grande influncia sobre o comportamento
poltico. Assim, o sentido de misso perante as massas, mencionado
anteriormente, ganhou uma dimenso potencializada em solo latino-
americano.
Desde o perodo colonial e especialmente a partir da independncia,
os intelectuais latino-americanos manifestaram de muitas maneiras uma
perspectiva cosmopolita de formulao projetual, no sentido de conceber
uma identidade prpria para as sociedades latino-americanas, que se
diferenciassem tanto do modelo anglo-americano quanto europeu. No
perodo colonial, Espanha e, especialmente Portugal, conseguiram impor,
com xito, fortes limitaes participao dos intelectuais nas atividades
governativas. Entretanto, a maior parte dos movimentos de independncia,
no incio do sculo XIX, contou com intelectuais como seus codirigentes.
Como sabemos, o liberalismo foi a ideologia que mais influenciou os
intelectuais no final do perodo colonial e no alvorecer dos Estados
33 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
Nacionais na Amrica Latina. Depois da independncia e ao longo do sculo
XIX, os intelectuais latino-americanos, ainda influenciados pelo liberalismo,
manifestaram, em geral, um rechao s heranas do passado colonial
8
.
Contudo, essa posio no se concretizaria em posturas de um liberalismo ou
de um nacionalismo exacerbado naquele momento. Os Estados Nacionais
que emergem at meados do sculo XIX no se configurariam, portanto,
como um terreno propcio para os intelectuais radicalizados pelo liberalismo.
Estes foram, um a um, desalojados do poder quer seja por caudilhos ou por
regimes que se sustentaram na camada militar.
Este resultado no implicou no afastamento dos intelectuais em
relao ao Estado. Muito ao contrrio, o Estado permaneceu como espao
primordial de atuao do intelectual. Tampouco significou que o liberalismo
no ocupou um lugar central na maneira dos intelectuais encararem o Estado,
o que ficou patente j em meados do mesmo sculo XIX. Neste momento,
um outro tipo de intelectual, com uma nova vinculao com a poltica
emergiu neste cenrio. Suas referncias, em geral, tomavam o liberalismo
como mito unificador das elites latino-americanas e o positivismo cientificista
como filosofia de Estado (PLOTKIN y GONZLEZ, 2000, p. 18). Desta
feita, uma srie deles passaram a participar dos governos como burocratas,
justificando, refinando e administrando a poltica que formulavam. Por esse
caminho e pela dinmica da poltica oligrquica, uma quantidade respeitvel
alcanou o topo do poder poltico.
No se trata de dizer que na Europa o Estado no tenha sido
tambm um espao de atuao intelectual. Porm, na Amrica Latina, tal
aproximao foi mais profcua e com resultados diretos na prpria dinmica
do Poder Executivo. No foi por menos que, no sculo XIX e incio do
sculo XX cerca de trinta escritores ocuparam a presidncia de seus

8
J nos primeiros anos aps a independncia, durante a realizao do Congresso do Panam
(1826), a opo de intelectuais e polticos foi pela utilizao do termo Amrica para designar
o novo territrio que se emancipava. Tal referncia ocorria como uma tentativa de se
desvincular do passado espanhol. A adoo do termo hispano-amrica somente aparecer a
partir do Congresso de Lima realizado em 1848 e, de certa forma, j apresentava a
necessidade de se estabelecer uma diferenciao perante os Estados Unidos (Cf.
GRANADOS GARCIA, 2004).
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respectivos pases (JONHSON, 1958). Quase que por todo o sculo XIX, a
camada dos intelectuais latino-americanos, de uma forma geral, vinculou-se
mais ao aparelho estatal do que a sociedade civil. nesse momento que
emerge a forte representao sarmientina baseada na polarizao civilizao
versus barbrie, significando essa ltima a caracterizao dos traos
essenciais das sociedades latino-americanas. Esta uma constatao que
apresenta, tambm, outra novidade em relao aos intelectuais latino-
americanos em comparao aos europeus. Se na Europa, o homem de letras
assumiu o papel de rbitro na relao estabelecida entre os aparelhos
institucionais e a sociedade civil, na Amrica Latina vemos ocorrer o
inverso. Num primeiro momento, no existe o compromisso moral de
superar os gigantescos obstculos impostos pelo poder garantindo a defesa
da massa ante a fora implacvel do Estado. Ao inverso, o povoamento do
Estado seria uma forma de garantir a prpria conduo das massas por um
projeto civilizador capaz de livr-la da condio de barbrie e garantir um
lugar entre os povos civilizados do ocidente. Conforme j sugerimos, a
gerao intelectual de 1837 na Argentina um exemplo bastante esclarecedor
desta realidade. Para homens como Sarmiento, Alberdi, Echeverra, entre
outros, nada mais desejvel do que aumentar o campo de atuao do Estado,
expandindo a educao pblica e levando o modo de vida da polis para os
rinces do pas, como estratgia de alavancar o sonho civilizacional.
Em suma, na Amrica Latina, at as primeiras dcadas do sculo XX,
a dinmica dos intelectuais com a poltica est diretamente relacionada
problemtica de suas relaes com o poder. Aqui, em lugar da tenso
original que a essncia da relao entre o intelectual e o poder, tenso
caracterstica do contexto europeu, houve uma solidariedade entre ambas as
partes (HOFMEISTER, 2004, p. 10). Se, por um lado, buscou-se romper
com a herana espanhola aps a independncia, o mesmo no se pode dizer
com respeito continuidade institucional deste legado. De certa maneira, tal
realidade est relacionada com a prpria origem social dos intelectuais
naquele momento, fortemente vinculada a classes dominantes de perfil
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aristocrtico. Assim, uma das principais funes dos intelectuais foi a de
legitimar as aes do Estado.
No entanto, ao final do sculo XIX tal quadro comeou a ganhar
novos contornos e, no por acaso, outra representao da Amrica Latina
passaria a ser formulada procurando resgatar um certo humanismo latino-
americano e, ao mesmo tempo, buscando recuperar as razes hispnicas da
identidade latino-americana. A principal referncia dessa nova perspectiva ,
sem dvida, o Ariel de Jos Enrique Rod. Esta mesma perspectiva tambm
emerge, ainda que de forma hibrida, no clssico La Raza Csmica de Jos
Vasconcelos. Um conjunto de processos sociais e culturais deu fora a esse
processo de mudana, dentre os quais poderamos mencionar o inicio da
profissionalizao dos intelectuais, a diminuio do analfabetismo com a
expanso do sistema educativo, a ampliao do pblico consumidor de bens
culturais e o incremento da urbanizao com a conseqente modernizao
das sociedades. sempre bom relembrar que a cidade o ambiente
primordial para o protagonismo dos intelectuais.
Desta feita, o que se observa que no incio do sculo XX as cidades
comearam a receber um nmero cada vez maior de migrantes (estrangeiros
e locais) aumentando consideravelmente o seu tamanho. O crescimento das
cidades veio acompanhado do surto de modernizao industrial em vrias
cidades latino-americanas, como Buenos Aires, a Cidade do Mxico, Santiago
e So Paulo. A chegada desses migrantes ao espao urbano provocou no
somente alteraes econmicas, mas tambm culturais. Evidentemente que o
cenrio poltico tambm se alterou profundamente. As massas passaram a
participar de maneira mais incisiva dos movimentos polticos daquele
momento. Assim,

Participando efetivamente dessa intensa dinmica de
transformaes, milhes de pessoas provenientes dos
segmentos subalternos da sociedade atuaram,
individualmente ou coletivamente, quer reagindo queles
processos, quer afirmando os aspectos positivos de suas
realizaes materiais (AGGIO, 2003, p. 140-141).

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Desde o incio do sculo XX, vemos ocorrer em toda a Amrica
Latina, ondas modernizadoras que buscaram tornar o Estado mais efetivo e
abrangente. O processo de modernizao e crescimento das cidades
possibilitou o aumento de setores mdios da sociedade formados por
profissionais liberais, pela crescente burguesia citadina e por trabalhadores
das indstrias mobilizados por sindicatos, que dialogavam ativamente com
correntes de pensamento vindas com operrios europeus, como o
anarquismo e o comunismo. Tais setores, tanto esquerda quanto direita,
comearam a construir uma vida poltica mais autnoma em relao aos
antigos grupos de poder. Diante da dinmica da vida na polis, passaram a
apresentar de maneira organizada suas reivindicaes para o Estado, e,
estando afastados do centro de controle do mesmo, atuaram como
propositores de novas interpretaes de mundo, combativas ou
conciliadoras, em relao organizao social promovida pelo Estado. As
interpretaes de mundo levavam em conta as experincias e referncias
culturais prprias de seus grupos de pertencimento, oferecendo novos
elementos cultura e/ou engenharia poltica daquele momento.
Por conta disso, no inicio do sculo XX, revigorando uma tradio
aberta por autores como Rod, Jos Mart e Jos Vasconcelos, os intelectuais
latino-americanos conseguiriam formular, em termos gerais, a ideia de que o
subcontinente se constituiria num espao cultural distinto, cuja identidade era
formulada a partir de discursos consistentes e estruturados que, em muitos
casos, alcanaram o status de discursos dominantes e oficiais em suas
respectivas sociedades (PLOTKIN y GONZLEZ, 2000, p. 19). A
diferena em relao ao perodo anterior est justamente na capacidade de
tais interpretaes convencerem a opinio pblica e, por meio do embate
poltico, influenciarem os direcionamentos do Estado. Em outras palavras,
so concepes/projetos que nascem fora do Estado com vistas a
conquista-lo ou influencia-lo, por meio da mobilizao da sociedade civil,
tanto pela dinmica partidria/eleitoral, quanto por meio da organizao dos
movimentos sociais.
37 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
Como dissemos anteriormente, na Europa Ocidental, a emergncia
na histria poltica da camada dos intelectuais como um grupo autnomo
data do final do sculo XIX e se generaliza a partir das primeiras dcadas do
sculo XX. Na Amrica Latina, no existe muita dvida de que tal
emergncia esteja diretamente vinculada Reforma Universitria de Crdoba
(Argentina), em 1918. Complexo processo relacionado diretamente
desagregao das sociedades tradicionais e ao advento dos setores mdios na
vida poltica, e que iria posteriormente se ampliar para grande parte da
Amrica do Sul e Central, Mxico e Caribe, a reforma colocou em marcha
projetos polticos renovadores conduzidos por intelectuais basta aqui
lembrarmos de Jos Carlos Maritegui e de Victor Raul Haya de la Torre, no
caso do Peru. o momento em que emergem na cena histrica latino-
americana as temticas das vanguardas polticas e culturais. A experincia da
vanguarda intelectual que aflorou naquele contexto se constituiu assim na
primeira gerao de intelectuais latino-americanos a estabelecer o seu campo
de atuao decisivamente fora do Estado e ocupar o espao de intermediao
entre os aparelhos institucionais e a sociedade civil. Como destaca Patrcia
Funes (2006, p. 403):

As elites culturais e polticas do dezenove colocaram
nfase na organizao do poder e da ordem. Sua
preocupao onipresente era a construo do Estado e
sua reflexo sobre a nao era subsidiria dessa
necessidade. Os intelectuais dos anos vinte compartilham
esse ethos projetual, civilizatrio e faustico. Mas no so
homens clssicos ou positivistas, mas sim romnticos.
Nesta dcada o pensamento latino-americano busca
definir (ou criar) imagens e representaes da nao num
terreno que no possui apenas o Estado como
protagonista e que privilegiadamente tramita no campo da
cultura. Um campo que se redefine e se amplia para
abarcar e definir um ns social mais inclusivo que,
efetivamente, no deixa de atender ao problema da
ordem.

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importante notarmos que esta gerao de intelectuais tambm traz
em sua caracterizao uma sria alterao de corte social. Em sua grande
maioria, foi formada por universitrios, profissionais liberais e trabalhadores,
algo muito distinto do que era visto no final do sculo XIX. Com a alterao
do campo de atuao e do corte social, tais grupos passaram a inventar e
organizar novos espaos de criao e atuao, o que fica claro com a
fundao de revistas, jornais e editoras vinculadas a estes novos atores do
mundo da cultura e da poltica. A Revista Amauta de Jos Carlos Maritegui
(Peru) e Claridad de Antonio Zamora (Argentina) so exemplos muito ntidos
do processo ao qual estamos nos referindo
9
. No por acaso, ambas tambm
se apresentam diretamente relacionadas com o fenmeno da Reforma
Universitria. Evidentemente, que a circulao de tais revistas demonstra no
apenas o senso de organizao dos intelectuais, como tambm o prprio
aumento do pblico leitor. Tais fatos, tambm so evidenciados pelo
crescente nmero de publicaes de livros e editoriais focados neste novo
segmento.
As referncias socioculturais destes novos atores tambm se refletem
no contedo das obras publicadas que passaram a apresentar novos modelos
de interpretao da realidade e da identidade latino-americana. Acima de
tudo, a grande marca desta gerao ser a esperana no futuro do
subcontinente e a valorizao de elementos tipicamente latino-americanos,
como a mestiagem e/ou a tradio indgena. No lugar do ideal civilizatrio
sarmientino, o que essa gerao props foi a valorizao de uma identidade
prpria para a Amrica Latina que passa, com maior vigor a ser interpretado
como um bloco nico de tradies poltica e cultural. Como afirmaram
repetidamente os membros dessa gerao, acreditavam estar vivendo uma
hora americana. Por isso, dentre os aspectos relacionados s identidades
latino-americanas surgidas naquele momento (mestiagem, indigenismo, anti-
imperialismo, entre outros), a temtica da unio continental aquela que mais

9
As revistas e sua divulgao junto opinio pblica no seria um privilgio apenas de
intelectuais de esquerda ou com concepes progressistas. Membros das elites locais dos
pases latino-americanos tambm apostariam neste veculo para difundir suas ideias, como
o exemplo da revista Sur na Argentina
39 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
merece destaque. A ideia de que a Amrica Latina poderia assumir um papel
de protagonismo chamou a ateno de autores daquele perodo merecendo
inmeros livros e ensaios que tratavam do tema. Porm, mais do que um
fenmeno literrio, esta temtica extrapolou as pginas dos livros ao ganhar
movimentos poltico-intelectuais de alcance continental, como bem
representou a fundao da APRA (Aliana Popular Revolucionria
Americana) em 1924 e sua estratgia para se apresentar como um partido
indoamericano.
Tal crena no protagonismo (latino) americano era reforada por
conta da crise dos referenciais ideolgicos externos, principalmente europeus
e em funo do rechao ao imperialismo norte-americano que, desde o final
do sculo XIX empreendia sistematicamente a poltica do Big Stick contra a
Amrica Latina. Sem dvida, a Primeira Grande Guerra tambm atuou como
um perodo de inflexo da histria dos intelectuais latino-americanos e de
suas relaes com a poltica. A crtica Europa e sua crise poltica e moral
afastaria um conjunto de intelectuais da sua esfera de influncia,
desprestigiando a sociedade europia como um poderoso referencial para a
sociedade latino-americana. Isso abriria, no espao pblico, um importante
flanco consolidao da presena das reflexes dos intelectuais a respeito da
identidade latino-americana. O modelo europeu entrou em crise, mas sem
afetar a influncia que os acontecimentos europeus ainda mantinham sobre
os intelectuais latino-americanos. Estes os viveriam de maneira imediata e
apaixonada, o que provocaria uma srie de reacomodaes entre os
intelectuais latino-americanos. De fato, depois da Revoluo Bolchevique, da
Guerra Civil espanhola, do fascismo, do nazismo e da Segunda Grande
Guerra, o cenrio intelectual viria a se expressar de forma cada vez mais
polarizada e fragmentada, tanto mais em funo da ampliao inaudita dos
veculos de comunicao de massa, como o radio e o cinema, que se
expandiam vertiginosamente.
De toda forma, fica claro que no ps-guerra a situao dos
intelectuais latino-americanos havia se alterado, de um lado, em funo da
emergncia de uma sociedade de massas cada vez mais afirmativa, e de outro,
em funo da presena inelutvel do conflito social como um problema a ser
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assimilado na anterior perspectiva de afirmao da identidade latino-
americana. Em funo dessa ltima constatao, a identidade j no poderia
ser pensada mais como unvoca e o cenrio de fragmentao e polarizao
tenderia a aumentar nas dcadas que se seguiram. Reproduziu-se a partir da
com mais fora e de maneira incisiva uma inclinao manifestada por parte
significativa dos intelectuais latino-americanos que ficou patente ao longo do
sculo XX, qual seja, a de procurarem ser os representantes ou porta-vozes
dos setores dominados da sociedade e, em funo disso, procurarem
formular para esses setores uma nova identidade. Derivaria da a forte
tradio esquerdista dos intelectuais latino-americanos (PLOTKIN y
GONZLEZ, 2000, p. 22).
Essa perspectiva no tardaria a se combinar com a luta pela afirmao
de uma perspectiva de emancipao nacional. No final da dcada de 1950 e
inicio da dcada de 1960, a Revoluo Cubana eclodiu e seu xito bem como
sua consolidao foram, de fato, um grande divisor de guas na histria dos
intelectuais inclinados esquerda na Amrica Latina. Da mesma forma que as
revolues contemporneas, a Revoluo Cubana tambm acalentou a idia
de que revoluo era uma ruptura na trama do tempo histrico que
tornaria tudo inteiramente diverso do presente. O triunfo revolucionrio em
Cuba parecia dar razo a uma srie de criticas a viso ortodoxa dos
comunistas latino-americanos. Vitoriosa em 1959, aquela no era uma
revoluo socialista, era uma revoluo conduzida pela guerrilha, com
relativo apoio popular, mas tinha fortes propsitos nacionalistas e
democrticos. A conjuntura internacional da Guerra Fria impeliu e
consolidou o alinhamento de Cuba ex-URSS, o que deu sustentao para a
audaciosa manobra poltica que se havia realizado. A convergncia entre
nacionalismo e revoluo promovida pela Revoluo Cubana fez com que
muitos intelectuais latino-americanos retomassem o tema bolivariano da
grande ptria latino-americana e sua centralidade na questo da identidade
latino-americana.
Este momento muito bem ilustrado pelo surgimento da gerao de
intelectuais vinculada ao boom literrio latino-americano. Ainda que se possa
41 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
discutir se o boom foi to somente um fenmeno mercadolgico ou a
impossibilidade de trat-lo como uma escola de pensamento, inegvel que
os autores dessa gerao trabalharam temticas semelhantes que valorizavam
sobremaneira o regionalismo latino-americano. Sejam pelas paisagens
buclicas de uma Amrica intocada pelo capitalismo presentes no Realismo
Fantstico, ou pela centralidade de personagens histricos como o Bolvar
das narrativas de Garca Marques, ou pelo cenrio urbano de conflitos, alm
do tema do autoritarismo presente no Realismo de Mario Vargas Llosa, o que
estava em pauta era a construo de uma nova interpretao da Amrica
Latina. O grande interesse que a Europa teve por este tipo de literatura
permitiu que os autores mostrassem ao Velho Mundo uma representao da
Amrica Latina criada por ela mesma. Alm disso, inegvel que tais literatos
escrevessem de forma diretamente relacionada com os acontecimentos da
Revoluo Cubana. De acordo com Adriane Vidal Costa (2009, p. 132),

para muitos escritores, o boom no foi apenas um
fenmeno comercial, mas tambm a oportunidade de
apoiar decididamente as revolues e os projetos
socialistas na Amrica Latina. Nesse perodo, foram
produzidos vrios livros de alto valor literrio que
ganharam projeo internacional.

No entanto, a relao do boom com a Revoluo Cubana no apenas
ideolgica. De certa maneira, a prpria exploso de vendas tem sua relao
com a tomada da ilha pelos guerrilheiros, o que produziu um interesse muito
grande das esquerdas europeias a respeito da capacidade criativa dos
movimentos e atores polticos latino-americanos. Este interesse por conhecer
as ideias produzidas na Amrica Latina, associada ao impulso das editoras
europeias, ademais da qualidade das obras, foram os grandes responsveis
pelo fenmeno. Se, por um lado, o boom aproveitou o frenesi provocado
pela Revoluo, o Regime de Fidel tambm soube capitalizar o sucesso do
boom a seu favor. Alm da articulao de tais autores por meio da
revista/editorial Casa de las Amricas e a participao desses intelectuais como
jurados de concursos culturais (COSTA, 2009, p. 141), muitos autores se
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envolveram diretamente com o governo cubano e passaram a se portar como
intelectuais oficiais da revoluo, como foi o caso de Gabriel Garca
Marques, Jlio Cortzar, Alejo Carpentier, entre outros
10
.
Independente dos muitos significados que este momento histrico
possui, no que tange aos intelectuais, preciso demarcar dois aspectos
importantes. Primeiramente, trata-se do momento em que os intelectuais
latino-americanos passam a possuir um pblico no apenas em seu
continente. Assim, encaram o desafio de elaborar uma identidade para a
Amrica Latina e, ao mesmo tempo, publiciza-la. o momento no apenas
de operacionalizar a identidade como forma de se compreender, mas de
construir uma imagem de si para o outro. Em segundo lugar, por conta de
sua origem vinculada a literatura, mas de intensa vivncia na esfera pblica,
esta gerao de intelectuais deixou evidente uma outra caracterstica da
intelectualidade latino-americana que resistiu at meados da dcada de 1970:
a polivalncia. Eles foram simultaneamente pensadores e polticos,
escritores e diplomatas, fundadores e lderes de partidos, inspiradores de
ideologia e crticos dos sonhos coletivos (MANSILLA, 2004, p. 18). No
de se estranhar que a exploso das telecomunicaes no tenha afugentado
os intelectuais que passaram a desempenhar sua funo de orientadores das

10
Evidentemente que este esprito advindo da Revoluo no se deu de maneira uniforme
entre os membros da gerao do boom. Muitos intelectuais como, Vargas Llosa, apesar de
entusiastas, nunca se apresentaram como agentes assumidamente vinculados Revoluo. J
Alejo Carpentier foi exemplo do oposto. Houve outros, como Garcia Marques, em que a
vinculao direta se apresentou tardiamente, j na dcada de 1970. Alm disso, as polmicas
e controvrsias envolvendo os caminhos revolucionrios traados por Fidel Castro
promoveram cismas no apoio entusiasta dos escritores dessa gerao. Exemplo claro disso
foi o polmico caso Padilla que culminou com a priso do escritor Heriberto Padilla, em
1971, por conta de suas opinies sobre a Revoluo (COSTA, 2009). Anos antes Padilla j
tinha sido obrigado a devolver um prmio ganho junto ao Editorial Casa de las Amricas.
Outro momento de crtica veio com a expulso do diplomata chileno Jorge Edwards Bello
depois de, designado por Allende, ter estabelecido em 1971 a primeira representao do
Chile em Havana, em meio ao bloqueio norte-americano. Este evento foi apresentado em
um livro escrito por Edwards em 1973 sob o ttulo de Persona non grata. Julio Cortzar foi um
dos intelectuais que, aps esses eventos, no permaneceu mais junto s fileiras de apoiadores
do regime de Castro.
43 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
massas, agora em outro veculo, a televiso. No foram poucos aqueles a se
arriscaram nesta empreitada, como Octvio Paz e Mario Vargas Llosa.
Em suma, a experincia da Revoluo Cubana foi o cu e o inferno
para os intelectuais. De acordo com Plotkin y Gonzlez (2000, p. 23), ela

redefiniu a ideia de compromisso dos intelectuais
progressistas, que se converteram em porta-vozes da
revoluo. De forma concomitante, o imperativo de
passagem ao outorgou aos intelectuais hispano-
americanos uma centralidade que nunca tinham tido
antes; de fato, quase se pode falar, nesses anos, de uma
reinveno do prprio conceito de intelectual. Contudo,
esse nvel crescente de envolvimento poltico minou as
prprias bases do trabalho intelectual independente, o que
rapidamente geraria srias conseqncias. O trabalho do
intelectual passou a ser outra maneira de fazer poltica, o
que coincidiu com um segundo momento nas relaes
entre intelectuais e revoluo [...] que se caracterizou por
um crescente anti-intelectualismo por parte das
autoridades cubanas.

No tardaria, tambm, o estabelecimento de um processo gradativo,
mas permanente de crtica a essa relao por parte dos intelectuais latino-
americanos. A dcada de 1970, especialmente depois de 1973 com a derrota
do Chile de Allende, seria vivida como um momento de depresso para
essa intelectualidade progressista que havia se envolvido integralmente com
as perspectivas abertas pela Revoluo Cubana (GILMAN, 2000). Com o
fracasso das iniciativas revolucionrias inspiradas na Revoluo Cubana
caram por terra as convices e certezas que esta havia propugnado para o
subcontinente. Esse processo coincidiria tanto com a crise dos regimes
ditatoriais implantados na Amrica Latina a partir da dcada de 1960 quanto
com a crise que levaria ao colapso do chamado comunismo histrico. A
partir da dcada de 1980, o cenrio para os intelectuais era inteiramente
outro, marcado por processos polticos de fortalecimento da idia de
democracia e pela globalizao, por um lado, e, por outro, pela crise do
marxismo e pelo declnio da influncia da Revoluo Cubana.
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A reconfigurao dos principais eixos ideolgicos do mundo
provocou um redirecionamento no lugar do intelectual na sociedade civil. De
certa maneira, o fim das utopias e o engajamento dos intelectuais no desafio
de retomada da democracia para o subcontinente, os levaram a ocupar
posies de destaque nos partidos polticos, em centros de pesquisa
autnomos ou nas universidades pblicas bem como junto a equipes
governamentais. Aos poucos foram se transformando em especialistas,
unindo-se nascente tecnocracia influenciada por escolas norte-americanas
de produo de conhecimento. Assim,

a partir da dcada de 1980, as imagens do intelectual
latino-americano, como conscincia crtica da sociedade
arquetpica dos anos 60 , e como revolucionrio
emblemtica dos 70 , foram-se apagando, dando lugar ao
intelectual adaptado lgica do possvel, pragmtico e
com resignao diante do avano do neoliberalismo e do
fracasso do socialismo (SOARES, 2004, p. 135).

Evidentemente que tal perfil pragmtico tambm interferiu
decisivamente no papel social e poltico dos intelectuais, ainda que tenham
continuado a possuir o seu peso, principalmente quando da necessidade de se
estabelecer polticas pblicas e no que se refere ao apontamento ou mesmo
posicionamento pblico a respeito de programas governamentais ou questes
mais dilemticas presentes no seio da sociedade em determinadas
conjunturas. De certa maneira, os intelectuais passaram a aparecer na esfera
pblica no mais como a voz da conscincia moral da sociedade, mas como
uma rara espcie de pareceristas das escolhas feitas pela mesma bem como
por seus governos. Assim, garantem o seu lugar nas mdias eletrnicas e
televisivas ao serem consultados sobre assuntos mais complexos da
organizao social, desde que o tema faa parte de sua especialidade. A
aproximao e mesmo fixao no interior das estruturas acadmicas fez com
que os intelectuais passassem a ser muito mais cautelosos com aquilo que
falam, uma vez que suas opinies no podem ser apenas fruto de seu senso
crtico, mas o resultado de suas pesquisas cientficas que se desenvolvem com
45 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
financiamento e apoio pblico ou privado.
Talvez, ainda no seja possvel fazer uma anlise mais definitiva do
papel do intelectual naquilo que se convencionou chamar de sociedade
globalizada. De certa forma, num mundo caracterizado pela circulao
instantnea de informaes, o papel de transmisso de conhecimento seja,
em si s, algo de extrema importncia. Alm disso, trata-se de um fenmeno
no apenas latino-americano, mas de confluncia com uma longa tradio
norte-americana do intelectual especialista, no lugar do intelectual engajado.
No entanto, qualquer diagnstico que seja feito em torno do papel dos
intelectuais deve levar em considerao alguns pontos:

a) o impacto nos meios latino-americanos das agendas
modernizadoras do setor de cincia e tecnologia; b) a
crescente ascendncia de algumas correntes tericas (por
exemplo, o ps-modernismo, os estudos culturais,
entre outros); e, muito especialmente, c) o
desenvolvimento e a combinao entre si de algumas
tendncias, resultantes da hegemonia das ideias
neoliberais e das reformas sociais associadas a elas, o que
inclui polticas econmicas, sociais e culturais (MATO,
2004, p. 85).

Quanto a questo da construo de uma identidade latino-americana,
a prpria globalizao apresenta-se como um entrave concretizao deste
desgnio. Diante de um mundo que pretende superar a barreira das fronteiras
nacionais, construir uma identidade regionalista pode soar como algo
incongruente. A emerso da temtica da diversidade aos ambientes polticos
e acadmicos do, ainda, novos contornos a esta problemtica. Alm disso,
as formulaes elaboradas pelos chamados estudos culturais sobre o tema
da identidade provocam uma dissociao do binmio ns e outros, ao
defenderem uma interpretao de que o outro sempre inerente ao discurso
de quem o cria (BHABHA, 1990). Tal dualidade extremamente cara para a
histria da construo de identidades coletivas para a Amrica Latina, uma
vez que a imagem do outro, sempre apareceu como primordial para a
formao de uma imagem de ns mesmos. Negando ao outro, a Amrica
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Latina sempre soube apontar para aquilo que ela no , sem, no entanto,
construir uma imagem hegemnica sobre o que . Sem contar que a
insistncia no uso do recurso retrico da existncia dos inimigos da nao,
sempre foi recorrente para se justificar a evidncia da nao frustrada
(WASSERMAN, 2003, p. 103). Por isso, como advertimos anteriormente,
esta concepo culturalista, ao nosso ver, relevante para compreendermos o
papel do intelectual na Amrica Latina, uma vez que, inserido nos vetores
que conduziram essa problemtica, a temtica da identidade passa, aps um
sculo de centralidade, a expressar a necessidade de uma outra
ressignificao.
Pode-se afirmar que existe entre os analistas e historiadores um
consenso interpretativo de que so poucas as regies no mundo onde os
intelectuais tm tanta ascendncia sobre a vida poltica quanto na Amrica
Latina. No h dvida a respeito da sua atitude de liderana poltico-social.
reconhecida, no subcontinente, a sua importncia quanto gnese e a difuso
das ideias, bem como o papel mediador entre Estado e sociedade que
exercem os intelectuais. A presena dos intelectuais na trajetria e na
diferenciao da prpria identidade latino-americana algo perceptvel e
notvel. Hoje mais intensamente do que antes preciso chamar sempre a
ateno para as metamorfoses da ideia ou mais especificamente das
representaes sobre o conceito de Amrica Latina produzida pela reflexo
dos intelectuais latino-americanos, especialmente em funo das
transformaes histricas recentes advindas tanto da globalizao e de suas
repercusses mais diretas quanto das transformaes das dcadas mais
recentes que incidem particularmente no plano poltico. Referimo-nos aos
acontecimentos mais contemporneos que resultaram da luta contra os
regimes autoritrios das dcadas de 1960 e 1970 do sculo XX e que
estenderam suas repercusses para as primeiras dcadas do sculo XXI.
Os desafios que emergiram do combate ao autoritarismo acabaram
por promover uma virada duradoura e profunda na Amrica Latina. Este
processo teve repercusses generalizadas pelo continente, tanto polticas
como simblicas, influenciando e promovendo mudanas profundas,
47 UFES Programa de Ps-Graduao em Histria
particularmente nos setores de pensamento democrtico e progressista. Do
fato e da seduo pela revoluo, to poderosa desde as dcadas de 1960 e
1970, passou-se tematizao da democracia, em suas diversas dimenses,
ainda que no incio ela fosse percebida mais como uma esperana difusa do
que como uma realidade poltica complexa, como chamou ateno Norbert
Lechner (1988). Envoltos ativamente nessas mudanas e em dialogo com o
mundo, os latino-americanos puderam reconhecer, por fim, que a conquista
da democracia acabou por se configurar efetivamente como o mais
extraordinrio e histrico movimento realizado no interior das sociedades
onde vivem. E, por essa razo, a democracia no pode ser concebida na
Amrica Latina, em nenhum sentido, como um fato importado. O desafio da
sua construo parece ser cada vez mais forte, assim como o reconhecimento
de que no poder haver sociedade democrtica sem poltica democrtica.
Um novo repertrio invadiu assim o ambiente intelectual e poltico
latino-americano, no qual se continua a repensar como se deve compreender
e representar a identidade da Amrica Latina. diferena de perodos
anteriores, a democracia parece ser o nexo fundamental que pode guiar essa
reflexo, num momento especial no qual a sociedade latino-americana busca
o seu lugar no mundo ao alvorecer de um novo milnio.


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