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OS TAMBORES DE SO LUIS

JOSU MONTELLO
LIVRARIA JOS OLYMPIO EDITORA - 1978
romance
"MESMO no tendo a menor dvida de que, de todos os romances de Josu Montello,
Os tambores de So Lus o melhor - o mais completo, o mais vivido,
tecnicamente
o melhor acabado, e, certamente, o que deve recolher sua preferncia - no
cederei facilidade de falar em surpresa ou de recorrer ao chavo do "pulo"
que muitas vezes o romancista d de um livro para outro. Quem leu com cuidado e
boa disposio Cais da Sagrao, no poder se surpreender muito com a
qualidade,
a extraordinria qualidade mesmo, repito, desse Os tambores de So Lus.
De certo modo, um pressagiava o outro. Mestre Severino, o mulato digno, com seu
crime e aqueles seus "olhos esverdeados, as
sobrancelhas travadas, o rosto comprido, uma gravidade trgica,
tensa", esse Mestre Severino de O Cais da Sagrao bem o irmo do negro
Damio, sofredor,
vtima, tambm criminoso em sua primeira mocidade, e ao som dos
tambores, que rufam ao longo do percurso memorialmente ciclpico, vai
conhecer
o trineto em via de nascer. Estamos em So Lus do Maranho, noite e o quadro
se delineia ante nossos olhos, no sei porque como que preparados para um drama:
"Embora s houvesse no cu uma fatia de lua nova, por cima da igreja de So
Pantaleo,
uma tnue claridade violcea descia sobre a cidade adormecida, com a multido de
estrelas que faiscavam na noite de estio. Em cada esquina, a sentinela de um
lampio,
com seu bico de gs chiante. Todas as casas fechadas.. Perto, para os lados da
Rua da Inveja, o apressado rolar de um carro, com o rudo do cavalo a galopar
nas
pedras do calamento. E sempre o batecum dos tambores, ora fugindo, ora
voltando, sem perder a cadncia frentica, muito
mais ligeira que o retinir das ferraduras."
E, sombra desses tambores, toda a So Lus que surge, a So Lus noturna e a
diurna, a de
hoje e a da poca da escravatura, numa evocao fundida que dificilmente ser
excedida. Creio msmo que poucas cidades, poucas pocas, tero sido
"construdas" com tanta singeleza e perfeio, tanta eficincia e exatido,
como essa
So Lus de Josu Montello. realmente nos grandes evocadores de cidades,
como o Paris de Balzac e de Zola, a Lisboa de Ea de Queiroz e de Pao D'Arcos,
o
Rio de Janeiro de Machado de Assis e de Marques Rebelo que somos invencivelmente
levados a pensar."
OcTAVio DE FARIA
OS TAMBORES DE SO LUIS
LIVRARIA JOS OLYMPIO EDITORA
apresenta de
JOSU MONTELLO
OS TAMBORES DE SO LUIS
romance
Ilustraes de
POTY
3 edio
RIO, 1978
Copyright 1975 by Josu Montello
Todos os direitos desta edio reservados LIVRARIA JOS OLYMPIO EDITORA S.A.
Rua Marqus de Olinda, 12,
Rio de Janeiro - Repblica Federativa do Brasil
Printed in Brazil / Impresso no Brasil
Capa: desenho de
POTY,
montagem de EUGNIO HIRSCH
memria da preta mina Vernica,
que me benzeu com seu raminho de arruda.
FICHA CATALOGRFICA
(Preparada pelo Centro de Catalogao-na-fonte do Sindicato Nacional dos
Editores de Livros, RJ)
Montelo, Josu, 1917-
1978 Os Tambores de So Lus: romance
por Josu Montello; ilustraes de Poty. 3.ed. Rio de Janeiro, J. Olympio, 1978
x, 486p. ilustr. 21cm.
Dados biobibliogrficos do autor.
1. Romance brasileiro. T. Ttulo.
CDD - 869.93
75-38' CDU - 869.0(81)-31
Negros dei continente, ai Nuevo Mundo hbeis dado Ia sal que l faltaba: sin
negros no respiran los tambores y sin negros no suenan Ias guitarras.
PABLO NERUDA Bailando con los negros
Ah fazendas do Maranho, que se esses mantos e essas capas se torceram, haviam
de lanar sangue!
PADRE ANTNIO VIEIRA Sermo da Primeira Dominga da Quaresma
Na minha meninice abri olhos inquietos e maravilhados para as danas e
cerimnias religiosas desenrolando-se no tradicional terreiro da Casa-Grande das
Minas, e
meus ouvidos, rudes e frgeis - como conchas bivalves margem do Oceano -
ressoaram com as vozes dos tambores e das gargantas enchendo as noites de
melodias e
frases que nenhuma boca humana pde conspurcar.
NUNES PEREIRA A Casa das Minas
SUMRIO
NOTA DA EDITORA Dados biobibliogrficos do Autor
Pgina yIII
BIBLIOGRAFIA DE JOSU MONTELLO
Pgina X
OS TAMBORES DE SO LUIS Pgina I
HISTRIA DESTE LIVRO (J.M.)
Pgina 485
NOTA DA EDITORA DADOS BIOBIBLIOGRFICOS DO AUTOR
JOSU MONTELLO nasceu em So Lus do Maranho a 21 de agosto de 1917. A passou
a sua infncia e juventude. No comeo de 1936, mudou-se para Belm, dali saindo,
com destino ao Rio de Janeiro, em dezembro do mesmo ano. Filho de Antnio
Bernardo Montello, de origem italiana, e de Maneia de Souza Montello, de origem
portuguesa.
Considera-se um homem de sua Provncia, com a marca da terra e dos hbitos do
Maranho, embora resida no Rio de Janeiro. Morou tambm no Peru, em Portugal, na
Espanha
e na Frana. Mas sempre retornou a So Lus, de que nunca se desprendeu. Quase
toda a sua obra literria traz a marca da inspirao e da cultura maranhense.
Aos
vinte
anos, fez concurso para a carreira de Tcnico de Educao, do Ministrio da
Educao. Inspetor Federal do Ensino Comercial, professor de Organizao de
Bibliotecas
do DASP, professor de literatura brasileira do Curso de Biblioteconomia da
Biblioteca Nacional, Diretor-Geral da mesma Biblioteca, Diretor do Museu
Histrico Nacional,
Diretor e fundador do Museu da Repblica, membro do Conselho Federal de
Educao, Presidente do Conselho Federal de Cultura, titular da Teoria da
Literatura da Faculdade
de Letras Pedro II, Reitor da Universidade Federal do Maranho. Josu Montello
exerceu tambm atividade diplomtica, como Adido Cultural da Embaixada do Brasil
em Lima, no Peru; Adido Cultural da Embaixada do Brasil em Lisboa; Adido
Cultural da Embaixada do Brasil em Madri; Conselheiro Cultural da Embaixada do
Brasil em
Paris. Pertence Academia Brasileira de Letras, ao Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Academia Internacional de Cultura Portuguesa,
Sociedade de Geografia
de Lisboa, Academia Maranhense de Letras, ao Instituto Histrico e Geogrfico
do Maranho, Academia das Cincias de Lisboa, Doutr honors causa pela
Universidade
Federal do Maranho, Menbro da Association Internationale ds Critiques
Littraires, de Paris. Romancista, crtico, ensasta, cronista, conferencista,
Josu Montello
detentor dos seguintes prmios: Prmio de Romance da Academia Brasileira,
Prmio de Ensaie da mesma Academia, Prmio de Teatro igualmente da Academia
Brasileira. Conquistou, o Prmio Intelectual do Ano, por votao nacional,
iniciativa da Unio Brasileira de Escritores. Seu romance Os degraus do paraso
obteve
os
seguintes prmios: Prmio Fernando Chinaglia, da Unio Brasileira de Escritores
(seo do Rio de Janeiro), e Prmio Luiza Cludio de Souza, do Pen Clube do
Brasil.
Prmio de Romance da Fundao Cultural de Braslia, com Cais da Sagrao. A obra
literria de Josu Montello eleva-se a mais de setenta ttulos. colaborador
permanente
do Jornal do Brasil e da Manchete. Seu estudo Un Matre oubli de Stendhal,
publicado em Paris, pelas edies Seghers, mereceu de Pierre-Henri Simon,
crtico de
L Monde e membro da Academia Francesa, na crnica que lhe consagrou, este
elogio:
Sua pena francesa to impecvel quanto a sua erudio stendhaliana.
Josu Montello casado com Yvonne Montello. De seu primeiro matrimnio tem duas
filhas: Lenka Elisabeth e Llia. A primeira, casada com Armando Leite; a
segunda,
com Horcio Amaral. Tem cinco netos: Mauro, Ricardo, Renata, Roberto e Daniela.
Julga-se um homem plenamente realizado. E s deseja, hoje, e enquanto viver, a
cordialidade
de seus contemporneos.
BIBLIOGRAFIA DE JOSU MONTELLO
1936 - Histria dos homens de nossa
histria - de colaborao com Hlio Reis (histria).
1937 - O sentido educativo da arte
dramtica - tese de concurso (educao).
194I - Janelas fechadas (romance).
1942 - Gonalves Dias (ensaio).
1943 - Curso de organizao e admi-
nistrao de bibliotecas (biblioteconomia).
1943 - Precisa-se de um anjo (tea-
tro).
1944 - Histrias da vida literria (en-
saios).
1944 - o tesouro de Dom Jos (lite-
ratura infantil).
I945 - As aventuras do Calunga (literatura infantil).
1945 - Q bicho do circo (literatura
infantil).
1946 - Os holandeses no Maranho
(histria).
1946 - Reforma do ensino normal no Maranho (educao).
1946 - A viagem fantstica (literatu-
ra infantil).
1947 - Escola de saudade (teatro).
1948 - A cabea de ouro (literatura
infantil).
1948 - A luz da estrela morta (romance).
1948 - Problemas da Biblioteca Na-
cional (biblioteconomia).
1949 - o Hamlet de Antnio Nobre
(ensaio).
1949 - Theremin (histria).
1950 - Cervantes e o moinho de ven-
to (ensaio).
1952 - O labirinto de espelhos (romance).
1953 - Fontes tradicionais de Antnio
Nobre (ensaio).
1954 - Ricardo Palma, clssico da
Amrica (ensaio).
1954 - o verdugo (teatro).
1955 - A fico naturalista, in A li-
teratura no Brasil (ensaio).
1955 - O fio da meada (novelas).
1955 - Um precursor: Manoel Ant-
nio de Almeida, in A literatura no Brasil (ensaio).
1956 - Artur Azevedo e a arte do
conto (ensaio).
1956 - Discurso de posse na Academia Brasileira.
1956 - Estampas literrias (ensaios)
1959 - O anel que tu me deste (teatro).
1959 - Atravs do olho mgico (teatro).
1959 - Caminho da fonte (ensaios).
1959 - A dcima noite (romance).
1959 - A oratria atual do Brasil
(ensaio).
1960 - Alegoria das Trs Capitais -
de colaborao com Chianca
de Garcia (teatro).
1960 - A baronesa (teatro).
1960 - Ford (biografia).
1960 - Miragem (teatro).
1961 - Discurso de saudao a Cn-
dido Mota Filho na Academia Brasileira.
1961 - O Presidente Machado de
Assis (ensaio).
1962 - Discurso de saudao ao Pre-
sidente Manuel Prado na Academia Brasileira.
1962 - No centenrio de Jlio de Mesquita, in Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (ensaio).
1963 - Aluzio Azevedo (antologia).
1963 - Pequeno anedotrio da Academia Brasileira (histria).
1963 - O poeta Jos Bonifcio, in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (ensaio).
1965 - Oi degraus do paraso (romance).
1965 - Os feriados nacionais (educa-
o cvica).
1966 - Duas vezes perdida (novelas).
1967 - O conto brasileiro, de Macha-
do de Assis a Monteiro Loba--
to (ensaio).
1967 - Na casa dos 40 (histria).
1967 - No centenrio de Antnio
Nobre, in Portuglia (ensaio).
1967 - Numa vspera de Natal (no-
vela).
1968 - Bispos de outrora, in O assun-
to padre (histria).
1968 - Marcas literrias da comunidade luso-brasileira, in Boletim da Academia
Internacional da Cultura Portuguesa (ensaio).
1968 - Santos de casa (ensaio).
1968 - Uma tarde, outra tarde (no-
velas).
1969 - Uma palavra depois de outra
(ensaios).
1970 - Un maitre oubli de Stendhal
(ensaio publicado em Paris).
1970 - Vis teintes (novela publicada em Paris).
1971 - Cais da sagrao (romance).
1971 - Estante giratria (ensaios).
1972 - Cochrane no Maranho, in
Navigator (histria).
1972 - Histria da Independncia do Brasil, 4 v. (Introduo, planejamento e
direo geral)
1972 - Machado de Assis (antologia).
1972 - Pedro l e a Independncia do Brasil luz da correspondncia epistolar
(histria).
1972 - Rugendas - Introduo de Viagem pitoresca atravs do Brasil (histria).
1972 - A transio da cultura brasi-
leira, in Revista do Arquivo Municipal de So Paulo (histria).
1973 - Anedotrio geral da Acade-
mia Brasileira (histria).
1973 - Oi bonecos indultados (crnicas).
1973 - Gonalves Dias (antologia).
1973 - Jos de Alencar (antologia).
1975 - Aluzio Azevedo e a polmica d'"O Mulato" (histria literria).
1975 - Oi tambores de So Lus (romance).
1975 - Quay of Coronation (traduo de Cais da sagrao, por Myrian Henderson,
publicado em Londres por Rex Collings).
Duas novelas de Josu Montello foram transpostas- para o cinema, em filmes de
longa-metragem; ambos dirigidos por Willam Cobbett: Uma tarde, outra tarde
e O monstro.
OS TAMBORES DE SO LUIS
romance de J. M.
A T ALI os TAMBORES da Casa-Grande das Minas tinham seguido seus passos, e ele
via ainda os trs tamboreiros, no canto esquerdo da varanda, rufando forte os
seus instrumentos rituais, com o acompanhamento dos ogs e das cabaas, enquanto
a noch Andreza Maria deixava cair o xale para os antebraos, recebendo Toi-
Zamadone,
o dono do lugar.
Por vezes, no seu passo firme pela calada deserta, deixava de ouvir o tantant
dos tambores, calados de repente no silncio da noite, com o vento que amainava
ou mudava de direo. Da a pouco Damio tornava a ouvi-los, trazidos por uma
rajada mais fresca, e outra vez a imagem da noch, cercada pelas noviches
vestidas
de branco, lhe reflua conscincia, magra, direita, porte de rainha, a cabea
comeando a branquear.
Fora ela que viera busc-lo, entrada do querebet. A inteno dele era apenas
ouvir um pouco os tambores e olhar as danas, sentado no comprido banco da
varanda,
de rosto voltado para o terreiro pontilhado de velas. J o banco estava repleto.
Muitas pessoas tinham sentado no cho de terra batida, com as mos entrelaadas
em redor dos joelhos; outras permaneciam de p, recostadas contra a parede. Mas
a noch, que o trouxera pela mo, fez sair do banco um dos assistentes, e ele
ali
se acomodou, em posio realmente privilegiada, podendo ver de perto os tambores
tocando e as noviches danando, por entre o tinir de ferro dos ogs e o
chocalhar
das cabaas.
Vez por outra sentia necessidade de ir ali, levado por invencvel ansiedade
nostlgica, que ele prprio, com toda a agudeza de sua inteligncia superior,
no saberia
definir ou explicar. O certo que, ouvindo bater os tambores rituais, como que
se reintegrava no mundo mgico de sua prognie africana, enquanto se lhe
alastrava
pela conscincia uma sensao nova de paz, que mergulhava na mais profunda
essncia de seu ser. Dali saa misteriosamente apaziguado, e era mais
leve o seu corpo e mais suave o seu dia, qual se voltasse a lhe ser propcio o
vodum que acompanha na Terra os passos de cada negro.
Embora s houvesse no cu uma fatia de lua nova, por cima da igreja de So
Pantaleo, uma tnue claridade violcea descia sobre a cidade adormecida, com a
multido
de estrelas que faiscavam na noite de estio. Em cada esquina, a sentinela de um
lampio, com seu bico de gs chiante. Todas as casas fechadas. Perto, para os
lados
da Rua da Inveja, o apressado rolar de um carro, com o rudo do cavalo a galope
nas pedras do calamento. E sempre o batecum dos tambores, ora fugindo, ora
voltando,
sem perder a cadncia frentica, muito mais ligeira que o retinir das
ferraduras.
No canto da Rua do Passeio com a Rua do Mocambo, antes de passar para a calada
fronteira, Damio parou um momento, batido em cheio pela claridade do gs.
Resguardado do sereno pelo chapu de feltro ingls, presente do Governador Lus
Domingues no ltimo Natal, parecia mais comprido, a espinha dorsal direita, o
corpo
seco e rijo, os ombros altos. Aos oitenta anos, dava a impresso de ter
sessenta, ou talvez menos, com muita luz nos olhos, o passo seguro, a cabea
levantada.
At o comeo do sculo, no dispensava a bengala de casto de prata com que
entrou pela primeira vez no sobrado do Foro, sobraando a sua pasta de
solicitador,
para defender outro negro. Agora, trajava com simplicidade, muito limpo, a barba
escanhoada, o palet abotoado acima do peito, um alfinete de ouro junto ao lao
da gravata.
- Faa favor...
Damio assustou-se com a voz rouca que lhe vinha por trs do ombro direito, do
lado da Rua do Mocambo. No tinha sentido rumor de passos. E deu de frente com o
Stiro Cardoso, pequenino, enxuto, metido na sua sovada casaca de mgico, o
colarinho alto, o rosto encovado, bigode, nos negros olhos uma fasca de
loucura, e que
logo lhe disse, com um pedao de papel impresso na ponta dos dedos:
- o convite para o meu prximo espetculo.
- Outra vez A queda da Bandeira?
- . O pessoal pede sempre. E o pblico quem manda. Damio quis ainda saber
por que o velho mgico preferia aquela
hora da noite, com as casas fechadas, para distribuir os seus convites.
- De dia - redarguiu ele, dando-lhe outro convite - os moleques vm atrs de
mim, me chamando de Trora. Chegam a atiar cachorros para me morder. De noite
mais
calmo: os moleques esto dormindo.
E l se foi, Rua do Mocambo abaixo, a enfiar o papelucho por baixo das portas,
sem rudo, apenas roando o cho da calada com seu passo macio.
J fazia alguns anos que Damio vira aparecer na cidade aquela figura caricata,
debaixo de uma cartola preta, casaca, sapatos -
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cambados, a andar acima e abaixo, com uma pasta de couro, tambm preta, e
apresentando-se no Largo do Carmo, no Palcio do Governo, na redao dos
jornais, no Liceu,
no Pao Episcopal, e tambm porta das igrejas, nas missas dominicais e nos
casamentos, como - o Husor Maranhense. Dias depois, apenas por curiosidade,
tinha ido
assistir, no Teatro So Lus, ao seu primeiro espetculo, que da em diante se
repetia todos os anos: a caprichada mgica intitulada A queda da Bandeira.
Stiro
subia uma escada, at o ltimo degrau, bem no centro do palco, e dali, com uma
bandeira desfraldada, recitava comprido bestialgico, cheio de palavras
abstrusas,
numa supostalngua de sua inveno, o gramazino, da qual proporcionava antes um
pano de amostra com esta explicao: "O A do alfabeto gramazino a mesma coisa
que o A do alfabeto em portugus, com a diferena de que se escreve de cabea
para baixo e tem o som de b." Em seguida, enrolava-se na bandeira. Um tiro de
plvora
seca estrondava, assustando a platia. E eis que o mgico se atirava l do alto,
em arremesso, como se fosse voar, e caa pesadamente c embaixo, nas tbuas do
cho.
- Bis, bis - gritavam-lhe da torrinha.
E Stiro repetiu o monlogo, uma, duas, vrias vezes, com o mesmo tiro e a mesma
queda, at que Damio, compadecido de sua insnia, comeou a reclamar - Chega!
Chega! - e o mgico afinal se retirou, manquejando, uma das mos no quadril
machucado, enquanto o pano do teatro vinha descendo, debaixo de gritos e
assobios.
Antes que ele desaparecesse, sempre a enfiar o impresso por baixo das portas,
Damio mudou de calada, ainda ouvindo o batecum dos tambores. Para trs, em
linha
reta, ficava o Cemitrio do Gavio, com o Padre Policarpo, a Genoveva Pia, a
Aparecida, o Dr. Celso de Magalhes, a Dona Bembm, a Dona Pscoa, a Dona Caiu,
o amigo
Baro, cada qual no seu jazigo ou na sua cova rasa, na santa paz do Senhor.
frente, era o Largo do Quartel; em seguida, torcendo para a direita, a Rua das
Hortas,
o Largo da Cadeia, a Praia do Jenipapeiro e por fim a Gamboa, com a casa de sua
bisneta, num cmoro verde que escorregava para o mar.
O prprio Tio, no mesmo carro em que fora buscar a parteira, viera dar-lhe a
notcia de que, antes do anoitecer, a Bi comeara a sentir fisgadas fortes, no
alvoroo
de dar luz o primeiro filho.
- Deixei sua bisneta gemendo. A casa j est cheia de parentes. bom que o
senhor tambm esteja l, para receber o seu trineto.
- Sim, irei - concordara. - Mas no j. O primeiro parto d muito rebate falso.
Isso coisa para o meio da noite.
E antes do Tio sair:
- Eu sou do tempo em que os mais moos esperavam pelos mais velhos.
- Hoje, t tudo mudando - emendou o Tio.
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E como o tinham deixado s, no rebulio do primeiro trineto da famlia, apenas
com a criada que lhe servira apressadamente o jantar (e tambm se fora para a
casa
da Bi), Damio se vestiu devagar, sabendo que no adiantava ter pressa, e ainda
passou por um cochilo, na cadeira de balano da varanda, antes de deixar a casa
entregue ao Veludo, que andava na fase de latir e correr, prprio do cio
insatisfeito.
Levara bom tempo na esquina da Rua das Cajazeiras, a ver se aparecia um carro
que o transportasse Gamboa. Terminara reconhecendo que, se dependesse mesmo de
um
carro, s iria conhecer o trineto depois de grande. O jeito era ir a p,
aproveitando a fresca da noite.
Ao entrar na Rua de So Pantaleo, j distante do Cemitrio dos Ingleses,
experimentou de repente uma sensao de frio, que lhe desceu da cabea aos ps,
como se
um sopro gelado o tivesse apanhado por trs, em toda a extenso do corpo.
Respirou fundo, e prosseguiu no seu caminho, sem aumentar nem diminuir o passo,
ao mesmo
tempo que procurava convencer-se de que a rajada viera da Rua da Cotovia. Parou
adiante, apalpando os bolsos da cala, procura do mao de cigarros. Tinha
trazido
os cigarros, mas esquecera a caixa de fsforos.
- Velho assim mesmo: quando se lembra de uma coisa, esquece outra. Pacincia.
Senhor de si, voltou a caminhar, procurando espairecer os olhos no ermo da rua
longa. De novo o vento soprou, agora mais forte, como se o tempo fosse mudar. O
cu
limpo tranquilizou Damio. Uma janela bateu; por cima de um muro, estalou um
galho de rvore, que resvalou para a calada; adiante, uma vidraa partiu, no
bater
violento de outra janela; uma lata vazia rolou pelo meio-fio.
Antes de alcanar o fim do quarteiro, ele teve a impresso de que algo
estranho, que se associava sua pessoa, estaria ocorrendo naquele momento.
Tentou sacudir
de si a impresso aborrecida, e esta retornou, insidiosa, opressiva, com a
teimosia de um mau pressgio. Pensou na Bi. No, no seria nada com ela: o
mdico tinha-a
visto pela manh, e assegurara que seu parto seria normal. Tudo bem, e a criana
no seu lugar; era s esperar agora pela reao da natureza, sob a vigilncia
experiente
da Comadre Ludovina.
- E a Comadre Ludovina j est l.
Foi ento que escutou o romper dos tambores, ali perto, na Casa-Grande das
Minas. Quase no mesmo instante tiniram os ogs e sacudiram as cabaas, mas no
suplantaram
os tambores, que iam acelerando o tantant nervoso que obriga as noviches a
girarem sobre si mesmas. Dir-se-ia que uma batida queria alcanar a seguinte,
sem que
um tamboreiro destoasse dos outros na vertigem do compasso. E s esse batecum
frentico se impunha agora, apagando o som dos outros instrumentos, e tambm s
ele
o vento levava, rua abaixo e rua acima,
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dispersando-o na grande noite de agosto que se fechava sobre a cidade.
Depois de passar para o outro lado da rua, Damio deu consigo na calada do
querebet, e ali retardou a caminhada, querendo entrar. Era uma casa baixa, de
beiral
saliente, caiada de novo, na esquina do Beco das Crioulas, com janelas de
rtulas e porta de duas folhas, sobre a Rua de So Pantaleo. S uma banda da
porta estava
aberta. Parado na soleira, ele olhou para dentro, e viu o corredor e a varanda
j repletos, com as noviches danando em volta da noch Andreza Maria. E ia dar
o
primeiro passo no corredor, quando a noch subiu o xale para os ombros,
compelindo os tamboreiros a uma pausa brusca, logo interrompida por um bater
mais forte,
em outro ritmo, e veio caminhando para a porta, no espao que se ia abrindo para
lhe dar passagem. Damio tinha dado outro passo, e ali esperou que ela o
levasse.
Quando saiu, ele no saberia dizer ao certo quanto tempo ali permanecera. Vinte
minutos? Meia hora? Ou mais ainda? Mais ainda, certamente. O importante que,
depois
de ouvir os tamboreiros e assistir s danas rituais, se sentia preparado para
ir ao encontro de seu trineto. Sentado no banco, a olhar as noviches danando
rodeadas
de velas, era outra vez o negro puro, filho de sua raa, em contato com as
remotas razes africanas. E assim entrou na Rua do Passeio, descendo pelo Beco
das Crioulas,
sempre acompanhado pelo tantant dos tambores.
A Rua do Passeio, longa, retilnea, parecia no ter fim. Casas de azulejos de um
lado e de outro, com grades de ferro rendilhadas,. vidros coloridos no leque das
janelas, um ou outro portal de pedra. Sem relgio para ver as horas (o seu
andava na loja do Maneco Ourives, para limpeza geral da mquina, j fazia uma
semana),
era debalde que Damio consultava de vez em quando a posio da lua, que ora se
escondia por trs dos mirantes mais altos, ora repontava adiante, curva e
pontuda
como um chavelho de bumba-meu-boi entrando no terreiro.
No canto da Rua de Santana, o bico de gs do lampio estava prestes a apagar,
reduzido a uma chamazinha dbil, que se encolhia no bocal empoeirado, com medo
da
noite, a escurido a se fechar sua volta. E outra vez Damio se assustou,
agora com a zoada de uma lata de lixo, que ia sendo arrastada nas pedras do
cho. Era
um co magro, s pele e osso, com uma pata traseira pendurada, que a arrastava
com o focinho, enquanto o lixo se esparramava na calada escura. Ao pressentir
os
passos de Damio, j bem perto, o co assustou-se tambm, retirou depressa a
cabea de dentro da lata, e correu para o outro lado da rua, capengando, com um
osso
na boca.
Um pouco alm, Damio ouve o som de um piano mal tocado, para os lados da Rua do
Oiteiro. E enquanto apura a orelha, tentando identificar os compassos da valsa,
uma carruagem dispara pela
Rua do Passeio, altura do Hospital Portugus, e to prximo o
tropel dos cavalos e o estrondo das rodas, que ele fica esperando que ela passe
ao seu lado, seguindo
a toda brida na direo do Largo do Quartel: Como demore passar, ele se volta
para trs, e no a v: na rua deserta, s o co ri o seu osso, luz de outro
lampio.
A carruagem dobrou a Rua do Mocambo, e seu rumor se afasta no sentido da Praa
da Alegria, ao mesmo tempo que o piano se cala, e volta a ressoar, um pouco mais
distante,
o batecum dos tambores, na Casa-Grande das Minas.
Damio se lembrou que Donana Jansen saa de seu tmulo, nas noites de sexta-
feira, e dava uma volta comprida pela cidade, numa carruagem puxada por duas
parelhas
de cavalos sem cabea, com um esqueleto na bolia brandindo o chicote. S se
ouvia o rudo das rodas e das ferraduras, despencando ladeira abaixo.
- Bobagem - reagiu Damio. - Histria inventada pelos inimigos polticos da
velha. Quem morreu quer sossego.
E apalpando novamente o bolso da cala, tirou fora um cigarro, que deixou no
canto da boca. Mais alm, talvez ainda estivesse aberto o botequim da esquina da
Rua
Grande. Como fora esquecer de trazer a caixa de fsforos? Logo ele que, depois
de velho, no dispensava os cigarrinhos da noite, para esperar o sono...
E nisto se viu saindo do quarto da Maria Quitria, nos baixos de um sobradinho
da Rua da Estrela, j querendo amanhecer. Na subida da Rua de Nazar, estranhou
uma
zoada ressoante de loua quebrada, a poucos passos, adiante da escadaria da Rua
do Giz. Retardou o andar, intrigado. Era uma loua atrs da outra, e muitas a um
s tempo, debaixo das mesmas pancadas firmes, que faziam voar para todos os
lados os cacos partidos.
Do patamar da escadaria, estendeu o olhar para baixo.
Ao p do ltimo socalco, porta do sobrado do Comendador Antnio Meireles, na
claridade do dia que ia rompendo, um bando de negros em ao, cada qual com seu
porrete
de pau-roxo, quebrava depressa pilhas e pilhas de vasos de loua empilhados na
calada.
Damio desceu os socalcos quase a correr, e antes de chegar c embaixo comeou a
rir, adivinhando o que se passava.
Dias e dias, j fazia, alguns meses, era o assunto de So Lus inteira, nas
rodas do Largo do Carmo, nas conversas do Passeio Pblico, no cochicho das
sacristias.
Inimigo de Donana Jansen, com quem vivia s turras, o Comendador Meireles tinha
mandado preparar na Inglaterra, para vend-los quase de graa, um milheiro de
belos
penicos de loua, com a cara da velha no fundo do vaso Donana Jansen soube do
fato e suportou com pacincia o riso da cidade. No reagiu logo: deu tempo ao
tempo,
enquanto ia mandando comprar, aos dois, aos trs, s dezenas, na loja do
Comendador, os penicos com seu retrato, at ter a certeza de que, agora, sim, s
ela os
possua.
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Apenas por perguntar, mal contendo o frouxo de riso, Damio perguntou a um dos
negros:
- De quem vocs so escravos?
- De Donana Jansen.
Eram mais de trinta negros, todos fortes, espadados, e iam quebrando os urinis
com uma fria divertida, repetindo as cacetadas rijas, que desfaziam a loua
apenas
com uma pancada. A vizinhana ia despertando com a zoadaria estranha. Caras
estremunhadas entreabriam as rtulas, nas janelas dos sobrados, e j algumas
pessoas
se debruavam das sacadas, enquanto outras, na rua, em chinelos, no chambre de
dormir, riam alto, vendo as matanas dos penicos. Um cheiro insuportvel de mijo
podre
desprendia-se de um vaso parte, por sinal que maior que os outros, quase o
triplo, e coberto com uma tampa tambm de loua.
- E esse a? - quis saber Damio.
- Minha sinh deu ordem pra despejar o mijo dele na cabea do Comendador, se ele
aparecer pra tomar satisfao.
E sem interromper as pancadas seguras, o negro abriu para Damio a dentadura
farta, que lhe encheu a boca feliz, rematando com este comentrio, entre um
penico
e outro:
- Donana Jansen no gente. Tou cansado de dizer. Quem se mete com ela tem
sarna muita pra se
coar. Ora se tem!
Ainda com o cigarro apagado no canto da boca, Damio aproximou-se da Rua Grande,
pensando onde ia encontrar, ali perto, uma caixa de fsforos para comprar. E no
tinha chegado esquina, defronte de um casaro de altas janelas ogivais, quando
viu entreaberta a porta do botequim.
Sempre o rudo dos tambores seguindo-lhe os passos, com a lua nova a se esconder
e a brilhar, na faiscao do cu estrelado. E agora o assobio do vento, que
disparava
na rua deserta, varrendo as caladas, para se desfazer no giro doido de um
remoinho.
Dentro do botequim, a nica luz era a chama de um candeeiro a leo, suspenso da
parede esfumaada por um suporte de metal. Essa luz mortia, por trs do bocal
enegrecido,
caa por cima do balco, mal dando para clarear uma parte da saleta pontilhada
de mesas vazias. Dentro do balco, ningum.
Damio subiu o degrau da porta, avanou uns passos, bateu palmas. Enquanto
esperava que o atendessem, olhou em volta, aproximando-se do balco. E foi a
que viu
por terra, entre as duas primeiras mesas sua direita, o vulto de um negro
magro, comprido, bem trajado, cado de braos numa poa de sangue, com uma
facada nas
costas, altura do corao. Parado, ficou um momento a fit-lo, de olhos
crescidos. No lhe podia ver o rosto, s a nuca e uma parte do pescoo. Pela
roupa, era
gente de fora. Empurrou-o de leve, para ver se lhe restava um alento de vida,
mas o corpo permaneceu imvel, com o busto achatando o brao direito, na posio
em
que tinha cado.
Na claridade que ia esmorecendo, Damio olhou em volta, de sobrancelhas
travadas. Numa das mesas, mais para o fundo da saleta, acumulavam-se garrafas de
bebida,
quase todas tombadas sobre o tampo de mrmore, juntamente com um copo quebrado e
um cinzeiro atulhado de cinza e pontas de cigarro. Cacos de vidro rangeram
debaixo
da sola de suas botinas, assim que deu outro passo, na direo do candeeiro. E
ali, com uma suspeita, espiou para dentro do balco. Outro morto jazia no
ladrilho
do piso, com a cabea fendida por uma paulada. Estava de frente, com o busto
meio apoiado no ngulo entre o balco e a prateleira. E a luz que descia sobre
ele,
muito tnue, levemente avermelhada, permitiu que Damio prontamente
identificasse, pelo rosto coberto de sangue pisado, o senhor gordo, de bigode em
ponta, que,
dias antes, ali mesmo, lhe tinha vendido um mao de cigarros.
O RIO LARGO, enxameado de piranhas, ficava a quatro dias de viagem pelos
meandros da floresta. Para alcanar a vila mais prxima, era preciso passar para
a
outra margem, remando contra a correnteza, e andar outros quatro dias, sempre
dentro da mata, por um caminho que s os negros conheciam.
Julio tinha sido o primeiro a chegar ali, j fazia alguns anos. Viera da
Fazenda Bela Vista, trazendo consigo a mulher e os dois filhos, uma menina e um
menino,
ambos ainda crianas, suportando uma caminhada to penosa, sempre com a
impresso de estar sendo seguido, que levara quase um ms para chegar quela
abertura da
mata, beira de um pequeno lago. Damio, por esse tempo, j fizera oito anos, e
era alto, magro, dando a impresso de ter doze, muito parecido com o pai. A
Leocdia,
sempre enfermia, era dois anos mais moa que o irmo, e foi ele que se
encarregou de traze-la ao longo da viagem, pondo-a s costas quando era preciso,
porque a
me e o pai vinham carregados com o que fora possvel trazer da fazenda, na
precipitao da fuga.
Para trs, na primeira noite assustada, tinha ficado o claro do incndio que
Julio ateara, parte no canavial, parte na casa-grande, no engenho e na
cocheira, s poupando mesmo a senzala. E enquanto
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as labaredas subiam, atirando rolos escuros de fumaa, sob o claro da lua
cheia, ele e a Incia tinham apanhado os filhos, esgueirando-se para a estrada
em dois
cavalos de sela, at o ponto da floresta onde Damio vinha escondendo a bagagem.
Fazia muito tempo que planejava fugir; mas a isto s se decidira , quando soube
que o Dr. Lustosa tinha
apalavrado a venda do Damio.
Tudo admitia, menos separar-se dos filhos.
Tinham-lhe falado no Quilombo do Man Quirino, para os lados do rio Maracaum,
no caminho do Par. Na travessia do rio, fora obrigado a sacrificar um dos
cavalos,
e o outro, que levava a bagagem, tinha chegado margem oposta j com uma pata
traseira
consumida em parte pelas piranhas. Sacrificara-o tambm, para ao menos
aproveitar-lhe a carne. E todo o resto do caminho teve de ser feito a p, dias
seguidos, s descansando nas noites sem lua.
Foi a Incia que lhe props, na volta da lua cheia, quando no podia mais andar,
de tanto lhe doerem os ps inchados:
- Vamos ficar puraqui. No aguento mais, Julio.
As sondagens que ele fez, nos dias subsequentes, batendo a selva em todas as
direes, deram-lhe a certeza de que, ali, no iriam procur-lo. Ergueu a sua
palhoa
e fez o seu roado, e logo as chuvas vieram, grossas, copiosas, como se
quisessem lev-los tambm na correnteza das enxurradas.
Ao fim de um ano, j a casa era outra, mais slida, as paredes de pindoba, o
cho
de terra batida, os esteios de aroeira. Durante todo esse tempo, s uma vez
Julio
se ausentou, para ir vila, deixando o filho em seu lugar. E quando voltou,
muitos dias depois, trouxe o casal de porcos, que prendeu no chiqueiro, e mais a
galinha
choca, que no tardou a mariscar o cho com a sua ninhada.
No fim do outro inverno, o Prudncio e o Balbino ali chegaram de surpresa,
trazendo no corpo as marcas das ltimas chicotadas que o prprio Dr. Lustosa
fazia questo
de dar, com a fora e a ira de seu nico brao:
- Tem sordado do Governo te procurando - preveniu o Prudncio, que falava
depressa e contado. - Ns apanhou como bicho, e no disse onde tu tava. At nos
jorn de
So Lus se falou que tu fugiu, depois de tocar fogo na casa de teu sinh.
E o Balbino completou:
- Quando nos sortaram, ns fugiu. Quirino jurou que foge. -" Tambm o
Bastio e o Nonato. No se aguenta mais o home. Todo
dia tem gente no tronco prele surrar. A veia Coi, coitada, morreu apanhando. E
era o dout que tava com o chicote.
Mas da Bela Vista, nos meses seguintes, s apareceu a Rosaria, gorda, pesada, o
lbio inferior cado, os olhos pulados, sem que se pudesse supor que, com seu
corpanzil
adiposo, fosse capaz de to longa caminhada. Apareceu pelo fim da tarde, com a
sua trouxa
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na cabea, a barra da saia crivada de carrapichos, e foi dizendo, assim que deu
com o Prudncio:
- Eu jurei que te achava, e achei.
Egressos de outras fazendas longnquas, novos negros ali chegaram, e no tardou
que, uma noite, hora em que descem os voduns nos terreiros sagrados, ressoasse
um tambor, abafado pela floresta circundante. Tambm apareceu uma cabaa. E
ainda um og.
Nessas ocasies, o alarmado Bonifcio, sempre na ponta dos ps, vinha recomendar
aos tocadores, sobretudo ao tamboreiro:
- Mais baixo, amigo. O vento acaba dizendo onde ns se escondeu. Toma teno,
Mundico. Te lembra do chicote.
Mas a clareira era mesmo fechada, e o vento desfazia o rudo do tambor nos
rumores da mata, com o entrechocar dos ramos, o sussurro das folhagens, o rolar
das guas,
o piar das corujas e o grito dos bacuraus. De vez em quando ouvia-se o esturro
de uma ona. Ou o chocalhar de uma cascavel. Depois, com a volta das chuvas, era
o estrondo do troves, que parecia sacudir o mundo.
Damio tambm se recordava, com a mais absoluta nitidez, da tarde em que surgiu
no quilombo um negro de barbicha, cheio de corpo, entroncado, forcejando para
puxar
um jumento, que empacara na descida do terreno. Afinal, fustigado por um cip, o
jerico terminou por afrouxar as patas, e desceu a ladeira.
- Sou de paz - avisou o negro, passando frente do jumento. - Aqui, quem que
manda?
- V-se chegando - ordenou Julio, da raiz do pau-d'arco onde se achava sentado.
E o outro, depois de amarrar o jerico num moiro de cerca:
- Est falando com o Baro Altino Celestino dos Anjos. Vosmec no precisa me
chamar de Altino, nem de Celestino, nem dos Anjos. Me chame mesmo Baro. como
eu
gosto que me chamem.
Julio sorriu, depois riu mesmo, sem tirar os olhos do Baro. E ainda rindo:
- E vosmec mesmo Baro? Onde se viu preto Baro?
- Para Deus, que tudo pode, nada impossvel. Sou Baro de papel passado. Por
obra e graa do sempre lembrado Dom Cosme Bento das Chagas, Imperador, Tutor e
Defensor
das Liberdades Bemte-vis, injustamente enforcado pelo Governo de So Lus.
Julio chegou o corpo mais para a frente, e cruzando as pernas, com as mos nos
joelhos:
- Moo, me conte isso direito. Tou querendo saber.
- Antes, deixe eu lhe mostrar, com o meu diploma, que sou mesmo Baro. com
licena, meu Chefe.
E tornando ao jumento, tirou do ba de couro, pendente de um dos lados da
cangalha, um papel grosso, que veio abrindo enquanto voltava presena de
Julio. com
o papel aberto, olhou em volta:
- Algum aqui sabe ler?
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Os outros negros, que se tinham aproximado, entreolharam-se, com ar de vergonha
e riso. Foi o Prudncio que respondeu:
- E adonde tu viu negro escravo saber ler? Tu t falando demais, Baro.
mi tu calar essa boca.
- Pois eu sei. Minha Sinh mandou me ensinar.
- Ento l teu papel - ordenou Julio.
E o Baro, muito compenetrado de sua fidalguia: "Sai hoje na ordem do dia esta
nomeao do Baro Altino Celestino dos Anjos, que foi escravo de Donana Jansen,
depois
de seu filho Isidoro, que veio pr serto combater os Balaios e depois se passou
para a minha gente, com muito ato de bravura. Vai pagar 100$000, sendo 50$000
vista e os outros 50$000 fiados por um ano, ao qual se far as honras de minha
imperial casa, e quem no fizer ficar desgraado."
Calou-se, olhando em redor, envaidecido. E ainda com o papel desdobrado,
acrescentou:
- Aqui embaixo tem uma cruz. Esta cruz quer dizer: Dom Cosme Bento das Chagas.
Quem escrevia o diploma era um empregado dele, portugus, Seu Quincas. S Dom
Cosme
fazia esta cruz, aqui do lado.
Guardando o papel de novo no ba, perguntou:
- Ningum aqui ouviu falar de Dom Cosme, o preto de mais poder em todo o nosso
Maranho?
- Eu ouvi - respondeu um dos pretos que andavam a limpar o terreno, na descida
do lago. - S no fui pr lado dele porque a guerra acabou.
O Baro tinha-se sentado noutra raiz do pau-d'arco, ao lado de Julio,
perfeitamente vontade:
- com licena aqui do nosso Chefe, fao questo de contar o que vi. Quem quiser
pode pensar que mentira. Juro por Deus e por esta cruz que me alumia: tudo
verdade.
Verdade mesmo, com o testemunho de Nosso Senhor, que est l em cima me ouvindo
e no me deixa inventar.
E at tarde, como se no tivesse reparado que as sombras da noite iam escondendo
as duas ruas do quilombo, com seus renques de palhoas ainda novas, recordou a
figura imponente do preto Cosme, que s andava num andor, no ombro de quatro
pretos, metido numa roupa de padre, com um chapu 'alto na cabea, dando
patentes de
capito e ttulos de nobreza aos seus amigos, sempre por atos de bravura, e que
consistiam em saquear as fazendas prximas. Eram mais de cinco mil os que
andavam
com ele. E tinha seus ministros e cortesos, como o outro Imperador, que vivia
no Rio de Janeiro, com seu papo de tucano. Abriu uma escola, para a negrada
aprender
a ier e escrever, e era sem conta a gente armada de bacamartes, espadas, lanas,
espingardas, facas, punhais, barras de ferro e at pistolas, pronta para
defend-lo.
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E como foi que ele perdeu tudo isso? - quis saber Da-
mio, sentado ao p do pai, a ouvir atentamente o Baro, sem perder uma s
palavra.
- A fora do Governo, que andava perseguindo o Balaio no serto, acabou
perseguindo tambm o negro Cosme, na fazenda da Lagoa Amarela, e um dia nos
cercou de jeito,
com muito soldado e muita munio, sem dar tempo da gente reagir. Tivemos de
entregar nossas armas. Cada um vinha, atirava a arma perto do Tenente, e saa
dali
com a mo na nuca, sem ordem de ir embora. Mas de noite, nu como Deus me fez,
consegui fugir.
Voltou-se novamente para Julio:
- Agora, se o meu Chefe me permite, eu e o meu jumento passamos' aqui uns
tempos, sem aborrecer ningum.
E foi ele que, dias depois, pela manh, tirou do ba um de seus livros que o
muito manuseio ensebara, e disse a Damio, debaixo da sombra de uma ingazeira:
- Vou-te ensinar a ler.
E ali mesmo principou a mostrar-lhe as letras, que Damio olhava um momento e
logo as retinha na memria. Por esse tempo j o menino podia dizer, um a um, por
ordem
de chegada, o nome das pessoas do quilombo. Se lhe contavam uma histria,
reproduzia-a com as mesmas palavras. De modo que, ao cabo de um ms, j o Baro
passava
a ler com ele a Histria de Carlos Magno e dos doze pares de Frana.
- Menino danado - reconheceu, feliz. - Tua cabea parece ba de velha: tudo o
que a gente pe dentro, a fica, e muito bem guardado. Benza-te Deus, Damio.
E deu-lhe de presente a sua velha Bblia, toda negra, com uma cruz doirada na
capa, j meio desbotada.
Depois do Baro, outros negros apareceram, e ali ficaram. No vieram de uma vez,
ou no espao de poucas semanas; porm ao longo de vrios meses, e todos eles, ao
defrontarem com a clareira alargada pelas palhoas, e s de negros, abriam o
mesmo riso
triunfante. Houve mesmo um preto velho, de carapinha toda branca, uma cicatriz
em diagonal cortando-lhe o dorso nu, que se ps a pular num p s, maneira de
um saci, dando a volta no quilombo e repetindo, como ao compasso de um berimbau:
- , , , , o senhor no me pega! , , , , o senhor no me pega!
Antes de fechar a volta, bambeou no p hesitante, e foi em vo que procurou
equilibrar-se na outra perna, ainda rindo: caiu ali mesmo por cima do peito, e
no se
levantou nem gemeu. Mais tarde, em sua honra, sem que aos menos lhe soubessem o
nome nem de onde viera, ressoou surdamente o tambor de choro, at tarde,
madrugada
adentro,- com o corpo no meio do terreiro, e as velhas sua volta entoando o
canto fnebre dos velhos ritos africanos.
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De uma vez, ao romper da manh, pelo fim das grandes guas, quatro negros
armados, s com uma tanga esfarrapada a lhes cobrir as vergonhas, irromperam no
quilombo,
um atrs do outro, sem que se tivesse ouvido o aviso da sentinela. Traziam
espingardas, chuos de ferro e uma lana pontuda, e todos de rosto encovado, os
olhos
grandes, quase s pele e osso, um brilho de febre nas pupilas.
Julio esperou por eles, no cmoro de onde olhava a revoada matinal das garas,
e viu que no eram de paz; mas, antes que lhes ordenasse largarem as armas, j
com
os outros negros do quilombo fechando o cerco em redor dos desconhecidos, trs
deles as lanaram por terra, enquanto o outro se punha em guarda, com a sua
lana
em posio de ataque, ao mesmo tempo que o Bonifcio chegava com a notcia de
que, adiante dos Angicos, junto ao riacho da Pacincia, o Salustiano tinha sido
encontrado
morto no seu posto.
E Julio, para o negro que empunhava a lana:
- E por que tu fez isso com ele? Um negro como tu?
- Ele s deixava a gente passar sem as armas. E ali mesmo Julio ordenou que o
enforcassem.
J fazia mais de cinco anos que eles se haviam desgarrado do Balaio, e, no
sabiam como, tinham chegado at ali, fugindo dos ndios e dos soldados do
Governo. Eram
quinze, no comeo. Os demais foram ficando no caminho. S eles restavam, e
queriam ainda ir ao encontro do Balaio.
- A guerra acabou, j faz muito tempo - adiantou o Baro.
- Eu tambm andei metido nela. Enforcaram o negro Cosme. Ningum sabe que fim
teve o Balaio.
E diante do companheiro morto, que pendia de um galho de ip, os trs outros se
puseram a chorar, cados ao cho, misturando-se ao p da terra, como se s agora
estivessem mesmo perdidos.
Foi quase um ms depois, nos dias de vento frio que precedem o So Joo, que o
Samuel chegou ao quilombo deste modo divertido: inteiramente nu, perseguido pelo
bode
Manhoso. Primeiro surgiu o preto, sado de uma das veredas da mata, e quase foi
alcanado pelo tiro de espingarda que um dos vigias detonou em sua direo. O
bode,
que vinha logo atrs, assustou-se com o estampido, e aos pinotes retrocedeu para
a mata, enquanto os ces acossavam o preto, que defendia, com as mos aflitas,
seu membro enorme ameaado pelas dentuas agressivas.
Damio andava a assustar os guars no lago, quando ouviu os latidos. com uma
vara, enxotou a matilha, e no pde deixar de rir ante o ar aflito do preto - de
olhos
imensos, dentadura muito alva, a mover a cabea para um lado e para o outro, as
mos espalmadas diante do pnis, sem conseguir escond-lo de todo, pois, para
baixo,
ainda ficava um palmo de pouca-vergonha, enorme como o de um cavalo.
O Baro acudiu com um pedao de estopa:
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- Benza-te Deus, amigo. Trata de esconder a prenda, para no dar muito na vista.
De todas as palhoas saam curiosos, e eram sobretudo mulheres e meninos, todos
a rirem, e riram mais quando o Manhoso voltou, e ficou um momento a olhar para o
negro, de cabea baixa, os chavelhos em riste.
Como a estopa, transformada em tanga, ainda foi pouca, os risos redobraram em
forma de gaitadas, e j o Vadico e o Crispim, que tinham chegado por ltimo,
pediam
ao negro que se mostrasse, para que tambm, como filhos de Deus, vissem o
despropsito. A Rosaria, que havia engordado ainda mais, sentia-se sufocar,
balanando
o corpo para a frente e para trs, com as costas da mo diante da boca, os
olhinhos apertados pelas convulses da gargalhada.
Mas de pronto as risadas se recolheram, e a alta figura do Julio, descendo
devagar a rampa do lago para o terreiro, deu de frente com o Samuel, que se
curvara
um pouco, puxando para baixo a frente da tanga. E sempre curvado, olhava de
esguelha, com uma fisionomia suplicante, para o preto esguio e alto que o
fitava:
- Faz bem seis ms que eu ando fugido dentro do mato. No mande eu embora nem me
mate. Eu tambm posso ajudar.
J nessa noite, metido numa cala de riscado alinhavada pela Rosria, o Samuel
pediu ao Mundico que lhe emprestasse o tambor, e ento todo o quilombo veio para
perto,
atrado pelas primeiras batidas, e ento se viu que era mesmo um tamboreiro. A
agilidade de suas mos pequenas, rufando nervosamente o
instrumento, tinham um ritmo prprio, e to vertiginoso, no seu batecum
frentico, que o Mundico o ouviu de boca aberta o tempo todo, sabendo que no
podia mais
tocar.
Depois, com o passar dos meses, Samuel mostrou outras habilidades. com um
baralho nas mos, enganava quem quisesse. Chegou-se a pensar que tivesse partes
com
o Diabo. Mas foi ele quem teve a idia de erguer-se uma capela para Nossa
Senhora do Rosrio, alm de ter feito a imagem da santa em pinho-de-riga, que
desbastou
a canivete e ainda encarnou, com traas de santeiro consumado.
O Baro, que era tambm habilidoso, s levava sobre ele a vantagem de saber ler.
No mais, dava-se por vencido. E como gostava de poupar-se, apreciando as sonecas
sombra da aroeira enquanto cantavam os passarinhos, no viu com maus olhos o
concorrente, antes o estimulou, gabando-lhe as artes:
- Te cedo a vez, meu nego. Deus te acrescente.
E a verdade que de tudo o crioulo parecia entender. Se era preciso buscar no
mato uma erva curativa, quer de dia, quer de noite, ele se precipitava por entre
as
rvores, curvado para o cho, e dali trazia a folha de boldo, a raiz de jurubeba
ou a casca da caneleira, que aliviava o doente. hora da morte, mandavam cham-
lo.
E a mais de um parto difcil, que o sopro da garrafa no resolvia, ele soubera
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dar jeito, ajudando a Comadre Benedita, que no sabia mais o que fazer para
tirar fora a criana. Tambm para mordidas de cobras, fossem de cascavel ou
jararaca,
Samuel sabia a reza forte, que ajudava a chupar o sangue, e s no fazia efeito
se a vtima tivesse mesmo de morrer, por ordem expressa de Nosso Senhor.
Pequeno de corpo, largo de ombros, ningum o batia na agilidade e destreza com
que, diante de uma ona-pintada, disparava a flecha que imobilizava a fera. O
sangue-frio
dava-lhe firmeza ao brao. E era astucioso como ningum. Da ter sido escolhido
para substituir o Apolinrio (que ultimamente dera para beber), na misso de ir
a
um dos povoados mais prximos, de ms em ms, para trocar o milho, o feijo e as
frutas do quilombo, pelas coisas que ali faltavam, como o sal, o fsforo, as
velas
de estearina, os cvados de pano e a munio das espingardas.
Damio, em pouco tempo, no quis outro amigo. A bem dizer, foi o Samuel que o
iniciou mesmo na vida, levando-o a um recesso da mata, que s ele conhecia, e
ali j
encontraram a Turbia, espera do menino, de costas, sentada nos calcanhares,
apenas com uma tira de pano sobre as espduas. Ela no se virou, com o estralar
dos gravetos e das folhas secas. E sem se voltar, ainda a esgravatar o cho com
uma ponta de cip, perguntou:
- Oc truxe ele, Samuel? - - T aqui te ciando.
- Anto deixa ele e vai-te embora. No fica pur a ciando, que eu no gosto.
E s depois que os passos do Samuel se distanciaram, ela se levantou, rindo para
Damio. Estava mesmo nua, o vestido de riscado em cima de uma pedra, e ali ps
tambm
o pano. Devia andar pelos vinte anos, e tinha os seios grandes, de mamilos
enormes e muito negros, as ancas espalhadas. Bonita no era, com os olhos meio
estrbicos.
Junto pedra, fingiu dar uns retoques no leito de folhas secas que havia
preparado por cima da terra mida. E tornando a erguer a cabea,
veio-se aproximando de Damio, oferecida e envergonhada:
- Credo! Tu ia a gente cuns io de fogo. Nunca viu mui nua? T vendo agora.
Nunca mais Damio esqueceria as mos que o despiam, e o primeiro roar dos seios
dela no seu corpo, e os zumbidos da mata circundante, com o restolhar das
lagartixas
e os trilos e pipilos dos passarinhos. E quando a Turbia se entregou, a lhe
pedir, gemendo, que pusesse um filho no seu ventre, um filho bem macho, capaz de
lhe
encher as entranhas, foi que ele sentiu a plena exultao da vida, no espasmo
que fez a negra abrir os braos em cruz, de mos crispadas, com vontade de
morrer.
Por esse tempo, j o quilombo tinha a casa de farinha, a engenhoca, o seu
pequeno cemitrio. Desde cedo, ouvia-se ranger a bolandeira. Pouco antes, ainda
com as
derradeiras sombras da madrugada, uma
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sineta batia. E o vento, ao ramalhar as rvores da mata, fazia tambm gemer as
folhas dos roados, que iam entrando pela selva. As galinhas, os patos e os
marrecos
misturavam-se aos porcos e aos negrinhos que corriam entre os casebres, e eram
muitas as cabras, de beres apojados, que davam o leite que ali se tomava.
De vez em quando, por uma notcia vinda d longe, ou pela susta precipitada de
um dos vigias, corria no quilombo um alvoroo de guerra. Nessas ocasies, o
Julio,
entrada de um casebre, ajudado pelo filho, distribua as armas aos
companheiros, e cada negro se precipitava para o seu posto, com uma espingarda,
uma lana,
um chuo tosco, ou apenas um arco e algumas flechas, enquanto as mulheres
recolhiam os filhos para dentro das palhoas, e ali se escondiam com eles. S as
aves
e os animais domsticos se mantinham alheios ao pnico repentino, com exceo
apenas dos ces, que empinavam as orelhas, rebeldes s ameaas para que
deixassem
de latir. Muitos deles embrenhavam-se pela floresta no rastro dos donos, como no
sobressalto de uma caada, e era preciso recorrer-se ao estalo de um chicote
para
obrig-los a retroceder.
Cessado o alarma, tornavam os negros ao quilombo, e vinham rindo, em grupos, com
o Julio frente, apartado de todos. Damio, que caminhava logo atrs em
companhia
do Samuel, via com orgulho a figura altaneira do pai, que no se confundia com
nenhum outro negro, na energia e rapidez das decises, no tipo fsico e na
conscincia
de sua misso. Calado de natureza, Julio parecia fechar-se mais em si mesmo,
nos longos silncios em que frequentemente se concentrava. Ele sabia que vinha
de estirpe
ilustre, quase toda dizimada na longa viagem do lerdo navio negreiro que o
trouxera da frica para o Maranho, e guardava, ntidas, as imagens de sua terra
e de
seu povo, do outro lado das guas imensas. Se no se atirara ao mar, durante a
vagarosa travessia, como muitos dos companheiros de viagem, foi porque a si
prprio
atribura o comando de outros negros, assim que se lhe ensejasse ocasio
propcia para vingar-se do imerecido cativeiro.
Ao fim de um desses alarmas, Julio chamou o filho, que j tinha quase a sua
altura, com um buo a escurecer-lhe mais a pele por cima da boca, e passou o
brao
sobre seu ombro, levando-o para a beira do lago, na descida do terreno em frente
capelinha:
- ia, Damio: home nenhum tem direito de fazer de outro home seu escravo, s
porque nasceu branco e o outro preto. Quarquer um nasce e morre do mesmo jeito.
A doena
que d no preto, d no branco. A vida iguar pra todo mundo. Ningum quer ser
escravo, tudo quer ser livre. Cativeiro de negro tem de acabar. Pra acabar, s
tem
um jeito: os preto se juntar. No Brasil tem muito preto, mas tudo espaiado,
uns aqui, outros ali. No h lugar sem quilombo. E tudo no mato, escondido, cumo
ns.
Tu te lembra: quando ns chegou aqui, no tinha ningum. Hoje tem gente muita.
Mas se vve
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assustado. Tudo cum medo de vortar pr cativeiro, De noite eu sonho que os
branco to chegando e pulo da rede, cum a mo na espingarda. No se tem sossego.
O nego
Cosme, que tinha mais gente que ns, no aguentou a guerra dos branco. O Balaio
tambm acabou se entregando. Tou vendo a hora dos branco chegar aqui pra dar
cabo
da gente. Eu podia garrar tu, mais tua me e tua irm, e ir embora. S se eu no
me chamasse Julio. Mas me chamo. Foi eu que fez o quilombo, tudo aqui t dentro
de meu corpo. Cheguei agora num ponto que no posso parar nem vortar: tenho de
ir pra frente. As arma que ns tem aqui pouca. E a munio no d pra nada.
Perto
de ns no tem onde comprar. Tambm no tem de quem tumar. Tou pensando mandar o
Samu a So Lus. Ele arteiro, assunta tudo, v as casa que vende arma, ia se
ns pode comprar. Cum arma na mo, a gente tambm morre, mas morre pelejando,
morre cumo home. Ou anto sai vivo, e junta mais preto, int acabar cum
cativeiro.
Se eu cair, tu fica no meu lugar. A gente no pode fraquejar. Quem fraqueja,
Deus no ajuda. Vai pr Inferno aqui mesmo.
Tinha anoitecido, e era to lmpida a noite, na claridade do quarto crescente,
que se via a silhueta das garas, longe, na orla junto floresta.
- Tudo que eu te falei segredo. No fala pr Samu, deixa que eu mesmo quero
falar. T cedo. Tudo tem sua hora.
MENOs DE UM MS DEPOIS da chegada do Samuel ao quilombo, j ali se sabia, pelas
conversas da Firmina com a Januria, hora da lavagem da roupa no
lago, que no adiantava ficar nua diante dele.
- Ele ia pra gente, faz uns agrados em cima dos peito, e adespois manda embora
- queixou-se a Januria, ainda desapontada.
A outra se ps a rir. E concertando a roupa entre as coxas, assim que pde
falar:
- Cum eu, foi assim memo. At amarrei a cara, danada da vida. Home nenhum nunca
me desfeiteou. Foi o premero.
Mas foi a Quirina Pavo, da a tempos, j meio bria, depois de
19
um novo gole de cachaa, quem ps a boca no mundo, gritando no meio do terreiro
para quem quisesse ouvir:
- Gente, Samu no d cria. Dei catuaba pra ele beber, um ms inteiro, e no
adiantou. Ele memo que capado.
E como era alta e magra, fazia lembrar uma juareira na ventania, com o corpo
seco a rodar no balano das gaitadas.
Da em diante, em todo o quilombo, no se falou noutra coisa. Nos cavacos da
noite, porta dos casebres, e nas conversas dos roados, hora da comida, como
tambm
nos cochichos dos velrios, quando era preciso quebrar o silncio da madrugada,
para no deixar o defunto sozinho no meio da casa, comentava-se a pouca sorte do
Samuel, e o certo que o tempo passava e a tristeza se desfazia, com o riso
fcil na boca de toda gente.
Por fim, numa noite de lua, pelo fim de setembro, numa roda de cantadores, o
Prudncio da Rosaria alteou a voz bonita, depois de experimentar as cordas da
viola:
A natureza faz coisa Que ningum sabe explicar: Ps espinho nas roseira Pra mo
da gente jurar.
E logo se ouviu o coro responder:
A pomba do Samu No foi feita pra voar.
Depois do refro, que ia longe com o rebo das vozes masculinas, alongavam-se as
risadas, que o prprio refro abafava:
A pomba do Samu No foi feita pra voar.
Samuel estava no seu casebre, terminando de tecer um abano com palmas de
pindoba, quando ouviu o estribilho. Cerrou a porta, para isolar-se ainda mais,
luz de
uma lamparina, e outra vez ouviu o refro e as risadas, como se toda a mata, em
seu redor, zombasse dele. Vinha-lhe s vezes a vontade impulsiva de mutilar-se,
cortando
o prprio membro, como quem decepa uma haste de cana a um golpe de faco; mas
sustinha o gesto, temendo no saber estancar o sangue da ferida. Nascera assim,
assim
tinha de morrer. Por que no ia embora? Deixava cair os ombros: adiante, seria a
mesma coisa. Certa vez, em Turiau, chamara o farmacutico ao fundo da farmcia
e lhe pedira um remdio para a sua disformidade. O velho vergou-se para o cho,
curioso, empunhando um candeeiro, e s lhe soube
20
dizer, com ar de riso, depois de espichar a ponta do beio, espantado:
- Desse tamanho, em homem, nunca vi. Se ele assim quando
manso, o que no ser quando assanhado!
Em seguida, prescrevera-lhe umas plulas. E todo o efeito que estas fizeram ao
Samuel, depois de uma semana de uso rigoroso, foi tirar-lhe o sono, quase o
levando
loucura, sobretudo quando coincidiam as suas insnias com o refro gaiato que
os companheiros repetiam:
A pomba do Samu No foi feita pra voar.
Ultimamente ele pouco aparecia aos companheiros. Se o chamavam, para algum caso
de necessidade urgente, tardava um pouco, mas acabava indo. At mesmo com o
Damio,
que j sabia encontrar-se com a Turbia sem precisar de sua interferncia, pouco
falava. Tinha o seu roado, e ali se deixava ficar o mais do tempo, consolado
com
a solido. Ao tornar ao quilombo, sempre encontrava a troa de um, o riso de
outro, E como o viam agastado, redobravam a pilhria maligna, que ele no raro
pensava
em revidar, crescendo para o outro, de surpresa, de faco levantado. com esforo
conseguia conter-se. Por que s se desforraria de um, se eram todos que zombavam
dele, mesmo as mulheres, e tambm os moleques? Nem banhar-se mais no lago,
longe, do lado da floresta, ele podia: havia sempre um grupo de negrinhos a
espion-lo,
escondidos por trs das rvores. E s apareciam quando ele j estava nu, dentro
da gua. De uma feita, levaram-lhe as calas. E ele teve de esperar pela noite
para
entrar no quilombo. Quando chegou, toda gente estava sua espera, para rir ao
v-lo passar correndo; ainda por cima, tinham-lhe fechado a porta da palhoa.
- Ocs me pagam - jurou ele, depois de meter o ombro na
porta, cego de raiva.
Nos dias que passava fora para abastecer o quilombo, descansava da ira. Preferia
os lugares desconhecidos, e ali trocava as coisas que levava pelas coisas que
lhe
encomendavam. Antes que lhe descobrissem o tamanho da rola, sensvel no volume
das calas, j estava de volta. E no vento que assobiava, como no canto dos bem-
te-vis,
sentia a surriada hostil que vinha de novo tortur-lo.
Julio sentiu-lhe a mudana. E para demonstrar que o distinguia, confiando na
sua lealdade, teve com ele uma longa conversa, a ss, dias depois de um novo
alarma
no quilombo, e da resultou que o Samuel, na semana seguinte, pela madrugada,
partiu para So Lus.
Na vspera da viagem, de tardinha, quando se recolhia de seu roado, ele se
tinha encontrado, na dobra do caminho, com a Quirina Pavo, que tambm estava
voltando
ao quilombo. Passou por ela, sem lhe falar. E ela, assim que ele se distanciou:
21
- Broxa duma figa! Tem mui sobrando, e tu a com teu badalo de veio! Faz
promessa, porcaria!
Ele apressou o passo, quase a correr, sentindo que a mo lhe tremia, impulsiva,
no cabo do faco. E entrando na palhoa, ainda plido:
- Espera, vaca veia. Tu no perde por esperar. Novamente havia passado a estao
das grandes chuvas. Vinham
agora as noites lmpidas, de cu estrelado, com os bandos de garas e de guars
voando baixo pelo cair da tarde. Aos domingos, na capelinha, o velho Quincas
Nicolau,
todo curvado, sempre com um basto para escorar o corpo, a barbicha rala
algodoando-lhe o queixo, fazia as vezes do padre, numa espcie de missa a seu
modo, e era
ele tambm que fazia os batizados e encomendava os mortos beira da cova.
Depois, noite, no terreiro, rodavam as danas ao som do tambor, dos ogs e das
cabaas,
que o coaxar dos sapos, perto, parecia acompanhar.
Os velhos fumadores de diamba, que sempre formavam um grupo parte, isolados
dos companheiros, passavam uns aos outros, nas noites claras, o cigarrinho mal
enrolado,
at que tudo em redor se distanciava, s ficando um mundo vago, violceo, j
silenciado o tambor do terreiro, fechados os casebres, todo o quilombo
adormecido, com
um ou outro co espantadio a latir toa, e o vento a soprar o seu sussurro de
rio invisvel.
Dois desses fumadores j tinham cado, derribados pela fumaa que os envolvia.
S trs, de pernas estendidas, as plpebras entrefechadas, se mantinham
despertos,
com fora bastante para ir passando o cigarrinho ao companheiro. Viam ainda
vultos esbatidos, sombras que se
esgueiravam, uma claridade de fogo-ftuo por cima do
lago, estranhas mulheres de unhas imensas, sacis que danavam nos raios do luar.
Foram eles que viram, na vaguidade onrica que os envolvia, uns homens armados
que confluam para o quilombo aos dois, aos trs, cercando os casebres,
invadindo
a palhoa onde se guardavam as armas, calando os ces a golpes de lanas. Um dos
fumadores quis levantar-se e gritar, no sabendo distinguir o sonho e a
realidade,
e caiu para trs, golpeado em pleno peito, ao mesmo tempo que outros homens iam
chegando, tambm armados, e comearam por tirar de sua palhoa o Julio, j de
mos
amarradas para trs, e mais o filho, tonteado por uma coronhada na cabea.
Todo o quilombo veio para fora, os filhos pequenos agarrados saia das mes.
Por toda a parte, gritos e choros, sem que os negros pudessem disparar um s
tiro.
Muitos deles jaziam mortos, dentro de suas palhoas, ou em frente s portas,
atravessados pelo pontao das lanas. Os ces latiam, no atropelo da confuso.
At as
chamas das lamparinas pareciam atnitas, no sabendo ao certo para que lado se
22
voltarem. E na desordem, s um preto, dando mostras de muita calma, pediu a um
dos soldados que o amarrasse:
- Por favor, d um n aqui.
Ele prprio tinha sado de seu casebre, j com as mos s costas, trazendo
consigo um pedao de corda, e a empurrar o seu ba de couro com os ps. E quando
o
soldado o amarrou, no com a corda que ele lhe oferecia, mas com outra, bem mais
grossa, que lhe apertou os pulsos, no gemeu nem se queixou, e s ento revelou,
numa voz macia, perfeitamente ajustado sua condio de prisioneiro:
- O distinto acaba de amarrar um Baro.
E deu uma corridinha para a frente, quando sentiu que o outro, agastado com a
impertinncia de seu ttulo, lhe assestava em cheio um pontap na bunda.
Ainda curtindo a ltima carraspana, a Quirina Pavo foi trazida para fora na sua
prpria esteira, e esgoelou-se, de punho fechado, sentada no cho, com o dio a
lhe tufar as veias do pescoo:
- Brancos de merda! Filhos da puta!
E foi s o que disse, porque, ali mesmo, uma coronhada lhe apanhou a nuca, e ela
tombou para a frente, como se voltasse a mergulhar no sono, desta vez com o
sangue
a lhe empapar a cabea.
Era to clara a noite, na lua cheia de agosto, que o cho parecia de areia, na
grande luz que se derramava sobre o quilombo. No se viam apenas os vultos dos
negros
amarrados, sob a vigilncia das espingardas inimigas, no terreiro inundado de
luar: distinguiam-se-lhes as feies tensas, todos imveis, chumbados ao cho
pela
surpresa do infortnio. Dois deles conseguiram desvencilhar-se da corda, e
pularam para um soldado, tomando-lhe a espingarda; mas caram adiante, crivados
de balas.
S as mulheres protestavam, vociferando.
- Larga meu fio, diabo!
- Vai empurrar a vaca da tua me, seu peste!
com a pistola na mo, o alferes louro, de passo pesado, que comandava a tropa,
ia avisando:
- Lugar de escravo na senzala, debaixo das vistas de seu senhor. Todos vocs
vo voltar para seus donos. Ou ento morrem aqui mesmo, que eu tenho ordem de
matar.
Julio se viu perto do filho:
- Ns foi trado - conseguiu dizer-lhe.
A cada momento estrondavam os tiros, uns aqui, outros adiante, outros mais
dentro da mata, e de repente um rolo de fumaa subiu, ganhou altura, e logo as
labaredas
lamberam a palha de um dos casebres, no comeo do fogaru imenso que irrompeu de
vrios pontos, ameaando estender-se para a mata circundante. Uma a uma, as
palhoas
iam ardendo, e s se viam mulheres correndo para a borda do lago, seguidas
atropeladamente pelos filhos e os ces, enquanto os homens se retraam, de olhos
crescidos
e mos atadas, vendo avanar
23
o claro vermelho que engolfava todo o quilombo. Galinhas, patos, marrecos,
porcos, cabras, o bode Mimoso, todos fugiam tambm, na mesma debandada pnica.
De cada
canto pulavam sapos, e uma jibia enorme rastejou, tentando escapar lngua de
fogo que a perseguia. Em pouco o incndio era uma nica fogueira debaixo da lua
tranquila.
E assim continuou pelo resto da madrugada, at que o raiar do dia esbraseou o
horizonte, para os lados do nascente, por cima da floresta, ao mesmo tempo que o
luar
se desfazia sobre os escombros ainda fumegantes: do casario restavam apenas
montes de cinzas, com algumas brasas que a brisa matutina avermelhava.
Damio guardaria por toda a vida a imagem desse novo dia clareando o quilombo
desfeito. S ento reparou que muitos negros choravam. Vrios deles, exaustos,
estavam
sentados, a olhar os seus bens perdidos, com a conscincia da volta ao
cativeiro. Seu pai permanecia de p, o semblante contrado, caFdo. Ensaiara
falar-lhe, e
ele no respondera, petrificado no seu silncio, as sobrancelhas travadas. Viu
tambm quando ele foi posto frente dos companheiros, para a longa marcha
atravs
da floresta. Ainda bem que o filho o seguiu de perto, preso mesma corda que
amarrava um negro a outro, na longa fila submissa. As mulheres e as crianas
vinham
atrs, sem que as tangessem, e s uns poucos soldados, de espingarda ao ombro,
lhes apressavam o passo, na cauda, dos retirantes. Mesmo assim, se alguma se
retardava,
era deixada para trs, entregue mata.
Na partida tinham sido arrepanhados alguns porcos, marrecos e galinhas, que em
breve eram largados nas veredas, pela dificuldade de transport-los. Apenas os
ces
seguiam espontaneamente os donos, e tinham um ar festivo, balanando a cauda, ao
lado da fila de negros; por vezes se desgarravam, para perseguir um bicho na
mata,
e logo reapareciam mais adiante, ainda de orelhas fitas. J as cabras vinham
quase que puxadas, e punham-se a berrar, reclamando contra o lao que lhes
apertava
o pescoo.
Por volta do meio-dia, a fome e a sede comearam a afligir, sobretudo a sede.
Como os negros continuavam de mos amarradas, eram umas tantaS mulheres que lhes
acudiam,
com as cabaas d'gua. E eles bebiam caminhando, porque a ordem era seguir em
frente, para alcanar o rio, onde as gabarras os esperavam. E porque todos eles
conheciam
a floresta, o caminho se fazia maior, parecendo no ter fim. Julio, sempre
frente, mantinha a cabea erguida, a fisionomia dura fortemente vincada pelo
sulco
das rugas. Olhava direito, sem vacilar o passo, e ainda apertava os lbios, de
sobrancelhas contradas.
Ao fim do segundo dia, j a marcha era lenta, e alguns negros caam e
levantavam, desta vez reanimados pelos chicotes, que os lapeavam nas costas,
altura das espduas.
Um preto tombou sem foras, dizendo que as pernas no lhe obedeciam, e foi
largado na orla da mata, depois de um tiro na nuca. Como algumas mulheres, com
filhos
ainda pequenos, no pudessem mais carreg-los, foram
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tambm deixadas com eles, e a retirada prosseguiu, tarde adentro, como na pressa
de uma rota batida.
Mais adiante, nas proximidades de um povoado, outros soldados substituram os
primeiros, e a marcha continuou. S de noite se podia descansar, e assim mesmo
j tarde,
porque a lua redonda iluminava a picada, coando-se pelas aberturas dos ramos.
Cedo, antes do sol, volvia-se a caminhar. E assim a derrota se prolongou, at
que,
no quarto dia, quando a tarde principiava a esmorecer-se, ouviu-se, ainda longe,
o sussurro do rio.
Os prprios negros exaustos sorriram, com esperana de alvio. Agora, j estava
perto o fim da caminhada. Mas as pernas de muitos deles no aguentavam mais o
corpo
faminto, e outra vez caam, e outra vez levantavam, sempre ouvindo o estalar dos
chicotes. O Mundico Tamboreiro ps-se a rir to alto, com o brao estendido para
a frente, sem que as palavras lhe viessem boca ressecada, que o Baro achou
prudente advertir que o companheiro tinha perdido o
juzo:
- Ficou gira - cochichou ao soldado que vinha sua direita.
Antes no houvesse dito nada; porque, de pronto, um tiro reboou, e o Mundico
caiu por terra, com o seu tambor s costas.
A alguns, como o Julio, apenas o dio mantinha de p, andando sempre. Nos
largos estires areentos, onde as pernas pareciam afundar, enterrando-se acima
dos tornozelos,
o esforo era dobrado, e eles no fraquejavam. S um jbilo experimentavam: o de
ver que muitos dos soldados tambm arquejavam nas travessias penosas, a despeito
de terem os ps protegidos pelos borzeguins de campanha.
Um espinho ferira o p esquerdo de Julio, e ele no se queixara. Limitara-se a
quebr-lo dentro da carne, com a planta do p roando o cho, e adiantara logo
outro
passo, com as plpebras reduzidas apenas a uma fresta pelo dio tenaz. O que em
verdade lhe doa era o sentimento da derrota humilhante, sem luta alguma, no
improviso
do assalto bem planejado. As trs sentinelas, que velavam pelo quilombo durante
a noite, tinham sido mortas nos seus postos: tinha-as visto no incio da marcha,
com as flechas certeiras que as fizeram cair sobre suas espingardas. Agora, tudo
perdido. Que ia fazer, para recomear a sua luta?
Pela manh, na luz rtila que se ia ampliando, o rio apareceu de repente, largo,
um pouco barrento, com trs gabarras amarradas a um trapiche, e muita gente
espera
dos calhambolas.
Julio saltou para a primeira gabarra, e caiu, desequilibrando-se com o
movimento da embarcao. com esforo, tentou erguer-se, e as foras lhe
faltaram, porque
no tinha o apoio das mos. Felizmente o Damio acudiu, e ele se levantou,
ajudado pelas pernas do filho. Os olhos se lhe umedeceram, quase fechados. Onde
estava
Deus, que no amparava os seus negros? E nisto um mulato forte, espadado, com
25
uma pistola na cintura, desamarrou-lhe as mos, para que Julio se encarregasse
de um dos remos, proa da barcaa.
- Eu remo por ele - ofereceu-se Damio.
Mas Julio j estava no seu posto, as mos adiantadas para o cabo do remo. Era
outro agora, com os braos livres, apesar da ferida aberta nos seus pulsos pelo
n
da corda.
Em breve, havia um negro em cada remo, de um lado e de outro da gabarra. Na
parte central da barcaa, entre as duas orlas de remadores, apertavam-se os
calhambolas,
sentados no casco molhado, ainda de mos para trs, e com as pernas to
encolhidas, que alguns deles apoiavam o queixo nos joelhos. Entre eles, alguns
soldados,
com o dedo no gatilho das espingardas. Na proa, o mulato da pistola, agora
empunhando um chicote. E foi ele que ordenou a largada, rio acima.
Os remos vieram para a frente, ao lume do rio, e logo fenderam as guas,
empurrando a barcaa lerda ao arrepio da correnteza, enquanto um negro magro,
sentado na
popa, com as mos no cabo do leme, ia manobrando para o meio da torrente e
comandando as remadas:
- Eh, , eh, , eh, .
O rio se faz mais largo, as rvores das margens diminuem de tamanho, e a gabarra
vai avanando por guas mais lmpidas, quase transparentes. com pouco, as
remadas
se harmonizam, no vaivm dos braos tensos, que ora puxam o cabo do remo, ora o
empurram, debaixo do sol que vai subindo. Um pouco atrs, vem a outra gabarra, e
a terceira logo a seguir, todas apertadas de negros que voltam ao cativeiro.
Mais a montante, j transposto o meio-dia, a primeira gabarra se atrasa, de modo
que a segunda est prestes a alcan-la, e ento que o mulato grita, erguendo-
se,
com o chicote levantado:
- Mais depressa, seus putos!
A chibata zine e estala, zine e estala, primeiro esquerda, depois direita, e
a apanha em cheio as espduas de Julio, que se encolhe de dor, vergando os
ombros
para a frente, e ei-lo a levantar o remo, com toda a fora de seu dio, para
alcanar de um s golpe a cabea do mulato, que se desfaz para o lado contrrio,
de
nuca fraturada - ao mesmo tempo que o remador, de um salto, se precipita para o
meio das guas.
Sentado junto proa, sempre de mos atadas, sem poder levantar-se, Damio
acompanhou toda a cena, at o momento em que o corpo descreveu no ar uma curva,
no salto
para a correnteza. Ouviu em seguida o baque nas guas. De respirao suspensa,
alteou a cabea o mximo que lhe era possvel, chegando-se para a borda do
casco,
e ficou procurando o pai com os olhos aflitos.
- L vai ele - gritaram vrios negros, uns a mostrarem com a ponta do beio,
outros estirando os braos.
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Julio parecia um peixe grande, rabeando na transparncia do rio. L adiante,
voltou tona, apenas por um momento, certamente para respirar. E logo
estrondaram
os tiros, partidos simultaneamente das trs barcaas. Como se houvesse escapado
sanha das balas que o alvejavam, Julio tornou a mergulhar, fugindo sempre.
Mas
agora as gabarras mudavam de rumo, seguindo a descida das guas, numa tentativa
de cerco ao fugitivo.
E o que Damio viu a seguir, juntamente com os companheiros consternados,
ficaria para sempre nas suas pupilas: uma grande mancha de sangue boiando tona
da correnteza,
enquanto as piranhas bloqueavam o corpo esguio, que se debatia entre as navalhas
de seus dentes afiados.
A VOLTA FAZENDA no poderia ser mais penosa - ele, frente; a me e a irm,
logo depois, e por fim o Chico Laurentino, montado numa gua sendeira, pronto
para atirar, se um dos trs tentasse fugir.
- Tem de ir tudo calado, para no ficar no caminho, com uma cruz em riba -
advertiu o diabo louro, com a mo na garrucha.
E mais de uma vez, nas voltas do caminho, Damio sentiu subirlhe cabea a
vontade impulsiva de retroceder de repente, para atirarse ao outro, com a
agilidade
e a fora de que era capaz. E depois, como seria? Que ia fazer da me e da irm?
A me no parava de chorar, entregue ao desespero de ter visto morrer seu homem
nas guas do rio. Chegara a querer atirar-se tambm, para morrer com ele. Fora a
filha que no deixara, ajoelhada no fundo da gabarra, abraada s suas pernas.
De vez em quando repetia a pergunta:
- Por que foi fazer aquilo? No podia ter um pouco mais de pacincia? Que
custava esperar mais um pouco?
E vinha-lhe a sensao de abandono e desamparo, que pela primeira vez se abatia
sobre a sua conscincia desesperada. Como enfrentar o senhor na fazenda, sozinha
com os filhos? E como aguentaria o castigo, que certamente esperava por ela, no
tronco do terreiro, agora que no tinha mais o Julio ao seu lado, dando-lhe
foras
com o seu
27
olhar? E ia de cabea baixa, guiando-se pelos passos da Leocdia, sempre a ouvir
o chocalho da gua, que vinha logo atrs.
Aos poucos Damio sente que vai repetindo o pai, no passo firme, na cabea
levantada, no modo de encher o peito, com os punhos contrados, a ira nos olhos
entrefechados.
A me, agora, quando o olha, nele reconhece os traos do marido - na figura
esguia e forte, no rosto de pomos salientes, no fulgor das pupilas, nas orelhas
pequenas.
Quando ele fala, repete-lhe tambm a voz, no modo de falar ordenando. E mais de
uma vez ela j lhe trocou o nome, chamando-o de Julio.
Ao fim do primeiro dia, na nova etapa da viagem, outros dois acompanhantes
juntaram-se ao primeiro: o Chico Brito e o Patureba, ambos armados, e logo o
segundo,
que era estrbico, com um talho de navalha ao p da orelha esquerda, se ps a
gabar a Leocdia, que j comeava a deitar corpo, com os quadris bem feitos, os
seios
rijos empurrando o morim da blusa. Ela apressou o passo, caminhando ao lado da
me, e viu quando o irmo, de passagem, colheu no cho uma pedra pontiaguda, que
segurou
com firmeza.
De cima da gua, o Chico Laurentino adivinhou-lhe a inteno:
- Pode largar a pedra, que ningum aqui toca na moa. Tenho orde do Dr. Lustosa
pra levar ocs inteiro. Se oc se mexe a, quem mata oc sou eu. Deixe a pedra.
medida que se iam aproximando da fazenda, Damio s fazia confrontar o que via
com o que tinha na lembrana. Embora houvesse passado por ali j fazia nove
anos,
recordava-se de tudo, at mesmo da florao dos ips na revolta dos atalhos.
Antes de ver a cascatinha, que se precipita do viso de rochas escalavradas,
reviu-a
na sua memria, assim que lhe ouviu o rudo da queda, adiante de um pontiIho.
com efeito, nada mudara, inclusive a poeira de espuma, com um halo de arco-ris,
que se ergue da base da cachoeira, no trecho em que o fio d'gua desliza,
buscando o caminho do mar.
Mas, quando tornou a ver a casa-grande, precedida da orla de palmeiras, acima de
uma rampa suave calada de pedras, no pde deixar de emocionar-se. L adiante,
alongava-se a senzala, coberta de telha, com seu beiral saliente. Entre a casa-
grande e a senzala, destacava-se o telheiro que cobria o imenso tanque todo de
pedra,
e que um dos escravos tinha de encher, todas as manhs, com a gua trazida da
lagoa.
A casa-grande, a cachoeira, e tambm o engenho, que deixara envoltos pelas
chamas, tinham sido rigorosamente recompostos, como se fossem as construes
primitivas
- sem que lhes faltasse o tom de velhice, nas paredes meio sujas. O largo
alpendre, com a cadeira austraca em que o senhor se sentava pelo meio da tarde,
l estava,
debaixo do lampio de ferro. E l estavam tambm as samambaiaschoronas, que
balanavam ao sopro das grandes ventanias, nos temporais de janeiro.
28
Retardou um pouco o andar, a jeito de que esperasse a me e a irm; na verdade
cedia ao alvoroo das imagens que lhe afluam conscincia, e via-se correndo
da
casa-grande para a senzala, da senzala para a casa-grande. De pronto fixou-se no
oito que olhava para o nascente, e ali recordou Nh-Bil, de pele muito branca,
os grandes olhos negros.
E ainda olhava para l, agora parado, quando os ces que guardavam a casa,
saindo do alpendre ao mesmo tempo, todos iguais, com o mesmo plo branco
salpicado de
manchas negras, arremeteram ladrando na direo dos que chegavam, como se
viessem destro-los na dentua agressiva, ao mesmo tempo que um vulto se
acercava da cadeira
austraca, de bon na cabea, e dali acompanhou a cena.
Antes que eles saltassem, o Chico Laurentino esporeou a gua, indo-lhes ao
encontro, de chibata em punho:
- Pra trs, seus diabos!
E eles retrocederam, ainda latindo. A Incia e a Leocdia tinham-se juntado ao
Damio, como se este pudesse proteg-las, e abriram os olhos amedrontados,
sentindo
o mau pressgio daquela acolhida raivosa. Sempre estalando a chibata, o Chico
Laurentino foi galgando a rampa, seguido de perto pelos trs, ao mesmo tempo que
o
Chico Brito e o Patureba se afastavam, tomando pelo caminho que ia dar no
engenho.
A tarde vinha desmaiando, com a virao a atiar o perfume dos jasmineiros que
se enramavam ao lado do alpendre, numa cerca de pau a pique. Para os lados do
engenho,
ia a azfama dos negros girando a roda da bolandeira. Ouvia-se o gemer das
moendas espremendo a cana, de mistura com o rangido de um carro de boi que
voltava do
canavial.
Assim que saltou da gua, o Chico Laurentino deu de frente com o Dr. Lustosa,
que se adiantara at o degrau do alpendre, de barba grisalha caindo para o
peito,
o bon de xadrez inclinado para a testa, culos de aros de ouro, o dlm
abotoado at o pescoo. Tinha apenas o brao direito. A manga esquerda do
casaco, vazia
at o ombro, vinha meter-se-lhe, um pouco acima do quadril, no bolso lateral
correspondente.
- E o outro? E o outro? - indagou o Dr. Lustosa, dirigindo-se ao Chico
Laurentino, ao ver apenas o Damio com a me e a irm, defronte do alpendre, as
duas de olhar
acossado, ele de cabea levantada, olhando de frente.
E o Chico Laurentino, torturando o chapu:
- O outro matou o Bento dentro da barca, depois se atirou no rio, e as piranha
comeu.
- E por que deixaram? -- gritou o velho, lvido, descendo um degrau, fora de si.
- Eu queria o Julio aqui, e vivo, para pagar o que me fez! Ele tinha de vir! Eu
queria ele aqui! Negro fugido tem de voltar! Era ele que eu queria! Eu disse que
deitava a mo nele!
29
Eu no queria morrer sem agarrar aquele negro! E deixaram ele escapar!
E medida que Damio lhe ouvia a voz exaltada, que o brao direito acompanhava
gesticulando, retrocedia ao terror de sua infncia, e via-se agarrado saia da
me,
chorando, depois de correr da casa-grande para a senzala. Tinha a impresso de
que o Dr. Lustosa ia bater-lhe como batia nos outros negros, o brao erguido
segurando
o chicote.
O brao est novamente levantado, na exaltao da clera, embora no empunhe a
chibata; mas os olhos so os mesmos, crescidos por trs das lentes, com o brilho
de dio nas pupilas castanhas.
- Eu jurei que ia botar aquele miservel no tronco! Era eu que queria acabar com
ele! Como foi que deixaram o negro se atirar no rio? Hem, Seu Chico Laurentino?
E onde estava voc que no impediu aquele filho da puta de se matar?
- Doutr, eu no tava no barco. Eu tava em terra. Tambm no vi quando ele se
atirou. Soube depois.
E o velho, ignorando-lhe a explicao:
- Quando eu dou uma ordem, tem de ser cumprida! Voc sabe que fui eu quem dei
dinheiro ao governo para armar a tropa que ia acabar com o quilombo daquele
miservel!
A ordem era pegar todos vivos, e trazer todos aqui! Onde esto os outros? E a
Rosaria? E o Mundico? E a Quirina Pavo? Quero todos aqui! Aqui!
E batia com o p no degrau do alpendre, ainda mais exaltado, sempre aos gritos:
- Eu estava no Palcio do Governo, em So Lus, quando o Presidente da Provncia
autorizou a expedio. E ali mesmo dei a minha parte. Dinheiro mesmo. Sado do
meu
bolso! E onde est o crioulo do Samuel? Ele me garantiu que eu pegava vivo o
Julio! Disse isso na presena do Presidente. E agora voc me diz que o Julio
se atirou
no rio? Quero ele aqui! Nem que seja s o esqueleto!
Subiu novamente o degrau, vermelho, as veias puladas, e esbarrou na pilastra,
cego de ira. E dali de cima, apontando para os trs escravos, que permaneciam
parados,
s o Damio ainda de cabea erguida:
- Meta os trs no tronco, at amanh.
E foi s da a uns meses, quase no fim do ano, antes de comearem a cair as
primeiras grandes chuvas, que Damio, de repente, na estrada que levava a
Turiau, se
encontrou com o Samuel. Passou a mo nos olhos, para ter a certeza de que estava
mesmo vendo. Sim, era o crioulo. Vinha tocando um berimbau, com ar de bbado,
debaixo da soalheira do meio-dia, e ia cruzar-se com ele, adiante do bambual.
Damio preferiu parar, espera do outro.
E o Samuel, assim que o viu:
30
- Anto tu, Damio? E sozinho na estrada? Cad tua gente, cumpanheiro? Nunca
mais ouvi fala de ocs. T tudo vivo?
Damio retrocedeu um pouco, sempre a olh-lo, a apertar os maxilares, as
plpebras contradas. E quando ele estava bem perto, de modo que j lhe sentia o
bafo, deu-lhe
o primeiro bofeto. Samuel tonteou, desequilibrando-se, e levantou-se adiante,
j preparado para negacear o corpo, de pernas arqueadas, as mos no ar,
aceitando
a luta. Damio cresceu para ele, e arremessou-lhe outro bofeto. Samuel outra
vez tonteou, caindo de borco, na valeta da estrada. Chegou a querer levantar-se,
as
mos em terra, soerguendo a cabea. Mas j Damio saltava sobre o seu dorso, com
a faca fora da bainha, e enterrou-lhe a lmina at o cabo, altura do corao.
J AFEITO ESCASSA LUZ DO CANDEEIRO, Damio olhou mais uma vez em redor, de
testa
franzida, espantado com a brutalidade dos dois crimes, ali em So Lus. Voltou a
olhar o negro cado de borco, com a imagem do Samuel na memria. Pensou em sair
dali e avisar a Polcia. Mas anteviu o aborrecimento das idas Delegacia, alm
de ser obrigado a contar, a cada amigo que o procurasse, a mesma histria
trgica.
Por outro lado, no tardaria a passar pela esquina outra pessoa, que tambm
daria pelo duplo assassinato, e isto dispensava a ele, Damio, j octogenrio,
de deixar
o sossego de sua sesta ou a paz de seus livros, para passar horas e horas diante
do delegado e do escrivo.
- Na minha idade, tenho o direito de pensar mais em mim que nos outros. Estou
mais para l que para c.
E tratou de voltar rua, abafando os passos, novamente sentindo sob os ps o
estalido rangente de vidros quebrados.
C fora, a mesma calada deserta, com seu lampio sonolento. E outra vez, por
cima do mirante do casaro da esquina, a fatia de luz da lua nova, como se
estivesse
a segui-lo.
- Crime feio - comentou. - Vamos ter muito barulho nos jornais. Quem lucra com
isso o Dr. Domingues. Enquanto a Pacotilha se ocupar com os mortos, tentando
descobrir
quem foi o criminoso, dar uma boa trgua campanha contra o Governador.
31
E retomando a caminhada ienta, na direo da Gamboa, entre alas de casas
fechadas, tornou a sentir sua volta o alvoroo dos negros com a notcia da
prxima chegada
do Senhor Bispo.
De So Lus, tinham vindo os pintores para a reforma da casagrande e da capela.
Mesmo a senzala recebera caiao nova. No quintal, debaixo da sapotilheira, as
negras
da copa no descansavam, limpando as velhas pratas com muita cinza e limo;
outras, mais adiante, areavam os grandes tachos de cobre que o tempo
azinhavrara.
Era a prpria Sinh Velha, grande, gorda, com a sua eterna saia preta de merin,
quem dirigia os trabalhos, sempre a ir da cozinha para a varanda, da varanda
para
a cozinha, com passagens pelo quintal, a tilintar no passo esperto o seu pesado
molho de chaves. E como tinha a voz mscula, ajustada ao buo forte que lhe
cobria
a boca, parecia fazer competncia ao filho no ralho dos negros. Na verdade,
destoava deste, na doura do olhar azul, que trazia consigo um fundo de bondade.
Por entre a azfama dos escravos e operrios na casa-grande, a arrastarem
mveis, a subirem escadas, a tirarem os quadros das paredes, o Dr. Lustosa fazia
sentir
na fazenda uma ira diferente: em vez de falar aos gritos, como era de seus
hbitos, rosnava as suas ordens, e j amanhecia amuado. Por vezes, sem tomar
sequer o
caf da manh, saa ao campo no seu cavalo de sela, e s regressava por volta do
meio-dia, com a mesa do almoo sua espera. Depois da sesta, na rede larga,
sempre
lavada de novo, vinha para o alpendre, a ler jornais atrasados de So Lus, que
um escravo recolhia no correio da vila de ms em ms.
Damio, nessas ocasies, se tinha uns momentos de folga, evitava passar pela
frente do alpendre, para no ser visto por seu senhor. Ainda lhe sentia o olhar
duro,
a trespassar o seu, afiado como uma lmina, na tarde em que fora achado na
estrada o corpo do Samuel.
- Anda, confessa que foste tu que lhe enfiaste a faca - gritava o Dr. Lustosa,
sacudindo-o por um dos ombros, a olh-lo de frente.
E o Damio, firme, sustentando o olhar:
- J lhe disse que no, Doutr.
E revia-se a lavar a faca na ribeira, senhor de seus nervos, com a conscincia
de que havia aplicado ao morto o castigo merecido.
- Vais ficar amarrado no tronco, sem comer nem beber, at confessar que foste tu
- ameaava o Dr. Lustosa, voltando a torturar-lhe o ombro com a mo pesada.
Por sorte sua, dois dias depois, o Egdio Carpinteiro, que tambm tinha voltado
do quilombo, apareceu morto com uma facada no peito, no mesmo pedao de estrada
em que fora encontrado o Samuel. E como a faca estava no talho, com a mo do
morto junto ao cabo, logo se viu que ele prprio se tinha matado.
32
Ainda amarrado ao tronco, Damio viu passar o corpo, levado numa rede para o
velrio na senzala. Da a pouco, em companhia do Chico Laurentino, o senhor lhe
apareceu:
- O Egdio no te disse que foi ele que matou o Samuel?
- No, Doutr.
- E tu achas que foi ele?
De lbios rachados pela sede prolongada, sentindo doer-lhe a boca no esforo da
fala, Damio mantinha os olhos nos olhos castanhos que o fitavam, sem que o
rosto
lhe tremesse:
- Como que eu posso saber? - conseguiu replicar.
E foi s pelo fim da tarde, quando a boca j lhe ardia em chaga viva, que o
Chico Laurentino teve ordens de tir-lo dali.
No entanto, a despeito das torturas recebidas, Damio havia experimentado, no
seu retorno fazenda, uma sensao inefvel de reencontro consigo mesmo, e que
lhe
advinha do cheiro de cana molhada, aps as breves chuvas de setembro; do
vagaroso gemido dos carros de bois; do ranger das moendas; do aroma do melao
quente nos
imensos tachos de cobre; do tarantant dos tambores no terreiro da senzala; do
tinido do sino marcando o comeo e o fim do dia; da lagoa pontilhada de garas,
marrecas
e siricoras na primeira luz matutina; da capela de porta ogival alvejando
direita da casa-grande. Dir-se-ia que a infncia perdida repentinamente lhe
voltava.
E o certo que essas emoes lhe atenuaram, em parte, a amargura do regresso, a
que sempre associava, na mais profunda essncia de sua natureza, a revolta e a
compaixo
pela perda do pai.
Ao termo de dois meses, rondava a casa-grande, sempre que podia, a espionar-lhe
as salas e os quartos, cada vez mais intrigado. Que fora feito de Nh-Bil? Dela
apenas sabia que, magra, crescida, as tranas cadas para o peito, vivia a
acalentar as suas bruxas de pano, no quarto espaoso que abria para o nascente,
defronte
do cajueiro de folhas amarelas, abrigo das andorinhas ao cair da tarde.
Certa vez, ainda menino, ao dar com o janelo escancarado, Damio parou,
emocionado e curioso. Do meio do quarto, Nh-Bil fazia-lhe um gesto para que
desse a volta,
entrando ali pela porta lateral. Ele transpe com medo o batente de pedra. a
primeira vez que seus ps de menino andam pelas frias lajotas vermelhas do
corredor,
dentro da casa-grande. De porta entreaberta, mais adiante, NhBil o aguarda,
com ar de riso, roendo as unhas. Ele passa, com o corao a querer sair-lhe da
boca,
e ela o empurra para que se apresse; depois, sempre rindo, d duas voltas
nervosas na chave da porta.
- Quero-te mostrar uma coisa - previne-lhe.
Ele est parado, de olhos crescidos, maravilhado, querendo ver tudo - a cmoda
alta, de jacarand, com fechos de prata, tampo de mrmore, com uma bacia de
loua
e um jarro; o guarda-roupa negro, de duas portas rangentes, adornado de
figurinhas, na parede fronteira; a penteadeira, com seu espelho de trs faces;
num dos ngulos
do
33
quarto, uma rede armada, de largas varandas roando o cho; perto da rede, uma
escrivaninha de tampo levantado, ladeada por uma estante baixa, cheia de livros
e
revistas velhas, e mais adiante, no ngulo contrrio, a comprida esteira com as
inumerveis bruxas de pano de Nh-Bil.
- Olha aqui - diz ela, apanhando uma das bruxas.
E levanta-lhe a saia, sempre com ar de riso, para que ele lhe veja o sexo, com
seus plos de linha preta, no ponto em que o ventre se encontra com a curva das
coxas.
- Foi a velha Bi que fez esta boneca para mim. Me deu no dia dos meus anos.
igualzinho o meu, assim com esses pelinhos.
O negrinho segura a boneca e ri, querendo abafar o riso. No esforo para conter-
se, o riso se lhe derrama pelos cantos da boca, enquanto Nh-Bil repete, sria:
- No estou mentindo. mesmo. Igualzinho. Sem tirar nem pr. Juro por Deus.
Queres ver?
E sem esperar que ele responda, retrai-se para o canto da parede, entre o
janelo e a porta fechada, e ergue primeiro a saia do vestido, que segura com a
ponta
do queixo; depois a angua, que igualmente prende no queixo com a barra da saia,
e por fim a combinao.
De olhos risonhos e divertidos, Damio lhe v as coxas brancas, cheias,
destacadas pela claridade da manh alta, e instintivamente fiscaliza a janela,
com a vaga
conscincia de que est fazendo o que no deve. Logo reprime o riso, muito
compenetrado, quando Nh-Bil desce a cala at os joelhos, e adianta um pouco o
ventre,
para exibir o sexo, j afofado de plos negros.
- Ests vendo? Igualzinho o da boneca.
Em seguida, volta a subir a cala, e deixa cair sucessivamente a combinao, a
angua e o vestido. Dali chama Damio:
- Vem c.
Segura-o pelos ombros, leva-o at parede, onde o encosta. Quase ao mesmo
tempo, ajoelha-se aos ps dele, j a procurar-lhe a braguilha das calas:
- Agora, eu quero ver o teu.
Ele ensaia retrair-se, encolhido contra a parede, as pernas bem fechadas, as
mos protegendo a rolinha; porm ela o sacode, de olhar duro, quase colrico, e
desabotoa-lhe
a cala, at que se extasia, com 'o membro do menino entre as mos trmulas:
- Direitinho como eu pensava, direitinho como eu pensava rapete, de olhos
estrbicos, os seios pequenos arfando sob o vestido.
Diante do janelo fechado, Damio apura o ouvido, para ver se escuta algum rumor
l dentro. Silncio. Horas depois, voltou a passar por ali. Sempre o janelo
fechado,
e mesmo ao fim da tarde, com a algazarra das andorinhas no cajueiro. Nh-Bil
teria morrido? E de sbito avistou, de p junto ao oito da casa, uma figura de
preto,
com
34
os cabelos soltos dando na cintura, muito branca, os olhos escancarados em sua
direo.
- ela, sim - reconheceu, penalizado.
E viu que ela, logo a seguir, corria para o corredor, depois de fazer o sinal-
da-cruz, deixando no cho uma das chinelas de trana.
Tornou a v-la na semana seguinte, mesma hora, no mesmo lugar, e confirmou a
impresso do primeiro encontro, achando-a envelhecida, meio largada, os cabelos
soltos,
num desalinho de enfermidade. Assim que ela deu por ele, tornou a correr,
repetindo o sinal-dacruz.
- Coitada de Nh-Bil - lamentou Damio.
E no tornou a procur-la. De volta do canavial, tangendo o lerdo carro de bois
atulhado de canas para a moenda, olhava de longe o cajueiro, o janelo fechado,
o
oito da casa, e ia para o banho rpido na lagoa, j com as sombras da noite
escurecendo o verde das rvores, apagando a faixa clara da estrada, comeando a
esconder
a fachada d casa-grande e as palmeiras esgalgadas que a precediam. L adiante,
passada a capela, reluzia o olho esbraseado do contravento, pendente de um
gancho
de ferro, sob o telheiro da senzala.
Na tarde em que o senhor voltou a cham-lo, Damio apareceu no alpendre com um
mau pressentimento. De antemo sabia que para boa coisa no havia de ser. E de
chapu
na mo, subiu de leve o primeiro degrau, apoiando-se num dos pilares:
- Pronto, Doutr.
Entretido na leitura de um jornal dobrado, que lhe tapava a vista, o Dr. Lustosa
no lhe sentira os passos. Ao ouvir-lhe a voz, que era a mesma do Julio, atirou
para um lado o jornal, de cabea empinada, a mo no brao da cadeira, como se
fosse levantar:
- Tu tens a quem sair. Teu pai no prestava, e tu vais pelo mesmo caminho. O
feitor veio aqui me dizer que a carga de cana, posta no teu carro no canavial,
chega
aqui em cima muito reduzida. De duas, uma: ou tu deixas a cana cair de
propsito, para me dar prejuzo, ou ests passando ela adiante, para me roubar.
Apanhado pela surpresa da acusao, Damio sentiu o sangue subir, ardendo-lhe as
orelhas:
- O feitor lhe disse isso?
- Disse, e aqui na fazenda eu no quero negro safado nem ladro.
Damio dobrou o chapu, no impulso da ira. E de vista levantada, sem conseguir
conter-se:
- Se ele lhe disse isso, o safado e o ladro ele.
O Dr. Lustosa levantou-se, j empunhando a palmatria de pauroxo que apanhara na
mesa sua direita:
- Pois vais aprender a deixar a lngua dentro da boca, quando falares com o teu
senhor. Sobe aqui.
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Damio subiu, deixando o chapu no descanso do alpendre, enquanto o Dr. Lustosa,
frente da cadeira, acomodava melhor a mo no cabo da palmatria.
- Doutra vez, voltas ao tronco - advertiu-o, preparando-se para a bordoada rija,
de pernas levemente abertas para dar toda a firmeza ao corpo. - Vem mais para a
frente - ordenou.
Damio viu o brao levantar-se e pender um pouco para trs, para voltar a descer
firme sobre a sua mo espalmada. No olhou o efeito da pancada, com a vista
fixada
no rosto do senhor, mas teve a impresso, pela dor e a violncia do golpe, que a
sua carne tinha ficado partida. Outra vez o brao subiu, tornou a descer, e mais
uma vez o negro retesou os msculos do rosto, endureceu bem as pernas, sentindo
escorregar-lhe da testa lisa os primeiros fios de suor. A pancada caiu-lhe em
cheio
na palma da outra mo, e ele estremeceu, reprimindo o grito que lhe quis forar
a boca. com dezoito anos feitos, era a primeira vez que apanhava. Antes, o pai
no
lhe batera; a me tambm fora benigna com ele. De modo que, agora, recebendo o
castigo imerecido, juntava dor o sentimento do dio, e era com esforo que se
mantinha chumbado ao cho, recebendo as bordoadas. Seu olhar continuava fixado
no rosto de seu algoz, direito, horizontal, cara a cara, e este redobrava de
furor,
sentindo-lhe o desafio. Damio s via a palmatria quando esta subia e baixava,
passando frente de seus olhos, sempre brandida por uma energia implacvel e
que
parecia crescer na repetio da bordoada. altura da nova palmatoada, no
precisou olhar para saber que a palma da mo direita estava rachada ao meio e
empapada
de sangue. E quando o brao do senhor tornou a descer, com a palmatria zinindo
no ar para novamente cair na mo ferida, seu instinto pde mais que a firmeza de
sua clera, e ele puxou o brao, ao mesmo tempo que o Dr. Lustosa vinha para a
frente, desequilibrando-se, e s no caiu no quintal, por cima do descanso do
alpendre,
porque na passagem se amparou no pilar.
- Ah, negro de merda, tu me pagas! Vai apanhar o dobro, para nunca mais tirares
a mo na hora da bordoada!
E dobrou de fato o castigo, lapte, lapte, lapte, uma palmatoada atrs da outra,
at perfazer duas dzias bem contadas, sem um momento de descanso do brao
vindicativo,
que subia e descia, subia e descia, com o rosto do senhor vermelho, de veias
puladas, as pupilas faiscantes, enquanto Damio alternava as mos sangrentas,
que a
palmatria ia espapaando no seu bater feroz.
- Agora, acabou-se a boa vida no carro de bois - rematou o Dr. Lustosa,
aniolecendo o brao exausto, depois da ltima palmatoada.
- Vais para a lata de gua, de manh noite. Quem enche o tanque, agora, s tu,
e at borda, todos os dias, mesmo aos domingos!
E de manh noite, da em diante, chovesse ou fizesse sol, l ia ele, rampa
abaixo, rampa acima, entre o tanque e a lagoa, com as
duas latas pendentes de um pau que lhe atravessava os ombros. De incio, at
36
as mos, para equilibrar a carga, ele no as tinha, porque as trazia envoltas em
trapos, ainda com as feridas abertas. S ao cabo de dois meses pde valer-se
delas,
e assim mesmo aos poucos, gradativamente, no esforo para contrair os dedos e
sentir que o tato lhe voltava.
Ali na fazenda, ningum suportara a penitncia do tanque. Antes de Damio, dois
escravos tinham fugido, preferindo a aventura na mata quele castigo infindvel.
Um terceiro, o Balduno, enforcara-se numa das escapulas da senzala, antes de
findar o primeiro ms.
O Dr. Lustosa havia sido franco:
- Se fugires, como o patife do teu pai, quem me paga a tua me e tua irm, que
vo para o tronco, e ali ficaro at tu voltares.
Felizmente, quando as suas mos j estavam cicatrizadas, entrou pela casa-
grande, com o alvoroo das ventanias de outubro, numa carta vinda de So Lus, a
notcia
da prxima chegada do Senhor Bispo, que por ali nunca passara. E ento comeou,
em toda a fazenda, antes de clarear o dia e at entrando pela noite, a azfama
dos
escravos e operrios, com a Sinh Velha a tilintar pela casa o seu molho de
chaves.
At a Sinh Dona, que passava o mais das horas com os seus bordados, rodeada de
mucamas, a aumentar o bragal da casa, agora tambm no tinha sossego, a abrir e
fechar os seus imensos bas pintados, de onde retirava as cortinas muito alvas e
os grandes panos de mesa, trescalando fortemente a alfazema, para a varanda, a
alcova,
os quartos de hspedes e a sala de visitas. Vinha-lhe atrs, como se fosse a sua
sombra, a Sinh Miloca, trazendo por cima do pulso esquerdo um perptuo xale
escuro
que lhe escondia a mo mirrada, e era talvez mais expedita que a irm, na
ligeireza com que ia buscar nos armrios certos as velhas peas esquecidas, de
que talvez
s ela, ali, se recordasse bem.
Ambas andavam agora com vestidos de cassa branca recendendo a naftalina, os
cabelos apanhados para o alto, botinas de polimento, como se fossem missa dos
domingos,
na igreja do povoado, ao contrrio da Sinh Velha, que nunca variara o seu traje
de merin preto, desde que deixara o marido no cho da capela, j l se iam
vinte
e nove anos bem contados. Esta ltima, vez por outra, pelo fim da tarde,
arrimava-se a uma bengala, para ajudar-se na descida dos batentes.
E como o Dr. Lustosa no falava com a mulher, desde que esta havia trazido para
a fazenda, sem o seu consentimento prvio, uma senhora portuguesa, com a qual
Nh-Bil
aprendera a tocar guitarra, houve um grande espanto mesa do almoo quando ele,
hora da sobremesa, sem levantar a vista, perguntou Sinh Dona se no seria
melhor
reservar para o Senhor Bispo o quarto dos fundos, que era mais fresco e mais
espaoso.
- Eu no quis fazer nada sem sua ordem.
- Pois ento faa.
37
l
No ir e vir contnuo, da lagoa para o tanque, do tanque para a lagoa, Damio via
a lufa-lufa da casa que se transformava. Pelas janelas escancaradas, espreitava
de passagem os grandes retratos nas paredes, os espelhos doirados, as cadeiras
estofadas, a grande marquesa de palhinha, os consolos de tampo de mrmore com
jarros
de porcelana, as camas de dossel, o enorme oratrio de jacarand cheio de
santos, e todo ele tambm se alvoroava, contagiado pela excitao de
formigueiro que as
rtulas abertas permitiam surpreender.
De noite, quebrado de corpo, mal caa no fundo da rede, mergulhava em sono
profundo, de que s emergia com o bater do sino, chamando para a labuta do novo
dia.
E a caminho da lagoa, com o pau da carga atravessado ao ombro, volvia a pensar
na visita do Senhor Bispo, imaginando que o prelado chegaria fazenda carregado
num andor, de mitra na cabea, tal e qual no seu quilombo Dom Cosme Bento das
Chagas, Imperador e Tutor das Liberdades Bemte-vis.
Parecia-lhe que o Senhor Bispo seria um ser diferente de quantos at ento
conhecera - todo-poderoso, mais perto de Deus que dos homens. J lhe tinham dito
que,
quando Sua Reverendssima passasse, todos ali se ajoelhariam, brancos e negros,
e com o chapu na mo. At o Dr. Lustosa, que no baixava a cabea para ningum,
iria beijar, de cabea baixa, o anel do Reverendo, metido na sua farda da Guarda
Nacional, que j havia sido posta para arejar numa cadeira do alpendre.
O prprio Dr. Lustosa, diante dos negros espantados, mandara o Chico Laurentino
tirar do terreiro o tronco dos castigos. logo recolhera o riso dos negros, que
se entreolhavam, maravilhados, na suposio de que a retirada fosse definitiva:
- Mas volta para o seu lugar, assim que o Senhor Bispo for embora. E quem tiver
de apanhar, com o Bispo aqui, no fica livre do chicote: apanha depois.
Damio ouviu a ameaa na descida da rampa. J havia perdido a conta de suas idas
e vindas, naquela lida montona e extenuante. Por vezes, galgando a rampa, tinha
de redobrar de esforos para que as suas pernas no fraquejassem ao peso das
duas latas transbordantes. Chegava l no alto, despejava-as no tanque, e outra
vez voltava
lagoa. Tornava a subir, tornava a descer. A despeito da almofada que a me
preparara para proteger-lhe o ombro, sentia ali, incomodando-o, o calo do pau da
carga.
De vez em quando, na senzala, zombavam dele:
- Eh, eh, Damio, tu passou da boa vida do quilombo, cheio de vontade, pr
aperreio do trabalho na fazenda, com as tuas latas d'gua. Te queixa de ti,
criatura.
O feitor jurou que ia quebrar teu orgio. T'a no que deu esse. teu jeito de
andar cum a cabea pra riba. Branco branco, negro negro, cada um tem de
conhecer
seu lugar.
A Malvina, mais de uma vez, noite, no seu regresso senzala, tinha-lhe dito,
a pitar o seu cachimbo de taquari comprido:
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- loi disse que tu vai carrega gua int esvazia a lagoa. Eh, eh, Damio! Tu
morre, e a lagoa no seca!
Ele passava direito para o seu canto, ao fundo da senzala, como se no ouvisse o
que lhe diziam. No ntimo, era s no que pensava. No raro a revolta trazia-lhe
boca um gosto vivo de fel. At quando duraria o seu tormento? E ficava a
esmoer a ira surda, de olhos apertados, maquinando desforras. Por que no matava
o senhor?
Ao ouvir o galope de seu cavalo, nas ocasies em que o Dr. Lustosa dava as suas
voltas habituais pela fazenda, vinha-lhe a vontade de atravessar uma corda na
estrada,
para derrubar-lhe a montaria, e cair de surpresa sobre ele, assestando-lhe a
paulada na cabea. Em seguida, de novo com as latas de gua no pau de carga,
subiria
mais uma vez a rampa, para continuar a encher o tanque, como se nada houvesse
acontecido. No fizera assim com o Samuel? E adiando o crime, sempre de olhos
entrefechados:
- No perdes por esperar - jurava-o.
De noite, agora, via luz no quarto de Nh-Bil. E no tardava a ouvir-lhe a
guitarra, repetindo velhas msicas magoadas, que os tambores do terreiro
tornavam mais
plangentes com o fundo sonoro de seu prolongado batecum. Condoa-se dela,
ajuizando-lhe a desventura, sobretudo depois que lhe ouvira os gritos, no
silncio da
madrugada:
- Eu no quero ir para o Inferno! Eu no quero ir para o Inferno! Eu no quero
ir para o Inferno!
Toda gente sabia que ela, nessas ocasies, permanecia de joelhos, rezando em voz
alta, de vista baixa, o rosrio nas mos, com medo do Diabo, que a espreitava de
um canto do quarto, todo vermelho, com seus chifres, sua cauda comprida e seus
olhos de fogo.
Debalde o Dr. Lustosa crescia para a filha, fora de si, ameaando bater-lhe. No
havia Diabo nenhum ali! Era tudo mentira! O que ela queria era ter um pretexto
para
no deixar ningum dormir! Mas a Sinh Velha acudia, com seu jeito de av, e os
gritos de Nh-Bil se desfaziam, a luz do quarto no tardava a apagar-se, e s
ficava
no silncio o sibilo do vento nas rvores, enquanto rangiam os armadores
insones, madrugada a fora, ao embalo da rede do Dr. Lustosa.
Tambm Nh-Bil se excitara com a notcia da prxima chegada do Senhor Bispo.
Quis que lhe fizessem um vestido roxo, como o das santas, e mais uma coroa de
espinhos,
para pr na cabea. Agora, todas as noites, havia luz no seu quarto. Mas no se
ouvia mais a guitarra, somente o rudo dos passos de Nh-Bil nas lajotas do
cho.
Ou ento o rangido de sua rede, e Nh-Bil repetindo alto uma velha ladainha de
So Benedito, que s os negros cantavam na capela, nos raros dias de festa.
Foi ao passar-lhe pela janela, com o dia querendo romper, que Damio deu com uma
folha de jornal, na claridade desmaiada que descia pela fresta das rtulas, e
que o vento mido ia empurrando, quase
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a ponto de rasgar. Dobrou-a, meteu-a no bolso, e desceu lagoa, para outra vez
galgar a rampa com a sua carga de gua.
S ao meio-dia, no descanso do almoo, j de novo na lagoa, tirou do bolso o
pedao de jornal para lhe correr os olhos. E soube, ento, por uma notcia no
alto da
pgina, que o Senhor Bispo, na sua viagem ao norte da Diocese, pretendia
recolher moos pobres, de reconhecida devoo e inteligncia, com o propsito de
educ-los
para padres, no Seminrio Episcopal de Santo Antnio, em So Lus.
DOM MANUEL JOAQUIM DA SILVEIRA, 17.o Bispo do Maranho, tinha tudo para destoar
da tradio dos prelados turbulentos que passaram pela Diocese, desde os tempos
da Colnia. Tanto no feitio quanto na figura, era outro homem: muito fino,
palavra mansa, mais amigo de ouvir que de falar, e enrgico nas ocasies
adequadas. Em
suma: no parecia ter o demnio na pele, como alguns de seus predecessores. E
logo ao primeiro contacto, deixava transparecer que era, de fato, um ministro de
Deus.
Basta recordar que, monsenhor da Capela Imperial, foi ele que acompanhou D.
Teresa Cristina, na qualidade de capelo da Imperatriz, quando Sua Majestade,
meio simplria
e puxando de uma perna, saiu de Npoles para o Rio de Janeiro, a fim de conhecer
o seu real marido, e ser por este devidamente apreciada. com esse passado
ilustre,
podendo ter a vaidade de seus ttulos, Dom Manuel chegou a So Lus como uma
pessoa simples, igual aos outros sacerdotes, s tendo como programa o desejo de
viver
em paz e em paz conduzir o seu rebanho.
Entretanto, quase na vspera de sua chegada, j com a catedral a se adornar para
receb-lo, aconteceu um fato singular, que deixou os maranhenses com a pulga
atrs
da orelha: uma fasca eltrica ps abaixo, pela madrugada, uma parte da torre da
igreja. E dias depois do desembarque de Sua Reverendssima, quando se cuidava de
sanar o dano a toque de caixa, para dar posse ao Bispo, uma nova fasca, mais
violenta que a primeira, acabou de destruir o que ainda restava do velho
campanrio.
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Pela manh, ao dar com os escombros, o povo teve a sensao de estar diante de
um sacrilgio, ou de um mau aviso. O sino grande, desequilibrado, ameaava
despencar,
rolando para o lado do Passeio Pblico. Somente um sino pequeno permanecia preso
sua barra de ferro. O outro desaparecera no entulho de uma das paredes. A cruz
de ferro fundido, que encimava a torre, jazia torcida sobre o entulho, com seu
galo de metal de cabea arrancada. Dir-se-ia que por ali passara um furaco, e
ainda
ocorrera um comeo de incndio, que enegrecera rebocos, pedras e vigas de
madeira, s no indo adiante porque continuava a chover.
Disso tudo resultou que, para empossar-se, Dom Manuel teve de deixar de lado a
S, mais adequada imponncia da cerimnia, e optou pela igrejinha do Rosrio,
que
a piedade dos pretos edificara perto do mar, no comeo da Rua do Egito.
Em verdade, no obstante as muitas festas que lhe preparou, enfeitando ruas e
praas, pondo colchas e flores nas janelas, e fazendo bimbalharem todos os sinos
de
So Lus, a Diocese ia dar muito aborrecimento ao novo prelado. Mas seu primeiro
ato, proibindo sair acompanhada de farricocos a procisso de cinzas, fez o povo
sentir a mo enrgica de Dom Manuel. A procisso foi para a rua, no dia marcado,
e saiu da igreja de Santo Antnio, sem que por l aparecessem os encapuzados, de
hbito escuro e tocando trombeta, que apenas prolongavam na quaresma as folias
de carnaval.
Lutas mais srias, e sem esse bom resultado, tinham travado os antecessores do
novo Bispo. Mesmo as questes de nonada, que se resolveriam com um breve
dilogo,
serviram de pretexto aos velhos prelados para trocas de desaforos, prises,
excomunhes, queixas ao Rei e ao Papa, intrigas, desfeitas pblicas, e at
agresses
e emboscadas. Poucos, muito poucos mesmo, foram os ocupantes da Diocese que no
quebraram a crista com o povo maranhense ou com os Governadores da Capitania.
Se vinha o Bispo por uma rua e encontrava-se com o Governador, que tambm tinha
sado para dar o seu passeio, era este que devia parar, enquanto o outro
passava.
A desobedincia a esse preceito da pragmtica fazia arder Tria: melindrado com
o agravo, o Bispo reagia, e punha em ao, na cidade pequena, com todo o furor
possvel, as armas a seu alcance, desde a simples reprimenda do plpito, nos
sermes de domingo, at excomunho maior.
No entanto, no foi por uma razo de pragmtica que se desavieram, por exemplo,
em So Lus, Dom Gregrio dos Anjos e Francisco de S e Meneses, e sim porque o
Bispo
e o Governador tinham o mesmo interesse no comrcio de escravo para a Metrpole.
Certa vez, como o capito de um barco se recusasse a levar para Lisboa a carga
de
Dom Gregrio, este o ameaou imediatamente com a censura eclesistica, e outro
jeito no teve o seu opositor seno abarrotar os pores do navio com os cravos
do
Senhor Bispo.
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Seu sucessor no Bispado, Dom Timteo do Sacramento, preferiu bulir numa casa de
marimbondos, quando denunciou o mau costume, corrente entre os maiorais da
terra,
de terem estes as suas concubinas. Como as mulheres eram muitas, e os homens
poucos, chegava-se a este resultado: vrias damas para cada um. E como a
ociosidade
era geral, gemiam as redes e as camas, acompanhando o folguedo dos casais, tanto
de dia quanto de noite, com grande escndalo das mulheres legtimas, que se
consideravam
prejudicadas no uso e proveito de seus maridos. Dom Timteo, assim que chegou a
So Lus, tomou-lhes o partido, e entrou a perseguir os esposos adulterinos. Foi
um deus-nos-acuda. A Cmara inteira ficou contra o Bispo. E o Governador tambm.
Mas Dom Timteo no se intimidou: caiu-lhes em cima, com unhas e dentes. Sua
Ilustrssima
andava mijando fora do caco conjugal? Pois devia ter mais cuidado onde o mijo
lhe caa, sob pena de ser preso e excomungado, alm de ser seus escndalos
denunciados
do plpito da S, na missa de domingo!
Dom Timteo no somente teve mesmo essa coragem como foi adiante: ricaos,
escrives, guardas, altos funcionrios da Capitania, eles os meteu na cadeia, e
ainda
subiu ao plpito para relacionar os prevaricadores, com o templo apertado de
fiis. No meio destes, uns riam, outros amarravam a cara, e alguns mesmo se
levantavam,
bufando de raiva e largando a missa em meio, apontados pelo dedo episcopal de
Dom Timteo.
O Governador da Capitania, que se achava em Belm, no podendo deslocar-se
imediatamente para So Lus, mandou em seu lugar o ouvidor-geral, com ordem de
entender-se
com o Bispo. Dom Timteo nem sequer o recebeu. Aos ofcios em que o ouvidor-
geral lhe ordenava a liberdade dos presos, no deu resposta, e continuou
prendendo.
O ouvidor-geral perdeu a pacincia. Se o Bispo no queria atender-lhe com bons
modos, tinha de obedecer fora, e mandou soltar os presos, apoiado pelo
Tribunal
do Juzo da Coroa. Dom Timteo no tardou com a represlia: excomungou o ouvidor
e todo o Tribunal. A essa altura, a cidade se deliciava com o litgio, e no
tinha
outro assunto, no adro das igrejas, nas conversas da botica, nos corredores de
Palcio, nos bancos do Passeio Pblico.
Meio tonto com a reao de Dom Timteo, o ouvidor-geral pediu fora militar ao
capito-mor para intimidar o Bispo, e aplicou-lhe a pena da temporalidade, que
consistia
em priv-lo de meios de transportes, tirar-lhe os criados, sequestrar-lhe as
rendas, e confin-lo no Pao Episcopal.
- Seja tudo pelo amor de Deus - conveio o Bispo. - Mas esto todos enganados
comigo, se pensam que
vou recuar.
E quando a fora militar se postou no Largo de Santiago, cercando-lhe o Palcio,
sentou sua mesa de trabalho, molhou no tinteiro de chifre a pena de pato e
excomungou
toda a cidade.
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Depois, sozinho, sem ter quem o servisse, entrou a ir e vir, da sala para a
cozinha. No primeiro dia, teve ainda em casa uns restos de comida, e pde-se
alimentar.
Mas, no dia seguinte, alm de lhe faltar o alimento, faltou-lhe a gua para
beber.
- Pois vou sair, encho a moringa na fonte pblica, e quero ver quem tem o topete
de me embargar o passo.
com a moringa na mo, chegou porta da rua. Os soldados se entreolharam,
perplexos. E viram Dom Timteo sair calada, romper o cerco, descer a ladeira
da fonte,
encher au a moringa de barro, depois voltar, subir a rampa, batendo nas pedras
da rua a sola zangada de suas alpercatas de couro, e outra vez fechar atrs de
si
a porta de seu palcio.
As brigas tempestuosas dos Bispos com os Governadores, nas quais entravam o
ouvidor-geral, a Cmara e os Tribunais, arrastados pelos lances da contenda, no
excluam
outras disputas mais srias: as do pastor com seus prprios companheiros de
pastoreio.
A luta maior de Dom Manuel da Cruz, 5. Bispo do Maranho, foi com o proco da
S, Padre Pedro Gonalves, e estoirou na manh em que, a mando de Sua
Reverendssima,
o Reverendo Provisor devia celebrar a missa de ao de graas pela aclamao do
novo Rei. Agastado com o Bispo, Padre Gonalves, alm de no aparecer na igreja,
nem deixar dito onde se metera, havia passado a chave na arca dos paramentos, na
estante dos missais, no hostirio e no armrio onde estavam guardados os clices
e as garrafas de vinho. Foi preciso arrombar tudo!
Tendo de aplicar um castigo ao proco, em proveito da disciplina eclesistica,
Dom Manuel da Cruz se viu com gua pela barba: a Cmara de So Lus tomou as
dores
do Padre Gonalves, e desfeiteou o Bispo, que tambm revidou com azedume,
injuriando os camaristas e acoimando de doido o proco insubordinado.
De todos os prelados turbulentos com que contou o Maranho, nenhum se compara a
Dom Antnio de So Jos, tanto pelo motivo de seu litgio quanto pelos poderes
de
seu contendor. Dom Antnio brigou com o sobrinho dileto do Marqus de Pombal,
Joaquim de Melo e Pvoas, o todo-poderoso Governador da Capitania, e apenas por
isto:
uma multa de duas libras de cera, imposta a certo soldado que deixara de
confessar-se. O soldado estava doente no dia da confisso, alegou Melo e Pvoa;
mas o Bispo
era teimoso, e no abriu mo da cera.
Tempos depois, o Governador foi informado de que Dom Antnio estava enfermo.
Querendo fazer as pazes com ele, agarrou o pretexto para visit-lo. Achou-o de
bom
aspecto, no gozo de perfeita sade. Mesmo assim, formulou votos para seu pronto
restabelecimento.
- A causa de minha doena Vossa Merc - destemperou o prelado, no contendo
mais a lngua raivosa. - E na marcha em
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que vamos, acabo morto, e o assassino est agora mesmo diante de mim.
Melo e Pvoa levantou-se da cadeira:
- Vossa Excelncia tem coragem de me dizer isso?
- Perfeitamente. Sou prelado, e no se me d de morrer mrtir para defender a
Igreja. Vossa Merc, alm de incorrer em pecado mortal, est excomungado e
possesso
do Diabo!
Quando ocorre um perodo de paz, sem que Bispo e Governador se engalfinhem,
sobrevm outra fase tempestuosa, na qual o novo prelado parece descontar em
litgios
o tempo de mansido.
Depois do bispado de Dom Antnio, de So Jos, passou o Maranho por quatorze
anos de vida calma, graas circunstncia feliz de no terem vindo ocupar os
seus
postos os dois bispos que o sucederam: Dom Jacinto da Silveira, que por l
jamais apareceu, e Dom Jos do Menino Jesus, que s se lembrava da Diocese,
quando mandava
buscar o dinheirinho que esta lhe rendia.
Em seguida, veio um franciscano ilustre, mestre de teologia, Dom Antnio de
Pdua e Belas. Um ano antes de chegar a So Lus, publicara ele um livro, que
vinha mesmo
a calhar: a Arte de viver em paz com os homens. Da teoria, como escritor, ia
passar Pdua e Belas prtica, como Bispo do Maranho. E o certo que, a
despeito
do livro, da condio franciscana, e da ctedra de teologia, ningum foi mais
turbulento que ele, na sua briga com o Capito-General Jos Teles da Silva, e
com
esta singularidade: comeou na hora da chegada do novo Bispo, e foi este quem
deu no Governador a primeira estocada, com uma frase ferina.
Para a entrada solene de Dom Antnio, realizada dias depois, armou-se um arco na
esquina da Rua do Sol com a Rua de So Joo, e ali foram esper-lo, com mostras
de regozijo, o Governador e a Cmara, alm dos nobres da terra e a massa
popular.
Quando o prelado, j revestido de seus trajes episcopais, montou no cavalo que o
levaria catedral, Teles da Silva adiantou-se e fez o que ningum esperava:
segurou
as rdeas de montaria e veio puxando o cortejo, com uno e humildade, ao longo
da Rua do Sol.
Os primeiros dias de paz iam ser rapidamente toldados pelas nuvens de tormenta,
j formadas no cu de So Lus, sombreando a pequena distncia que separava do
Palcio
do Bispo o Palcio do Governador. Dom Antnio, alm de genioso, tinha esprito
satrico, e o Capito-General, por seu lado, havia nascido com o gosto da briga.
No dia da procisso de Corpus Christi, quando tudo devia predispor concrdia,
os dois encontraram o pretexto para se desentender. Sem consultar a Cmara, o
Bispo
determinara que a procisso percorresse a parte alta da cidade. A Cmara
entendeu que o itinerrio devia ser pela parte baixa, por ser a mais vistosa,
com seus
velhos sobrados, seus mirantes, suas sacadas de ferro. Teles da Silva logo se
colocou do lado da Cmara, disposto a dar-lhe a fora de que
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necessitasse para opor-se ao Bispo. Informado a tempo, Dom Antnio fez afixar
numa das portas da S a pastoral em que ameaava de excomunho todo aquele que
tentasse
levar
adiante o projeto, "que s do Inferno poderia ter sado", de conduzir a
procisso pela Praia Grande.
Intimidados pela ira episcopal, o Governador e a Cmara trataram de baixar a
cabea. E de noite, j recolhida a procisso, uma comisso de ouvidores, ainda
inconformados,
foi levar ao Bispo o seu protesto. Dom Antnio, alm de lhes voltar as costas,
quase os correu escada abaixo. Que fossem bugiar. Tinha mais o que fazer.
Mas a desfeita maior, que enegreceu de vez o ambiente, ia receb-la, da a dias,
o prprio Governador.
Teles da Silva, como Capito-General, tinha direito a trs duetos de incenso, em
meio missa da S. O
sacristo, de costas para o altar-mor, aproximava-se do Governador,
que ocupava o lugar de honra frente da nave, e sacudia o turbulo, uma, duas,
trs vezes, na direo de Sua Excelncia, que baixava a cabea calva, envolto na
fumaa cheirosa. Sempre fora assim.
Ora, no primeiro domingo de dezembro, estava Teles da Silva no seu lugar,
assistindo missa que Dom Antnio celebrava, quando o
sacristo veio vindo com o turbulo.'
Cerrou os olhos, ajoelhado, no movimento da contrio, para receber melhor as
trs baforadas da pragmtica. Recebeu a primeira, depois a segunda, e ficou
esperando
a terceira. Como demorasse, abriu os olhos, intrigado. J o sacristo estava de
novo no altar-mor, sacudindo o turbulo em volta de D.
Antnio.
No outro domingo, a cena se repetiu: dois duetos de fumaa em vez de trs. E
assim tambm no domingo seguinte.
Teles da Silva concluiu que no se tratava de uma distrao do coroinha. O Bispo
dera ordem para que lhe retirassem o terceiro dueto de incenso a que tinha
direito!
Ao fim da missa, entrou na sacristia e fez a sua queixa. Dom Antnio, calado
estava, calado continuou. E fez mais: como Teles da Silva insistisse em falar-
lhe, tirou
depressa os paramentos, deu-lhe as costas, e o deixou falando sozinho.
- No estou aqui para ouvir maadas - resmungou.
De volta ao Palcio, Teles da Silva aproveitou a clera ainda quente para enviar
outro ofcio ao Rei, com a notcia de que estava decidido a recorrer fora,
caso
voltasse a ser desfeiteado pelo Bispo.
Em janeiro, no correr de uma briga com um de seus vigrios, o Bispo foi
informado de que o Governador tomara o partido da ovelha negra. Ah, era assim?
Pois o Senhor
Capito-General ia ver agora em que dava meter-se onde no era chamado. Uma
reprimenda enrgica, com uma suspenso benigna de trs dias, teria bastado para
chamar
o vigrio ordem. Mas Dom Antnio carregou a dose: mandou recolh-lo ao crcere
do Convento das Mercs, e no houve quem o tirasse dali.
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S havia agora uma soluo, reconheceu Teles da Silva: era aplicar ao Bispo a
pena da temporalidade. Tantas tinha feito o prelado, com as suas stiras, os
seus
caprichos, as suas incontinncias de lngua e as suas insolncias, que no foi
difcil ao Governador obter do Tribunal da Coroa o remdio extremo.
Decretada a temporalidade, concluiu por fim o Bispo que estava mesmo em maus
lenis, e tratou de esconder-se no Convento de Santo Antnio. Ali permaneceu
quieto,
de bico calado, esperando que se desfizesse a ira de Teles da Silva. Esperou em
vo. Semeara ventos, tinha de colher tempestade. E esta desabou, mais forte,
mais
copiosa, em abril de 1789, quando Dom Antnio de Pdua e Belas, para salvar a
pele, foi obrigado a meter-se na selva, em direo de Viana, onde um barco
misericordioso,
que o foi buscar rio acima, afinal o recolheu e o restituiu a Lisboa.
Da a impresso de mau augro, que tomou conta da cidade, quando os dois raios
puseram abaixo a torre da S, antes da posse solene de Dom Manuel Joaquim da
Silveira.
De que era um aviso do Alto, todo mundo concordava. Sinal de que o novo Bispo
ia-se desentender com o povo e o Presidente da Provncia. Seria atrevido como
Dom
Antnio de Pdua e Belas? Severo como Dom Timteo? Agressivo como Dom Antnio de
So Jos? Ou pior que todos eles?
VISSTO PELO LADO DE FORA, O Velho prdio
do Pao Episcopal parecia bem conservado, com seus dois renques de janelas sobre
a rua, no prolongamento da S. No entanto, em carta ao novo Bispo, que ainda
se achava no Rio de Janeiro, o Cnego Jos Antnio da Costa, seu vigrio-geral,
tinha-lhe advertido: "Apesar de meus avanados anos, tesoureiro-mor da Fbrica
da
Catedral, -me doloroso ter de levar respeitvel presena de Vossa Excelncia
que o Pao Episcopal est todo muito arruinado, e indecente para hospedar
qualquer
pessoa particular, quanto mais um Prncipe da Igreja Brasiliense, chovendo todo
ele, inclusive a capela de Vossa Excelncia."
Foi assim de esprito preparado que Dom Manuel se aproximou de seu palcio,
depois de ter contemplado, do lado do Passeio Pblico, a velha torre da igreja,
que os
raios tinham derribado.
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- Vamos ter pano para as mangas - comentou o Cnego Costa, arrimando-se ao
guarda-chuva, assim que o Bispo desceu o olhar.
- Como eu lhe disse, no h dinheiro para consertar o Pao. Agora, vamos ter
tambm de estender a sacola para fazer uma nova torre. Seja tudo pelo amor de
Deus -
suspirou, buscando a sombra da calada.
Dom Manuel tinha contrado a testa, em silncio. De noite, no quarto que lhe
fora reservado no Convento de Santo Antnio, levara mais de hora a ir e vir,
insone,
de um lado para outro, pensando nos tropeos de sua chegada. Antes de viajar,
sabia que no seria fcil a sua misso. A bordo, relera o Sermo da 5.a Dominga
da
Quaresma, que o Padre Antnio Vieira tinha pregado ali ao lado, na igreja de
Santo Antnio, e assustara-se um pouco com as observaes do jesuta. Uma,
sobretudo,
lhe teimava na memria, ali no quarto, como se a tivesse diante dos olhos:
"Acontece-lhe aqui aos moradores o mesmo que aos pilotos, que nenhum sabe em que
altura
est. Cuida o homem nobre hoje que est em altura de honrado e amanh acha-se
infamado e envilecido. Cuida a donzela recolhida que est em altura de virtuosa
e amanh
acha-se murmurada pelas praas. Cuida o eclesistico que est em altura de bom
sacerdote e amanh acha-se com reputao de mau homem."
- Eu, se fosse Vossa Excelncia, comearia por consertar o Pao, para ter onde
morar - aconselhou o Cnego, dando a nesga de sombra ao prelado. - O Convento de
Santo
Antnio (a verdade precisa ser dita, sobretudo entre sacerdotes) no tem
acomodaes para um Bispo de sua categoria. Vossa Excelncia est muitssimo mal
instalado.
Pior do que numa de nossas penses. Foi o que se pde arranjar.
De fato, embora o quarto fosse espaoso e voltado para o nascente, tinha um
mobilirio exguo, que se limitava cama de ferro, ao guarda-roupa, cmoda de
tampo
rachado e a duas cadeiras de palhinha, alm de um lavatrio, com a bacia de
estanho e a jarra. Na parede, como nico adorno, um crucifixo tosco, pequeno
demais
para o espao que ocupava. Num canto, uma velha rede de varandas esgaradas.
A cama de ferro, muito baixa, mais parecia um catre, e rangia to alto, ao menor
movimento de Dom Manuel, que este era acordado por ela, todas as vezes que ia
pegando
no sono. Terminara por se passar para a rede, e ali, exausto, conseguiu dormir
um pouco, a despeito do receio de desequilibrar-se e cair, sempre que mudava de
posio.
De madrugada, andara s apalpadelas, em busca de um penico. E s de manh, j
com o sol dentro do quarto, que tinha dado por ele, metido por baixo do
guarda-roupa.
- com o tempo, tudo se resolve - consolou-se Dom Manuel, ainda a lembrar-se da
dificuldade em localizar o penico. - Mas, em
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primeiro lugar, vou consertar a torre. A casa de Deus mais importante do que a
casa do Bispo.
- Grande frase - aplaudiu o Cnego, sinceramente radiante.
- J me tinham dito que Vossa Excelncia uma inteligncia admirvel. Acabo de
ver que no me enganaram. Meus parabns. Meus parabns Diocese do Maranho.
E empurrando uma porta entreaberta, rente ao batente da calada, ao mesmo tempo
que recuava, para dar passagem ao Bispo:
- Faa favor, Excelncia.
A luz da manh alta inundou o corredor que precedia a comprida escada de
madeira, apertada contra a parede, e que levava ao pavimento superior. O
corrimo trabalhado/j
sem polimento e com marcas de cupim, parava a meio caminho, interrompido por uma
falha longa, e prosseguia l no alto, meio torto, quase a cair.
- Por aqui j Vossa Excelncia pode fazer uma idia do que vai encontrar l por
cima - preveniu o Cnego, com uma expresso de jbilo, forcejando para erguer o
olhar, contra a vontade do pescoo compacto, que lhe voltava a cabea para o
cho. - Podemos subir. Mas com muito cuidado.
E seguiu atrs do Bispo, que ia galgando os degraus apoiando-se na parede. De
vez em quando ouvia-se a tbua estalar, querendo ceder. Instintivamente o Cnego
arregalava
os olhos, alarmado. Mas no mudava o ritmo da subida. Seria o que Deus quisesse.
No podia fazer m figura, com o Senhor Bispo frente correndo o mesmo perigo.
L em cima Dom Manuel parou, descansando da subida, enquanto estendia o olhar
para a saleta de entrada, que lhe pareceu melhor do que esperava. E em pouco
menos
de vinte minutos percorreu toda a parte alta do sobrado, sempre calado. Por
vezes parava para um exame mais atento, apalpando portas, batendo com o n dos
dedos
nas paredes, abrindo e fechando a gaveta de um mvel, sempre acompanhado pelo
Cnego, que descansava as mos por cima do ventre, atento reao fisionmica
de Sua
Reverendssima, visto que o Bispo no abria a boca.
- Sem querer desfazer de ningum, o grande culpado do Pao ter chegado a este
estado lastimvel foi o antecessor de Vossa Excelncia. Cansei de advertir. Casa
velha
como gente velha: tem de ser vigiada e tratada o tempo todo. Mas Dom Carlos se
fiava mais na Providncia Divina que nas suas prprias providncias.
Ao passar para o salo principal, em esquina, com janelas para o Largo do
Palcio e para o mar, Dom Manuel quase deixou transparecer o seu entusiasmo. Uma
galeria
de retratos adornava as paredes, e alguns deles de excelente qualidade. Olhou-os
de longe, com os braos cruzados sobre o peito, e logo o Cnego aproveitou
aquela
boa disposio de esprito para lhe dar ms notcias:
- As igrejas da capital, embora tambm necessitem de muitos reparos, ainda no
esto caindo. No direi a mesma coisa das do
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interior. Cortam o corao. Quase todas em petio de misria. Uma lstima. Uma
verdadeira lstima - insistiu.
E depois de um silncio, como se juntasse as foras para o golpe
final:
- Mas o pior de tudo o clero. Muita indisciplina, muita licenciosidade. Padres
que deviam dar o exemplo andam por a com devassas conhecidas. Resultado:
ningum
quer pr mais os filhos no Seminrio. Cansei de dizer ao antecessor de Vossa
Excelncia que no possvel governar uma Diocese com o corao no lugar da
cabea.
Infelizmente Dom Carlos no quis me dar ouvidos, e a est o resultado. J a
indisciplina se estendeu aos fiis. Aos fiis, fique Vossa Excelncia sabendo.
Aos fiis.
Ano passado, a insolncia chegou ao auge. Imagine Vossa Excelncia que a coisa
se deu dentro da catedral. Sim Senhor: dentro da catedral. Ia comear o Ofcio
de
Trevas, quando se ouviram assobios, gritos, insultos, chibatadas por cima dos
bancos, e at nos altares e na mesa da comunho. Chegou a rebentar uma bomba.
E Dom Manuel, de olhos crescidos:
- Dentro da igreja?
- Dentro da igreja, e na presena do Senhor Bispo. E tem mais. Vossa Excelncia
me desculpe estar lhe dando estas notcias. Mas Vossa Excelncia vai navegar
nestas
guas, e eu, que sou prtico da barra, preciso lhe mostrar onde esto os
arrecifes.
- Continue - ordenou Dom Manuel, em tom agastado.
- Estou informado de que vo fazer a mesma coisa, um dia destes, na igreja do.
Rosrio, na presena de Vossa Excelncia. Portanto, se lhe posso dar um
conselho,
aqui o tem: mo de ferro. Dirija a Diocese com mo de ferro. Lembre-se que Nosso
Senhor no hesitou em empunhar o chicote para expulsar os vendilhes do templo.
Siga-lhe o exemplo. No h melhor exemplo que o do Filho de Deus.
Dom Manuel sombreou o olhar, descendo as sobrancelhas preocupadas. Conhecia por
alto os problemas da Diocese. Via agora que eram mais graves do que pensara.
Caminhou
at janela, como em busca de ar para os pulmes, e escancarou de par em par as
rtulas sobre a rua. E ainda batia as mos, para sacudir a poeira, alongando a
vista
no sentido do mar, quando uma rajada da virao matinal entrou na sala, batendo
uma porta mais adiante, numa alegria de menino pulando.
Na direo do Palcio do Governo, o cu tinha-se aberto. E debaixo das nesgas
azuis, irromperam das rvores, ainda midas de chuva, bandos ruidosos de bem-te-
vis.
De incio Dom Manuel ouviu-lhes o tatalar das asas nervosas. E eram tantas, que
ele se assustou. Depois, comeou, no largo espao entre o Palcio do Bispo e o
Palcio
do Governo, a bulha dos gritos divertidos, ora aqui, ora ali, ora mais alm,
depois novamente aqui, e sempre no
tom de uma vaia peralta, que s mesmo os bem-te-vis
sabem dar.
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D gosto ouvi-los, ainda cedo, primeira luz matutina, ou depois de uma pancada
de chuva, assim que o sol se abre, esses bem-tevis de So Lus. Umas cidades tm
as suas andorinhas; outras, os seus pardais; So Lus tem os seus bem-te-vis,
que nascem com a luz do sol e parecem cantar com ela pelo resto do dia. De
relance,
dir-se-ia que voam em bando. Na verdade, ao contrrio das andorinhas, voam
solitrios, sem prejuzo das reunies eventuais no mesmo fio telegrfico, no
beiral do
mesmo telhado, nos ramos da mesma rvore. Destemidos, apesar de medirem pouco
mais de meio palmo, lanam-se aos urubus em pleno vo, e os afugentam. C
embaixo parecem
passarinhos bem comportados.
Um deles grita, escandindo as slabas:
- Bem te vi!
Logo outro grita tambm, no mesmo tom festivo, apressando a resposta:
- Bem te vi!
Embora circunscrito s trs slabas inconfundveis, o grito nada tem de
montono, porque varia de inflexo e disposio oral. Assim: bem-em-em-em-te-vi!
Ou simplesmente:
te-vi! Por vezes, ouvindo-os ao raiar do dia ou ao cair da tarde, salteia-nos a
impresso de que um deles, mais moleque e jovial, zomba do outro, com este grito
diferente: eh, eh, eh. E logo ouve a rplica, depois de um rudo repetido de
asas no ar: bem te vi! bem te vi!
H momentos em que os gritos se repetem com tanta frequncia, que o canto solto
se transforma em alarido. E essa bulha brejeira que se ouve, todos os dias, em
So Lus, de janeiro a dezembro, sempre que haja sol, de preferncia quando as
janelas dos sobrados se escancaram sobre a rua ou as rtulas dos mirantes se
descerram
para o mar.
Depois das ms notcias do Cnego Costa, Dom Manuel interessou-se em ouvi-los.
Tambm eles pertenciam sua Diocese... E apoiando-se na portada da janela,
buscou-os
com o primeiro olhar contente, que afinal lhe vinha ao rosto tenso, naquela
manh.
Depois dos raios no campanrio da S, dos longos dias de chuva que acinzentavam
a cidade, do mau estado do Pao Episcopal, das noites maldormidas no Convento de
Santo Antnio e das notcias aborrecidas que o Vigrio-Geral lhe ia dando, numa
vozinha pontilhada de pigarros, aqueles bem-te-vis urbanos eram as primeiras
vozes
alegres que saam a saud-lo, no seu novo bispado. E voltando-se para o Cnego,
que ainda conservava o seu semblante pesaroso, comentou:
- Gostei de ouvir esses passarinhos, Cnego Costa.
- Vai detest-los depois, Excelncia. De manh noite, eles andam atrs da
gente com esses gritos. No conheo um s trecho de So Lus onde no haja bem-
te-vis.
Nem o cemitrio, que lugar de silncio, eles respeitam. L tambm d muito
bem-te-vi. Na minha rua,
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nem se fala. Pus um espantalho no quintal, para ver se os afugentava. Sabe Vossa
Excelncia o que aconteceu? Passaram a cantar em cima do boneco!
Dom Manuel veio vindo, como se a virao o trouxesse agora para o meio da sala.
E enquanto caminhava:
- O meu caro Vigrio-Geral no vai se zangar com o que lhe vou dizer? Posso lhe
falar com toda a franqueza?
- Pelo amor de Deus, Excelncia. Vossa Excelncia e eu somos dois Ministros de
Nosso Senhor Jesus Cristo. Eu, aqui embaixo; Vossa Excelncia, a no alto. Mas
entre
ns no h cerimnias.
Dom Manuel parou, olhouo outro nos olhos, descansando a mo direita no seu ombro
meio penso. E depois de um silncio, sempre a fit-lo:
- J reparei que os maranhenses de hoje se queixam mais do que trabalham. Na
minha Diocese, enquanto eu for Bispo, no vai ser assim. Quero todos os meus
auxiliares
trabalhando. Vamos restaurar a torre e consertar este Palcio. Se no houver
dinheiro, Deus nos mostrar como encontr-lo. E no ficaremos s nisso. Vamos
restaurar
as outras igrejas, construir mais algumas, dar o bom exemplo aos fiis, e tambm
vamos pr gente nova no Seminrio, para ter a quem entregar, na hora prpria, as
ovelhas do rebanho de Cristo:
Aps outra pausa, abriu o sorriso:
- Sei que haver murmuradores e maledicentes, como houve aqui no tempo do Padre
Antnio Vieira. Mas posso-lhe assegurar que eles no atrapalharo nosso
programa,
que ser fielmente executado, com o favor e a graa de Deus. E sempre que algum
cruzar os braos, negando-nos a sua ajuda, ou der com a lngua nos dentes,
murmurando
de nosso esforo, tambm sei que, l fora, esto os fiscais de Nosso Senhor,
denunciando os maus servos da Parbola dos Evangelhos: so aqueles passarinhos.
Eles
gritam bem te vi para os que murmuram, em vez de louvar; para os que malsinam,
em vez de servir; para os que se lastimam, em vez de trabalhar.
O Cnego ficou um momento srio, de sobrancelhas travadas. Depois soltou a boca,
numa risada gorda. E quando pde falar, concluiu:
- Vossa Excelncia acaba de descobrir porque que h tanto bem-te-vi neste
nosso Maranho.
Depois, arrependido do que dissera, recolheu depressa o riso, olhou para um lado
e para o outro, certificando-se de que s o Bispo o tinha escutado. E tentando
emendar-se:
- Mas a gente boa, Excelncia. E muito inteligente. com jeito, consegue-se
tudo deste nosso povo. No se assuste com ele.
E como o Bispo estivesse a rir, riu tambm, mas sem exagero, apenas para
acompanhar Sua Excelncia Reverendssima.
51
AT a TINHA SIDO FCIL CONSEGUIR que O Senhor Bispo inclusse a Bela Vista no
seu itinerrio. O prprio Dr. Lustosa, ao saber-lhe da visita pastoral a
Turiau,
fora a So Lus convidar pessoalmente Dom
Manuel, para que, na volta, a caminho de Cururupu, lhe desse a honra de
descansar na sua fazenda.
- Vossa Excelncia no vai se arrepender - assegurara-lhe. E o Bispo, com um
semblante desolado:
- O Senhor Doutr devia ter-me falado mais cedo. A viagem toda est programada,
dia por dia, hora por hora. Seria necessrio mandar novos avisos, o que quase
impossvel.
O Dr. Lustosa no se dera por vencido:
- No ser por isso. Eu me encarregarei de providenciar os avisos que Vossa
Excelncia quiser.
Era outro homem, ali na sala do Pao Episcopal, muito bem vestido, a fala mansa,
fisionomia aberta, sem nada da figura rstica, de semblante contrado, as botas
engolindo as pernas das calas, o chicote debaixo do brao, a voz perenemente
irritada, que martelava os passos nas lajes da fazenda e enchia de medo os seus
escravos.
E ante o silncio do Bispo, que baixara o olhar, de sobrancelhas aproximadas,
balanando-se na sua cadeira austraca, com um fio de sol a tirar fascas roxas
da
ametista de seu anel, o Dr. Lustosa deu voz doce um tom mais amvel:
- Se Vossa Excelncia concordar com o meu convite, chamarei os fazendeiros dos
arredores, reunirei muitos negros para batizar e casar, e darei minha me a
maior
das alegrias, de que todos ns naturalmente participamos. Alm do mais, Vossa
Excelncia ter oportunidade de conhecer uma das mais bonitas capelas do
interior maranhense,
mandada fazer por meu pai, ainda no tempo da Colnia.
Dom Manuel ergueu o olhar, procurando os olhos do Dr. Lustosa:
- Vamos fazer um trato. O Senhor Doutr, com a minha visita sua fazenda, iria
fazer muitas despesas, no verdade? Pois bem: em lugar de fazer essas
despesas,
com a minha hospedagem, a hospedagem do padre que me companha, e mais as festas
que pretende
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organizar, reunindo os fazendeiros vizinhos, o Senhor Doutr vai-me ajudar a
restaurar a matriz de Turiau, que est caindo aos pedaos.
De acordo?
- Uma coisa no exclui a outra. Eu ajudo a restaurar a igreja, com a importncia
que Vossa Excelncia achar necessria, e Vossa Excelncia me dar a honra de
descansar
em nossa fazenda.
Dom Manuel levantou-se:
- O Senhor Doutr pode dizer que veio a So Lus, viu o Bispo, e venceu. Eu
mesmo vou providenciar os avisos com as alteraes de meu calendrio. Ao sair de
Turiau,
descansarei na sua fazenda.
- E passar a noite conosco?
- Para o descanso ser completo.
- Fique certo de que sei ajuizar o sacrifcio de Vossa Excelncia. Mas Vossa
Excelncia no vai se arrepender - repetiu o Dr. Lustosa, curvando-se muito para
beijar
o anel do Bispo.
E dali sara em direo das casas de comrcio da Praia Grande, a providenciar as
primeiras encomendas, para que nada faltasse fazenda, durante a hospedagem de
Dom Manuel.
A notcia de que o Bispo tinha partido de So Lus, com destino a Turiau, fez
que o alvoroo crescesse na Bela Vista, embora j tudo estivesse pronto para
receb-lo.
Agora, at tarde, ficavam acesas as luzes da casa-grande. Durante o dia, o Dr.
Lustosa j pouco parava na sua cadeira de balano do alpendre: sentava,
levantava;
sentava, levantava, e ia por quartos, salas e corredores, a ver se cada coisa
estava no seu lugar. Se soprava uma pancada de vento, queria que, logo a seguir,
o
cho fosse varrido, principalmente a rampa de pedras entrada da casa-grande e
que prolongava o caminho arborizado at porteira da fazenda. Ouvia-se o
chapinhar
nervoso das vassouras de talo nas pedras do calamento, e mais de um negro
recebeu de repente a sua chicotada rspida, apenas porque, enquanto varria,
tinha esboado
um sorriso, ao ver que nova pancada de vento sacudia as rvores.
- Da outra vez apanha para no deixar o vento soprar ameaava o Dr. Lustosa,
recolhendo o chicote.
No comeo da rampa, altura das palmeiras que precediam a casa-grande, abria-se
um arco de ariris enramado por trepadeiras floridas. Por ali devia passar o
Senhor
Bispo, saudado pelo estoiro dos foguetes, o tantant dos tambores e o estampido
festivo dos tiros das espingardas. Desde a sada de Turiau, os foguetes
marcariam,
de distncia em distncia, o seu avano lento na direo da Bela Vista. Todo o
longo caminho, entre a vila e fazenda, por dentro da mata, at perto das margens
do
rio, tinha sido aplainado e limpo, cobertos de palmas os estires de areia,
revistos os pontilhes sobre os igaraps, abertas as clareiras para os descansos
da jornada,
e tudo inspecionado pessoalmente pelo Dr. Lustosa, que ali viera, repetidas
vezes, montado no seu melhor cavalo.
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Os nove quartos de hspedes, na ala esquerda da casa-grande, exibiam nas camas
de casal as finas colchas de labirinto, e havia redes em cada canto, pendentes
das
escapulas, prontas para serem armadas, todas muito alvas, cheirando a folha de
jardineira. No vo de parede entre as janelas, o lavatrio de ferro, pintado de
novo,
com a bacia e a jarra de loua, oferecia a toalha de felpo, aberta por cima da
bacia. Sobre as pesadas cmodas de jacarand com tampo de mrmore, alteavam-se
os
candeeiros de opalina, com o monograma do Dr. Lustosa nas mangas de vidro.
Ainda o dia no rompera, e j se ouvia pelos corredores o tilintar do chaveiro
de Sinh Velha. Esse rudo atravessava a manh e a tarde, entrando pela noite,
s
se extinguindo quando se apagavam as luzes na casa-grande. A excitao do Dr.
Lustosa parecia ter-se contagiado a toda a fazenda, e at mesmo os cavalos nas
cocheiras
nitriam com frequncia, como se tambm eles estivessem espera do Senhor Bispo.
A azfama das costureiras terminara por chegar tambm senzala. Os escravos
tinham recebido roupa nova: saia e cabeo de chita, para as mulheres; calas de
riscado
e camisa de algodo, para os homens.
Deixado para o fim, Damio chegou a pensar que s veria o Bispo de longe, nu da
cintura para cima, metido nas suas velhas calas molhadas. De manh noite,
continuava
com a sua carga de gua, entre a lagoa e o tanque. Mais de uma vez, madrugada
alta, saltara da rede, ao ver, em sonho, que, tendo acabado de encher o tanque,
este
repentinamente se esvaziava. E ainda banhado em suor, sentado na rede, volvia a
revoltar-se contra a misria de sua condio. Por que no ia embora dali quando
o
Bispo chegasse? Na confuso de tanta gente estranha na fazenda, com o senhor
distrado com seus hspedes, e o feitor na casa-grande, apanharia um cavalo na
cocheira
e iria por este mundo de meu Deus, atravessando matas, vadeando rios, transpondo
serras, at sentir que ningum mais lhe deitaria a mo. Quando dessem por sua
fuga,
estaria longe, muito longe dali.
Ao descer para a lagoa, com o dia comeando a raiar, a idia da fuga ainda lhe
teimava na conscincia. Quase ao fim do caminho, sentiu o mato mexer-se sua
direita,
como se algum estivesse de tocaia sua espera. Levou a mo ao cabo da faca,
redobrando de ateno.
- Guarda essa faca, Damio. Deixa de s brigado, criatura. Eu no tou aqui pra
tu me matar. Tu s anda longe da gente, que nem passarinho. Vem pra perto dos
outros.
Ningum vai te come.
Pela voz identificou a Miduca, que ultimamente vivia a rond-lo, com a sua
insistncia de mulher oferecida. Tinha-a repelido, dias antes, de noite, quando
voltava
para a senzala. Era ainda muito nova, quase uma menina, para se entregar a um e
a outro. Criasse juzo. com pouco, andaria de barriga, como as porcas do
chiqueiro.
54
- Int parece que tu no gosta de mui - ela lhe replicara, amuada, metendo-se
pelas sombras do oito, depois de atirar para o lado uma cusparada aborrecida.
Agora, de dentro da moita, ela volvia a assedi-lo, numa voz suplicante:
- Vem, Damio. Tou te pedindo.
Na claridade que se ia espalhando, ele lhe distinguiu o vulto esguio, mais de
menina que de mulher, por trs da cerrada moita de capim, na derradeira curva
que antecedia
a esplanada da lagoa. No pde reprimir a censura:
- Tu ests nua nessa moita molhada, Miduca?
- Tou - confirmou ela, j agora em tom decidido. - Tu no me qu, mas eu te
quero. Vem. Tou-te esperando.
E como Damio tardasse, ainda margem do caminho, ela veio at ele, tirou-lhe
do ombro o pau de carga, e tornou a contornar a moita, por um caminho de cabras,
puxando-o
pela mo. Assim despida, andando frente, nada tinha de menina-e-moa: era a
mulher feita, de quadris cheios, cintura fina, os ombros pequenos, e de seios
to rijos
que s de leve sacudiam com o movimento das pernas resolutas.
- Tu no o primeiro - advertiu ela, j deitada, ao ver que ele parecia
hesitar, ainda de p.
Em verdade, Damio ouvia, longe, o galope de um cavalo, na direo da casa-
grande. Sabia que, se o senhor o surpreendesse ali com a Miduca, desceria sobre
os dois
as lapadas de seu chicote, e ainda ordenaria que os atassem ao tronco, nus como
estavam, para que o castigo fosse dobrado. No entanto, deitou-se sobre o corpo
que
o chamava, como se aceitasse o desafio da sorte, e nele penetrou de uma s vez,
antes que o medo lhe voltasse. Ela gemeu, deitando a cabea para trs, e ia
repetir
o gemido quando sentiu aproximar-se o tropel do cavalo. Os dois permaneceram
abraados, imveis, de respirao suspensa, at que o galope passou perto e se
perdeu
para o lado da lagoa. Ento ambos se puseram a rir, ainda abraados.
Foi por ela que Damio veio a saber que ia ter tambm a sua roupa nova para a
chegada do Senhor Bispo:
- O Doutr no queria dar. A Sinh Velha que bateu com o p.
E no sbado, j querendo anoitecer, recebeu as calas e a camisa que s devia
vestir quando a Sinh Velha mandasse. Ao guard-las no ba ao p da rede, no seu
canto
na senzala, s lhe acudiu um pensamento: agora, para quando fosse fugir, tinha
mais aquela muda de roupa.
No sbado mesmo, tinham chegado os primeiros hspedes. E ao vir a noite, depois
de uma pancada de vento que ameaou arrancar as telhas do
beiral da senzala, derrubou
rvores da baixada e fez os
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cavalos relincharem com o estrondo dos troves, desabou a chuva copiosa, que
entrou pela madrugada. De manh ainda chovia.
- O tempo da chuva chegou - comentavam os negros, encolhidos debaixo do beiral,
aguardando uma estiada. - A gua vai estragar tudo.
O caminho entre a porteira e o alpendre, varrido na vspera, era s folhas,
galhos quebrados, valas abertas pela enxurrada, o arco de ariris desfeito. Uma
das palmeiras
jazia por terra, golpeada por um raio, que lhe deixara apenas a metade do
estipe. Muitas cercas estavam cadas. E como a chuva prosseguia, variando de
intensidade,
a enxurrada continuava a descer pelas valas profundas.
Agora se sabia que s por exceo, nos prximos seis meses, o cu se abriria,
para mostrar uma nesga de azul. Choveria o tempo todo. Uma verdura nova, que a
gua
dos temporais regaria com frequncia, cobriria toda a volta da fazenda. E se as
chuvas prximas fossem como aquela, a prpria lagoa ia sangrar, derramando-se
pelas
bordas e avanando pelos meandros da selva.
No alpendre, de botas e esporas, balanando nervosamente o chicote de cabo de
prata, o Dr. Lustosa olhava raivosamente os estragos da tempestade, e era com
esforo
que reprimia a exploso de sua ira contra a chuva nefasta. Que custava esperar
um pouco? Casse quando o Senhor Bispo j tivesse partido! Ningum ia atravessar
a
mata, chovendo daquele jeito! E as despesas que j fizera? Por acaso era pouco o
dinheiro que empregara na reforma da matriz de Turiau? E agora? Na certa, o
povo
de l, e certamente tambm o Senhor Bispo, estariam a rir-se dele. E logo se ps
a dizer, exaltado, dando chicotadas a esmo:
- Ele tem de vir Bela Vista! Mesmo debaixo de chuva! Ou ento manda que me,
restituam o dinheiro que dei para as obras da igreja!
A Sinh Velha, mais expedita e devota, tratou de acender as velas do altar da
capelinha, prometendo Virgem do Rosrio uma boa ajuda em favor das vocaes
sacerdotais
- por que tanto se empenhava o novo Bispo - caso o tempo estiasse, permitindo a
vinda de Sua Reverendssima. E to segura estava de ser atendida pela santa que,
ao voltar casa-grande, tratou de separar os brincos de brilhante, o cordo de
ouro, a pulseira de platina e mais o colar de prola de duas voltas, que
passaria
s mos de Dom Manuel, como pagamento da promessa.
No obstante a f de Sinh Velha, as chuvas continuaram desabando, debaixo de um
cu fosco, que j amanhecia carregado. Parecia amainar um pouco pelo fim da
tarde,
mas recrudescia novamente, antes de a noite fechar. Debalde apelou-se para o
recurso das ladainhas, que a velha mesma puxava, numa voz forte, logo repetida
pelo
coro de brancos e negros, e com o Dr. Lustosa presente, de cabea levantada,
sempre a apertar a dentadura no intervalo das jaculatrias.
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De manh, ainda escuro, era ele o primeiro a sair ao alpendre, no camisolo de
dormir, para sondar o tempo, a mo em pala por cima dos olhos. Irritado, cerrava
o
punho, blasfemando:
- Chuva de merda! Chuva do Diabo!
Mesmo sob a chuva cerrada, Damio no interrompia o seu trabalho. Penosamente,
buscava as veredas cobertas de grama e subia ou descia a rampa, entre o tanque e
a
lagoa. Por vezes, galgando devagar a ladeira, sentia o terreno fugir debaixo de
seus ps, que avanavam patinhando na enxurrada, e logo perdia o equilbrio, no
raro tambm perdendo a carga, que volvia lagoa com a gua da chuva. Ao passar
em frente janela fechada de Nh-Bil, sentia-se espionado pela fresta das
rtulas.
Tarde da noite, s no seu quarto o candeeiro continuava aceso. Era ento que ela
se punha a tocar a guitarra, cantarolando baixinho, para adormecer as bruxas de
pano. Damio se condoa daquela loucura mansa, que a tornava cada vez mais
esquiva, e ouvia a voz spera do Dr. Lustosa, ralhando com a filha, em meio
madrugada,
para que parasse com aquilo:
- Quero dormir, e tu no me deixas! J te disse que, de noite, eu quero
silncio! Basta a zoada do vento!
Ela parava um pouco, deixando que o rudo do vento se acentuasse, e depois
volvia a tocar, deslembrada da reprimenda do pai, sempre repetindo as velhas
msicas que
lhe tinha ensinado a mestra portuguesa.
Todas as vezes que Damio se sentia tentado a atear fogo na casagrande, tal como
fizera seu pai, a imagem de Nh-Bil, morta nas chamas do incndio, o
desorientava.
No, no faria isso. Por causa dela, mudava de pensamento. Mas era em vo que, a
ss, de si para si, ensaiava imaginar outra vingana, que o desforrasse daquela
humilhao, sem domingos nem dias santos, sempre com a sua carga ao ombro. J
uma vez, cedendo ao impulso da revolta, havia sondado a me, para ver se ela
concordava
em fugir com ele, levando tambm a irm.
- Tu t doido, Damio? No basta o que a gente j sofreu? Memo que eu tivesse
doida do juzo, pra me meter noutra aventura, ia minhas pernas como to. No
dou mais
um passo direito, e a inchao t subindo, querendo pegar o jueio. Tua irm, de
namoro ferrado com Valentim, tambm no ia querer ir-se embora. Tira isso de tua
cabea, meu fio. Tu sabe que, se tu foge, quem vai pagar no tronco sou eu e a
Leocdia. O
Dout j jurou que nos castiga, e quando ele diz que faz, faz memo. Pelo
amo de teu pai, tem um pouco mais de pacincia. De hora em hora, Deus miora.
Mas no, no melhorava. Sempre o tormento daquelas idas e vindas, mesmo debaixo
de chuva. Que seria de sua vida futura, ali na fazenda? Mais dia, menos dia,
acabaria
amigado com a Miduca, e pondo outros negros no mundo, para o chicote do senhor.
E a vontade de
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largar tudo, fosse qual fosse a consequncia, crescia dentro dele, com a fora
obsessiva de uma idia fixa, teimando, insistindo.
Chovendo ainda, viu o senhor sair do alpendre, debaixo de um guarda-chuva, ao
mesmo tempo que um grupo de negros, cada qual com a sua vassoura de talos,
entrava
a tanger as folhas cadas e os galhos quebrados, seguindo o curso da enxurrada.
- Tudo limpo! - ordenava o Dr. Lustosa, com a gua a lhe dar pelo cano das
botas. - E muitas pedras nas valas!
E a principiou a luta dos negros contra as devastaes do temporal. Chapinhavam
as vassouras de talos, levando as folhas do cho, ao mesmo tempo que a ventania
tornava a torcer os ramos das rvores. De manh, quando os negros reapareciam
com as suas vassouras, tudo estava novamente sujo de folhas e ramos partidos.
Pior era dentro da mata, onde trabalhava outra leva de negros, debaixo das
vistas do Chico Laurentino. A chuva, ali, no amainava: bastava o sopro do
vento, no alto
das ramagens, para a gua cair mais forte nos lamaais. O caminho primitivo, com
as folhas acamadas, as palmas sobre os estires de areia, era um valo profundo.
Dois pontilhes tinham sido levados de roldo, com a cheia dos igaraps. Nalguns
trechos das veredas estreitas, viam-se rvores tombadas, e s o brao humano no
poderia remov-las. Era preciso golpe-las a machado, horas seguidas, at
separar-lhes o tronco, reabrindo a passagem.
S ao fim de uma semana inteira de chuvas contnuas sobreveio uma noite de cu
limpo. No domingo, abriu o sol, ainda cedo, e logo a Sinh Velha encheu
novamente
os corredores da casa-grande com o tinido de seu molho de chaves. Apareceram os
primeiros urubus voando a grande altura, sinal certo de bom tempo. E outra vez
os negros surgiram, com as suas vassouras, as suas ps, os seus machados, os seu
gadanhos, para recomear a limpeza da fazenda, enquanto outros seguiam para a
mata
molhada.
Pelo meio da semana, o cu voltou a escurecer, um raio estalou, rasgando a
amplido no sentido do nascente, e o trovo rolou no alto, por cima da floresta.
Toda
gente da casa-grande veio para o alpendre, e ali, em silncio, aguardou a chuva
cair. Mas o vento soprou forte, levando as nuvens de chuva, e a tempestade se
desfez,
enquanto Sinh Velha, sozinha na capela, de joelhos, suplicava a intercesso da
Virgem do Rosrio.
- Nossa Senhora me ouviu - afirmou ela, reconhecida, ao tornar casa-grande,
ainda com o rosrio na mo.
E foi na noite desse dia que o Chico Sarar, de volta de Turiau, depois de dois
dias no galope do cavalo, veio dizer ao Dr. Lustosa, de chapu na mo, que o
Senhor
Bispo, muito gripado, sentia muito, mas talvez no pudesse descansar na Bela
Vista, como tinha prometido.
- Ele tem de vir, nem que seja fora! - gritou o Dr. Lustosa,
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saltando na cadeira. - Ele no pode me fazer essa desfeita! No aceito! No
admito! Ele tem de vir!
E sapateava nas lajotas do cho, os olhos crescidos, sacudindo para o ar o punho
exaltado. Nisto fixou o olhar na figura magra do preto, que parecia sorrir-lhe,
vexado da m notcia. Foi a ele, rpido, e atirou-lhe no rosto a bofetada firme,
que o sacudiu contra o peitoril da varanda, sem lhe dar tempo de defender-se:
- De que que estava rindo? - perguntou-lhe, vendo o preto levantar-se, ainda
atordoado. - Doutra vez, apanha de chicote!
Damio tinha acabado de despejar no tanque as duas latas de gua da ltima
carga, j noite entrada, quando viu o Chico Sarar entrar na varanda, procura
do senhor.
E j estava na senzala, sentado na rede, a comer o prato de comida que a me lhe
trouxera, quando o preto chegou, com um fio de sangue no canto da boca.
Adivinhou,
num relance, o que se tinha passado. E oferecendo-lhe a rede, ao mesmo tempo que
se acomodava num mocho de pau, as costas apoiadas na parede:
- Senta aqui, Sarar.
O preto deixou cair a cabea para o punho da rede, ainda ofegante, o dedo
indicador a comprimir a ferida para estancar-lhe o sangue. E depois de um
silncio longo,
em que apenas se ouvia Damio mastigar:
- Tou ficando cansado de ser preto, Damio. A gente trabaia, trabaia, e depois
s chicote e pancada, chicote e pancada, ou ento tronco e palmatria. At no
gosto
que a gente tem com as mui, o branco que sai ganhando, com os negrinho que
vo nascendo. Tu no conheceu o
Tonico, meu irmo. Era um preto bo, s vivia pra
ajudar os outro. Se tinha argum doente, o Tonico tava do lado, ajudando a
sofrer. No podia haver um corao mio. Mio mesmo, s Deus. Um dia, o
Dout cismou com ele, passou a judiar do coitado, cumo t fazendo cuntigo. Era
ele que enchia o tanque. Cumo era fraco, no aguentava direito a carga. O Dout
se
zangava, metia a
taa nele. Tonico acabou achando que era demais. Uma tarde, desceu pra
lagoa, e no vortou. Foi pra pedreira, e se jogou l de riba. Quando acharam
ele, dentro
do mato, j tava inchado, cum os urubu voando em cima.
No esforo para reprimir a ira, que por vezes lhe voltava, encheu devagar o
peito, semicerrando os olhos pensativos.
- O castigo de Deus, quando demora, t no caminho - continuou, como se falasse
para si mesmo. - O do Dout j chegou. A filha t a maluca, com medo do Diabo.
E
no feia, coitada. com o dinheiro que o pai tem, podia ter casado; mas ficou
moa veia, agora t na casa do sem-jeito, moo branco no qu mais ela. Se
tivesse
casado, tarvez vortasse a ter juzo. Ali home que t fartando. Um macho botava
ela boa. Quando o corpo pede macho, e o macho no vem, a cabea comea a fazer
besteira.
A finada Lcia foi assim.
59
O Sipaba trepou com ela, botou um fio na barriga da coitada, e a Lcia ficou
boa do juzo. At morrer, pegou seus macho. Dizia que era remdio.
Damio descansou o prato no peitoril da janela, mergulhou a caneca de flandres
no gargalo do pote, bebeu um gole de gua, e tornou ao mocho, sem perder de
vista
o Sarar.
- Tu conheceu o outro fio do Dout? Era mais veio que NhBil, Damio.
Damio tinha uma lembrana distante, sem muita nitidez.
- O pai ps nele um nome diferente: Dlio; mas todo mundo chamava ele de Seu D.
Seu D era a menina-dos-io do Dout. Tinha cavalo de sela, espingarda de caa,
dois escravo s pra ele, e brinquedo que no acabava mais, tudo vindo das
estranja. O Dout no largava o fio, pra riba e pra baixo. Um belo dia, sem que
nem mais,
Seu D amanheceu doente. Corre daqui, corre dali, d remdio, chama rezado,
ningum deu jeito, a mandaram chamar o mdico no Turiau. Quando o mdico
chegou, j
no era mais perciso: Seu D tava morto. Mas o mdico olhou o menino, examinou
ele, ouviu a histria da doena, e meteu na cabea do Dout que Seu D tinha
morrido
de veneno. Pra que foi dizer? O Dout enterrou o fio na capela, mandou levar o
mdico no Turiau, e a juntou os negros, pra sabe quem tinha envenenado Seu D.
Ningum
se acusou. A o Dout prometeu que quem acusasse o curpado, ganhava a liberdade
e ainda um bom dinheiro. Ningum falou. Nessa hora, o Dout perdeu a cabea.
Tava
cum chicote de umbigo de boi na mo, e comeou a bater. A pobre da Marvina, que
no enxergava direito, ficou cega dos dois io, s com a tacada que recebeu na
cara.
A Candoca perdeu o resto dos dente. E o chicote no parava. Ia batendo, batendo,
sem respeitar veio nem mui de barriga. Foi a que a gente viu cumo teu pai era
mesmo home. No que, de repente, no meio da negrada apanhando, ele gritou pr
sinh que no era direito o que ele tava fazendo? Ah, Damio, nem te conto o que
foi que assucedeu. O Dout cresceu pr Julio, ainda mais doido, e desceu a taa
nele com fora. Julio aguentou firme. E toda vez que o sinh levantava o brao,
ele tornava a dizer, com os io em cima do Dout: "No t direito." Foi Sinh
Veia, nessa hora, que ps gua na fervura. Ela gritou pr fio, mandando ele
parar,
e o Dout parou. A ns foi pra senzala cuidar das ferida. Desde esse dia, o
Dout ficou com raiva de Julio. Vorta e meia, tava com ele na taa. Julio
chegou
a ficar uma semana inteira no tronco, ora apanhando do sinh, ora apanhando do
feito. Negro duro. No tinha medo de branco. Apanhava, mas no baixava a cabea.
Tu
tem pra quem sair. Eu sou diferente: quando apanho, tenho vontade de me matar.
Pra que ficar neste mundo, s trabaiando e apanhando? Tem hora que eu fico
pensando
que Deus no ia prs preto. Se oiasse, tirava a gente do cativeiro.
60
A lamparina, por cima do tampo de um ba, movia ao sopro do vento a sua chama
comprida, como se desse volta sobre si mesma, e fazia danar na parede a sombra
de
Damio, que apoiara o rosto nas mos espalmadas, com os cotovelos fincados nos
joelhos.
- E nunca se soube quem matou Seu D? - perguntou Damio, aproximando mais as
sobrancelhas, assim que o Sarar se calou.
- A finada Joana, que sabia de tudo, me disse uma noite, aqui na senzala, que
foi Nh-Bil, que no gostava do irmo. Se foi, no sei. O que eu sei que
nunca mais
se falou na morte de Seu D. E foi depois que perdeu o fio, que o Dout passou a
ser memo ruim prs seus negro. Ruim como cobra.
-pENDO CHEGADO POR LTIMO, ele ficOU do
lado de fora da capela, no adro enfeitado de palmas de ariri. Por ali tinha
acabado de passar o Senhor Bispo, cheio de corpo e queimado de sol, seguido de
perto
por um padre mulato, quase negro, a quem a Sinh Dona dava o brao. Mas o
Sarar, que dera com o companheiro defronte da porta, meio encabulado nas calas
de algodo
e na camisa de baeta encarnada, travou-lhe do brao, animando-o:
- Vamo entrar, Damio. Daqui de fora tu no v nada.
J os outros escravos tinham tomado o espao que cercava a fileira de bancos,
todos de p. Nos dois bancos da frente, o Dr. Lustosa, de sobrecasaca abotoada,
chapu
no peito, a bengala entre os joelhos, ao lado da mulher, da me e da cunhada, e
em companhia dos parentes mais destacados, s olhava para o altar, de cabea
tesa,
o bigode frisado, o cabelo repartido ao meio. A Sinh Dona, toda de preto, o
vestido de merin lustroso a cair sobre as botinas de pelica, abanava-se com um
leque
de madreprola e dividia com a sogra, muito bem posta no traje espartilhado, o
vento que conseguia provocar na atmosfera abafada. Adiante, de seios altos, o
cabelo
penteado para cima, a Sinh Miloca parecia espichada, toda dura, recendendo a
naftalina. Nos outros bancos, os demais parentes e convidados, e um banco vazio
fechando
a fileira.
A princpio o olor das velas encheu a capela. Mas, medida que o ar se
concentrava, com a multido de escravos a se comprimir
61
ali dentro, o cheiro forte dos negros se adensou por toda a nave, e eis que se
ouviu o tatalar dos leques, tentando atenu-lo.
Na vspera, ao subir com a sua primeira carga de gua, Damio deu com o Sipaba
sua espera, junto do tanque, segurando pela rdea um jumento novo, com as
cangalhas
no lugar da sela.
- Foi Sinh Velha que mandou te entregar - disse o outro, depois de uma risada.
- Agora tu no pode te queixar.
Nessa manh, nas primeiras subidas, no tinha sido fcil trazer o jerico at o
alto da rampa: tanto escoiceara, fustigado pela ponta de cip com que Damio o
obrigava
a caminhar, que as latas chegaram ao tanque reduzidas a menos da metade. Puxado
pela rdea, no saa do lugar. Afinal, tantas vezes desceu e subiu, castigado
pelo
cip, que terminou por ajustar-se ao aclive, sem empacar nem insistir nos
coices.
J a tarde havia comeado, ensolarada e abafadia, quando se ouviu, longe, o
primeiro foguete anunciando a passagem do Bispo com a sua comitiva. Seguiu-se o
corre-corre
na casa-grande, os pretos acudiram para uma ltima vassourada entre a porteira e
o alpendre. Da a pouco outro foguete, mais prximo. E como Damio vinha
descendo
a ladeira, de volta lagoa, sentiu que a rdea lhe escapava da mo, ao mesmo
tempo que o jumento dava dois pulos assustados,
atirando-se por uma picada lateral,
com o reunir das latas vazias nos galhos e ramos que ia encontrando. S muito
distante dali Damio conseguiu alcan-lo. E ao vir de volta, com as latas
cheias,
redobrou de cuidado, segurando bem a rdea, porque os foguetes se iam tornando
mais frequentes, e o jerico, de orelhas fitas, parecia disposto a aproveitar a
primeira
distrao propcia para tornar a escapar-lhe.
Dois dias antes, Dom Manuel mandara dizer ao Dr. Lustosa que cumpriria a
promessa de descansar na Bela Vista. E desde ento recomeara a azfama que os
dias de chuva
tinham sensivelmente reduzido. Sem que se interrompesse de todo o trabalho no
engenho, com o lento ranger dos carros de bois atulhados de cana para as
moendas,
chiavam nos tachos de cobre os doces requintados, cujas receitas de famlia s a
Sinh Velha conhecia - enquanto se matavam os leites, os perus e as galinhas,
que
ficariam de vinha-d'alhos para os dias de festa, prontos para o forno.
A confirmao da chegada do Bispo foi levada s fazendas vizinhas, e logo outros
parentes e convidados desceram junto ao alpendre, trazidos pelos cavalos de
sela.
De longe via-se a poeira vermelha da estrada, levantando-se com o trote ou o
galope das montarias. Em breve s restavam vazios dois quartos da ala direita da
casa-grande,
adiante do quarto de Nh-Bil, e que se destinavam ao Senhor Bispo e ao padre
que o acompanhava, na hiptese de Sua Reverendssima preferir ficar do lado do
poente,
ao abrigo do primeiro sol matinal.
Embora j se trabalhasse dobrado, assistindo aos hspedes que enchiam a casa-
grande, muita coisa especial tinha sido reservada para
62
os dias da permanncia de Dom Manuel na fazenda. As roupas novas dos escravos,
por exemplo, s nesses dias podiam ser usadas, e s tambm na presena do
prelado
a capela seria aberta.
Agora, na varanda imensa, onde se destacavam os dois aparadores de jacarand e o
relgio de p, a mesa do jantar emendava com a do almoo, entrando pela noite o
tinido dos talheres na porcelana dos pratos. com seu molho de chaves na cintura,
Sinh Velha no tinha sossego, e era ela que, a bem dizer, dirigia tudo e tudo
providenciava. De noite, ainda fazia sala para os hspedes.
O espocar dos foguetes, repetindo-se a uma distncia cada vez mais prxima,
concentrou a casa-grande no alpendre, e s Nh-Bil se quedou no seu quarto, a
espionar
pela fresta das rtulas.
Damio tinha acabado de despejar as latas de gua no tanque, quando o Dr.
Lustosa, alertado pela nuvem de p que se levantava na estrada, desceu
porteira da fazenda
para receber o Bispo. Pensou em correr senzala, para vestir tambm as calas
de algodo e a camisa de baeta, como os outros escravos, mas temeu atrasar-se e
perder
a cena da chegada de Dom Manuel, que deveria ser imponente. Ao encontro do Bispo
tinham partido o Chico Laurentino e mais um sobrinho do Dr. Lustosa, o Major
Siqueira,
representando a famlia.
Cosendo-se ao oito da casa-grande, por trs dos ramos fartos de um limoeiro,
Damio ficou a olhar de longe, sem se lembrar mais do jerico, que se pusera a
escarvar
o cho com as patas dianteiras, mordendo nervosamente a rdea, perto da borda do
tanque. Como viria o Senhor Bispo? Num andor, como Dom Bento das Chagas?
O que ele viu primeiro, logo depois da curva da estrada, foram dois vultos, cada
qual no seu cavalo, frente da nuvem de p. E ainda procurava fixar-se neles,
para
ver se lhes distinguia o semblante, quando outros dois vultos irromperam
altura do bambual, ainda envoltos na poeira vermelha. Pelo chapu de um deles,
reconheceu
o Chico Laurentino; o outro devia ser o major. Uma gua escura, que vinha logo
atrs e lhe pareceu ser a Boneca, trazia nas cangalhas dois bas de couro, e era
puxada
por uma corda, que o Chico Laurentino segurava. Empurrado pela curiosidade,
Damio veio mais frente, a olhar a estrada pelos vos do limoeiro. Era s
aquilo? E
o andor do Bispo? Ento o Bispo e o padre vinham montados como qualquer pessoa?
E por que no tinham vindo de batina? Nesse momento, o jerico conseguiu afrouxar
a rdea, assim que estrondou a fuzilaria dos foguetes na porteira da fazenda, e
desembestou no rumo da estrada, logo perseguido pelo Damio. E como daqui de
cima
outros foguetes assobiaram, ganhando altura, para explodir por cima das rvores,
o jumento desorientou-se, mais assustado ainda, e entrou pela rampa de pedra,
sempre
aos pinotes, j agora enxotado pelos negros que formavam ala para a passagem do
prelado:
- Vai-te embora, bicho!
63
O jumento saltou para um lado, depois para o outro, como se fosse retroceder;
mas seguiu em frente, ameaando passar pelo arco florido por onde entraria Dom
Manuel.
E foi a que, de dorso nu, as calas molhadas, Damio conseguiu segurar-lhe a
rdea, ao mesmo tempo que, do outro lado da porteira, o Dr. Lustosa ia ao
encontro
do Senhor Bispo, que j se firmava no estribo para descer do cavalo.
- Vai-te vestir direito, Damio - gritou o Sipaba, ao v-lo sair da rampa
levando o jerico.
Mas Damio, com o espanto nos olhos, no apressou muito o passo, parando mais
adiante e voltando-se para trs, intrigado com o mulato corpulento, quase negro,
a quem o Dr. Lustosa apertava a mo.
- o padre que vem com o Bispo - concluiu.
E gente de cor podia ser padre? Podia: ali estava a prova. O mulato seria mesmo
o padre? Ou seria o Bispo?
- O Bispo s pode ser o senhor mais baixo que est agora com o Doutr -
reconheceu.
E outra vez por trs do limoeiro, sempre segurando a rdea do jumento, esperou
que o Dr. Lustosa subisse devagar a rampa acompanhando o Bispo, seguido logo
depois
pelo major e pelo padre - enquanto o Chico Laurentino contornava a casa-grande,
puxando a gua escura que trazia os dois bas de couro.
Desapontado, Damio levou o jumento para a cocheira, sem pressa de chegar
senzala. E ele que fizera outra idia do Senhor Bispo! Um homem como os outros,
e de
calas compridas, com um chapu de feltro na cabea - era o que tinha visto.
Chegou mesmo a rir da comitiva do prelado, reduzida ao mulato robusto, de
muitos dentes,
e que ria com facilidade, exibindo a dentadura.
- Tu t te rindo sozinho, Damio?
E como ele no respondesse, a Miduca insistiu:
- Fala cuns pobre. A mode que tu no gostou de mim. ia pra eu, Damio. Oiar no
tira pedao.
Ele a olhou de relance, enquanto tirava a rdea do jumento, j na cocheira. A
saia estampada, que lhe descia at os ps, fazia-a mais velha. Trazia uma flor
nos
cabelos. Por baixo da blusa branca, que caa por cima da saia, os seios soltos
balanavam. E de olhos baixos, como envergonhada do pedido, ela baixou a voz:
- Eu quero que tu me faa um fio, Damio. O primeiro no pegou. Quando tu me
chamar, eu vou.
- Deixa de ser assanhada, Miduca. Eu no quero saber de filho. Filho pra qu?
Pra ficar debaixo do chicote? Como tu? Como eu? Vai, vai embora - ralhou ele, de
rosto
fechado.
E ela, magoada, olhando-o de lado:
- Eu vou, eu vou. No percisa me bater.
No era a primeira vez que ela volvia a aparecer-lhe de surpresa, ali perto da
senzala. De outra feita, correra-a dos arredores da lagoa,
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primeira claridade do dia. Cair noutra, depois do susto que tinham levado, com
o Doutr passando perto? No, no era maluco. Ela passara a esper-lo de noite,
quando ele terminava o seu dia, faminto, de corpo modo, s pensando em comer e
se deitar. Tornara a aborrecer-se, repelindo-a. E ela, exaltando-se:
- T bem, t bem. Fica sabendo que home que no farta. E mio que tu, Damio.
Mio que tu.
- Se melhor do que eu, por que que tu me procuras? -
reagiu ele, melindrado.
- Tambm no sei. Mas tem. Fica sabendo que tem. Agora, l ia ela, na roupa nova
cheirando a alfazema, a caminho
da casa-grande, pisando o cho com raiva. Ele prprio, ao certo, no sabia bem
por que a repelia. Ali na senzala, no havia outra crioula mais jeitosa, mais
bem-feita
de corpo. Fazia uma semana que se tinha deitado com a Gertrudes, no cho por
trs da capela; noutra noite, dormira com a Teresona, que todo mundo gabava como
mulher,
no jeito e gosto com que dava prazer aos seus machos. Uma e outra, juntas, no
valiam a Miduca. E ele a mandava embora. Por qu? Talvez por ser ela que se
oferecia.
Ao entrar na capela, levado pelo Sarar, Damio deu com a Miduca, a um canto, de
vu na cabea, apertada contra o Ben Serafim, que lhe roava o seio esquerdo
com
a ponta do cotovelo manhoso. Ela, assim que o viu, virou-lhe o rosto, com ar
agressivo - mas Damio se esgueirou para o fundo da nave, afastando-se do
Sarar. Ali
ainda havia um pouco de espao, e ele pde acomodar-se a gosto. Como era alto,
via perfeitamente o altar, por cima das cabeas sua frente.
A figura me do Bispo, de frente para o altar, nada tinha do tipo vulgar e
empoeirado que ele vira na vspera. A capa solene, que lhe descia at os ps,
fazia-o
mais alto, sobre o fundo de ouro do altar iluminado. Sua voz cheia, recitando o
latim da missa, ajustava-se ao mistrio do rito, como que acompanhada pelo
movimento
das mos, to brancas que pareciam transparentes.
Depois de uma vista de relance, que abrangeu toda a capela, Damio se fixou de
novo no altar. Tudo, ali, lhe parecia imponente: a talha doirada, o reflexo das
velas,
os enormes castiais de prata, a imagem da santa no seu nicho azul-celeste, o
grande clice de ouro, o sacrrio com a cortininha de veludo, o Evangelho de
letras
iluminadas junto s trs sacras reluzentes. At o padre mulato, que julgara
abrutalhado para seu ofcio, condizia agora com a cerimnia, na elegncia com
que sacudia
o turbulo, repetindo os duetos de incenso, aps ter dobrado o joelho defronte
da Virgem do Rosrio. Era ele tambm que tangia uma sineta, obrigando o Dr.
Lustosa
a levantar e a ajoelhar, prontamente seguido pela me, a mulher, a cunhada e os
demais parentes e convidados. S os negros permaneciam de p, revelia das
ordens
da sineta, no estreito espao que lhes era destinado.
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Quando Dom Manuel comeou a sua predica, voltado agora para os fiis, Damio
veio um pouco mais frente, redobrando de ateno. Como trazia na lembrana a
imagem
tosca da capelinha do quilombo, com o Quincas Nicolau paramentado com um trapo
roxo que lhe descia dos ombros nus, o Bispo lhe dava agora a impresso de um ser
sobrenatural, sobre o fundo de ouro da talha do altar. Ouvia-lhe as palavras,
qual se estas sassem dos lbios de um santo. A despeito do ar abafado, que
fazia muita
gente abanar-se com a mo, ele se mantinha atento predica, de cenho contrado,
sem tirar a vista do pregador. E assim permaneceu at o momento em que o Bispo
traou no ar uma cruz e novamente se voltou para o altar, retomando a celebrao
da missa.
Acercando-se um pouco da porta, para atenuar o calor que comeava a sentir,
Damio viu aproximarem-se as negras que traziam os filhos para serem batizados.
direita
do- altar, j estavam as escravas que iriam casar, todas de branco, com uma flor
no cabelo, umas a se esconderem por trs das outras. E foi ao olh-las que
Damio
descobriu, no meio da nave, tambm sua direita, a me e a irm. A irm sara
mais me que ao pai, cheia de corpo, seios rijos empurrando a blusa, o rosto
redondo,
os olhos grandes e vivos.
- No sei como foi que ela no quis casar agora - refletiu Damio, olhando-a de
perfil, e lembrando-se de seu namoro com o Floriano, que lhe parecia adiantado.
A me, de ar cansado, apoiava as mos nos ombros da filha, e movia o busto para
um lado e para o outro, sempre que mudava o apoio do corpo, ora no p direito,
ora
no p esquerdo, ambos inchados. Devia sentir-se exausta, assim de p. E embora
sobrasse ao fim da nave um banco vazio, nenhum negro pensaria em sentar-se ali.
Sobretudo
ela, com seu semblante acossado, sempre com receio de apanhar.
E de repente numa reao impulsiva de seu brio, Damio voltou a fixar o
pensamento na misria de sua condio. Por que era escravo? E por que tambm
eram escravos
os negros que enchiam a capela? Agora, ali estava o Bispo, como emissrio de
Deus. Deus estaria de acordo com aquela distino? Uns livres, outros escravos?
Uns
sentados, outros de p? No entanto, ali na fazenda, os brancos constituam a
minoria privilegiada, que oprimia a multido de negros, sem lhes dar direito a
nada,
nem mesmo ao banco vazio da capela. E os negros eram a maioria e a fora, o
vigor e o trabalho. No seria o caso de perguntar ao Bispo o que fazia Deus que
no tirava
os pretos do cativeiro? Ou o Deus era dos brancos e no dos negros?
Em verdade, desde que o Bispo ali chegara, tudo havia mudado. J fazia dois dias
que o sino da fazenda no chamava os negros para o trabalho. Os carros de bois,
que iam aos canaviais ao clarear do dia, e que de l voltavam rangendo pela
estrada, jaziam com os varais por terra, adiante do curral, enquanto os bois
pastavam
no capinzal extenso. Certo, o trabalho na casa-grande no tinha descanso, com as
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mesas que se sucediam, a arrumao dos quartos, o forno aceso antes de raiar a
manh; mas trabalhava-se com alegria, e todo mundo se mostrava contente diante
do
Senhor Bispo. As chibatas, as palmatrias, o tronco, as gargalheiras, o libambo,
as mscaras de flandres, tudo tinha sido escondido, para evitar que sobre esses
instrumentos de castigo resvalasse o olhar de Sua Reverendssima. Na vspera,
pelo fim da tarde, o Chico Laurentino tinha vindo
senzala dizer aos negros, da parte do Doutr, que, noite, se quisessem,
podiam danar no terreiro. E at tarde, sob a claridade do luar, no terreiro bem
varrido,
os ps descalos marcaram o compasso
das danas, ao som frentico dos tambores africanos. Os hspedes da casa-grande
vieram ver os negros danando, e at o Doutr, em companhia do Senhor Bispo e do
padre mulato, ali aparecera, com uma fisionomia bondosa. Na volta, um toque
rspido do sino, que o prprio Doutr bateu, fez calar os tambores e sustar as
danas,
e outra vez o silncio da noite caiu gravemente sobre a fazenda.
Quando o Bispo fosse embora, as chibatas, as palmatrias e o tronco voltariam
aos seus lugares, e bem visveis, para que os negros se atemorizassem s em
olh-los.
Novamente o trabalho no campo, de manh noite, e que s se atenuava quando
estrondavam as grandes chuvas. O Doutr, de cara fechada, na sua cadeira de
balano
do alpendre. As moendas triturando as canas, com a garapa a escorrer c embaixo.
O cheiro do melao nos grandes tachos de cobre. O calor do forno na casa da
farinha.
A Sinh Velha tilintando pelos corredores a sua cambada de chaves. O estalo da
taa no couro dos escravos. E ele a subir e a descer a rampa, entre o tanque e a
lagoa,
com a sua carga de gua. Na certa, o Chico Laurentino, de ordem do Doutr, lhe
tomaria o jumento, e ele teria de suportar no ombro o peso das latas de gua. E
at
quando duraria o seu tormento? Cinco anos? Dez? Vinte? A vida toda? Seria
possvel aguentar o mesmo suplcio, at ficar de cabea branca, como o Tolentino
e o Barnab?
Ou cederia ao impulso do desespero, como o irmo do Sarar?
Nesse momento o olhar de Damio voltou a fitar a me, que tambm olhava para o
filho com uma expresso alvissareira. com um gesto, ela lhe disse que, depois da
missa, queria falar-lhe. Ele moveu a cabea, para responder que a tinha
entendido, e apontou para o adro, indicando o lugar onde deveriam encontrar-se.
Viu-a baixar
a cabea, logo depois, no momento da elevao, ainda apoiando-se nos ombros da
filha. Assim contrita, tornava-se mais velha, mais acabada- No entanto, quando
estava
com ele, jamais lhe transmitia o seu desnimo. Pelo contrrio: animava-o sempre,
na sua doce voz cochichada. Agora, que lhe quereria dizer?
Ao fim da missa, Damio no esperou pelos casamentos e batizados. Veio para
fora, e
ali aguardou a me. Por seu gosto, tiraria a camisa de baeta encarnada e
volveria
s suas velhas calas de todos os dias, sabendo bem que era falsa, no seu corpo,
aquela roupa nova.
67
O Sipaba veio fazer-lhe companhia:
- Tu gostou da missa?
Damio confirmou com a cabea, sem olhar o companheiro.
- Eu tambm gostei. Amanh de manh, o Bispo vai embora. Adeus boa vida. Tudo
isto vai acabar, e ns vorta outra vez pra enxada e pr chicote. At morrer.
Damio levantou o olhar para o outro, querendo dar-lhe uma palavra de conforto;
mas sentiu em tempo que no saberia mentir-lhe. Bateu-lhe de leve no ombro, sem
nada
dizer.
E o Sipaba, logo depois:
- Nem drumindo a gente livre. Ontem de noite, sonhei que tava no tronco,
apanhando. Acordei gemendo, molhado de suo.
- Tambm j tive um sonho assim - confessou Damio, de vista baixa, aps um
silncio.
Sempre de cabea baixa, ps-se a riscar o cho com o dedo grande do p direito,
e ele prprio se espantou com a palavra que dali saiu: MIDUCA. Embora o outro
no
soubesse ler, apagou-a depressa, correndo a planta do p sobre a terra, e viu
que a Miduca ia descendo a rampa, na direo da lagoa, ao lado do Caetano. Ela
passara
por ali de propsito, para ser vista por ele. E l adiante, antes de desaparecer
na volta do caminho, voltou-se para olh-lo, como a dizer-lhe que ia entregar-
se.
Damio tornou a riscar o cho com raiva, calcando bem a terra: VAI, conseguiu
escrever, decidido a bani-la de seu pensamento. No entanto, medida que ela se
distanciava,
ele mentalmente a seguia, at v-la despida sobre a relva, no mesmo lugar em que
se tinham encontrado. Tornou a correr o p sobre a terra fofa, tentando dominar-
se.
De repente as suas narinas se dilataram, sua respirao se fez mais curta.
Sentia crescer no seu corpo a vontade de saciar a carne exacerbada. E ps-se a
dizer a
si mesmo, sem ouvir o que lhe dizia o Sipaba:
- Fiz bem em mandar embora aquela cadela. Se no mandasse, acabava tendo um
filho com ela. E isso eu no quero. Filho, no. No vou aumentar os negros do
Dr. Lustosa.
Filho meu no h de ser escravo de ningum.
E o Sipaba, desconfiado:
- Tu t ouvindo o que eu tou dizendo, Damio?
- No, Sipaba. Tu me desculpa. Eu tava pensando uma coisa, aqui comigo. Me
distra. Mas vou te dizer o que eu tava pensando. Se um dia eu botar um filho no
mundo,
meu filho no h de ter senhor.
O Sipaba recuou um passo, de olhos crescidos, abrindo a dentadura falhada. E
baixando a voz, quase na orelha do Damio:
- Anto, meu nego, s h um jeito: cumo a Sinh Miloca j t veia e no d mais
cria, faz um fio em Nh-Bil. S assim teu fio no nasce escravo. Doutro jeito,
cum
as negra daqui, o negrinho t no chichoe, cumo eu, cumo tu.
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E recolheu o riso, ao ver que, pela porta da capela, vinha saindo o Dr. Lustosa,
em companhia do Bispo. Adiante, a Sinh Velha, com o padre mulato. Depois a
Sinh
Dona e a Sinh Miloca. Por fim os parentes e convidados - ao mesmo tempo que,
pelas portas laterais, ao fundo da nave, saam os negros, primeiro os noivos,
depois
as mes com os filhos j batizados, em seguida os outros escravos, e todos
rindo, a trocarem pilhrias, numa animao de domingo vadio.
A Incia veio vindo devagar, sempre a amparar-se no brao da filha. Dava alguns
passos e parava. O corpo lhe pesava, as pernas tinham inchado ainda mais com a
posio
forada na capela. Mas, ao ver o filho, procurou acelerar os ps, com um ar de
alegria no rosto cansado. Novamente parou, sem foras, deixando cair o corpo
para
a borda da calada. S a Damio deu por ela, e correu ao seu encontro.
E a velha, depois de beij-lo, prendendo-lhe as mos:
- Te pega com o Bispo. V se ele qu te levar pra ser padre. J tem padre
escuro, quase preto. Cum a cabea que tu tem, ele capaz de te querer. V se tu
fala
cum ele. Eu pensei nisso a missa toda. E pedi muito pra Nossa Senhora.
Ele olhou a me, com emoo. Como resposta, correu de leve a mo sobre seus
cabelos grisalhos, ouvindo-a dizer:
- Pra Deus nada impossvel, Damio. Ele v o que tu tem sofrido. Fala, fala
cum o Bispo. Uma coisa me diz aqui dentro que
ele vai te levar.
O MELHOR QUE FAZIA ERA ESPERAR pela noite, quando a casa-grande e a senzala j
estivessem quietas, de luzes apagadas, cada hspede no seu quarto, e os negros
na
sua rede ou na sua esteira de piaaba.
Pelo fim da tarde, com os primeiros pirilampos sobre as moitas de avencas e
samambaias, ele tornara a rodear a casa-grande, de longe, para ver se
surpreendia o
Bispo a ss, a jeito de lhe falar. Depois da missa, tinha sido o almoo na
varanda, com muita gente em redor do prelado, sobretudo o Doutr, que dele no
se afastara
um s momento. Viera depois a sesta, com a modorra da tarde. Nessa hora, como
entrar na casa-grande, se as mucamas continuavam a transitar pelos corredores?
Por
outro lado, 'no iria acordar o Bispo, para lhe
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falar de seu caso. Tinha de ter pacincia: de um momento para outro, surgiria a
oportunidade propcia. Quem sabe se Dom Manuel, depois da sesta, no daria uma
volta
pelo quintal, antes que o Doutr acordasse?
- O que tem de ser traz fora - argumentara, procurando acalmar-se, sentado numa
raiz de ingazeira, num ponto que lhe permitia abranger a casa-grande.
Por volta das trs horas, ainda com o sol alto, chegou a levantar-se,
alvoroado, vendo o Bispo aparecer no alpendre. Mas, logo depois, surgiu tambm
o Doutr,
e os dois ficaram de conversa, cada qual na sua cadeira de balano. Chegou
depois o padre. Em seguida, outros hspedes se aproximaram. Da a pouco apareceu
a mucama
com a bandeja do caf.
E nisto ele deu com a Miduca sua frente:
- Qu que tu t ispiando a, faz mais de hora, Damio? Tou te vendo, no de
hoje.
O susto que ela lhe dera aumentou nele a ira de sua presena. Num impulso,
levantou-se e correu para ela, segurando-lhe o brao, j de mo erguida para
bater-lhe.
- Bate, que tu vai ver - desafiou a Miduca, de cabea inclinada, a fitar-lhe o
rosto pelo canto dos olhos.
Ele susteve o gesto, limitando-se a empurr-la:
- Vai-te embora, diaba. Eu no quero perder a cabea contigo.
- Tu t cum arguma coisa no pensamento, Damio. Se tu me bate, tu ia ver o que
era bom. Tu quis judiar comigo, agora chegou a minha vez. Caetano mio que tu.
Mais
home. No adiante me oir cum essa cara feia. No me mete medo.
E ela prpria, depois de olh-lo de frente, ainda de rosto inclinado, seguiu
devagar o seu caminho, descendo na direo da senzala, enquanto ele volvia
raiz da
ingazeira, de lbios apertados, as mos frias, tentando reprimir a clera que o
atordoava. No se deixou ficar ali por muito tempo, certo de que a Miduca
continuaria
a espion-lo: orientou-se para a lagoa, ruminando o seu dio. Ah, puta! Ah,
vagabunda! Caminhou tanto, seguindo o contorno das guas, que as pernas lhe
doeram. Sentou
numa pedra lisa, com a camisa de baeta sobre os joelhos, os olhos alongados para
a lagoa, arrepiada agora pela virao da tarde. Dali via o pasto, com os bois
soltos na relva, e tambm a casa-grande, longe, no seu cmoro sobranceiro. Do
outro lado, um bando de garas, luz da tarde alta e que j queria esmorecer.
Mais
longe ainda, as filas cerradas dos algodoeiros. Do outro lado, avanando mata
adentro, com as suas lminas em riste, o canavial
denso, muito verde, protegido pela cerca de arame farpado.
Aos poucos, derramando a vista pelo cenrio que o cercava e ouvindo cantarem as
siricoras nos aguaais, sentiu atenuar-se a sua ira. Que lhe custava ter um
pouco
mais de pacincia? A Miduca, no seu ntimo, sentia-se machucada pela maneira por
que ele a tratara. Se
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ele lhe confiasse as suas razes, ela no as compreenderia. O melhor que fazia
era dar tempo ao tempo, mantendo-a a distncia, sem cair na fraqueza de se
deitar
com ela.
De corao apertado, lembrou-se de Nh-Bil. Numa de suas voltas em torno da
casa-grande, tinha-a visto de relance, pela fresta da janela de seu quarto, a
olhar
para fora, no vestido roxo que mandara fazer para receber o Senhor Bispo. Desde
a chegada dos primeiros hspedes, mantinha-se fechada, no querendo que ningum
a
visse. Como os primos da Serra Negra insistissem em querer v-la,
batendo-lhe na porta cerrada, pusera-se a gritar que no queria ver ningum. Nem
mesmo a mucama
entrava agora no aposento para a limpeza diria. Deixavam-lhe a comida porta,
o urinol lavado, e tambm a gua morna para seu banho. Todas as noites, antes de
recolher-se, Sinh Velha lhe dava sempre uma palavra, atravs da porta fechada,
para saber como estava ou se precisava de alguma coisa. Ela respondia por
monosslabos,
ou ento cantarolava baixinho, embalando-se na rede. O prprio Bispo, ao saber
de sua recluso doentia, tentara convenc-la a abrir-lhe a porta. O Doutr, que
o
acompanhava, chegara a exaltar-se, ameaando pr a porta abaixo. O mesmo
silncio. Depois o vaivm da rede. E por fim um grito:
- Eu vou para o Inferno! Eu vou para o Inferno!
O mais acertado era deix-la no seu canto, quieta, recortando figuras de velhas
revistas, cuidando das antigas bonecas, ou tocando a sua guitarra. A rigor, no
dava
trabalho. S queria que a deixassem em paz. Mesmo assim, o Bispo, assistido pelo
padre, andara a sacudir gua benta pelos cantos da casa, sobretudo na porta e
nas
janelas do quarto de Nh-Bil. E a verdade que, na madrugada desse dia, s a
ouviram cantar baixinho, embalando-se na rede.
Quando a tarde entrava a esmorecer, com as nuvens de andorinhas retornando aos
seus abrigos e os sabis cantando no ramo mais alto das pitombeiras, Damio
subiu
a rampa, para rodear de novo a casa-grande. O alpendre estava deserto, j com o
lampio aceso no seu gancho de parede, espera da noite que ia cair. Uns restos
de luz escarlate para os lados do poente. O recorte da mata, projetado contra o
fundo claro do horizonte, ia-se enegrecendo gradativamente, at converter-se
numa
silhueta quase negra, de tons arroxeados.
Da varanda vinha o tinido dos talheres, j com o jantar chegando ao fim. E
Damio viu quando o Bispo e o Doutr passaram para a sala de visitas, iluminada
pelos
candeeiros de opalina. Como a noite estava abafada, tinha sido aberta aquela
parte da casa, que Damio admirava pela primeira vez, embora de longe. Chegou-se
mais
para perto, o mximo que lhe era possvel sem que da sala pudessem v-lo, e
observou os grandes retratos nas paredes, o imenso espelho de moldura doirada,
os dois
grupos de cadeiras, os consolos com tampos de mrmore, as cortinas que
guarneciam as janelas, e tudo lhe pareceu de uma riqueza to grande, que outra
igual no
poderia existir.
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Sentado numa das pontas da marquesa de palhinha, o Bispo ria alto, equilibrando
nas mos a sua xcara de caf, enquanto o Dr. Lustosa, tambm rindo, segurava o
cachimbo que acabara de acender. Nas duas cadeiras de braos, a Sinh Velha e a
Sinh Dona. Os primos da Serra Negra, a um canto, ouvindo o padre. E Sinh
Miloca,
de p, o olhar para o retrato de um menino, que se destacava na parede ao fundo.
Logo o Bispo recolheu o riso, o Dr. Lustosa contraiu a testa, e houve um
silncio
demorado, e to profundo, que deu para que Damio ouvisse, c fora, a tosse seca
de Sinh Velha.
- Hoje, j Seu D estaria tomando conta da fazenda, no meu lugar - adiantou o
Dr. Lustosa, dirigindo-se ao Bispo.
E Dom Manuel, entrelaando as mos por cima do joelho cruzado, no tom grave e
lento com que proferira a sua predica na capela:
- Se Deus o chamou, ainda menino, porque considerou que ele estava amadurecido
para a sua santa glria. O Senhor sabe o que faz. Nada se passa neste mundo que
no seja uma emanao da vontade divina. E s nos compete curvar a cabea ante
as decises do Criador - concluiu, inclinando-se um pouco para a frente, depois
de
endireitar o joelho.
A noite j havia fechado. E como a lua s ia aparecer por volta das oito horas,
a escurido se adensara em toda a volta da casa-grande, destacando o retngulo
das
janelas nos aposentos iluminados. No terreiro, uma fogueira comeava a arder,
crepitando as primeiras fascas, e breve se ouviu a batida tmida de um tambor.
Em
seguida, quando o fogo estralejou, com as labaredas danando sobre os toros de
madeira, outros tambores retumbaram, no compasso ligeiro de ferraduras nas
cavalhadas.
Damio ficou um momento absorto. Dir-se-ia que aquele batecum nervoso, que s os
negros sabem tocar, restitua-o a si mesmo, numa noite africana. Ficou assim uns
momentos, como suspenso no ar, vendo o fogaru, a mata, os vultos que imitavam
as labaredas, por entre o tantant dos tambores. Depois, caiu em si.
Porque logo lhe veio, com a rapidez de uma punhalada, a conscincia de sua
condio.
quela hora, com certeza, a me andaria sua procura, para lhe dar o jantar. E
s ento ele se lembrou de que, aps o almoo na senzala, nada mais havia
comido.
Olhou para o lado da lagoa. Uma linha de luz plida estendia-se por cima do
negror da mata, com a lua querendo aparecer.
Antes que a lua apontasse, ele se decidiu:
- No adianta nada eu ficar aqui esperando vez para falar ao Bispo. Besteira
minha. Sozinho, no deixam ele ficar. Para falar mesmo s com ele, tenho de
deixar
todo o mundo se deitar: a entro na casa-grande, pelo corredor dos fundos, e
bato na porta do quarto dele. No h outro jeito.
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E com a conscincia do risco que ia correr, apalpou a cintura, por cima da
camisa, para sentir o cabo da faca. Depois, esgueirando-se na sombra, subiu a
calada
que acompanhava o oito da casa-grande. J as mucamas tinham cerrado as janelas
dos quartos dos hspedes, para evitar que ali entrassem os besouros, os maruins
e
as muriocas; mas a claridade resvalava para fora pelas frestas das rtulas. L
adiante, defronte do cajueiro frondoso, era o quarto de Nh-Bil. No mesmo
correr,
o quarto do Bispo, de esquina, o mais amplo da casa.
Dentro, sentiu passos. com certeza, a Brgida andaria a preparar o aposento, com
a moringa de gua, o lenol dobrado sobre a cama, o leo no candeeiro, a vela
no castial, a toalha de rosto, o sabonete novo.
Quando ele chegou senzala, a Incia parecia aflita:
- Adonde tu te escondeu, Damio? Tou cansada de andar atrs de ti. Tua comida te
esperou tanto que t fria. Eu vou esquentar.
A Incia tinha o seu quarto, juntamente com a filha, ao fundo da senzala. Era
uma pea estreita, apenas com o espao para as duas redes, a tbua de engomar
junto
nica janela, o cesto de roupas para passar, dois bas pintados e um mocho de
pau. Na parede, o espelhinho da Leocdia.
Sentado no mocho, Damio ficou esperando que a me voltasse da cozinha da
senzala. Quase todos os negros tinham ido para o terreiro. Os tambores agora
batiam forte,
acompanhados pelos chocalhos e os agogs. A despeito de ser domingo, a Incia
adiantava o seu trabalho, passando roupa. Sobre a tbua de passar, o ferro
quente ocupava
o seu descanso de metal, ao lado da pilha de roupas j prontas. Adiante,' o
abano.
Ela no tardou a voltar, com o prato quente protegido por uma toalha de felpo.
- Come direito - recomendou ao filho.
Logo se ps a abanar o ferro, avivando-lhe as brasas. E deslizando-o sobre a
saia borrifada de gua, que espichara ao comprido da tbua, perguntou a Damio:
- Tu j falou com o Bispo? Fala. No deixa de falar. Meu corao t dizendo que
tu vai ser feliz. Ele vai embora amanh cedinho. Antes do dia amanhecer. J o
sinh
mandou dizer que cum pouca bae o sino pra parar os tamb mode o Si Bispo
drumir. Tu tem de falar hoje. Ou anto amanh, antes dele levantar. Tem de ser
no quarto
dele. Sem ningum ver. Tu tem boa cabea, que nem teu pai. Tu d jeito pra
tudo.
Ele se limitou a ouvir, de cabea baixa para o prato. Depois, mastigando
devagar, voltou a olhar a me, vergada sobre a tbua, os enormes ps descalos
plantados
no cho de terra.
- Tu vai ter de ir embora; mas mio tu longe, livre da peia, do que perto de
tua me, apanhando do sinh. Parece mentira: Damio
73
padre. S queria te ver de batina, e morrer. Era uma caridade que Deus me fazia.
Ele mesmo lavou o prato, na gamela de gua do lado de fora da senzala. E foi
tomar a bno me, para despedir-se.
- Vai com Deus.
A lua tinha subido, estava agora por cima da mata, clareando tudo sua volta -
a casa-grande, a senzala, o terreiro, o engenho, a casa de farinha, a cocheira,
a
rampa da lagoa. At a porteira da fazenda, longe, se podia divisar.
Para que no o vissem, Damio passou ao largo do terreiro, por trs das
toiceiras de um bananal, com a inteno de esconder-se num velho abrigo coberto
de palha,
direita da casa-grande. Antes de l chegar, parou a meio caminho, ao ver
correrem em sua direo os dois ces rajados que o Dr. Lustosa tinha
habitualmente ao
p de si quando estava no alpendre. Esperou por files castanholando os dedos,
com o receio de que no o reconhecessem; mas os ces sustaram a carreira, ainda
a
boa distncia, e terminaram por sacudir a cauda, enquanto Damio lhes afagava a
cabea. Novamente correndo, os dois retrocederam ao alpendre, e Damio,
agachando-se,
avanou para o abrigo.
Ali ouviu quando os tambores calaram, aps a badalada rspida do sino. Redobrou
de ateno olhando a casa-grande, quando o candeeiro do alpendre foi retirado.
Aos
poucos as outras luzes se apagaram. S ficou a claridade desmaiada que,
esgueirando-se das rtulas cerradas, misturava-se aqui fora luz do luar.
Ele sabia que deveria bater de leve na porta do quarto antes que o Bispo
estivesse deitado. Depois j seria tarde. Por isso veio-se aproximando devagar,
sempre evitando
que o luar lhe batesse em cheio. Contornando o alpendre, subiu calada, rente
parede, e foi acompanhando a orla de quartos, sempre escuta, a mo pronta
para
agarrar o cabo da faca.
Na senzala tambm as luzes tinham sido apagadas. S restava o velho candeeiro da
entrada, e de chama to tnue, que se dilua na mansido do luar. No silncio,
piava
de vez em quando uma coruja. E como a virao era constante, sem pancadas
bruscas de ventania, o sussurro das rvores lembrava o rolar dos rios largos que
descem
para o mar.
Junto janela do quarto do Bispo, Damio parou, de respirao suspensa. Ouvia-
lhe os passos nas lajes do cho, a arrastar os chinelos. Depois o rudo da gua
despejada
na bacia do lavatrio. Chegou a escutar a zoada das mos que molhavam o rosto
repetidas vezes, por entre o sibilar das narinas repelindo a gua. Esperou ainda
uns
minutos. Depois de um sopro forte, sentiu a vela apagar.
- Tem de ser agora - decidiu-se.
Cautelosamente, pisando de leve, atravessou o passadio entre a casa-grande e o
telheiro do tanque, para entrar pela cozinha. com a
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ponta da faca, sempre redobrando de cuidados, conseguiu levantar a taramela que
fechava a porta pelo lado de dentro, ao fundo da cozinha, e outra vez a cerrou,
quase
sem rudo. Da seguiu por um pequeno corredor at varanda. Embora s houvesse
entrado ali duas vezes, tinha a lembrana ntida do lugar em que se achava cada
mvel.
Ajudado pela claridade do luar, que descia dos vidros das janelas, distinguiu
nitidamente o relgio de p, o guarda-louas, os dois aparadores de jacarand, a
grande
mesa de almoo com seus pesados cadeires de couro. P ante p, contendo a
respirao, dobrou esquerda. L ao fundo, era o quarto do Bispo. E tanto dali
quanto
do quarto de Nh-Bil, que o antecedia, saa um filete de luz, que se alongava
para as lajes do cho.
Mal deu um passo, ouviu que o chamavam, num sussurro, do lado da varanda:
- Damio...
De incio, no relance assustado do olhar, no viu Nh-Bil; mas a voz era dela,
no tinha dvida. Encostou-se parede, lvido, firmando o olhar na direo da
varanda.
Por instinto, levou o dedo aos lbios, para impor silncio. E s a deu com o
vulto esguio, parado entrada do corredor que levava sala de visitas.
- Tu vieste me ver, Damio?
Ela estava agora defronte dele, apanhada de perfil pela claridade que
atravessava o vidro da janela. Vestida de roxo, parecia mais alta com os cabelos
corridos,
os ps no cho, muito branca, os olhos dilatados.
- O Bispo mandou me chamar - mentiu Damio, num sussurro. - Ningum deve saber.
- Ah! Ento vai. Ele ainda est acordado. Depois vem falar comigo. Estou-te
esperando no meu quarto.
- Sim, sim - concordou ele. - V para l. Eu no demoro. Ela passou frente,
abriu de manso a porta de seu quarto, entrou
na ponta dos ps, cerrou de novo a folha.
Sem perda de tempo, Damio bateu de leve, com o ns dos dedos, na porta do
quarto do Bispo.
- Quem ? - perguntou Dom Manuel, aproximando-se.
- Um escravo, Senhor Bispo. Preciso lhe falar.
- Que que queres, a esta hora? - volveu Dom Manuel, ainda com a porta cerrada.
- Eu j ia me deitar. Podes falar, estou te ouvindo.
- muito importante o que eu vou lhe falar, Senhor Bispo. No pode ser assim.
Abra a porta, deixe eu falar com o senhor. assunto muito importante - tornou a
dizer, em tom mais implorativo. - Pelo bem de Nossa Senhora. S o senhor pode me
ajudar.
A chave rodou spera na fechadura, e Damio viu a figura me de Dom Manuel,
metida no chambre de dormir, com um barrete na cabea, candeeiro na mo
esquerda. De
incio o Bispo o olhou no rosto,
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levantando mais a luz, como a sondar-lhe os olhos, e logo ordenou-lhe,
retrocedendo um passo:
- Entra.
J velho, Damio ainda via nitidamente a cena: o Bispo cerrou a porta, passou-
lhe a chave, caminhou at cmoda, deixou ali o candeeiro; depois, com um
gesto,
ao mesmo tempo que se aproximava de uma cadeira de balano, chamou-o para perto
de si, certo de que ia ouvi-lo em confisso:
- Ajoelha-te aqui.
E assim que Damio se ajoelhou:
- Sabes o ato de confisso? - perguntou-lhe.
- No, Senhor Bispo. Mas eu no vim me confessar, vim foi-lhe fazer um pedido.
Eu quero ser padre.
Damio falara depressa, com receio de que o Bispo o mandasse embora antes de
ouvi-lo, e logo sorriu, vendo que Dom Manuel lhe sorria, entrando a balanar-se
na
cadeira:
- Nesse caso, senta-te ali.
E indicou-lhe a cadeira ao p da janela.
- Mas vem mais para perto de mim.
Damio trouxe a cadeira, sempre sem rudo, e sentou-se em frente ao Bispo, que
ainda lhe sorria, com a cabea jogada para trs, buscando o centro das lentes
para
olh-lo melhor.
- Ento queres ser padre - disse Dom Manuel, ainda com uma expresso de riso no
rosto lavado, balanando-se na cadeira. Ora muito bem. Queres ser padre. No
isso?
- como diz, Senhor Bispo.
- Pelo que vejo, j s um homem feito. Tens mais de vinte anos.
- Dezoito - emendou Damio.
- Por acaso sabes ler? E onde aprendeste? Aqui?
- No, no quilombo de meu pai. E aprendi depressa. Tudo quanto me ensinam eu no
esqueo. Agora mesmo, se o Senhor Bispo quiser, posso repetir o sermo que o
Senhor
Bispo pregou hoje de manh na capela.
Dom Manuel parou de balanar-se. E desencostando-se do espaldar, veio para a
frente, com uma expresso de espanto:
- Tu podes repetir o meu sermo? Do comeo ao fim?
- Posso, Senhor Bispo.
E sem esperar pela ordem de Dom Manuel, Damio entrou a repetir, palavra por
palavra, corridamente, a predica de Sua Reverendssima. As frases se sucediam,
como
se ele as tivesse diante dos olhos, enquanto o Bispo, j na ponta da cadeira,
abria mais os olhos, no auge do assombro. Chegou a segurar o queixo, sem tirar
os olhos
do negro, e todo ele era pouco para o espanto com que o escutava.
De repente, segurou-lhe o brao:
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- Pra, meu filho. O que disseste me basta. Nunca vi uma coisa igual. Levanta as
mos para o Cu. Tua memria uma graa de Deus. Tens de tirar proveito dela,
em
benefcio da obra divina. Foi Deus que me trouxe aqui para te ouvir. Tens razo
em querer ser padre. o Esprito Santo que est te inspirando.
Levantou-se e ps-se a andar ao comprido do aposento, a mo esquerda para trs
das costas, a direita a mover-se ao compasso da perna, ora olhando para as lajes
que
ia pisando, ora olhando para Damio, at que voltou a parar diante do preto, com
uma expresso resoluta:
- Sabes que no vai ser fcil, mas o nosso dever lutar. Alm de negro, s
escravo. Amanh, cedinho, dou uma palavra ao teu senhor. E vamos rezar. A f
abala montanhas.
E mandando-o embora:
- Agora, vai. Que Deus te acompanhe. No ests sozinho. A tua causa tambm
minha.
Abriu a porta, deixou-o passar.
- Vai com Deus - tornou a dizer.
Damio viu a porta fechar-se, ouviu o rudo da chave na fechadura, E ia sair,
radiante, esquecido de Nh-Bil, quando a porta do quarto contguo se abriu, e
ela
lhe apareceu, ainda de roxo, com uma flor no cabelo, muito vermelha, trazendo na
mo o pedao de papel com que se tinha pintado.
O primeiro impulso de Damio foi tentar esquivar-se dela, fugindo para a varanda
o mais rpido possvel, para da alcanar a cozinha e deixar a casa-grande,
antes
que dessem por ele ali dentro, em companhia de Nh-Bil; mas temeu-lhe a reao
desvairada, e deixou-se ficar um momento, para ver se conseguia sair com a sua
concordncia.
- Est tarde - sussurrou-lhe. - hora de dormir. V-se deitar.
E ela, com energia, segurando-o pela mo:
- Vem comigo. Me conta o que o Bispo te disse. Quero saber tudo. Ele falou de
mim? Disse que eu vou para o Inferno?
Falava depressa, sem esperar pela resposta, e o ia trazendo consigo, vencendo-
lhe a relutncia, at que o viu dentro do quarto. com rapidez, cerrou a porta e
tirou
a chave da fechadura.
Segurando a chave, ps-se a rir, vergada para a frente, com as mos entre os
joelhos, enquanto ele a fitava, atnito, depois de ter-se aproximado da janela
sobre
o quintal.
- Agora eu no deixo tu sares.
Ela parecia resoluta, embora continuasse rindo. Desconfiada de que ele quisesse
fugir-lhe, ameaou-o:
- Tu agora no sais daqui. Se quiseres sair, eu grito.
E postou-se contra a janela, de cenho contrado, sempre segurando
77
a chave. A luz do candeeiro batia-lhe em cheio na figura magra, destacando a
mancha escura que lhe cercava os olhos crescidos. Damio decidiu mudar de
ttica,
sabendo o perigo que o cercava. E como estava ao lado de uma cadeira, sentou-se,
cruzando os braos e as pernas, o ouvido atento. Ela voltou a sorrir-lhe, ainda
encostada janela. E na sua voz sussurrada:
- Agora, sim.
Voltou a colocar-se diante dele, e ps a mo direita no seu ombro, meio curvada:
- Tu sabes que eu vou para o Inferno? vou. J sei que vou. No adianta padre,
Bispo, Papa, ningum no mundo, querer evitar que eu v. Eu vou. Sei que vou. H
muito
tempo que eu estou perdida. E um dos culpados s tu, Damio. Sim Senhor: tu. Eu
estava dormindo, tu entraste aqui no meu quarto, te deitaste na rede comigo e
abusaste
de mim. Quando eu acordei, ias saindo do quarto. S no gritei porque sabia que
o meu pai te matava, e eu no queria que tu morresses. No adianta negares.
E batendo com a mo no sexo, de barriga empinada:
- Tenho a marca aqui, dentro de mim. Foste tu. Eu vi quando tu ias saindo. S
peo a Deus que eu no esteja prenha. Eu, de barriga. At que ia ser gozado.
Olha Nh-Bil
com um filho no bucho. Agora me conta o que o Bispo te disse. Quero saber "tudo.
Ele deve ter dito muita coisa, porque tu ficaste trancado com ele mais de hora.
Sim senhor. Mais de hora. Fui olhar no relgio da varanda. No adianta dizer que
no. Ele no te disse que o Diabo j veio aqui? Ele sabe que veio. Tanto sabe
que
andou sacudindo gua benta na porta de meu quarto. Tou doida para ele ir embora.
J vai tarde. No gosto de Bispo. Tenho horror a padre. E tu? Padre no presta.
Nem Bispo. Eu, se visse o Papa, dava-lhe uma cusparada.
Assim de perto, parecia ainda mais velha, com os cabelos grisalhos, os vincos
fortes que lhe cortavam o rosto: sua vida estava nos olhos rutilantes, cheios de
uma
luz desvairada.
Damio pde perceber, olhando-a contra a luz, que ela apenas trazia o vestido em
cima do corpo. Apesar de magra, tinha os seios volumosos, que lhe enchiam o
busto,
e esses seios estavam soltos, balanando-se com a gesticulao das mos
transparentes.
- Estou com vontade de ir embora daqui, para longe, muito longe. E tu vais
comigo, Damio. Agora, no te deixo mais. Ficas aqui escondido, sem ningum
saber.
Foi ao fundo do quarto, abriu um armrio, de costas para Damio, e trouxe dali
um embrulho.
- Sabes o que isto? Uma rede. A tua rede.
E ela prpria, abrindo o pacote, tirou dali a rede branca, de largas varandas,
que armou num dos ngulos do quarto.
A luz do candeeiro sobre a cmoda iluminava bem toda a pea, e Damio via o
canto com as bonecas de pano, a guitarra pendente de
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um gancho na parede, a mesa com o prato de comida e a moringa de gua. Tudo
permanecia ali de acordo com as imagens que tinha na lembrana. E ao mesmo tempo
que
se inquietava com o passar do tempo, sem saber como sairia dali, sentia crescer
no seu esprito uma profunda piedade por Nh-Bil, ainda bem feita de corpo, a
envelhecer
naquela obstinada recluso.
- Vem ver se a rede est boa - pediu ela, puxando-o pelo brao.
Ele sentou na rede, aprovou-a com um gesto. E ia levantar-se, quando ela o
reteve, com a mo sobre seu ombro:
- Fica a mesmo.
E novamente curvando-se sobre ele para lhe falar:
- Quando derem por tua falta, vo te procurar em todo lugar, menos aqui. No
precisas ter receio. Papai vai ficar furioso. Sabes como foi que ele perdeu o
brao
esquerdo? Um negro que mordeu ele. Tia Miloca me contou. Os negros so ruins.
Mas tu no s. Tu s diferente. Te conheo desde menino. Te lembras quando eu te
trouxe
aqui no meu quarto? Eu tambm me lembro. Como se fosse hoje. Ests com calor? Eu
tenho um leque. Ou ento te embala na rede. Sabes o que eu fao quando estou com
calor? Vais achar graa. Tiro a roupa. Fico nua me embalando.
Riu baixinho, com a mo diante da boca. E Damio, levantando-se:
- Por que no abre a janela? com a janela aberta, no faz calor aqui dentro.
Assim como est, fica muito abafado: o vento no corre.
Ela lhe sustou o gesto, tirando-lhe a mo do ferrolho:
- No, no abre: eu tenho medo. O Diabo pode entrar. S se pode abrir uma
fresta, bem pequenininha. Seno ele entra. Deixa a janela fechada. Tu tens
vergonha de
mim? Ento tira a roupa. Eu tambm tiro a minha. Assim no se sente calor. Olha.
E segurando a barra do vestido, ergueu-a altura dos olhos, para tir-lo por
cima da cabea, ao mesmo tempo que toda a sua nudez se descobriu, muito branca,
apenas
resguardada pela seda da cala. Nesse momento, Damio torceu rpido o ferrolho,
escancarando a rtula, e deu um salto para fora, enquanto Nh-Bil, ainda a
debater-se
com o vestido, que se embaraara nos seus cabelos, ps-se a chamar por ele, bem
alto, debruando-se sobre o poial da janela:
- Damio! Damio!
Outras luzes se acenderam na casa-grande. Os ces, assustados, puseram-se a
latir, saindo do alpendre. E Damio desceu a rampa, acompanhado pela claridade
do luar,
que ia seguindo seu vulto, como se o perseguisse, at que ele desapareceu,
longe, escondido pela senzala.
79
A
A LAGOA MANSA, levemente crispada pelo frio vento matinal, comeava a clarear
com a luz do sol, ainda rubro por trs da mata.
Ao longo da vrzea, ia-se desfazendo
a cerrao alvacenta que tudo cobria. J se distinguiam, como manchas
impacientes, as garas e os guars que bordejavam as guas, prontos para alar
vo, assim que
a claridade restitusse o verde das rvores. S as siricoras, longe, junto
floresta, na regio molhada dos mangues, soltavam seus gritos estrdulos, que os
primeiros
bem-te-vis prontamente respondiam, com todo o alarido de que eram capazes.
Alguns minutos mais, e o disco vermelho do sol apontaria no amplo cu de raras
nuvens esgaradas. com pouco rolariam as moendas, rangeriam os carros de bois na
estrada, as espirais de fumaa subiriam da chamin da casa de farinha, enquanto
levas de negros, de dorso nu, enxada ao ombro, desceriam s extensas plantaes
de
cana e algodo, para abrir os regos por onde se escoariam as chuvas do inverno.
Ao despejar no tanque quase seco as primeiras latas de gua, Damio viu que o
Bispo descia a rampa da porteira, envolto no seu guarda-p escuro, ladeado pelo
Dr.
Lustosa. Logo atrs, vinha o padre, tambm de guarda-p. O Sarar e o Sipaba
puxavam os quatro cavalos de sela, j arreados, e mais a gua pintada, com os
bas
de couro nas cangalhas.
Preparado para descer novamente a rampa da lagoa, com o cabresto do jumento na
mo molhada, Damio acompanhou o grupo com os olhos atentos, certo de que o
Bispo
j se teria entendido com o Doutr a respeito de seu caso. Reparou quando os
dois pararam, do lado de fora da porteira, e se abraaram, depois que o Doutr,
curvando-se,
beijou a mo do prelado. Em seguida, o padre mulato apertou a mo do Doutr,
baixando de leve a cabea. O Doutr aproximou-se novamente do Bispo e o ajudou a
subir,
enquanto o padre subia sozinho, um pouco mais atrs. O Sipaba e o Sarar
subiram logo depois nas suas cavalgaduras, e foi o Bispo que rompeu a marcha,
depois de
tirar o chapu para o Doutr. Nesse momento, o Sipaba
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passou-lhe frente, levantando uma nuvem de poeira no seu tordilho nervoso,
muito sensvel roseta das esporas.
Parado no meio da estrada, a olhar para as nuvens de p que se iam levantando, o
Dr. Lustosa esperou uns momentos, depois sacudiu o brao, com o chapu na mo.
Antes que ele comeasse a subir a rampa, de volta ao alpendre da casa-grande,
Damio tratou de descer lagoa, tangendo apressadamente o jerico com uma
cipoada.
A bem dizer, no tinha dormido. S passara de leve pelo sono, uma ou duas horas,
em meio da madrugada, sempre com a sensao de que, a cada momento, ia ser
retirado
da senzala. Saltou da rede com as sombras da noite dentro do quarto, receando
perder a hora de acordar. Ainda apanhara c fora o claro do luar, que no
tardou
a empalidecer, medida que a lua se ia apagando, muito branca.
Estava escuro quando tirou o jumento da cocheira. E foi na lagoa que viu o dia
clarear. Na subida da rampa, ouviu rumor de vozes e passos na casa-grande.
Chegou
a pensar em fugir. Logo se lembrou de que, se tal fizesse, todo o castigo
desabaria sobre a me enferma. No, no tinha o direito de faz-la sofrer por
sua causa.
Nem tampouco a irm, que tinha agora quinze anos, e j parecia
mulher feita.
- Quem tem de aguentar o tronco sou eu - decidiu-se. E ficou-lhe espera, para
o que desse e viesse. Estava preparado para suportar o castigo, qualquer que ele
fosse; mas antes, de cabea erguida, diria o que se tinha passado. Nada temia.
Tinha a conscincia
tranquila. Infelizmente, j agora, no poderia invocar o testemunho do bispo.
Mesmo assim, todas as vezes que se acercava da casa-grande, seu corao se
acelerava, no pressentimento de ter chegado a hora do chamado do Doutr.
Antevia-lhe os
olhos duros fixados no seu rosto, e uma sensao de frio, que no conseguia
reprimir, lhe gelava a espinha e a palma das mos. Ah, Nh-Bil de uma figa! Por
que
o tinha chamado pelo nome? E piedade da vspera, superpunha-se agora, no seu
esprito, a raiva surda, que lhe fazia tremer os lbios. Lembrava-se
perfeitamente
de ter visto as luzes se acenderem em dois pontos diferentes da casa-grande. Uma
janela chegara mesmo a abrir-se, enquanto ele corria. T-lo-iam visto fugindo?
com
certeza. E a doida da Nh-Bil, debruada no peitoril da janela, a esgoelar-se,
chamando por ele, enquanto os ces latiam!
- Ah, miservel! Ah, maluca!
No entanto, toda a manh passou sem que o chamassem. A cada momento, via
partirem outros cavalos, levando os hspedes da casagrande. Os ltimos, j
depois do meio-dia,
tinham sido os parentes da Serra Negra. Todas as vezes, a cena se repetia, com a
mesma descida porteira; depois, o galope dos animais, as nuvens de p
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subindo da estrada, e o Dr. Lustosa, ao p da rampa, tirando largamente o
chapu.
A tarde avanou pela hora da sesta, com as redes armadas na casa-grande, depois
o caf foi servido no alpendre pela mucama, e Damio subiu e desceu a rampa,
sempre
assustado, tangendo o seu jerico, sem receber qualquer chamado. Dir-se-ia no
ter acontecido a cena da noite. Um susto apenas, que seus nervos tensos
exageravam.
Mas, antes que o sol quebrasse, o feitor ordenou a Damio, em nome do Doutr,
que recolhesse o jumento na cocheira, passando a fazer o seu trabalho como
sempre o
fizera.
- No ombro - acentuou o Chico Laurentino.
A primeira subida da rampa, com as duas latas no pau de carga, no custou a
Damio apenas o esforo fsico, que s vezes o obrigava a ziguezaguear o passo
na ascenso
difcil - custou-lhe sobretudo a ira calada, com a sensao "de que at se riam
de sua desventura. De longe, com efeito, viu a Miduca a rir-se dele, e tambm
outros
negros, que voltavam dos canaviais.
- Agora tu aprendeu que o jumento s pra quando tem visita - comentou o
Ludovino Careca, mostrando as gengivas murchas.
E foi ento que, acercando-se do tanque de cabea baixa, a morder o lbio
inferior, Damio firmou consigo a determinao de voltar ao quarto de Nh-Bil,
assim que
a noite fechasse, para deitar-se com ela, saciando-lhe a sensualidade doentia.
Depois, antes que o dia raiasse, iria embora para sempre, deixando ali, na carne
da filha de seu senhor, a desforra da humilhao que este lhe infligia.
- Alm de trepar com ela, fao-lhe um filho - jurou, com o lume do dio nas
pupilas, tornando ladeira da lagoa.
E a sua me? E a sua irm? Deu de ombros, na exaltao da clera. Perdido por
pouco, perdido por muito. O que tivesse de vir, viria. J estava cansado de ser
maltratado.
No entanto, quando a noite caiu, escura, de luar tardio, encontrou-o mais
sereno, embora ainda remoesse de tal modo a sua raiva, que s com algum esforo
conseguia
fazer descer, garganta abaixo, a comida que levava boca, isolado no seu canto,
os olhos apertados contra a luz da lamparina. Quando acabou de comer, deixou o
prato
vazio sobre o mocho de pau, e deitou-se um pouco, vencido pela exausto. S
despertou muitas horas depois, j com os primeiros galos cantando para o dia que
ia
nascer.
Enquanto Damio dormia pesadamente, a Sinh Miloca tinha batido porta do
quarto de Nh-Bil.
- a Tia Miloca, Bil - avisou.
E como a outra no respondesse, insistiu em bater e chamar, desta vez dizendo
que tinha para ela uma boneca de pano.
- Tu vais gostar.
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Nh-Bil entreabriu de leve a porta:
- Quero ver primeiro a boneca - preveniu.
E quando viu que a tia lhe trazia mesmo uma boneca de pano, toda vestida, com
chapu na cabea, escancarou o resto da folha, sobre o corredor caiado de luar,
mandando
que ela entrasse.
Sinh Miloca entrou at o meio do quarto, premindo a boneca contra o peito, sem
esquecer de ocultar a mo mirrada no velho xale de borlas de linha. Trazia uma
touca
na cabea, os ps nas sandlias, o corpo magro duplamente protegido pela
camisola de dormir e ainda por outro xale, que lhe cobria as costas e os ombros,
caindo
para a frente at altura dos joelhos. Cheirava a p de arroz e gua-de-
colnia, a que se misturava certo travo de vela derretida.
E defendendo a boneca com os dois braos cruzados por cima do peito, olhou de
frente a sobrinha:
- Antes de eu te dar a boneca, tu vais me dizer uma coisa, mas s para mim. Que
foi que o Damio veio fazer aqui, ontem de noite?
E ela, com uma expresso desconfiada:
- Sem a senhora me dar a boneca, eu no falo - replicou, pondo a mo em cima da
boca, de lbios bem cerrados.
- Pronto, j dei - apressou-se em dizer Sinh Miloca, entregando-lhe a boneca. -
Agora, me conta.
Seus olhos pequenos, muito negros e redondos, pareciam querer sair das rbitas,
fixados no rosto de Nh-Bil, que examinava atentamente a boneca, olhando-lhe os
sapatos, as meias, erguendo-lhe a saia, puxando-lhe a calcinha, sempre com um ar
espantado e brejeiro.
- Estou esperando tu contares o que te perguntei. Que foi que o Damio veio
fazer aqui ontem de noite?
E Nh-Bil, divertida:
- Ela tem tudo, Tia Miloca. Direitinha a gente. At o peitinho. at os
cabelinhos daqui de baixo. Eu j tive uma boneca assim. No sei que fim levou.
Sinh Miloca impacientava-se. De sobrancelhas contradas, continuava com os
olhos fixados na sobrinha. E ameaando-a, depois de um silncio longo:
- Se no me responderes o que eu te perguntei, eu te tomo a boneca. Anda,
responde.
Nh-Bil tinha dobrado o brao esquerdo, para ninar ali a bruxa de pano,
indiferente ameaa da tia. Todo o seu instinto materno exteriorizava-se agora
na ternura
das mos, no enlevo do olhar, no leve balano do corpo que acalantasse junto do
peito a filha que ia adormecendo.
- Ela linda, Tia Miloca. Um amor de boneca. J tenho um nome para ela: Celuta!
Vai-se chamar Celuta!
E nisto sentiu que a mo irada da tia, com os dedos recurvos, tentava arrebatar-
lhe a boneca. Retrocedeu um passo, de rosto
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desfigurado, a testa franzida, agarrando-se firmemente bruxa, enquanto Sinh
Miloca, de olhos duros, lhe indagava, colrica:
- Responde: o que foi que o Damio veio fazer aqui?
- Ele j tinha vindo antes, Tia Miloca. Deitou na rede comigo. Me fez um filho.
O filho est aqui, crescendo na minha barriga.
Sinh Miloca ergueu as sobrancelhas at o meio da testa, lvida. O espanto e o
nojo subiram-lhe ao rosto. E quando conseguiu falar:
- Aquele negro deitou contigo, Bil?
- Deitou, Tia Miloca. Eu estava dormindo quando ele entrou. Senti ele dentro de
mim, me rasgando. Eu adorei. Sempre pensei ter um filho. Um filho mesmo.
Sinh Miloca havia recuado um passo, com a mo na boca. E ao ver as duas redes
armadas:
- Por que estas duas redes, Bil?
- Uma minha, outra dele. Damio gostou da rede. Eu queria que ele ficasse
aqui comigo, escondido. Ele no quis.
Sinh Miloca deixara cair os braos, olhando a sobrinha com uma expresso de
ira, piedade e nojo. E juntando novamente as mos, no esforo para dominar-se:
- Bil, tu s uma branca. Uma branca no se mistura com um negro. O Damio um
patife. O que ele fez contigo no se faz. Ele abusou de ti, minha filha.
E saindo do quarto, destroada, sem saber ao certo o que ia fazer, apertava a
cabea entre as mos frias, caminhando s tontas pelo corredor banhado de luar,
sem
conseguir achar a porta de seu quarto:
- Que horror, meu Deus! Que horror! Abusar de uma doida! Negro canalha! com a
filha de seu senhor!
Mas foi s na tarde seguinte que ela apareceu no alpendre, com a sua caixa de
costura, o semblante plido, as olheiras crescidas, para retomar o velho croch
com
que tentava distrair-se, todas as vezes que um problema lhe atormentava o
pensamento.
Passara a nova noite em claro, ora a embalar-se na rede, ora a caminhar ao
comprido do quarto, com um ardor nos olhos, a boca amarga, no querendo crer no
que tinha
escutado. Imaginara o pior, e o pior tinha acontecido. Seria possvel, meu Deus,
que tudo aquilo fosse mesmo verdade? A pobre da Bil violentada por um negro?
Na vspera, havia escutado o grito dela chamando pelo Damio. Ainda estava de
p, defronte do espelho, a compor os cabelos dentro da touca de dormir. Quando
abrira
a janela, vira o preto correndo na direo da senzala. Pensara ir imediatamente
ao quarto da sobrinha e dar o alarme; mas de pronto imaginara o escndalo, com o
Bispo na fazenda, os parentes e os convidados nos outros aposentos, e contivera-
se. O mal j estava feito. Primeiro devia esperar que os
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hspedes partissem, para ento ouvir a sobrinha, noite, e decidir a
providncia a tomar. No podia precipitar-se. Devia ter calma. Muita calma. Mas
s Deus sabia
como tinha passado a manh e a tarde, para no deixar transparecer a sua
aflio.
Afinal, quando o ltimo hspede se foi, trancara-se no quarto, exausta, espera
da casa aquietar-se, noite alta, para'bater no quarto da Bil. E pela manh, j
ciente de tudo, quase no tivera foras para levantar-se da rede. Doam-lhe os
braos e as pernas, a cabea lhe pesava. O banho morno tinha-a melhorado um
pouco.
Mas s pudera sossegar quando se trancara na alcova, com a cunhada e a me,
contando-lhes tudo.
A Sinh Velha fora prudente:
- Primeiro quero ouvir Bil. Eu mesma. Para ver se ela confirma o que te disse.
Voltara alguns minutos depois, de sobrolho carregado. No podia afirmar nem
negar. A Bil baralhava tudo, s fazendo bater na barriga para dizer que estava
grvida.
Podia no ser verdade.
E a Sinh Dona, exaltando-se:
- Como pode no ser verdade, se a Miloca viu o Damio saindo do quarto da Bil e
ela gritando por ele?
A Sinh Velha espichou o beio, pensativa. E depois de um momento de silncio,
alteando os ombros:
- Mas vejam bem como vo contar tudo isso ao Agostinho. Ele vai perder a cabea.
Conheo meu filho.
- No h outro jeito seno contar - ponderou Sinh Dona. Do contrrio a
responsabilidade nossa. E aquele negro ainda vai rir da gente. A Miloca, que
viu tudo,
vai falar ao Agostinho. Se no quiser falar, eu falo.
Sinh Miloca formalizou-se:
- Pode deixar. Eu converso com o Agostinho.
A Sinh Velha afastou-se, arrastando nas tbuas compridas os ps cansados; parou
um momento defronte do oratrio, riscou um fsforo, acendeu o pavio de uma vela
aos ps do crucifixo, e passou para o seu quarto, depois de um suspiro, sempre a
tilintar o seu molho de chaves.
Agora, ali no alpendre, Sinh Miloca tirou da caixa de madeira o croch
interrompido, sem descobrir a mo mirrada, e retomou o ponto com uma laada
nervosa.
O Dr. Lustosa, depois de ler os ltimos nmeros do Constitucional, que de So
Lus lhe mandara o Dr. Sotero dos Reis, deixou os jornais ao p da cadeira de
balano
e recostou a cabea no espaldar de palhinha, alongando a vista para a porteira
da fazenda. S agora, livre de seus hspedes, voltava a sentir-se vontade na
casagrande.
Em vez das "botinas que lhe aqueciam os ps, tornara s sandlias de trana, com
os dedos bem arejados. J na manh seguinte, podia sair, cedo, no seu cavalo. O
pior de tudo que os negros, com
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os poucos dias de festas, estavam mal acostumados. Urgia rep-los no bom
caminho. Instrura o Chico Laurentino para apertar com eles. Nada de lhes passar
a mo
pela cabea. Negro, sem chicote, no conhecia mais o seu senhor. As palmatrias,
as chibatas, os troncos, as gargalheiras, os libambos, as correntes de ferro,
tudo
j estava nos seus antigos lugares, bem vista, para exemplar quem mijasse fora
do caco. Ouviu bem, Seu Chico Laurentino? Quem fosse da roa, que pegasse logo a
enxada, antes que as chuvas voltassem. E por que os fornos ainda no estavam
acesos? J era hora de se sentir na casagrande o cheiro do melao nos grandes
tachos
de cobre! Que faziam os carreiros que no punham os bois nos carros? Queria
ouvir o chiado das rodas na estrada, e o ranger das moendas mordendo a cana!
Vamos, Seu
Chico Laurentino! O Senhor est aqui para isso! Faa os negros trabalharem, se
no quer que eu mude de feitor! Malandro no fica na minha fazenda!
Quando viu a mana sentar no alpendre, com a caixa de costura, a poucos passos de
sua cadeira, ficou a esperar que ela comeasse a contar-lhe os prejuzos que
tinham
tido com gente estranha em casa. Na certa, vinha falar-lhe dos talheres de prata
que tinham sumido, dos guardanapos de
linho que faltavam, da colcha inglesa com dois buracos de brasa de charuto.
Ninharias. Os negros furtavam, os hspedes levavam a culpa. No era ingnuo. S
no admitia
que lhe mijassem nas bacias de loua
dos lavatrios. Por causa disso, o Major Lisboa nunca mais recebera convite seu
para vir Bela Vista. Ou aquela besta no sabia que se mija no penico? E
penico
que est sempre por baixo da cama?
Pela fresta das plpebras, ps-se a observar as laadas da agulha da Miloca.
Pelo jeito, estava nervosa. J sabia o que era: vinha trazer-lhe mexericos de
mulher.
Coisas de moa-velha. Que o Alderico tinha ido meter-se na senzala. Ou o
Janurio sara a esfregar-se por trs da casa com a vagabunda da Miduca. Isso
acontece
em toda fazenda, Miloca! Pior ouvir os peidos do padre mulato, como eu ouvi, e
ainda por cima ter de ser amvel com ele, na manh seguinte! Por essa eu no
esperava!
Sinh Miloca quase no enxergava o vo da laada na volta da linha; mas a agulha
sempre acertava em cheio, saindo do outro lado. J tinha feito uma carreira,
agora
ia comear a outra. Pelo canto dos olhos, ela observava de vez em quando o
irmo, esperando a vaza para atirar-lhe a bomba que tinha na boca. Coitado! Ia
ter a maior
raiva de toda a sua vida! Quem tivesse perto, que sasse! Mas no havia outro
jeito seno contar-lhe tudo. A me tirara o corpo; a mulher, tambm. Que mal
havia
em lhe dizer a verdade? Era pai, tinha de saber o que se passara com a filha.
Ela, Miloca, estava na obrigao de no lhe esconder nada. Mas tinha de ir aos
poucos,
para no soltar tudo de uma vez. Primeiro, preparar-lhe o esprito. Do contrrio
poderia ter um choque. Depois, sim, lhe contaria tudo.
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E de repente, embora ainda visse o cunhado com a cabea reclinada no espaldar de
palhinha, criou coragem:
- Agostinho, tu no ests dormindo, pois no?
- Acordei com a tua pergunta - resmungou ele, correndo a mo pela barba, a modo
de estremunhado.
- No tens notado nada de anormal aqui na fazenda? O Dr. Lustosa deu voz
molhada um
tom arreliado:
- E tu querias que tudo estivesse normal, com tantos hspedes dentro de casa, a
comear por um Bispo e um padre?
Sinh Miloca formalizou-se. E com a agulha no ar, sem levantar de todo a vista:
- No estou me referindo aos hspedes, embora tivesse alguma coisa para te
dizer, com relao a dois de nossos parentes.
O Dr. Lustosa endireitou o busto, os ps firmados no cho, a mo aborrecida em
cima do joelho:
- Miloca, olha pra mim: quando que tu vais acabar com essa mania de falar com
a gente por meio de rodeios? Se tens alguma coisa para contar, desembucha! No
fique a com o diabo dessas voltas, que s me fazem dar cabo da pacincia!
Sem melindrar-se, Sinh Miloca deu mais um ponto no croch. E rematando a
laada:
- No tens notado nenhuma mudana no Damio?
- E era para falar desse negro que estavas fazendo todo esse rodeio? Ora essa,
Miloca! No, no tinha notado. Mas quem me fez abrir os olhos, hoje de manh,
quase
na hora de despedir-se, foi o Bispo. Cheguei a pensar que Dom Manuel estava
pilheriando; depois vi que no, que era a srio que ele estava falando. Tu no
viste
quando ele me levou para o fundo do alpendre, com o brao no meu brao? Pois foi
a. Junto daquela coluna, ele me olhou, chamou-me mais para perto, como se fosse
me abraar, e saiu-se com este disparate: "Dr. Lustosa, tenho uma grande notcia
a lhe dar: um de seus escravos quer ser padre, e eu queria que o senhor
concordasse
com esse chamado de Deus. O Seminrio de Santo Antnio est passando por uma
grande reforma, e ns precisamos recolher por toda a Provncia as vocaes
sacerdotais."
Fiquei olhando o Bispo, sem saber a que escravo, com cara de padre, aqui na
fazenda, ele queria se referir. Perguntei, intrigado: "A quem que Vossa
Reverendssima
se refere, Dom Manuel? Eu, para lhe ser franco, no conheo, entre os meus
pretos, nenhum com vocao religiosa. S se for para a religio deles, com
tambor e
pajelana." Dom Manuel fez-me um ar de riso, e perguntou: "E o Damio, Dr.
Lustosa?" No aguentei a gargalhada, e fui franco: "Senhor Bispo, esse Damio
um pedao
de patife, e
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tem a quem sair. O pai dele, que eu sempre tratei bem, pagou-me a bondade com o
maior coice que j recebi at hoje: fugiu-me da fazenda, com a mulher e os
filhos,
de madrugada, depois de me tocar fogo na casa-grande, no engenho e no canavial.
Quase que tudo o que meu ia pelos ares, destrudo pelo incndio. Eu e minha
famlia
escapamos por um verdadeiro milagre. Foi Deus que nos salvou. Nossa sorte que,
na hora do fogo, desabou uma bendita chuva. Se no fosse isso, estvamos todos
no
cho da capela, com uma pedra em cima, sem o prazer de receber Vossa
Reverendssima neste momento. O Damio o preto mais perigoso que tenho hoje na
fazenda.
desses que no baixam a vista diante do senhor. Basta olhar para ele. um preto
arrogante. No h chicote que lhe quebre a crista. Tal qual o pai, que era uma
peste.
Para Vossa Reverendssima fazer um juzo do pai do Damio, basta lhe dizer que,
quando o agarraram no quilombo, ele preferiu se atirar no rio, para ser comido
pelas
piranhas, a voltar para a minha fazenda. Me deu esse prejuzo, ainda por cima.
Ele era meu escravo, tinha custado meu dinheiro, no podia se matar. O filho vai
pelo
mesmo caminho - mas no me apanhar desprevenido. Estou de olho nele." O Bispo
se ps a limpar os culos, pensando no que eu lhe tinha dito. E voltou carga,
assim
que botou os culos no nariz: "O que o senhor est me dizendo, Dr. Lustosa, d
mais fora ao chamado de Deus. Muitos dos grandes santos foram grandes
pecadores.
A comear por So Paulo. O Damio pode ter sido tocado pela graa." Resolvi
encerrar de vez o assunto: " fingimento puro, Senhor Bispo. No v atrs da
conversa
daquele negro. Conheo ele como a palma de minha mo. Posso-lhe dar outro
escravo: ele, no. O que ele quer livrar-se do meu chicote e mudar-se para So
Lus."
Senti que o Bispo no gostou. Para ter uma sada, j que ele era meu hspede,
amaciei o contra que lhe dei: "Em todo caso, j que Vossa Reverendssima me
falou com
tanto empenho, vou ficar observando o seu projeto de padre, com vontade de lhe
servir. Se ele se comportar direito, sem me dar trabalho, nem me obrigar a
encostar-lhe
o chicote, no perodo de um ano, despacho-lhe o preto para So Lus. Mas veja
bem, Senhor Bispo: s daqui a um ano. Antes, no." Ele aceitou a proposta, e
ficamos
entendidos. Mas tenho certeza de que, j na semana que entra, estou com o Damio
na chibata. No me esqueo daquele jumento que ele soltou na rampa, bem na hora
do Bispo chegar. Foi de propsito, Miloca. Foi de propsito. Ningum me tira
isso da cabea.
Sinh Miloca voltou a parar a laada, agora olhando o irmo:
- Tu prometes no perder a cabea com o que eu vou te contar?
- Como que vou te fazer semelhante promessa, se j no sei mais onde tenho a
cabea, com essa tua mania de dizer as coisas? Se
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queres falar, fala; se no queres falar, vai para o diabo que te carregue! Irra!
Pela estrada, na tarde j declinante, vinha subindo um carro de bois atulhado de
canas, e era to fino o seu gemido que parecia furar o ar com um espinho longo.
Antes de tornar a abrir a boca muito pequena, que dava a impresso de encolher-
se para dentro da cara, Sinh Miloca esperou que o Dr. Lustosa, agora de p,
fosse
ao fim do alpendre e voltasse. Quando o sentiu aproximar-se, espetou a agulha no
croch:
- Agostinho: se eu pudesse, me calava; mas no posso. Tenho de falar, mesmo
sabendo que vou dar o maior desgosto de tua vida. Imagina tu que o Damio - esse
mesmo
Damio que o Bispo queria levar para ser padre - foi visto, anteontem noite,
saindo do quarto da Bil.
- Do quarto da Bil? Aquele negro? E quem foi que viu?
- Eu, Agostinho.
- No, Miloca. Tu te enganaste. Aquele negro no seria to louco que chegasse a
ponto de entrar no quarto da Bil! No! Ele conhece o seu lugar! Tu te
enganaste,
Miloca!
Muito plido, permaneceu de lbios entreabertos, com a vista fixada na irm,
imvel, a mo no ar.
E ela, sustentando o olhar que a trespassava:
- Eu vi, Agostinho. E depois falei com a Bil. A mame tambm falou. Ele esteve
l. Alis, j tinha estado antes. E o pior eu ainda no te disse: parece que a
Bil
est grvida.
- No! - gritou o Dr. Lustosa, arregalando muito os olhos, ainda mais plido,
como se um golpe certeiro o houvesse apanhado em cheio na cabea, e o alusse.
Sentindo que as pernas lhe faltavam, buscou a cadeira com a mo aflita, sem
desfitar a Miloca, os lbios trmulos, no podendo falar. Ficou assim uns
momentos,
lvido, a respirao suspensa. E sempre a olhar a mana, que recolhia depressa o
croch na caixa de costura, intimidada pelas pupilas crescidas que no se
afastavam
de seus olhos, pde levar um pouco de ar aos pulmes. Duas vezes correu a mo no
rosto, da testa ao queixo, uma atrs da outra.
- No, Miloca, Deus no ia permitir que eu vivesse at hoje, para ouvir o que
acabas de me dizer. Aquele negro tocar no corpo de minha filha? E desonr-la
ainda
por cima? No, Miloca. Tu ests mentindo. Pelo amor de Deus me diz que tu ests
mentindo!
Ela se havia levantado, amedrontada, querendo esquivar-se dali, e j por trs da
cadeira, pronta para correr, quando ele se firmou no cho, com um ar desvairado,
e entrou a gritar, chamando pelo feitor:
- Chico Laurentino! Chico Laurentino! Aqui! Aqui! Quero voc
aqui! Chico Laurentino!
89
E'
ERA UMA PEA RETANGULAR, de altas paredes sem janelas, cobertura de zinco,
servida apenas por uma porta lateral, que se fechava pelo lado de fora com um
ferrolho
e um cadeado. A claridade que ali penetrava, coada pelo viso das paredes ou pela
fresta da porta, reduzia-se a uma luz escassa, que mal dava para atenuar a
escurido
cerrada, mesmo nas horas altas do dia.
A cafua parecia anterior senzala e primitiva casa-grande, no seu todo
abrutalhado, na argamassa de suas paredes sem reboco, no seu cho de terra
solta. Constava
ter sido construda pelo primeiro dono daquelas terras, Padre Lus Antnio
Serrano, para priso de escravos, na poca em que a fazenda no passava de dois
barraces
de palha, nos lugares em que eram agora a senzala e a casa-grande.
Muito escravo havia morrido ali, no resistindo fome e sede a que eram
reduzidos depois de aoitados, e ali mesmo uns tinham enterrado os outros,
abrindo as
covas com as mos. Isso explicava as ossadas humanas que vinham ao lume do solo,
todas as vezes que a vassoura de talos varria com mais fora a camada de terra
que lhe servia de piso.
Toda fechada, com um metro e meio de largura por outro tanto de comprimento,
recebia sol durante todo o dia. E como no tinha janela ou respiradoiro por onde
o
vento circulasse, fazia ali dentro um calor insuportvel, desde que a manh
raiava at que a noite se fechava. Mesmo noite, com o calor armazenado pelas
paredes,
os negros suavam em bica, buscando as frestas da porta, na nsia de respirar
melhor.
Quando Damio se viu l dentro, levou uns momentos atordoado, com a sensao de
que havia ficado cego. Depois de defrontar um retngulo de luz, com a porta
aberta
para lhe dar passagem, s percebeu sua volta a treva densa. Aos poucos ajustou
as pupilas claridade escassa, e pde ver, num relance, que a pea no tinha
moblia
alguma. Mesmo uma velha esteira para deitar-se, no a encontrou. Ensaiou um
passo, depois outro, amparando-se na parede, e parou, quando seu p tocou numa
coisa
que se movia, no ngulo do cho. Receou que fosse uma cobra, enrolada sobre si
mesma,
90
de cabea levantada, e logo buscou um pau com que se defender. Retrocedeu para a
porta, sem tirar a vista dos olhos midos que o seguiam, e nisto o vulto se
moveu
para direita, correndo depressa, e desapareceu, ainda com Damio atarantado.
- um rato - reconheceu, aliviado, enquanto tratava de escorregar para o cho,
esquerda da porta.
A terra solta obrigou-o a endireitar o corpo, sentando-se nos calcanhares. Assim
de ccoras, permaneceu largo tempo, sem noo precisa das horas. Parecia-lhe que
estava boca de um forno, to grande era o calor que o deprimia. Sentia o suor
descer-lhe da testa, escorregando para o pescoo e o peito. Ainda bem que trazia
as calas molhadas da ltima carga que levaria ao tanque. Em breve, porm,
tinham secado. Tirou-as, para ficar mais vontade, e no voltou a sentar nos
calcanhares.
Permaneceu de p, durante alguns minutos, como em busca de uma ocupao, as
calas pendentes do brao. Depois de tatear as paredes, repetindo as voltas no
cubculo,
deu com uma salincia na madeira da porta. Pareceu-lhe a cabea de um prego. A
pendurou as calas. Como o corpo exausto lhe pedia descanso, voltou a agachar-
se,
terminando por sentar na terra, as costas apoiadas na parede, o ouvido afiado
para os rumores que vinham de fora.
Ele sabia que tambm seu pai tinha estado ali, e essa concordncia com o destino
paterno ajudou-o a suportar o castigo.
- Um dia, fao tambm como ele, e vou embora, deixando minhas lembranas -
jurou, com as mos sob as axilas.
No vendo mais o tmido trao de luz que se esgueirava pela fresta da porta,
reconheceu que j era noite, embora o calor dentro da cafua ainda no houvesse
de todo
arrefecido. E como havia passado por um cochilo, no sabia dizer ao certo se o
sino da fazenda j havia batido. Presumiu que sim. Ainda com a cabea contra a
parede,
deixou-se ficar quieto, de olhos semicerrados, e mais uma vez o sentimento de
dio crispou-lhe os punhos, acentuou-lhe a sensao de secura nos lbios.
- Largue isso e venha comigo.
A voz do Chico Laurentino ainda lhe ressoava aos ouvidos, e era como se voltasse
a v-lo, gordo, ancas avantajadas, o bigode ralo cado para os lados, o chicote
pendente do punho, a perna das calas engolida pelo cano das botas, o passo
cheio fazendo reunir a roseta das esporas.
A princpio, quando lhe ouvira a ordem, imaginara que fosse chamado do Doutr.
Logo viu que no. Em vez de seguirem para o alpendre, iam tomando direo
oposta,
contornando a senzala. De repente o Chico Laurentino parou, esperou por ele,
deu-lhe um safano que o atirou ladeira abaixo, ordenando-lhe, em
tom mais spero:
- Em frente, em frente.
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Na passagem, tomou-lhe a faca. E sacudindo no ar o chicote, ameaou-o com a
ponta da sola. Caminhando depressa, Damio s lhe ouvia o rudo dos passos e o
tinido
das esporas. Afinal, aonde iam? Quando queria abrandar a marcha, no sabendo o
caminho que devia seguir, novamente o relho sibilava, roando-lhe a costa nua, e
ele
aumentava o passo, temendo a chibatada. J perto da cafua foi que lhe veio a
certeza de que ia ser jogado ali.
- Aqui - berrou-lhe o feitor.
E abrindo o cadeado, descerrou a porta. Depois, segurando Damio pelo brao,
atirou-o contra a parede fronteira, logo cerrando a porta, que tornou a fechar
com
o ferrolho e o cadeado.
Agora comeava a sentir fome e sede. Havia almoado cedo, por volta das nove
horas. No resto do dia limitara-se a comer um bacuri e chupar umas pitombas.
Como s
jantava ao fim do trabalho, de volta senzala, o estmago vazio entrava a
reclamar alimento. quela hora, j a me saberia que ele estava na cafua. No
pediria
a ningum pelo filho, sabendo que de nada adiantaria a sua splica ou o seu
pranto: passaria a noite em claro, emendando oraes, depois de ter acendido uma
vela
Virgem do Rosrio, porta da capela.
Vergado para a frente, com a cabea entre as mos, volvia a interrogar-se,
apreensivo, se seu castigo ia limitar-se recluso na cafua. Concluiu que no.
Conhecia
bem o Dr. Lustosa. Na certa, tinham ido contar ao Doutr a cena da noite, com
Nh-Bil a chamar por ele, Damio, na janela de seu quarto. O que estranhava
que
o Doutr no o houvesse interpelado. Em vez de ouvi-lo, tinha-o mandado meter na
cafua. Dali sairia para o tronco. O prprio Doutr faria questo de aoit-lo.
- Do chicote eu no me livro.
E quantas chicotadas receberia? Vinte? Trinta? Cinquenta? Amarrado ao tronco, de
costas para o seu algoz, acabaria perdendo a conta das chibatadas sucessivas.
Ainda
bem que j sabia como apanhar: enrijaria os msculos, como se seu corpo fosse
uma s pea, e todo ele tenso, para que as lapadas no se lhe aprofundassem na
carne.
De cabea, ouvia o zinido do relho tendendo o ar, logo seguido pelo bater da
relhada segura, e baixava mais o rosto, contraindo-se, como se j estivesse
recebendo
no dorso nu as lapadas do couro torcido, lapte, lapte, lapte, para que
aprendesse a conhecer o seu lugar.
- Ou ento ele me deixa aqui uma poro de dias, sem comer, nem beber, at que
eu morra.
E que mal cometera para estar ali? Nada. Podia ter-se aproveitado de Nh-Bil, e
no o fizera. Pelo contrrio: fugira dela, j nua. S Deus sabia o quanto isso
lhe
custara. Chegara a ver-lhe o sexo, apenas coberto pela seda leve da cala, e os
seios nus, caindo para o ventre, no momento em que ela tirava o vestido, e
resistira
animalidade que lhe afogueara o instinto. Por um momento apenas, teria cedido
ao sexo exacerbado. E dera o salto por cima da janela, movido
92
por um impulso de medo e piedade, antes que a virilidade bravia pudesse mais que
a sua compaixo.
A conscincia do castigo imerecido dava-lhe mpetos de reao desatinada, e ele
se antevia saltando sobre o senhor, com a mo no cabo da faca, na primeira
ocasio
propcia em que se defrontassem. Era questo de tempo e pacincia. O momento da
vingana tinha de aparecer-lhe, como aparecera no caso do Samuel. E ele saberia
esperar
- mesmo que fosse um ano, ou dois, ou mais ainda. Daria tempo ao tempo. Agora,
no. Tinha de ser realista. Como reagir, de faca desembainhada, com o Chico
Laurentino
ao lado do Doutr? Preso depois ao tronco, de mos e ps atados, s devia
preocupar-se em sobreviver ao castigo. Tambm sabia que de nada adiantaria jurar
inocncia.
Se o fizesse, quem acudiria em seu favor? A Sinh Velha? Os outros negros? Pois
sim! Diriam todos que ele estava mentindo. O melhor mesmo era suportar as
chicotadas
cegas, na esperana de chegar ao fim dos aoites, sem perder os sentidos.
- vou at o fim - afirmou, para animar-se.
E levantou a cabea, contraindo as sobrancelhas. Chegou a firmar as mos no solo
para levantar-se; mas logo a seguir amoleceu os braos, tomado de pavor, os
olhos
aumentados. S ento refletiu que, se o Doutr o houvesse condenado a morrer na
cafua, j a pena estava sendo executada. No mesmo instante, sentiu que lhe
cresciam
a sede e a fome, sobretudo a sede. Um calor estranho, que o pavor acentuava,
tomava-lhe a garganta, a boca, os lbios, e ele se ergueu, um pouco s tontas,
obedecendo
apenas necessidade de movimentarse. Deu uns passos, e esbarrou com a parede;
andou noutra direo, e novamente a parede o bloqueou. Ps-se a caminhar s
apalpadelas,
maneira de um cego, j agora inteiramente desnorteado. Veio-lhe a vontade de
gritar, pedindo que o socorressem. E nisto se lembrou de seu pai. Ficou parado,
como
se tentasse apoderar-se da imagem paterna. Que faria seu pai, numa situao
assim?
- Ele tambm esteve aqui - lembrou-se.
Contraiu os punhos, enchendo devagar o trax, no ingente esforo para no
fraquejar, e aos poucos reconheceu que o nimo lhe voltava. Seu corao batia
tanto, que
ele lhe sentia as pancadas contra o peito e as tmporas. Mas a taquicardia foi
cedendo, e Damio tornou a tatear sua volta, at que deu com a porta, e
novamente
sentou, com a sensao de que no estava s.
- Deus no vai deixar que eu morra nesta cafua - terminou por dizer, correndo a
mo pela boca sedenta.
L fora, silncio, tudo estranhamente quieto. Embora a noite fosse livre, sem os
costumeiros seres na casa de farinha, permaneciam calados os tambores do
terreiro.
Da casa-grande no vinha o rumor compassado das pesadas mos de pilo triturando
os gros de caf. S o vento continuava a ramalhar as rvores: sibilava forte,
numa
arrancada instantnea, e depois se aquietava, enquanto as folhas
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caam; tornava a sibilar, e outra vez amainava, perdendo-se para os lados da
lagoa.
medida que a noite avanava, o calor ia-se atenuando. No entanto, como o vento
no circulava no interior da cafua, continuava ali dentro a atmosfera abafada,
que
agravava a sede de Damio. Ah, se chovesse! A gua da chuva certamente
escorreria pelo piso, entrando por baixo da porta, e ele poderia molhar os
lbios num fio
de enxurrada. Aquele vento que corria e parava, corria e parava, no seria o
indcio de que o tempo ia mudar?
com essa esperana, conseguiu permanecer quieto, apoiando-se num ngulo das
paredes. Vrias vezes cabeceou de sono, vencido pela exausto, e sempre volvia a
si,
correndo a mo aflita pelos lbios secos. De madrugada, pareceu-lhe ouvir o
pleque-pleque da chuva na folha de zinco sobre a sua cabea, de mistura com o
cheiro
de terra molhada. Ps-se escuta, animado, e novamente correu a mo pelos
lbios ressequidos, ao verificar que o pleque-pleque no se repetia.
Da a pouco comeou a notar que a escurido esmorecia, querendo abrir o fio de
luz da porta, ao mesmo tempo que uma vaga claridade parecia aflorar no vo entre
o
alto das paredes e a folha de zinco. Baixando o olhar para o cho, pde ver que
o rato reluzia na sombra, no canto fronteiro, os seus olhinhos apertados, dando
a
impresso de que o observava. Da a pouco escutou o canto de um galo, que outros
galos responderam. Longe, nos mangais da lagoa, cantaram as siricoras, e ele
ficou
a imaginar a manh raiando por cima das guas, com as primeiras garas alvejando
nos alagados.
Tambm o Dr. Lustosa, na alcova da casa-grande, viu a primeira luz do dia
insinuar-se por baixo da porta, ao fim da longa noite atormentada. Tinha custado
recolher-se.
Ficara andando no alpendre, luz do contravento, sem saber o que fazer da mo
impaciente. Depois de mandar recolher o Damio na cafua, a custo reprimindo a
vontade
de matar o negro imediatamente, havia tornado cadeira de balano, ainda
plido, contraindo os maxilares, a veia do pescoo pulada. De vez em quando
corria a mo
pelo rosto, como a tirar dos olhos uma sombra que o torturava, e escancelava
mais os olhos, no esforo para conter a ira que o cegava.
- Tem que ser devagar - repetia, para dominar-se.
Quando vieram dizer-lhe que o jantar ia ser servido, fez um gesto com a mo,
mandando que a mucama fosse embora. E repetiu o gesto, da a momentos, quando
foi a
mulher que o veio buscar. No queria que o incomodassem. prpria me, que lhe
veio trazer o prato feito, replicou com aspereza. Se quisesse comer, tinha ido
mesa. Mas aceitou o caf que, pouco depois, ela lhe trouxe, um tanto assustada,
redobrando de esforo para diminuir o tremor da mo solcita, sempre com o molho
de chaves na cintura.
Andando no alpendre, ele vira a noite cair - uma noite de estio, sem promessa de
chuva, pejada de estrelas. Para lhe fazer companhia,
94
s a luz do contravento, na cantoneira da parede, ou algum besouro erradio, que
ficava a zumbir em volta do bocal de vidro. J tarde, quando ia recolher-se,
bateu
no quarto da filha, e ali ficou mais de hora. Quando saiu, tinha o rosto mais
cavado, um lume de desvario no olhar. To desorientado ficara que no acertou
com
a porta da alcova, s se lembrando da figura lvida da Bil, encolhida num dos
cantos do quarto, as mos entre as coxas, toda de roxo, e que lhe dizia,
querendo
rir:
- No me bate, no me bate. Eu tenho um filho no bucho. Entrara na alcova ainda
tonto. No compreendia aquela nova
provao, depois da morte de seu filho. Por que, meu Deus? Na rede branca, a
mulher dormia o seu sono profundo, como se nada houvesse acontecido. A candeia
de azeite,
sobre o mrmore da cmoda, tremeluzia a sua chamazinha azulada, que se irradiava
por todo o aposento. Na claridade mitigada, avultava o oratrio de pau-preto,
cheio
de santos, com o crucifixo de marfim ao meio. No castial de prata, um coto de
vela, de pavio muito negro, derramava a cera derretida no bocal que o segurava.
Depois de olhar em volta, esmagado pela conscincia de sua vergonha, o Dr.
Lustosa aproximou-se da rede vazia, armada noutro ngulo do aposento, e deitou-
se sem
trocar de roupa, apenas descalando as chinelas, decidido a no teimar com o
sono. Sabia que ia passar a noite em claro. De nada adiantaria tomar o ch de
erva-cidreira,
que a me lhe deixava no mrmore do consolo, todas as noites. Abriu a camisa,
buscando desoprimir o peito, enquanto impulsionava a rede para o balano lento,
conformado
de antemo com a viglia penosa. Que vida a sua! Naquele fim de mundo, e
novamente castigado! E logo agora, quando tinha hospedado o Senhor Bispo, e at
um padre
mulato!
Longe de acalmar-se, para ao menos descansar o corpo no cncavo da rede, sentiu
crescer-lhe o dio, e era uma clera concentrada, que se voltava sobre si mesma,
aprofundando-lhe ainda mais a conscincia do infortnio e o instinto de revolta,
e que trazia consigo, quase como um lenitivo, certa volpia fria, que ele jamais
havia experimentado com intensidade igual.
Antes da meia-noite, calou devagar as chinelas, passou ao corredor, e da
varanda, iluminado pela chama aflita de uma lamparina, que erguia um pouco acima
da
cabea. Entrou na despensa onde guardava ferramentas e trastes velhos, e de l
saiu sobraando a navalha com que se castravam os animais da fazenda.
- esta mesma que vai servir para ele - disse baixinho, com um brilho feroz nos
olhos iluminados, deixando a navalha sobre a cmoda.
com um sopro forte, apagou a lamparina, que ficou ainda fumaando, s com a
brasa do pavio. Irritado, premiu a brasa entre o indicador e o polegar, e tornou
a
deitar-se, desta vez cobrindo o corpo
95
com as varandas da rede. No tardou a dar um cochilo. Quando voltou a si, ainda
ardia em cima da cmoda a candeia de azeite, fustigada agora pela virao da
madrugada.
De plpebras entreabertas, com a cabea alteada na rodilha do lenol, viu ento
a primeira claridade do dia esgueirar-se por baixo da porta.
Sentado na rede, com os ps nas chinelas, esperou que a claridade aumentasse
dentro da alcova. Quieto, como se estivesse dormitando, viu pela fresta das
plpebras
a mulher despertar, esticar o corpo, mudar de roupa, benzer-se defronte do
oratrio, soprar a luz da candeia e deixar a alcova na ponta dos ps, fechando
cautelosamente
a porta. Da cozinha vinha o rudo das escravas preparando o caf. De mistura com
o arruino dos pombos no beiral, ouvia-se a algazarra dos passarinhos, ao mesmo
tempo que as rtulas e portadas, em vrios pontos da casa-grande, iam rangendo
nos gonzos e batendo contra as paredes.
Senhor de si, o Dr. Lustosa foi ao banheiro e de l saiu com o rosto mido, os
olhos levemente vermelhos, as sobrancelhas travadas. Calado, ocupou o seu lugar

mesa. Tanto a Sinh Dona quanto a Sinh Miloca, ladeando a cabeceira, tambm se
mantiveram em silncio. Somente a Sinh Velha, habitualmente atrasada por causa
de
suas oraes na capela, deu bom dia ao filho e nora, bateu de leve no ombro da
Miloca, e foi ocupar a outra cabeceira, depois de deixar a bengala com a mucama
que a ajudou a sentar-se.
- Obrigada, minha filha - agradeceu negra solcita, que lhe acomodou tambm a
saia fofa entre os braos da cadeira.
Como sempre comia devagar, concentrada no regalo de sua fatia de bolo e da sua
xcara de ch ingls, a velha no deu ateno mudez do filho, nem reparou
quando
este se levantou: permaneceu quieta no seu canto, mastigando com os poucos
dentes que lhe restavam, enquanto o Dr. Lustosa passava para o alpendre, com o
relho
pendente do punho, depois de ter apanhado a navalha na alcova.
J a vida da Bela Vista ia entrando no seu ritmo costumeiro, com o ranger das
moendas, o cheiro do melao nos imensos tachos de cobre, o rangido da velha
bolandeira,
o gemer fatigado dos carros de bois, o tilintar dos cincerros no pescoo das
vacas leiteiras, debaixo do lmpido cu sem nuvens, muito azul, extremamente
luminoso,
a ponto de doer na vista, e que se arqueava pelo sem-fim das terras da fazenda.
O Chico Laurentino tinha vindo ao encontro do senhor nas sombras do alpendre:
- s suas ordens, Doutr - apresentou-se, de chapu na mo. O Dr. Lustosa tinha
descido a rampa at porteira da fazenda,
a pretexto de olhar as obras da estrada. Na verdade queria ganhar tempo, sabendo
que a demora era uma tortura a mais para o negro na cafua. Por vezes vinha-lhe a
vontade de gritar pelo feitor, para ', que pusesse o Damio no tronco, e logo se
coibia.
96
- Aquele patife tem de me pagar caro. Desta vez ele me paga por ele e pelo pai.
Negro negro.
Subiu a rampa de cabea baixa, esquecido da estrada, da porteira que pedia
dobradia nova, e o que ele via era a filha quase nua, s com o vestido em cima
do corpo,
os cabelos soltos, os olhos grandes, e que lhe dizia, olhando-o pelo espelho:
- O senhor deixa eu casar com o Damio, pai? Tia Miloca lhe contou que ele me
fez um filho? T aqui dentro de mim.
Ele chegou a crescer para ela, fora de si. Mas ainda bem que se viu no espelho,
de olhos pulados, a mo erguida, e deixou cair o brao, arrasado, vencido,
lembrando-se
da insanidade dela. Coitada, no sabia o que tinha feito. A luz do candeeiro
batia-lhe no rosto, quase de frente, e ele via no espelho o rosto pintado que
ainda
lhe sorria, ela sentada no tamborete, meio curvada para a frente, de mo
no queixo.
- Se o senhor me bater, eu grito. Eu agora sou me, pai. Meu filho no vai ser
branco, nem preto. Vai ser moreninho. Bem mo-
reninho.
- No diga bobagem. Voc no sabe o que est dizendo.
- Sei, pai. Damio me disse que nosso filho vai ser parecido com ele. Mas menos
escurinho. Eu disse que, se fosse escurinho,
no fazia mal.
O Dr. Lustosa, muito plido, sentia as pernas trmulas, como se fosse cair.
Amparou-se no punho da rede, com os olhos molhados, tudo toldado sua frente.
Se falasse,
romperia a chorar. Doa-lhe o peito, como se o apertassem por dentro.
- Essa rede de Damio, pai - adiantou a Bil, rindo, com
a mo diante da boca.
Ele chegou a sentir o cheiro do negro entranhado nos fios da rede,
principalmente nas varandas. E todo ele se crispou, tenso, no impulso do dio. O
negro deitava
ali onde ele estava sentado. Ali mesmo, meu Deus. Que horror! E conseguiu
firmar-se no punho sua direita, levantando-se. At o punho tinha o cheiro do
negro!
- Deus devia ter pena de voc, Bil - conseguiu dizer-lhe. E ela, no meio do
quarto, contorcendo-se de riso, feio de
uma juareira na ventania:
- O senhor vai ter um neto escurinho, papai.
- Cala-te, doida! Tu no sabes o que ests dizendo. Tu no tens juzo. s uma
pobre doida. Por isso que o negro se deitou
contigo!
E deu por si j perto da filha, outra vez de brao levantado. Foi ento que ela
se refugiou no canto do quarto, com as mos entre as coxas, vergada para a
frente,
como a proteger a barriga, e a suplicar que ele no lhe batesse, porque tinha um
filho no ventre.
J no alpendre, viu aproximar-se o Chico Laurentino, de cabea descoberta,
pedindo-lhe as ordens.
97
E apanhando a navalha, que deixara no descanso do alpendre:
- V buscar a palmatria. E ponha o negro no tronco.
Entranado, espadado, capaz de derrubar um boi virando-lhe os chifres, o Chico
Benedito cerrava um tronco de peroba, para ajustar a tora ao eixo da roda de um
carro,
quando o Chico Laurentino passou por ele, com o seu tinido de esporas, a caminho
da cafua, enquanto o Doutr ia-se aproximando do velho tronco de
aroeira que servia de pelourinho para o aoite dos escravos. Viu-lhe o relho
pendente do punho, a mo fechada sobre a navalha. Adivinhando o que ia ocorrer,
largou
depressa o serrote
e tratou de descer a rampa da lagoa, antes que o chamassem para ajudar. J
longe, com efeito, ouviu que o prprio senhor lhe gritava pelo nome. E rpido,
sem olhar
para trs, o passo leve e fofo, meteu-se pelo mato, disposto a s voltar quando
no precisassem mais da sua fora.
Em cima de um banco de pau, a poucos passos do tronco de aroeira, o Dr. Lustosa
tinha deixado a navalha e um clavinote carregado. Andando de um lado para outro,
a cu descoberto, ficou espera do Damio - que no demorou a aparecer, seguido
de perto pelo feitor, que lhe vigiava os passos, trazendo na mo direita um
chicote,
na outra a palmatria - uma palmatria de ferro, com um orifcio no centro, o
cabo tambm de ferro.
Ao dar com o senhor, Damio tardou o andar, sem conseguir disfarar de todo o
medo que lhe subiu aos olhos crescidos, e logo o Chico Laurentino lhe atirou no
dorso
uma chicotada, obrigando-o a aligeirar o passo.
O Dr. Lustosa travou mais as sobrancelhas, os olhos duros no rosto do feitor, e
quando este lhe entregou a palmatria:
- No se meta. Este caso s meu. S quem bate sou eu. No se meta.
E noutra ordem:
- Veja onde anda o Chico Benedito.
- Estava aqui agora mesmo - informou o Chico Laurentino, tornando a relancear em
seu redor o olhar desapontado. - Quando se precisa desse negro, ele some.
- Ento chame outro. Chame dois. melhor.
Damio, numa vista de olhos, viu-se perdido. Se corresse, um tiro do clavinote o
derrubaria; se ficasse, teria de apanhar, e muito, tanto da palmatria quanto do
relho. Nisto, deu com a navalha; mas no atinou, no primeiro momento, com o
emprego que ela ia ter no seu castigo. Raspar-lhe-iam a cabea e as
sobrancelhas?
O Chico Laurentino tinha-se afastado, e gritou na direo da casa de farinha
pelo Loureno e o Joo Brito.
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Os dois negros apareceram quase no mesmo instante, ambos empoados de mandioca, e
vieram se aproximando, um ao lado do outro, retardando o passo, amedrontados.
- Depressa! - ordenou o feitor.
Eles obedeceram, sempre assustados, e afinal pararam, ainda sem saber o que
vinham fazer ali.
Damio tinha cruzado os braos, com as mos nas axilas, a cabea levantada. S
os seus olhos se moviam, tentando antever o que se ia passar. A palmatria de
ferro
deu-lhe uma sensao de frio na espinha. J ouvira falar dela, mas nunca a tinha
visto. Sabia de negros a quem ela havia mutilado. E viu quando o Dr. Lustosa a
segurou
pelo cabo, depois de ter deixado o chicote no banco de pau
ao lado da navalha.
- Vem apanhar, patife! - gritou-lhe o senhor, firmando os dedos no cabo de
ferro, os olhos nos olhos de Damio.
O negro veio vindo, ainda com as mos nos sovacos, e parou a uma distncia de
dois passos. S a estendeu a mo, sem alongar de todo o brao, o cotovelo
roando
o trax, como em busca de um apoio. De msculos retesados, mordendo os
maxilares, esperou a pancada. Prendera a respirao, apertando os dedos da mo
estendida,
na esperana de assim preservar a dilacerao da palma. E a palmatria desceu,
firme, dando-lhe a sensao de uma placa de fogo sobre a carne enrijada. De
cabea
erguida, olhando nos olhos o seu algoz, foi mudando de mo, no revezamento d
bordoada, sem descer a vista para as palmas empapadas de sangue. S calculava o
estado
delas pelas dores que sentia e pelos salpicos de sangue que lhe vinham ao rosto
e ao peito, na repetio dos bolos implacveis.
Pela altura da nona palmatoada, j as mos de Damio escorriam sangue, e ele
mantinha a cabea alta, sem desfitar o senhor, que por sua vez recrudescia a sua
clera
ante esse olhar iracundo e viril. Quase ao fim da dzia, a palmatria caa em
cheio na posta vermelha, e o sangue saltava para os lados.
Apenas para no exaurir o brao, que ainda ia empunhar o chicote, o Dr. Lustosa
no foi alm, reconhecendo que havia cumprido a primeira parte de seu programa,
destroando
as mos do cabra que
lhe infelicitara a filha.
- para que aprendas a respeitar a filha do teu senhor. Mas isto apenas o
comeo - preveniu, arquejante.
E para o Chico Laurentino:
- Agora, amarre ele no tronco, nu, com as mos para cima, e de frente. vou
descansar um pouco.
Damio quis esboar um passo, os olhos arregalados de pavor, com a repentina
certeza de que ia ser castrado. Olhou os dois
99
negros, mudamente implorando que o protegessem; mas ambos baixaram a vista,
intimidados pela presena do senhor, que sentara mais adiante, e j o Joo Brito
se aproximava,
meio contrafeito, para ajudar o feitor.
- Tu tambm - advertiu o Dr. Lustosa, dirigindo-se ao Loureno. - Ajuda o Chico
Laurentino, antes que eu te mande meter no tronco.
Num relance, antes que pudesse escapar, Damio se viu agarrado por quatro mos
potentes, ao mesmo tempo que o feitor, com um safano, lhe descia as calas.
Assim
nu, veio andando de costas, quase arrastado, at o tronco de aroeira. Uma corda
atou-lhe os pulsos por cima da cabea, enquanto outra o cingia pelos ps,
firmemente,
tirando-lhe os movimentos, e ele tiritava de medo, com os bogalhos crescidos,
olhando de vez em quando a navalha, que permanecia em cima do banco.
De longe, alguns negros contemplavam a cena, estatelados, lvidos, atarantados,
e vrias crianas e mulheres tinham deixado a senzala, para olhar o castigo do
Damio,
atradas pela novidade do espetculo. Tambm da casa-grande vieram vindo outras
negras, e ficaram tambm olhando, a distncia, ao mesmo tempo que duas moendas
pararam
de ranger.
E nisto Damio sentiu a primeira chicotada, que o apanhou de lado, altura do
rosto, resvalando para o ombro. Uma fria desumana erguia o brao do Dr.
Lustosa,
e a taa subia, passando-lhe por cima da cabea, para voltar logo depois, com a
mesma clera vindicativa. Cinco vezes a tira de couro torcido subiu e desceu,
subiu
e desceu, governada pelo brao brutal que lhe empunhava o cabo de madeira, e
parecia antes crescer que abrandar, medida que as lapadas se repetiam,
retalhando
a cara, o peito, o pescoo, os ombros, os quadris do negro, todo ele agora
manchado de sangue. Uma nova chicotada desceu-lhe ao ventre e alcanou o membro,
que balanava
com a violncia da pancada, e Damio tentou contrair-se, num urro de dor.
- Agora tu aprendes, negro! - exclamou o Dr. Lustosa, tornando a erguer o brao.
Estava plido, muito plido mesmo, com os lbios arroxeados, as veias do pescoo
dilatadas, e toda a sua energia se concentrava na mo que vinha voltando com a
taa em riste, descrevendo a curva da chicotada cega. E essa mo cruel pareceu
perder de repente a sua fora, afrouxando os dedos que seguravam o cabo do
relho,
enquanto o resto do corpo alua, desequilibrando-se para a frente, sem dar tempo
a que o feitor e os negros
lheacudissem - para cair precisamente aos ps de Damio,
que escancelou os olhos banhados de sangue, sem compreender direito o que se
estava passando.
100
DEPOIS DE PROLONGADOS DIAS DE ESTIO, ineXplicveis para aquela poca do ano, as
chuvas desabaram por semanas consecutivas, sem que o pesado cu cinzento
clareasse
uma s vez. Parecia mesmo um dilvio. Pequenos riachos, que no vero se
atravessavam com gua um pouco acima dos tornozelos, eram agora rios agressivos,
que arrastavam
rvores, bois, cobras, galhos quebrados. No Maracaum, as guas tinham
engrossado tanto, desde as nascentes distantes, que no se lhe viam mais as
pedras do leito,
cobertas pela enxurrada barrenta que descia dos contrafortes da serra de
Piracambu. Essa enxurrada tinha saltado das margens, devastando matas,
destruindo casebres,
esbarrondando barreiras por entre o fuzilar dos raios e o estrondo das trovoadas
repetidas. J se falava em fim do mundo.
- com pouco, no tem mais terra - observou o Chico Benedito, vendo a chuva
recrudescer, depois de breve
estiada.
-- T parecendo - confirmou o canoeiro, de p na proa, a manobrar a vara
comprida com que livrava a canoa de bater nos barrancos e nas pedras do caminho,
sem se
distanciar muito da margem.
Cedo, debaixo da chuva mida, tinham deixado o trapiche, ao fim da trilha
sinuosa que ia dar na Bela Vista. A cobertura da canoa, toda de pindoba
tranada, pareceu-lhes
um abrigo providencial, depois de trs dias a cavalo nos lameiros da floresta,
sobretudo para Damio, que ainda trazia as mos enfaixadas, s podendo segurar
as
rdeas com a ponta dos dedos.
Ao sarem da fazenda, o tempo dava a impresso de que ia suspender. Havia
relampejado menos que nas noites anteriores; a chuva chegara a parar de cair, s
ficando
o vento esfuziante, que parecia no ter fim. Ao fim da madrugada, a
estiada se alongou, entrando pelo dia.
- O mio que ns faz pruveitar o descanso da chuva - recomendou o Chico
Benedito.
Mas, antes do meio-dia, j em plena mata, com as montarias a chapinharem nos
lameiros da picada, o tempo tornou a escurecer, e outra vez o temporal desabou,
feio
e forte.
101
- Agora, no adianta vortar. Tamo aqui, vamo em frente. Pra frente que se anda
- decidiu o Chico Benedito.
O abrigo de couro, que lhe caa sobre os ombros largos, escorria gua como
calha, e assim tambm o chapu de vaqueiro, amarrado por baixo do queixo.
Damio, em silncio,
vinha logo atrs, na gua baia de passo firme, seguindo o caminho que o outro ia
rompendo.
Foi noite, quando pararam no pouso do Riacho Fundo, diante do fogo aceso para
esquentar o corpo e afugentar os mosquitos e besouros, que Damio perguntou ao
companheiro:
- O Doutr foi enterrado na capela, Seu Chico?
- Bem no meio defronte do altar, e com a roupa de Dout, como ele deixou escrito
no pape - replicou o outro, agachado, a picar o pedao de fumo para o cachimbo.
- Quem mais sentiu foi a Sinh Veia. Ela, sim, chorou com vontade, quando eu e o
Joo Brito deixamo o caixo fechado no fundo da cova. Dava pena. Quiseram levar
ela dali, mas a veia no deixou. Ficou at o fim. Esperou Sinh Miloca fechar a
capela e fez questo de guardar a chave, que meteu no chaveiro.
Damio esquece a noite sua volta, a chuva que bate forte na palha da
cobertura, os relmpagos que se sucedem, e novamente se v amarrado ao tronco de
aroeira,
enquanto levam o Doutr para a casa-grande.
Chico Benedito mete o fumo picado no cachimbo, pe o taquari na boca, depois se
curva sobre a fogueira. E ainda envolto na fumaa da primeira cachimbada:
- Foi Deus que te sarvou, Damio. Bota as mo pr cu. Se no fosse Deus, tu
tava castrado, como os capado do chiqueiro. O Chico Laurentino ainda falou pra
Sinh
Veia que ele fazia o servio no lugar do Dout. Ela mandou ele se calar. Magina
se ela diz que sim pra peste do feito. Tu tava perdido.
Chico Benedito d outra cachimbada. E na mesma voz lenta e grossa, que lhe vem
molhada do fundo da garganta:
- Agora, toma juzo: no levanta mais os io assanhado pra fia de branco. Fica
no teu lugar. T a no que deu. Prs preto cumo ns, no farta preta. Neste
mundo
de meu Deus, tem mais preta que branca. s escoi, Damio.
O riso alto, que estala por cima do rudo da chuva nas rvores, alonga-lhe a
frase, e ele demora o olhar em Damio, que se encolhe no banco de varas, j
deitado
para dormir:
- Tou vendo que falei besteira. Tu no vai ser padre? Padre no percisa de mui.
Mui de padre cavalacanga. Padre Damio! S vendo!
Damio no sabe ao certo quando o velho Chico' Benedito graceja ou fala srio,
debaixo do cabelo grisalho, cortado rente, e que
102
contrasta com o negro retinto de sua pele sem rugas. Deixa passar um silncio, e
confirma:
- Eu vou mesmo ser padre, Seu Chico.
- J tou lhe tomando a bno, Seu Vigrio.
Ambos riem, enquanto o vento sacode as rvores no alto das ramagens, por entre
os relmpagos que se repetem. Desta vez o Chico Benedito que recolhe o riso:
- A carta de Sinh Veia pr Sinh Bispo t bem guardada, Damio? Int me
assustei. Tu guardou dentro da mala, bem no fundo, pra no moi? Anto, t bem.
A vida inteira
tu no vai te esquece de Sinh Veia. Abaixo de Deus, tu deve a vida a ela.
Corao grande. Mais grande do que ela. Por vontade de Sinh Dona e de Sinh
Miloca, tu
no saa da cafua. Morria l dentro, como morreu o Bento, como morreu o Simeo,
gente que tu no conheceu. Sinh Veia foi que mandou te tirar de l. Bateu cum
p.
Falo arto. Eu ouvi.
Damio aprova com a cabea as palavras do Chico Benedito, enquanto as paredes se
fecham sua volta, na manh alta, e tudo escuro diante de seus olhos feridos.
Doem-lhe as mos, doem-lhe as costas, doem-lhe os ombros, e tambm o seu pnis,
que a ponta do chicote feriu. Ao deixar-se cair na terra do cho, sente que o
sangue
lhe desce do peito, das coxas, do rosto, dos braos, do ventre, e vai-se
coagular altura das ndegas. Ele ainda no sabe que o senhor est morto. Viu
que lhe levaram
o corpo, gritando pelo Simo Quintino, que sabia benzer e afugentar as doenas.
- Depressa, Quintino!
Ainda amarrado, Damio viu passar o velho preto capenga, cego de um olho, a
arrastar a perna curta, sobraando o seu embrulho de ervas. O mundo se escurece
diante
de suas retinas atordoadas; mas ele ainda percebe quando o Simo Quintino entra
na casa-grande pela porta da cozinha, seguido pela Andjeza Bibiana, que tambm
sabia
rezar. Depois, sentindo que as foras lhe faltavam, pendeu a cabea, como o
Cristo da capela, e s deu por si quando o Chico Benedito o trazia nos braos, a
caminho
da senzala.
- Nada de senzala! Ele vai pra cafua! - gritou o Chico Laurentino, saindo da
casa-grande, ainda de chapu na mo.
E foi na cafua que o Chico Benedito o deixou, depois de lhe dizer, para anim-
lo:
- Deus t te ajudando.
Sentado na poa de sangue, Damio ouviu correr o ferrolho da porta, depois o
estalo do cadeado, e perdeu a noo das horas, vencido pelas dores e a exausto,
o esprito
meio confuso, uma vontade invencvel de cerrar os olhos, como se voltasse a
desfalecer. Chegou a pensar se a morte, naquele momento, no era prefervel.
Conseguiu
dormir ali mesmo, a despeito das dores que o retalhavam, conservando as mos com
a palma voltada para cima e descansadas nos joelhos. S despertou quando j
cantavam
os galos na alvorada do novo
103
dia. Entreabrindo as plpebras, viu um trao de luz por baixo da porta e um
vislumbre de claridade acima das paredes. Dores por todo o corpo. E o mesmo
desnimo.
Levou uns momentos parado.
- Tenho de reagir - acabou por dizer-se. - Assim que no posso ficar.
Ao tentar levantar-se, esqueceu de repente as mos dilaceradas. Chegou a apoiar-
se nelas. E a dor que de repente o penetrou, subindo-lhe pelos braos tambm
retalhados,
f-lo cerrar os dentes, no esforo para conter o grito que lhe subiu boca
ressecada. Tentou devassar as sombras circundantes. Onde encontraria gua para
beber?
S viu sobre o montculo de terra os dois olhinhos do rato, a espi-lo de seu
canto, com as patinhas para a frente. A sede apertando, Damio tornou a
pretender
levantaf-se, agora sem o apoio das mos. Retraiu as pernas, alteando os joelhos,
e foi obrigado a imobilizar-se, at que se atenuassem as novas dores do corpo em
movimento. Afinal, apoiando-se na planta dos ps, pde erguer-se, e outra vez as
dores se aaimaram, com intensidade maior. Ps-se a soprar o peito, as mos, os
braos; mas o rosto tambm lhe doa. Ensaiou uns passos, com a vista turva, e
logo parou, nauseado, buscando equilibrar-se. Dir-se-ia que todo o seu corpo era
uma
chaga viva. Sentiu vontade de urinar, mas a urina no lhe veio, com a dor que
lhe apertava os testculos. Ficou imvel, a testa apoiada na parede, as pernas
abertas.
A sede que o abrasava era tanta que pensou em beber a prpria urina. Como faria
para recolh-la, se no podia valer-se da concha das mos? A sensao de que uma
labareda o queimava por dentro, subindo-lhe para a garganta e o cu da boca,
voltara a tortur-lo, mais intensa, mais obsessiva. Tornando a sentir-se tonto,
amparou
as costas na parede. Por que no volvia a sentar-se? Devagar, devagarinho,
fletiu as pernas, deslizando o dorso na aspereza do barro. Onde estariam as suas
calas?
J sentado, tateou o cho sua volta com a costa das mos, e no tardou a
encontr-las perto da porta. Conseguiu rasg-las com os dentes, segurando-as com
os
punhos, e envolveu as mos nas tiras de pano, com a esperana de que assim
pudesse preservar as palmas dilaceradas. Sempre sedento, tentava umedecer os
lbios com
a ponta da lngua, e logo cerrava a boca, sentindo-a rachar-se. Procurou
aquietar-se, de pernas estiradas, tentando ganhar tempo na intermitncia dos
cochilos. Mas
era debalde: a sede agora lhe tirava o sono, e ele olhava em redor, tentando
descobrir um filete de gua. Se dispusesse das mos, cavaria a terra at
encontr-la.
- E agora, meu Deus?
No entanto, em meio de sua agonia, esboava um sorriso, agradecido
misericrdia de Deus, enquanto revia a navalha em cima do banco e o senhor a
erguer o brao
que empunhava o chicote. Como a sede teimasse, esbraseando-lhe a boca, ensaiou
cavar a terra com os dedos dos ps. Sentia-se a ponto de endoidecer. Por fim,
arrastou-se
104
at porta, e entrou a repetir, para ver se algum o ouvia pelo lado de fora:
- gua. gua.
Por volta do meio-dia, quando maior era o calor dentro da cafua, ouviu passos
junto da porta. E logo a voz do Tnico Sarar:
- Tou vendo como te levo gua. Espera. Tem pacincia.
Da a pouco Damio viu que um talo de folha de mamoeiro se insinuava por baixo
da porta. No tardou muito, a gua entrou a borbulhar pelo orifcio da taboca,
quase
ao mesmo tempo que ele se deitava ao comprido do solo, chupando-a aos gorgoles.
- Bebe devagar - recomendou-lhe o outro, na mesma voz sussurrada. - Tou
pruveitando que todo mundo t na capela vendo o enterro do Dout.
S a soube que o senhor tinha morrido. Veio-lhe ento uma sensao repentina de
alvio. Parecia-lhe que a sua vida tinha mudado. Deitado na terra mida,
continuou
a chupar a gua, molhando o rosto, o pescoo, o peito, e ainda a sede no se lhe
havia passado quando sentiu a gua secar, quase ao mesmo tempo que o talo era
puxado
para fora. Deixou-se ficar deitado, sem foras para levantar-se, a boca roando
a terra.
- Deus continua a me ajudar - reconheceu.
Durante a tarde, no ouviu um s dos rumores habituais da fazenda. Mas percebeu
o movimento dos parentes e amigos que tinham vindo para o enterro e agora
estavam
de volta. At tarde repetiu-se o galope dos cavalos. Depois a noite fechou, e o
silncio se estendeu casa-grande e senzala, s restando o rudo do vento nas
rvores.
Pelo meio da noite, Damio sups ouvir, por baixo da porta, um rudo apressado
de terra revolvida, como se um tatu estivesse a cavar ali o seu buraco. E
novamente
reconheceu a voz do Tnico Sarar:
- vou passar tua comida - avisou. - Depois, tapa o buraco da, que eu tapo
daqui.
Damio ensaiou tocar a terra com as mos protegidas pelas tiras das calas, e
no aguentou as dores. Recorreu mais uma vez aos punhos, e pde levar boca um
pedao
de bolo de mandioca. Enquanto mastigava, ia atirando na vala a terra mexida, com
a planta do p direito, at sentir o cho igualado, e mais uma vez sorriu, com
a certeza de que, assistido assim pelo Tnico Sarar, suportaria por largo tempo
a recluso da cafua.
No entanto, ao fim de dezesseis dias, tinha os nervos tensos, s pensando em
livrar-se dali pela fuga, to logo pudesse cavar a terra com as mos. Todas as
manhs, ele as experimentava, para ver se j podiam- suportar o contacto com a
terra. Ainda lhe doam, e muito. Em alguns pontos, as feridas abertas exalavam
mau
cheiro,
e a dor era forte, quase insuportvel, sempre que ele ensaiava abrir e fechar os
dedos. Mesmo assim, repetia os exerccios. Por outro lado ia
105
crescendo na cafua o odor da urina e das fezes acumuladas. Por mais que abrisse
valas fundas no cho com a ponta dos ps, para ali recolher os excrementos, o
fedor
subia ao lume do solo, e empestava o ar sua volta. Seu cabelo crescido e sua
barba por fazer tinham-no envelhecido. Apalpando o rosto com a costa das mos,
sentia
a face funda, as rbitas cavadas, os pmulos salientes. O que mais o atormentava
era a inhaca de seu prprio corpo. Sentia-se feder, principalmente nas axilas.
No
estado em que se achava, somente um demorado banho afugentaria de si o bodum
nauseante, e era em vo que procurava habituar as narinas catinga de chiqueiro
que
adensava o ambiente.
Foi pela madrugada que as chuvas voltaram. Primeiro os relmpagos, depois os
golpes de ventania, e por fim o
tor desabando, como se o cu viesse abaixo.
Damio j estava acordado quando otempo mudou. Deitado no cho, aspirou o
primeiro cheiro da terra molhada. No tardou que a gua se insinuasse por baixo
da porta
para dentro da cafua. E ele, no escuro, abriu com os ps o rego para ela entrar,
saindo pelo outro lado. Quando a luz da manh rompeu, atenuando as sombras do
cubculo,
Damio desprendeu as tiras de pano que lhe envolviam as mos e lavou as feridas
na gua barrenta que ia passando. Depois, utilizando-se da costa das mos,
molhou
os sovacos, o tronco, o rosto, e acabou por sentar na vala para que a gua
corrente o lavasse.
De tarde, num dos intervalos da chuva, distinguiu uns passos pesados nos
lameiros do cho. Pelo tinido das esporas, adivinhou o Chico Laurentino. Ouviu
mexer no
cadeado, depois no ferrolho.
Quando a porta se abriu, projetando a luz da tarde alta para o interior da
cafua, Damio ps a mo diante dos olhos, protegendo-os contra a claridade. Nos
primeiros
momentos, no se moveu, agachado contra a parede.
- Saia - ordenou-lhe o feitor.
- Estou sem roupa. Preciso de uma cala.
Devagar, apoiando-se na parede, ficou de p. A figura magra, s pele e osso,
parecia ter crescido, e mostrava os olhos fundos, a barba rala cobrindo-lhe a
ponta
do queixo, o bigode falhado por cima dos lbios. Ao ensaiar os primeiros
movimentos, no esforo para levantar-se, sentiu reavivar-se o mau cheiro que
ainda se desprendia
de seu corpo nu. Para manter-se de p, abriu bem as pernas, com os cotovelos
firmados na parede. Num comeo de tontura, o cho oscilou-lhe, ao mesmo tempo
que a
figura do Chico Laurentino se toldava no vo da porta. com esforo, enchendo bem
o peito, conseguiu vencer a vertigem, enquanto passava na cintura, apenas com
a ajuda do polegar e o indicador de ambas as mos, a toalha que lhe tinham
trazido para cobrir-se. Embora quisesse rir para a luz que o envolvia, mantinha-
se srio,
andando devagar, passo a passo.
106
- Saia, j lhe disse que saia - trovejou o feitor, numa voz impaciente.
Ele deu outro passo inseguro, mais outro, sempre a apoiar-se na parede com o
ombro ou o cotovelo, e saiu por fim na moldura da porta, com a sensao do
doente
que deixa o leito no seu primeiro dia de alta, ensaiando a primeira volta
insegura no corredor do hospital. Sentiu bater-lhe no rosto a chuva fina, e viu
de longe
a me e a irm, que lhe acenavam chorando, na companhia de outros negros,
entrada da senzala. Comovido, tratou de reprimir a emoo, no sabendo que
direo ia
seguir.
- V-se banhar e vestir; depois a Sinh Velha quer lhe falar adiantou o feitor,
fechando a porta da cafua.
Ele foi andando, de passo ainda trpego, o rosto mais aberto. O Chico Benedito,
saindo do meio dos outros negros que o olhavam da porta da senzala, segurou-o
pelo
brao:
- No comeo assim mesmo.
Damio sentiu que o esforo o fatigava, mas prosseguiu, pisando firme, a
despeito da curiosa sensao de que um bando de agulhas lhe picavam as pernas
dormentes.
Parou um momento, novamente tonto, a vista escura. E a foram a me e a irm que
o ampararam.
Mais tarde, ao subir os degraus do alpendre, j de cara raspada, banhado, a
roupa limpa, para falar com a Sinh Velha, a sua respirao ainda era curta e
repetida,
denunciando-lhe a fraqueza. Estacou no patamar, e deu com ela: parecia
adormecida na cadeira de balano, a cabea branca apoiada no recosto de
palhinha, as mos
no regao, os ps envoltos em grossas meias de algodo. A idade avolumara-lhe a
papada, dera-lhe uns fios doidos de barba grisalha pelos lados do queixo. Mas
tinha
muito do filho - na testa, nos olhos empapuados, nas rugas do canto da boca.
Dormitava de lbios entreabertos, cedendo ao leve acalanto da chuva, que no
parara
de cair. E erguendo as sobrancelhas, com ar de surpresa:
- Estavas a h muito tempo? - perguntou ela, endireitando-se na cadeira, os
olhos em Damio.
- Cheguei agora mesmo - mentiu ele.
E como trazia as mos envoltas no curativo que o Simo Quintino tinha acabado de
fazer, escondera-as por trs das costas, constrangido. Mas seu rosto ainda
conservava,
bem mostra, por cima dos olhos, na face esquerda, na tmpora direita, a marca
ntida do relho do senhor. Tambm no pescoo, descendo para o peito, l estava,
em
diagonal, o risco da taa enfurecida.
Sinh Velha, de vista levantada, firmou-a nos olhos do negro, que tambm a
fitava:
- Damio, voc sabe que foi por sua causa que meu filho morreu. A Miloca e a
Sinh queriam vender voc para Donana Jansen, em So Lus. Eu no deixei. Quero
lhe
pagar o mal com o bem. Aqui voc no pode mais ficar. Tem de ir embora, e para
longe. J falei
107
ao Chico Benedito para levar voc daqui. Quanto mais depressa voc for, melhor.
Ele entrega voc ao Senhor Bispo, com uma carta minha. No se preocupe com a sua
me e a sua irm. Elas continuaro a ser bem tratadas. Pelo menos enquanto eu
for viva.
As longas chuvas contnuas retardaram-lhe a partida. Foi melhor assim. Se de
todo ainda no podia usar as mos, que persistiam em doer-lhe sempre que tentava
segurar
algum objeto, em compensao j se lhe tinham fechado, com as ervas do Simo
Quintino e as rezas da Andreza Bibiana, muitas das feridas do peito e dos
braos. Podia
andar firme, as tonturas tinham desaparecido.
Na primeira estiada, o Chico Benedito preveniu-lhe:
- Amanh a gente sai daqui, cedo. Sinh Veia j me deu a carta para o Senhor
Bispo.
mio a gente sair com o dia clareando.
Agora, ali no pouso do Riacho Fundo, olhando o fogo lutar com as achas molhadas,
Damio no precisa se Voltar para saber que o Chico Benedito continua a pitar o
seu cachimbo, sentado na tbua corrida que duas pedras seguram. A chuva no pra
de fustigar a cobertura de palha do rancho, enquanto a enxurrada vai descendo
pelos
meandros da mata. As duas guas, amarradas numa das traves que seguram a
cobertura, aproximam-se do fogo, protegendo-se contra os insetos e a umidade da
noite. E
sempre o vento a zinir por entre as altas ramagens.
- Foi mesmo a Sinh Veia que fez questo de fechar a carta. A Geminiana trouxe o
pedacinho de lacre, a velha esquentou a ponta do pedacinho na luz da lamparina e
fechou tudo bem fechado; despois me entregou a carta, dizendo pra eu s entregar
ela na mo do Sinh Bispo.
E o Chico Benedito remata a fala pausada com uma pergunta repentina, que faz o
Damio olh-lo de frente:
- Me diz uma coisa, Damio: tu te despediu de Sinh Veia?
- Ela no quis me receber. Fui casa-grande ver se falava com ela. Falei com a
Geminiana, e ela voltou dizendo que a Sinh Velha no queria mais me ver. Que eu
fosse embora. Que desaparecesse da fazenda.
- Ha. Se foi assim, t bem. Tu fez o que devia.
Depois que o Chico Benedito guardou o cachimbo e se estendeu ao comprido da
tbua, Damio ainda ficou largo tempo no outro banco, pensando na carta fechada.
Que
teria escrito Sinh Velha ao Senhor Bispo? E por que aquele cuidado de lacrar a
carta, com o sinete do Dr. Lustosa?
Em redor do rancho, de mistura com o rudo da chuva e do vento, o coaxar dos
sapos e das rs nos charcos dos arredores. De vez em quando um dos sapos saltava
para
dentro do rancho, e ali ficava, agachado, de olhinhos pontudos. Ainda bem que o
vento se encarregava de avivar as brasas da fogueira, atenuando o frio da noite
alta.
108
Pela manh, quando Damio despertou, j o Chico Benedito mascava o seu pedao de
fumo, com as guas encilhadas, preparado para continuar a longa viagem. O tempo
levantara um pouco. Mas, em redor, continuavam a correr os rios das enxurradas,
dando a impresso de que toda a mata era um, labirinto de cursos de gua
barrenta,
que iam saltando por cima das razes das rvores. Em certos pontos, tinham-se
formado lagos extensos, difceis de atravessar, sendo prefervel contorn-los,
embora
alongando a caminhada.
Antes de sarem, Chico Benedito quis ver como iam as mos do companheiro. Tirou-
lhes devagar as ataduras, e abriu o sorriso, vendo que as feridas estavam
fechadas.
-Eu no tava acreditando que elas iam sarar. Levanta as mos pr cu, Damio.
Mas tem cuidado com elas. Em riba das feridas, t s uma pele fininha. Tu vai
levar
muito tempo sem poder pegar nas coisa. Pra pegar, s com as ponta dos dedo.
E tornou a envolv-las nas tiras de pano, depois de unt-las mais uma vez com o
leo que o Simo Quintino recomendara:
- Deixa passar mais uma semana. Assim tu no te esquece de ter sentido nelas.
Foi s na canoa, descendo cautelosamente o rio cheio, sempre com a chuvinha
teimosa tamborilando na cobertura de pindoba, que o Chico Benedito voltou a
olhar as
mos do Damio:
- Agora, no precisa botar mais os pedao de pano. To saradas memo. Parece
mentira que tu ficou bom.
Retalhadas de cicatrizes, as palmas tinham perdido os calos e as linhas de
outrora; eram lisas, com pontos vermelhos, um pouco repuxadas nos cantos, e
ainda doam,
muito sensveis a qualquer movimentao dos dedos.
O rio agora largo. As guas barrentas no permitem ver as pedras do leito nem
os cardumes de piranhas que rabeiam rio acima ou rio abaixo. Damio conhece
essas
guas viageiras, sempre lerdas, sem pressa de chegarem ao fim de seu caminho.
Ele sabe que, por baixo delas, misturados areia do fundo do leito, esto os
ossos
de seu pai, e como se tornasse a ver, boiando na torrente que a chuvinha
encrespa, a mancha de sangue que lhe ficou na memria, de mistura com o estrondo
dos
tiros.
E enquanto o canoeiro, com a ponta da vara, desvia a canoa da sinuosidade de um
barranco solapado, ele pergunta ao companheiro:
- Quando a gente vai chegar a So Lus, Seu Chico?
- Bota tempo nisso. Daqui a mais um pouco a gente muda de canoa, pra fugir da
cachoeira. E l mais longe, quando o rio fica mais fundo, passa pr barco. A a
viagem
mio. No barco, depois que a gente sai do rio, vem o marzo bonito, que tu
nunca viu. Te prepara pra encher os io. Quem nunca viu o mar, como tu, fica
banzando,
de boca aberta.
109
Olhando a canoa avanar, rio abaixo, Damio alonga a vista, de plpebras
entrecerradas, como se quisesse alcanar mais longe ainda o caminho cheio de
voltas das
guas barrentas. Na verdade ele est vendo a figura mida do Baro, no terreiro
do quilombo, e que lhe diz, com a mo espalmada sobre a capa de sua velha
Bblia:
- Damio, o mar do tamanho de Deus: no acaba nunca!
NA ESQUINA DO LARGO DO QUARTEL, Damio tornou a parar, com o cigarro entre os
dedos, espera de algum que lhe cedesse o lume. Mais uma vez, antes de passar
para a calada fronteira, olhou para trs. L adiante, o lampio sonolento, j
quase
apagado. No cu estrelado, a mesma fatia de lua nova, a espreit-lo por cima dos
telhados escuros. E o vento da noite a varrer a rua com o seu sopro constante,
enquanto voltavam a bater, mais fortes, mais frenticos, os tambores rituais da
Casa-Grande das Minas.
Depois de levar o cigarro ao canto da boca, espraiou o olhar pela imensido do
largo, rodeado de casas fechadas, sem vivalma. De um lado a outro, a massa
compacta
do prdio acachapado do Quartel do 5. Batalho de Infantaria, com o soldado de
sentinela quase oculto pela pilastra. Longe, no comeo da Rua dos Remdios, a
igreja
de Santaninha, caiada de novo.
Conhecera aquela praa, j fazia mais de sessenta anos, quando ali ainda existia
um bonito chafariz da Companhia das guas. Que fim teria levado o prespio
campal
do Toms Rosas, armado tambm ali no comeo do sculo? O que se via agora eram
as rvores plantadas pelo Mariano Lisboa, e os canteiros floridos, e os bancos
de
ferro, e os lampies de gs. Dava gosto sentar naqueles bancos, horas inteiras,
nas noites de luar.
- E com o Quinquim tocando no violo as serenatas de Raiol...
Damio repe no seu lugar a praa de outrora, mais singela, mais romntica,
apenas calada com pedras de cantaria, e onde se danavam as cheganas, os
fandangos
e os baralhos, nos trs dias de carnaval. Atravessa a rua, no mesmo passo firme,
e sente que as velhas pernas lhe pedem uns minutos de descanso. Senta-se no
primeiro
banco, em frente casa do Maneco Jansen, e volta a ver os
110
dois corpos, como se ainda estivesse no botequim da esquina, debaixo da luz do
candeeiro.
- Pelo palet de xadrez, o preto deve ser gente de fora conjetura, novamente
distinguindo, na claridade escassa, a mancha do sangue nas costas do morto. -
com certeza
levou a facada depois que o outro foi assassinado. O criminoso parece que um
s. Primeiro, matou o dono do botequim com uma paulada, utilizando-se da tranca
da
porta; em seguida, quando o preto ia sair, talvez para pedir socorro, enfiou-lhe
a faca. Nos dois casos, agiu para roubar.
Tirou o cigarro da boca, voltou a recolh-lo ao bolso do palet, satisfeito com
a limpidez de seu raciocnio. Esteve um momento com as mos nos joelhos,
procurando
pensar no trineto, que talvez j houvesse nascido, mas os dois corpos teimaram
na sua memria. No esforo instintivo para livrar-se deles, sacudiu os ombros.
Era
bastante velho para saber que esta vida cheia de horrores. Nem ele tinha mais
idade para mortificar-se com as tragdias alheias. Bastavam as que Deus lhe
dera.
E nisto reparou que uma figura alta, forte, barba cerrada, olhos levemente
estrbicos, ia at perto de uma das janelas, na sala do Palcio do Bispo, e dali
voltava,
vermelho, fazendo estremecer as velhas tbuas do soalho com seus passos
irritados. Mais perto, parou diante de Dom Manuel, sacudindo na mo iracunda uma
folha de
jornal amarfanhada:
- Se Vossa Reverendssima no leu este Estandarte, deixou de tomar conhecimento
de um dos artigos mais reles que j se publicaram no Maranho. Nunca vi tanto
dio
em letra de imprensa. O papel parece que foi impresso, no com tinta, mas com
blis, e blis podre. Se me permite, eu leio o artigo para Vossa Reverendssima.
Dom Manuel ps-se a rodar os polegares, com uma fisionomia mais doce, a cabea
meio inclinada, sentado na sua cadeira austraca:
- E o meu caro Presidente acha que vale a pena dar-se esse cuidado?
- Sim, sim. Vossa Reverendssima, como titular da Diocese, precisa conhecer toda
a misria de que so capazes os meus inimigos
- apressou-se em replicar o Dr. Eduardo Olmpio Machado, arrastando uma cadeira
para perto do Bispo.
- Se assim, faa-me mais esse favor - concordou Dom Manuel, puxando as mos
para o peito, os olhos baixos, como a concentrar toda a sua ateno na orelha
esquerda,
que ouvia melhor.
O Presidente da Provncia, j sentado, torceu um pouco o tronco, de modo a
recolher mais luz para a folha de jornal.
- A mofina longa, mas no vou ler tudo - advertiu. - Um trecho basta: "Os
exemplos de imoralidade pululam nesta malfadada Provncia, depois que as rdeas
do Governo
caram nas mos do Sr. Eduardo Olmpio Machado. No bastavam, para assinalar a
mais torpe e corrupta das administraes, os excessos e desatinos de todo o
gnero,
as contnuas prevaricaes, os esbanjamentos dos dinheiros
111
pblicos, as desgraadssimas nomeaes de homens indignos e corruptos para os
mais importantes cargos, a proteo dada a criminosos conhecidos como tais, a
conivncia
com poderosos assassinos, etc. Era preciso que os casos de ofensa aos nossos
costumes e s nossas virtudes domsticas viessem esmaltar o belssimo e variado
quadro
de nossas felicidades. glria que ningum poder tirar do Sr. Olmpio Machado
a de haver poderosamente contribudo para implantar e fazer medrar entre ns a
doutrina
do comunismo, por ele correta e aumentada."
O Presidente tirou a vista do papel para olhar o Bispo:
- Vossa Reverendssima entendeu a ltima frase? Nem eu. Mas oua agora o motivo
real dos insultos que me so dirigidos por este pasquim.
E voltando a ler:
"No dia 8 do ms prximo passado, uma menina pertencente a uma das principais
famlias desta cidade foi tirada por justia da casa de seus pais pelo Sr. Dr.
Domingos
da Silva Porto, amigo ntimo e privado do Sr. Olmpio Machado, o qual, em paga
dos jantares e pagodes do bom Gosto, o elevou posio de Vice-Presidente da
Provncia
e Comandante Superior da Guarda Nacional."
O Dr. Olmpio Machado tornou a levantar-se, muito vermelho, quase apopltico. E
curvando-se, a dois passos do prelado:
- ainda o caso da Ana Amlia Ferreira Vale. Vossa Reverendssima sabe de tudo,
no? Pensei que j soubesse. O nosso Gonalves Dias, amigo ntimo do Dr. Tefuo
Leal, apaixonou-se por uma cunhada deste, a Ana Amlia, e a pediu em casamento
Dona Lourena Vale, me da moa, e que Vossa Reverendssima tambm conhece. O
Gonalves
Dias no um homem qualquer - o maior poeta do Brasil e amigo pessoal do
Imperador. O Maranho no tem glria mais alta. Pois nada disso teve o menor
significado
para a nossa Dona Lourena, diante deste fato, de que o Gonalves Dias no tem
culpa: - ser ele mestio e filho bastardo. E respondeu ao poeta, numa carta
seca,
com um no redondo. No dava a filha a um mestio. Mas a verdade que o
Gonalves Dias, se quisesse, podia vir a So Lus, e levar a Ana Amlia, que
estava disposta
a fugir com ele. E no foi isso que fez. Humilhado, guardou a mgoa. E ao chegar
ao Rio, casou numa das mais importantes famlias da Corte. A Ana Amlia,
coitada,
no perdoou a famlia. E quando o Domingos Porto, que tambm bastardo e
mestio, lhe arrastou a asa, no hesitou em casar com ele, amparada pela
Justia. Vossa
Reverendssima j sabe que o casamento dela, aqui em So Lus, foi um deus-nos-
acuda. Parecia que o mundo estava vindo abaixo. As amigas de Dona Lourena
passaram
a andar de preto, solidrias com o luto fechado da famlia Vale. O pai da Ana
Amlia, instigado por Dona Lourena, foi ao cartrio do Raimundo Belo e deserdou
a
filha, sob a alegao de que a moa
112
tinha casado com o neto da negra Emria, antiga escrava do Coronel Antnio
Furtado de Mendona.
O Dr. Olmpio Machado estava agora debruado sobre a cadeira, com os antebraos
apoiados na madeira do espaldar. E procurando os olhos de Dom Manuel, depois de
uma pausa:
- Vossa Reverendssima j sabia desse fato? Asseguro-lhe que absolutamente
verdadeiro. O Domingos Vale deserdou a filha, por escritura pblica, apenas
porque o
genro, Vice-Presidente da Provncia e Comandante da Guarda Nacional, neto de
uma escrava! Coisas deste nosso Maranho, Senhor Dom Manuel da Silveira! Coisas
deste
nosso Maranho!
E endireitando o busto, aps outra pausa:
- Vossa Reverendssima pensa que a famlia Vale se deu por satisfeita? De modo
algum. Fez mais. Decidiu levar o Domingos Porto runa, na sua casa de
comrcio.
De um dia para o outro, o Porto se viu com todos os seus crditos cortados.
Ningum quis mais negociar com ele. O resultado foi a falncia, e o pobre do
Porto
obrigado a sair do Maranho as pressas, para no cair nas unhas de seus
perseguidores! Um horror, Senhor Bispo! Um verdadeiro horror! Eu, como
Presidente da Provncia,
nada pude fazer para amparlo. S encontrei negativas. Era a cidade inteira
contra um homem. E tudo por qu? Porque o Domingos Porto, que um homem de
primeira
ordem, culto, educado, finssimo, tem a desgraa de ser neto de uma escrava! Que
que Vossa Reverendssima me diz a isto, Senhor Dom Manuel? Em que sculo
estamos?
E que terra esta? Na luta, estou levando as sobras, com os insultos deste
pasquim!
Na saleta contgua, sentado num comprido banco de pau, de ouvido atento
conversa da sala, Damio esperava a vez de ser atendido para entregar ao Senhor
Bispo a
carta da Sinh Velha.
O Chico Benedito tinha-o deixado porta do Palcio:
- Sinh Veia mandou eu te deixar aqui. Daqui eu vorto. Sobe a escada, o Bispo t
l em riba, diz que tu quer falar com ele. Fica com Deus.
E Damio, atarantado:
- A gente no volta a se ver?
- Deus que sabe. Hoje mesmo pego o barco que vai pr Turiau.
Damio, parado porta do sobrado, a segurar pela ala a sua maleta de couro,
esteve para pedir ao velho que esperasse o resultado de seu encontro com o
Bispo;
mas, no querendo deixar transparecer a inquietao que o afligia, limitou-se a
segui-lo com os olhos assustados, at v-lo desaparecer ao fim do Largo do
Palcio.
Agora estava s, na cidade desconhecida, entregue a si mesmo. Tinha no bolso uns
dobres de cobre e duas moedas de prata, que a me lhe dera, porta da senzala,
para a eventualidade de alguma despesa. Como nunca tivera oportunidade de lidar
com dinheiro, ainda no
113
sabia o que havia de fazer com ele. Seria o que Deus quisesse. com o tempo,
venceria as dificuldades de seu caminho. Mais cedo ou mais tarde teria de
dispensar
a ajuda alheia.
Ao p da escada, receou subir com a maleta. Olhou em volta, buscando um lugar
onde deix-la. Acabou por lev-la consigo, escada acima, j com a carta na mo.
L
no alto, no encontrou a quem falar. Ouvindo vozes na sala, achou melhor esperar
no patamar, com a maleta ao p da cadeira de couro tauxiado que ladeava um
consolo.
Intimidado pelo ambiente estranho, que em nada se parecia com o da casa-grande,
na fazenda, permaneceu de p, sem saber se podia sentar ou no. O menor rudo,
vindo
do interior do sobrado, punha-o de sobreaviso, de mos frias, parado junto
maleta.
Passara dois dias a bordo de um barco e no se cansara de contemplar o mar
imenso, a perder de vista, muito verde aqui, azul l longe, e que parecia um ser
vivo,
que se movia e arquejava. Por que no havia de reconhecer que lhe tivera medo?
Mas soubera conter os olhos crescidos, e viera olh-lo de perto, recebendo no
rosto
pasmado os borrifos de gua que as ondas arremessavam para dentro da embarcao.
Depois, na luz sangunea da alvorada, ao lado do Chico Benedito, que lhe ia
explicando
tudo, assistira gradativa apario de So Lus, meio escondida numa nvoa
violcea, depois mais ntida, com seu casario equilibrado no flanco das
ladeiras, as
janelas escancaradas para a claridade matutina.
Quando pisara na Rampa de Palcio, quase cara, no sabendo como dividir a
ateno - entre os ps, que pisavam as pedras do calamento, e os olhos, que
tudo queriam
ver, ladeira acima. Instintivamente segurara o brao do companheiro, em busca de
apoio. E s l no alto, j no Largo do Palcio, tinha-se desprendido do Chico
Benedito.
Ainda bem que, no estando o Bispo no Pao pela manh, tivera tempo de dar um
giro pelos arredores, levado ainda pelo companheiro, e assim comeara a
familiarizar-se
com a vida da cidade - o rudo das ruas, as carroas, as pipas de gua, as
carruagens, os preges dos vendedores ambulantes, os sobrados rente s caladas,
os mirantes,
as lojas, as pessoas debruadas nas janelas, e tudo o deslumbrara.
Agora, entregue a si prprio, voltava a sentir-se atnito. Afinal, decidindo-se,
resolveu sentar, com a carta na mo.
Ouviu o cho ranger, na pea vizinha, e sentiu que seu corao se acelerava, ao
mesmo tempo que se lhe esfriavam as mos. Um senhor gordo, de beio cado, olhos
mortos, apareceu no vo da porta.
E Damio, de p, apresentando-se:
- Estou chegando de Turiau, e trago uma carta de Sinh Lustosa para o Senhor
Bispo.
O outro adiantou a mo fofa e cabeluda:
- Se s para entregar a carta, deixe ela comigo.
114
- Tem resposta - replicou Damio, apertando mais a carta, como no receio de que
o gordo lha quisesse tomar.
Mas este, em vez de lhe tomar a carta, segurou-o pelo brao, levando-o por um
corredor comprido. E deixando-o na saleta:
- O Senhor Bispo est na sala aqui ao lado, em conferncia com o Presidente
Olmpio Machado. Depois que o Presidente sair, o amigo entra e fala com Dom
Manuel.
Sente-se neste banco, para esperar a sua vez.
Deu-lhe as costas - umas costas de homem fatigado, muito curvas, e que pareciam
forar-lhe a cabea grisalha para o cho - e recomendou, antes de tornar a
oprimir
as tbuas do soalho com seus passos preguiosos:
- No demore muito. O Senhor Bispo ainda vai sair.
- Sim senhor.
Damio sentou na ponta do banco, juntando os ps e os joelhos, com a maleta de
couro ao seu lado. Na posio em que se achava, via uma parte da sala contgua,
e
no tardou a dar com o senhor alto, meio estrbico, que ia at janela e
voltava, com um jornal na mo.
Enquanto lhe ouvia a voz agastada, observou que, na casa velha, de caiao
falhada, quase tudo estava a pedir conserto urgente. Em alguns pontos do forro
descascado,
a tbua cedera, mostrando as telhas sobre os caibros. As marcas das goteiras
sujavam o cho de tbuas corridas. Dois baldes, um em cada ponto, esperavam a
chuva
cair. Na janela que abria para um quintal arborizado, uma rtula fora pregada,
falta do ferrolho respectivo. No entanto, contrastando com essas mostras de
runa,
havia limpeza no soalho, nos mveis, na imagem de Nossa Senhora da Luz que
guarnecia um consolo do tempo de Dona Maria L
Tornando a alongar os olhos para a sala, observou que Dom Manuel, ao responder
ao Presidente Olmpio Machado, falava-lhe em segredo, numa voz cochichada.
Damio
s lhe apanhava uma ou outra palavra solta, que no fazia sentido. Acabou por se
fixar, mais uma vez, no envelope que ia entregar ao Bispo. Que diria a Sinh
Velha
naquela carta? E por que o cuidado em lacr-la? Se era em seu favor, por que no
a mandara aberta? No barco, assim que o tempo levantara, andara a olh-la contra
a luz, para ver se conseguia ler-lhe ao menos um trecho; mas o linho encorpado
da sobrecarta apenas deixava perceber a mancha leve da escrita nas pautas do
papel
epistolar. Bem podia ser que a Sinh Velha, ainda com a ferida aberta pela morte
do filho, o houvesse despachado a ele, Damio, para ser passado adiante, no
mercado
de negros de So Lus, revertendo o dinheiro da venda para a caixa da Diocese.
- No, no pode ser - argumentava consigo mesmo, guardando a carta na maleta de
couro. - Sinh Velha no ia fazer isso comigo. No fundo, ela sabe que eu estou
inocente.
E nisto voltou a ouvir a voz cheia do Dr. Olmpio Machado:
115
- O resto do Brasil - fique Vossa Reverendssima sabendo, para sua orientao
como Bispo da Diocese - no leva a palma ao Maranho, em matria de preconceito
de
cor. Ou se branco, e tem todas as graas e regalias, ou no se , e tem todas
as desgraas. Pode-se ser o maior poeta do Brasil, bacharel em Coimbra, membro
do
Instituto Histrico e amigo pessoal do Imperador, como o nosso Gonalves Dias, e
isso no vale coisa alguma, aqui no Maranho, se o pobre de Cristo nasceu
mestio.
Vossa Reverendssima no faz uma idia da quantidade de cartas annimas que
recebo diariamente no Palcio, pretendendo me abrir os olhos quanto ao Dr.
Beltrano ou
a Dona Beltrana - que tm negros no sangue. J no aguento mais! Este caso do
Porto foi a gota de gua que fez entornar o copo. Um dia destes, largo tudo, vou
embora
para o Sul, e passem bem!
E como havia elevado muito o tom da voz, no impulso da exaltao, caiu em si de
repente e voltou a sentar-se, j com o leno aberto para enxugar o suor que lhe
bolhava das tmporas:
- Vossa Reverendssima me perdoe, se me exaltei alm da conta. S com Vossa
Reverendssima que me abro, aqui no Maranho, e eu j estava a ponto de
estoirar,
se no desabafasse com um amigo.
Ao recolher o leno, notou que o Bispo, com as mos nos braos da cadeira de
balano, o olhava sorrindo, ainda de cabea inclinada.
- Vossa Reverendssima acha graa? - estranhou, sem dar voz um tom de
reprimenda.
- Eu tambm recebo muitas cartas annimas, meu caro Presidente, tal como Vossa
Excelncia. Os maranhenses ainda no me perdoaram eu ter feito do Padre
Policarpo,
que mulato, o arcediago da Diocese. Quase todos os dias encontro na minha
correspondncia uma carta de protesto, e sempre annima, chamando de bode o
pobre do
padre. Hoje mesmo recebi uma, perguntando-me se o bode tinha berrado muito nos
campos de Turiau. Sabe o que fao nessas ocasies? Rasgo a folha de papel,
atiro-a
ao fogo, e rezo a Deus, pedindo-lhe que perdoe e ilumine o autor da carta. Faa
o mesmo, meu caro Presidente. Um dia a coisa muda. O importante ter pacincia
para
esperar.
- Obrigado pelo conselho. Mas no esquea que h uma diferena muito grande
entre ns dois: Vossa Reverendssima um santo, e eu, no. Fico fervendo por
dentro,
com vontade de fazer uma estralada. Mas, como no sei a quem pegar, para aplicar
a merecida lio, a raiva incha aqui no peito, at que no posso mais, e venho
despejar minha ira no ouvido cristo de Vossa Reverendssima.
- Venha quando quiser - replicou o Bispo, vendo que o Presidente apanhava do
sof de palhinha o chapu e a bengala para ir embora.
E levantando-se, com a expresso de quem forceja para reprimir o sorriso,
aproximou-se:
116
o meu caro Presidente sabe guardar segredo? Pois ento
vou-lhe fazer uma confidencia. Eu tambm, no comeo, fervia: hoje no fervo
mais.
Riram os dois, olhando-se mutuamente. E como o Bispo fizesse meno de
acompanh-lo, o Presidente reteve-o no seu lugar, depois de curvar-se para
beijar-lhe o anel:
- No se incomode. Eu conheo o caminho.
Damio viu a mo do Bispo acabar de puxar a cortina, para dar espao ao vo da
porta, e por ali passou a figura alta do Dr. Olmpio Machado, logo seguida por
Dom
Manuel. Os dois passaram por ele, dando o Bispo a impresso de que no o tinha
visto. Caminharam pelo corredor, sempre estalando as tbuas do soalho, e ainda
conversaram
alguns minutos no patamar da escada.
- At outro dia, Dom Manuel.
- Deus o acompanhe, Senhor Presidente.
E enquanto, na rua, em frente ao Pao, rolava a carruagem', ao galope dos
cavalos, o Bispo tornou a atravessar o corredor, depois passou pela saleta, de
volta
sala. S a deu com o Damio, de p, sua espera, com a carta na mo.
Firmando o olhar no rosto do negro, perguntou, prendendo-lhe a mo:
- Tu no s o escravo do Dr. Lustosa que queria ser padre? Logo vi que a tua
fisionomia no me era estranha. Como te prometi, falei ao teu senhor. Ele me
disse que
no podia abrir mo de teus servios. Precisava de ti na fazenda. Em todo caso,
como eu insisti, prometeu que ia ver. Pelo que vejo, no faltou com a palavra.
dele esta carta?
- No, Senhor Bispo. de Sinh Lustosa, me do Doutr replicou Damio, com um
rctus de dor, retraindo a mo que o prelado segurava.
E Dom Manuel, com estranheza, reparando na palma cicatrizada:
- Andaste te queimando? O que foi isso? Damio baixou os olhos, embaraado.
E Dom Manuel, adivinhando:
- Palmatria?
- Sim, Senhor Bispo.
- Foi teu senhor?
E Damio, depois de confirmar com a cabea:
- Primeiro, apanhei de palmatria; depois, de relho, amarrado ao tronco. A
inteno do Doutr era me surrar muito e em seguida me castrar. Mas morreu de
repente,
quando me batia.
- Teu senhor morreu? O Doutr Lustosa? E foi to grande assim a tua falta?
- No, Senhor Bispo. Eu estava inocente.
E Dom Manuel, travando-lhe do brao, levou-o para a sala:
117
- Vem comigo. Preciso saber o que se passou. No me escondas nada. Ests falando
com um sacerdote. com um Bispo - acentuou.
Fez Damio sentar numa cadeira, ao mesmo tempo que ocupava a outra, com uma
fisionomia fechada, os movimentos nervosos:
- No te envergonhes de me dizer a verdade, toda a verdade, s a verdade,
sabendo que Deus tambm est te escutando. Podes falar.
E em silncio, a mo em concha na orelha esquerda, de vista baixa, sisudo, ouviu
o relato de Damio, sem interromp-lo uma s vez, ainda com a carta fechada na
mo direita. Sombreara mais o rosto, de sobrancelhas contradas, apertando de
vez em quando os maxilares.
E quando Damio se calou:
- Que horror! O que tu acabas de me contar me enche de amargura. Como possvel
conciliar tanta crueldade com o sentimento cristo? Os homens precisam muito da
misericrdia divina. Mais do que se pensa. Todos os dias, ouo crueldades como
essa, aqui mesmo em So Lus. Isso precisa acabar! No se pode continuar assim!
Depois de um suspiro profundo, que lhe tufou o peito, rasgou um dos cantos do
envelope, devagar, e levou o rasgo at o outro canto, sem pressa de tirar dali
a carta.
Como o vento entrasse da rua ao golpe de uma rajada, batendo uma das janelas,
foi at l, prendeu-a taramela do caixilho, e voltou para a sua cadeira
austraca
a um canto da sala, com a carta fora do envelope. Correu os olhos pelas
primeiras linhas do papel tarjado, foi at o fim da pgina, a apertar de vez em
quando o
meio do lbio inferior, e depois repetiu a leitura, voltando lentamente a folha,
sempre de sobrancelhas travadas.
Pelas quatro janelas sobre a rua, podia-se abranger quase todo o Largo do
Palcio, com seu duplo renque de sobradinhos de azulejos e suas rvores ainda
novas, reviadas
pelas chuvas do inverno. Mais adiante, depois da fachada comprida do Palcio do
Governo, era a amurada sobre o Cais da Sagrao, com a rampa de pedra que ia at
o mar. Tudo deserto, quela hora de sol forte.
Mas Damio, desde que ali entrara, s de relance alcanava a paisagem, na
intensa luz da tarde: todo ele se concentrava na ateno com que observava a
figura do
Bispo. Via-o agora concluir a leitura da carta, fechado em si, com uma ruga mais
funda subindo-lhe pela testa; tardou uns momentos com os olhos baixos,
pensativo,
como a refletir sobre a providncia a tomar; por fim, dobrou o papel tarjado,
recolheu-o ao envelope, ps-se a bater com a ponta dos dedos nos braos da
cadeira.
A pedra de seu anel falseou na claridade, descrevendo um crculo de luz mais
viva que alcanou o teto e terminou por aquietar-se ao meio da parede, ao mesmo
tempo
que a mo nervosa se imobilizava, e ele ergueu o olhar para Damio, ainda sem
lhe falar.
O espelho grande da sala, por cima de um velho consolo de jacarand, repetia a
figura magra do negro, que parecia agora sustentar com o prelado o jogo do siso,
na imobilidade das plpebras e das
118
pupilas. Vestido com simplicidade, a camisa de algodo por cima das calas de
riscado, os ps espalhados nas sandlias abertas, tinha contudo uma dignidade
natural,
prpria de sua figura esguia, com os antebraos cados para as coxas, sem apoiar
o dorso no espaldar da cadeira. E como o espelho o apanhava mais de lado que de
frente, destacava-lhe a orelha pequena, o pescoo rijo alongando-se para o
ombro, os lbios carnudos levemente avermelhados, o nariz meio achatado, o
queixo quase
sumido, o cabelo aparado rente, e a pele muito negra, de um negro tirando a
fosco, confirmativa da estirpe superior de sua raa africana - raa de
guerreiros insubmissos,
muito ciosos de sua agilidade e de sua fora, s por traio jogados um dia no
poro de um navio negreiro, a caminho do exlio e da escravido.
- Queres mesmo ser padre, Damio? - perguntou o Bispo, sempre segurando a carta.
- Torno a te dizer que no padre quem quer, mas quem tem inclinao para o
ministrio
de Deus. Esse ministrio exige sacrifcio, e sacrifcio constante, de todos os
dias. Sinh Lustosa usou de franqueza nas informaes a teu respeito. Tu no te
dobras
com facilidade, tens um gnio obstinado e s altivo. O ministrio de Deus exige
sobretudo humildade. Muita humildade mesmo.
- Sim, Senhor Bispo.
- Alm do mais, j s um homem feito, e quase sempre no menino que principia o
sacerdote.
- O esforo que for preciso fazer, eu fao - interrompeu Damio, no temor de uma
negativa. - No h sacrifcio maior do que ser escravo, e escravo eu sou. S
que,
em vez de ser escravo de outro homem, quero ser escravo de Deus - acrescentou,
de olhar iluminado.
Dom Manuel aprovou com a cabea, satisfeito. E tornando a anuviar o rosto,
depois de um silncio:
- No te esqueas de que tens outro obstculo no teu caminho, e muito srio: s
negro. No h sacerdote negro. O Padre Policarpo, que mulato, teve de vencer
uma
corrida de obstculos para poder ordenar-se, e fora daqui. Contigo, que s mesmo
negro, a luta vai ser maior, muito maior.
E Damio, numa voz suplicante:
- Vamos tentar, Senhor Bispo. Talvez eu consiga vencer, como venceu o Padre
Policarpo.
Dom Manuel levantou-se, deixou a carta no tampo do consolo, caminhou at o fim
da sala. Passou por Damio, tornou a passar, foi at janela. E quando voltou,
parando
defronte do preto, que tambm se levantara, preocupado:
- Farei a experincia contigo - decidiu. - No vai ser fcil. E no depende
apenas de ti. Em todo caso, vamos tentar. Antes dos estudos maiores, tens de
estudar
coisas elementares, em companhia de meninos. Como s preto e homem feito, no
vo te receber bem. Mas j ests avisado. Ters tambm a ajuda do Padre
Policarpo,
com quem vou conversar a teu respeito, ainda hoje.
119
Damio sorria, mostrando a fileira alva dos dentes, com uma luz mida no olhar,
enquanto outra lufada entrava na sala, tufando as cortinas pudas, sacudindo as
janelas e trazendo da rua uma nuvem de p, ao mesmo tempo que irrompia nas
rvores do largo a bulha dos bem-te-vis.
- Mas h ainda uma condio, imposta por Sinh Lustosa na sua carta -
acrescentou o Bispo, descansando a mo direita no ombro de Damio e olhando-o de
frente. -
No te poders preparar para ser padre, sendo escravo. Ela tambm concorda com a
tua alforria mas desde que me ajudes (v bem!) a rezar trezentas missas, sendo
uma por dia, pela paz da alma do Dr. Lustosa. Eu, por mim, aceito a proposta. E
tu?
Apanhado pela surpresa da condio estranha, Damio demorou o olhar nos olhos do
Bispo. Trezentas missas? Durante quase um ano? Para ajudar a dar o Cu alma do
senhor que morrera de chicote em punho, castigando-o? E depois de encher o
peito, no esforo para reprimir o impulso da revolta:
- Eu tambm aceito, Senhor Bispo.
D1
DE SEUS TEMPOS DE INICIAO ECLESISTICA, que lhe tinham parecido um cu aberto,
depois dos anos de humilhao e tortura na fazenda, o que Damio mais lembrava,
de mistura com as imagens do quintal arborizado do Pao Episcopal, era a figura
meio tosca do Padre Tracaj, sempre de batina sovada, um livro debaixo do brao
e o cabelo crescido a cair para as orelhas.
- Tu vens morar aqui - tinha-lhe dito o Bispo, na tarde em que o recebera. - Vai
falar, de minha parte, l embaixo, com o Padre Policarpo, para que d um jeito
de te acomodar num dos quartos que do para o quintal. No te espantes, que ele
vai resmungar,
coar a cabea, amarrar a cara, dizendo que os quartos esto todos
ocupados; mas, no fim, descobrir um canto onde possas armar a tua rede e
guardar a tua maleta.
E tomando por um corredor largo, que ia dar ao fundo do sobrado, levou Damio
at o patamar da escada de madeira:
120
- Desce por aqui. L embaixo, segue pela calada. na segunda porta, direita.
A estas horas, o Padre Policarpo deve estar lendo. Primeiro, espera que ele
feche
o livro; depois, fala com ele.
Na casa velha, de dois pavimentos, atulhada de trastes antigos, com severos
retratos nas paredes, imagens de santos por toda parte, castiais azinhavrados,
um forte
cheiro de mofo e estearina, reinava uma espaosa paz de convento, sobretudo para
os lados do parque. As velhas rvores esgalhadas, que sombreavam o terreno
coberto
de folhas cadas, pareciam esperar pelos velhos monges meditativos, que se
aconchegariam nos bancos de pedra, ao p do muro enramado de trepadeiras, com a
sua Bblia
ou o seu Brevirio, hora do entardecer..
Embora Damio batesse, repetidas vezes, na segunda porta sua direita e que
encontrou fechada, ningum saiu a receb-lo. Descansou a maleta no cho,
sentindo que
a mo lhe doa, e foi caminhando at o fim do sobrado, para ver se dava com
algum que lhe dissesse onde andava o Padre Policarpo. Dentro do quarto que
no podia
estar. J vinha de volta, disposto a ir de novo ao encontro do Senhor Bispo,
quando descobriu um senhor escuro, metido numas calas caseiras, com um chapu
de palha
a cobrir-lhe a cabea, e que corria o gadanho pelas folhas cadas, limpando o
caminho que ia ter carranca de pedra de um chafariz.
- Boa tarde, amigo - saudou Damio, aproximando-se. Podia me dizer onde posso
encontrar o Padre Policarpo?
- Est falando com ele.
Desconcertado com a resposta, que talvez fosse uma pilhria, Damio olhava o
outro ensaiando o riso, sem saber se devia aceitar ou pr em dvida o que
acabara de
ouvir. Veio-se chegando mais para perto, e pde identificar, a poucos passos, na
figura compacta, pelo rosto queimado e cortado de pequenas rugas, o padre que
havia
acompanhado o Bispo na visita fazenda. E essa impresso se confirmou quando
ele, deixando o gadanho, avanou no sentido de Damio, tirando o chapu e
sacudindo
o suor que lhe banhava a testa.
E Damio, srio:
- Estou chegando de Turiau, trouxe uma carta para o Senhor Bispo, e ele me
mandou falar com o senhor, para ver se acha um lugar onde eu possa ficar, aqui
mesmo
no Palcio.
- Aqui? No estou entendendo mais o Senhor Bispo. No h mais espao para nada,
aqui embaixo. Todos os quartos esto cheios de alfaias de igreja, que o Senhor
Bispo
trouxe do interior. Quando no so as alfaias, so os santos, as pratas e os
trastes velhos. Tudo tomado. E ainda por cima com o sobrado em petio de
misria.
No meu quarto, j no posso me mexer. Mal tenho espao para a minha rede. De
noite, sou obrigado a fechar a porta e a janela, por causa dos morcegos. Mas
ficam os
ratos, que se enfiam por baixo da porta. Um deles, semana passada, j chegou ao
cmulo de roer as solas de
121
meu chinelo. E aqui que o Senhor Bispo mandou que eu achasse lugar para mais
uma pessoa? Ser que o Senhor Bispo pensa que eu, com os quartos do Pao
Episcopal,
posso fazer o milagre de Nosso Senhor Jesus Cristo com os pes e os peixes? No,
no pode ser.
E arrastando as sandlias no capacho da porta, para sacudir a terra da sola,
meteu a chave na fechadura, sempre de cara trombuda:
- Espere aqui, que eu j volto.
Entrou no quarto, cerrando a porta com uma pancada aborrecida.
Atnito, Damio estava vendo o momento em que seria posto no olho da rua, com a
sua maleta de couro, para que se arranjasse como pudesse. E que ia fazer na
cidade
estranha, sem conhecer ningum, nem saber onde podia alojar-se, com as poucas
moedas que trazia no bolso? Toda a sua aflio tinha-lhe subido aos olhos, que
se
fixavam, cheios de medo, na porta fechada sua frente. E quando esta voltou a
abrir, j o Padre Policarpo estava de batina, com um livro sobraado, trazendo
nas
mos uma cambada de chaves, ainda de rosto amarrado.
- Venha comigo - disse ele a Damio.
E defronte da porta seguinte, contgua janela de seu quarto, procurou a chave
na cambada, tentou enfi-la na fechadura. Como no girasse, resmungou,
aborrecido,
e experimentou outra. A fechadura cedeu, e logo uma nuvem de p danou na luz
que invadiu o aposento, ao mesmo tempo que a folha da porta corria para dentro,
batendo
na parede.
Era um quarto estreito, atafulhado de armrios e cadeiras, numa desordem de
acomodao precipitada. Um Santo Incio de gesso, todo escalavrado na cabea e
nos braos,
parecia presidir, com seu ar reflexivo, de caveira em punho, aquele pandemnio
de belchior, imvel no meio da pea. Mais adiante, quase do tamanho natural, um
Santo
Antnio de madeira, despojado do Menino Jesus, guardava a porta de uma alta
estante envidraada, repleta de alfarrbios e encimada por uma mitra solene,
picada pelas
traas.
- Acha que pode ficar aqui? - perguntou o padre, com o leno no nariz, para se
defender da poeira, e sem se voltar.
- Posso - respondeu prontamente Damio.
Num relance do olhar, tinha visto que, se dispusesse melhor os bregueos e
santos ali deixados, poderia abrir a janela, arejando o aposento, e ter espao
para armar
a sua rede.
- Se pode, o quarto seu - afirmou o padre, j agora interessado em saber como
o preto se meteria ali dentro. - Precisa dar-lhe uma limpeza em regra -
acrescentou.
- Vassoura e p de lixo o amigo encontra no ltimo quarto. s empurrar a
porta, que est encostada. Como seu nome?
- Damio.
E enquanto o Padre Policarpo, meio curvo, o cabelo liso descendo para as
orelhas, saa ao quintal, no seu passo preguioso, em
122
direo ao banco onde sempre lia, Damio abriu de par em par a janela do quarto,
depois de arredar um dos armrios, e comeou a conquistar o espao de que
necessitava
para alojar-se. Aos poucos, embora lhe doesse a palma das mos, foi abrindo
caminho, com uma melhor disposio dos velhos trastes ao fundo do aposento, e o
certo
que, pelo fim da tarde, quando o padre voltou, ainda sobraando o seu livro,
com os olhos mais empapuados pelo esforo da leitura, no pde deixar de
espantar-se,
ao ver que a metade do quarto estava livre, de cho varrido, a rede armada, a
estante dos alfarrbios desafogada da vigilncia de Santo Antnio. At mesmo uma
pequena
mesa de tampo corrido, que teria vindo de alguma sacristia com o fecho
emperrado, sobressaa junto estante, com a cadeira competente, recebendo luz
direta.
Parado porta, a olhar por cima dos culos, o padre sorria, aprovando com a
cabea. E levantando a vista para o preto, que descansava as duas mos na
extremidade
do cabo da vassoura:
- No h a menor dvida, Damio: comeaste bem. Acabas de dar um peido cheiroso.
Meus parabns.
noitinha, logo aps o jantar, indo e vindo pela calada de pedra que
perlongava o quintal, o padre indagou a Damio, sem alterar o ritmo vagaroso das
passadas
digestivas:
- Queres mesmo ser padre? V l o que vais fazer. Ests trocando um cativeiro
por outro. Queira Deus d certo. Duvido
muito. E duvido mais ainda que, preto retinto
como s, te deixem abrir uma coroa nessa cabea de carapinha. Tomara que eu
esteja enganado.
E j nessa noite, fez que Damio, hora de recolher-se, lhe providenciasse a
bilha de gua e o copo de leite, alm de lhe trazer, convenientemente lavado, o
penico
de loua inglesa, que lhe servia para mijar e cuspir. Depois, como custasse a
dormir, escanchou-se na rede, metido no seu camisolo folgado, que lhe ia at os
ps,
e mandou que Damio ocupasse a cadeira de palhinha, ao p da porta.
- Senta-te a. Enquanto o sono no me vem, vou-te pr a par dos hbitos da casa.
Nosso Bispo acorda cedo. s cinco horas, quando os galos esto cantando, j se
ouvem
as passadas dele, aqui por cima de minha cabea. Tens de te regular por ele. s
sete horas, depois da missa, que rezada por Dom Manuel, serve-se o caf, l em
cima, na copa. Somos cinco mesa, hora das refeies: o Bispo, eu, o
arcipreste, o chantre e o mestre-escola. Vai-te habituando a servir.
Naturalmente Dom Manuel
vai mandar que te ensinem a servir. Dos dignitrios da catedral, s eu moro
aqui, por bondade do Senhor Bispo, que me deixou ficar no quarto onde me ps Dom
Carlos,
j faz muitos anos, quando vim fazer companhia aos ratos e aos morcegos. Agora,
vens tu, e passas a ser meu vizinho. Como Dom Manuel quer fazer de ti padre,
despachou-te
para c. Podia ter-te mandado para a parte dos fundos do sobrado, onde moram os
subalternos e um artista. Os subalternos so dois: o cozinheiro e o sineiro. O
cozinheiro
123
o mestre Ambrsio, a quem devemos tratar muito bem, porque, no fim das contas,
quem nos alimenta. Quanto ao sineiro, o Vivi, tem um talento especial para
bater
o sino na hora em que estamos dormindo. o tipo perfeito do desmancha-prazer. O
organista Teodoro, que se diz educado na Itlia, mora tambm com eles: um
velho
rosado, sempre de olho no vinho da missa, e ora toca bem, ora toca como a cara
dele, sem perder a mania de tocar peas profanas, todas as vezes que o Senhor
Bispo
anda longe. H ainda o pessoal avulso, que no dorme aqui. Comeo pelo Firmino,
que se diz secretrio do Senhor Bispo, e fica l em cima, repimpado numa
cadeira,
todas as vezes que Dom Manuel recebe visitas. bom sujeito. Alma pura, cheia de
bondade. Mas com a mania de se confessar todos os dias, para aliviar-se de
pecados
que Nosso Senhor no pode levar a srio: - que no dobrou direito a cabea
quando o Senhor Bispo passava; que teve vontade de soltar um traque quando
estava ajoelhado;
que arrotou na hora de receber a hstia, e outras coisas parecidas. Conto-te
essas coisas porque ele, alm de cont-las quando se confessa, passa-as adiante,
com
o mesmo ar pesaroso, para quem quiser ouvi-las, logo que sai do confessionrio.
No sabe guardar segredo. Nem os dele. Mas boa pessoa. De vez em quando aparecem
aqui vrias beatas. Conheo-as pelo cheiro de formiga e a fita no pescoo. No
me dou ao trabalho de saber o nome delas. Chamo a umas de minha filha, e a
outras
de minha velha, conforme o cheiro e a idade.
Apanhou do cho, ao p da rede, o mao de cigarros e a caixa de fsforos, e
ficou a balanar-se, com o cigarro pendurado no canto da boca. E enquanto a rede
ia
e vinha, prosseguiu, com a cabea envolta pela fumaa do cigarro forte:
- No vou te dizer, uma a uma, as batinas da S, que so muitas. Ficadas tonto.
Por enquanto, fica sabendo que h nomes que s com o tempo te entraro na
cabea.
Por exemplo: prioste-geral, prioste das benesses, mestre-de-cerimnia do slio,
mestre-de-cerimnia do cabido, penitencirio da Diocese. De modo especial,
recomendo-te
que guardes este nome comprido: tesoureiro da mitra, do cofre das caues e das
obras pias, e tesoureiro-mor da fbrica da catedral. Tudo isso, que daria pano
para
as mangas, pertence a um cnego magrinho, baixinho, apertadinho, o Cnego Pinto.
Nunca vi nome mais apropriado. No merecia outro. Quando ele passar por ti, no
te esqueas de exagerar nas reverncias. ele quem guarda o dinheiro. Um dia,
querendo Deus, tens de te haver com ele. No lhe esqueas o nome nem o ttulo:
o Arcipreste Pinto. Vem aqui todas as tardes, com a chave do cofre. Entre os
defeitos com que a natureza o distinguiu, sobressai este: pensa que o dinheiro
da
mitra mesmo dele, e que todos ns somos seus dependentes. Mas j vejo que
ests com sono como eu tambm, louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo.
- No, no estou com sono, Padre Policarpo - negou Damio.
124
- Ests bocejando com a boca fechada. Conheo o truque. No se ensina padre-
nosso a vigrio. Pede perdo a Deus pelo pecado.
E levantando-se da rede, olhou em volta:
- Tenho que te dar um candeeiro. Espera um momento.
Foi ao fundo do quarto, com os ps nos chinelos cambados, a barra do camisolo
arrastando nas tbuas do soalho, espiou pelos cantos, arrastou um armrio,
riscou
meia dzia de fsforos e voltou com um castial e uma vela por acender.
- Deram sumio no candeeiro. No foi o primeiro. Contenta-te com este castial.
Olha que de prata portuguesa, coisa fina, de luxo, e que s se usa para
iluminar
o Cristo nos velrios grados. Est sujo.
De passagem pela estante, encheu a mo de livros.
- Leva estes livros, para que aprendas a te desemburrar por ti mesmo. Queima as
pestanas de noite, se puderes afugentar o sono, ou ento l de madrugada, quando
a cabea est fresca.
Damio ia saindo, j com o castial de vela acesa e os livros sobraados, quando
o padre o chamou, de novo na rede:
- Se ouvires falar a por fora, ou mesmo aqui dentro, no Padre Tracaj, fica
sabendo que sou eu. Me botaram esse apelido num dos pasquins de nossa terra, e a
coisa
pegou. H beatas que s me chamam assim. Pensam que sou mesmo Tracaj. Podes me
chamar de Tracaj, mas pelas costas; na minha presena, me chama de Padre
Policarpo.
Padre Policarpo Soares.
E com um gesto, que mandava Damio sair:
- Quando passares, bate a porta. At amanh. Deus te abenoe. No seu quarto
comprido, assim que passou a chave na porta,
Damio descansou o castial sobre a pequena mesa de tampo corrido e ficou
olhando em volta, com a conscincia de sua nova vida. S agora, quando ia
deitar-se, exausto
das emoes do longo dia, podia ajuizar com nitidez o passo que tinha dado.
Nunca tivera um canto como aquele, unicamente seu. E nisto comeou a ouvir, por
cima
do sussurro do vento nas rvores do quintal, o bater de tambores rituais. Como
no conhecia ainda a cidade, seno pela volta da Praia Grande e do Cais da
Sagrao,
na companhia do Chico Benedito, no sabia dizer ao certo de onde vinham aqueles
tantants compassados, tocados por mos de negros. Era o mesmo batecum
inconfundvel,
que todos os ouvidos podem ouvir, mas que s os negros realmente escutam, com as
vivncias nostlgicas de sua origem africana. E aos poucos, devagarinho, sentado
na rede, depois de soprar a vela, deixou-se envolver pela saudade da me, da
irm, dos companheiros da fazenda, na senzala banhada de luar. O contrvento de
manga
esfumaada arregalava o seu olho vermelho sobre a bandeira da porta, como que
vigiando os negros que danavam no terreiro, ao som dos tambores e das cabaas.
Mas
no eram apenas essas imagens ntidas que lhe afluam conscincia alvoroada.
Sentiu
125
que no estava s. Um sentimento indefinvel, que parecia desprend-lo do mundo
e do tempo, crescia em seu esprito, e ele teve a impresso de qu se fundia
ainda
mais sua raa, longe, muito longe, do outro lado do mar, nas infindveis
selvas primitivas, ao mesmo tempo que se lembrou da figura alta do pai, no
remanso e na
paz do quilombo.
Quando acordou, madrugada alta, j os tambores estavam calados. S ouviu o
sibilo do vento, que subia as ladeiras da cidade e trazia consigo o sussurro do
mar. De
manso, sem rudo, entreabriu a porta, ergueu o olhar para ver a altura das
estrelas. com certeza, o dia no tardaria a raiar.
De orelha atenta, debalde esperou, durante alguns minutos, as passadas do Senhor
Bispo nas velhas tbuas do soalho. Como havia perdido o sono, levantou-se, saiu
ao quintal. Ainda encontrou c fora a noite fechada. Uma aragem fresca, mida de
orvalho, veio ao seu encontro, batendo-lhe no rosto repousado, e ele foi pisando
as folhas cadas, por entre o tronco das rvores, at o muro coberto de musgo ao
fundo do quintal, a cavaleiro da ladeira que escorregava para o Cais da
Sagrao.
Ali, trepado no banco de pedra junto carranca do chafariz, alongou a vista no
sentido do mar. Longe, o farol da Ponta da Areia. Mais longe ainda, o farol de
Alcntara.
E por cima das guas que a escurido encobria, as lanternas dos barcos
ancorados.
A claridade veio vindo devagar, sua direita, e foi-se abrindo em leque, a
misturar tons vermelhos e rseos; a massa cinzenta do mar se destacou, imvel a
princpio,
depois levemente ondulante, imersa na luz desmaiada que ia esbranquecendo as
ltimas sombras da noite. Quando o sol apontou, por cima da orla escura dos
telhados,
a sangrar como um olho ferido, toda a paisagem repentinamente se coloriu, e
alvejaram as fachadas, as torres das igrejas, os mirantes dos sobrados, enquanto
velas
azuis, pardas, cor de terra, se recortavam contra o horizonte, com as primeiras
gaivotas roando a crista das vagas.
E nisto Damio ouviu a voz pastosa do Padre Policarpo por cima do rudo da gua
que rolava do chafariz:
- Fui ao teu quarto e no te achei. Pensei que tinhas fugido. Por descargo de
conscincia, resolvi dar uma volta no quintal. Anda, desce da. Temos missa na
S,
oficiada por Dom Manuel, e no vai demorar.
Fungou forte, limpando ruidosamente as narinas. E enxugando-se na toalha de
felpo que lhe pendia dos ombros:
- Mas, antes da missa, bota ordem no meu quarto. No te esqueas de despejar o
penico.
O padre ainda estava no camisolo de dormir, com um ar mais cansado que na
vspera - os cabelos em desalinho, a barba por fazer, os olhos empapuados. E
sempre
a enxugar-se, esfregandoa
126
papada, ao ver que Damio se afastava, ergueu a voz, sem interromper os
movimentos da toalha:
- Na privada velha h uma vassoura de talos para a limpeza do penico. Est por
baixo da pia, do lado direito. Se os ratos no levaram.
Damio voltou a encontr-lo na nave da catedral, depois de dar uma volta longa
para descobrir o passadio que, por dentro, atravessando um jardim maltratado,
ia
ter sacristia. Entrou assustado, vendo a missa comeada, e ficou de p,
esquerda das duas orlas de bancos, com as mos nas axilas. Atarantou-se um
momento,
tanto com a nave imensa quanto com o fulgor das velas no ouro dos ornatos:
deixou cair
o lbio inferior, relanceando o olhar pasmado para os nichos, os bancos,
as imagens, o teto pintado, a grade do coro, antes de fixar-se na figura ancha
do Bispo, revestido de uma casula cintilante, com uma cruz nas costas.
Ajoelhado defronte do altar-mor, o Padre Policarpo s no se confundia com as
beatas de preto, que salpicavam os bancos da nave quela hora matutina, porque
abrira
recentemente a coroa. E era a sua voz potente que ressoava a cada instante,
respondendo em latim, sem olhar para o missal, o latim corrido que Dom Manuel ia
cantando
por entre mmicas e genuflexes.
Por mais que ensaiasse concentrar-se, para dar toda a ateno possvel
cerimnia, Damio acabava por distrair-se com o prprio culto, sem poder
alcanar o sentido
de seus mistrios. Volvia aos poucos ao espanto da capelinha da fazenda, at que
a musicalidade das palavras, o tinido da sineta, o som do rgo, a atitude
prosternada
dos fiis, o cheiro suave do incenso queimado, a luz que incendiava os vitrais,
como que lhe penetraram o esprito, e ele se acercou da ponta do banco mais
prximo,
meio encabulado, sem saber se fazia bem ou se fazia mal, e tambm se ajoelhou.
Ao fim da missa, parou porta da sacristia, esperando que o Bispo lhe desse
ordem para entrar. Havia ali outros padres. Do meio deles destacou-se o Padre
Policarpo,
que o chamou:
- O Senhor Bispo quer te falar - disse e afastou-se.
E foi o Bispo que veio ao seu encontro, com surpresa dos outros padres, que logo
se entreolharam, num esboo de reprovao, sobretudo quando viram que Dom Manuel
punha a mo no ombro do negro:
- Logo que estejas preparado - preveniu-lhe Dom Manuel, olhando-o nos olhos com
uma expresso de bondade - podemos
comear as missas pela paz da alma de teu senhor. O Padre Policarpo vai te
ensinar o que tens de fazer. Ele me falou de ti com grande simpatia.
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PARA DAR A SUA AULA MATUTINA, todos OS dias, no Convento de Santo Antnio, o
Padre Tracaj podia escolher vrios itinerrios. Ele, entretanto, desde que ali
entrara,
para ensinar portugus e histria sagrada no Seminrio, insistia no mesmo
caminho, que poderia percorrer de olhos fechados: contornava a calada da S,
provia-se
de cocadas no tabuleiro da Genoveva Pia, descia a ladeira da Rua dos Afogados,
tomava adiante a Rua de So Joo, e no tardava a chegar ao Largo de Santo
Antnio,
que sempre lhe parecia muito limpo, com a igreja alvejando ao fundo, caiada de
novo, e mais os dois renques de janelinhas do Convento, logo ao lado, debaixo
das
telhas risonhas de um beiral.
Ainda na Rua dos Afogados comeava a comer as cocadas, sempre de modo discreto e
disfarado, que no lhe quebrava a circunspeo, e que consistia em meter a mo
no bolso da batina, quebrar ali dentro o pedao que ia ser comido e lev-lo
boca com extrema rapidez. Ao chegar ao Largo de Santo Antnio, s lhe restava
uma
cocada, que reservava para a volta, quando precisava distrair a fome impaciente,
debaixo do sol quase a pino.
Dia sim, dia no, nesse regresso metdico, mudava de caminho, e ia pela Rua de
So Joo at o Largo de Santiago. Almoava numa meia-morada pintada de
ocre, e ali tambm dormia a sua sesta, para estar de novo no Pao pelo meio da
tarde.
Nos outros dias, quando voltava diretamente para o Pao, trocava a Rua dos
Afogados pela Rua do Sol, para evitar o esforo de subir a ladeira, e ainda
apanhava a
Genoveva Pia no seu ponto, j com o tabuleiro quase vazio. Tornava a prover-se
de cocadas, que a negra
sempre deixava de reserva para ele, e ia direto para o seu
quarto. Metia-se depois no banheiro, mergulhava na tina de gua, e saa outro.
Ainda de cabelos molhados, subia para o almoo. J ali estavam o Padre Lula,
Monsenhor
Tavares e o Cnego Pinto, espera do Senhor Bispo. s vezes aparecia um ou
outro vigrio do interior, que tambm sentava mesa, um tanto desabituado do
talher
e do guardanapo.
Se havia visita, o ambiente era austero, pouco expansivo. Mas mudava muito, com
risos derramados e ditos chistosos, quando eram
128
somente os quatro, na companhia de Dom Manuel. At mesmo o Cnego Pinto, que
tinha a cara fechada, ensaiava rir de lado, escondendo com a mo canhota a falha
da
dentadura.
Foi mesa, numa dessas ocasies, pelo fim do almoo, que o Senhor Bispo
perguntou pelo Damio ao Padre Policarpo, enquanto se desfazia o riso provocado
por Monsenhor
Tavares, que terminara de contar o ltimo rompante de Donana Jansen, ocorrido
sada da missa, na igreja de Santo Antnio - quando a velha foi vista soltando
um
muxoxo, depois de uma rabanada de desdm, ao passar pelo nicho de So Benedito.
Padre Policarpo respondeu de boca cheia, correndo o guardanapo pelos cantos da
boca, para limpar a farinha da farofa:
- Vossa Reverendssima j pode cham-lo para ajudar a missa. O preto tem tima
cabea. Basta ensinar uma vez, que ele guarda tudo. Um assombro de memria.
Semana
que vem, vou passar a levlo comigo para as primeiras aulas no Seminrio.
O Padre Lula, depois de um silncio, voltou-se para o Senhor Bispo, sem esconder
de todo o seu assombro:
- Vossa Reverendssima pensa encaminh-lo mesmo para o sacerdcio?
Os outros padres, com exceo do Padre Policarpo, que ainda no cruzara o
talher, ergueram a vista para Dom Manuel, interessados na resposta. E o Bispo,
confirmando
tambm com a cabea:
- Estou com essa inteno.
Monsenhor Tavares comeou por dobrar o guardanapo. E no silncio que se alongou
pela varanda:
- Mas ele no preto? Preto retinto?
- Acabado de sair da senzala - replicou o Padre Tracaj, com uma cara meio
gaiata. - Muito mais preto do que eu.
O Padre Pinto encarou o Padre Tracaj por cima dos culos:
- O colega no se esqueceu da humilhao por que passou, aqui em So Lus, no
comeo de sua carreira, pois no? O episdio da igreja do Rosrio ficou famoso.
Ao que Monsenhor Tavares acrescentou, como se quisesse avivar-lhe a memria:
- No momento em que o colega se aproximou do altar, para dizer a sua primeira
missa, as pessoas que enchiam a nave, ocupando as fileiras de bancos, de repente
se
levantaram e foram embora.
- Mas eu disse a minha missa, como se a igreja estivesse repleta, e sei que
Nosso Senhor a
assistiu - contraveio o Padre Tracaj, chamando para perto de si a compoteira
de doce de jaca.
- E eu, quando aqui cheguei, fiz do Padre Policarpo meu arcediago, e at hoje
no me arrependi da escolha - adiantou Dom Manuel, subindo o
tom da voz para interromper
a discusso.
O Padre Lula ergueu-se um pouco da cadeira, curvado para a frente, a cabea
baixa:
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- A caridade de Vossa Reverendssima no tem limites, Senhor Bispo. O que Vossa
Reverendssima faz, com a sua bondade e a sua sabedoria, no pode deixar de ser
uma inspirao da graa divina.
- Apoiado - aprovou Padre Policarpo.
Mas tanto Monsenhor Tavares quanto o Cnego Pinto se fecharam em silncio, de
vista baixa, as mos entrelaadas, enquanto crescia no sobrado o rudo do
relgio,
ao fundo da varanda.
E foi Dom Manuel que reatou a conversa:
- A luta contra o preconceito de cor, aqui no Maranho, tem de comear pela
Igreja. Somos ns que devemos dar os exemplos de compreenso e tolerncia. A
fraternidade,
acima do pigmento de cada ser humano, est na essncia de nossa religio.
E como o Senhor Bispo se calasse, circulando o olhar pela mesa, para sentir o
efeito de suas palavras, o Cnego Pinto deu a impresso de que ia levantar,
depois
tornou a esparramar-se na cadeira, e ponderou:
- De acordo, Dom Manuel. Mas, com a devida vnia de Vossa Reverendssima,
devemos ter em mente a preocupao de no contribuir para agravar os conflitos
sociais.
Eu posso, com a minha autoridade de sacerdote branco, pregar a fraternidade
humana, do alto de meu plpito, procurando harmonizar o senhor e o escravo, o
branco
e o preto. Mas, se eu sou preto e ocupo o plpito para pregar as mesmas idias,
deixo de ser o sacerdote, aconselhando, para ser o advogado em causa prpria, e

a que meu sermo perde a fora. Sem me contrapor s recomendaes de Vossa
Reverendssima, creio que esse o puncum dolens.. Eu sempre cito, sobre o
assunto,
as palavras de So Mateus: "Ai do mundo por causa dos escndalos! Eles so
inevitveis; mas ai do homem que os causa!"
Monsenhor Tavares no se conteve:
- Muito bem - apoiou.
At o Padre Lula, que se mantinha de cabea baixa, com a testa franzida, saiu de
seu silncio:
- O Cnego Pinto falou como um iluminado. Nosso dever no escandalizar.
Atuaremos nas conscincias, a pouco e pouco, devagarinho, e quando menos se
esperar, brancos
e negros estaro de braos dados. Tudo depende do tato em conduzir a questo.
E enquanto o Cnego Pinto, o Padre Lula e o Monsenhor Tavares sorriam um para o
outro, vitoriosos, o Padre Tracaj se limitava a olhar para o Senhor Bispo,
muito
sereno, como se quisesse rir, enquanto esfarelava migalhas de po sobre o linho
da toalha.
O Padre Lula, agastado, decidiu esmagar de vez o Tracaj:
- O colega, ainda hoje, com o seu ttulo de arcediago, nunca ouviu a confisso
de uma s das grandes damas maranhenses. Nem delas, nem das filhas. Nenhuma o
quer
como confessor. Nem tampouco o chamam para casamentos, batizados e extrema-
unes.
130
- Em compensao, com a gente do povo, no chego para as encomendas - objetou o
Padre Policarpo. - No princpio, quando as
madames me desfeiteavam, eu me consolava
com Nosso Senhor Jesus Cristo, que mais tinha sofrido, e era filho de Deus.
Depois, dei de ombros. Que se lixem. Tenho mais o que fazer. Passei a dizer
minhas missas
na igreja do Rosrio dos Pretos, aos sbados e domingos, e a casa fica to cheia
que se derrama pela calada.
- S pretos - esclareceu Monsenhor Tavares.
- S cristos - corrigiu-Padre Policarpo.
Monsenhor Tavares, vendo que o Tracaj enchia o prato com a massa muito alva da
compota de bacuri, achou apropriado o momento para atirar-lhe um gracejo:
- O colega, por igual motivo, s devia servir-se da compota de ameixa, que veio
tambm para a mesa, e at agora ningum provou.
Todos riram, inclusive Dom Manuel.
E o Padre Tracaj, acabando de servir-se:
- Um momento, Monsenhor - pediu, repondo a tampa na compoteira. - Quem foi que
lhe disse que eu tenho preconceito de cor? Depois da compota de bacuri, irei
compota
de ameixa. E com o mesmo apetite, louvado seja Deus. Tudo tem o seu tempo, como
est nas Sagradas Escrituras.
Toda a mesa voltou a rir, mais alto, derramadamente, enquanto a compota de
ameixa passava de mo em mo, servida primeiro pelo Senhor Bispo, que desejou
dar o exemplo,
como lhe competia.
Quando o Padre Policarpo desceu ao seu quarto, j de olhos apertados pela
sonolncia da digesto, amparando-se no corrimo da escada rangente, encontrou
tudo limpo,
com os livros na estante, o leo no candeeiro, a mesa espanada, a escarradeira
de loua ao p da rede e mais espao no aposento com uma nova disposio dos
mveis.
Parado porta, o padre quase no reconhecia o seu velho quarto. Onde as teias
de aranha que ensombreciam as quinas das paredes? E as pilhas de jornais velhos?
Que
fora feito do penico? E nisto viu aproximar-se o Damio, que tinha ido guardar a
vassoura, o espanador e a p de lixo.
- Est a seu gosto, Padre Policarpo?
- Saste melhor do que a encomenda, Damio. Nunca entrei num quarto mais
asseado. At parece que vou receber a visita do Senhor Bispo.
E entrou pisando com cautela, depois de esfregar as solas das botinas no capacho
de ferro, repetidas vezes. Assim como estava, caiu na rede, s tirando as
botinas,
que deixou ali mesmo. Antes de cerrar a porta, Damio ouviu-lhe o ressonar
profundo, bufando alto, como se repetisse cachimbadas.
Dali saiu para acabar de arear dois tocheiros de bronze, que o Firmino lhe viera
trazer na vspera, da parte do Senhor Bispo.
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Aos poucos iam-lhe transferindo obrigaes e encargos, que lhe tomavam boa parte
do dia. J era ele que limpava e polia as pratas da catedral, e ainda quem
sacudia
o p dos paramentos, guardados no pesado arcaz da sacristia. Tambm no Pao no
lhe faltavam servios. Alm de tratar do quintal imenso, que j no parecia mais
o mesmo, com o cho varrido e capinado, cabia-lhe limpar as salas da frente,
tirar a poeira dos mveis, sacudir os tapetes, e a tudo ele acudia de boa
vontade,
porque sempre lhe davam novo encargo pedindo-lhe que dele se ocupasse.
Mesmo assim, aproveitando as horas que lhe restavam pelo meio da tarde, ia dando
conta das lies que o Padre Policarpo lhe passava. Embora interessado em
ensinar-lhe,
o velho Tracaj, ainda sonolento aps a sesta, reduzia as aulas a menos de meia
hora, e assim mesmo entre bocejos, com os olhos entrefechados, o cigarro
pendurado
do canto da boca. Damio no lhe exigia mais. O resto ele o fazia por si, com o
livro na mo. Menos afeito escrita que leitura, comeara com to m letra,
que mais parecia um garrancho; mas, de noite, com as aparas de papel que juntava
do lixo, tratou de melhor-la, e o certo que, em poucos dias de esforo,
entrando
pela madrugada, luz escassa do candeeiro, conseguiu dar desembarao aos dedos,
de modo que o cursivo j comeava a sair-lhe mais corrido e regular.
No ltimo sbado, enquanto o Padre Policarpo dormia a sua sesta, o Vivi Sineiro,
que puxava de uma perna, tinha-o levado ao campanrio, ainda em reparos. L no
alto,
derramando o olhar pela cidade, Damio ps-se a rir, no sabendo para que lado
se voltar. Olhava os telhados, os mirantes, as casas, as ruas, o mar, o cais, as
igrejas,
at onde a vista podia alcanar, e escancarava mais os dentes, com os olhos
crescidos, querendo ver mais, sempre mais, atravs das quatro aberturas da
torre. Chegava
a supor que poderia passar ali dias e dias, s olhando a cidade. E dali s
desceu quando a tarde comeava a declinar.
Da em diante, sempre que tinha tempo disponvel, e sem prejuzo de seus
estudos, subia ao campanrio, e l ficava, como esquecido das horas, a admirar a
cidade,
mesmo nos dias de chuva e ventania. Alertado pelo sineiro, descia. E era como se
continuasse a ver So Lus em toda volta do horizonte, desde a Praia Grande ao
Largo
dos Amores, e ainda a baa ampla, pontilhada de barcos e igarits de pesca, e
tudo lhe parecia de uma beleza incomparvel, sobretudo ao pr-do-sol. Ficava
absorto,
com os olhos no ar, e mais de uma vez lhe viera a vontade, que logo reprimira,
de escrever me e irm, para lhes dizer como era a cidade. Por que haveria
de
escrever-lhes, se ambas no sabiam ler?
Quando o Padre Tracaj terminou a sua sesta, j o Damio tinha voltado do
campanrio, de cara contente, com muito brilho nos olhos. Vira passar, l
embaixo, uma
cadeirinha de arruar, toda doirada, que dois negros iam levando pelos varais, um
atrs, outro frente, ambos
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de uniforme, luvas, chapu na cabea. E debruara-se tanto, para seguir a
cadeirinha, que vinha do Palcio do Governo e tomava a direo do Largo do
Carmo, que o
Vivi Sineiro gritara com ele, temendo que perdesse o equilbrio e casse na
calada da S. Embora j lhe tivessem dito vrias vezes, contando horrores, que
os negros,
ali em So Lus, tambm apanhavam, chegava a ter sobre isso as suas dvidas, ao
v-los andando livres nas ruas, sem um feitor a vigi-los. Dali do alto vira
tambm
negras bem vestidas, de sandlias de cetim, pente comprido nos cabelos, xale por
cima dos ombros, e conclura que nem a Sinh Dona nem a Sinh Miloca, na
fazenda,
se trajavam com tanto luxo.
Mais tarde, hora da lio, tornou a surpreender o Padre Tracaj, que dessa vez
lhe havia passado quase um tero da Gramtica Latina, do Padre Antnio Pereira
de
Figueiredo, certo de que o preto, por mais memria que tivesse, no poderia
decorar tantas declinaes e tantos verbos, no intervalo apenas de trs dias
entre uma
lio e outra.
- Estudou tudo, Damio?
- Sim, Senhor Padre.
- E fez os exerccios?
- Sim, Senhor Padre.
Escanchado na rede, em ceroulas, a batina levantada acima das pernas, os ps nas
meias de algodo, o padre recebeu o caderno que Damio lhe entregava, e foi-lhe
virando as folhas, a princpio com ar de riso e dvida, depois de testa franzida
e sobrancelhas arrepeladas, at que o lbio inferior lhe caiu.
- Est tudo timo, Damio - aprovou, balanando a cabea pasmada. - Preciso
mostrar este teu caderno ao Senhor Bispo. Deixa ele comigo.
E ao passar arguio oral, com a leitura do texto latino, s precisou
corrigir-lhe duas silabadas, que ele prprio, j agora um tanto desconfiado de
seu saber,
tratou de conferir logo depois, numa olhadela prudente ao Dicionrio.
- Ests me dando orgulho, Damio - confessou, entrando a calar as botinas,
curvado para o soalho. - No vejo, aqui em So Lus, quem te possa fazer sombra.
No Seminrio,
vais passar todos aqueles brancos para trs. E com um p nas costas.
Ainda de beio cado, levantou-se, tomou entre as mos emocionadas a cabea de
Damio, que se conservava sentado na cadeira ao p da mesa, e beijou-lhe a
testa:
- Tens idade de ser meu filho - explicou-se, endireitando a cabea. - Nosso
Senhor que te proteja. Hs de ir longe, muito longe, com o favor da Divina
Graa.
Ao mesmo tempo que experimentava um aperto na garganta, num comeo de sufocao,
Damio sentia os olhos midos, e teve de redobrar de esforos para no chorar.
Desde
que perdera o pai, nunca se identificara to profundamente com outro homem,
mesmo com o Chico Benedito, que lhe salvara a vida. E a verdade que fazia
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pouco mais de um ms que convivia com o Padre Policarpo. Aos poucos sentia
voltar-lhe a confiana nos outros homens - que havia perdido de repente com a
conscincia
da traio do Samuel.
Ali no Pao, s via amigos. O mutismo em que se fechara nos. primeiros dias,
metido consigo, cedia lugar ao dilogo que ele-mesmo provocava, na cozinha, no
campanrio,
nos corredores, na sacristia, e todos pareciam querer-lhe bem, inclusive o
Cnego Pinto, que nunca deixava de lhe pr na mo uma moeda de vintm, sempre
que lhe
entregava o chapu para pendurar no cabide.
De noite, depois de terminado os deveres que Padre Policarpo lhe passara para o
dia seguinte, Damio apagou o candeeiro e estirou-se na rede. Entrou a balanar-
se
de leve, indo e vindo, para chamar o sono. Custou a acalmar-se, ainda alvoroado
com as emoes da tarde, e acabou por fixar-se, mais uma vez, nas imagens que
recolhera
do campanrio, sobretudo da cadeirinha de arruar. Haveria uma cidade maior que
So Lus? E com os sobrados to bonitos? Duvidava muito. E ao embalo da rede,
sentiu-se
de novo no campanrio, senhor negro da velha cidade, dominando-lhe as ruas em
ladeira, os mirantes de azulejos, os telhados escuros, as grades de ferro das
sacadas,
os lampies nas esquinas. Nunca se sentira to feliz. Para trs, ficara o seu
passado de muitos tormentos. Agora era uma outra vida, sem o brao do senhor a
erguer
a palmatria e dilacerar-lhe as mos. Para que fosse plenamente feliz, s lhe
faltava ter a me e a irm ali ao seu lado. Um dia, com o favor de Deus, viveria
com
elas. E imaginou a S toda iluminada e florida, com a nave apertada de gente, na
manh em que ele, Padre Damio, fosse dizer a missa nova.
Foi o Padre Policarpo, j noite velha, quem o tirou desse enlevo, batendo-lhe
com fora na porta do quarto:
- Damio, te veste depressa e vem comigo.
POR ESSE TEMPO j no se armava o patbulo, no Largo da Forca Velha, para a
execuo dos negros escravos. O velho largo era agora uma praa tranquila,
rodeada de
casas geminadas, e onde as crianas brincavam ao cair da tarde. Nas noites
quentes, viam-se cadeiras nas caladas, se havia luar.
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A designao primitiva, ajustada ao patbulo, acabou substituda por outra, que
lhe deu o povo:. Praa da Alegria. A nova denominao inspirou-se na
circunstncia
de que os pobres condenados, vistos de longe, pareciam pular de contente, logo
que eram soltos no espao com a corda no pescoo.
medida que a cidade se expandia e povoava, entraram a aumentar os protestos
contra os enforcamentos de negros na Praa da Alegria. A Rua de Santana, com
seus
sobrados aristocrticos, passava por l. Tambm por l passava a Rua da
Imprensa. A Santa Casa de Misericrdia era-lhe quase vizinha. rea
essencialmente residencial,
com muitas crianas nas ruas, uma escola mais adiante, convinha evitar que o
patbulo continuasse a ser armado ali. Como o castigo da forca recaa
habitualmente
em negros assassinos, que se vingavam de seus senhores, houve quem alvitrasse
que o
cadafalso fosse erguido no prprio lugar do delito, tornando assim mais exemplar
o suplcio do criminoso. Mas se viu logo ser isso impossvel, visto que os
crimes
frequentemente ocorriam no interior das casas. Optou-se ento por uma soluo
volante.
A forca passou a ser armada, no mais na Praa da Alegria, mas na Praia Grande,
no Largo da Cadeia, no Largo de Santiago, no Largo do Desterro, e mesmo no cho
baldio
do Apicum, por trs da quinta do Baro.
Todos os sinistros apetrechos necessrios s execues passaram a ser guardados
no Arsenal de Marinha, de onde eram retirados calada da noite, e logo armados
no
local escolhido pelo Tribunal da Relao, para que, nessa mesma noite, ocorresse
o enforcamento.
Padre Policarpo dormia o melhor de seu sono, com o corpo coberto pelas varandas
da rede, quando o Quirino Porteiro, que ficava de planto num pequeno quarto ao
p da escada, veio bater-lhe na porta, para lhe dizer que, l fora, estava um
carro sua espera.
- Vo enforcar outro preto - adivinhou o padre, acendendo o candeeiro, ainda a
ouvir os passos do Quirino rangendo alto nos degraus da escada.
E l iria ele, mais uma vez, cumprir a piedosa incumbncia de dar assistncia ao
condenado. S atribua ao fato de ser mulato a frequncia com que, nos ltimos
anos, era chamado para essa misso pungente, que sempre lhe destroava os
nervos. Sentia-se nauseado, a cabea lhe doa, passava alguns dias de cara
trombuda, falando
pouco. Mas nunca pensara, uma s vez sequer, em fugir ao seu dever de sacerdote,
e de sacerdote que tinha sangue negro nas veias. A despeito do sentimento de
comiserao
e revolta, que lhe vincava ainda mais as rugas do rosto tenso, mantinha-se junto
ao condenado, procurando confort-lo, at o momento final. Nesse instante,
cerrava
os olhos, e era, com Deus que se comunicava, implorando misericrdia para a
fraqueza e a estupidez dos homens, enquanto ouvia deslizar a roldana da corda
que ia
suspender o enforcado.
Depois de chamar o Damio, tornou ao quarto pisando alto,
135
bochechou um pouco de gua sobre o penico, banhou o rosto no lavatrio de ferro,
sempre resmungando, sem se olhar no espelho meio carcomido, pendente da parede,
e que lhe servia para fazer a barba e olhar a lngua.
- preciso acabar com isto. J no basta o que sofrem os negros, debaixo do
chicote dos senhores, todo santo dia? Quando um deles se revolta, no impulso do
desespero,
paga na forca, e sempre me chamam para ajud-lo a morrer. Se a Justia mesmo
Justia, por que no castiga tambm os brancos? Aqui mesmo em So Lus, quantos
senhores
j mataram os seus negros, sem que nada lhes acontecesse?
Ainda resmungando, ia de um lado para outro do aposento, por vezes esquecido do
que ia fazer. E seu vulto ancho, em ceroulas, fazia mover a chama do candeeiro,
ao
mesmo tempo que as tbuas do cho rangiam sob seus ps. Afinal, depois de enfiar
os dedos na cabeleira, calcando-a para trs, vestiu a batina surrada, enfiou as
botinas. E disse ao Damio, que aparecera na fresta da porta, com ar intrigado:
- Vo enforcar um escravo, e eu tenho de confort-lo. Vem comigo.
Damio alargou a fresta, dando mais um passo para dentro do quarto, no momento
em que o padre apanhava do cabide o seu chapu preto:
- Enforcar? Vo enforcar um escravo?
E era to grande o seu espanto, com a vista fixada no semblante do padre, que as
suas sobrancelhas tinham subido para o meio da testa, ao mesmo tempo que os
olhos
cresciam, esbugalhando-se.
- Sim - confirmou o Padre Policarpo, j de chapu na cabea, trazendo os
paramentos. - Tens de te acostumar com a morte, se queres mesmo ser padre, e
tambm com
a estupidez dos homens, para aprenderes a perdo-los, em nome de Deus. Vamos
embora.
Na rua morta, de casas fechadas, at mesmo a parelha de cavalos castanhos,
atrelada ao carro, parecia cochilar, imvel, com o cocheiro gordalhufo
dormitando na
bolia, junto calada do Pao. Mais ningum no largo mal iluminado. S de
longe em longe, para os lados do Palcio
do Governo, luzia a chamazinha azulada de um
lampio de azeite.
O padre fez Damiao entrar primeiro, depois deixou cair pesadamente o corpo
aborrecido no assento traseiro da carruagem, e s ento o cocheiro deu mostras
de ter
acordado, bocejando.
- Podemos ir - ordenou Padre Policarpo.
O cocheiro torceu o pino da lanterna, para clarear melhor o caminho, e em
seguida soltou a rdea. Deu uma volta contornando a S, devagar, cautelosamente,
para descer
adiante a Rua de Nazar, na direo da Praia Grande, ao toque-toque dos cavalos,
que ia estimulando apenas com sacudidelas das rdeas e estalos da lngua no cu
da
136
boca. No silncio largo, que a escurido tornava mais denso, soavam alto as
ferraduras e as rodas nas pedras do calamento. A luz da bolia s dava para
clarear
desmaiadamente o vo da rua, medida que a parelha avanava, passo a passo,
perlongando agora o Largo do Joo do Vale.
Embora a figura do cocheiro, esparramada no banco da bolia, impedisse que a luz
da lanterna chegasse ao banco traseiro, Damiao pde ver, numa das oscilaes do
carro, que o Padre Policarpo, em vez de ir cochilando, torcia as contas do
tero, com as mos descansadas no regao, por cima do Brevirio.
Na esquina da Rua da Palma com a Rua de Nazar, os cavalos dobraram direita,
obedecendo ao repuxo das rdeas, e o carro resvalou pela ladeira, com o cocheiro
inclinado para trs, no esforo para conter a parelha, que tendia a precipitar-
se declive abaixo, galopando no sentido da escurido. Mas, ao p da ladeira, o
homem
voltou a endireitar-se no banco, sustendo fortemente as rdeas, e o carro tornou
a rolar com lentido preguiosa, por entre alas de sobrades de azulejos.
Naquele
ermo, tiniam mais alto as ferraduras e as rodas, numa atmosfera carregada de
mistrio.
Damiao olhava para um lado e para o outro, no trnsito da luz da lanterna, de
sobrancelhas franzidas, o corao acelerado, sem saber ao certo onde se achava.
Teria
andado por ali em companhia do Chico Benedito? Parecia-lhe que no. E mais viva
era a curiosidade de suas pupilas, que s viam portas e janelas cerradas,
caladas
desertas, um ou outro co assustado, e mais adiante a escurido compacta,
debaixo do cu estrelado.
O carro tinha entrado na Rua da Estrela, dando a impresso de que rolava mais
devagar, puxado pela parelha sonolenta. Estavam agora no corao da Praia
Grande, cercados
de sobrades de pedra e cal, alguns de quatro andares, outros de sacadas de
ferro, vrios de mirante, e todos fechados, sem vivalma. Adiante, na Rua do
Trapiche,
luzia uma tocha vermelha, que o vento esbofeteava, obrigando-a a mudar de
direo a cada momento. Sua luz sangunea, abrindo um claro nas sombras da
noite, mostrava
o caminho do Cais da Sagrao. Ali, encolhidos nos portais ou estirados nas
caladas, dormiam negros seminus, apenas com pedaos de estopa a proteg-los
contra
a virao mida que vinha do mar.
Passado o casaro da Alfndega, que outra tocha iluminava, o carro tardou ainda
mais a marcha na subida da ladeira, parecendo que ia parar, to lento era o
toque-toque
das ferraduras nas pedras do cho.
Padre Policarpo alteou a voz para o cocheiro:
- Afinal de contas, aonde nos levas?
- Ao Desterro, Senhor Padre.
- No podamos ir mais depressa?
E o outro, depois de um risinho finrio:
137
- Neste passo, a gente d um pouco mais de vida ao preto replicou. - O coitado
vai pra forca, assim que o Senhor Padre chegar. S esto esperando pelo senhor.
- Ento vai mesmo devagar. O mais devagar que puderes concordou o padre,
voltando a concentrar-se nas contas de seu tero.
Damio mantinha-se em silncio, na outra extremidade do banco. medida que o
carro avanava, sentia crescer na sua conscincia a revolta e o medo. Onde seria
o
Desterro? E que teria feito o negro para ser enforcado? Por vezes um gato
passava defronte dos cavalos e engolfava-se novamente na treva, s ficando de
sua passagem
a imagem fugidia e espantada. E l ia o carro, toque-toque, tardo, pesado, rua
acima, quebrando com o rudo spero das rodas o sono da noite fechada.
Ao fim da ladeira, os cavalos dobraram esquerda, e uma luz apontou na esquina.
Dois quarteires adiante, viraram direita, e logo Damio viu luzes nas casas,
ao mesmo tempo que sentia a viglia curiosa da multido na rua, espera do
enforcamento.
- Estamos chegando - preveniu o cocheiro.
J agora no lhe era possvel tardar a marcha do carro. Sacudindo as rdeas,
animou os cavalos, duro no banco, o chicote em riste.
- No precisa correr - advertiu Padre Policarpo, agastado.
E foi ele que primeiro deu com a forca, armada no meio do largo, com as duas
traves de madeira, uma vertical, outra horizontal, unidas na extremidade
superior
da primeira, j com o lao de corda pendente da roldana de ferro.
Quatro tochas, uma em cada extremidade da praa, davam cena uma luz desvairada
e que no tinha sossego. Uma escadinha de madeira levava ao cadafalso onde o
condenado
esperava pelo padre, com o carrasco ao seu lado, baixo, entranado, a cabea
envolta pelo sambenito que lhe escondia o rosto, s com dois buracos no lugar
dos
olhos. Em redor, soldados de lanas perfiladas, contendo o povo que se tinha
aglutinado em toda a volta do largo e que tentava aproximar-se cada vez mais,
para olhar
de perto o escravo que ia morrer. Ao fundo, avultava a fachada da igreja do
Desterro, de portas e janelas fechadas, como
a esquivar-se de testemunhar a execuo.
aproximao do carro, a multido abriu caminho, e vrias vozes murmuraram em
tom de alvoroo e excitao:
- O padre chegou!
Logo os cavalos avanaram pela nesga de rua, novamente devagar, passo a passo, e
foram parar debaixo de um ramo de oitizeiro, junto da grade de ferro que
protegia
um dos lados da praa.
- Tu me esperas aqui mesmo - recomendou Padre Policarpo ao Damio. - No
precisas sair.
E depois de enfiar-se na sobrepeliz, segurou o Brevirio e o crucifixo,
adiantando o p para fora do carro, sem conseguir
disfarar
138
de todo a sua emoo. Cortou o largo em diagonal, aproximando-se do cadafalso, e
subiu depressa os degraus da escadinha, com os olhos no condenado, que tambm o
fitava, tomado de pavor.
- Soltem-lhe as mos - ordenou Padre Policarpo, ao ver-lhe os punhos atados por
uma corda.
Era um preto forte, espadado, a barba crescida, as mos enormes
desproporcionadas aos punhos. Trazia no corpo apenas uma sunga rasgada nas
pernas. Devia ter sido
vergalhado na cadeia porque ainda trazia no dorso e nos braos as marcas das
lapadas recentes. Mesmo assim, no queria morrer. Dir-se-ia em guarda, pronto
para defenderse
ou fugir, embora no pudesse dar um passo com a corda que lhe atava os
tornozelos. Seus olhos no tinham sossego, com um lume de pavor nas pupilas.
Ao lhe soltarem as mos, no procurou livrar-se da peia: caiu de joelhos,
alongando os braos suplicantes na direo do padre:
- No deixe eu morrer, Seu Padre. uma caridade que o sinh me faz. Pelo amor
de Deus. Pelo bem de So Benedito.
As mos vingativas, que tinham estrangulado o filho mais velho de seu senhor,
estavam agora unidas, no gesto da humildade mais pattica, e toda a figura
vigorosa,
de msculos retesados, torso de bano, como que se desfazia e destroava,
vencida pelo medo da morte. No obstante o vento frio que corria no largo, o
preto suava,
e o suor que lhe bolhava a testa e as tmporas descia-lhe pelos sulcos do rosto
luzidio. Alm do mais, tremia, batendo os dentes, como nas convulses de um
calafrio.
Padre Policarpo tentou levant-lo, erguendo-o por um dos braos; mas o preto
teimou em permanecer de joelhos, e agora chorava, repetindo a splica:
- No deixe me enforcar, Padre. Pelo bem de Nossa Senhora do Rosrio. Pelo amor
de Jesus. Os branco pode me bater, Seu Padre, e eu juro que no levanto a mo.
Os soldados mantinham-se atentos, com as lanas enristadas, quase a formarem um
crculo em volta do condenado. com um gesto, Padre Policarpo ordenou que se
afastassem.
S o carrasco no se movera, metido no seu sambenito, as mos segurando o lao
da corda.
E Padre Policarpo, mais perto do negro:
- Me d as tuas mos.
E ungiu-as depressa, derramando os santos leos sobre o dorso de cada uma, mesmo
erguidas na insistncia da splica. Como a luz de uma das tochas batia em cheio
no rosto do condenado, viam-se-lhe as lgrimas descendo pela cara cintilante, a
cabea meio inclinada. Agora chorava em silncio, de lbio pendente, os olhos
erguidos
para o sacerdote. Sempre depressa, Padre Policarpo fez o sinal-da-cruz sobre a
testa, a boca e o peito do preto, pedindo que Deus lhe perdoasse os pecados e
lhe
desse a vida eterna:
139,
-, Misereatur fui omnipotens Deus, et dimssis peccatis tuis perducat te ad vitam
aeternam.
E de repente, como tocada pela magia dessas palavras, a figura corpulenta do
negro desabou para o cho, desfeita num desmaio. Logo o carrasco acudiu,
aproveitando-lhe
a sncope, e ainda teve tempo de atar-lhe novamente os punhos e enfiar-lhe o
lao na cabea. Quando o condenado voltou a si, j com a corda a apertar-lhe o
pescoo,
deu um salto, mesmo sem apoio das mos, e ficou de p, na posio atarantada de
quem vai correr e procura um caminho. Embora a peia lhe prendesse os tornozelos,
conseguiu equilibrr-se numa agilidade de gato, e saltou para trs com os ps
unidos, ao ver que o carrasco comeava a puxar a corda. E esta esticou, rangeu,
deslizou
na roldana, arrastando o preto sobre as tbuas do patbulo, sem lhe dar tempo de
ensaiar outro salto.
Padre Policarpo tinha retrado um passo, querendo sair dali o mais rpido
possvel; mas conseguiu dominar-se. No, no podia ir embora, tinha de ficar at
o fim.
E abrindo o Brevirio, implorou a misericrdia de Deus:
- Ostende nobis Domine misericordiam tuam. Impelido para fora do estrado, o
corpo ficou suspenso no ar, com os msculos do pescoo retesados, no esforo
para conter
o arrocho da corda. E esta ia subindo, puxada pelo giro da roldana. Nisto o
negro conseguiu partir o n que lhe atava os pulsos e levou as mos acima da
cabea,
tentando segurar-se na corda. Como no podia mover os ps, ainda peados,
contorcia-se todo, iluminado pelo claro vermelho das quatro tochas, enquanto a
multido,
c embaixo, de respirao suspensa, lhe acompanhava os movimentos, com um brilho
de jbilo nos olhos espantados.
Conseguindo agarrar a corda, o negro ensaiou puxar o corpo para cima, tentando
afrouxar o lao que o sufocava, mas as foras lhe faltaram. Tentou outra vez,
estimulado
pelos gritos do povaru que se ps a aplaudi-lo, e novamente falhou. De dentes
cerrados, pescoo endurecido, quis insistir na luta desigual, contorcendo-se e
pulando,
a balanar-se no espao, sempre puxado pela corda, e de pronto os braos lhe
caram, com os ombros curvos, a cabea pendida, a lngua para fora da boca. Logo
um
toque leve de corneta vibrou no ar, anunciando o fim da cerimnia.
Padre Policarpo cerrou de golpe o Brevirio, sem esperar que o aparato lgubre
se desfizesse, e correu para o carro.
- Vamos embora, vamos embora - gritou para o cocheiro, caindo pesadamente no
banco, sem despir a casula.
E enquanto o cocheiro manobrava, soqueando as rdeas, curvou-se para a frente,
com as mos cobrindo o rosto, e assim ficou at quase o fim da rua, sem poder
esquecer
que, de relance, ao deixar o cadafalso, tinha dado com o senhor do escravo,
dentro de uma carruagem aparatosa, a assistir-lhe execuo.
140
FELIZMENTE, J NO COMEO DE MAIO, lStrudo pelo Padre Policarpo, pde Damio
comear a ajudar o Senhor Bispo a rezar as missas pela paz da alma do Dr.
Lustosa.
Parecia-lhe, ao termo de cada uma, que tinha acabado de pr num cofre, sob os
olhos de nossa Senhora da Luz, padroeira da igreja, a nova moeda com que ia
pagando
a sua carta de alforria.
Vinha-lhe essa sensao no momento em que, na sala da sacristia, se despia de
suas vestes, depois de ter recolhido os paramentos do Senhor Bispo pesada arca
de
jacarand lavrado, que se estendia por quase toda uma parede, com severos
argoles de prata, debaixo de um grande retrato de Pio IX, pintado por Domingos
Tribuzzi.
O Bispo, vez por outra, antes de voltar ao Palcio, perguntava-lhe, com mostras
de interesse verdadeiro:
- Quantas, com a de hoje, Damio?
Ele dava o nmero, com a mais absoluta segurana, alargando a cara no riso
feliz, e o certo que, pouco a pouco, se ia sentindo mais senhor de si, tanto
no Pao
quanto na S.
Embora as aulas do Seminrio j tivessem comeado, Padre Policarpo achara melhor
continuar a dar-lhe as lies ali mesmo no Pao, meio hbil para no lhe dizer
que,
a despeito de todo o empenho do Senhor Bispo, Sua Reverendssima encontrara
resistncias intransponveis para matricul-lo como aluno regular.
Padre Lucas, com a sua autoridade de reitor, usara da maior franqueza, na
conversa que tivera com Dom Manuel:
- Quando se soube, no Seminrio, que Vossa Reverendssima ia enviar-nos um
preto, sado da senzala, para encaminh-lo ao sacerdcio, at parece que estava
ardendo
Tria. Dois dos nossos melhores professores, o Padre Severo e o Monsenhor
Soares, entraram no meu gabinete, muito nervosos, para declarar que deixavam de
ensinar.
E hoje, pela manh, recebi um grupo de pais de alunos, com um abaixoassinado,
onde deixam claro que, se o preto for matriculado, preferem trancar a matrcula
de
seus filhos. Estou nas pontas de um dilema, que s Vossa Reverendssima pode
resolver: se acato a recomendao de meu Bispo, crio um problema para o
Seminrio; se
deixo de acat-la,
141
crio um problema grave para mim, como sacerdote. Venho aqui rogar de joelhos a
Vossa Reverendssima que me tire desta dificuldade. Foi o Padre Policarpo que
acabou
por encontrar a soluo:
- Nem Damio se matricula nem deixa de estudar. Assim que passarem os
comentrios, levo-o comigo, fao-o sentar ao fundo da sala, e dou a lio. com o
tempo, os
outros seminaristas acabaro por acostumar-se com ele. A lhe pomos a batina.
Do Palcio do Bispo, depois que acompanhara o Padre Policarpo para assistir ao
enforcamento do escravo, Damio s voltara a sair uma vez. Contornara a igreja,
sem
se afastar da calada, para entrar na Travessa da S, e ali comprar, no
tabuleiro da Genoveva Pia, as cocadas do Padre Policarpo, que estava impedido de
deixar a
rede, com um comeo de febre manhosa, atribuda a um resfriado.
A preta, no momento de embrulhar as cocadas, demorara o olhar no rosto de
Damio, franzindo a testa. E com as mos paradas nas dobras do papel:
- Me diz uma coisa, meu nego: tu no filho do Julio? Eu logo vi. No podia
deixa de ser. Tu ele, escrito e escarrado. Vejo um, tou vendo o outro. Que fim
levou
ele?
- Morreu - replicou Damio, intrigado.
- Morreu? - espantou-se a preta. - Ns veio da frica no mesmo barco, meu fio.
Ele era novinho, como tu. Brabo que s ele. Bateram nele o tempo todo da viage;
e
ele firme, sem dobrar a cabea. Home como o Diabo. Ns veio de contrabando. Ele
foi pr serto, eu fiquei aqui. Uma sinh me comprou, deixou eu trabaiar at ter
dinheiro pra comprar minha liberdade. Trabaiei como uma doida nos meus tachos de
doce, e hoje tou aqui, dona do meu nariz.
Riu alto, mostrando a fileira de dentes do maxilar inferior, a sacudir as voltas
que lhe pendiam do pescoo comprido. Sentada no banco, junto ao muro do quintal
da S, mantinha o corpo direito, sem se encostar, muito magra, o rosto comprido,
uma luz de bondade no olhar.
- E tu? Qu que tu faz aqui? - perguntou a Damio, antes de entregar-lhe as
cocadas.
E ao saber que ele morava ali ao lado, no Palcio do Bispo, e ia ser padre,
orientado pelo Padre Policarpo, no pde reprimir o riso:
- Eu logo vi que tanta cocada de uma vez s podia ser pr Padre Tracaj. Qu
qu'ele tem? T doente? Hum, j sei. Macacoa de veio. assim mesmo. Anto tu vai
ser
padre? Eu at quero ver. Pretinho assim como tu, dentro da batina, fazendo
sermo prs branco, que bom! S quero ver pra crer. Mas tu precisa ir no tambor
de mina.
Vai l. na Casa das Mina, na Rua de So Pantaleo. De noite, no tem errada:
basta ouvi o tamb tocando. L eu sou noviche, tenho o meu vodum, que anda
comigo.
Vai conhecer Me Hosana. a noch de ns todo. Tu preto, e preto puro, de boa
raa, como teu pai. Te chega aos preto. Me Hosana vai gostar de te ver.
142
Fez outro embrulho de cocadas enquanto falava. E entregando-o
a Damio:
- Este teu. No custa nada. Tu preto grande, Damio. Eu
sei quem tu . Vai cum Deus.
E ficou a olh-lo, embevecida, at v-lo sumir na dobra da rua, de volta ao
Pao, magro, esguio, o passo certo e cheio, a cabea alta, com a certeza de que
ele
era bem o filho de seu pai, homem de mando e fora, que ela conhecera do outro
lado do mar, na sua selva
africana.
A luz da manh de sol, depois de uns dias de cu fosco, de chuvinha aborrecida,
parecia alargar a cidade, que refulgia na claridade intensa, com as suas
fachadas
de azulejos muito limpas.
Em vez de voltar logo ao Pao, Damio retrocedeu junto porta da S, e passou
para a calada do Largo do Joo do Vale, que lhe ficava quase fronteiro. Foi
indo
devagar, contornando o gradil que protegia a praa arborizada. E ia vendo
cadeirinhas doiradas, suspensas no ombro dos negros, e carruagens puxadas pelo
galope das
parelhas, e cavalos de sela garbosamente montados, e transeuntes que iam e
vinham pela calada - uns senhores de preto, com bengala, cartola e luvas; umas
senhoras
de chapu de palha, vestidos de cauda e sombrinha de cor, e tambm negras com
panos-da-costa, batendo na cantaria do cho o pleque-pleque das sandlias de
cetim.
Mas via tambm negros de ganho, achatados pelos fardos que levavam na cabea,
subindo o aclive das ladeiras, e escravos com mscaras de flandres, e aguadeiros
de
rua, com suas pipas transbordantes, e que pingavam nas pedras do calamento,
levadas pelas carroas barulhentas.
Num relance, a viso da fazenda refluiu-lhe ao esprito, e ele se viu na rampa
da lagoa, com a sua carga de gua ao ombro, ouvindo o rudo da bolandeira, o
ranger
das moendas e o gemido dos carros de bois carregados de cana. No obstante tudo
quanto ali
sofrera, vinha-lhe agora um vago apego nostlgico ao cheiro da terra mida,
ao canto dos pssaros, me, irm, a alguns companheiros, ao bater dos
tambores no terreiro da senzala, a luz da tarde desfazendo-se sobre a lagoa que
a primeira
virao da noite levemente arrepiava. com quem andaria agora a Miduca? Que
estaria fazendo Sinh Velha, com seu molho de chaves na cintura? Por onde
andaria o
Chico Benedito? Da me e da irm continuava a no ter notcias. Um dia, com o
favor de Deus, tir-las-ia do cativeiro, dando-lhes a liberdade, para que ambas,
j
alforriadas, ouvissem a missa nova do Padre Damio, ali na S. E como estaria a
pobre da
NhBil? Com certeza vaguearia de noite pela casa s escuras, toda de roxo,
muito pintada, ou ento faria gemer a sua guitarra, no silncio da casa-grande,
s aplacando a ansiedade da sua carne, no fundo da rede, com os machos a quem em
sonhos se entregava.
Sempre acompanhando o gradil do largo, Damio chegou esquina da Rua de Nazar.
Lembrava-se de que entrara ali, tomando a sua
143
esquerda, quando fora assistir, noite, ao enforcamento do preto.
Instintivamente olhou na direo contrria. Viu de longe outro largo e uma rua
estreita que parecia
no ter fim. Pensou ir at l. E se se perdesse? No, o melhor era voltar, que
Padre Policarpo estava sua espera.
Encontrou-o de p, com as mos para as costas, cabea baixa, a andar ao comprido
do quarto, os cabelos despenteados pelo atrito da rede, a barba por fazer.
- Est melhor, Padre? - perguntou-lhe.
Calado, sem responder, Padre Policarpo recebeu o pacote das cocadas. E abrindo o
embrulho, com irreprimvel sofreguido:
- Ficaste de conversa com a Genoveva Pia, e eu aqui bestando, com o estmago a
doer - desabafou, em
tom de reprimenda.
Comeu a primeira cocada, comeou a mastigar a segunda, e foi adoando o
semblante, de novo escanchado
na rede. Depois, de boca cheia, mastigando alto, gulosamente,
voltou para Damio os olhinhos risonhos:
- Ningum faz cocadas, aqui no Maranho, como aquela preta. Podes tambm te
servir, Damio. Tira uma para ti. No faas cerimnia.
E Damio, mostrando-lhe o outro embrulho:
- Estas ela me deu. Mas tambm so suas, Padre Policarpo.
- Pe junto das outras, a mesmo na mesa. Obrigado.
E ainda deleitado, j agora mastigando devagar, degustando cada pedao que os
dentes fortes iam trincando, Padre Tracaj chegou ao fim da quarta cocada, com a
boca
suja de farelos de acar e coco, o semblante satisfeito, os olhos cheios de
luz. Passou a costa da mo canhota pelos lbios midos, sem desfitar Damio. E
aps
um silncio, farto, a mo sobre o ventre, com uma fisionomia apaziguada:
- Levaste quase uma hora, entre o Pao e a Travessa da S. Por qu? No mintas.
A um padre no se mente.
- Mesmo que o senhor no fosse padre, eu lhe diria a verdade. Conversei um pouco
com a Genoveva Pia, que chegou a So Lus no mesmo barco em que veio meu pai, e
depois dei uma volta no largo. Daqui do Pao, s sa uma vez, noite, com o
senhor. Eu ainda no conheo a cidade.
E o padre, depois de outro silncio, sentindo-lhe a queixa:
- Tudo tem seu tempo, Damio. Diz o Eclesiases. E acrescenta que todas as
coisas passam debaixo do Cu, segundo o termo que a cada uma foi prescrito. No
perdes
por esperar.
E no domingo, depois da sesta preguiosa, mandou que Damio se vestisse com a
sua melhor roupa. Quando o preto voltou, j encontrou o padre de chapu na
cabea,
pronto para sair.
Na tarde fosca, com o sol querendo abrir, disse este a Damio, travando-lhe o
brao, ainda na calada da S:
- O mais importante de So Lus tu j conheces: a vista da
144
cidade, do alto do campanrio. Quanto ao mais, quem v uma rua v as outras:
todas se parecem, com casas de um lado e casas do outro. A novidade maior aqui
so
as moas nas janelas, criando calos nos cotovelos, para ver quem passa.
Mas a verdade que, embora Damio j conhecesse a cidade pelos seus telhados e
horizontes, sentia uma curiosidade mais viva para olh-la de perto. Tinha na
memria
todos os seus bairros e muitos nomes de ruas, e perguntava a si mesmo, nos seus
momentos de devaneio, como seriam o Largo do Carmo, a Madre Deus, o Pertinho, o
Largo
dos Amores, o Largo do Quartel, a Rua do Sol, o Largo de Santo Antnio, a Rua
Formosa, a Rua de So Pantaleo, a Gamboa, a Rua da Paz...
De guarda-chuva sobraado, o Padre Policarpo mantinha o passo curto e cheio, sem
mudar de calada. Adiante, na Travessa da S, passou para o outro lado, sem se
desprender
do brao de Damio, enquanto este, de olhos atentos, ia guardando tudo o que
via, desde o nome da rua forma das casas. E foi ele que disse, com ar de
alvoroo,
querendo adivinhar, assim que entraram por uma ampla praa arborizada, rodeada
de sobrados, quase todos de azulejos:
- Aqui o Largo do Carmo, Padre?
O outro confirmou com a cabea, parado na ponta da calada, para deixar que se
atenuasse o assombro do preto, que envolvia no mesmo olhar feliz os transeuntes,
as casas, as rvores, os bancos de ferro, os lampies, os balces dos sobrados.
Mais que no Largo de Joo do Vale, via ali negras altas, de cintura fina,
quadris
fartos, sandlias de cetim. Num relance do olhar, notou mais pretos que brancos
- mas j o Padre Policarpo voltava a travar-lhe do brao atravessando a rua. L
adiante
tornaram a parar, desta vez defronte da coluna de mrmore que dominava a praa,
quase em frente ao Convento do Carmo: era alta, elegante, de base retangular,
subindo
para o capitel em feixes espiralados.
- Sabes o que isso? - indagou o padre, espichando o beio inferior na direo
da coluna. - o Pelourinho. Nunca ouviste falar nesse nome? Guarda-o bem na
memria.
Essa coluna foi erguida para o castigo pblico dos negros cativos. Os escravos
eram amarrados coluna, de bunda de fora, para serem aoitados. Hoje, j est
fora
de uso. Os pretos no apanham mais na praa pblica; s apanham dentro das
casas, e alguns apanham tanto que morrem de apanhar.
E enquanto o sol se abria, banhando com a sua luz intensa a espiral de mrmore,
o padre deu voz um
tom mais grave:
- Se os negros se unissem, no havia mais escravos.
Um silncio se alongou, quebrado logo depois pelo rudo de uma carruagem que
passava para a Rua da Paz. Mas Damio pareceu no ouvir o rolar das rodas e o
tinido
das ferraduras, concentrado em si mesmo, as plpebras apertadas. A opinio de
seu pai
145
coincidia com a opinio do Padre Policarpo. Ali no Maranho, os negros eram
muitos, talvez mais que os brancos, e todos cativos, com o seu senhor e a sua
sujeio.
No se dizia que Donana Jansen, para atravessar o alagadio entrada de seu
stio no Cutim, ia pisando sobre os corpos dos pretos, que se deitavam na lama
para
que a senhora no sujasse os sapatos? J ele havia assistido, mais de uma vez,
entrada repentina de negros fugidos, que saltavam o muro do fundo da S, por
cima
da crista de cacos de garrafas, para implorar ao Senhor Bispo, de joelhos, ainda
sangrando, que os livrassem das iras de seus senhores. Um deles ficara
escondido,
durante toda uma noite, dentro da prpria S, por baixo do altar-mor, para
escapar ao famigerado Cabo Machado, que o perseguia a cavalo, de chicote em
punho, e chegara
a querer agarrar o preto dentro da igreja. S no o fizera porque de pronto Dom
Manuel acudira, ameaando o cabo de excomunho, se desse mais um passo dentro da
nave.
- O senhor tem razo, Padre Policarpo. preciso que os negros se unam. Se no
se unirem, continuam apanhando, como eu apanhei.
Na outra esquina, passada a igreja do Carmo, principiava a Rua Grande, com as
suas casas de modas, os seus bazares, a sua farmcia homeoptica, o seu barbeiro
sangrador.
Da janela de um sobrado, pendia uma placa de metal, com esta indicao: M. Ory,
cabeleireiro francs. Noutra placa, mais adiante, Jos Adriano Moreira da Rocha
informava que vendia instrumentos musicais e livros em todas as lnguas. Havia
ainda um professor de dana, um afinador de pianos, dois armadores de galas e
funerais,
vrias lojas de fazendas, um armazm de vinhos e uma chapelaria, alm de um
atelier fotogrfico "muito bem aparelhado para tirar retratos pelo novssimo
sistema
de ambrtipo, sobre cristal, malacacheta e encerado".
Pela altura da Rua de So Joo, dobraram esquerda, at Rua da Paz, e de novo
passaram pelo Largo do Carmo, de volta ao Palcio do Bispo, j querendo
entardecer.
E como o sol rutilava, bafejado pela virao que subia do mar, irrompeu das
rvores do caminho a estralada dos bem-te-vis, como se uns respondessem aos
outros, e
todos radiantes, enquanto a luz se decompunha, para os lados do poente, em vivos
tons escarlates, suspensa sobre as guas da baa.
Padre Policarpo parou porta do Palcio do Bispo, resvalando o' olhar pela
tarde em agonia, e comentou, antes de comear a subir, apoiado no brao do
Damio:
- E ainda h por a quem no acredite em Deus...
De noite, repassando o passeio, j deitado, Damio ia vendo os transeuntes nas
caladas, e negros, muitos negros, ao mesmo tempo que avultava a espiral de
mrmore
do Pelourinho. Era o seu povo disperso, entregue a muitos senhores, e estes o
castigavam. E por que ele, Damio, no se consagrava, assim que se formasse,
causa
de seus irmos de raa? No vaivm da rede, no quarto as escuras, ps-se a pensar
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que talvez ele fosse um enviado de Deus para essa misso redentora. Da a morte
de seu senhor, quando injustamente o castigava. E tudo o mais que lhe
acontecera,
salvando-lhe a vida, conduzindo-o para So Lus, aproximando-o do Senhor Bispo,
parecia obedecer a um desgnio secreto, que s agora entrevia e alcanava. Deus
escrevia
direito por linhas tortas. O pensamento que orientara seu pai, insurgindo-se
contra o cativeiro e levando-o a construir o seu quilombo, o filho haveria de
continuar,
j agora na grande cidade, com a sua batina
de sacerdote.
E tanto se embalou na rede, insone, madrugada adentro, que Padre Policarpo lhe
observou, quando se encaminhavam, muito cedo,
para a missa na S:
- Tu, esta noite, dormiste pouco, se que dormiste. Nas duas vezes em que
acordei, pela madrugada, ouvi o rangido de tua rede nos armadores. Na tua idade,
tambm
passei minhas noites em claro. E vou-te dar um aviso, com a minha experincia de
padre: a vida inteira ters noites assim, se fores sacerdote, e sacerdote s
direitas.
Essas noites compridas fazem parte de nossa vida de sacrifcios. Sempre que nos
recusamos a ceder s tentaes da carne, ela nos maltrata, no nos deixando
dormir.
Quando a tentao for muito forte, mergulha numa tina de gua fria, seja de dia,
seja de noite. Ou ento trata de caminhar. Anda, anda muito. D uma volta atrs
da outra, muitas e muitas vezes, no terreno do quintal. Anda, at o corpo
cansar. Era assim que eu fazia, na tua idade. Hoje, j estou velho, a carne
fraca j me
deixa dormir o meu sono, quer de dia, quer de noite. Louvado seja Deus. Bendito
seja Nosso Senhor Jesus Cristo. Mas no penses que fui santo. No, no fui. Mas
sempre
encontrei os braos do Senhor Jesus, para me envolver e perdoar, quando me
ajoelhei diante dele, arrependido de meus pecados.
E no domingo seguinte, Padre Policarpo levou-o em sua companhia para que tambm
lhe acolitasse a missa na igreja do Rosrio. De longe, j na Rua do Egito,
Damio
viu a calada cheia de negros. Uns estavam vestidos com ar de senhores, e eram
solenes at na maneira de andar, a roupa bem passada, culos de aro de metal,
chapu
alto. Tambm viu negras trajadas com esmero, pose de brancas, a gaforinha
espichada a ferro, saia nos tornozelos, sapatos de verniz, a blusa cavada
mostrando o
comeo dos seios. Mas a grande maioria era constituda de negros descalos, a
camisa arremangada, o rosto assustado. Um deles, dentro da igreja, chamava a
ateno,
muito magro, alto - com a mscara de flandres a lhe subir do pescoo, fechada do
lado da nuca por um cadeado.
No correr da missa, com o turbulo aceso a espalhar os duetos de incenso em
volta do altar, Damio sentiu volver-lhe ao esprito, mais ntida, mais
ambiciosa,
a conscincia da misso que Deus lhe reservava. A multido de negros que enchia
a nave, e ainda se alastrava para a calada da rua, indo quase ao outro lado,
no
tinha um chefe
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que os guiasse. Uns mais afortunados, outros menos, no chegavam a constituir um
rebanho. Eram ovelhas dispersas, cada qual vivendo a sua vida, sem um pastor que
as aproximasse e conduzisse, ali no meio grande, onde s os brancos podiam
mandar, como amos e senhores. Era-lhe difcil aceitar que as pessoas se
cruzassem nas
ruas, sem se falar, como se no morassem na mesma cidade nem se encontrassem
todos os dias. Ali mesmo na igreja, ao contrrio do que se passava na fazenda,
os negros
lhe davam a impresso de que no se falavam: permaneciam isolados, cada qual no
seu canto, embora reunidos na mesma nave. Era preciso que todos se unissem, como
no quilombo. E seria ele, Damio, j revestido de sua autoridade de sacerdote,
que por fim os aglutinaria, com o favor e a graa de Deus! Padre Policarpo
entrava
agora na consagrao da missa:
- Per omnia saecula saeculorum.
- Amen - respondeu Damio. ,
- Dominus vobiscum.
- Ei cum spiritu tuo.
J agora no somente podia repetir, sem um erro, corridamente, o latim da missa,
como lhe conhecia o sentido e a significao. Havia terminado a Arte Latina, do
Padre Figueiredo, que em parte sabia de cor. Aos poucos, orientado pelo Padre
Policarpo, ia lendo um livro atrs de outro, at tarde, fraca luz do velho
candeeiro.
Ultimamente, dera-lhe o padre seus antigos cadernos de seminarista, e era por
eles que Damio ia disciplinando melhor o que estudava. Quando tinha uma dvida,
recorria
ao Tracaj, e este, mesmo sonolento, levantava a plpebra espantada:
- J andas por a, Damio?
- Sim, Senhor Padre.
No entanto, ao ajudar pela primeira vez o Senhor Bispo, na celebrao da santa
missa, duas vezes se havia atrapalhado: uma, ao deixar de responder a Dom
Manuel,
no incio da consagrao; outra, ao esquecer de tanger a sineta, antes da
elevao. Em ambas as ocasies, o Bispo o ajudara a corrigir-se, com um
tom de leve reprimenda.
Mas Padre Policarpo, que lhe acompanhava cada palavra e cada gesto, ajoelhado no
primeiro banco da nave, tratara logo de sorrir-lhe, animando-o. E, ao fim da
missa,
entrara rindo na sacristia:
- Saste melhor do que eu, quando ajudei Dom Nazar. Na hora do vinho, a galheta
estava vazia. E vrias vezes deixei o Bispo falando sozinho. Aqui mesmo levei um
pito, que me fez a orelha arder.
Damio ainda sentia as pernas trmulas. Mais de uma vez tivera receio de que a
voz lhe faltasse. Suara
tanto, a despeito da manh friorenta, que molhara as costas da batina.
A noite toda ele a havia passado em claro, angustiado. Cedo, na vspera, por mo
do Padre Policarpo, fizera a sua primeira comunho. Antes, tinha-se confessado.
E aflitivo havia sido o debate consigo mesmo,
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hesitando se deveria contar tambm que fora ele que matara o Samuel. Afinal,
decidira-se: no, no contaria. Se o padre soubesse que ele havia matado um
homem,
mudaria de idia a seu respeito, e no o encaminharia para o sacerdcio. O
melhor
que fazia era calar-se. Deus o perdoaria. com certeza, j o tinha perdoado.
De repente, hora da missa, sentira volver-lhe o problema de conscincia.
Instintivamente erguera o olhar para a imagem de Nossa Senhora, buscando o seu
amparo,
e esquecera de tanger a sineta.
Agora, ali na igreja do Rosrio, sentia-se mais firme, mais seguro, limpo de
esprito, confiado na graa de Deus. Tudo quanto ocorria no mundo obedecia a um
desgnio
divino. Mesmo um gro de areia no se deslocava, sem a concordncia do Senhor. E
ele, Damio, nada mais era, na sua pequenez e na sua humildade, do que um
instrumento
dessa vontade suprema, a que todo o Universo obedecia.
A voz grossa do Padre Policarpo enchia a nave:
- Graccias agamus Domino Deo nostro.
E Damio, compenetrado de que Deus o olhava:
- Dignum et justum est.
Passou o.resto do dia no mesmo estado de esprito. Como o Padre Tracaj tinha
ido almoar fora, s devendo regressar ao Palcio pelo fim da tarde, subiu
torre
do campanrio, e ali se deixou ficar olhando a cidade, com o mesmo sonho no
pensamento. Agora no podia perder tempo. Tinha de comear, o mais rpido
possvel,
as suas aulas no Seminrio. Quanto mais cedo principiasse, mais cedo se
ordenaria. Metido na sua batina de sacerdote, s teria este ideal: livrar do
cativeiro os
outros negros. Do plpito, no momento da predica, no falaria aos escravos no
tom contemporizador e manso do Padre Policarpo. Seria mais rude, mais objetivo.
Por
que os negros teriam de suportar, durante toda a vida, o chicote de seus
senhores? E onde estava a determinao de Deus, para que os brancos
escravizassem os pretos?
Longe, por cima do mar, o cu se avermelhava, e seu tom escarlate ensanguentava
a crista das ondas, na tarde que "ia esmorecendo. E o que Damio revia,
alongando
o olhar para a amplido da barra, era o rio barrento, que se tingia com o sangue
de seu pai.
De noite, no quarto do Padre Policarpo, esperou o momento propcio para
perguntar a este quando pensava lev-lo ao Seminrio para iniciar o seu curso. O
padre, sonolento,
parecia ter mergulhado num cochilo, com a cabea descansada no punho da rede.
Da a pouco, vendo-o erguer as plpebras, Damio repetiu a pergunta, j de p
para
sair.
E o velho, depois de um bocejo longo, como se procurasse com os ps os chinelos
para levantar-se:
- Quando chegar a hora, eu te aviso. Por enquanto, vai estudando aqui mesmo.
Deixa o resto comigo.
Mas s quando se levantou, ainda com o Damio a olh-lo de sobrancelhas
travadas, foi que lhe veio o argumento manhoso, que
149
evitava revelar-lhe a sua luta para que aceitassem um negro no Seminrio:
- Primeiro, precisas ter a tua carta de alforria. O Senhor Bispo j te disse
que, como escravo, no podes pensar em ser padre. S te podes matricular no
Seminrio
depois que fores livre. Tem um pouco mais de pacincia. Deus sabe o que faz.
S NO ANO SEGUINTE, pelo meado de agosto, o senhor Bispo pde afinal dizer ao
Damio, ao fim da derradeira missa pela paz da alma do Dr. Lustosa:
- Agora, vamos tratar de tua carta de alforria. Hoje mesmo vou escrever Dona
Sinh Lustosa.
E como estavam na sacristia o Padre Lula, o Monsenhor Tavares e o Padre Pinto,
alm do Padre Policarpo, todos se aproximaram do Damio, depois que Dom Manuel o
abraou".
Enquanto Padre Pinto e Monsenhor Tavares apenas lhe bateram no ombro,
felicitando-o, o Padre Lula, mais efusivo, apertou-lhe a mo.
Padre Policarpo, de propsito, deixou que os outros lhe tomassem a frente,
tardando o passo. E quando chegou a sua vez, segurou o rosto de Damio com as
mos frias,
beijando-lhe a testa. Em seguida, depois de olh-lo nos olhos, comovidamente,
apertou-o contra o peito. E quando pde falar, ainda a abra-lo:
- Tu conquistastes a tua liberdade trabalhando para o Cu, Damio. com a tua
ajuda, a alma de teu senhor h de ter chegado diante de Deus. Meus parabns. Que
Nossa
Senhora continue a te proteger.
Depois, no palcio do Bispo, mesa do caf, apareceram o Chantre Soares, o
Cnego Leite, o Padre Abreu, o Cnego Damasceno e Monsenhor Prado, que tambm
felicitaram
Damio, de modo formal, ao verem que o Bispo o fizera sentar sua esquerda, em
frente ao Padre Policarpo.
O Cnego Leite, que j lhe conhecia a fama, felicitou-o em latim, aludindo
bondade do Senhor Bispo para com ele, um simples escravo, e que se requintava
agora,
fazendo-o sentar sua mesa.
E Damio, em resposta, numa voz mansa, que o Senhor Bispo aprovou movendo a
cabea:
- Gratus debet esse qui accepit benejicium.
150
Padre Lula entusiasmou-se:
- Conheo a frase: de Ccero.
- de Ccero - confirmou Padre Policarpo.
Graas aos velhos cadernos do Padre Policarpo, alguns rodos nas bordas pelas
traas, Damio havia conseguido ordenar metodicamente os seus estudos, e j
agora tinha
noes seguras de geografia e histria geral, filosofia e histria eclesistica,
retrica e liturgia, como se houvesse frequentado regularmente as aulas do
Seminrio.
Uma aritmtica antiqiissima, que encontrara entre os alfarrbios deixados no
Palcio pelo antecessor de Dom Manuel, Dom Marcos Antnio de Sousa,
familiarizou-o
com todos os tipos de contas. Quanto ao portugus, podia dizer que lhe conhecia
a gramtica, com as regras bsicas na ponta da lngua. Nos ltimos dois meses,
comeara a familiarizar-se com a lngua francesa, depois de ter-lhe aprendido os
rudimentos da pronncia, noites seguidas, com seu amigo Tracaj.
- Daqui a pouco - observou este, ao ver-lhe o adiantamento - ests mais
preparado do que eu. Muito padre, que anda por a cheio de empfia, sabe menos
do que tu,
Damio.
E a verdade que, entregue a si mesmo, o negro dava a impresso, no de
aprender, mas de recordar o que j sabia. com a concordncia de Dom Manuel,
tinha consigo
a chave da biblioteca do Palcio, no pavimento superior. Levou mais de uma
semana para acabar de sacudir o p da sala fechada. Era aquilo mais um depsito
de alfarrbios
e cartapcios do que mesmo livraria. E ali passou a se refugiar nas suas horas
disponveis. De mistura com sermonrios iluminados, resistentes traa, ao p e
ao abandono, descobriu clssicos latinos e portugueses, alguns empilhados contra
as paredes, e os arrumou em prateleiras, nas estantes envidraadas. Separados os
livros que lhe interessavam, descia com eles, e lia-os mais a gosto no seu
quarto, sentado na rede.
Depois que tudo estava limpo, com os livros nas estantes, ali apareceu, de
surpresa, o Padre Pinto, com as mos para as costas, os olhinhos midos por trs
das
lentes escuras, e- andou a espionar os cartapcios, com seu faro de raridades
valiosas. E foi logo categrico, ao ver que Damio tinha separado uns volumes
para
lev-los consigo:
- Estes livros tm muito valor, no devem sair daqui. E ao dar com a chave na
porta:
- Essa chave passa a ficar comigo.
- Sim, Senhor Padre - concordou Damio, contrafeito.
E guardou consigo a humilhao mesquinha, recalcando-a no ntimo de sua
conscincia, sem nada dizer ao Padre Policarpo. com este havia aprendido, dias
antes, numa
citao do clssico Joo de Barros, que a vida uma navegao vela, na qual
se tem de avanar com vento contrrio. Mas teve de redobrar de esforos,
mordendo
o lbio inferior, para reprimir a ira impulsiva, quando viu, duas semanas
depois, na ausncia do Senhor Bispo (que andava pelo Pindar, em
151
nova visita pastoral), que os livros do Palcio eram mandados para a biblioteca
do Seminrio de Santo Antnio, por ordem expressa do Padre Pinto.
No corredor, ao subir para falar com o Firmino, a mando do Padre Policarpo,
tinha encontrado o prprio Padre Pinto a dirigir a mudana, com um ar jubiloso,
sempre
com as mos para as costas, as botinas rangendo alto ao compasso das passadas
contentes. Depois de um suspiro fundo, que suplantou a sua clera, cumprimentou-
o:
- Boa tarde, Senhor Padre.
- Boa tarde, Damio.
E to grande foi o seu dio, sabendo que o propsito do padre era apenas
prejudicar-lhe os estudos, que dali mesmo voltou, sem falar ao Firmino. Defronte
da porta
de seu quarto, levou algum tempo para meter a chave na fechadura, no
conseguindo conter direito o tremor que lhe sacudia a mo irada.
Deixou-se ficar l dentro, com a porta cerrada, tentando refazer-se, as mos
frias, os lbios arroxeados, sentindo subir-lhe cabea a vontade cega de
atirar contra
um obstculo qualquer o punho fechado. Mas terminou por serenar-se, de tero na
mo, balanando-se na rede. com pacincia, superaria as dificuldades de seu
caminho.
Era questo de tempo. A qualquer momento receberia a sua carta de alforria. Logo
depois, Padre Policarpo conseguiria matricul-lo no Seminrio. Quando menos
pensasse,
j estaria rezando a sua missa nova, talvez ali na S, em presena de todo o
Cabido. E l estaria, certamente, com seus culos escuros e o seu nariz
comprido, o
safardana do Padre Pinto.
J fazia quase dois anos que sara da fazenda, sem saber ao certo o que ia ser
de sua vida em So Lus. Agora tinha um caminho aberto diante de seus olhos.
Comparando
a sua vida na fazenda com o que era naquele momento, no poderia queixar-se.
Pelo contrrio: s tinha razes para dar graas a Deus. Para compensar a maldade
do
Padre Pinto, contava com a bondade do Padre Policarpo, ali junto, paredes-meias
- sem falar na considerao do Senhor Bispo, que tambm o tratava paternalmente.
- Raio no cai em pau deitado - consolou-se.
Antes de findar a semana, tornara a trancar-se no quarto, tarde, para que no
vissem o riso que se lhe derramava dos olhos e da boca, a despeito de seu
porfiado
esforo para manter-se srio. Desta vez, o castigo de Deus andara mesmo a
galope: Padre Pinto, ao entrar na privada do Palcio, pisara de mau jeito,
escorregando
de lado, e agora estava na Santa Casa, com uma perna fraturada, j fazia nove
dias.
- Vamos visit-lo, Damio.
- Sim, Senhor Padre.
E l foi, com efeito, em companhia do Padre Policarpo, que s lhe falou, ao
longo da caminhada a p pela Rua de Santana, nas
152
virtudes do Padre Pinto, a que ningum poderia arguir o mnimo deslize na sua
vida sacerdotal. Por ele metia a mo no fogo.
- Mira-te naquele espelho, Damio.
- Sim, Senhor Padre.
Damio enfiava na cabea a carapua, de olhos baixos, uma sensao de fogo nas
orelhas. Na vspera, tinha voltado a confessar-se. E de joelhos, atravs da
urupema
do confessionrio, conseguira contar que, no ltimo sbado, tarde, aventurara-
se Rua do Ribeiro, e ali, numa porta e janela, rente calada, uma mulher o
chamara
pela fresta da rtula, pedindo-lhe que entrasse.
E o Padre Policarpo, de dentro do confessionrio:
- J sei o resto. Entraste, cdeste tentao da carne, e agora ests
arrependido. Eu j esperava por isso. assim mesmo. Quem for diferente, que
atire a primeira
pedra. Mas isto no quer dizer que devas repetir o erro. Trata de te conter. J
te ensinei o remdio. Mergulha na tina de gua fria. E anda. Anda at cansar.
Na idade do Padre Policarpo, o conselho era fcil. Mas s ele, Damio, que ainda
estava no comeo da vida, podia saber o quanto lhe custava, noite, sozinho,
tentar
arredar de si a ansiedade da carne insatisfeita. Noites seguidas, sonhara com
Nh-Bil, nua, deitada na sua rede, ali' mesmo no Palcio do Bispo. Noutra
ocasio,
fora a Miduca que lhe aparecera, com um dos seios nas mos para que ele o
mordesse. E sempre despertava do mesmo modo: banhado de suor, a ceroula e o
lenol sujos
de esperma, a respirao ofegante. Nas igrejas, chegara a ponto de desviar os
olhos do nicho das santas, com receio de um pensamento impuro. E o pensamento
lhe
vinha, brutal, obsceno, revelia de sua vigilncia alarmada - quando o sono da
noite o prostrava.
Pensou em desistir do sacerdcio. com o temperamento que tinha, assim lascivo e
assediante, como poderia ser padre? O melhor que fazia era deixar de lado o
sonho
da missa nova. Como lutar contra a sua natureza, se Deus o fizera assim? Sem que
se abrisse com o Padre Policarpo, este lhe adivinhou a angstia:
- Ests na fase de lutar contra as vontades de teu corpo. No te assustes.
assim mesmo. No digo que recorras ao cinturo de pregos, como os monges de
antigamente.
Deixa o barco correr.
E a verdade que, olhando-se no espelho, se via magro, o rosto encovado, um
tom violceo em volta dos olhos fundos. Andando na rua, perturbava-se com o
cheiro
das negras que ia encontrando, e todo ele se excitava, ao ver apenas a nudez de
um p feminino nas pedras do calamento. Teria de ser assim a vida toda?
Atarantado,
j no recorria mais aos banhos de imerso na velha tina do Palcio, sabendo que
de nada lhe adiantavam.
Agora, no obstante as indiretas do Padre Policarpo, sentia-se mais leve, de
esprito sereno. E iam os dois avanando pela calada
153
estreita, na tarde alta, entre sobrados de pedra e cal, j perto do Largo do
Hospital da Misericrdia.
- O Padre Pinto, como j te disse, s tem um defeito: muito agarrado ao
dinheiro. Mas isso, numa Diocese pobre, como a nossa, no defeito,
qualidade. Ai de
ns se ele no fosse o forreta que . Andvamos de mo estendida, recorrendo
caridade pblica. Amanh, comeam as obras da catedral. Sabes com que dinheiro?
com
o que o Padre Pinto conseguiu juntar, sem nada dizer ao Senhor Bispo. O
campanrio quem consertou foi ele, e Dom Manuel at hoje no soube de onde veio
o dinheiro
e quanto custou. Sei que ele tem os seus rompantes e calundusv mas tambm sei
que todo velho assim. Eu tambm tenho os meus.
No capacho da porta, Padre Policarpo limpou ruidosamente a sola das botinas;
depois entrou no vestbulo do hospital pisando firme, seguido de perto pelo
Damio,
que olhava tudo. O silncio circundante, a limpeza do cho e das paredes, a
escada que levava ao pavimento superior, o Cristo que ocupava um pequeno nicho,
as freiras
vestidas de branco e que iam e vinham pelos corredores, tudo aquilo era novidade
para os olhos do negro, meio encabulado tambm no casaco de casimira azul, j
meio
surrado, que Dom Manuel lhe dera no ltimo Natal.
- D licena para dois?
E antes que o Padre Pinto respondesse, j Padre Tracaj estava dentro do quarto,
ainda a segurar a folha da porta, que escondia a figura magra de Damio.
- Faa favor, Padre Policarpo - autorizou o outro velho, puxando mais o corpo
para a cabeceira da cama e acomodando a nuca nos travesseiros, por entre gemidos
fundos,
as duas mos protegendo a perna enfaixada.
E quando Damio apareceu:
- Ele tambm veio? Onde vai a corda, vai a caamba. Logo vi que o Padre
Policarpo no vinha sem a sua sombra. Podes ficar a mesmo. Aproxime-se, Padre
Policarpo.
Sente aqui na cadeira.
- Primeiro deixe que o Damio lhe tome a bno - props o Padre Policarpo,
tentando abrandar a repulsa do velho.
- Est abenoado. Daqui mesmo eu o abeno. No me dou bem com cheiro de preto.
Principalmente agora, preso nesta cama.
E como Damio, contrafeito, fizesse meno de sair:
- J lhe disse que fique a mesmo. A no me incomoda. Eu no quero que venha
para c.
Padre Policarpo tinha se sentado, de rosto contrado, a perna cruzada, a mexer
nervosamente o p suspenso, enquanto Damio, ao fundo do quarto, ainda hesitava
se
devia sair ou ficar.
E o Padre Pinto, com os olhos no colega:
- Acaba de sair daqui Monsenhor Tavares. No o encontrou no corredor? Admira.
Saiu neste momento. Veio me contar o que se
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passou na igreja de So Joo, ontem tarde, no casamento da filha do Incio
Rego. No soube? Pois vai ficar de queixo cado. Pelo visto, a moda pegou. a
terceira
vez que o escndalo acontece. Primeiro, foi na igreja de So Pantaleo. Depois,
na igreja dos Remdios. Agora, na igreja de So Joo. Se a S no estivesse
fechada,
j teria sido na S.
Padre Policarpo parou de movimentar o p suspenso, entreabriu de leve a boca,
redobrando de ateno, os olhos no Padre Pinto, que de repente se calara, com um
ricto
de dor, tateando a perna quebrada.
E depois de um silncio, mais aliviado:
- Este mundo est ficando de pernas para o ar, meu caro colega - continuou o
velho, espalmando as mos de cada lado da cabea. - E eu estou sobrando. J no
entendo
mais nada.
Padre Policarpo no conteve a impacincia:
- Afinal de contas, o que foi que se passou, Padre Pinto?
- J vai saber.
Damio, que se tinha apoiado no caixilho da janela, tambm redobrou de ateno,
endireitando o corpo.
Padre Pinto tirou os culos, juntou-lhe as hastes, ficou a baloi-los na mo
esquerda, com a vista fixada na cara espalhada de Padre Policarpo, que de novo
entreabrira
a boca, ansioso.
- Imagine o colega o que foi que se inventou agora, neste nosso Maranho. Oua
l, e veja se noutro lugar do planeta se faria uma grosseria igual. A coisa
comeou
no casamento da filha do Lino Tavares, marcado para as seis horas da tarde. Por
volta das cinco horas, a igreja de So Pantaleo comeou a encher-se de gente.
Quando
os convidados chegaram, j no encontraram mais lugar. Ficaram em p, em volta
dos bancos. Da a pouco entram os noivos. Enquanto o noivo vinha para o altar, a
noiva
foi entrando pelo meio da nave, trazida pelo pai. Exatamente nesse momento,
quando o rgo comeava a tocar, a malta que estava nos bancos se levantou, e
vrios
badamecos (badamecos o termo, para no dizer coisa pior) entraram a dizer
horrores do noivo, da noiva, do pai do noivo, do pai da noiva, da famlia, e
tudo aos
berros, por entre os protestos dos convidados. O escndalo foi de tal ordem, que
o Padre Nolasco, que oficiava a cerimnia, mandou chamar a Polcia. Assim mesmo,
para realizar o casamento, a porta da igreja teve de ser fechada. Um horror, meu
caro colega! Um verdadeiro horror! E ainda h quem se espante de que Deus, num
momento
de exaltao, tenha deixado cair na Terra as pragas do Egito!
Padre Policarpo espichou o lbio inferior, balanando lentamente a cabea
pasmada. E com as mos nos joelhos:
- Eu no sabia de nada disso, Padre Pinto.
- Pois eu, aqui no hospital, metido neste quarto, sei de tudo. Como se tivesse
testemunhado a pouca-vergonha. Oua o resto. Da a dias, a cena se repetiu na
igreja
dos Remdios, no casamento da Lisoca Pessegueiro. Agora, foi na igreja de So
Joo, com o Posto Policial ali ao lado. O Incio Rego quase perde a cabea. E o
pior
que os autores
155
dessa falta de respeito na casa de Deus no so ps-rapados. gente grada,
dona de escravos, com sobrados na Praia Grande e mandando na poltica. Sim
senhor.
o que estou lhe dizendo, meu caro colega. O tempo dos escndalos. So os
sinais do fim do mundo. Comearam a cumprir-se as profecias do Apocalipse.
A exaltao fizera doer-lhe novamente a perna, e ele a apalpava, de plpebras
entrefechadas. Tinha reposto os culos, e seu rosto magro, muito plido,
retalhado
de rugas, a ponta do nariz adunco buscando a ponta do queixo, dava-lhe um ar de
ave de rapina, que o pescoo comprido parecia confirmar.
- A Igreja tem de ser muito prudente e cautelosa, para deixar que os escndalos
medrem sua custa - volveu o velho, ainda com as mos sobre a perna. - Os bons
exemplos tm de vir do alto. No podemos escandalizar. E todo cuidado pouco.
E depois de apontar para Damio, que novamente se apoiara no caixilho da janela,
s desejando que a visita findasse:
- Veja o caso daquele nosso amigo. Na vspera do Senhor Bispo viajar, voltei a
conversar seriamente com Sua Reverendssima sobre ele. com toda a admirao que
se possa ter por aquele moo, considero um erro querer fazer dele um sacerdote.
No tenho dvidas de que ele, uma vez ordenado padre, em vez de atrair ovelhas
para
o rebanho de Deus, iria era afugent-las, com prejuzo para a religio.
Padre Policarpo mexeu-se na cadeira:
- Discordo do senhor, Padre Pinto. preciso no esquecer que foi Deus que fez
preto o Damio. E branco eu tambm no sou.
A resposta do velho foi imediata:
- O senhor, assim moreno carregado, nos deu um trabalho imenso. Ainda hoje no
em qualquer igreja que o meu bom amigo diz missa, a despeito do cargo que tem na
Diocese. No faz muito tempo, eu mesmo, com estas mos que lhe estou mostrando,
rasguei um memorial de muitas assinaturas, protestando contra a sua presena no
Palcio do Bispo. com aquele moo ia ser pior, muito pior. Ele negro, negro
retinto, e alm do mais negro cativo, sado da senzala. No por uma pessoa ter
nascido
capenga que h de ser escolhida para o papel de bailarino. No sacerdote quem
quer ou quem ns queremos - mas quem tem os requisitos necessrios. O meio onde
o
sacerdote vai atuar muitssimo importante. Na frica, o Damio estaria bem. No
Maranho, seria um desastre.
Uma freira magra, de rosto pintalgado de sardas, entrou no quarto, depois de
pedir licena, trazendo a bandeja do jantar.
Padre Pinto j tinha posto o guardanapo pendente do pescoo, antes mesmo que a
freira deixasse a bandeja sua frente, por cima do suporte de madeira que lhe
protegia
a perna quebrada. E enrolando devagar o garfo nos fios de macarro:
- Doente no tem cerimnia - desculpou-se.
- Ns j vamos - replicou Padre Policarpo, levantando-se.
156
- Vo porque querem - contraveio o velho, de boca cheia. Ainda no Largo da
Misericrdia, Padre Policarpo desabafou:
- Perdi o meu latim, Damio. Eu te trouxe comigo, para ver se dobrava o Padre
Pinto, que quem mais se ope na Diocese ao teu ingresso no Seminrio. No
adiantou
teres vindo. Nem na hora da sada ele te deu a mo. No ds importncia a isso.
Continua a avanar com vento contrrio. Deus est te acompanhando.
Foram andando em silncio na tarde que principiava a esmorecer. Damio atrs,
pensativo, de cabea baixa; Padre Policarpo, um passo adiante, pisando firme, a
remoer
a ira surda. Ainda bem que o padre se lembrou, nesse momento, que havia
guardado, para aquele domingo, duas cocadas frescas, que a Genoveva Pia lhe
mandara no sbado
pelo Damio.
A'
As CIRCUNSTNCIAS em que desapareceu o Presidente Eduardo Olmpio Machado
levaram muita gente a supor que Sua Excelncia tinha sido envenenado. E foi isso
que se
boquejou, com muita insistncia, nas rodas do Largo do Carmo, ao cair da tarde,
quando o vento mais fresco, saindo da Rua do Egito, e d gosto comentar ali a
vida alheia.
O Presidente era ainda moo. Andava pelos trinta e oito anos, parecia benquisto,
e estava realizando uma obra administrativa admirvel. Alm de ter posto em
ordem
as finanas da Provncia, pagando em dia o funcionalismo e realizando grandes
obras pblicas, tinha trazido para o Maranho as primeiras levas de colonos
estrangeiros,
que se iam fixando no interior, e j eram lavradores e criadores de gado, com
seus nomes nos almanaques do Belarmino de Matos.
A despeito de tudo quanto j fizera e estava fazendo pela Provncia, os jornais
da oposio, sobretudo O Progresso e O Estandarte, lhe iam de vez em quando ao
plo,
com as suas verrinas cruis. Tambm no eram raros, nas casas da Praia Grande e
do centro da cidade; aparecerem volantes por baixo das portas, no mesmo
tom agressivo.
Sabia-se ainda que, noite, para os lados do Desterro e do Cais da Sagrao, se
repetiam as trocas de cacetadas, entre escravos de seus partidrios e escravos
de
seus inimigos, e mais de uma vez a faca homicida faiscou nesses encontros, luz
propcia dos espaados
157
lampies. Nas festas da Sociedade Recreativa e nas reunies no sobrado de Donana
Jansen, contavam-se detalhes picantes, por trs dos belos leques franceses,
sobre
os propalados pagodes do Presidente, nas quintas da Maioba e de Vinhais.
A essas campanhas tenazes, que tudo lhe negavam, o Presidente Machado dava
sempre a mesma resposta pblica: as novas obras que ia inaugurando. Entretanto,
como era
homem sensvel, molestava-se com as injrias sistemticas, das quais continuava
a desabafar-se nas visitas ao Senhor Bispo. Sua Reverendssima tinha visto O
Estandarte?
Era preciso ver, para ter uma idia da maldade humana! O Progresso ainda estava
pior!
Embora houvesse tomado a iniciativa de proibir que tais pasquins entrassem em
Palcio, para poupar-se a leitura de seus agravos, que o feriam nos pontos mais
delicados,
sempre havia quem lhe mandasse os recortes ofensivos, na correspondncia levada
pelo correio.
Por outro lado, no lhe faltavam amigos ntimos, frequentadores assduos das
reunies de Palcio, que lhe vinham dizer prestimosamente, todas as vezes que o
insulto
poderia tonte-lo:
- Por favor, no leia O Progresso de hoje: est medonho contra voc. Um
verdadeiro horror.
E havia ainda os que, no satisfeitos com esses avisos malignos, se punham a
resumir os ataques, alongando a conversa:
- S para lhe dar uma idia, basta dizer que chega a insinuar que voc tem
metido a mo no Tesouro, sob o pretexto das obras que vai realizando. preciso
ter sangue
de barata para no perder a cabea.
O Presidente empalidecia, a ponto de lhe tremer o lbio inferior; mas reprimia a
ira com um suspiro profundo, e era em vo que tentava espairecer o pensamento,
concentrando-se no expediente oficial.
De repente, uma tarde, pelo fim de maio, estava Sua Excelncia no seu gabinete,
terminando de assinar os papis que ia expedir para a Corte, quando sentiu
nuseas,
um pouco de tonteira e uma dor aguda no peito. Ficou uns momentos imvel, a mo
espalmada em cima do corao, respirando com esforo, enquanto o suor lhe descia
das tmporas. Seus auxiliares vinham-lhe notando no rosto uma palidez acentuada,
quase verde. E um de seus amigos, o Dr. Jos Pedro Dias Vieira, chegou a
sugerir-lhe
que tomasse uns dias de frias, aproveitando o sol das ltimas estiadas.
- Isto passa - replicou o Presidente, procurando reagir ao comeo de desmaio,
sempre com a mo em cima do peito.
A dor se fazia mais aguda, dificultando-lhe a respirao. Mesmo assim, o
Presidente teimou em ficar no seu posto alguns minutos. Afinal, sentindo
aumentar a opresso
no peito, concordou em recolher-se. Levaram-no para seus aposentos no fundo do
Palcio, e uma carruagem precipitou-se para a rua, por ordem do Dr. Dias Vieira,

procura de um mdico. No tardou a voltar, trazendo o Dr. Silva Maia.
158
Este, depois de examin-lo durante quase uma hora, reclamou a presena de mais
dois colegas.
A carruagem tornou a sair desabaladamente, com o cocheiro a estalar no ar o
chicote, e voltou menos de meia hora depois, trazendo os Drs. Antnio Rego e
Pereira
Cardoso. Os dois, aps examinarem tambm o Presidente, fecharam-se com o Dr.
Maia num aposento contguo. Quando de l saram, o Dr. Dias Vieira sentiu, antes
que
eles lhe falassem, que o caso era perdido.
Foi o Dr. Maia, depois de uma exposio sombria, quem acenou com uma vaga
esperana:
- Em todo caso, vamos ver, at amanh, como a molstia evolui. possvel que o
organismo do Dr. Machado reaja favoravelmente. Ele ainda moo. Pode ser que
supere
a crise.
com surpresa para os trs mdicos, que ao sarem de Palcio haviam vaticinado
entre si, para as prximas horas, a morte do Presidente, este comeou a melhorar

boca da noite, e j na semana seguinte pde tornar ao seu gabinete, muito
plido, os olhos fundos, apoiado numa bengala.
Demorou menos de um ms sua convalescena, sempre assistido pelo Dr. Maia, que
vinha v-lo todas as manhs, com o mesmo ar fechado e solene, 'e s lhe deu alta
depois que lhe ouviu a promessa de que tomaria frias no fim do ano.
No fim do ano o Dr. Machado continuou no seu posto, sem nada sentir. A despeito
do que dele diziam O Progresso e O Estandarte, no esmorecia no seu trabalho.
Mas,
em junho, ao findarem as ltimas chuvas, voltaram-lhe as dores no peito, a
sensao opressiva de cansao, as mos frias, e outra vez a carruagem de Palcio
saiu
em busca dos trs mdicos, que tornaram a se reunir, a portas fechadas, no
quarto contguo ao do Presidente, depois de se debruarem sobre ele.
Desta vez, ao ser interpelado pelo Dr. Dias Vieira, que estava sua espera
porta do quarto, o Dr. Silva Maia foi categrico:
- S Deus pode salv-lo - afirmou, calando devagar as luvas, com ar pesaroso.
E ento comeou a romaria do povo ao Palcio do Governo, quer de dia, quer de
noite, para saber como ia o Presidente. Os mais chegados iam-lhe aos aposentos,
empurravam
a porta, espreitavam, e vinham trazer c fora as ms notcias. Outros no
despregavam do quarto, instalados em velhas cadeiras, com a vista presa ao
doente.
Foi preciso o Dr. Maia exaltar-se, proibindo as visitas, para que eles sassem
dali. Alguns passaram a rondar pelos corredores, na ponta dos ps, para espionar
de
longe o moribundo, pela fresta da porta, sempre que o mdico ou um criado
entrava no quarto ou de l voltava. Logo corriam rua e informavam, com o
semblante
alvissareiro dos abelhudos:
- Vai pior. Talvez no passe desta noite.
159
A notcia ia ter ao Largo do Carmo, e dali se irradiava para o resto da cidade.
No tardou que o povo se aglomerasse defronte do Palcio, em sua maioria gente
simples,
de gravata lavada, ou ento negros, de fisionomia assustada, os olhos crescidos.
Estes sabiam que o Presidente defendia a liberdade dos escravos, no permitindo
que os espancassem na Cadeia Pblica. E estavam tambm ali, silenciosos, a olhar
as janelas do casaro caiado, solitrios ou em pequenos grupos, meio atnitos,
os
braos cruzados, o beio cado. At mesmo as mulatas forras, de bunda grande, o
xale atirado ao ombro, as sandlias de cetim, e que vinham do Desterro, andando
devagar,
debaixo do guarda-sol, para uma volta faceira no Largo do Carmo, misturavam-se
ao povo, no Largo do Palcio, tambm de rosto consternado. Senhores solenes, de
sobrecasaca
escura, bengala e cartola, formavam um grupo em frente ao porto que a sentinela
protegia. Vrias carruagens, alinhadas ao comprido da cantaria da calada, com
os cavalos assustados tentando escarvar as pedras do calamento, tinham chegado
ali pelo meio da tarde, e dentro delas, com as cortinas meio corridas, espiavam
algumas das grandes damas da cidade, que no podiam confundir-se com a multido.
Soldados, estudantes, professores do Liceu, comerciantes da Praia Grande, graves
funcionrios pblicos, de chapu-coco e casaco de lustrina, reuniam-se aos ps-
rapados e aos negros, que continuavam chegando ao largo, de fisionomia
preocupada.
S os bem-te-vis, nas rvores em torno, repetiam a sua bulha de todos os dias,
quando a tarde principiava a declinar. Tambm no se tinha alterado o vento
constante
que faz danar as folhas cadas e bate com fora as janelas dos mirantes.
No entanto, no Largo do Palcio, nem sempre havia sido assim. Ao tempo do
Capito-General D. Jos Toms de Meneses, que governou o Maranho de 1809 a
1811, ningum
estaria ali com o chapu na cabea. Defronte do Palcio, fosse de dia, fosse de
noite, s se podia passar de cabea descoberta. Se Sua Excelncia saa rua, os
sinos das igrejas tinham de bimbalhar, passagem de sua carruagem. Nas
caladas, paravam os transeuntes, de mo no peito, o chapu derribado, s
voltando a caminhar
e a cobrir-se quando a carruagem se distanciava.
De muitos desses poderosos efmeros vingou-se o povo com o labu dos apelidos:
ao Comendador Fernando Pereira Leite de Toyos, do Conselho de Sua Majestade
Fidelssima,
capito-general da Capitania, alcunhou de Cavalo Velho, por ser um tanto burro e
j idoso; ao Dr. Francisco Manuel da Cmara, que era moreno carregado, apelidou
de Cabrinha; ao General Bernardo da Silveira, por ter um incisivo muito pulado,
chamou de Dente de Alho.
Vale a pena lembrar que, nos primrdios do Imprio, trs Costas j tinham
ocupado o Palcio do Governo, quando por l apareceu, para servir de secretrio
ao ltimo
deles, Costa Ferreira, que tinha
160
fama de desptico, um poeta satrico, Nunes Cascais. Os outros dois, Costa
Barros e Costa Pinto, tinham deixado fama diferente: este, de preguioso, sem
nada ter
feito pela Provncia; aquele, de desonesto, tendo avanado nos dinheiros
pblicos.
Encarregado de preparar o expediente que o Presidente ia assinar, Nunes Cascais
cedeu, de repente, inspirao travessa, e ps no papel esta quadra imprudente:
Costa Barros foi ladro, Costa Pinto foi pax, Costa Ferreira tirano: Que mais
Costa aqui vir?
Distrado, deixou a quadra entre os papis do expediente. Mais tarde, no seu
gabinete, ao assinar os ofcios e decretos, Costa Ferreira deu com os versos do
secretrio.
Pela letra, identificou-lhe a autoria. E como, alm de tirano, tinha uma ponta
de esprito, transformou a quadra em sextilha, acrescentando-lhe estes dois
versos,
que nandavam Nunes Cascais versejar em outra freguesia:
Na dvida, deve o poeta Sair daqui desde j.
Da janela dos mirantes que abriam sobre o mar, descortinando a amplido da baa
de So Marcos, havia sempre quem alongasse o olhar, espera de um navio com
bandeira
imperial no tope, anunciando a chegada de um substituto para o Presidente da
Provncia. Um tiro de canho, no forte da Ponta da Areia, avisava que o navio se
aproximava.
Logo o povo se alvoroava, descia correndo as ladeiras que levam ao Cais da
Sagrao, e ali esperava pela confirmao da nova alvissareira, proferindo
discursos
exaltados e soltando foguetes, enquanto o antigo Presidente, desassistido de
seus amigos e colaboradores mais ntimos, se punha a roer as unhas, de uma sala
para
outra do Palcio, a queixar-se de que o tinham trado.
Ria-se o povaru nas ruas, o Largo do Palcio fervilhava de gente, no Largo do
Carmo andava-se com dificuldade, e logo apareciam os volantes, ainda midos da
tinta
de impresso, com vivas ao presidente que entrava e chacotas ao Presidente que
saa. Diz-nos uma testemunha da cena, o grave Joo Francisco Lisboa, que era
hora
de embarcar, deixando a Provncia, que o Presidente exonerado se via nos maiores
apuros, para ter quem o levasse a bordo: frequentemente aproveitava a ocasio do
embarque de outros passageiros para embarcar tambm, e assim dava a impresso de
que as pessoas aglomeradas na rampa do cais, para se despedirem desses
passageiros,
eram correligionrios gratos, presentes ao bota-fora do chefe decado.
161
Ao contrrio dessa tradio, que alvoroava o povo nas ruas sempre que mudava o
presidente, a multido entrou pela noite, aglomerada no Largo do Palcio, em
silncio,
espera da notcia de que o Dr. Olmpio Machado comeara a melhorar. E como s
mesmo um milagre poderia salv-lo, pois o doente j no conhecia os amigos que
lhe
cercavam o leito, um deles foi falar ao Senhor Bispo, para que viesse rezar com
povo, defronte do Palcio.
Dom Manuel, tarde, tinha estado cabeceira do amigo. Chegara mesmo a
ministrar-lhe a extrema-uno. A rigor, como sacerdote, nada mais tinha que
fazer ali. Mas
a sugesto da prece, a que se associaria o fervor da multido, f-lo deixar o
Pao, j noite entrada, em companhia do arcediago, do arcipreste, do chantre e
de alguns
cnegos, alm do Damio, trazido pelo Padre Tracaj.
Damio guardaria para sempre a lembrana dessa noite. No apenas pela noite em
si, com o povo empunhando velas no largo repleto, mas por ter sido a primeira
vez
que saa rua com a sua batina de seminarista.
- Pe a batina - sugerira o Padre Policarpo, ao anunciar-lhe que iriam sair.
Damio tinha-a recebido por volta do 'meio-dia, ao regressar do Seminrio. Padre
Policarpo fizera-lhe a surpresa de deix-la embrulhada sobre uma cadeira, para
que
ele, Damio, ao chegar, desse por ela. A despeito, de j estar frequentando as
aulas do Seminrio desde o comeo do ano, sempre na companhia do Padre
Policarpo,
que com ele ia e voltava ( exceo dos dias em que o velho almoava fora, para
os lados do Largo de Santiago), o preto continuava a usar as suas calas
compridas
e o seu casaco escuro, com uma camisa por dentro, abotoada no pescoo.
- Primeiro vamos ver como as coisas marcham - prevenira-lhe o Padre Policarpo,
ao anunciar-lhe que, ao fim de dois anos de lutas, tinha afinal conseguido que o
aceitassem
no Seminrio. - com teu gnio manso, conseguiste dobrar algumas resistncias.
meio caminho andado. Deus chamou ao seu seio o Padre Pinto, o que j foi uma boa
ajuda. Mas ainda temos muita tempestade pela frente. Por enquanto, ainda no
irs de batina. S mais para diante, quando j te houveres acostumado com o
Seminrio,
e o Seminrio contigo. Bota tempo e pacincia.
No primeiro dia de aula Damio sentara-se ao fundo da classe, longe dos colegas,
todos mais moos do que ele e que se retraram sua passagem, com ar de espanto
e repulsa. J preparado para esse dissabor, ele se deixou ficar no seu canto,
apertado pela carteira minscula, vergado sobre o livro que levara consigo.
Ouvia os
cochiches sua volta, mas no distinguia direito o que diziam. O Padre
Policarpo, que a seguir entrou na classe, exortou os demais seminaristas a
tratarem com
urbanidade e compreenso o novo companheiro, que se destinava tambm ao
ministrio de Deus.
162
- Ele vai ser padre, como ns? - estranhou um seminarista ruivo, de rosto picado
de espinhas, e que sentava na primeira fila, defronte da mesa do lente, como
primeiro
da classe.
- Como eu - emendou Padre Policarpo, num tom de voz que correspondia a uma
reprimenda. - Nosso Senhor Jesus Cristo foi buscar os seus discpulos entre os
pescadores,
e no entre os ricos e abastados. Damio um preto livre, muito inteligente, e
sabe mais latim, portugus, histria sagrada e eclesistica do que vocs todos.
E dirigindo-se ao Damio, falou-lhe em latim, logo recebendo a resposta, com
assombro de toda a classe.
- Nesse caso, ele no precisa estudar conosco - volveu o ruivo, que se sentia
ameaado no seu primeiro lugar.
- Precisa - respondeu Padre Policarpo, depois de um silncio. - Este convvio de
companheiros importante para ele. por aqui que comeamos a saber que
constitumos
um grupo parte na sociedade onde vivemos. Por isso que, j no Seminrio,
usamos batina.
No entanto foi s um ms e tanto depois que um dos colegas falou ao Damio. At
ento, ele entrava na classe, cumprimentava a todos, e ningum lhe respondia.
Isolado
na sua carteira, ouvia a lio. Como os professores, exceo do Padre
Policarpo, nada lhe perguntavam, mantinha-se em silncio, sempre ao fundo da
sala. No intervalo
das aulas, deixava-se ficar na classe. Numa segunda-feira, encontrou na sua mesa
esta inscrio aberta a canivete: NEGRO. Fez de conta que no a tinha visto. No
mesmo dia, ao fim da aula de Retrica, Monsenhor Tavares passou como dever, para
a aula seguinte, o resumo da lio. No intervalo, alguns alunos preferiram ficar
na classe, para preparar o dever, ainda com a memria fresca das palavras do
professor. E um deles, o Turbio Serafim, que se pusera a morder o lpis,
tentando
avivar as lembranas, de repente se voltou para o Damio:
- Como foi que Monsenhor Tavares dividiu as locues? Damio repetiu-lhe,
palavra por palavra, a lio do professor.
E medida que ia falando, os outros alunos tambm se voltaram para ele, com a
mesma cara de espanto.
Desde a, embora pouco lhe falassem, sentiu que eles lhe eram menos hostis. Mas
no saiu de seu lugar nem tomou a iniciativa de lhes dirigir a palavra, sabendo
que
s aos poucos, andando o tempo, conseguiria vencer as resistncias mais
ostensivas. Mesmo entre os mestres, contados eram os que condescendiam em
conversar com
ele.
Padre Policarpo, de volta ao Palcio do Bispo, animava-o:
- Hoje, Padre Lucas me falou de ti com entusiasmo. Outro dia foi Monsenhor
Tavares. gua mole em pedra dura tanto bate at que fura. Vai furando. Continua
a fazer
como ests fazendo, que vais bem.
163
Se te provocarem, tapa Os ouvidos e fecha os olhos. Para a frente que se anda.
Agora, no quarto, olhando-se no espelho, via a batina nova cairlhe ao comprido
do corpo, justa, bem talhada, e erguia o castial para se ver melhor. Sentia-se
j
o Padre Damio, e um sentimento novo de confiana em si mesmo, que lhe empinava
a cabea e dava mais firmeza ao seu passo, subia-lhe conscincia, enquanto
contemplava
a figura esguia e mscula que se erguia sua frente, envolta na alpaca negra
que faiscava com a luz da vela. Custara chegar at ali, mas chegara. J era um
negro
livre, com a sua carta de alforria; mais uns dois ou trs anos, e estaria
ordenado, rezando afinal a sua missa nova. Seria o padre dos negros, na igreja
de Nossa
Senhora do Rosrio, e dali comearia a luta para libert-los do cativeiro.
Denunciaria de seu plpito as torturas que lhes fossem infligidas, e as mortes,
e os contrabandos,
e-as exploraes desumanas. Ajud-los-ia a se organizarem, dando-lhes a
conscincia de sua fora.
E nisto ouviu o Padre Policarpo bater-lhe na porta:
- O Senhor Bispo est chamando.
Quando o velho o viu de batina, com o chapu sobraado, ergueu as sobrancelhas o
mais que pde, no impulso da admirao e do espanto, e ficou a olh-lo,
embevecido,
parado na moldura da porta. Depois, vendo que Damio se curvava para soprar a
vela, interrompeu-lhe o gesto, entrando no quarto, e ele prprio empunhou o
castial,
para admir-lo mais a gosto, de frente, de costas, de lado, sempre com a luz
erguida.
E enquanto repunha o castial sobre a mesa:
- A batina ficou bem em ti - comentou, feliz. - Cabe a ti agora ficar bem na
batina - acrescentou, srio.
L no alto, na sala em que estavam reunidos o chantre, o arcediago, o
arcipreste, e ainda alguns cnegos e monsenhores, na companhia do Senhor Bispo,
s este se
adiantou, de braos abertos, para acolher Damio. Os demais se retraram,
formalizados. E um deles, o Cnego Leite, de voz cheia, abaritonada, interpelou
o Bispo,
referindo-se ao Damio:
- E ele vai conosco, Excelncia?
- Vai, vai - apressou-se em responder Padre Policarpo, j em tom agastado. - Vai
comigo. Se ele no puder ir, eu tambm no posso.
O Cnego Leite veio rspido:
- No perguntei ao caro colega. Dirigi-me ao Senhor Bispo.
- Vai conosco, sim - confirmou Dom Manuel.
- Obrigado, Excelncia - agradeceu o Cnego Leite, em tom seco.
E foi reunir-se aos outros cnegos, quase ao mesmo tempo que Dom Manuel, para
desfazer depressa o mal-estar, passou frente, a caminho da escada que ia ter
rua.
164
C fora, por todo o Largo do Palcio, desde a escadaria da S at rampa que
escorregava para o Cais da Sagrao, espraiava-se o povo, pontilhado de velas
acesas.
J o Firmino, no topo da escadaria, esperava pelo Bispo, empunhando um
crucifixo. E foi ele que abriu caminho na multido, assim que Dom Manuel
apareceu entrada
do Pao.
medida que ele avanava, entre alas de povo, vinha vindo o Bispo, acompanhado
pelos demais sacerdotes. L ao fim, como se fechasse o cortejo, vinham o Padre
Policarpo
e Damio. E como este era o mais alto de todos, viram-no de longe, por cima da
aglomerao de cabeas.
Ele ainda descia os degraus da S quando sentiu a multido se mover sua volta,
num movimento de curiosidade alvoroada. E ouviu esta exclamao, que o
destacava
e denunciava:
- Olhem ali um padre preto!
Ele apressou o passo na descida dos trs ltimos degraus, mas a sua cabea alta,
coberta pelo chapu preto, no lhe permitiu esconder-se e anular-se no meio do
povo.
Pelo contrrio: viam-no bem, a olhar para a frente, a cabea dura, o passo
lento. E logo algumas velas prximas se altearam para dar mais luz ao seu vulto
assustado.
- preto, sim. Bem pretinho. E est mesmo de batina. Felizmente, l adiante, o
Bispo tinha levantado a voz, no comeo
da splica a Nossa Senhora, seguido pelas vozes conjugadas dos companheiros:
- Kyrie eleison. Chrste eleison. Kyre eleison. Chrste, audi nos. Chrste,
exaudi nos. Pater de coelis Deus, miserere nobis. Fili Redemptor mundi Deus,
miserere
nobis.
E a multido, em coro:
- Miserere nobis.
Mas, entre uma frase e outra da ladainha, Damio percebia, no intervalo das
vozes, o riso e as chacotas que se erguiam sua passagem, suplantando a piedade
que
tinha reunido no Largo do Palcio a multido consternada.
- A Igreja j chegou na senzala!
- Olhem o padre preto!
E sempre os braos a se levantarem, com as velas em riste, para que lhe vissem o
rosto negro, debaixo do chapu negro, na batina negra. Damio contraiu as
sobrancelhas,
rspido. Logo sentiu que Padre Policarpo lhe dava o brao, como a querer
proteg-lo. De um lado e de outro, proporo que os dois iam avanando, as
risadas se
sucediam, agora mais prximas, em tom de achincalhe, mesmo de negros e mulatos,
enquanto em redor, ameaando desmanchar o cortejo piedoso, crescia a massa
humana,
que se comprimia para ver Damio de perto.
E nisto um senhor gordo, de ombros compactos, que vinha um
165
pouco frente, parou um momento, recuando a cabeorra cabeluda, e firmou no
rosto de Damio os olhos exaltados:
- Ser possvel que no haja mais um branco, aqui no Maranho, para querer ser
padre? Este mundo est mesmo de cabea para baixo! - rosnou, como se pretendesse
dar-lhe
pancada.
Foi ento que uma velha baixinha, que apressava o passo pendulado, como a
equilibrar-se nas pernas tortas, gritou para trs, numa rouca fala esganiada,
noutro intervalo
da ladainha:
- o Padre Urubu, minha gente!
E tanto Damio quanto o Padre Policarpo, por cima do riso largo que se derramou
em volta, altearam a voz, acompanhando a splica de Dom Manuel:
- Saneia Dei Genitrix, ora pr nobis.
- Ora pr nobis - repetiu a multido, rindo.
A
AMASSA COMPACTA DO QUARTEL do 5. Batalho de Infantaria ficou para trs, com a
sua sentinela perfilada no porto central, entre as luzes de dois lampies. Na
Avenida
Silva Maia, que Damio atravessa no seu passo lento, ainda com o cigarro apagado
no canto da boca, corre uma aragem macia, que vem do escampado verde do Campo do
Ourique.
Em frente, em linha reta, alonga-se a Rua dos Remdios, pontilhada de lampies.
L ao fim, depois de um aclive suave, abre-se o Largo dos Amores, com a esttua
de Gonalves Dias voltada para o mar.
Por um momento, sem interromper a caminhada, Damio hesitou entre seguir em
frente, at o Largo dos Amores, ou dobrar direita, para entrar adiante na Rua
das Hortas.
Decidiu-se por dobrar direita, sem saber bem por qu. E ainda no tinha
alcanado a Rua das Hortas, quando viu aparecer, ao fundo da Avenida Silva Maia,
um senhor
sobraando um violino. Ficou ao p do lampio, no crculo aberto pela claridade
do gs, sua espera.
- Talvez aquele tenha fogo para o meu cigarro - animou-se.
Quando o sentiu ao alcance de sua voz, perguntou-lhe, com o cigarro na mo:
166
- Tem fogo, amigo?
- Sim, Professor.
E foi mais perto, j no crculo de luz do lampio, que identificou, na figura
forte, de rosto vermelho, o seu amigo Antnio Montello, a quem devia a velha
conta
de um par de botinas.
- Ol! - exclamou.
E depois de acender o cigarro, que ficou segurando com a ponta dos dedos
enquanto chupava a primeira fumaa:
- Por que esse violino? - quis saber.
- Uma vez por semana, para desenferrujar os dedos, vou tocar na orquestra do
Pedro, Cromwell, depois que fecho a loja.
- Quer dizer que, alm de comerciante, msico?
- Nas horas vagas.
- E protestante tambm?
-- com a graa de Deus - confirmou o outro, descobrindo-se.
A luz clareou-lhe o rosto, que a sombra da aba do chapu escondia, e mostrou um
semblante corado, de olhos azuis, com estrias amarelas, e mais um bigode
aparado,
por cima da boca cerrada.
- Onde vai a estas horas, Professor? - quis saber o Montello, vendo-o tornar a
chupar a fumaa do cigarro, no deleite de uma nova tragada.
- Gamboa, para conhecer o primeiro trineto, que j deve estar nascendo, se
que ainda no nasceu.
- Filho da bisneta? Que Deus a ajude, Professor. E que tudo corra bem. L por
casa, a patroa est esperando para o comeo do ms. Desta vez h de ser menino.
J
tenho trs meninas. Quero agora um rapaz. Se for, ser pastor protestante, para
pregar a palavra de Deus.
Damio tirou o cigarro da boca, apertando um dos olhos contra o ardor da fumaa,
e afirmou, convicto:
- Fique tranquilo: vai ser menino. Agora, Deus tambm est interessado.
- L isso - concordou o Montello, despedindo-se.
J na Rua das Hortas, lembrando-se da dvida, Damio voltou a chupar o cigarro,
que ia terminando, e prometeu, sem muita firmeza:
- Este ms pago aquelas botinas. J no sem tempo.
E s ento se lembrou de que eram as mesmas que o iam levando, rua a fora,
bordejando a calada, macias, de boa pelica, apenas com um leve rangido na
biqueira,
quando curvava o p para dar um novo passo.
Enquanto as botinas rangem, a lua nova torna a espreitar o velho, por cima da
estreita rua deserta. Longe ressoam os tambores na Casa-Grande das Minas. E ele
vai
seguindo sem pressa, com a brisa da noite a lhe resvalar pelo rosto pensativo,
que o tempo levemente desbotou.
167
E a verdade que j fazia muitos anos que a preta Benigna, famosa por ter
virado a cabea de muita gente importante de So Lus e Alcntara, costumava
fazer o
seu passeio, nas belas tardes de estio, pelo menos uma vez ao ms, para olhar as
lojas do centro da cidade. Subia a Rua de Nazar, atravessava o Largo do Carmo,
entrava na Rua Grande, voltava, entrava na Rua Formosa, voltava tambm, para
entrar por fim na Ladeira do Quebra-Costa, devagar, no mesmo passo faceiro, at
alcanar
o sobradinho da Rua da Estrela, na esquina da direita, e em cujos altos morava,
com o conforto e o luxo de uma grande dama.
Assim que o sol quebrava, bafejado pela virao da tarde, Benigna punha o p na
calada do sobrado, seguida por um moleque que ela criava desde criana, o
Donga,
negro retinto, de beio vermelho, nove a dez anos, sempre vestido de branco, e
que tinha a incumbncia de carregar-lhe o guarda-sol de cabo de prata, nos
trechos
de rua onde houvesse sombra.
A preta vestia-se com esmero, a saia estampada, de muito pano, altura dos
tornozelos, o cabeo de linho com as mangas de renda francesa, o decote
espaoso enfeitado
pelo cordo de ouro, pulseiras tambm de ouro nos braos nus, pingentes de
brilhante nas orelhas, um vistoso pente espanhol nos cabelos apanhados para o
alto, sandlias
de meio salto nos ps pequenos e bem tratados.
Mais bonita do que ela, tanto de corpo quanto de rosto, jamais aparecera outra
negra no Maranho. E muita gente entendida, que passava por So Lus, vinda da
Corte
ou da Bahia, ficava pasmada, de olhos pendurados, ao ver a preta na rua,
acompanhada pelo moleque. A primeira vez que ela apareceu em Alcntara, ao tempo
das festas
de Nossa Senhora do Carmo, quase tirou da imagem da santa as atenes da
procisso. Homens e mulheres voltavam-se para v-la, admirando-lhe a figura
alta, de cintura
estreita, semblante de linhas finas, nariz bem feito, os grandes olhos
lnguidos, e ainda o passo bonito de quem faria figura andando num salo.
E no era s por ser bonita que a Benigna dava na vista. A negra parecia trazer
sua volta um halo de sensualidade estonteante. No modo de olhar, na curva da
boca,
nos seios rijos, no aroma de jardineira molhada que se desprendia de seu corpo,
nas ancas um pouco altas, na pele macia, no movimento dos braos, na maneira de
adiantar
a ponta do p sob a barra da saia, deixava transparecer seu temperamento
lascivo. Mas no era a qualquer um que ela se entregava. Um dos grandes de
Alcntara, o
Firmino Reis, quis dar por ela, a vista, todo o ouro que tinha guardado no Banco
do Maranho; e quando soube que a Benigna era negra forra, dobrou a proposta,
acenando-lhe
ainda com um sobrado de azulejos na Rua do Sol, em So Lus, e mais uma viagem
Corte, de navio, com tudo pago.
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Depois de uma risada farta, que lhe atirou a cabea para trs, exibindo-lhe a
dentadura perfeita, a Benigna mandou o Firmino Reis bugiar.
- De branco j me cansei - declarou, por cima do ombro.
Seu ltimo caso estrondoso, de casa montada e carruagem na porta, tinha sido o
Manezinho Maldonado, portugus louro, de olho azul, antigo negreiro de
profisso,
dono de vrios armazns e bazares, com loja de fazendas na Rua de Nazar,
quintas no Caminho Grande, e to rico que se dava ao luxo de ter em casa uma
banda de
msica, s de escravos.
Tinha sido esse Maldonado o grande benfeitor da Benigna, dando-lhe a alforria, o
sobradinho da Rua da Estrela, duas casas no Largo de Santo Antnio e muitas
jias
compradas em Lisboa, aonde ia duas vezes por ano e de onde parecia voltar ainda
mais rico, com as novidades que trazia de Portugal. J fazia mais de dois anos
que
estavam separados. Na volta de uma das viagens a Lisboa, o Maldonado no viera
s: trouxera consigo a portuense vistosa, de grandes olhos verdes, com quem se
tinha
casado, e logo mandou dizer Benigna que no mais o procurasse, como
antigamente, na sua loja da Rua de Nazar. Ao que ela prontamente retrucou, pelo
mesmo caixeiro
que lhe trouxera o recado:
- Fiquei ciente. Mas vai dizer a teu patro, de minha parte, que a calada da
rua livre e que eu passo por l quando quiser.
com efeito, da em diante, todas as tardes, comearam os seus passeios para
olhar as lojas, subindo a Rua de Nazar, sempre acompanhada pelo Donga, que lhe
vinha
logo atrs.
De longe, sentia-se-lhe o aroma do banho cheiroso. Suas sandlias de ouro e
cetim batiam compassadamente na cantaria da calada, enquanto suas ndegas
fartas, que
a saia rodada avolumava, harmoniosamente se requebravam, subindo uma, descendo a
outra, no balanceio pousado e certo do andar cheio de si. Lembrava uma gazela
mansa
andando no parque. Donga, de olho vivo, a sombrinha sobraada, tinha ordem de
estar atento, tanto aos passos de sua dona quanto s reaes que ela ia
despertando.
Sempre olhando em frente, Benigna no desviava a cabea; quando muito, se a
curiosidade a picava mais fundo, espiava pelo canto dos olhos, sem mudar a
posio do
rosto, e l ia, ladeira acima, ladeira abaixo, ouvindo propostas, recebendo
galanteies. Muito senhor austero, desses que seguram as varas do palio nas
procisses,
acorria porta de seu escritrio, com a mo nervosa na cava do colete, s para
v-la passar. Um deles chegou a dizer-lhe, suspirando:
- com esse diabinho eu ia para o Inferno!
Quase ao fim da Rua de Nazar, ao passar em frente do sobrado cor-de-rosa que
abre as suas janelas sobre o Passeio Pblico, a negra dava mais fora ao pleque-
pleque
das sandlias, e requintava o balanceio das ndegas com um vaivm dengoso
difcil de descrever.
169
O moleque, nessas ocasies, retardava o passo, deixando-se ficar mais para trs,
abrindo espao para que a preta se exibisse. E ela no apressava nem atrasava o
andar, a cabea erguida, as plpebras um pouco baixas, o colo empinado, toda
ufana de si mesma.
Era precisamente ali a loja do Maldonado, com as suas trs portas sobre a
calada. Ele, l dentro, em mangas de camisa, corpulento, os olhos que tudo
viam, comandava
o seu peloto de caixeiros e guarda-livros, sem perder de vista o que se passava
na rua. E ainda de longe, orelha fita, distinguia o pleque-pleque das sandlias
da Benigna, quase ao mesmo tempo que a aragem da tarde, entrando na loja, lhe
restitua o seu fresco aroma de banho cheiroso.
Transpostos o sobrado, o Donga dava uma corridinha, quase a encontrar-se com a
negra, e esta, antes de chegarem esquina, invariavelmente lhe perguntava, numa
voz feliz:
- Donga, minha bunda bole?
- Bole, sim senhora.
- Seu Manezinho viu?
- Viu, sim senhora.
Benigna firmava mais o passo, como quem pisa com raiva. E sacudindo as cadeiras,
com um dengo que s ela sabia ter:
- Deixa ele penar!
Damio vinha do Largo do Carmo, depois de ter aviado na Farmcia Normal uma
receita do Dr. Silva Maia para o Padre Policarpo, quando deu de frente com a
negra,
na esquina da Rua da Palma com a Rua de Nazar. Ficou parado como diante de uma
apario. Sentia-lhe o aroma, a sensualidade que dela se desprendia (e estava no
seu andar e no seu corpo), e teve a sensao fsica de que ela, ao passar, o
levava consigo, como ia levando o moleque que lhe carregava a sombrinha.
- a Benigna - adivinhou.
J lhe tinham falado nela, nas conversas sussurradas do ptio do Seminrio.
Tambm surpreendera aluses ao seu nome, uma tarde, num cochicho de padres, no
Palcio
do Bispo. Vrias vezes a Genoveva Pia lhe gabara a beleza e o garbo, convencida
de que, ali em So Lus;
no havia sinh-moa que lhe chegasse aos ps.
- Nem na Corte, Damio.
E ele via'agora que a lindura da negra era diferente, com aquele porte soberano,
aquele donaire inconfundvel, e senhora de si, como uma rainha no seu palcio.
- ela, no h dvida que ela - reconheceu, atordoado.
E deu por si de novo no Largo do Carmo, a andar to depressa que as suas pernas
se atrapalhavam na barra da batina. Parecia privado de raciocnio. S o instinto
o guiava, tirando-lhe a compostura que devia a si prprio, ali na praa, em
presena de estranhos, com a batina em cima do corpo excitado. Conhecia bem o
que era
aquilo, mas nunca o experimentara com tanta intensidade atordoante. Dir-se-ia
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que estava s na calada, embora fosse esbarrando, aqui e ali, com os
transeuntes que vinham em sentido contrrio. Um deles chegou a gritar-lhe,
exaltado:
- Tu no enxergas, negro?
- Desculpe - respondeu, humilde.
E passou adiante, rpido. J sabia que, para apaziguar a chama que o consumia,
de pouco adiantavam as caminhadas extenuantes no
quintal do Palcio ou os mergulhos demorados na tina de gua fria. Tinha a
impresso de que o ar lhe faltava, e ele respirava depressa, com as narinas
dilatadas.
A Benigna tinha passado por trs do Pelourinho, e ia agora pela calada da
igreja do Carmo, rente ao p da escadaria, sempre arrastando aps si o olhar
aceso de
quantos davam por ela cortando a praa em diagonal.
quela hora o largo fervilhava de povo, com os grupos que se formavam
espaadamente sombra das rvores. No se via mais um s lugar nos bancos de
ferro do passeio.
Em alguns pontos, ao sol, havia grupos na volta das caladas, debaixo da corola
negra dos guarda-chuvas. E toda aquela gente ociosa, que se refrescava do calor
da
tarde com a virao que saa da Rua do Egito, parecia reunida ali para ver
passar a negra.
Quando ela apareceu no canto da Rua de Nazar, j agora de guarda-sol aberto,
para atravessar o largo, era uma prima-dona entrando em cena, com o teatro
repleto.
Ningum ficou indiferente. Parecia que todos se tinham voltado em sua direo,
calando as conversas. E a Benigna veio vindo, airosa, tranquila, consciente de
seu
fascnio e de seu triunfo.
Um senhor baixo, ombros largos, calas brancas, fraque, cartola alta, adiantou-
se para uma ponta de calada, e ali permaneceu com as mos cabeludas no casto
de
ouro da bengala, os olhos na preta. Mais adiante, um tipo magro, alourado,
suas, levou a mo aba da cartola, reluzindo o anel de grau e fazendo meno
de cumpriment-la.
O Dr. Pierrelev, que ia entrando na Farmcia Normal, ficou parado na porta,
tambm olhando a Benigna. E at o Dr. Csar Marques, que com ela se cruzou,
parou tambm,
interessado. Na esquina da Rua da Paz, o Silvino Cocheiro, que desde cedo tomava
a sua cachacinha, curvou-se, reverente, com o chicote sobraado, oferecendo-lhe
a tipia:
- de graa, morena.
Damio tinha passado frente da Benigna, para esperar por ela na esquina da Rua
Grande. Esquecera-se do Padre Policarpo e do remdio que lhe ia levar, para
concentrar
os olhos e o pensamento na figura da negra, que vinha se aproximando, protegida
por uma nesga de sombra. Vista de frente, assim como ele a olhava agora, a
Benigna
lhe parecera ainda mais bela, gradualmente avanando na claridade do largo, com
um jogo de pernas que por vezes lhe
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moldava as coxas no estampado da saia. Debaixo da blusa, os seios soltos moviam-
se de leve, contidos pela carne rija e luzidia que se alteava na abertura do
decote,
com os mamilos pontudos levantando o linho que a renda francesa debruava.
- Santa Brbara! So Jernimo! - exclamou Damio, como se o ziguezague de um
raio lhe ferisse as retinas.
E veio-lhe um dio instantneo contra os brancos que, ali no largo,
ostensivamente a desejavam. Queria correr com eles, no impulso da ira cega; mas
de pronto se
coibiu, para encher os olhos com a negra que ia outra vez passar por ele, toda
nos trinques, tilintando o ouro das pulseiras, batendo no cho da calada o
taco
das sandlias. Novamente o seu aroma de banho cheiroso o envolveu, e ele teve a
impresso de que, ela, na passagem, alongou para a sua pessoa um relance de
olhar,
sem mudar a direo do rosto, a cabea erguida, to linda quanto uma santa no
seu
andor.
Viu-a descer a Rua Grande, no mesmo passo dengoso, parando porta das lojas,
para fazer aqui uma pergunta, adiante outra, at que entrou numa ourivesaria, e
ali
ficou.
Ainda um tanto areo, com a vaga impresso de ter visto de relance Monsenhor
Tavares na outra esquina, Damio passou para a calada fronteira, ao p de um
sobrado
de azulejos verdes, e foi descendo o Beco do Quebra-Costa, como se o empurrassem
ladeira abaixo. Depois que Damio passara a sair rua de batina, Padre
Policarpo
tinha tido com ele uma longa conversa, no quintal do Palcio, ambos sentados no
banco de pedra junto carranca do chafariz.
- Tu j ouviste dizer que o hbito faz o monge. Assim como o hbito faz o monge,
a batina faz o padre. Se no faz, deve fazer. De propsito deixei primeiro que
te
habituasses com ela. Nos primeiros dias, embora me tivesses a teu lado, passaste
uns maus pedaos. Cheguei a pensar que ias arrepiar caminho, com a zombaria das
ruas. So Lus assim mesmo. Cada terra com seu uso, cada roca com seu fuso.
Felizmente no deste o cavaco, quando te chamaram de Padre Urubu. Se tivesses
dado,
estavas perdido: nunca mais te chamariam de outro modo. Agora j o Maranho se
acostumou a ver um negro de batina. Eu, como tenho este pescoo grosso e curto,
que
lembra uma tartaruga, fui logo crismado de Padre Tracaj. Ca na tolice de me
aborrecer. Resultado: fiquei Padre Tracaj para o resto da vida. Hoje eu prprio
acho
graa no apelido. J agora hei de morrer como Tracaj, louvado seja Nosso Senhor
Jesus Cristo.
E depois de baixar as mos cabeludas, que havia levantado para o cu,
acompanhando um suspiro demorado:
- J sabes que ests matriculado no Seminrio, mas sob condio. Para que te
ordenes, dependes destas duas coisas: o teu comportamento, que tem de ser
exemplar,
e a aprovao do Cabido, que ajuizar da convenincia de seres padre, aqui no
Maranho. Muito bem. At l vamos ganhando tempo. De hora em hora Deus melhora.
Viste
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que Ele, no momento oportuno, tirou do teu caminho o Padre Pinto. com o Padre
Pinto vivo, no estavas no Seminrio: bastava o voto dele para que te trancassem
a
porta. Por meu lado, eu tenho feito o possvel e o impossvel. Sou como o joo-
paulino do brinquedo das crianas: podem me empurrar a cabea para o cho, que
eu
torno a ficar de p, assim que me soltam. Se eu fao a minha parte, com o maior
esforo e sacrifcio, tens de fazer a tua, com a mesma fora de vontade. No
podes
me decepcionar nem pr a perder o meu trabalho. De acordo?
- De acordo, Padre - concordou Damio.
- Sei que andas em cima de brasas, com a tentao da carne a te tirar o sono.
Ests com os olhos rodeados de olheiras e fulgurando como duas tochas. Conheo
isso.
Trata de te conter.
Damio baixou as plpebras, constrangido. E criando coragem, sem erguer a vista,
como se estivesse no confessionrio, abriu a alma:
- verdade, Padre. No lhe vou esconder o que estou passando. Tem sido
horrvel. Tenho procurado me conter, e parece que pior. Quando me deito, no
posso dormir,
sempre com uma mulher nua na cabea. Se consigo pegar no sono, sonho que estou
fazendo o que o corpo me pede, e acordo todo molhado, como se tivesse mijado na
rede.
Na fazenda, onde eu tinha sempre uma crioula para deitar comigo quando me vinha
a vontade, isso nunca me aconteceu. Aqui a coisa se repete. Parece
que tenho fogo nas entranhas. s vezes tenho at medo de agarrar uma mulher na
rua. Um horror, Padre. Um verdadeiro horror.
Padre Policarpo contraiu o rosto, endireitando a espinha. E numa
voz mais severa:
- Se cometesses esse desatino, eras capaz de acabar na forca, como aquele preto
do Largo do Desterro, se no fosses morto a pau pelo povo, na hora de tua
loucura.
o Demnio que est querendo te perder. Abre os olhos com ele. Tens
responsabilidades novas, com a batina no corpo. Dentro dela, tens de ser outro
homem. De conduta
exemplar.
Empurrado pela ladeira, Damio alcanou, c embaixo, a Rua da Palma, antes
correndo que andando, quase a atrapalhar-se na barra da batina. Em vez de dobrar
direita,
na direo do Palcio do Bispo, seguiu em frente, no mesmo passo veloz, at
Rua do Giz, e ali, entrando esquerda, galgou a escada de madeira de um
sobradinho
cor de telha, cuja porta abriu de golpe, como se ainda obedecesse ao impulso da
ladeira.
Somente l no alto, ainda no patamar da escada rangente, foi que se anunciou,
batendo palmas repetidas, ao ver que no tinha a quem se dirigir. Avanou mais
uns
passos, detendo-se no limiar da varanda. Ter-se-ia enganado de sobrado? Mais uma
vez a memria o ajudou: embora tivesse estado ali uma s vez, j fazia mais de
seis
meses, lembrava-se da pia de pedra, do renque de janelas sobre o quintal,
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do aparador de pau-preto, da mesa rodeada de cadeiras desirmanadas, e sobretudo
da gaiola do curi, pendente de um gancho de arame, mais para o fundo, na volta
da varandinha que acompanhava a orla de quartos, esquerda do sobrado.
- Ludovina - chamou, repetindo as palmas.
Sentiu nas tbuas do cho, para o lado da cozinha, uns passos lerdos, e no
demorou a ver aparecer, por baixo da gaiola, uma preta gorda, trazendo na mo
esquerda
a ventarola com que se abanava. Ao dar com Damio, parou de abanar-se,
arregalando mais os olhos redondos, num impulso de vergonha. Mas no retrocedeu.
- Desculpe, Padre, eu estar assim. O calor t demais. Trazia apenas sobre o
corpo uma combinao de morim quase
transparente, e que lhe dava por cima dos joelhos.
- Posso falar com a Ludovina? - perguntou Damio, ainda afobado.
- O senhor no sabe o que aconteceu com ela? Uma coisa triste, Padre. Por mais
cuidado que a gente botasse, no deixando ela sair, o dono dela acabou
descobrindo
que a Ludovina tava aqui. Fez uma estralada danada, veio a Polcia, e l se foi
a Ludovina com ele. Saiu daqui aos gritos, coitada, e amarrada na corrente, como
se fosse um bicho. Nunca mais tive notcia dela.
E acrescentou, depois de um silncio astuto, que lhe deu tempo de sentir pelo
olhar as intenes do Damio:
- No serve a Tuinha? uma negra bonita. E que ainda t comeando. Seu Padre ia
ficar bem servido com ela.
- Ainda no sou padre - atalhou Damio, circunspecto.
- Ah, j sei. Quer dizer que t no caminho. Vai dar um bonito padre. E preto.
o primeiro- que eu vejo. Doutr, eu j tinha visto. Padre, ainda no.
E segurando-o pela mo, com intimidade, um ar cmplice, entre sria e risonha, a
preta o foi levando varanda adentro, muito solcita e loquaz:
- Tem gente que at me d dinheiro pra ver se eu arranjo a Tuinha. Mas a Tuinha
uma s, no pode dar pra todos. Agora mesmo ela t descansando. Mas, pra voc,
que um preto fino, quase um padre, eu dou um jeito de acordar ela.
com a mo livre, empurrou a porta do primeiro quarto. Na penumbra, Damio s
distinguiu, de incio, um vulto deitado de borco na cama de ferro, a cabea
apoiada
no antebrao. Mas a claridade avanou para dentro do aposento, entrando a jorros
pelo vo da porta, e o vulto se moveu, com a mo diante dos olhos, o busto meio
erguido.
- Eu te trouxe um amigo novo, Tuinha - disse a preta, j no meio do quarto,
ainda com a mo papuda na mo fria de Damio.
Ele prprio, apressado, passou a chave na porta, mal a preta gorda saiu. E
quando se voltou, ouvindo a cama ranger, deu com a
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Tuinha sentada, com as mos abertas sobre os seios nus, as sobrancelhas
levantadas, a olh-lo com uma expresso de assombro, como se no pudesse
acreditar que
houvesse um padre dentro de seu quarto. E titubeando, meio aflita:
- Seu Padre...
Mas j Damio, desembaraando-se da batina, que tirou por cima dos ombros,
tratava de tranquiliz-la:
- No sou padre no, minha nega.
- Levei um susto - replicou a Tuinha, tornando a estender-se ao comprido da
cama. - At pensei que eu tava sonhando.
E foi somente quando tornou a pr a batina, j com a noite a se fechar sobre a
cidade, que Damio reconheceu ter cado nas armadilhas do Demnio. Como tivera
coragem
de vir ali de batina? E que ia dizer ao Padre Policarpo, para justificar o tempo
que passara fora do Palcio? Mais inquieto ainda, apalpou os bolsos laterais,
procura da caixa de plulas que tinha aviado na Farmcia Normal, enquanto olhava
atarantadamente em seu redor. Encontrou-a no fundo do bolso direito, juntamente
com a receita do Dr. Maia, e respirou, aliviado, ao mesmo tempo que lhe doeu a
conscincia, ao lembrar-se de ter deixado o Padre Policarpo febril, deitado na
rede,
sua espera.
Entretanto, a despeito da pressa com que se vestia, chegando mesmo a trocar o p
das botinas, que corrigiu ainda mais nervoso, experimentava agora uma sensao
de desafogo interior, que o tornava mais leve e senhor de si.
Nisto sentiu que a Tuinha o abraava por trs, roando os seios soltos pela
alpaca da batina:
- Tu um nego e tanto - elogiou ela, com o brao a envolverlhe a cintura. -
Quando tu tive outra vontade como a de hoje, vem aqui, que eu mando todo mundo
embora,
e fico contigo.
Ele se desfez de seu abrao, com receio de fraquejar mais uma vez, e tratou de
abrir a porta para ir embora.
- Tu volta? - ela quis saber.
- Volto - prometeu ele, sem muita convico.
E l embaixo, ao p da escada, parou, intimidado, ouvindo vozes na rua. Pela
fresta da porta viu que o luar escorria pelas fachadas de azulejos. Na claridade
fria,
que lembrava um dia enevoado, havia cadeiras nas caladas, gente nas janelas,
crianas correndo na ladeira. E todo aquele povo ia ver sair do bordel um homem
de
batina!
- E agora?
Decidindo-se, abriu a porta, saiu calada, de cabea baixa, e de cabea baixa
foi andando depressa, sempre em frente, na direo da Rua de Nazar. Ouviu
gaitadas
soltas por trs de seus passos. Um assobio fino sibilou no ar. Depois outro.
Mais outro. E logo um moleque gritou, a esgoelar-se como um bem-te-vi:
- Eu vou conta pr Bispo, Padre!
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Mas em breve Damio se distanciou da vaia, protegido por uma nesga de sombra, e
comeou a subir, com a barra da batina arregaada, de dois em dois, os socalcos
de pedra que fechavam a rua. E l no alto, quando entrou na Rua de Nazar, ainda
ofegante, sentiu volver-lhe lembrana a figura da Benigna, retinindo na
calada
o saltinho das sandlias de cetim.
PADRE POLICARPO TINHA espalhado o fumo na mortalha do cigarro, para comear a
enrol-la, sentado na cadeira de braos junto janela, quando lhe bateram
porta.
- Faa favor de entrar - ordenou.
E logo se levantou, deixando cair ao cho o fumo da mortalha, que lhe escorregou
pela frente da batina, ao ver que era o Senhor Bispo, de solidu na cabea, que
lhe entrava no quarto.
- mesmo Vossa Reverendssima que est aqui no meu tugrio? Louvado seja Nosso
Senhor Jesus Cristo! E perdoe a este padre velho no ter ido abrir-lhe a porta.
E arrastando a cadeira de braos, para oferec-la a Dom Manuel:
- Sente-se aqui, Excelncia - conseguiu dizer, ainda ofegante, j com a cadeira
no meio do quarto. - Se Vossa Reverendssima me permite, eu me sento na rede.
E j na rede, com os ps nas chinelas, tratou de esconder o rasgo redondo de
uma das meias, altura do calcanhar.
Emagrecera muito nos ltimos meses. O corpo murcho, de carnes cadas, danava-
lhe dentro da velha batina meio desbotada. Tinha os olhos empapuados, as
bochechas
pendentes, dois sulcos profundos entre as asas do nariz e os cantos da boca. De
manh, para assistir missa na catedral, vinha apoiado no brao do Damio,
devagar,
quase passo a passo, parando uns momentos na sacristia, a pretexto de tomar
flego. Monsenhor Tavares, agora, rezava a missa em seu lugar, todos os
domingos, na
igreja do Rosrio. E j fazia quase um ano que se licenciara no Seminrio.
- Hoje estou me sentindo bem melhor - comeou por dizer, ao notar que o Senhor
Bispo o observava. - Pela manh pude dar uma volta ao quintal e tomar um pouco
de
sol. Esta macacoa, assim
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como veio, h de ir. Da outra vez foi assim. O Dr. Maia esteve aqui, encontrou-
me com uma ponta de febre, passou-me umas plulas, que o Damio foi aviar. Mal o
Damio saiu, peguei no sono. S acordei no dia seguinte, de manh, e lpido, bem
disposto, bom para outra. Nem precisei das plulas. Agora, parece que vou tornar
a melhorar.
Mas no tardou a perceber, pelo semblante do Senhor Bispo, que outro assunto,
diferente da sade de um padre velho, tinha-o trazido at ali. E ele prprio,
depois
de um silncio, mudou de conversa:
- Dando o seu passeiozinho pela casa, Excelncia?
Sim, confirmou Dom Manuel: resolvera dar uma vista de olhos pelo Palcio, para
ver os estragos das ltimas chuvas. E estava desolado: morar ali, agora, era uma
temeridade.
Na parte dos fundos, a fenda da parede era to grande que dava para passar um
dedo. Por ali se infiltrara a gua da chuva, passando para dentro do corredor.
Quanto
ao telhado, no havia mais conserto que lhe desse jeito. Onde os caibros e ripas
no tinham apodrecido com o tempo, o cupim se encarregara de ro-los.
- Os ratos no lhe ficam atrs - lembrou Padre Policarpo.
- verdade - concordou Dom Manuel. - De noite este nosso Palcio parece mal-
assombrado. Tem-se a impresso de ouvir pessoas que sobem ou descem a escada. E
so
os ratos.
Padre Policarpo ps-se a rir. E ainda rindo:
- H dois dias, aqui ao lado, o nosso Damio tirou uma ratazana enorme, sabe de
onde, Excelncia? De dentro de uma imagem de Santo Incio de Loiola!
- Estou vendo o dia em que, ao abrir a arca dos paramentos, sai tambm um rato
l de dentro - acrescentou Dom Manuel, horrorizado. - E daqui que eles passam
para
a S.
Padre Policarpo, de testa contrada, observou:
- Felizmente o sacrrio todo de metal.
- Mas as imagens so de madeira. E a talha do altar tambm. Estou vendo a hora
em que pode acontecer o pior. Quando os raios caram, uns atrs dos outros, na
torre
da S, eu os tomei como uma advertncia, e tratei de reformar toda a catedral. O
finado Padre Pinto era o primeiro a afirmar que no havia dinheiro para as
obras.
Resultado: o dinheiro apareceu, e a igreja a est, inteiramente reformada, sem
que a Diocese deva nada
a ningum.
Padre Policarpo abriu o sorriso:
- Como a casa de Deus, Deus tinha de ajudar a consert-la.
- Foi essa certeza que me deu fora para comear a reforma adiantou Dom Manuel,
levantando-se. - Nosso Senhor nos ensinou que tudo possvel a quem cr.
E enquanto o Padre Policarpo aprovava com a cabea, o Bispo foi at janela do
quarto, olhou para o quintal, ouvindo a estralada das cigarras e dos bem-te-vis
nos ramos das mangueiras.
177
De volta, aps uns momentos de silncio, tornou a firmar os olhos nos olhos
cansados do Padre Policarpo:
- O meu querido amigo j pensou para onde vai mudar-se, quando comearmos a
demolir este Palcio?
E o padre, erguendo a cabea:
- E quando que Vossa Reverendssima pensa comear a demoli-lo? - indagou,
preocupado.
- Na prxima semana. O mais tardar na tera-feira.
- Ah! Pensei que no era para j - confessou o padre, com uma sombra no olhar,
deixando cair as plpebras, as mos magras em cima dos joelhos pontudos,
curvando
mais a espinha.
Dom Manuel ps-se a caminhar ao comprido do quarto, com as mos atrs das
costas, pensando em voz alta:
- Quanto mais depressa demolirmos este pardieiro, mais cedo comearemos a
construir o novo Palcio. "A rigor, o Bispo, aqui no Maranho, no reside - vive
acampado,
e num casaro em runas. J tempo de termos uma casa condigna para residncia
do prelado. Se eu deixar a iniciativa do novo Palcio para o meu sucessor,
receio
que este pardieiro ainda o receba com os seus ratos, as suas goteiras, as suas
paredes rachadas e o seu cupim, com risco de desabar. Outro dia sonhei que ele
tinha
cado, na hora em que eu recebia as freiras do Recolhimento. Acordei aflito,
banhado em suor, como se estivesse sufocado debaixo do forro que me esmagava.
Interpretei
o sonho como um aviso, e tratei de tomar a minha deciso. Semana que vem, o mais
tardar, a casa velha vem abaixo, antes que um novo temporal a desfaa, com um de
ns aqui dentro.
Padre Policarpo tinha cruzado as pernas e apertava a ponta do lbio pendente,
muito curvado, como se a notcia lhe pesasse nos ombros. E quando Dom Manuel
vinha
de volta, depois de ter tornado janela:
- Eu mentiria a Vossa Reverendssima, se dissesse que a destruio deste Palcio
vai me dar alegria. No, no vai. Tenho-lhe apego, e apego de velho, que sou o
primeiro
a reconhecer. Mas uma coisa o meu modo de sentir e outra coisa o meu modo de
pensar. O meu modo de pensar coincide plenamente com o de Vossa Reverendssima,
a quem devo respeito, acatamento e obedincia.
Parou um momento para tomar flego. E aps uma pausa.
- De noite, quando o vento sopra mais forte, chego a supor que a casa velha vai
cair. Nessas horas rezo o meu tero, pedindo a proteo de Nossa Senhora. De
manh,
quando vejo que o Palcio continua de p, torno a rezar, para agradecer o favor
da Virgem Maria. Mas sei que ela, na sua glria, no vai poder segurar
eternamente
este pardieiro. Pensei se no seria o caso de se fazer nele uma reforma em
regra, de modo que durasse ainda um bispado ou dois. Valeria a pena? No fim de
algum tempo,
outras obras teriam
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de ser feitas, e to grandes, e to onerosas, que mais valeria fazer o novo
Pao, como Vossa Reverendssima est pensando.
Tornou a respirar forte para ganhar alento. E na mesma voz vagarosa, que lhe
saa meio trmula:
- Portanto, se temos de demolir a velha casa, vamos meter mos obra, com a
ajuda de Deus e a operosidade de Vossa Reverendssima. Se o meu Bispo no
tivesse pressa,
eu sairia daqui para a minha morada definitiva, no Cemitrio do Gavio. Como no
vou atrapalhar a obra, estou pensando em pedir agasalho, por alguns dias, ou
talvez
alguns meses, na casa de umas velhas amigas, no Largo de Santiago. H muito que
elas insistem comigo para que eu tenha por l o canto para a minha rede e o meu
lugar
mesa. Se o meu Bispo me der licena, vou aceitar esse favor, de antemo
sabendo que elas no vo ter hspede por muito tempo.
Dom Manuel objetou, batendo levemente no ombro do velho:
- O futuro a Deus pertence, Padre Policarpo. Ele que sabe quando nos h de
chamar. Eu posso ser chamado antes do senhor.
- A sabedoria do Criador to grande - argumentou o padre, amparando-se num dos
punhos da rede - que nos d a velhice, com seus achaques, para que ns mesmos,
depois de certo tempo, comecemos a suspirar pela nova vida, no Reino dos Cus.
Eu j entrei na fase desses suspiros. Deus j sabe que, a qualquer momento, pode
me
chamar. Estou preparado para a grande viagem.
Dom Manuel estendia-lhe a mo, despedindo-se:
- At outra hora, Padre Policarpo.
- Obrigado pela visita de Vossa Reverendssima - replicou o velho, puxando o
corpo para cima.
E foi lev-lo porta.
J do lado de fora, Dom Manuel tornou a voltar-se para o Padre Policarpo, dando
a impresso de que tinha outra coisa a lhe falar:
- Eu ia me esquecendo de lhe dar uma palavra sobre o caso do Damio. Hoje de
manh, na reunio do Cabido, debatemos o
assunto.
Padre Policarpo ergueu mais o olhar, com uma suspeita aborrecida. Prudentemente,
temendo a m notcia, amparou-se na folha da porta, e assim ficou de boca
levemente
aberta, o corao acelerado.
- Depois de muita discusso - continuou Dom Manuel, compondo a fisionomia para o
dissabor - o Cabido decidiu que seria uma imprudncia, aqui em So Lus, ordenar
um preto, e preto que, at h pouco, era escravo. Como eu conhecia o seu voto,
votei pelo senhor. O Damio s teve dois votos: o meu e o seu. Fiquei desolado.
O velho contraiu as sobrancelhas, reduzindo apenas a uma fresta tnue o olhar
arreliado. Chegou a demorar uns momentos assim, a morder os maxilares, plido, a
testa
fortemente vincada.
- uma pena. Uma grande pena - conseguiu dizer, numa voz quase apagada. - O
Damio ia dar um bom padre, e prestar
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grandes servios Igreja. Meu pensamento era entregar-lhe a igreja do Rosrio,
assim que ele se ordenasse. E ficaria bem entregue. Monsenhor Tavares, muito
branco,
de olho azul, no est se saindo bem no meu lugar. As comunhes tm sido poucas,
a frequncia baixou muito. Eu, como mulato, tinha mais fora, sabia falar aos
negros,
e os negros sempre tiveram confiana em mim. E iam ter no Damio a mesma
confiana, pode estar certo disso. O Damio seria um grande padre, Dom Manuel.
Talvez o
maior padre do Maranho.
Calou-se, tornando a contrair os maxilares, e ambos permaneceram em silncio, na
tarde de estio que entrava a desmaiar. E Dom Manuel, para pr termo conversa:
- Infelizmente j a deciso est tomada. Contra o nosso voto tornou a acentuar.
-- Hoje, cedo, rezei muito, pedindo a Deus que me mostrasse o melhor caminho. E
quem sabe se a deciso contra a nossa vontade no foi mesmo o melhor caminho?
O Padre Policarpo limitou-se a espichar o lbio inferior, descontraindo as
sobrancelhas, sem nada dizer. E continuou a amparar-se na folha da porta,
desapontado,
tentando reprimir a ira, mesmo depois que ouviu ranger os degraus da escada, na
subida cautelosa do Senhor Bispo.
Depois, com esforo, deixando a porta entreaberta, foi ao meio do quarto e
arrastou de novo a cadeira para junto da janela.
Sentou-se, com as mos deixadas no regao,
os ps estirados para a frente, entregando-se misericrdia de Deus. Se a morte
viesse agora, s queria ter uns momentos mais para rezar todo o seu tero. E
ps-se
a torcer-lhe as contas de vidro, repetindo as oraes. Uma tristeza opressiva
esmagava-lhe a conscincia, com a certeza de que iam morrer juntos, ele e o
velho
Palcio. Sem tentar reagir ao desnimo, sentiu que a figura ancha do Senhor
Bispo ia e vinha ao comprido do quarto, como se ali ainda estivesse. Em verdade,
pensando
bem, ele, Padre Policarpo, teria preferido ser esmagado pelo pardieiro, numa
noite de ventania, a ouvir a notcia da deciso do Cabido. Pobre Damio! E
caindo em
si:
- Perdoa-me, Senhor, o mau pensamento. Cabea de velho assim mesmo. O que
fizeste est bem feito.
E terminando o tero, apoiou a cabea na portada da janela, os olhos alongados
para a nesga de cu que se arqueava sobre as mangueiras do quintal. Sentia a
aragem
da tarde afagar-lhe o rosto e os cabelos, macia, um tanto mida, dando-lhe a
impresso de que dedos invisveis corriam sobre as suas cs e as suas rugas. E
nisto
ouviu os passos nervosos de Damio descendo a escada. Endireitou a cabea, os
olhos na porta entreaberta, e no tardou a v-lo assomar ali, de batina, o
chapu na
mo.
- com licena, Padre.
E de p, sem ao menos indagar como o padre passara a tarde, Damio foi-lhe
dizendo, em
tom de revolta:
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- Padre Policarpo, o Cnego Lemos, depois da aula, teve uma conversa franca
comigo. Chamou-me para a sua sala, e me disse que padre eu no serei. Aprovar, o
Seminrio
no me aprova, por mais que eu traga a matria na ponta da lngua. Todo o Cabido
reconhece a boa inteno do senhor e de Dom Manuel, querendo ter aqui no
Maranho
um padre negro, mas no est de acordo com a minha ordenao. O Cnego acha que
at os negros ficariam contra mim. Os brancos, quando me vissem no altar,
sairiam
da igreja. Eu teria de lutar sozinho, e a luta seria desigual. O senhor, doente
como est, pouco poderia fazer por mim. J se fala que o Senhor Bispo vai ser
transferido
para a Bahia. Em suma: acham que eu sou o melhor aluno do Seminrio, mas no
permitem que eu me ordene. Seria um acinte ao preconceito de cor do Maranho.
Ainda
ontem, saiu no Estandarte uma mofina contra a minha ordenao. At o senhor,
Padre Policarpo, tambm agredido por minha causa. O Cnego Lemos me mostrou o
jornal.
Eu no sabia de nada. O senhor sabia?
Padre Policarpo tinha agora uma fisionomia serena: continuava a segurar o tero,
mas no rezava, embora torcesse uma ou outra conta, com as mos no regao, em
contraste
com a figura gesticulante do Damio, que no tinha um momento de sossego, o
semblante spero, os olhos exaltados, s agora cedendo ao impulso da ira que lhe
deixara
na conscincia a conversa com o Cnego Lemos.
Quando o Cnego o chamara ao seu gabinete, ele, Damio, de boa f, penetrara-lhe
na sala ampla, adornada por um imenso crucifixo de madeira na parede clara,
certo
de que ia ser elogiado mais uma vez por sua prova de Teologia Dogmtica, que s
ele acertara na totalidade de seus quesitos. De fato, ao receb-lo ao fundo da
pea,
o Cnego tinha a sua prova nas mos bem tratadas, a fisionomia risonha, o ar
efusivo, de p junto a uma das janelas que abriam sobre o silncio do Largo de
Santo
Antnio.
- Meus parabns, Damio. A sua prova no de aluno, de mestre. Foi isso mesmo
que eu disse a Monsenhor Tavares. Merecia distino com louvor.
E enrolou e desenrolou a prova, sempre a fitar Damio com o mesmo rosto
alvissareiro. De repente sombreou o olhar, carregando as sobrancelhas
arrepeladas, ao mesmo
tempo que mudava a direo das pupilas:
- Mas no vou dar a nota que voc merece.
E indicando-lhe uma cadeira, por trs da mesa atulhada de papis:
- Sente-se.
- Estou bem aqui. Prefiro ficar de p.
E por quase meia hora, de braos cruzados, sem pestanejar, Damio ouviu o
Cnego, calado, os olhos erguidos. Via aluir o seu sonho, e apenas contraa os
maxilares,
no esforo para reprimir o dio. Nas ltimas semanas, tudo lhe parecera fcil. O
prprio Padre
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Policarpo acenara-lhe com a igreja do Rosrio, que lhe seria entregue, assim que
se ordenasse. E ele se antevia no plpito, preparando aos poucos os companheiros
de
raa para a luta pela liberdade. Na rua, entre o Seminrio e o Palcio do Bispo,
via negros com mscaras de flandres, e se apiedava deles. Mais revoltado se
sentia
quando dava com eles atados por uma corrente de ferro, a caminho da Praia
Grande. Logo se lembrava da me e da irm, de que nunca mais tivera notcias, a
despeito
das cartas que escrevera Sinh Velha perguntando por elas. Sinh Velha teria
morrido? Quem estaria frente da fazenda? O feitor seria o mesmo? com o favor
de
Deus, teria a me e a irm, ali ao seu lado, assim que se ordenasse. Iria busc-
las, logo depois de sua missa nova. E tinha certeza de que, ajudado pelo Senhor
Bispo,
haveria de traz-las consigo, para uma nova vida, ali em So Lus. Por isso
redobrara de cuidados, para no incorrer numa s falha, nem se arriscar nalgum
mau passo,
que pudesse prejudic-lo. Nunca mais tornara a ver a Tuinha. E toda a sua vida
se limitava ao percurso entre o Pao e o Seminrio. Mesmo aos domingos, deixava-
se
ficar no Palcio, s voltas com os seus livros. Desde que o Padre Policarpo
adoecera fazia-lhe companhia. E quando lhe vinha a nsia de sair, no tdio das
mesmas
coisas em seu redor, concentrava o pensamento no objetivo a alcanar, e se
acalmava. Trazia os olhos pisados, com as marcas das olheiras lascivas, s se
aliviando
com os sonhos, de que despertava enojado e deprimido. E ia vendo o tempo fluir.
Pacincia: j faltava menos. E agora, de repente, a despeito de todos os seus
sacrifcios,
tinha ali o resultado brutal: era negro, no poderia ser padre!
- Todos ns lamentamos ter tomado essa deciso - rematou o Cnego Lemos,
esboando o sorriso. - Mas no podia ser diferente. Acima de tudo, o interesse
da Igreja.
Nada temos contra voc, meu filho. O que no quisemos foi escandalizar. Ainda
cedo para ordenar um negro padre. Mais adiante, sim. Agora, no. Sobretudo aqui
no
Maranho.
Damio cortou rpido a conversa:
- Mais nada, Cnego?
- Mais nada.
- com licena.
E embora houvesse de apanhar uns livros na biblioteca, ganhou depressa a rua.
Precisava falar com o Padre Policarpo. O velho, apesar de enfermo, saberia
reagir
em seu favor. Era at capaz de levantar-se da rede e subir correndo a escada
interna do Palcio, para entender-se com o Senhor Bispo e no permitir que se
consumasse
a iniquidade. O Cabido tinha de voltar atrs! Por que impedir o sacerdcio a um
negro? No, no tinha cabimento aquela brutalidade!
Ao ver o semblante plcido do velho, com as mos no regao, os olhinhos mansos
reduzidos a uma fenda, depois de tudo quanto lhe contara, tonteou, desapontado,
e
repetiu a pergunta:
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- O senhor sabia de tudo isso, Padre Policarpo?
- Sim, sabia. J me tinham falado nos insultos do Estandarte, esta manh. At me
trouxeram um exemplar do jornal, que eu no sei onde deixei. Mas no lhe dei
importncia.
Na minha idade, no se d mais importncia a essas coisas. Quanto ao teu caso,
Dom Manuel falou comigo. Falou esta tarde. Veio aqui me dar uma palavra. No
Cabido,
s tiveste dois votos: o meu e o dele. Os outros foram contra. Redondamente
contra.
E Damio, perplexo:
- E isso vai ficar assim, Padre Policarpo?
- Vai. No h outro jeito.
E como as sombras da noite comeassem a encher os cantos do quarto, insinuando-
se por baixo dos mveis, Padre Policarpo
levantou-se com esforo, sentindo que os
olhos do negro continuavam voltados em sua direo, e foi acender o candeeiro de
opalina. Ficou um momento de costas, para proteger a chama do fsforo contra o
vento
que entrava pela janela. Ao voltar-se, no encontrou mais o Damio.
A POEIRA ERA TANTA, concentrando-se por cima do tabuleiro, que a Genoveva Pia,
de
corao apertado, decidiu no voltar mais ali. Agora, ia embora mesmo. No
adiantava cobrir os doces com a toalha: o p, muito fino e constante, parecia
penetrar
pela fazenda, para ir misturar-se s cocadas, s mes-bentas e aos ps-de-
moleque. Ela prpria era s terra. Por todo o corpo sentia a gastura do barro.
Nos primeiros dias, ao dar com o p nos doces, sempre que erguia a toalha para
atender a um fregus, praguejava, jurava ir-se dali, mas acabava ficando, a
despeito
da poeirada teimosa. No que o ponto fosse excepcional. Ela que lhe tinha
apego. Na Praia Grande ou na Rampa de Palcio, teria certamente uma clientela
maior.
Vrios amigos teimavam com ela para que se transferisse para um desses dois
pontos, um na zona do comrcio, outro no comeo do Cais da Sagrao. Genoveva
Pia mostrava
as gengivas vermelhas, pregueando os cantos da boca no sorriso espalhado,
prometia que sim, ia pensar na sugesto, e o certo que j fazia mais de vinte
anos que,
todos os dias, com exceo dos sbados e domingos, armava na mesma
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esquina, rente ao muro do quintal da S, os dois suportes de madeira lustrada,
sobre os quais descansava o velho tabuleiro, com os doces ainda quentes.
Um dia, instada a olhar outro ponto muito gabado, na esquina da Rua Grande com a
Rua Formosa, em pleno Largo do Carmo, pusera fim conversa com estas palavras
sinceras:
- Quando eu for embora daqui, deixo de vender doce na rua. Ao tempo das obras de
restaurao do campanrio, tinha passado
uns dias com o tormento da mesma poeira. Desta vez, a coisa mudava de figura:
era o Palcio do Bispo que estava vindo abaixo, e as ondas de p se sucediam,
desde
o raiar do sol at o comeo da noite, sempre tangidas pelo vento na direo da
Travessa da S.
Padre Policarpo, antes de comearem as obras, tinha-a prevenido, quando viera
reabastecer-se de cocadas, na vspera de mudar-se para o Largo de Santiago:
- Vosmec no vai poder ficar neste canto quando o p da demolio comear a se
espalhar.
Ela tivera as suas dvidas:
- Poeira no me mete medo, Padre Policarpo.
Na realidade, para ser franca, no acreditava que se pusesse abaixo um sobrado
de tanta beleza. Para que fazer outro, se j tinham aquele? O Senhor Bispo,
ltima
hora, daria o dito por no dito, mandando dar uma boa mo de tinta no velho
Palcio. E afligiu-se, com o corao aos baques, quando armou na calada os
suportes
para o tabuleiro e ouviu o bater repetido das marretas e dos alvies.
Sobressaltada, correu at outra ponta do quarteiro, para certificar-se de que
Dom Manuel
tinha levado adiante o seu capricho.
J encontrou destelhado um lado do sobrado, com os caibros mostra, e toda ela
se encolheu, horrorizada, com um n na garganta, como se assistisse destruio
de algo que lhe pertencia.
- Ah, Bispo teimoso!
Felizmente, para atenuar-lhe a emoo, no meio da pequena multido curiosa que
se juntara na calada, no tardou a irritar-se com o p que lhe entrava pelos
olhos,
pela boca, pelo decote do cabeo, pelo cavado das mangas, e ainda se lhe
entranhava pelos cabelos e pela barra da saia, trazido pelo vento esfuziante.
Do velho Colgio dos Jesutas, que o Padre Lus Figueira levantou nos primrdios
da cidade, tinham sido aproveitadas as pedras primitivas, quando se modificou e
ampliou o edifcio, transformado em residncia episcopal a partir de 1762.
Agora, estavam ali as velhas pedras de antanho, banhadas pela luz alta do dia.
Dir-se-iam
expulsas do prdio pelas convulses de um terremoto, jazendo amontoadas no meio
da rua, numa confuso nervosa de alvoroo. Pareciam proteger-se umas s outras,
assim
reunidas s pressas, ainda com o medo pnico das pesadas marretas que as tinham
desalojado de seus lugares, nas slidas paredes argamassadas com leo de baleia.
E era
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pungente ver vazio o telhado, com um bando de negros seminus continuando a
descobrir o sobrado imponente, enquanto outro grupo vibrava as marretadas rijas
que
iam desfazendo a construo.
Duas semanas depois, Genoveva Pia tinha tomado a sua deciso de ir dali para
sempre. Pensando bem, por que haveria de cansar-se, indo e vindo com o tabuleiro
na
cabea, se podia viver perfeitamente com os doces que lhe encomendavam? E j se
ia embora, sempre perseguida pela poeira, quando a figura esguia do Damio
surgiu
sua frente, de costas para o vento.
- Hoje vai mais cedo, Si Genoveva?
- E na semana que vem no volto mais aqui - replicou a velha, descansando
novamente o tabuleiro. - Quem quiser comer meu doce tem de ir na minha casa. Tou
fechando
a quitanda. No aguento mais esta poeira maluca. Terra, em cima de mim, s na
hora do caixo.
E ps-se a limpar os olhos, voltada para Damio, enquanto lhe examinava a roupa
surrada, de punhos cheios de p, a gola do casaco meio puda, e que lhe dava um
ar
desleixado, condizente com o cabelo crescido e a barba por fazer.
- Que feito de oc, criatura? - perguntou-lhe. - Oc no vai mais ser padre?
E quando soube da deciso do Cabido, opondo-se ordenao de um negro, deu uma
cusparada longe, com um semblante de repulsa, antes de desabafar, exaltando-se:
- Quando a esmola grande, o pobre desconfia. Eu logo vi que os padres acabavam
te passando pra trs. Negro no serve pra padre. S branco. S branco que fala
com Deus. Pois sim. E o Tracaj? Conheci o Tracaj nos bons tempos. Metia todos
eles no chinelo. Deixaram o coitado marcando passo a vida toda. O outro bispo,
antes
de Dom Manuel, quis dar a mo pra ele, e foi um deus-nos-acuda. No pde fazer
grande coisa. Dom Manuel conseguiu dar um empurro nele, mas o Tracaj j no
era
o mesmo de antigamente, o Tracaj cheio de vida, que pregava um sermo que era
mesmo uma beleza. com o tempo, pensei que as coisas tinham mudado, ali dentro.
E mostrou a S, com o beio espichado, por cima do ombro.
- Que o qu. A perseguio dos negros continua. Um dia esses brancos tomam uma
lio. Preto bicho? Preto gente, e melhor do que muito branco que anda por
a
com o rei na barriga. Eles no te deixaram subir com medo de ti, Damio. Foi
isso. S porque tu s preto. Tou te achando abatido. Levanta a cabea. O que os
brancos
querem que tu fique murcho como pinto na chuva. E tu t te entregando. Deixa
de besteira, Damio.
Ele se tinha encostado ao muro, com um p na parede, olhando a velha seca e
espigada, que lhe falava em
tom enrgico, cheia de brio. Sempre a imaginara mansa,
cordata, submissa. E tinha agora diante dos olhos outra Genoveva Pia, que lhe
devassava o pensamento,
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adivinhando o seu infortnio. De fato, sentia-se deprimido, como se alguma coisa
o esmagasse.
Depois de sua conversa com o Padre Policarpo, tinha-o deixado a acender o
candeeiro e fora refugiar-se no seu quarto, desapontado com o velho, com a vida,
com
a Igreja. Despida a batina, atirara-a a um canto do armrio, embolada, como
coisa intil. Foi ento que lhe veio a idia de ganhar a rua, para passar a
noite com
a Tuinha, senhor de si mesmo, sem dar satisfaes a ningum. E toda uma noite, e
mais um dia, e ainda outra noite, deixara-se ficar por l, at que a preta
gorda,
com bons modos, lhe pediu que se fosse:
- Faz esse favor pra mim, meu bem. A Tuinha precisa ganhar a vida, e teu
dinheiro acabou.
De volta ao Palcio," encontrou o Padre Policarpo a preparar a sua mudana,
objeto por objeto, metodicamente, vagarosamente. la-os arrumando em dois bas de
couro,
ajudado pela claridade da janela. Por vezes assobiava, para fazer companhia a si
mesmo. Ele prprio tinha amarrado seus livros, que empilhara sobre a cmoda,
ladeando
o oratrio.
Ao sentir rudo de passos, reconheceu o Damio. No se voltou. E de costas,
antes que ele lhe falasse:
- No precisas me dizer por onde andaste. No te censuro por isso. At pensei
que no voltasses. J que voltaste, fica sabendo que estou me mudando para a
casa de
umas amigas velhas, no Largo de Santiago. Infelizmente no te posso levar.
Segunda-feira, comeam a demolir o Palcio. No quero v-lo cair. Prefiro estar
longe.
Se ainda no tens para onde ir, no precisas ter pressa. Fica por aqui mesmo.
Esta ala ser demolida por ltimo.
E olhando-o por cima dos culos:
- Estou vendo tambm se te arranjo um emprego.
Pela manh tinha subido para tomar caf com o Senhor Bispo, e foi recebido com
palmas, assim que entrou na varanda, apoiado na sua bengala. J' fazia alguns
meses
que ali no aparecia. Embora cansado, sorria aos companheiros, que lhe
exageravam o bom aspecto, e aceitou o brao que Dom Manuel lhe oferecia para
lev-lo mesa:
- Vossa Reverendssima sempre se requintando nas suas finezas para comigo. Fiz
das fraquezas fora, e aqui estou, por duas importantssimas razes: estar Vossa
Reverendssima
de partida, para sua nova visita pastoral, e ser esta a ltima vez que nos
reunimos, neste velho Palcio, para o caf da manh.
- verdade, verdade - confirmou Dom Manuel.
E foi j ao fim do caf que o Cnego Leite, para reanimar a conversa, quis
explicar ao Padre Policarpo a recusa do Cabido, no caso do Damio:
- Fui eu, como reitor do Seminrio, que provoquei a deciso
- confessou, dirigindo-se ao Padre Policarpo. - Ia dizer-lhe isso, como uma
satisfao, assim que nos encontrssemos.
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E metendo a mo no bolso da batina, tirou fora um mao de cartas, que deixou
sobre a mesa:
- As famlias dos outros seminaristas iam opor-se ordenao de seus filhos, se
insistssemos em ordenar o Damio. Aqui esto as cartas em que me comunicam esse
propsito. Elas vieram confirmar a minha tese: Damio daria um bom padre, mas um
mau sacerdote.
Padre Policarpo, que esfarelava migalhas de po sobre a toalha, de cabea baixa,
ergueu de repente o olhar:
- Como assim? Como assim? - quis saber, em tom de desafio.
- J lhe explico, meu caro colega. Um bom padre, pelo seu saber, pelo seu
preparo; mas um mau sacerdote, pelas reaes que ia provocar neste nosso
Maranho. Em
nenhuma outra provncia do Brasil, o preconceito de cor mais forte do que na
nossa terra. Sim senhor. Chega a ser desumano. Imagine o meu amigo se o nosso
Damio,
devidamente ordenado, fosse dar a comunho Donana Jansen. Ela era capaz de
virar o brao, atirando-lhe na cara a salva das hstias.
- Que exagero esse, Cnego Lemos? - protestou Dom Manuel, enquanto o Padre
Policarpo,- sempre a esmigalhar miolo de po, compunha um semblante de sorriso
superior,
olhando o outro de soslaio.
- Era capaz, era capaz - confirmou o Cnego, com vivacidade, voltando-se para o
Bispo. - Fique Vossa Reverendssima sabendo que Donana Jansen tem topete para
isso,
e para muito mais. E h outras senhoras, neste nosso singularssimo Maranho,
com o mesmo gnio e os mesmos rompantes, sempre que est em causa o preconceito
de
cor. Se Vossa Reverendssima soubesse os horrores que nos so contados no
confessionrio, todos os dias, ficaria de queixo cado. Sim senhor: de queixo
cado. H
por a horrores. Verdadeiras barbaridades. Por isso, no caso do Damio, em que
pese
a opinio abalizada de Vossa Reverendssima e aqui do nosso Padre Policarpo,
agimos com a necessria prudncia. Temos de dar tempo ao tempo. Um dia, com o
favor de Deus, as coisas mudam. No futuro, teremos padres pretos, no tenho
dvida;
agora, seria prematuro.
Padre Policarpo esperou um momento de silncio. E quando viu que o Cnego Lemos
se punha a dobrar o guardanapo, inclinou um pouco mais a cabea, com os olhos em
Dom Manuel:
- Eu gostaria de fazer apenas um ligeiro reparo s palavras do meu bom amigo
Cnego Lemos. Eu no aceito, como verdade absoluta, a tese do preconceito de
cor, aqui
no Maranho.
Fez uma pausa, sentindo que todos os olhares se fixavam na sua pessoa, espera
do que iria dizer. E prosseguiu, no mesmo
tom sereno:
- Haja vista a quantidade de mulatos que ''estamos batizando, todos os dias, nas
nossas igrejas. Que espcie de preconceito esse, que repele a raa negra e se
cruza com ela? Porque no se vem apenas brancos cruzando com negras, h tambm
negros cruzando com
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brancas, e sobretudo mulatos. Quando a Igreja me ordenou, deu um passo frente;
recusando-se a ordenar o Damio, deu um passo atrs.
E elevando a voz, por cima do rudo da mesa:
- Mas no quero reabrir a questo. O assunto est decidido. No h por que
voltar a ele. Ponto final.
- Ponto final - aprovou Dom Manuel.
E quando o Padre Policarpo se levantou, deu-lhe novamente o brao, para deix-lo
no patamar da escada. Antes que o velho comeasse a descer, apoiando-se no
corrimo
e na bengala, disse-lhe baixinho:
- Vamos ver se pomos o Damio no Arquivo da Cria, para ajudar o Padre Tobias.
J mandei o Cnego Lemos sondar o velho Tobias, para ver se ele est de acordo.
Se
estiver, no perdemos de todo o Damio.
Na verdade, j o Damio ali estivera, mais de uma vez, a conselho do Padre
Policarpo, que tivera a mesma idia do Senhor Bispo. Ao ver o Padre Tobias, que
pouco
enxergava, muito curvado sobre os seus papis, oferecera-se para ajud-lo.
- No, no, obrigado - recusara o velho, muito ciumento de seus alfarrbios
cheirando a bolor.
Sabendo-lhe da catarata adiantada, que o levava a desculpar-se quando dava
encontres com os armrios, Damio instara com ele para dar-lhe uma ajuda nas
certides
atrasadas. Sem lhe dizer se aceitava ou dispensava a colaborao, o velho levou-
o ao fundo da sala, no prdio que abria para a Travessa da S, e lhe deu ali uma
cadeira e uma mesa, alm de papel em branco e o livro de assentamentos.
Passada uma hora, Damio tornou ao velho, com as certides j prontas. Em vez de
agradecer-lhe, Padre Tobias limitou-se a observar-lhe:
- Eu, na sua idade, era mais ligeiro que voc.
- com o tempo, serei mais rpido.
- No, no - atalhou o padre. - Agora, o servio est em dia. No vou precisar
mais de ajuda. Est dispensado de vir aqui.
Logo que deixou o Senhor Bispo, o Cnego Lemos foi falar ao Padre Tobias. Desde
a entrada, anunciou em
tom festivo, para preparar-lhe a benevolncia:
- Trago-lhe uma boa notcia. O Senhor Bispo, levando em conta os predicados do
nosso Damio, quer ver se o meu caro colega aceita que ele venha trabalhar aqui,
em
carter definitivo, como seu auxiliar.
O padre saltou da cadeira, em guarda, muito vermelho, a tatear nervosamente as
bordas da mesa:
- O Senhor Bispo est muitssimo enganado comigo! - trovejou, fora de si. - Eu
no preciso desse preto. Se deixei que ele aqui trabalhasse, foi para lhe fazer
um
favor. Ele aqui demais. Faa o
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favor de dizer a Dom Manuel que eu ainda no estou cego. Graas a Deus, posso
trabalhar sozinho. No preciso de ningum. Negro, compra-se na praa. E eu no
quero
o Damio aqui nem de graa! Nem de graa, fique o senhor sabendo!
Mas s na manh seguinte, j preparado para acompanhar a sua mudana, que um
carregador ia levando para fora de Palcio, foi que o Padre Policarpo adiantou
ao Damio:
- Ontem eu te disse que estava vendo se te arranjava um emprego. Era aqui mesmo,
no Arquivo da Cria. Mas o Padre Tobias no admite que ningum o ajude. Temos de
pensar noutra coisa.
E na sada, quando Damio o trouxe at calada:
- io domingo, espero poder voltar a dizer minha missa na igreja do Rosrio.
Quando quiseres falar comigo, vai l. Espera-me
na sacristia.
J dentro do carro, sozinho no banco de couro rachado, com a pasta de papis em
cima da perna, a bengala e o chapu sua direita, o velho ps a cabea para
fora
da portinhola, e disse baixo ao Damio, que permanecia na ponta da calada:
- Podes continuar contando com a minha mesada. Infelizmente pouco e eu no te
posso dar mais. Estaria acima de minhas foras. Vai vendo, por teu lado, se
encontras
trabalho. Eu, por mim, tenho feito outras sondagens. Por enquanto, s tenho
promessas vagas. At
domingo.
Damio ouviu tinir nas pedras do calamento as ferraduras da parelha, depois o
primeiro rolar das rodas, e a carruagem foi avanando rua acima, aos solavancos,
para
dobrar mais adiante, desaparecendo por trs da S. Alguns momentos mais ele se
deixou ficar na calada, com as mos nos bolsos das calas, intrigado. Por que
motivo
o Padre Policarpo no lhe dera o seu endereo? Ter-se-ia esquecido? No, no
podia ser isso, visto que s lhe falara em se encontrarem na sacristia da igreja
do
Rosrio, aos domingos. Era claro, clarssimo, que no queria que ele, Damio, o
visitasse no Largo de Santiago. Do contrrio, ter-lhe-ia dito, com exatido, a
casa
para onde ia. E por que esse mistrio?
Ainda de semblante crispado, sem conseguir encontrar uma explicao para o
silncio do velho amigo, tornou a entrar no Palcio, Em vez de ir diretamente ao
seu quarto,
pelos baixos do sobrado, subiu ao pavimento superior. Encontrou vazios todos os
aposentos. Parte dos mveis tinha sido levada para o Convento de Santo Antnio,
onde
Dom Manuel passaria a residir, assim que regressasse da visita pastoral; a outra
parte fora alojada, como em casa de belchior, no prdio contguo catedral, do
lado da Travessa da S. Assim desguarnecidas, as peas pareciam imensas. As
paredes nuas, com as marcas dos velhos quadros que as adornavam, s exibiam
ganchos,
pregos e teias de aranhas. E como algumas janelas tinham ficado abertas, sem
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a trava dos ferrolhos, por elas entrava o vento que vinha do mar, batendo
doidamente as rtulas.
A imensido deserta deu-lhe pena. Seus passos ressoavam alto, por entre os
gemidos das tbuas podres do soalho. E ele parecia perdido naquela sucesso de
salas,
quartos e corredores, encontrando aqui uma cadeira de assento furado, ali
adiante uma cmoda desmantelada, e era em vo que a sua memria ntida repunha
em cada
aposento o recheio respectivo: a nova realidade entrava-lhe pelos olhos
pesarosos, com restos de papis pelo cho, um retrato de Gregrio XVI deixado ao
fim de
um corredor, uma batina rasgada dentro de um cesto de vime, e ningum para vir
ao seu encontro.
L embaixo, apesar do p-de-vento que sacudia as rvores, levantando
alvoroadamente do cho as folhas cadas, tambm lhe pareceu lgubre o Palcio,
sem o Padre
Policarpo no seu quarto. A certeza de que o velho ali no voltaria tornou-lhe
mais vazio o aposento. Entrou por ele meio atnito, a olhar em volta, corao
apertado,
e recolheu um love de clssicos latinos, j escurecidos pelo mofo, a toalha
deixada no gancho do lavatrio, dois castiais de cobre, uma escarradeira de
loua e
uma imagem de Santo Antnio, a que faltava o Menino Jesus. Ao sair, para se
dirigir ao seu quarto, viu trs moedas sobre o poial da janela e as recolheu
tambm.
No domingo, antes da hora da missa, foi esperar o Padre Policarpo na sacristia
da igreja. E dele recebeu, assim que entrou, um envelope fechado, que o velho
lhe
insinuou com rapidez pelo bolso do casaco:
- a tua mesada.
Embora quase s se alimentasse de frutas, desde que a cozinha do Palcio tinha
sido transferida para o Convento de Santo Antnio, no mesmo dia da partida do
Bispo
para o Pindar, o dinheiro que recebia do velho amigo mal chegava para uma
refeio diria, com o caf da manh. noite, antes de deitar-se, volvia a
distrair
o estmago com outra xcara de caf, fervendo a gua no fogo improvisado com
trs pedras, na calada junto janela.
Quando o Palcio comeou a ser demolido, Damio ficou ainda mais preocupado.
medida que as paredes iam caindo, via aproximarse o momento de ter de abandonar
tambm
o seu canto. O bater repetido das marretas, com o estrondo das pedras que iam
tombando, aumentava-lhe a ansiedade, sem que ele soubesse ainda para onde mudar-
se.
Andara a perguntar o preo das penses dos arredores, e todas estavam muito
acima da exiguidade de sua mesada. O jeito era ir ficando por ali, a despeito da
poeira
e do bater das marretas, at que chegasse a hora da demolio de seu quarto.
Na ltima quinta-feira, tinha ido ao Cnego Lemos, no Seminrio, para ver se
este o ajudava a empregar-se. No podia trabalhar na Praia Grande, como os
negros de
ganho, com um fardo na cabea, nem tampouco oferecer-se para conduzir uma
carroa.
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- Sim, sim, reconheo que tens razo - concordara o Cnego, batendo
insistentemente no vidro da mesa com a madeira do lpis. A tua condio de negro
instrudo,
em vez de te ajudar, te atrapalha. Se fosses branco, podias lecionar latim, aqui
no Seminrio. Como s negro, o caso muda de figura: no serias bem recebido, com
todo o teu saber. Em todo caso, vou pensar o que posso fazer por ti. Se tiver
alguma coisa em vista, mando-te um aviso. Continuas no Palcio? Se j tiveres
sado
de l, entrarei em contacto contigo, por intermdio do Padre Policarpo.
E com a mo no bolso da batina:
- Agora, ests precisando de alguma coisa?
- No, Senhor Cnego - repeliu Damio.
Sara dali abatido, com a sensao de que todas as portas se lhe fechavam. Como
iria viver, se o Padre Policarpo lhe faltasse? E agora, ouvindo a Genoveva Pia,
que lhe censurava o ar vencido, sentia crescer em seu ntimo, mais uma vez, a
vontade de reagir.
- Os outros negros precisam de ti, Damio - insistia a velha, sempre a debater-
se contra a poeira importuna. - Quero te ver de cabea levantada. Tu filho do
Julio,
no te esquece disso. Pra onde que tu vai, quando acabarem de botar no cho o
Palcio?
- Ainda no sei.
- Vai l pra casa. casa de pobre, mas sempre cabe mais um. Te recebo como se
recebe um filho. No quero te ver sujo, como estou te vendo agora. Tens de
reagir,
Damio. E trata de dar a mo aos outros negros, com a cabea que Deus te deu.
Sem nada responder, ele abriu o sorriso. E ainda sorria quando a velha tornou a
pr o tabuleiro na cabea, praguejando contra o p e o vento, que no lhe davam
um
momento de sossego.
PADRE POLICARPO? No, no tinha idia de que, ali no largo, morasse um padre com
tal nome.
E o senhor gordo, de papada cada para o peito aberto, estirado na cadeira
preguiosa ao p da porta, com as mos por baixo da nuca, na calada do
sobradinho de
esquina, continuou a olhar a lua, que parecia mais alta, bem no meio da praa.
191
- No aqui o Largo de Santiago? - insistiu Damio.
- Se de ontem para hoje no lhe mudaram o nome, como diz - tornou o gordo,
desinteressado da conversa, j querendo cochilar.
Damio, perplexo, continuou parado na borda da calada, a olhar o largo quieto,
pontuhado de cadeiras ao p das portas e janelas. Uma virao mida varria o
cho,
sacudia os ramos das rvores, e ia perder-se longe, num escampado, para os lados
do cemitrio.
- Ele prprio me disse que morava aqui - adiantou Damio, voltando a olhar o
gordo, que o espionava pela fresta das plpebras.
- Faa como eu, que sou protestante: no v atrs de padre.
- Obrigado - replicou Damio, em tom rspido, dando-lhe as costas, com vontade
de mand-lo merda.
De manh, o Padre Policarpo no havia aparecido na igreja. Chamado ltima hora
para dizer a missa em seu lugar, Monsenhor Tavares chegara com algum atraso, sem
tempo de dar uma palavra ao Damio, que no se arredara da sacristia. Assim, s
depois da missa, veio este a saber que o Padre Policarpo no amanhecera bem
disposto,
queixando-se de dores nas costas, com uma ponta de febre.
De volta ao Palcio, pensara em ir-lhe casa, para saber se o velho tivera
alguma melhora; porm refletira, mais uma vez, que, se o padre no lhe tinha
dado o seu
endereo, no estava autorizado a visit-lo. Por outro lado, poderia parecer que
s ia at l para receber a sua mesada.
J a demolio do Pao tinha alcanado a ltima ala do prdio. Por cima do
quarto de Damio s havia agora, para lhe servir de cobertura, as tbuas do
soalho, no
pavimento superior. Toda a ala tinha sido destelhada: se chovesse, a gua da
chuva escorreria pela fresta das tbuas, alagando-lhe o quarto. Felizmente o
tempo se
mantinha firme.
Tendo contado o dinheiro que lhe restava, Damio verificou que, com algum
aperto, poderia esperar pelo outro domingo. Entretanto essa certeza no o
sossegou. Sua
obrigao era procurar saber do Padre. Chegou mesmo a supor que o velho estaria
sua espera.
Pelo fim da tarde, depois de ter ido ver a Tuinha, que o mandara chamar; sentiu
remorsos de no ter ido ao Largo de Santiago. Devia ter ido. O Padre Policarpo
era
o amigo com que contava. Se ele se aborrecesse com a sua visita, pacincia:
tinha cumprido o seu dever.
Agora, estava ali no largo, sem saber como localizar-lhe a casa. Teria de bater
de porta em porta, at encontr-la? Ou dar-se-ia o caso de que o Padre, ao
referir-se
ao Largo de Santiago, lhe dera uma pista falsa? No, no podia ser.
E j ia dando de andar, para repetir a pergunta a outro senhor, duas casas
adiante, quando o gordo ergueu uma das
plpebras, com mostras de interesse:
192
- O padre que tu procuras no o Padre Tracaj?
- Ele mesmo - confirmou Damio.
- Isso outra conversa - tornou o gordo, levantando a outra plpebra e
endireitando o corpo na cadeira. - O Tracaj eu conheo, e muito. No sabia que
ele tambm
se chamava Policarpo.
E estirando o brao cabeludo:
- Ele mora ali defronte, do lado da Rua Madre Deus, na casa das Galvo. Alis,
quando moo, morou tambm ali. Depois se mudou para o Palcio do Bispo. Agora,
voltou
ao ninho antigo. naquela meia-morada baixa, com luz no corredor.
J na periferia da cidade, o Largo de Santiago tinha o ar aconchegado de velha
praa de subrbio, com algumas rvores, o cho de terra batida, meninos
correndo,
cadeiras nas caladas, uma cabra pastando, um carro com os varais cados, dois
bois amarrados aos paus de uma cerca. E por cima de tudo isso o luar a escorrer
suavemente,
sem um s lampio rceso a lhe empanar a beleza.
Era a primeira vez que Damio ia para aqueles lados. Conhecia mais a outra parte
da cidade, nas idas e vindas entre o Seminrio e o Palcio do Bispo. E a verdade
que esse outro lado mais rstico, com sabor de arrabalde, afinava melhor com a
sua natureza. De narinas dilatadas, recolhia o cheiro forte de um estbulo
vizinho,
e foi no quilombo de seu pai que repentinamente se reviu - o luar sobre os
casebres de palha, a capelinha voltada para o lago pontuhado de garas, o Baro
a contar
as proezas do negro Cosme Bento das Chagas, Imperador e Tutor das Liberdades
Bem-te-vis, e a figura esguia de seu pai, elegante como um p de eucalipto, a
despontar
ao fim da rua, sempre de cabea levantada.
Antes de bater palmas, j na porta da meia-morada, Damio ficou quieto,
escuta, com as duas mos que se defrontavam. Um candeeiro de opalina azul,
suspenso de
uma cantoneira, dava luz ao corredor comprido, que uma porta de madeira dividia
ao meio, e clareava uma gravura colorida do Corao de Jesus, suspensa da parede
por um caixilho envidraado. L dentro, silncio. E de repente, desfazendo o
silncio, uma tosse alta, cheia, que parecia ameaar sacudir a casa, logo
seguida por
um conserto de garganta igualmente barulhento e que puxava para fora o pigarro
molhado.
- ele mesmo - reconheceu o preto, com um semblante
feliz.
Bateu ento duas palmas firmes, dando dois passos no corredor atijolado. Ouviu
um arrastar de chinelas, depois o rangido de uma maaneta. E a cara comprida e
espantada
de uma preta muito magra cresceu no vo da porta, enquanto a sua sombra se
espreguiava no
cho.
- Venho fazer uma visita ao Padre Policarpo - explicou-se
Damio, depois de dar boa noite.
- No sei se ele pode atender.
193
- Faa o favor de dizer que quem est aqui o Damio.
- Um momento.
E a preta, retraindo-se, cerrou de manso a porta, torcendo por dentro,
cautelosamente, a maaneta de metal, como a lhe travar o trinco.
De uma casa vizinha chegavam as notas de um piano, na repetio sonolenta de um
exerccio. Defronte da luz do candeeiro, duas mariposas voavam em crculo,
aproximando-se
da chama, at que uma bateu no bocal de vidro e resvalou para o cho.
Damio comeava a impacientar-se, ainda mais intrigado. Por que demoravam tanto
mandar-lhe entrar? E qual a razo de ter a preta magra passado trinco na porta?
Dar-se-ia
o caso de estarem a isolar o padre, no permitindo que os velhos amigos o
visitassem? Chegou a pensar se no seria de bom aviso gritar para dentro da
casa, anunciando-se:
- Sou eu, Padre Policarpo. O Damio!
Estava certo de que o prprio velho viria ao seu encontro, a amparar-se na
bengala, o rosto fundo iluminado por um sorriso, tal como fazia ao dar com ele
sua
espera, na saleta da sacristia.
- Ele no pode deixar de me receber, sabendo que estou aqui
- argumentava, olhando a porta fechada.
E ele prprio, ainda parado no meio do corredor, achou de repente uma explicao
para a demora em ser atendido: com certeza, j o Padre Policarpo estaria
recolhido,
com o camisolo de dormir, o barrete na cabea, as varandas da rede por cima do
corpo. Era isso. No podia deixar de ser isso. Da o embarao da preta, no
sabendo
se o velho iria receb-lo.
- Vim pr a casa em rebulio - admitiu.
E com efeito, nesse exato momento, distinguiu um rumor de vozes na varanda;
depois, um arrastar de cadeiras, e o gemer de um gancho de rede, tudo
acompanhado por
novo acesso de tosse, com o competente pigarro. No tardou a sentir passos que
se aproximavam. A maaneta da porta tornou a girar, e novamente a luz do
candeeiro
envolveu a preta magra, que lhe sorria:
- Faa o favor de entrar.
E ela passou frente, como a lhe abrir caminho, depois de cerrar a porta, desta
vez sem torcer o trinco.
Ao fim do corredor, disse a Damio, com um gesto da mo transparente, que se
adiantasse; logo entrelaou os dedos por cima do peito murcho, parada,
contraindo os
lbios, os olhos alongados para o fundo da varanda. E Damio viu ali o Padre,
numa rede branca, os ps num tapete, meio escondido pela penumbra que se
adensava naquele
canto da casa.
- Padre Policarpo! - exclamou, erguendo as mos contentes. E ao contrrio do que
havia imaginado, no encontrou efuso
por parte do velho: parecia aborrecido com a surpresa, o semblante
194
trancado, um bon na cabea, um xale de baeta a enrolar-lhe o pescoo
atarracado, a bengala por baixo da rede. Mesmo quando Damio lhe estendeu a mo
jubilosa, apenas
a roou com a sua mo quase hostil, sem lhe apertar direito os dedos.
- Sente-se - terminou por dizer-lhe, mostrando a cadeira em frente, ao ver que
Damio, constrangido, permanecia de p, a fit-lo, sem compreender-lhe o ar
amuado.
Tentando refazer-se da frieza da acolhida, Damio deixou passar alguns minutos,
ainda em silncio. Mudou a posio da cadeira, distanciando-a do Padre, ps as
mos
nos joelhos, tirou-as dali, cruzou as pernas, depois os braos, descruzou-os,
resvalando o olhar desconfiado pelo semblante do velho, que igualmente parecia
no
encontrar posio na rede, negaceando por sua vez a vista carregada.
E Damio, com altivez, levantando a cabea:
- Eu devo ter vindo em hora imprpria, Padre Policarpo. Estou vendo que o senhor
no gostou de minha visita.
- No diga isso - atalhou o velho.
E j com o envelope pronto, deixado junto da bengala:
- Aqui tem a sua mesada.
Damio aproximou as sobrancelhas, empalidecendo. No fora o dinheiro que viera
buscar: Padre Policarpo estava enganado. No fizesse dele esse mau juzo. E
levantou-se,
melindrado, como a querer achar o caminho da porta.
- Sente-se - ordenou o velho. - Eu sei quem voc .
- Eu podia lhe dizer que vim hoje aqui porque preciso de uma palavra sua; de
fato, preciso, e muito - afirmou Damio, sentando-se na ponta da cadeira, sem
ter tocado
no envelope. - Mas vim sobretudo para saber de sua sade. Monsenhor Tavares no
soube dizer direito o que o senhor tinha. Fiquei preocupado. Me acostumei a ter
no
senhor um amigo, talvez o nico que possuo, aquele que eu sei com que conto nas
minhas dificuldades. Me perdoe, se vim sem ser chamado. A inteno foi boa, pode
crer.
E to sentidas tinham sido as suas palavras, enunciadas com um leve tremor, sem
desfitar o velho, que este endireitou o busto, empenhado em desfazer o
constrangimento
do amigo:
- A culpa minha - reconheceu. - s vezes, sem querer, sou desastrado. Velho
assim mesmo. Um dia est para visitas; outro dia, no. Quando chegares minha
idade,
vais te lembrar de mim. S ento poders saber que o Tracaj tinha razo de ser
assim, com estas rabugices de quem est no fim do caminho. Me desculpa.
Damio pestanejou, emocionado, sentindo que no podia falar. De repente
levantou-se, segurou uma das mos do velho, beijou-a, vergado sobre a rede.
E o Tracaj, batendo de leve na cabea curvada:
- Este Damio, este Damio...
Ficaram os dois calados, esperando a emoo passar. Damio
195
tornou a sentar, Padre Policarpo deixou cair a cabea para o punho da rede,
compondo o agasalho em redor do pescoo. E foi ele que pediu negra magra e
alta, que
se tinha conservado do outro lado da varanda, imvel, muito atenta e
bisbilhoteira:
- Susana, traz o candeeiro mais para c.
Ela se aproximou da mesa, levou o candeeiro outra cabeceira, de modo que a luz
ainda apanhou Damio enxugando as plpebras com a ponta dos dedos:
- Mais alguma coisa, Padre Policarpo? - perguntou.
- Que a Cotinha prepare um caf para o Damio. Caf forte, que levante as
foras. Eu tambm quero tomar.
E enquanto a figura alta se afastava para o fundo da casa, Damio voltou a
aproximar a cadeira, o corpo inclinado para a frente.
- Ouvi dizer que Dom Manuel pensa abrir um novo Seminrio no Convento das Mercs
- adiantou, numa voz baixa. - Por enquanto, o assunto ainda est em conversa. Se
for para diante, eu gostaria de ver se podia ser aproveitado, ou como professor
de latim, ou como funcionrio da secretaria. Uma palavra do senhor a Dom Manuel
seria
decisiva.
E o Padre, depois de apertar o lbio com a ponta dos dedos:
- Isso um projeto antigo e no vai ser para j. Quero ver se consigo que ds
umas aulas particulares. Precisas de um trabalho mais urgente. No estou de
braos
cruzados. Fica tranquilo.
E os dois se voltaram para a porta da alcova, de onde vinha o rudo de algum
que se aproximava, caminhando devagar. Era uma negra velha, de cabea toda
branca,
o rosto mais enrugado que uma fruta seca, e que se amparava na madeira da
esquadria, os olhinhos quase fechados.
Antes que ela adiantasse um passo para a varanda, Padre Policarpo comeou a
contar ao Damio:
- Dona Caiu j fez oitenta e oito anos, e ainda cose sem precisar de culos.
Nunca soube o que fosse dor de cabea. Tem uma memria de anjo para as coisas
antigas.
E conta tudo como se acabasse de assisti-las. Ainda hoje ri muito com ela. Ela
trabalhou no Palcio do Governo, ao tempo de Dom Antnio de Noronha, e conheceu
o
preto Nicolau, que chefiou a expedio para a conquista da cidade do Axu. Uma
cidade de ouro que s existia na imaginao astuciosa do negro. Fato histrico.
Absolutamente
verdadeiro. E que a mais refinada patranha que um negro j pregou a um branco,
e branco que era o Governador do Maranho.
A velha estava agora ao meio da varanda, ar meio lerdo, dando a impresso de que
no sabia ao certo onde se achava. Mas, equilibrando-se na quina da mesa, com
uma
expresso de riso na cara pregueada, demorou o olhar em Damio, e confirmou:
- verdade: conheci o Nicolau. Preto sabido, passado na casca do alho. Esperto
como um rato. Nicolau tava preso, ia ser castigado
196
no pelourinho por umas tratantadas, e a ele comeou a contar aos guardas que
tinha estado numa cidade de Axu, onde tudo era de ouro. Pediu que no falassem
a ningum.
Era segredo. No dia seguinte, o Governador chamou Nicolau ao Palcio, querendo
saber como era a cidade que ele tinha visitado. O preto quis se fazer de rogado,
tirando
o corpo, mas, por fim, como era para o Governador, ele confessava tudo. E contou
maravilhas da cidade. Que tinha isto, que tinha aquilo, tudo de ouro. Os olhos
de
Dom Antnio de Noronha cresceram. Na mesma hora deu ao Nicolau uma patente,
meteu ele numa farda, e l se foi o preto, na frente dos brancos, como chefe da
tropa,
tomar de assalto a cidade de Axu.
E Padre Policarpo, aproveitando o silncio da velha para continuar-lhe o relato:
- A tropa saiu daqui com a cidade enfeitada, tambores rufando, foguetes no ar,
tapetes nas janelas. Certo da conquista, Dom Antnio de Noronha no se contentou
de vir janela ver a tropa passar, com o Nicolau metido na sua farda de
comandante: imediatamente comunicou ao Rei, em Portugal, a existncia da cidade
de ouro
e a providncia que tinha tomado.
E a velha, aproximando-se, com os olhos em Damio:
- Longe daqui, depois de muitos dias de marcha, quando procuraram o Nicolau,
cad o Nicolau? Nicolau tinha-se metido no mato, de noite, e nunca mais ningum
ps
os olhos nele. Era um preto bonito. Olhava pra gente e a gente gostava dele.
Assim como tu. com essa cara risonha.
Ps a mo encarquilhada sobre o ombro do Damio, para confirmar que tivera muito
gosto em conhec-lo, e indagou:
- Como mesmo teu nome?
- Este que o Damio, de que tanto tenho falado - adiantou o Padre, em
tom jubiloso.
- Ha - fez a velha, mais espantada.
Nesse momento, vinda da cozinha, tornava varanda a preta magra. Ao dar com a
velha, parou, de olhos crescidos, as mos na cintura:
- Mame, a senhora no toma juzo. Por que se levantou sem me chamar? E a sua
bengala, mame? A senhora j se esqueceu que pode cair, e que uma queda na sua
idade
coisa muitssimo sria?
Dona Caiu deixou pender o beio mido, como atordoada. E
reagindo:
- Cala essa boca, Susana. Quem te ouve pensa que eu j tou caduca. Um dia acabo
perdendo a pacincia contigo, agarro um pedao de corda e te ensino de novo como
que filha fala com me. Trata de te corrigir, se no queres levar umas
lambadas.
Olhou em volta, como procura de algum:
- Cad Aparecida?
- Saiu com a Bembm. Deve estar chegando.
197
- J devia ter chegado. No meu tempo, moa no andava na rua de noite. Mulher
tem de ser como galinha: escureceu, trata de se meter no galinheiro.
- Ela est com a me, mame - volveu a Susana, reprimindo o riso.
- Pois ento a Bembm tambm fez mal em no ter vindo para casa mais cedo. Como
me, devia dar o exemplo Aparecida. Fale com as duas. No quero que isto se
repita.
E vem mais perto de mim, para me dar teu brao.
E apoiando-se no brao da filha, para regressar alcova, tornou a voltar-se
para o fundo da varanda:
- com licena, moo. Boa noite, Padre Policarpo. Pergunte ao seu amigo se no
quer um pouco de doce. No aparador tem um doce de jaca feito hoje. Fui eu que
dei
o ponto.
Ouviu-se no silncio o rudo de seu passo arrastado, ao mesmo tempo que entrava
na varanda, vindo da cozinha com a virao da noite, o cheiro do caf acabado de
fazer. E logo outra preta magra, com alguns traos da primeira, j de cabelos
grisalhos, apareceu com duas xcaras numa bandeja redonda.
E a Cotinha, depois de ser apresentada pelo Padre Policarpo ao Damio:
- Foi passado agora - esclareceu.
E ficou parada, a meio caminho entre a rede e a porta por onde entrara, os
lbios cerrados querendo esconder a dentadura saliente, e ora olhava um, ora
outro,
espera de que lhe louvassem o caf. Como o elogio tardasse, provocou-o,
dirigindo-se ao Damio:
- Que tal? O Padre Policarpo costuma dizer que eu fao caf como ningum. Sei
que bondade dele.
Nisto Damio notou que o padre permanecia com a xcara suspensa acima do pires,
de testa contrada, dando a impresso de apurar o ouvido na direo da porta da
rua. No corredor ressoavam passos. Logo depois a porta do meio abriu e bateu,
enquanto um gato rajado, muito gordo, que dormitava por cima de uma almofada,
levantou-se,
estirando preguiosamente as patas dianteiras. Ainda segurando a xcara, o velho
desviou o olhar para o outro lado da varanda, ao mesmo tempo que os passos se
faziam
mais prximos. Instintivamente Damio olhou na mesma direo, para onde tambm
olhava agora a Cotinha, que afrouxara os lbios, exibindo os dentes fortes.
Primeiro viram outra senhora magra, cheia de busto, os cabelos espichados para
trs e presos por um pente, e que susteve o andar, assim que deu com Damio.
J a Cotinha, adiantando-se, chamava a irm:
- Bembm, vem conhecer o amigo do Padre Policarpo de quem ele tanto fala. Este
que o Damio.
Damio ficou de p, deixando a mo direita livre para o cumprimento, e logo
estendeu-a para apertar a mo mida que veio ao
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encontro da sua. Sem responder s palavras que a Dona Bembm lhe dirigia,
voltou-se para a moa que ia entrando na varanda, olhos rasgados, pele escura, e
que no
se perturbou ao dar com ele: viu-a atravessar a sala, contornando a mesa, e
acercar-se da rede, para beijar o velho, que tambm a beijou.
Num relance, Damio olhou o padre e a moa, um rosto ao lado do outro, sob a
incidncia da luz do candeeiro, como se quisesse descer ao mistrio que os
identificava.
E pde ver que os traos da moa eram exatamente os traos do padre, na
conformao do rosto, no corpo cheio, na linha da boca, no rasgado dos olhos,
numa concordncia
to perfeita e evidente, que s seria possvel no semblante de uma filha com o
semblante de seu pai.
A CASA BAIXA, rente calada da rua, e j deve ir a caminho de dois sculos.
No
se sabe dizer ao certo quando foi construda. Nada existe sobre as suas origens
nos papis da municipalidade. O Dr. Csar Marques, no seu prestimoso Dicionrio
Histrico-Geogrfico
da Provncia do Maranho, publicado em 1870, silencia sobre ela.
Quem desce a rua sinuosa, na direo do centro da cidade, depois de passar pela
igreja de So Pantaleo, v um bando de construes primitivas, todas
acachapadas,
com beirais salientes e batentes de cantaria. Para identificar a Casa-Grande das
Minas, no preciso quebrar a cabea. De dia, ali por perto, qualquer pessoa
dir
onde ela fica; de noite, bastar guiar-se pelo bater dos tambores.
L-se em Joo Francisco Lisboa que, ao lado da igreja primitiva, que domina a
cidade com as suas torres caiadas, agregaram-se umas casinhas agachadas e
baixas.
Estas, pelo visto, serviram de modelo s que se foram erguendo nos arredores,
pelo tempo adiante, com as mesmas linhas toscas. A despeito dessa simplicidade
desataviada,
todas elas conservaram certo ar de pobreza decente. Em contraste com o casario
de azulejos do patriciado maranhense, na Rua do Sol, na Rua dos Remdios, na Rua
da Palma, na Rua de Nazar ou na Rua Formosa, as moradias de So Pantaleo tm a
singeleza das residncias de arrabalde. Em verdade, situam-se no permetro
urbano
de
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So Lus, umas junto das outras, como a se protegerem mutuamente contra as
transformaes por que vem passando a cidade.
A Casa-Grande das Minas, ou simplesmente Casa das Minas, tem outra
peculiaridade, que ajuda a reconhec-la: fica de esquina, parecendo descer
ladeira abaixo, no
pedao de rua a que deu nome: o Beco das Minas. Antigamente encontrvamos junto
sua porta em leque, do lado de So Pantaleo, uma preta de cabea branca, com
um sortido tabuleiro de frutas maranhenses: bacuris, guabirabas, murici,
cajazinhas, ings, mangas-de-cheiro, pitombas, sapotis, graviolas, e mesmo
maria-pretinha
e camapu, que os meninos de hoje no chegaram a conhecer. Pela manh, nos dias
comuns, e noite, nos dias de festa, havia ao lado do tabuleiro uma panela de
barro,
com a juara fresca ou o mingau de milho, que o prprio vento da rua anunciava e
oferecia.
No rodar do tempo, a casa no mudou. O que era ontem, na poca do cativeiro,
continua a ser hoje, na poca da liberdade - com o mesmo corredor comprido, as
mesmas
salas e quartos, o mesmo santurio, e o mesmo terreiro de cho batido, que se
pontilha de velas votivas durante a noite, e a que do sombra, durante o dia, os
ramos
torcidos de uma cajazeira sagrada.
Entra-se ali pela porta da Rua de So Pantaleo. E o que logo se v, ao chegar
varanda, depois de atravessar o corredor atijolado, so os tambores rituais, de
p, em nmero de trs, ocupando o fundo esquerda e compondo a base de um
tringulo, cujo vrtice o encontro das paredes. Um longo banco de madeira sem
recosto
acompanha a parede que olha o quintal. Entretanto, ao sentar ali, o que o
visitante descortina so os ramos da cajazeira, porque um muro se alteia, de
pouco mais
de metro e meio, na divisria da varanda. Mas esse mesmo muro se abre, mais
adiante, para dar passagem ao terreiro, permitindo olhar de perto a velha
rvore, toda
vestida de folhas midas, de um verde queimado, muito escuro, e que a luz do sol
tropical custa amarelecer.
Por trs do banco, est a sala fechada onde se esconde o santurio, e a que os
negros s penetram em estado de pureza, na companhia da noch, ou dona da casa,
e
das noviches, ou irms, estas ltimas trazendo nos braos as pulseiras de
bzios, e no pescoo os colares coloridos que a noch lhes preparou.
De noite, quando baixam os voduns, estrondam os tambores, tocados ritualmente
pelos runts, enquanto sacolejam as cabaas e retinem os ogs, estes ltimos
vibrados
por mos de mulher.
A origem da Casa das Minas h de ser sempre um mistrio. Ningum saber quem lhe
assentou os alicerces, com as disposies internas para os seus ritos e
cerimnias.
Tudo quanto se sabe no tem a limpidez do testemunho histrico: limita-se
tradio oral. Teria sido obra de negros de contrabando, ou seja: de africanos
que
200
vieram para So Lus no poro dos tumbeiros, j na fase do trfico proibido.
pelo menos o que se conta.
Esses negros que teriam fincado no cho da velha cidade as pedras de seus
voduns, no espao reservado ao santurio e que nunca foi mudado. Entretanto h
quem retroceda
a Casa das Minas a eras mais distantes, como de mais longe viriam as noviches
vestidas de branco, trazendo na cabea os cntaros de barro com a gua recolhida
na
Fonte de Apicum e que se destinava s jarras sagradas. Entre estas, sobressaa a
maior de todas, consagrada ao vodum Zamadone.
As noviches, que tambm usam saias coloridas, algumas de pano-da-costa, no se
limitam a danar, sozinhas ou em grupos, consoante a inspirao do vodum e a
marcao
dos tambores - tambm sentam no cho como meninas e brincam com bruxas de pano,
sob as vistas da noch, como se a roda do tempo desse repentinamente para trs,
devolvendo-lhes a infncia perdida. Infncia que nada tem de individual, pois
retrocede a tempos mais longnquos, que se associam prpria raa nas selvas
africanas,
e de que se tem notcia pelo dialeto com que as negras conversam entre si, horas
inteiras, sem que elas prprias saibam o que esto dizendo.
So Lus est coberta pelo negro manto de suas noites estreladas, sibila o vento
nas ruas em ladeira, chiam os bicos de gs nos lampies vigilantes, um carro
estronda
as rodas nas pedras do calamento, enquanto retinem as ferraduras dos cavalos
espicaados pela taa do cocheiro, e eis que ressoam os tambores do querebet da
Rua
de So Pantaleo, graves, nervosos, compassados, guardando intacto o seu batuque
primitivo, e que hoje rene os negros livres como outrora reunia os negros
escravos.
Sobretudo os negros escravos. E estes vinham aos dois, aos trs, ou sozinhos,
protegidos pelas sombras das ruas desertas, e ali reencontravam seus deuses,
seus cantos
e seus irmos. Esqueciam-se do cativeiro, no tinham mais senhores nem feitores,
e sim voduns, que os habitavam e protegiam. Pouco importava que trouxessem no
corpo
as marcas das cangas, dos libambos, dos vira-mundos, das gonilhas e das
gargalheiras. Ou que ali entrassem com as mordaas e as mscaras de flandres. Os
tambores
retumbavam, e eles, os cativos, eram novamente os donos de suas horas, senhores
de suas vontades.
Damio ali chegou, j noite alta, procura da Genoveva Pia. Extraviara-se pelas
ruas circunjacentes, depois de deixar a casa do Padre Policarpo, com o mesmo
pensamento
a insistir na sua conscincia, a propsito da Aparecida:
- filha dele. No pode deixar de ser filha dele.
E s agora compreendia por que o velho no lhe tinha dito onde ia morar.
Vergonha de que o amigo acabasse por descobrir o seu pecado? Sim, era isso,
estava mais
que visto. No entanto, em vez de se ter desapontado com ele, sentia que ainda
mais o queria, agora com uma afeio a que se mesclava certa ternura
benevolente.
201
Ao despedir-se dele, viu que o velho procurava as chinelas, levantando-se para
lev-lo porta. E foi preciso reagir, dizer que no, lembrando-lhe a febre e o
corao
doente, para que o Padre no sasse ao corredor.
A contragosto, forando a cara amuada, Padre Policarpo tornou a deitar-se; mas
fez questo de que a Cotinha levasse o Damio:
- Agora, j sabes o caminho - rematou, aps outro acesso de tosse. - Aos
domingos, almoas aqui. E durante a semana, sempre que tiveres uma hora de
folga, vem conversar.
H sempre um doce na compoteira e uma xcara de caf feito na hora.
E ele prprio gritou pela Aparecida para que tambm Damio se despedisse dela.
Ela veio ao seu encontro ainda no vestido claro com que chegara da rua. S o
cabelo,
apanhado para trs por uma fita, parecia mais espichado, rente ao crnio. Sem
ser bonita, com todos os traos do Padre, at mesmo o pescoo curto, tinha muito
brilho nos olhos negros, e esse brilho intenso dava a impresso de corrigir a
beleza que lhe faltava.
- Meu padrinho disse que o senhor sabe mais latim do que ele
- comentou ela, ao estender-lhe a mo.
- Como voc conhece a bondade de seu padrinho - replicou Damio, olhando-a nos
olhos - no preciso lhe dizer o quanto ele exagerou.
E ao se ver s, no Largo de Santiago, rodeado de casas fechadas, com a lua
arregalada por cima da praa, ouviu o bater forte
dos tambores da Casa-Grande das Minas.
Decidiu-se ir at l, para ver a Genoveva Pia. A princpio, no soube como
orientar-se no labirinto de ruas e becos que surgiram no seu caminho. Mas tratou
de guiarse
pelo batecum frentico, e no tardou a parar em frente porta que abria sobre o
corredor apinhado de gente. Foi entrando sem que ningum o chamasse. Como era
alto,
talvez o mais alto dos que estavam ali, dominou o mar de cabeas, e distinguiu a
noch, com seus rosrios e as suas pulseiras de bzios, rodeada pelas noviches,
de cabeo de linho bordado, com saias de pano-da-costa, algumas de cordes de
ouro.
Damio ainda no havia chegado ao meio do corredor, quando de repente os
tambores mudaram de ritmo. Do meio da varanda, a noch o fitava, j com o xale
cado para
os antebraos, e veio se aproximando dele, sem que as danas se interrompessem.
Pela primeira vez na vida, Damio experimentava a sensao fsica de que pisava
cho africano. Dir-se-ia que falava dentro dele, nas razes de seu ser, o
sentimento
atvico da condio original. Era ali um negro entre negros, e tudo em redor
contribua para aguar-lhe no esprito a conscincia da raa - no cheiro dos
corpos
que se movimentavam, na chama das velas votivas, na gua pura das jarras, no
xtase dos semblantes dominados pelos voduns, no saltitar dos ps descalos, na
sonoridade
dos bzios nos braos das noviches, e sobre-
202
tudo no bater dos tambores, que tinham agora um torn marcial de desafio, canto
augural e trompa guerreira, e a que se misturava a harmonia das vozes, no coro
das
litanias. Essas vozes alongavam-se em lamentos, como splicas desesperadas. Logo
os tambores cresciam, suplantando a plangncia do canto com o seu bater viril,
e eram acompanhados pelo tinido dos ogs e o sacolejo das cabaas, enquanto as
noviches rodopiavam, obedecendo marcao das pancadas, e toda a casa se
contagiava
desse compasso, dando mesmo a sensao de que as pilastras da varanda
estremeciam com ele, no mesmo tantant ritual.
Pela excitao de quantos ali estavam, Damio reconheceu, num relance do olhar,
que os outros negros sentiam o que ele sentia. Uns ensaiavam mover o corpo, sem
sair
de seus lugares em toda a volta da varanda; outros se mantinham imveis, e s o
rosto radiante falava por eles: embora no soubessem acompanhar as palavras do
canto,
repetiam-nas espaadamente, mostrando nos olhos um brilho que no advinha apenas
do reflexo das velas votivas. Entre eles, destacavam-se alguns velhos, de
carapinha
toda branca, sentados sobre os calcanhares, o tosco chapu de palha nas mos
torcidas: pareciam petrificados. Muitos deles, ou quase todos, s teriam a
contar, como
lembranas da vida, uma crnica de sucessivas humilhaes e amarguras. Mas ali
se transfiguravam, repostos na sua aldeia africana.
J fazia mais de trs sculos que os primeiros negros tinham chegado ao
Maranho, ainda com a cidade circunscrita ao seu forte, a algumas ruas tortas,
ao casario
de palha, a uns poucos sobradinhos de pedra. Ano aps ano, vieram vindo outras
levas de escravos, embarcados em Angola, na Guin, em Moambique, no Congo e na
Costa
da Mina, e muitos ficaram pelo caminho, jogados ao mar, pois no tinham conta os
que morriam no poro dos tumbeiros, esmagados por outros negros, que ansiavam
respirar
o ar das escotilhas. E eram tambm sem conta os que se deixavam morrer, com o
sentimento de sua revolta e de seu infortnio. Para obrig-los a viver, um
chicote
estalava, e eles danavam com o navio, que parecia cambalear nas ondas de mar
alto, rijamente fustigado pelo sopro das rajadas. S uns tantos chegavam ao fim
da
viagem. E tinham sido eles, os pobres pretos esquelticos, de grande olhos
febris, as pernas bambas e chagadas, que em verdade ergueram a cidade, com seus
palcios,
seus sobrades de pedra e cal, suas igrejas, e sua muralha junto ao mar, sem que
nem por isso lhes fosse restituda a liberdade. Em verdade, s eram livres ali,
na Casa-Grande das Minas, e enquanto ressoavam os tambores.
Damio estava agora ao fim do corredor, com Me Hosana sua frente, fitando-o
nos olhos, e sorrindo, como se o reconhecesse. Era uma velha de rosto liso, a
cabea
branca, um leno sobre os cabelos, os antebraos cobertos de pulseiras, uma
volta de ouro caindo-lhe do pescoo fino, muitos colares por cima do cabeo de
linho
branco. E
203
foi ela que abriu espao no banco da varanda para que Damio sentasse:
- Toda vez que tu aparecer aqui, aqui teu lugar - disse a noch, com as mos
nos seus ombros.
E logo volveu ao centro da varanda, com o xale sobre as espduas ossudas,
reintegrando-se na dana litrgica, sempre rodeada das noviches, que no tinham
parado
de danar.
Ao v-la afastar-se, muito magra e esbelta, Damio ainda sentia que as pupilas
de Me Hosana o trespassavam, banhadas de uma doura luminosa, ao mesmo tempo
mstica
e materna. Toda ela transparecia bondade, mansuetude e confiana, e nada ocorria
em seu redor a que no estivessg atenta, mesmo quando o sopro mais forte da
virao
noturna apagava de repente a chama de uma vela votiva.
Dela lhe tinha falado, vezes sem conta, a Genoveva Pia, nas conversas da
Travessa da S, junto ao seu tabuleiro de doces, e de tal modo que, antes de vei
a noch,
j ele tambm a conhecia, como igualmente conhecia outras mais que ali a tinham
precedido, senhoras dos mistrios que s negros podem saber e que esto
relatados
no livro santo da sala do santurio. Lembrava-se de Brbara, Firmina, Severa,
Vitria, Evarista, Vicncia e Maria Jesuna, todas elas consagradas ao zelo e
aos sacrifcios
do querebet, como donas da casa. Cada uma tinha sido assistida, depois de
convenientemente iniciada, por um vodum poderoso. E por isso Abeju, Loco,
Ajaut, Agongone,
Coicinacaba, Sepazin e Toca, cada um a seu tempo e na sua hora, haviam baixado
quele mesmo terreiro, em presena de sua noch, quando brilhavam as velas e
retumbavam
os tambores. Agora era a vez de Azac, esprito caprichoso e divertido, que se
comprazia em alvoroar as folhas da cajazeira sagrada, perseguindo as chamas das
velas
e erguendo nuvens de p, antes que os tamboreiros mudassem o ritmo dos batuques,
obedecendo queda do xale nos antebraos de Me Hosana.
Foi j sentado no banco que Damio conseguiu descobrir a Genoveva Pia,
rodopiando sobre si mesma, maneira de um pio nervoso. Parecia ter perdido a
conscincia
do que se passava sua volta. De olhos entrefechados, era uma bailarina
sonmbula, com os ps ligeiros mariscando na terra do cho, e que a barra da
saia tambm
varria, uma ou outra vez, no impulso do rodopio. Debalde ele tentou chamar a
ateno da velha para a sua pessoa. Ela passava por ele, chegando a roar-lhe os
joelhos
com o tufo da saia; mas no o via, como no via ningum, somente presa
realidade circundante pela cadncia frentica dos tambores.
E medida que o tempo passava, mais se acentuava em Damio o gosto de estar
ali, distrado da passagem das horas pelo ritmo do batuque, o entono das
litanias e
a farnctula de imagens que lhe entravam pelos olhos felizes - com as noviches
danando e a noch a
204
olh-lo, sempre que mudava a posio do xale, mudando o compasso dos
tamboreiros.
Mesmo que Me Hosana nada lhe dissesse, Damio saberia que era ali o seu lugar.
Por que no viera antes, a despeito dos sucessivos acenos da Genoveva Pia? E
ento
novamente se lhe avivou, mais resoluta, a conscincia de que, como negro, tinha
uma misso a cumprir, em favor dos outros negros. Se no pudera ordenar-se, para
lutar por eles metido na sua batina de sacerdote, era agora um homem livre, com
a obrigao de buscar outros meios para tir-los do cativeiro. Como se os deuses
de sua raa o inspirassem, sentia que o nimo da rebeldia lhe voltava e que uma
fora estranha o dominava e sacudia, impelindo-o para a frente, num assomo de
fria
irreprimvel. Chegou a levantar-se, e tornou a sentar, redobrando de energia. E
j sentado, com os punhos crispados sobre os joelhos, fixou-se na figura de seu
pai, que voltava a mergulhar nas guas do rio, por entre o estrondo dos tiros
das espingardas, enquanto o barro da correnteza se avermelhava, toldado de
sangue -
por baixo da cajazeira sagrada, no terreiro pontilhado pela chama das velas.
e
com AQUELA ROUPA GROSSA, S podia Ser gente de fora. Era pena que no tivesse
podido ver-lhe o rosto. Como o morto estava de borco, entre duas mesas, sem que
a
luz do candeeiro lhe alcanasse a cabea, teria sido necessrio mudar a posio
do corpo, para poder olh-lo de frente mas isso, com certeza, iria prejudicar as
investigaes, no momento da percia.
- A punhalada que ele levou foi certeira - reconhece Damio, caminhando devagar.
- Um golpe de mestre, bem em cima do corao. Igual ao que dei no pulha do
Samuel.
Embora d de ombros, para sacudir do pensamento a imagem dos dois corpos dentro
do botequim, continua a v-los com nitidez, ora um, ora outro, luz escassa do
candeeiro enfumaado. Pelo visto, o dono. do bar tinha sido morto de frente, com
a pancada da tranca de uma porta, que lhe apanhou em cheio a cabea. E o negro?
com certeza ia sair rua, receando ser morto tambm, e a recebera a punhalada
que o derrubou.
205
- Crime medonho - concluiu Damio, deixando pender o beio. - E s yejo trs
hipteses para ele: roubo, vingana, ou bebedeira.
O assassino teria sido um s? Ou mais de um? Se fossem dois, um teria matado o
dono do bar, enquanto o outro dava cabo do negro. Mas devia ter sido mesmo um
s.
Sem dvida, j o negro estaria meio bbado quando o dono do bar foi morto.
Damio torna a dar de ombros, querendo mais uma vez mudar de pensamento, e nisto
reparou que a fatia de lua nova, que o vinha acompanhando desde o outro lado da
cidade, o espiava agora por cima de um beiral de telhado. A rua longa, meio
torta, um pouco escura, sem vivalma nas caladas estreitas. Na casa da esquina,
que
o tempo no mudou, morava o seu primeiro aluno, e ele se v a lhe dar as lies
na pequena sala da frente, do lado da Rua dos Afogados, defronte de um espelho
doirado,
qu lhe reproduz a figura engravatada, j com uma ponta de orgulho de sua nova
condio. O menino tem a cabea dura, tropea nas declinaes, e no l duas
linhas
sem cometer pelo menos uma silabada: muito magro, a cara comprida salpicada de
espinhas, o nariz vermelho, ar distrado, davalhe mesmo a impresso penosa de
que
no seria nada na vida. E a verdade que, com o tempo, tinha vindo melhorando,
sempre bafejado pela sorte, ponto de ser agora o Senhor Desembargador Soares,
esteio da Justia maranhense, sempre de roupa escura, muito teso, o chapu na
cabea, a bengala de casto de ouro, dentro de uma carruagem vistosa, de
cocheiro fardado
na bolia.
- Quem te viu e quem te v - suspira Damio.
Quando dali saa, dia sim, dia no, ia ver o Padre Policarpo, que o recebia na
rede da varanda, os olhos empapuados, a cabea apoiada num travesseiro. O velho
no
voltara a dizer a sua missa na igreja do Rosrio. Queixava-se de que as pernas
lhe pesavam, e no dispensava mais o amparo da bengala, tal como a velha Caiu.
Para
avistar-se com o Senhor Bispo, alugava todos os meses uma sege, e l ia no fundo
do banco, todo encolhido, a gola da batina bem fechada, com medo do vento que
entrava pelos dois lados do carro.
Aos poucos, mesmo sem sair de casa, ia ajudando Damio na sua nova vida. Fora
ele que lhe pusera a gravata no pescoo e o enfiara num casaco de casimira azul,
de
oito botes, obra de outro negro, seu compadre Lucas Sampaio. Dera-lhe mais um
fraque e um chapu alto, que lhe tinha mandado de Alcntara, a seu pedido, um
velho
amigo, o Baro de Pindar.
- Aos poucos, vais fazendo o teu guarda-roupa - observou o padre, ao entregar-
lhe o fraque.
Dona Cotinha, por seu lado, chamara a si o trabalho de preparar-lhe a roupa
branca. E a Susana, para no ficar atrs, dera-lhe um relgio de algibeira,
lembrana
de seu noivo crnico, o falecido Alferes Cunha - com a recomendao' de que no
se esquecesse de lhe dar
206
corda, de oito em oito dias. Para a limpeza do relgio, acrescentara ainda uma
flanelinha bordada.
As novas roupas ajustaram-se muito bem ao seu tipo esguio, que favorecia a
elegncia do traje. E como ele tinha a conscincia de ser um homem livre, cuja
inteligncia
toda gente elogiava, andava na rua de cabea erguida, compenetrado de seu papel
de professor. Na casa das Galvo, no o tratavam de outro modo. E o certo que,
na rua, mais de uma senhora branca, ao v-lo passar, assestava o lornhom em sua
direo, espantada de ver um negro com jeito de branco e que nada tinha de
pachola.
Ao chegar para visitar o padre, Damio no precisava mais bater palmas. Na porta
do meio, j entreaberta, chamava pelo velho, para anunciar-se. E nem a Susana,
ou
a Cotinha, ou a Bembm, saam de seus lugares para receb-lo: de onde estavam,
abriam-lhe o sorriso, e ele atravessava a varanda, depois de ter deixado, ao fim
do
corredor, o livro e o chapu, para apertar a mo de cada uma delas, inclinando
a cabea.
Defronte da rede do padre, uma cadeira de balano estava sua espera. Por
vezes, ao chegar, via de longe o velho adormecido, e avanava na ponta dos ps,
amortecendo
o rangido das botinas. Sentava-se e ficava lendo, a aguardar que o amigo
despertasse.
J a casa, em redor, era como se fosse sua. Tudo, ali, lhe era familiar, mesmo a
cena, que todas as tardes se repetia, hora da sesta de Dona Caiu, quando a
Susana
entrava na alcova, cheia de medo, com um espelho na mo, para ver se a me
estava dormindo ou tinha morrido durante o sono. Damio via-a passar assustada,
benzendo-se
entrada da alcova. L dentro, curvava-se sobre a rede, toda trmula, invocando
a Virgem Maria, e punha o espelho diante do nariz da velha. E como o espelho no
tardava a embaciar, no vaivm da respirao tranquila, logo a Susana soltava um
grito jubiloso, que acalmava as outras irms:
- Est viva! Est viva! - punha-se a dizer, andando de um lado para outro, como
se fosse danar.
Padre Policarpo resmungava para o Damio, mexendo-se na
rede:
- Todas as tardes sempre a mesma patacoada. Estou cansado de dizer que aquela
velha enterra as filhas, e a mim tambm, e todas elas no me querem ouvir. O
resultado
esse pagode, quando a pobre da Dona Caiu est no melhor do sono. J estou
acostumado. Meu consolo que podia ser pior. Seja tudo pelo amor de Deus.
Tirando essa curta cena, que punha a casa em suspenso, depois em alvoroo, tudo
ali flua serenamente, com o corrupio na gaiola, o gato sobre a almofada da
varanda,
os patos e as galinhas no quintal, o relgio de parede dando as horas com
exatido. Soprava do quintal para dentro da casa uma virao contnua, sacudindo
de leve
as folhas de um tinhoro no peitoril da varanda. Na vizinhana, tocava o
207
piano de uma professora, um exerccio depois de outro. Perto, reboando, batia o
sino de So Pantaleo. E uma paz sonolenta de mormao pesava sobre as coisas,
enquanto
a claridade do sol refulgia nas pedras da rua, no vidro das janelas, nas
fachadas de azulejos, bafejada pela brisa do entardecer.
Aos poucos, Padre Policarpo ia passando a Damio os livros de sua biblioteca,
quase toda constituda de obras piedosas, manuais de ensino, clssicos
portugueses,
manuais litrgicos, livros de doutrina crist, alm de bom nmero de clssicos
gregos e latinos. S desejava ficar com a Bblia e um brevirio.
- Mas tambm j so teus - adiantou o velho. - Ficam comigo por emprstimo,
enquanto Deus no me chamar.
E a despeito dos ps inchados, das bolsas que lhe pendiam dos olhos e das dores
que lhe torciam os msculos, o padre ia arrastando a vida, com a distrao de
seu
cigarro, o conforto das horas devotas e as conversas com Damio. Quando este no
vinha, a Aparecida vinha fazer o seu bordado defronte do pai, na cadeira
preguiosa.
Antes que a tarde esmorecesse, Damio se levantava para ir embora. S de longe
em longe aquiescia em jantar. Mas almoava ali todos os domingos, e era ento
que
a Aparecida ocupava a cadeira sua frente, na mesa da varanda, sempre de vista
baixa, falando pouco, mesmo quando o padre puxava por ela. De seu canto Damio
os
observava, repartindo o olhar entre a moa e o velho, e reconhecia que, se os
dois guardavam o segredo de seu parentesco, a natureza se encarregava de
divulg-lo,
na perfeita concordncia dos traos do pai com os traos da filha: at no modo
de inclinar a cabea, com um jeito peculiar de erguer a sobrancelha, olhando de
lado, eram parecidos.
Foi num desses almoos, pouco antes do Natal, que Dona Bembm surpreendeu Damio
a repartir o olhar entre os dois, e logo adiantou, adivinhando-lhe o pensamento:
- A Aparecida, quando menina, gostava de imitar o Padre Policarpo. Depois de
grande, muita coisa ficou.
- No, no por isso - constestou o padre. E erguendo o olhar para Damio:
- A Aparecida minha filha. Por isso que se parece comigo.
A Aparecida retraiu a cadeira, no impulso para levantar-se; porm o velho, mais
rpido, segurou-lhe o brao, obrigando-a a permanecer sentada, enquanto sua
volta,
na mesa repentinamente quieta, se abria um silncio constrangido. E ainda
olhando Damio:
- Quando a Aparecida estava para nascer, eu quis largar a batina. Foi Dom Marcos
que no deixou. Eu ainda era moo, tinha a cabea quente, no sabia como me
dominar.
Mas o Bispo era uma grande alma, e soube ser caridoso para comigo. Em vez de me
punir, ordenou que eu permanecesse na Igreja e que no desamparasse minha filha.
S me imps uma condio: que eu no escandalizasse. A seu conselho, fui morar
no Convento de Santo Antnio; depois, com
208
a vinda de Dom Manuel, passei para o Palcio do Bispo. Agora, estou de novo
aqui, junto de minha filha, numa famlia de boas amigas, que cuidaram de mim,
quando
moo, e hoje tratam de mim, como velho. A esta altura da vida, estou mais perto
de Deus que do mundo, no sirvo mais para pedra de escndalo. No sou dono da
casa,
sou hspede. com as mos na borda da mesa, a Aparecida apertava os lbios, no
esforo para conter o choro. Assim que o padre se calou, as lgrimas lhe pularam
dos
olhos baixos, mas a sua cabea no se dobrou. Foi ento que o velho, atraindo-a
para si, envolveu-lhe a cintura:
- Eu no podia esconder do Damio que tenho orgulho de ser teu pai. A princpio,
eu no queria que ele soubesse. Cheguei a evitar que viesse aqui. Depois, mudei
de idia. Por que esconder, se tenho orgulho de ti? Damio, que para mim como
se fosse um filho, precisava ouvir de mim que eu, embora sacerdote, sou teu pai,
e amo a minha filha.
A Cotinha, nesse momento, cortou a cena com uma vulgaridade:
- Posso trazer o caf, Padre Policarpo?
- E depois um clice de vinho do Porto - concordou o velho, ainda a abraar a
filha, que limpava agora os olhos com a costa das mos.
E enquanto a Cotinha se levantava, a Susana e a Bembm, cada qual no seu lugar,
tratavam de recolher os pratos. A velha Caiu, cabeceira da mesa, defronte do
Padre
Policarpo, tinha deixado cair o beio mido, querendo dormir. O velho afrouxou o
brao, a Aparecida voltou sua cadeira, e logo encontrou o olhar do Damio, que
lhe sorria:
- Agora - disse ele - chegou a minha vez de lhe dar parabns pelo pai que tem.
- Obrigada - respondeu ela, voltando a emocionar-se.
Dali, para a Rua do Gavio, onde tinha agora o seu quarto, Damio no gastava
muito tempo: descia a Rua da Madre Deus, dobrava a Rua da Fonte do Bispo,
entrava na
Rua de So Pantaleo, quebrava esquerda, antes de chegar Quinta do
Matadouro, e estava defronte da casa baixa, de seis janelas sobre a rua, reboco
escalavrado,
uma porta de batente de pedra, e que se conhecia nos arredores como a senzala da
Genoveva Pia.
Na realidade ali s moravam pretos forros, numa promiscuidade de cortio. O
cemitrio, de um lado, e a Quinta do Matadouro, do outro, davam-lhe uma
vizinhana sossegada,
e que jamais reclamava quando, noite, na claridade do luar, se danava o
balaio ou
carimb, na comprida varanda da casa. Nessas ocasies, os pretos pulavam
felizes,
por entre umbigadas e requebros, ao som dos violes, das flautas e dos
cavaquinhos, e com as vozes cantando em compasso, seguidas pela resposta do coro
e o bater
certo das palmas:
209
Nega, voc me d?
Eu dou: Eu aqui no tenho sinh,
Eu dou.
O quarto de Damio ficava para trs da casa, no limite do muro coberto de musgo
e que se fechava sobre a Rua de So Pantaleo: era uma pea comprida, com espao
para trs redes, a mesa e a estante que ele havia trazido do Palcio do Bispo,
um guarda-roupa escondendo a porta por onde se podia sair diretamente para o
quintal
e ganhar a rua. At ali no chegavam os rudos habituais do resto da habitao.
De dia, entrava-lhe pelo aposento o cheiro forte dos doces que a Genoveva
Pia'preparava,
todas as manhs, no telheiro ao fundo da casa, em imensos tachos de cobre que s
um homem, o Vadico, podia carregar.
De vez em quando, noite alta, a Genoveva Pia vinha avisar ao Damio, numa voz
sussurrada, que precisava armar uma outra rede no seu quarto.
- Pode ser?
- E por que no?
E ele percebia, por trs da velha, na penumbra do corredor, de ar inquieto, e
que lhe sorria, o vulto assustado de um negro.
Mais de uma vez, no correr das ltimas semanas, Damio tinha acordado com
pancadas fortes na porta, do lado da varanda. Tardava a atender, como se
estivesse a compor-se,
enquanto, fora, mais fortes, mais impacientes, as pancadas se repetiam.
- Um momento.
E arrastava as chinelas nas lajotas do cho, ainda a abotoar a ceroula. Abria a
porta com ar estremunhado, a mo defronte do rosto, protegendo a vista contra a
claridade de uma lamparina, e via-se diante de alguns guardas da ronda noturna,
que lhe reclamavam um preto fugido que estaria homiziado no seu quarto.
- Aqui? - espantava-se Damio.
Sim, ali mesmo. No se fizesse de desentendido. Do contrrio ia ver como a
autoridade sabia dar jeito em lngua de negro.
Damio abria escancaradamente a porta, j sabendo que o companheiro tinha tido
tempo de pr-se ao fresco, safando-se para os lados do cemitrio ou para dentro
da
quinta, por cima do muro do quintal.
Uma noite, ele havia chegado um pouco mais tarde da casa do Padre Policarpo,
depois de um animado jogo de cartas mesa da varanda, em que at a Aparecida
tinha
tomado parte, quando encontrou, ao fundo de seu quarto, j deitado na rede,
outro preto desconhecido. Olhou-o de relance, enquanto acendia a vela, e viu que
era
um crioulo de cabea grisalha, com uma cicatriz funda que ia da base da orelha
esquerda para o queixo, certamente aberta pela
210
vergalhada de um chicote. Ouvia-lhe a respirao forte, de sono profundo, o
peito nu agasalhado pela varanda da rede. Embora sem sono, apagou a vela e
deitou-se.
Nisto
ouviu umas pancadas leves na porta e a voz da Genoveva Pia:
- T a cuntigo o Viturino, escravo da Donana Jansen. De madrugada ele vai
embora. Eu mesmo chamo. J tenho barco pra ele.
Damio esperou o sono ouvindo o sussurro distante das casuarinas na esplanada do
cemitrio. A espaos o vento corria solto na rua, vergava aqui um galho, adiante
assobiava pelas frestas das rtulas. De plpebras cerradas, acompanhou esse
assobio, que se foi alongando por uma extenso infinita, e acordou assustado,
como se
algum, do lado da varanda, quisesse arrombar-lhe a porta.
- Estou indo - gritou, estremunhado.
E veio arrastando as chinelas, tateando na escurido. Assim que torceu a chave,
dois guardas saltaram para dentro do quarto, de pistola em punho, enquanto um
terceiro,
tambm armado, erguia um candeeiro acima da cabea. Damio retrocedeu,
intimidado. A luz do cande'eiro batia-lhe no rosto, e ele receou que seus olhos
assustados
lhe denunciassem o companheiro. Reagiu ao temor, mantendo a cabea levantada e
as sobrancelhas contradas, e ficou esperando que os guardas acabassem de
esquadrinhar
o aposento. Um deles, o mais alto, que parecia ser o chefe da patrulha, berrou-
lhe, depois de ter esparramado a pilha de livros que guarnecia a mesa:
- Onde est o outro?
- Que outro? - replicou Damio, endurecendo o olhar.
- O que estava na outra rede?
O segundo guarda, que se deixara ficar ao fundo do aposento, alteou a voz, por
trs do guarda-roupa:
- O cabra fugiu por aqui. Aqui h uma porta.
- Nesse caso - volveu o chefe, dirigindo-se ainda ao Damio
- tu vai com a gente pra te explicar milhor com o Cabo Machado.
E Damio, brioso, mostrando a sua carta de alforria:
- Eu sou um negro livre.
- com diploma ou sem diploma, eu vou te levar no lugar do outro preto. Tu vai
dar conta do escravo de Donana Jansen.
Damio s teve tempo de atirar sobre os ombros o casaco, sobraando o canudo com
a sua carta de alforria, e j dois guardas lhe prendiam os pulsos numa corrente
de ferro.
- Os senhores no me podem fazer isso - protestou. - Isto uma violncia. Eu
sou um negro livre.
Um safano o impeliu para fora do quarto, outro mais o atirou para a varanda, e
ele se viu na rua adormecida, a caminho do Posto Policial do So Joo. Pelas
frestas
das rtulas, sentiu que os companheiros de casa o espionavam, de luzes apagadas.
Estaria ali tambm
211
a Genoveva Pia? E por que no aparecera, no momento em que lhe varejavam o
quarto?
De olhos contrados pela ira, no saberia dizer ao certo o itinerrio que tinha
seguido. S se lembrava de que, j no So Joo, dera por si em dois quartos
lbregos,
iluminados por uma candeia fumacenta, e onde se amontoavam duas a trs dezenas
de negros, todos de cabea raspada, as mos inchadas de bolos. Estavam sentados
ou
agachados, s alguns se podiam deitar. Um deles cantarolava, ainda com uns
restos de bebedeira, enquanto outro soluava, queixando-se das chicotadas
recebidas.
De p, entrada do depsito de presos, por baixo da claridade da candeia,
Damio
ficou a observ-los, com a impresso de que seria assim o poro de um navio
negreiro.
Apenas haveria mais negros, e o cho balouaria; mas a misria da condio
subumana havia de ser a mesma. E o sentimento opressivo de sua impotncia para
opor-se
quela indignidade doeu-lhe como uma chicotada. Que fizera at agora pelos
outros negros? Limitara-se a lhes dar guarida no seu quarto, de noite, a pedido
da Genoveva
Pia. Ela, sim, que se desvelava, sempre de portas abertas aos que tentavam
escapar sanha de seus senhores, e era tambm ela que os mandava para longe,
nos barcos
atracados nas ribanceiras do Bacanga, dispersando-os mar a fora, para restitu-
los liberdade. Agora, tocara a ele, Damio, sofrer por um deles, e esta
certeza
lhe deu foras para suportar a provao, no constrangimento da cadeia. Por outro
lado, acanhava-se agora em trazer acintosamente consigo a sua carta de alforria.
Todos, ali, pelo visto, eram negros cativos, uns mandados prender pelos seus
senhores, outros recolhidos na via pblica por distrbio ou bebedeira. Que ia
fazer
para dissimular o canudo de folha-de-flandres que ainda trazia debaixo do brao?
Um dos negros, depois de olh-lo com ateno, perguntou-lhe:
- De quem que tu escravo?
- Do Dr. Lustosa, do Turiau. E o outro, depois de uma pausa:
- Teu sinh te trata bem. Tu tem a mo fina, no tou vendo marca de taa no teu
corpo. Bota a mo pr cu. D graas a Deus.
Damio concordou com a cabea.
- Anto, tu no t aqui como preto fugido. Que foi que tu fez pra Polcia te
pegar? Tu t cum cara de negro ladro, assim fino, de unha cortada. Ou vai ver
que tu
fresco.
- No, no sou - negou Damio, sem se irritar.
- Pois fica sabendo que tu tem jeito de fresco - insistiu o outro, com uma
risada.
levantou-se, ainda rindo, sem tirar a vista de Damio, que tambm o olhava, j
agora em guarda, sentindo que a inteno do companheiro no era boa. Via-lhe a
boca mida, de dentes falhados,
212
a barba por fazer, o dorso nu cortado de chicote. Chegou a sentir-lhe o hlito,
com a respirao de desafio, ao mesmo tempo que lhe acompanhou a mo rude, a que
faltava o dedo mdio, adiantando-se em sua direo, para tocar-lhe no traseiro.
E antes que o gesto abusivo se completasse, Damio girou o corpo, negaceando, e
atirou
o outro no cho com uma rasteira. Apanhado pela surpresa da reao, o preto quis
levantar-se, firmando as mos para trs. Porm Damio, mais gil, montou-lhe no
trax, imobilizando-o com a presso dos joelhos.
Ento o preto, em vez de lutar, forcejando para libertar-se, amoleceu o corpo,
abrindo o riso para reconhecer que se enganara:
- Agora que eu tou vendo que tu negro mina. No t mais aqui quem falou. Sai
de riba de mim.
Quase todos os presos se tinham alvoroado, fechando um crculo em volta dos
contendores. De repente, silncio. E cada negro se esgueirou para o seu canto,
maneira
de bichos assustados. Damio lanou o olhar para fora da cela, atravs da porta
gradeada, e identificou o Cabo Machado na figura corpulenta, de cara quadrada, o
cabelo aparado em escova, e que vinha avanando pelo corredor, seguido de vrios
guardas. A uma distncia de pouco mais de metro, ouviu-lhe a voz spera:
- Quem a o negro que anda acoitando preto fugido? Ah, esse? Tragam ele pra
c. Quero ver a cara dele de perto.
E continuou o seu caminho, no mesmo passo autoritrio. J um guarda se
adiantava, com um molho de chaves, e abria a cela, para Damio passar, empurrado
para o fim
do corredor, ziguezagueando entre as paredes mal iluminadas, at ser jogado numa
sala estreita, do lado da Rua de So Joo.
J ali estava o Cabo Machado, por trs de uma grande mesa, a pistola ao alcance
da mo, adiante uma chibata. Na parede, s suas costas, abria-se em leque uma
coleo
de punhais. Por cima dos punhais, um relgio oitavado marcava onze horas,
balanando a pndula por trs do vidro bisotado.
Primeiro o cabo deixou que Damio se equilibrasse. E ao v-lo sua frente,
sobraando o canudo de folha-de-flandres:
- O que trazes a nesse canudo?
- Minha carta de alforria. Eu sou um negro livre.
- Um negro livre - repetiu o Cabo Machado, batendo na mesa com a madeira de um
lpis. - Muito bem. Um negro livre. Manuel - gritou, voltando-se para uma pea
contgua - leva-me aqui o crioulo l para dentro, e raspa-lhe a cabea, para
ficar bem fresquinha, que c o preto livre.
Antes que Damio pudesse esboar um movimento de reao, quatro latages armados
o seguraram pelos braos, enquanto outro mais lhe aplicava um bofeto
imprevisto,
e o foram levando aos empurres at sala onde um senhor magro, de ar suave e
olho azul, empunhando
213
uma navalha, j se achava sua espera, ao lado de uma cadeira de barbeiro.
Vrias vezes, no trajeto para a barbearia, Damio tinha tentado desvencilhar-se
das mos que o seguravam. Ia de punhos cerrados, os maxilares contrados, e um
fulgor
de dio nas pupilas. Um sentimento novo de revolta, que advinha de sua
conscincia de homem livre que se via estupidamente brutalizado, tardava-lhe o
passo.
Quando o sentaram na cadeira, levantou-se, olhando em volta, para ver por onde
podia escapar e a quem se atiraria primeiro. Foi preciso que os quatro latages,
ajudados
de mais dois, voltassem a segur-lo, sem afrouxar-lhe os braos e as espduas um
s momento, para que o barbeiro lhe ensaboasse rapidamente a cabea. S assim
pde
este correr-lhe a navalha pelo crnio. Mesmo assim, Damio insistia em mover-
se, o que levava a navalha a golpear-lhe o couro cabeludo, misturando sangue
alvura
da espuma.
- Canalhas! Canalhas! Canalhas! - ps-se ele a dizer, no auge da ira, sempre a
sacudir a cabea.
Um dos guardas o ameaou, pronto para outro tapa:
- Cala essa boca, negro!
- Canalhas! Canalhas! - insistiu Damio.
E o tapa o apanhou em cheio altura da orelha esquerda, tonteando-o. Teve mesmo
a impresso de que a pancada lhe havia partido o tmpano, deixando-lhe um
zumbido
dentro do crnio. E nisto percebeu que uma voz conhecida gritava na sala da
frente:
- Onde est ele? Onde est ele?
E logo o Cabo Machado gritou, tambm exaltado:
- Aqui mando eu!
O barbeiro levantou a navalha, os guardas se voltaram na direo do corredor.
Por ali vinham vindo passadas raivosas, que faziam estremecer as tbuas corridas
do
soalho. E Damio, j de p, viu assomar no retngulo da porta, com a batina
desabotoada altura do pescoo, o barrete de dormir cobrindo-lhe a cabea, o
vulto
decidido do Padre Policarpo, que prontamente lhe ordenou, desconhecendo a
presena dos guardas:
- Vem comigo.
E como os guardas ensaiassem cont-lo, o padre entrou resolutamente na sala,
tomou Damio pelo brao e o trouxe dali, depois de afastar o barbeiro, que
recuou mais
para a parede, recolhendo a navalha. Sempre agarrado ao brao de Damio, entrou
no corredor, soprando a sua ira, pisando forte, e passou pela sala do Cabo
Machado,
que tinha vindo para a porta, cheio de si, em mangas de camisa, a pistola na
cintura.
- O senhor no pode levar o preso. desacato autoridade. com a costa da mo,
no momento exato de passar por ele,
Padre Policarpo empurrou-o para um lado, e de tal modo que o outro se
desequilibrou, j com a mo exaltada no cabo da pistola.
214
Na rua, defronte da entrada do Posto Policial, o velho caminhou para a sege que
o tinha trazido, e fez Damio subir primeiro. E era tanta a sua clera que, ao
chegar
a sua vez de subir, rasgou, no impulso da perna, a barra da batina. J a Damio
tinha dado com a Genoveva Pia, encolhida na outra ponta do banco, um xale
envolvendo
a cabea, as mos nos sovacos, como se estivesse com frio.
A'
Ao SE VER NO ESPELHO, luz da vela, com o crnio raspado, Damio ps-se a
morder os lbios, quase cedendo vontade de chorar. Doam-lhe as lanhuras da
navalha,
transformadas em riscos de sangue coagulado. Por que no tornava rua, ainda
naquela noite, para esperar o Cabo Machado na dobra de uma esquina e ensinar-lhe
como
devia tratar um negro livre? O canalha no perdia por esperar. E a mo comprida
lhe tremia tanto, empunhando o tosco castial de cobre, que a chama da vela
oscilava
como se o vento da madrugada o fustigasse.
- Ah, filho da puta! - terminou por desabafar, com o dio a molhar-lhe os cantos
da boca, deixando o castial no tampo da cmoda.
Passou a chave na porta, sentou-se na rede, e ali ficou largo tempo, vergado
para a frente, como atordoado, os cotovelos fincados nos joelhos, as mos
espalmadas
de cada lado do rosto, sem nimo para juntar os livros que a estupidez do guarda
havia jogado ao cho. Em redor, silncio. E fora, sobre as caladas e as pedras
do calamento, a virao da noite varrendo a rua deserta.
De novo lhe vinham mpetos de sair, e comear a apalavrar os negros, no Cais da
Sagrao, na Praa do Comrcio, no Desterro, no Pertinho, no Largo do Carmo, na
Casa-Grande
das Minas, nas escadarias onde se reuniam os catraieiros e carregadores, e
comandar todos eles, na luta contra a opresso e a crueldade dos brancos. Os
negros eram
muitos, e a cidade crescera com eles. No havia ali um sobrado, uma rua, um
muro, uma praa, uma igreja, uma fonte pblica, um convento, sem o suor do negro
misturado
ao seu barro ou s suas pedras. E eram tambm os negros que mourejavam na Praia
Grande, no Mercado, nas ruas, na Rampa de Palcio, no interior das casas, porque
nada se fazia sem eles. Mesmo o lampio que se acendia nas
215
esquinas ao apontar da noite. At para abrir as covas nos cemitrios. Ou para
carregar os mortos nos seus atades. Sempre os negros. Sobre os seus ombros iam
os
andores dos santos, nas procisses. Ao tempo da peste, eram eles que removiam os
empestados. E que lhes davam, em troca de tudo isso? A sujeio e o chicote.
No,
no era mais possvel continuar assim. Na realidade, s faltava que algum os
unisse, orientando-lhes o sentimento da revolta. No fora assim ao tempo da
Balaiada?
E a Balaiada tinha sido em pleno serto, sem os recursos da capital, cada negro
a lutar como podia, s vezes com uma pedra, uma faca de cozinha, ou um pedao de
pau. Em So Lus, seria diferente. S na Praia Grande, havia duas casas de
armas. Bastava arromb-las numa noite sem lua, e cada negro teria uma pistola,
um revlver
ou uma carabina. Por outro lado, muitos escravos se apoderariam das armas de
seus
senhores. Numa noite, dominariam a cidade. E agora, Cabo Machado? Onde estavam
os
brancos que levantavam os chicotes contra os negros? Do Cabo Machado, ele,
Damio, se encarregaria, e j o via todo cagado, a tremer, com medo da corda que
o ia
enforcar.
To absorto estava no seu sonho de represlia, que no ouviu a Genoveva Pia
bater porta do quarto, Foi preciso que ela insistisse, com uma batida mais
forte,
chamando-lhe ainda pelo nome, para que ele viesse torcer a chave na fechadura.
A velha passou por ele com uma bacia de gua morna, uma toalha e um vidro.
Deixou tudo em cima da cmoda, junto ao castial, e arrastou para perto uma
cadeira.
S ento lhe falou:
- Sente aqui - ordenou-lhe. - Oc precisa lavar a cabea e passar arnica nas
feridas. Eu fao isso pra oc.
Como ele se mantivesse imvel, a olh-la, dando mesmo a impresso de que
relutava em obedecer-lhe, ela ergueu um pouco mais a voz:
- Oc no tem nada que ficar abatido. No sinh. O que eles querem que oc se
amofine. O mundo t cheio de gente ruim. Um dia o vento muda. Deus grande.
- Tem de mudar - concordou Damio.
E sentou na cadeira, com as mos nos joelhos. Deixou que a velha lhe passasse a
toalha por cima dos ombros, envolvendo o pescoo. Cerrou as plpebras, ao mesmo
tempo que fechava os punhos. Logo sentiu que uma esponja, embebida na gua
morna, deslizava sobre seu crnio, levemente, suavemente.
- Quando doer, me avisa - pediu a velha.
E enquanto ia lavando as feridas, sempre devagar, cautelosamente, com a gua a
escorrer para a testa, o pescoo e as tmporas do Damio, prosseguia no seu
resmungo,
agora em tom baixo:
- com oc os canalha no fizeram a mardade inteira. Eles raspam a cabea, tiram
as sobranceia, e arrebentam a mo do negro
216
com a palmatria. Aquele Cabo Machado uma peste. Eu j ouvi ele dizer que tem
raiva de preto. Preto, pra ele, bicho, no gente.
Deixou passar um silncio, sem interromper o deslizar da esponja. E tornando ao
resmungo:
- A judiaria que fizeram com oc fizeram com esta preta veia. Me levaram pr So
Joo, como levaram oc. Tambm me rasparam a cabea. Mas no pararam a. Me
tiraram
as sobranceia e me bateram. Como se bate em menino. Estas mos ficaram
arrebentadas de tanto bolo. Levei mais de ms sem poder pegar numa cui pra
mexer os meus
doce. Olhe agora pra mim: meu cabelo tornou a crescer, e veio at mais bonito,
com estas pintinhas brancas. As mos tambm sararam.
Riu alto, mostrando os trs dentes do maxilar inferior, e ps-se a mastigar o
pedao de fumo que lhe arredondava uma das bochechas. E quando comeou a passar
a amica
nas lanhuras:
- Mas o castigo veio depressa. Bem se diz que ele anda a galope. Eu ainda no
tinha cabelo, e j o Cabo Machado recebia o troco das mos de Deus. A mui dele
e as
duas fia, coitadas, apareceram cobertas de bexiga. Antes da semana acabar, tavam
as trs no cemitrio, e olhe o Cabo Machado a dizer que a desgraa delas era
pajelana
de Genoveva Pia. No era no, Damio. Genoveva Pia no se presta pra fazer mal
pra ningum. Deus sabe disso. Mas fiquei de bico calado. E o cabo no se meteu
mais
comigo. S mandou me dizer que, um dia, quando eu menos esperar, acabava com a
minha raa. Acabou? Inda hoje tou eu aqui.
E medida que derramava a arnica, ia soprando de leve, para atenuar a dor nas
feridas.
- Negro tem de ajudar os negro, Damio. Levei dez anos juntando o dinheirinho de
meus tabuleiros de doce pra comprar minha liberdade. No fim dos dez anos minha
branca
no queria me sortar. Pra que tu quer liberdade, Genoveva? Eu nem respondia. Ela
ento me disse que o dinheiro que eu tinha era pouco, precisava juntar mais.
Vortei
a trabaiar com o meu tabuleiro, fazendo doce pra minha sinh e fazendo doce pra
mim. Juntei outro dinheiro, tudo moeda de ouro e prata. Agora chega, minha
Sinh?
E ela, pra mim: - Deixa de bobagem, Genoveva. Tu t na minha casa, ningum vai
te tirar daqui, guarda o teu ouro e a tua prata. Pois no que, dias depois,
minha
Sinh caiu de cama pra morrer? Ela mesma mandou chamar o home do cartrio, e me
deu minha liberdade, quase com a vela na mo, sem querer receber nada. Os fio
dela,
assim que ela fechou os io, quiseram vortar atrs; mas a eu j tinha o meu
pape de alforria e tratei de d o fora. com o dinheirinho dos meu doce, comprei
esta
casa, e aqui vou vivendo, com a graa de Deus, protegida por meu vodum. S
trabaio pra ajudar os outros pretos. No pense oc que s o Cabo Machado que
quer acabar
com a Genoveva Pia. No sinh. Tem muito
217
negreiro que quer ver o Diabo e no quer me ver. Que eu sou a peste. Se eu
morresse, eles davam uma festa. Mas eu no morro, e vou tirando os preto das
unhas deles,
pra botar no barco dos amigo e sortar longe daqui. J perdi a conta dos negro
que j mandei embora. E toda vez que sorto mais um, fico de alma lavada.
Acabou de enxugar a cabea de Damio altura da testa, voltou a umedecer de
arnica os talhos que ainda sangravam. E levantando-lhe o rosto pela ponta do
queixo:
- Oc t muito calado - repreendeu. - Abra a boca, solte a lngua. Se oc quer
dizer palavro, diga. E assim que a gente se alivia. Eu, que sou mui, de vez em
quando
sorto os meu, e como se tirasse um peso de riba de minha cabea. Chame o Cabo
Machado de fio de uma puta. com raiva. com fora. Faz bem. Raiva guardada faz
mal
prs peito. Amanh oc t mio. Semana que vem, seu cabelo j comeou a crescer.
Assim ou assado, oc
preto livre. Pense nos outros, nos que to cativo, todo santo
dia debaixo do chicote do sinh, aguentando os calundus das sinh. Esses, sim,
to na casa do sem-jeito. S a gente dando a mo pra eles.
A lembrana da me e da irm caiu sobre Damio, como se o esmagasse, atordoando-
o. Reconhecia que era de seu dever livr-las do cativeiro. Mas como? com que
recursos?
E imaginou-as na senzala da Bela Vista, certamente com queixas dele, que no as
tirava de l. De que adiantava escrever-lhes, se ambas no sabiam ler? As duas
cartas
que enviara Sinh Velha no tinham tido resposta. Pelo Natal, tornara a
escrever-lhe. O mesmo silncio. Ir at l, para defrontar-se com antigos
companheiros
de escravido, parecia-lhe um escrnio, dada a sua condio de homem livre.
A Genoveva Pia, que se pusera a torcer a toalha sobre a bacia de estanho, mudou-
lhe o pensamento:
- bom homem o Padre Tracaj. Gosta mesmo de ti. Como um fio. Ele j tava deitado
quando eu fui dizer que os guardas te levaram. Que luta pras Galvo deixarem eu
falar com ele. Foi preciso eu usar teu nome. Que era caso de vida ou morte. A a
mais nova, de dente pra fora, foi acordar o veio. Ele pulo da rede na mesma
hora.
S fez meter a batina por cima do chambre e botar o bonezinho na cabea. Veio
pra rua bufando. E vinha a p, do Largo de Santiago pr So Joo. A sorte que
passava
um carro, e ele gritou pr cocheiro parar. Era o Bento Silva, parou logo, e a
ns entramo. Na viagem toda, eu s via o padre soprar. Me encolhi no meu canto,
sabendo
que vinha trovoada. O Tracaj ia d um estouro. E deu. De longe, sem sair do
carro, vi tudo. Na porta do So Joo, ele deu um pulo, e foi entrando pela
Delegacia
gritando pelo Delegado. Quando eu abri os io, tu j tava de vorta, com o padre
atrs de ti. Encolhida no banco, ouvi a estralada do veio. No sou de ter dio,
mas gostei. Me lavou a alma.
218
Ficou a rir, com a toalha pingando sobre a gua da bacia, o rosto reluzente
tocado pela claridade da vela. E fechando o vidro de
arnica:
- Agora, trata de te deitar.
E ela tambm lhe abriu a rede. Ele tardou uns momentos sentado na cadeira, com
os olhos no ar. Depois levantou, deixou cair o corpo na rede, de olhos
apertados,
concentrado na sua ira.
- Muda de pensamento, Damio. No quero te ver mastigando a raiva. Quando a
gente trupea e cai, v se a perna no quebrou; se no quebrou, continua a
andar. Assim
que eu fao. Podem me bater, podem me prender, podem me ferrar com ferro de
preto fugido, e eu no deixo de fazer o que tou fazendo, dando a mo prs outros
negros.
com o meu vodum do meu lado, e com Deus l em riba me ciando, ningum muda
Genoveva Pia. E eu no tou s, Damio. Outros preto me ajudam. J faz mais de
dez anos
que saiu a lei dizendo que no vinha mais preto da frica pr Brasil. Mentira,
meu fio. Ainda vem. Vem no fundo dos barco, e tudo metido de noite na cafua da
Praia
Grande. De vez em quando ns furta eles e esconde; depois manda de vorta, noutro
barco, proutras terras, sem ter sinh. Se eu mastigasse a raiva das mardade que
j me fizeram, cad que eu tinha tempo de passar minhas rasteiras nas manhas dos
branco? Faz como eu, Damio.
Ele cerrou as plpebras, simulando um comeo de sonolncia, para ficar s. A
velha deu outro embalo na rede, e ficou a observ-lo.
- Pegou no sono - concluiu, aliviada. - Amanh j ele no
t to zangado - admitiu, sempre a olh-lo.
Apanhou a varanda da rede, dobrou-a sobre o corpo adormecido, e foi na ponta dos
ps at cmoda. Recolheu a bacia, o vidro e a toalha, em seguida soprou a
vela.
Nesse momento, tambm j recolhido sua rede, o Padre Policarpo ia torcendo as
contas de seu tero, tentando afastar do esprito a ira que lhe tirava o sono.
Fazerem
aquela estupidez com um preto livre? Ia falar ao Bispo e ao Presidente da
Provncia. Aquilo no podia ficar assim. Tinha a certeza de que Dom Manuel
tomaria tambm
as dores do Damio. E novamente movia os dedos, repetindo as
oraes.
De volta da Delegacia, descera do carro ainda com tanta indignao, depois de
deixar o Damio em casa, que nem sequer se despedira do cocheiro. Chegara a
voltar
da varanda, para ver se ainda o apanhava no Largo de Santiago; mas j a praa
estava deserta, apenas com o vento da madrugada rodopiando em volta das rvores.
A Bembm tinha ficado sua espera na cadeira de balano, a um canto da varanda,
a serzir velhas meias, com a ajuda do indez de pau. Duas vezes havia cochilado,
as mos deixadas no regao, a cabea apoiada no espaldar de palhinha. E como
tinha o sono leve,
219
acordara com o tinido do relgio da parede dando as horas. Por ela o Padre
Policarpo no teria sado quela altura da noite, correndo o risco de apanhar
uma friagem.
Podia ter esperado amanhecer. No seria por mais algumas horas que iam acabar
com a vida do Damio. Na certa os guardas s tinham querido dar um susto no
rapaz.
E via a Genoveva Pia, entrada da varanda, com as mos nos olhos, a pedir-lhe,
pelo amor de Deus, que fosse acordar o Padre Policarpo. No devia ter acordado.
O velho estava doente, o Dr. Maia lhe recomendara muito repouso.
- Agora tarde, Ins morta.
E foi at porta da rua, para ver se o padre j estava de volta. Na praa
deserta, no havia mais cadeiras na calada. Todas as casas fechadas. Em redor,
o silncio
da noite tranquila.
Voltou cadeira de balano, depois de espiar, pela fresta da porta do quarto,
mais ao fundo da casa, o sono da Aparecida. Em agosto a filha ia fazer vinte e
seis
anos, e parecia ter dezessete, no mximo dezoito. Felizmente no lhe dava
trabalho: muito sossegada, no gostando de festas, s vivendo para a sua casa e
o Recolhimento
dos Remdios. O pai tentara em vo educ-la para professora. Em compensao, era
uma bordadeira de mo-cheia. Nem todo o mundo gostava de livros como o Padre
Policarpo.
- E o Damio - acrescentou.
Parecia-lhe, s vezes, que o padre gostava mais do amigo que da filha. E sentia
um aperto no corao, ao mesmo tempo que mordiscava o lbio inferior.
Ultimamente
o Padre queria obrigar o Damio a jantar ali todos os dias. O rapaz que se
esquivava, muito tmido, cheio de cerimnias.
Tornou a acordar, sobressaltada, desta vez com os passos do velho no corredor e
a batida forte da porta da rua. Viu-o voltar, olhar de novo o largo, e tornar a
atravessar o corredor. S o ouviu dizer, quando ia entrando na varanda, muito
plido, os olhos pisados:
- Fizeram o diabo com o Damio! Mas isso no fica assim! Ela se encolheu, toda
trmula, e ainda tremia quando correu
o ferrolho da porta do meio, aps passar a chave na porta da rua. Apagou o
candeeiro do corredor, e foi cozinha aquecer o ch de erva-doce que o padre
sempre tomava
quando se recolhia.
J o encontrou deitado, com o tero na mo. No querendo interromp-lo, trouxe
uma cadeira para perto da rede, deixou ali a chvena de ch, coberta com a loua
do pires, e saiu de manso, como uma sombra. Foi ele que lhe falou, antes que ela
transpusesse a porta:
- Boa noite, Bembm. Obrigado.
- Boa noite. No deixe de tomar o ch.
E ela trouxe consigo a porta, fechando-a de leve, quase sem deixar estalar a
lingueta do trinco.
220
DAMIO FOI A LTIMA pessoa a deixar o cemitrio. At o fim esperou que os
coveiros batessem a terra da sepultura. Zonzo, com a sensao de que tudo agora
lhe faltaria,
sentia-se preso ao cho, no atordoamento que o deprimia. E foi com esforo, de
olhos turvos, que se desprendeu dali, seguindo os trs coveiros, que se
encaminhavam
na direo da capela. Ia de cabea baixa, indiferente ao canto das cigarras nas
casuarinas, os ombros cados, a cabea protegida pelo chapu preto, que lhe
escondia
o cabelo ainda curto.
Na volta da alameda, j perto do porto, deu com a Genoveva Pia, que esperava
por ele, envolta no seu velho xle esfiapado nas bordas, os ps nas sandlias
escuras,
um pente no cabelo. Ela caminhou ao seu lado, de fisionomia consternada, o
pescoo duro, como se equilibrasse na cabea o seu tabuleiro de doces. E foi s
depois
de transpor o porto que a velha lhe falou:
- A vida assim mesmo. A gente se consome, luta daqui, vira dali, e a vem a
morte e d a sua cacetada na cabea do coitado. No adianta chorar. A vida de
Deus.
Suspirou alto, sem alterar o passo na calada estreita. E puxando pela memria,
com o pensamento no defunto:
- Conheci a me dele, a Brbara dos Santos, preta como eu, escrava do Quim
Barateiro, um portugus j veio, com idade de ser pai dela. A Brbara, muito
novinha,
apareceu de barriga, e teve a criana na casa do Quim, com a Zeferina Rezadeira,
que foi escrava da me de minha Sinh. O menino nasceu com o pescoo grosso do
pai. E mais pra preto que pra branco. Ele ainda era pequeno quando o pai morreu.
Na hora de abrir o testamento do Quim Barateiro, a Brbara tava forra e o fio
tambm.
Tava tambm escrito que uma parte do dinheiro dele era pra educar o menino pra
padre, no Seminrio do Cear, ou ento em Portugal. Passou tempo, um belo dia
apareceu
aqui no Maranho um moreno escuro, metido na batina, de coroa aberta, falando
muito. Quando ele passava na rua, todo mundo parava pra ver. Foi eu oiar pr
padre
e vi logo que era o fio do Quim Barateiro. Conheci pelo pescoo. J a Brbara
tinha morrido. No passou muito tempo, um jorn daqui, desses que insulta todo
mundo,
221
chamou ele de Padre Tracaj. E Padre Tracaj ele ficou pr resto da vida. Se oc
no me fala, cad que eu me lembrava mais que o nome dele era Policarpo? Aposto
que at Deus, l em riba, s t chamando ele de Padre Tracaj.
Por uns momentos, ouvindo a velha falar, Damio havia esquecido o morto, para se
interessar por seu passado. De pronto caiu em si, restitudo consternao que
o deprimia, e lembrou o prstito fnebre descendo a Rua Grande, depois a Rua do
Passeio, com a multido silenciosa acompanhando a carreta que levava o atade.
frente do cortejo, ia o prprio Bispo, precedido pelo sacristo de cruz alada.
Damio soubera da morte do padre j manh alta, quase meiodia, por um recado de
Dona Bembm, trazido pelo Bento Silva. Aproveitou-lhe o carro e correu para o
Largo
de Santiago, acabando de vestir-se pelo caminho. Na vspera, pelo fim" da tarde,
na sua primeira sada rua depois que o velho o tirara da cadeia, tinha ido v-
lo.
Achara-o mais magro, as faces muito encovadas, a respirao curta, e dele ouvira
que, to pronto melhorasse, iria queixar-se do Cabo Machado ao chefe de Polcia.
Caso este no tomasse uma providncia enrgica, daria um jeito de falar ao
Presidente da Provncia, ainda que fosse preciso apelar para os bons ofcios do
Senhor
Bispo. Porm Damio, j restitudo sua serenidade, com as marcas da navalha
cobertas pelo cabelo ainda curto, insistira com ele para que se esquecesse do
episdio.
E o velho, com firmeza, depois de reprimir um acesso de tosse:
- Temos de pensar nos outros negros. Teu caso serviu para que eu visse a
extenso dos abusos que se praticam na Polcia. E vou denunci-los do plpito,
no meu primeiro
sermo.
J no faria mais o seu sermo. E Damio, sentado ao lado do Bento Silva, no
desconforto da bolia, relutava em admitir que no iria mais encontr-lo na sua
rede
da varanda, com o cigarrinho no canto da boca, alguns livros no cho juntamente
com a bengala.
Quando desceu no Largo de Santiago, teve a surpresa de ver a casa fechada, s
entreaberta a porta da rua, sem qualquer aparato de velrio. E na calada da
rua, antes
de empurrar a porta, ouviu de um vizinho que o corpo do padre tinha sido levado
para a igreja da Conceio, j fazia algum tempo.
- Eu devia ter ido mais cedo levar o aviso de Dona Bembm
- justificou-se o Bento Silva. - Mas tive de atender um fregus na Jordoa, e me
atrasei um pouco.
Na casa quieta, por onde foi entrando com ar espantado, Damio s encontrou a
velha Caiu, sentada na cadeira de balano junto ao vaso do tinhoro, a bengala
atravessada
no regao, uma expresso de jbilo nos olhinhos pregueados.
- Tou sozinha em casa - disse ela, triunfante. - Eu e o gato. Foram todas para a
igreja.
222
E sem dar ateno ao ar aparvalhado do Damio, que olhava a casa, a rede armada,
uns restos de caf nas xcaras por lavar, sentindo em seu redor a presena do
amigo
morto:
- Padre Policarpo foi desta para melhor - comentou, numa voz contente, dando
impulso ao balano da cadeira. - Eu, que esperava ir antes dele, porque sou
muito mais
velha, aqui estou, vivinha da silva, para contar a histria. Parece mentira. Tou
aqui dando graas a Deus. Antes ele do que eu. Viva meu So Benedito!
E todo o seu corpo esgalgado, sempre envolto num cabeo de rendas e numa saia
preta, entrou a sacudir-se, agitado pelo riso mido, que lhe tomava a cara,
quase
a esconder-lhe os olhinhos de rato, enquanto os perigamos balanavam por baixo
do queixo.
- Ih, meu filho, tu no imaginas o rebulio que foi aqui em casa, esta
madrugada. Eu ainda estava dormindo, quando a Bembm e a Susana comearam a
gritar. Acordei
assustada. Pensei que tinha acontecido alguma coisa com a Cotinha. Ou ento que
a casa estivesse pegando fogo. Que o qu. Era o padre que estava duro na rede,
com
os olhos abertos. A Bembm que deu com ele assim, quando lhe foi levar a
xcara de caf, antes do dia amanhecer. Soltou um grito, chamou as outras irms.
Tornou a rir, repetindo o impulso da cadeira, sem tirar a vista jubilosa do
rosto do Damio, que deixara cair os braos, de boca entreaberta, com vontade de
chorar.
E parando o balano:
- A Suzana agarrou logo um espelho pra botar na cara do padre e ver se
embaciava. Embaciou? Que esperana! Padre Policarpo estava mesmo defuntinho da
silva, com
o brao para fora da rede, o tero pendurado nos dedos. Quem diria? To moo,
cheio de vida. Podia ser eu. Mas no fui, louvado seja Nosso Senhor Jesus
Cristo, To
cedo, no quero que a morte se lembre de mim. Enquanto puder, vou
ficando pra semente.
E ia tornar a rir quando reparou nas lgrimas que iam descendo pelo rosto do
Damio. Fez-se sria, franzindo muito a testa, a mo encarquilhada no casto da
bengala,
e parou o vaivm da cadeira:
- No vais me dizer que tu tambm s filho dele. Demorou o olhar interrogativo
no semblante de Damio, sempre
de sobrancelhas travadas, a cabea recuada para o espaldar de palhinha, as duas
mos enrgicas entrelaadas no casto da bengala. E ao v-lo balanar
negativamente
a cabea, enquanto levava as mos aos olhos molhados, vencido pela crise de
pranto que no soubera mais
conter:
- Tiraste um peso de cima de mim. Padre Policarpo, que eu saiba, s teve uma
filha. Cabeada de moo, que ainda no estava acostumado dentro da batina. E
tambm
da sapeca da Bembm, que me deu muito trabalho, com o fogo que tinha no corpo.
Depois os dois se emendaram. Dele, graas a Deus, nunca mais se ouviu isto.
E mostrou a ponta do dedo, com a unha suja de fumo.
223
- Se o Tracaj tivesse mijado fora do caco, no faltava, aqui em So Lus, quem
viesse me contar. Conheo bem a lngua do nosso Maranho. E no de hoje.
Sempre
foi assim. Terrvel. Pior que dente de piranha. Lngua de povo inteligente que
no tem o que fazer.
Damio tinha-se curvado para a frente, com as mos no rosto, sacudido pelo choro
convulsivo.
A velha Caiu, com a cabea no espaldar de palhinha, a bengala novamente no
regao, as mos nos braos da cadeira, falava agora para si mesma, como
esquecida do
Damio:
- Quando eu soube que a Bembm estava grvida, e que o filho era do Tracaj, fiz
uma estralada. Cheguei a me vestir, para ir falar com o Bispo. A Susan foi que
no deixou. Fiz bem em no ir. Quem que conserta o mundo? No fim de tudo, Deus
perdoa. S para a mortt no h remdio. Se no fosse a cabeada do padre, quem
que me dava uma neta? A Susana e a Cotinha? Pois sim. Daquelas matas no saiu
coelho. No quero que a Aparecida v por esse caminho. Mulher tem que ter seu
homem,
tem que parir. Parir tambm um prazer. Eu tive o meu homem, e ainda estou
cheia de saudade dele. Grande marido o Benevenuto. Cheio de dengos, mas um
homem. De
encher as medidas. Da gente gostar de ir pra cama com ele. Na mesa, uma flor.
Posso dizer, sem exagero, que fui uma mulher feliz. Gozei a vida. Hoje, estou
aqui
no meu canto, como um caco velho. Mas cheinha de recordaes. E que recordaes,
meu filho! E que recordaes!
E erguia no ar as duas mos torcidas, juntando a ponta dos dedos, com os olhos
felizes voltados para o cu, suspirando.
Damio, depois de enxugar o rosto, guardava agora o leno no bolso das calas,
com a vista no fundo da varanda, onde Padre Policarpo tinha a sua rede. Ali,
agora,
s permanecia a cadeira dos amigos que vinham visit-lo. A rede, desarmada,
pendia da escapula.
- Senta, Damio - props a velha.
- Obrigado, Dona Caiu.
Antes de sair calada da rua, ele ps o chapu na cabea, com a aba mole
caindo-lhe para os olhos, e foi seguindo a p, no sentido da Rua Grande. A
sensao de
abandono e desamparo, que de novo o esmagava, era-lhe agora to forte, que por
vezes ele se atordoava, parando nas esquinas para saber ao certo onde se achava.
Perto da igreja, aumentou o passo, vendo o povaru que se espalhava em frente
fachada, na pequena praa que um cruzeiro dominava. com dificuldade, conseguiu
alcanar
a nave. De longe viu a essa armada em frente do altar-mor, rodeada de tochas, o
caixo aberto, os sapatos e o ventre do morto escondendo-lhe a cabea. De chapu
na mo, contornou a orla de bancos, e deu consigo a olhar o rosto lvido, de
olhos mal cerrados, com chumaos de algodo a tapar-lhe
224
as narinas, j coberto pelos tufos de saudades e rosas que lhe afogavam a batina
de seda.
Apoiado na borda do atade, Damio se curvou sobre o velho, as mos no rosto, o
chapu esmagado sob o brao, e no conseguiu reprimir o choro. Permaneceu assim
uns
momentos, depois alongou o brao para a mo de cera que prendia as voltas de um
tero contra o peito, e ficou a olhar o semblante adormecido, sentindo que as
lgrimas
continuavam a resvalar-lhe dos olhos desolados. O sussurro de vozes que enchia a
igreja cessou de repente. E ele sentiu que o puxavam pelo brao:
- Venha ficar conosco, Damio.
Sem levantar a cabea, deixou que a Aparecida o conduzisse. S ento se viu
diante das
Galvo, na extremidade de um banco, do lado da sacristia. As trs se apertaram
um pouco mais, abrindo-lhe espao; ele se acomodou entre a Aparecida e Dona
Bembm, sentindo-se em famlia, na comunho dos mesmos sentimentos, e esse
aconchego
imprevisto trouxe-lhe de repente um comeo de consolao.
De cabea baixa, amarfanhando o leno, conseguiu dizer:
- S agora eu soube.
- Foi o que eu disse Aparecida - adiantou Dona Bembm, falando-lhe junto
orelha. - Se o Damio ainda no veio, porque o Bento Silva custou a lhe dar
meu recado.
At hora do saimento ele se deixou ficar ali. Viu chegar o Presidente da
Provncia, alguns deputados, o Bispo, vrios mestres do Seminrio, o Diretor do
Liceu
Maranhense, e toda uma compacta multido annima, s constituda de negros, e
que se conservava a distncia, como intimidada pelo aparato da essa e das coroas
funerrias.
Essa multido se derramava para fora da nave, e nela Damio identificava os
fiis da igreja do Rosrio, muitos de ps no cho, com a camisa para fora das
calas.
hora em que o Senhor Bispo fechou o caixo, depois da missa de corpo presente,
Damio no se afastou de seu lugar. Pensou em ajudar a carregar o atade, no
momento
em que este ia ser retirado da essa; mas viu que as alas de metal j tinham
sido tomadas por seis cnegos da S e mais dois padres do Seminrio, e tardou o
passo,
sempre junto das Galvo, que tinham ficado para trs. Nisto estacou, vendo que a
Aparecida, muito plida, se desfazia nos braos da me e da tia Cotinha. E foi
ele
que prontamente acudiu, carregando-a at saleta da sacristia, onde a deixou
deitada ao comprido de um banco, j voltando a si, rodeada pela me e pelas
tias, e
logo tratou de correr para apanhar o cortejo, que ia pela altura da Rua da
Mangueira.
medida que o prstito fnebre avanava, por entre o bimbalhar dos sinos de
todas as igrejas da cidade, ia crescendo a massa humana que seguia a carreta. E
essa
massa humana era constituda sobretudo de negros, sados das ruas prximas, e
que se incorporavam ao cortejo assim como estavam, uns apenas com as calas, o
dorso
nu, outros ainda
225
molhados pelo suor do trabalho interrompido. Mas havia tambm negras bem
vestidas, exibindo o ouro de seus cordes, brincos nas orelhas, pulseiras,
guarda-sol.
E tambm negros de casimira e chapu. Entretanto s um chamava mesmo a ateno
geral, a ponto de haver quem pretendesse enxot-lo dali. Tinha entrado no
prstito
altura da Rua de Santa Rita, e era um preto alto, espadado, e que fazia o
sinal-dacruz em cada esquina.
J na Rua do Passeio, a meio caminho entre a Rua Grande e o cemitrio, Damio
sentiu ao seu lado a Genoveva Pia, empunhando um vistoso buqu. E ela lhe disse,
depois
de caminhar ao seu lado um largo estiro:
- Desde a igreja que eu tava te procurando. Agora tou sussegada. Tu vai comigo.
Depois vamo pra casa.
E agora, de volta do enterro, com as sandlias na mo para caminhar mais a seu
gosto, a velha lhe perguntou, antes de entrarem na Rua do Gavio:
- Tu viu como tinha preto no enterro? Aqui h mais preto do que branco, meu fio.
Nessas horas que a gente v. E que enterro teve o Tracaj! De deixa muito
branco
de queixo cado!
Damio repassava na memria a massa de povo, que se comprimia na Praa do
Cemitrio e continuava rua a fora, quase at Rua de Santana, e ento lhe veio,
mais
profunda, a mgoa de no ser padre. S agora podia ajuizar o que o Padre
Policarpo significara para toda aquela gente. No tivera poderes nem riquezas,
s a sua
condio de sacerdote; mas a cada um dera certamente uma palavra de esperana em
nome de Deus, sobretudo aos negros escravos, que s pela morte teriam a certeza
de sua liberdade. Se ele, Damio, tivesse podido ordenar-se, a obra do velho no
ficaria interrompida: saberia falar-lhes no mesmo
tom confiante, e ainda lhes ensinaria,
do alto do plpito, tambm em nome de Deus, a se insurgirem contra a iniquidade
do cativeiro. Quem iria continuar, no clero maranhense, a obra do Padre
Policarpo?
No via ningum. J Dom Manuel ia embora, e o bispo em breve seria outro. E por
que ele, Damio, no a continuava? Mesmo sem batina no corpo, cabia-lhe levar
adiante
a misso do velho amigo, dando esperanas aos negros, no no outro mundo, com o
aceno de uma nova vida, mas aqui mesmo na terra. Entretanto, pensando bem, que
tinha
sido ele, at quele momento, seno um colaborador assustado e quase passivo da
Genoveva Pia? Era preciso ir mais longe, dar de si tudo quanto pudesse, ainda
que
o prendessem e torturassem! De longe em longe, mesmo em So Lus, to distante
da Corte, j se falava em acabar com o cativeiro. Ao mesmo tempo corriam novas
notcias
de outras crueldades dos senhores de escravos. De um deles se contava que, perto
da foz do Bacanga, no lugar em que o leito do rio escorrega para a areia do mar,
tinha feito enterrar vergalhes de ferro, com as pontas para cima, e ali jogava
os seus negros rebeldes, com ps atados em pedras de cantaria. Era tambm
226
corrente que um certo Manuel Loureno, fazendeiro para os lados de Anajatuba,
retalhava seus pretos ponta de faca, antes de mergulh-los nas tinas de gua e
sal.
Sabia-se de outro senhor que decepara as mos de um de seus negros, para que
nunca roubasse, e em seguida lhe passara a carta de alforria, soltando-o na
estrada,
bem longe de sua fazenda. Seria mesmo verdade que Donana Jansen tinha no fundo
de seu quintal, ali em So Lus, um poo profundo, de guas misturadas com
enxofre
e cal, e a que fazia jogar seus escravos, depois de mo-los a chicote? E Damio
via os negros de ar assustado, em volta da varanda da Genoveva Pia, contando a
crueldade
dos senhores, em voz baixa, quase sussurrada, enquanto entrava pela casa, vindo
do quintal, o cheiro ativo dos doces nos grandes tachos de cobre. Voltando-se
para
a velha, que sacudia a poeira dos ps, entrada da Rua do Gavio, para tornar a
calar as sandlias, comentou, numa voz emocionada:
- Padre Policarpo vai nos fazer muita falta...
Ela endireitou o corpo, j calada nas sandlias, e olhou-o de frente, com uma
expresso confiante:
- Pra tudo tem um remdio. Quando Deus tira um, bota outro no lugar. J vivi
muito, tou acostumada com a vida.
Quando ele se viu s no seu quarto, com as sombras da noite reclamando a luz do
candeeiro, ficou sentado na cadeira junto mesa, depois de passar a chave na
porta.
Aos poucos, a escurido ia ocultando as coisas em seu redor. Custava-lhe aceitar
o mundo sem o Padre Policarpo. Parecia-lhe que a solido se fechava sua volta,
para o prender e esmagar. Logo lhe veio a reao viril: agora, tinha de romper,
ele prprio, o seu caminho. Seria o que Deus quisesse.
Ainda tinha os olhos molhados no momento em que apalpou a mesa, procura da
caixa de fsforos para acender o candeeiro. A chama cresceu dentro do bocal de
vidro,
clareando o quarto. E mesmo cansado do longo dia extenuante, Damio comeou a
pr em ordem as suas coisas.
DA PORTA DA RUA viu o Chico Benedito afastar-se, ainda com o chapu de palha na
mo, a cabea grisalha, os ombros altos; l adiante, antes de entrar na Rua de
So Pantaleo, voltou-se para trs, acenando-lhe um novo adeus, e s ento se
cobriu.
227
Damio, num relance, teve o pressentimento de que nunca mais se veriam. Ainda
parado no batente da porta, continuou a olhar a rua alastrada de sol, onde s
havia
um menino, debaixo da cancula, a empinar um papagaio. Agora sabia que a me
estava morta, fazia mais de dois anos, e que a irm tinha seis filhos, um deles
com
os traos e os olhos castanhos do Chico Laurentino.
Cedo, em companhia das Galvo, tinha ido missa de stimo dia pela paz da alma
do Padre Policarpo, na catedral. E como fora lev-las de volta, depois da
cerimnia,
achara melhor tornar casa da Genoveva Pia, antes de ir encontrar-se com o
Padre Lucas, que lhe mandara um recado para que fosse v-lo no Seminrio, assim
que
pudesse.
Ao passar do corredor para a varanda, de volta da rua, dera com o Chico Benedito
junto porta, sua espera. Sua primeira reao fora de espanto, no querendo
crer nos seus olhos. Logo correra para o outro, de braos abertos:
- Voc por aqui, Chico Benedito!
- Quem vivo, l um dia aparece - replicou o Chico, antes de desfazer o abrao,
no velho
tom de sua fala preguiosa.
Depois, afastando-se, um se ps a olhar o outro, sorrindo, at que Damio pediu
ao Chico Benedito que sentasse, ao mesmo tempo que arrastava para perto outra
cadeira,
sentando-se tambm:
- E ento, que que me conta? Quando chegou? E como vai a minha gente? Escrevi
vrias vezes para l, no tive resposta.
E Damio, vido de notcias, no tirava os olhos do Chico Benedito, que amassava
o chapu, de pernas cruzadas, a cabea meio inclinada, dando a impresso de que
no sabia ao certo como comear.
Por fim, decidiu-se:
- Cheguei hoje cedinho e vou-me embora de noite, pelo mesmo barco, na sada da
lua. No queria vortar sem te ver.
E mudando o rumo da conversa:
- Tu no ia ser padre, Damio? Cad a tua batina? Todo mundo na fazenda jurava
que tu j tava de coroa na cabea dizendo missa. Assim que cheguei, fui te
procurar
no Palcio do Bispo. Cad que eu encontrei Palcio do Bispo? S vi um buraco no
lugar do sobrado. A me mandaram pr Seminrio de Santo Antnio. Que tu devia t
l. No tava. Fui bater no Largo de Santiago, na casa do padre que morreu. Foi
de l que me mandaram pra c.
E como falava descansado, sem tirar os olhos de Damio, que tambm o fitava,
este se ia enervando, a entrelaar as mos aflitas, no esforo para reprimir a
impacincia.
No podendo mais conter-se, Damio alteou a voz:
- E minha me, Chico?
- Tu no sabia? T morta e enterrada, no de hoje. Tambm morreu Sinh Velha.
E Sinh Miloca. A Sinh Dona que t tomando conta da fazenda. Todo dia fala em
vender tudo e se mudar pra So Lus. S no veio ainda porque no sabe o que
fazer de Nh-Bil.
228
Sempre amassando o chapu, sem alterar o tom vagaroso da fala, o preto velho
tinha um permanente ar de riso, mesmo nas notcias trgicas ou dolorosas. De
repente
abriu mais o rosto:
- Tu no soube que Nh-Bil teve urn fio? Teve, Damio. E disse pra todo mundo
que o fio era teu. Que tu vortou de noite na fazenda, durmiu com ela, depois foi
embora no cavalo. Coitada. T veia. Anda nua pela casa. Deu o fio pras nega
criar.
E quando j ia embora, depois de falar dos negros mortos, do mato que invadia a
fazenda, dos escravos que j tinham sido vendidos para outros fazendeiros, e da
Leocdia
cheia de filhos, o Chico Benedito tardou o olhar em silncio, sombreando o
rosto:
- A pobre da Miduca foi que se afogou na lagoa.
Ficou a rolar o chapu, as pernas descruzadas, o beio cado, enquanto Damio,
tambm calado, ia acomodando os mortos na conscincia, compadecido da me, da
irm,
dos companheiros de senzala, da coitada da Miduca, e sobretudo de Nh-Bil,
perdida na mansido de sua loucura. Assim era a vida. E com um suspiro fundo,
que descia
vivos e mortos ao poo da memria, interrompeu o silncio, mudando de posio na
cadeira.
E como o Chico Benedito tinha se levantado para ir embora, Damio meteu a mo no
bolso, viu o dinheiro que tinha consigo, e o mandou irm, com este recado:
- Assim que eu puder, trato da liberdade dela.
- com aquela penca de fios?
E ao voltar da porta da rua, envolto pelo cheiro forte de doce de goiaba, que a
Genoveva Pia mexia no fundo do quintal, Damio perguntou a si mesmo, num comeo
de
abatimento, como ia tratar da liberdade dos outros negros, se no sabia ao certo
como dar a alforria prpria irm e aos seis sobrinhos. Abatido, deixou cair os
ombros, refugiando-se no consolo de um cigarro.
De tarde, foi ao Seminrio de Santo Antnio; mas no encontrou o Padre Lucas.
Esperou por ele mais de hora. Como no soubessem dizer-lhe ao certo a que horas
o padre
voltava, desceu devagar a Rua de So Joo, at o Largo de Santiago.
Era a segunda vez que ali voltava, depois da morte do Padre Policarpo. Ainda
encontrou as janelas fechadas, a porta apenas entreaberta. Assim que chegou
varanda,
s ali achou a velha Caiu, com a sua bengala atravessada no regao, balanando-
se na cadeira, junto janela que abria sobre o quintal. Sentiu na casa um
rebulio
incomum, com as trs irms de pano amarrado na cabea, um guarda-p por cima do
vestido, cada uma empunhando uma vassoura ou um espanador, de rosto afogueado,
um
brilho de jbilo nas pupilas. S pde v-las de relance, quando entravam num
aposento, ou dele saam, numa agitao de savas na laranjeira.
- Desde que voltaram da missa que elas esto assanhadas adiantou a velha,
mostrando de longe as filhas com a ponta da
229
bengala. - Puseram a casa de pernas para o ar. S peo a Deus que no me
joguem tambm na lata do lixo.
com efeito, momentos depois de entrar na casa, j as trs comeavam a faxina
rigorosa que tinha por objeto sacudir dali a memria do morto. A Aparecida, da
igreja
mesmo, tinha ido para o Recolhimento dos Remdios. De modo que s a velha Caiu,
na cadeira da varanda, via revolutear em seu redor a poeira dos aposentos ;
revolvidos. A consternao da vspera, com as conversas em voz baixa, as
passadas cautelosas, o cuidado em conter os miados do gato, cedia lugar agora a
uma espcie
de aodamento divertido contra tudo quanto avivasse na casa a presena do padre
- desde as peas ntimas, que formavam um aglomerado, de camisas, ceroulas,
meias
e lenos, alm de um roupo de banho e duas velhas calas, at s chinelas e
os sapatos, sem escaparem sequer as ligas, o bon de dormir e os suspensrios,
tudo
isso no meio da varanda, juntamente com duas batinas de alpaca e outra de seda,
e mais um chapu e um guarda-chuva de tala quebrada.
Foi a Cotinha, a resplandecer no jbilo da devastao nervosa, as mos sujas de
p, o rosto reluzente de suor, que veio ao encontro do Damio. E parando em meio
da varanda, no querendo dar-lhe a mo suada:
- No repare: estou imunda - acentuou. - Estamos dando uma limpeza em regra na
casa. Sou eu por um lado, a Susana pelo outro, e a Bembm a olhar os papis do
falecido.
E a velha Caiu, para o Damio:
- Parecem baratas tontas, querendo fazer tudo de uma vez. Quando o meu marido
faleceu, no fiquei nessa agonia: tudo tem a sua hora. Aqui, o que tu ests
vendo.
Parece que vo tirar o pai da forca. A pior de todas a Bembm, com os livros
do Tracaj.
Trazido por uma lufada repentina, que vergou no jarro do peitoril as folhas do
tinhoro e sacudiu o pano de uma cortina, entrou na varanda um cheiro acre de
papel
queimado, vindo do quintal.
E como Damio, olhando o ar toldado de fumaa, franzisse preocupadamente a
testa, a Cotinha o convidou, ainda radiante:
- Entre, v olhar a fogueira que a Bembm acendeu.
Antes de chegar ao peitoril, ele avistou a Bembm sentada num mocho de pau muito
baixo, com a saia para dentro das pernas, tendo ao seu lado uma pilha de livros
velhos, que folheava primeiro, um a um, meticulosamente, antes de lan-los
fogueira. E proporo que os volumes eram atirados ao fogo, cresciam
repentinamente
as labaredas, chamuscando o tapete de musgo que se alastrava por um pedao de
muro.
Sem saber como, Damio saltou o peitoril, por cima do jarro de tinhoro, e
adiantou o brao para tomar o livro que a Bembm, de culos, tinha acabado de
folhear:
230
- No, Dona Bembm! - gritou-lhe.
Assustada, os olhos crescidos por trs das lentes, ela recuou quase a
desequilibrar-se no banco. E conseguindo aprumar-se, j de p, as mos
espalmadas adiante dos
seios:
- Valha-me Deus! - exclamou.
E Damio, com o livro nas mos expeditas:
- Por favor, Dona Bembm. Estes livros tm valor.
E era to exaltada a expresso de seu rosto, e to veemente o modo por que
segurava o livro, que Dona Bembm recuou mais um passo, tomada de assombro, como
se estivesse
diante de um doido. Depois, reagindo, senhora de si, ensaiou justificar-se:
- Livro velho chama bicho, Damio. Tive medo que o cupim passasse para a madeira
da casa. No foram muitos os que eu queimei. S os mais velhos, que j no
serviam
mais para nada.
- Quanto mais velhos, mais valor eles tm - objetou Damio, agachando-se, quase
a ponto de meter a mo entre as labaredas para apanhar um volume torcido,
encadernado
em carneira, que as chamas iam comendo.
Nesse instante, ouviu-se o grito jubiloso da Cotinha, no quarto do Padre
Policarpo:
- Venham ver! Venham ver! - exclamava.
E enquanto Damio levantava a pilha de livros, que descansou no peitoril da
varanda, longe das labaredas, Dona Bembm se voltou para o quarto de onde vinha
a voz
alvissareira, e tanto ela quanto ele viram sair dali a Cotinha, trazendo numa
das mos um missal e na outra um mao de cdulas dobradas ao meio. Toda ela
refulgia
no contentamento da descoberta. E alteando a mo enrugada que segurava o
dinheiro:
- Eu no dizia que Padre Policarpo guardava dinheiro dentro dos livros? Aqui
est o que eu achei. Quase um conto de ris, s neste missal! E ainda falta
muito livro
para examinar!
Da varanda, de ouvido atento ao resto da casa, a velha Caiu gritou, depois de
bater no cho com a biqueira da bengala:
- Quem guarda o dinheiro sou eu, Cotinha. Passa ele pra c. O dinheiro do padre
vai inteirinho para as missas pela alma dele. Sim senhora. Aqui, enquanto eu for
viva, quem manda sou eu. J decidi que vai ser assim, e assim tem de ser!
J na varanda, com os livros sobraados, Damio estendeu o olhar para o quarto
do padre. Contra a parede ao fundo do aposento, as duas altas estantes de pau-
preto,
onde o velho guardava chave a sua escolhida livraria, escancaravam de par em
par as portas envidraadas, enquanto se espalhavam no soalho sua volta, numa
desordem
de demolio, os clssicos gregos e latinos que o padre acumulara ao longo da
vida, com o seu gosto de erudito e a sua paixo de biblifilo. Muitos deles
jaziam
abertos, uns sobre os outros, com os pares desirmanados e as colees em
tumulto. Tiras e tiras de papel
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almao, cobertas de anotaes de leituras, misturavam-se aos volumes como folhas
avulsas, e a elas se juntavam, sem qualquer propsito, pequeno's embrulhos com
restos de cocadas e frascos de homeopatia.
O vulto seco e esgalgado da Susana emergia desse tumulto, comprida como um
espantalho. Era ela que retirava os livros das prateleiras mais altas, com as
mos enluvadas.
Um leno vermelho, atado altura da nuca, protegia-lhe o nariz e a boca.
- Voc chegou mesmo na hora - disse ela, tambm contente, baixando o leno. - Eu
tinha acabado de dizer Cotinha que voc era capaz de querer ficar com alguns
destes livros.
- Quero todos - acudiu Damio, como se receasse que eles lhe escapassem. - Padre
Policarpo tinha-me dito que seriam meus.
A Cotinha fez um aj de surpresa:
- Estranho muito que o Padre Policarpo tenha se esquecido de nos dar uma palavra
sobre isso.
- Mas a mim ele falou - confirmou Damio, um pouco ferido.
- No estou dizendo o contrrio - volveu a Cotinha, no querendo alongar a
discusso.
Mas a Susana acudiu, desconfiada:
- E o que que voc vai fazer com todos estes livros, se voc no padre?
- No sou padre, mas tenho todo o curso do Seminrio. E prefervel dar os
livros a mim do que atir-los ao fogo, embora eu sinta que minha palavra, nesta
casa,
parece que deixou de ter crdito.
As duas, a um s tempo, desmancharam-se em desculpas. Pelo amor de Deus, no
levasse a mal. Tinham falado por falar. Os livros eram dele, no se voltava mais
ao
assunto. Ponto final.
E a Cotinha, aps um silncio:
- Mas, primeiro, temos de olhar todos eles, um por um.
- Sim, sim - concordou Damio. - S peo que eles fiquem aqui, enquanto consigo
um quarto maior que o meu, onde possa guard-los.
A Susana e a Cotinha se entreolharam, consultando-se em silncio; depois olharam
a Bembm, que se detivera no vo da porta, apoiando-se na esquadria, e esta
baixou
a vista, concordando.
- No precisa se apressar, Damio - adiantou a Susana.
- Fazemos questo que voc continue a vir aqui - acrescentou a Bembm. - Um
amigo do Padre
Policarpo ser sempre nosso amigo. A casa a mesma. Nada mudou.
Na sua cadeira, com a bengala no regao, a velha Caiu cedera dormncia da
tarde que esmaecia, ressonando com os olhos entrecerrados, a boca aberta, os
cabelos
brancos espalhados na palhinha do espaldar. O gato deitara-se-lhe aos ps, sem
que ela desse por isso.
- Se quiserem, posso ajudar a arrumar os livros - ofereceu-se Damio.
E enquanto houve uns restos de claridade do dia, a Cotinha,
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repimpada numa cadeira de braos, a um canto do quarto, e agora de culos, para
que nada lhe escapasse, recomeou a folhear os volumes, que ia entregando ao
Damio.
Este limpava o livro com um pedao de flanela, batia-o para sacudir a poeira, e
o repunha na prateleira da estante.
- O resto fica para amanh, e a Susana me ajuda. Voc no precisa se incomodar -
disse a Cotinha, numa voz macia, s primeiras sombras da noite.
A despeito de insistirem com ele para jantar ali, Damio preferiu sair. Tinha de
voltar ao Seminrio para falar ao Padre Lucas, justificou-se. Ao encaminhar-se
para a rua, a casa j estava em ordem, com as janelas da frente escancaradas
sobre o largo. As roupas do Padre Policarpo, postas dentro de um velho lenol,
que
tambm fora dele, com as quatro pontas fortemente atadas, esperavam por uma
amiga da Susana, que as viria recolher. s roupas do velho tinham sido
acrescentadas
a rede, a escarradeira de loua, o penico e alguns objetos midos, de seu uso
pessoal, como a lata de fumo e o par de culos.
- Posso ficar com eles? - perguntou Damio, segurando os culos, na passagem
para o corredor.
- So seus - anuiu a Bembm.
Ele dobrou as hastes de metal, cautelosamente, e recolheu os culos ao bolso
interno do casaco, com a sensao de que um pouco do amigo morto ficava em sua
companhia.
Lamentavelmente, quando tornasse agora ao Largo de Santiago, para visitar as
Galvo, apenas restaria do velho a presena imaterial, dispersa pela casa, e que
talvez
somente ele, Damio, continuasse a perceber, num canto, numa cadeira, no vo da
porta, no corredor.
No Seminrio de Santo Antnio, teve de esperar outra hora para falar ao Padre
Lucas, que estava jantando. A sala caiada, com o crucifixo na parede, terminou
por
entedi-lo. Por que no ia embora? E outra vez se sentiu esmagado pelas notcias
que lhe tinha trazido o Chico Benedito: a me morta, a Miduca morta, morta a
Sinh
Velha, morta a Dona Miloca, e o Sarar, e o Loureno, e o Joo Brito. Doa-lhe
fundo, como um espinho que o perfurasse, saber que a irm tinha tido um filho
com
o Chico Laurentino. No, no podia crer que ela se houvesse entregue ao canalha
do feitor. Na certa fora ele que a forara, sabendo que o irmo estava longe e
nada
lhe aconteceria. Ah, vida! Ah, mundo! E foi vendo a Nh-Bil, de cabelos
grisalhos, nua, nas noites de luar, andando pelo alpendre.
Nisto sentiu passos no corredor. E deu com o Padre Lucas, na moldura da porta,
j de braos abertos em sua direo:
- Mandei cham-lo para lhe dar uma boa notcia. Esteve ontem, aqui, o Dr. Sotero
dos Reis, Diretor do Liceu Maranhense, que me pediu lhe indicasse um bom
conhecedor
de latim, para as bancas examinadoras deste ano. Eu indiquei voc.
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Damio firmou o olhar no Padre Lucas, sentindo um aperto na garganta. E ainda
emocionado, assim que pMe falar:
- pena que eu no possa levar essta notcia ao Padre Policarpo. Ele ficaria
to contente quanto eu.
Mais DE DOIS ANOS DEPOIS, quando Damio se casou, os livros ainda continuavam
no lugar onde o Padre Policarpo os deixara. A prpria Aparecida, que do aposento
fez seu quarto, com um novo guarda-roupa e uma penteadeira, alm de pequenos
arranjos femininos, que deram pea mais luz e mais aconchego, quis conservar
consigo
os livros, nas duas severas estantes envidraadas. E o certo que estes,
a pretexto de levarem o dono a consult-los com alguma frequncia, terminaram
por favorecer-lhe
o namoro, de tal modo que, uma noite, ao despedir-se da Aparecida no degrau da
porta, ele conseguiu dizer-lhe, gaguejando, que estava resolvido a casar-se, no
primeiro
sbado de dezembro.
- Pode-se saber com quem? - indagou ela, olhando-o pelo canto dos olhos, a
cabea inclinada.
- com a filha, de Dona Bembm.
Foi aps esse dilogo que se aceleraram os papis do casamento e as peas do
enxoval. Volvidos nove meses, nasceu-lhes a Jan, que Dona Caiu ainda ps no
regao
e conseguiu tatear com as mos trmulas e enternecidas, j lhe faixando a
claridade dos olhos, sombreados pela noite da catarata. E como tambm j ouvia
pouco,
foi necessrio a Susana gritar-lhe ao p da orelha:
- Seu primeiro bisneto, mame!
E a velha, com a mo na orelha imensa, que parecia querer descer-lhe para o
pescoo, cheia de fios de cabelo:
- Filho de quem?
- Da Aparecida.
- com quem?
- com o Damio.
- Ha! J casaram? Ora, graas a Deus!
Por esse tempo j Damio tinha em So Lus renome de grande latinista, e mais de
uma vez fora chamado pelo Professor Sotero dos Reis, famoso por sua severidade,
para os exames finais do Liceu Maranhense.
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A despeito de lhe darem sempre o ltimo lugar na ordem das arguies, bastava-
lhe o fato de estar ali, metido na sua roupa escura, depois de ter passado
entre alas de alunos assustados, nas escadas e corredores do Convento do Carmo,
para que uma
sensao nova de orgulho lhe alteasse a cabea. Os pontos duvidosos,
no correr dos exames, eram frequentemente aclarados por ele, que sempre trazia
os textos apropriados de Horcio e Virglio na ponta da lngua. Numa dessas
ocasies,
comentou o velho Sotero:
- Em matria de latim, o nosso Damio um livro aberto.
- E numa tima edio - completou o Beneficiado Justino Cid, que tambm fazia
parte da banca.
- No prximo ano, j o teremos aqui como professor. Falei ao Presidente da
Provncia, que me prometeu nome-lo.
Embora no fosse de todo mope nem tivesse vista cansada, Damio usava agora uns
culos de aro de prata, livro contra o peito, bengala, botinas de polimento, a
roupa
bem passada, na cabea um lustroso chapu de copa alta que o tornava mais
comprido.
Tempos depois de seu casamento, e j professor do Liceu, Dom Lus Saraiva o
convidou, como chefe da Diocese, para reger a cadeira de latim, no Convento das
Mercs,
onde funcionava um novo seminrio.
O encontro de Damio com o novo Bispo ocorreu por iniciativa deste, que desejava
conhec-lo. Damio nunca procurara aproximar-se do novo prelado. Assistira
cerimnia
de sua posse, misturado no meio do povo, e dele guardara uma impresso um tanto
vaga, a que se aliava o aparato da pompa eclesistica, com os sinos tocando, as
colchas vistosas nas janelas, os arcos floridos no trajeto entre a igreja de So
Joo e a catedral. Vira-o depois sem o bculo e a mitra, e ainda assim s
guardara
da figura suave uma lembrana medocre.
Ao receber o convite para ir ter com ele, acorreu prontamente ao chamado. Como
as obras do novo Pao se arrastavam, a sede episcopal ainda no tinha pouso
certo.
Depois de uns tempos na Rua Formosa, mudara-se para um belo sobrado do Largo do
Carmo, na esquina da Rua da Paz. E foi ali, no Pao de aluguel, que Damio se
apresentou,
todo de preto, colarinho alto, a gravata fofa caindo para o peito, o guarda-
chuva de cabo de madreprola pendente da mo fria que segurava respeitosamente o
chapu.
Dom Lus, assim que Damio lhe beijou o anel, fazendo meno de dobrar o joelho,
conteve-lhe o gesto com a mo afetuosa, pondo os olhos contentes nos olhos
encabulados
que o fitavam:
- voc mesmo o Damio? - indagou-lhe, paternalmente, depois de olh-lo de cima
a baixo, com transparente admirao. Tanta gente me tem falado a seu respeito,
desde a minha chegada, que eu j estava impaciente para conhec-lo. Ento
mesmo o amigo? E ainda to novo?
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Tinha-lhe prendido a mo direita, ao mesmo tempo que pousava a mo livre no
ombro do negro.
- Ontem, foi o Dr. Sotero dos Reis que me fez referncias a voc, com os maiores
elogios; hoje, foi o Dr. Jauffret. Por onde vou, s ouo louvores a seu nome. O
Reitor do Seminrio de Santo Antnio chegou a me dizer que nunca houve ali
um aluno mais brilhante que voc. Agora, nos exames do Liceu, os elogios no
poderiam
ser mais rasgados. Que voc um assombro. Parabns. Muitos parabns.
Damio, ainda mais encabulado, sentindo doer-lhe a raiz dos cabelos, o sangue no
rosto, levou a mo ao peito, assim que o Bispo a soltou:
- Posso assegurar a Vossa Reverendssima que h muito exagero nesses louvores.
Sou o primeiro a reconhecer que no mereo, de modo algum, o que se diz de mim.
- Merece, merece - contestou Dom Lus, travando-lhe do brao e conduzindo-o para
uma das janelas sobre a Rua da Paz. - Pode ter certeza que merece. E eu, como
Bispo,
quero tambm lhe dar os meus aplausos. Sim senhor, eu tambm. E com muito gosto.
E enquanto Damio, um tanto contrafeito, desdobrava o leno de cambraia para
limpar o suor que lhe descia das tmporas, apoiando as costas na sacada da
janela, Dom
Lus no tinha sossego, com um alvoroo de grana feliz, muito ancho na seda da
batina, que parecia rir com o dono, na reverberao do sol matinal. Seu rosto
trigueiro
tinha uma luz de bondade efusiva nas pupilas castanhas. E havia um trao cmico
no modo desajeitado com que o barrete lhe resguardava a cabea.
Embora correndo o leno na testa, nas tmporas, em volta do pescoo, Damio
continuava a observar-lhe a figura meio simplria, que se convertera na
distrao da
cidade. Aquele Bispo simptico, de voz mansa e mos macias, seria mesmo o parvo
de que todo o Maranho troava, como o prelado mais ingnuo e crdulo que j
passara
pela Diocese?
No fazia uma semana que Dom Lus tinha dado uma nova demonstrao de sua
candura. Desta vez todo o Cabido riu, como riram tambm as rodas vadias que se
renem
sombra das rvores do Largo do Carmo, para falar gostosamente da vida alheia.
que um velho bomio, o Alpio das Louras, para pr prova a boa-f de Sua
Reverendssima,
enviou-lhe um bilhete aflito, que ele prprio foi entregar na portaria do Pao,
com a notcia de que, tendo desbaratado alta quantia no jogo, daria um tiro na
cabea,
se o Senhor Bispo no lhe mandasse com urgncia o dinheiro perdido. com o
bilhete na mo, sabendo que o desgraado estava l embaixo, espera da
resposta, talvez
com o revlver na cintura, Dom Lus correu ao cofre do bispado, raspou o que ali
havia, esvaziou tambm os bolsos da batina, limpou
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ainda a caixa das esmolas, e s descansou quando ps o dinheiro nas mos do
bomio, por sinal que j alto, mal seguro nas pernas e tresandando a cachaa.
Dali saindo,
o Alpio se encaminhou para a rua torta do meretrcio da cidade, e fez que todo
mundo bebesse e fornicasse, por entre vivas a Dom Lus.
Ficara tambm famoso em So Lus, chegando a ser comentado na imprensa da Corte,
o incrvel caso do pote, ocorrido no prprio Cabido. Dois de seus cnegos,
interessados
em se desalterarem com gua fresca, sempre que compareciam s reunies do Pao,
tinham comprado de sociedade um pote de barro, que guardavam chave num dos
armrios
do sobrado. Essa chave ficava ora com um, ora com outro. Como um deles era pouco
assduo, frequentemente acontecia que o outro, nas ausncias do companheiro,
tinha
de conformar-se com a goela seca, se no queria beber a gua do pote comum, nem
sempre cristalina. Um dia, num impulso de ira, perdendo a pacincia, quebrou o
armrio,
matou a sede e decidiu cortar o mal pela raiz: deu uma cacetada rija no pote,
desfazendo-o em pedaos. Quando o scio teve notcia do fato, queixou-se ao
Bispo,
e este levou o caso a srio, mandando instaurar o respectivo processo, com
agravos e citaes, enquanto a cidade inteira se divertia com o caso. Dom Lus,
querendo
ser justo, vagava pelas salas do Pao, de mos atrs das costas, cabisbaixo,
pedindo a Deus que lhe ajudasse resolver to difcil problema. Afinal, de tanto
excogitar,
veio-lhe a inspirao: em longo despacho, que leu perante o Cabido, determinou
que o cnego potecida comprasse outro pote!
Damio, agora guardando o leno, continuava a observar o prelado, atentando-lhe
no ar confiante, nas orelhas altas, nas pequenas mos papudas. Sentia-se
apiedado
dele, quase a ponto de querer dizer-lhe que fosse mais cauteloso. Um pouco de
malcia no lhe faria mal. A cidade estava cheia de anedotas a seu respeito. E
firmando
os cotovelos no poial da janela, chegou a entreabrir os lbios, com a frase na
ponta da lngua:
- Vossa Reverendssima vai me perdoar o que lhe vou dizer. .. E nisto notou que
Dom Lus, no outro lado da sala, depois de
tirar um livro da estante, que logo escondeu por trs das costas, veio se
aproximando, com uma fisionomia divertida. Perto, parou, ainda com o livro
escondido.
E com a vista risonha no rosto de Damio:
- O Dr. Sotero me disse que voc capaz de ler a pgina de um livro,
corridamente, uma s vez, e repeti-la de cor na mesma hora. Achei isso
formidvel. To formidvel,
que cheguei a duvidar. Voc mesmo capaz desse prodgio, Damio?
Damio correu a mo pela testa, antes de responder. Sorriu, entre encabulado e
desvanecido. Por fim, levantou o olhar:
- Sou, Senhor Bispo.
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- Voc no leva a mal, se eu lhe pedir que faa isso na minha presena, neste
momento?
- Estou ao dispor de Vossa Reverendssima.
Dom Lus passou as mos para a frente, e abriu o livro ao meio:
- Leia aqui - ordenou.
Damio aproximou as sobrancelhas, concentrando-se, com o livro diante dos olhos.
Dom Lus acompanhou-lhe o movimento das pupilas sobre as linhas impressas que o
dedo indicador ia percorrendo. Ao chegar ao fim da pgina, Damio ergueu
novamente a vista, restituiu o volume ao prelado.
E Dom Lus, que j se preparara para a prova, com os culos ao meio do nariz:
- Pode repetir - autorizou.
Damio ps a mo direita sobre os olhos, de plpebras cerradas, dando a
impresso de que apertava as tmporas com a ponta dos dedos, e foi repetindo a
pgina, palavra
por palavra, enquanto Dom Lus, com uma crescente expresso de espanto, ia
subindo as sobrancelhas para o meio da testa. E quando o preto se calou,
descobrindo
os olhos, teve uma repentina desconfiana, que lhe reps as sobrancelhas no
lugar:
- Damio - indagou-lhe, firmando o olhar -- voc me jura, pelo que h de mais
sagrado, que nunca tinha lido essa pgina?
- Juro, Senhor Bispo.
- Olhe que est falando com um ministro de Deus.
- Sei disso, Senhor Bispo.
Dom Lus permaneceu uns momentos de boca entreaberta, pensativo, o dedo
indicador interposto nas folhas do livro. Aos poucos o semblante contrado
tornou a iluminar-se.
E de chofre perguntou a Damio:
- Voc faria a mesma coisa com um livro em latim?
- Sim, Senhor Bispo.
Dom Lus voltou estante num passinho esperto, quase a correr. Sentia-se que
estava nervoso, e era com dificuldade que se continha, correndo os olhos
inquietos
pela lombada dos livros. No queria uma obra qualquer, mas sim uma bem difcil,
que Damio no conhecesse. Nada de Horcio nem de Virglio. E ps o dedo na
cabea
de um cartapcio amarelo, de capa de pergaminho. Logo sustou o gesto, para levar
a mo mais adiante, na mesma prateleira. Estava ali um volume de Aulus Gellius,
Noctes Atticae, que s as traas, at ento, pareciam ter consultado. De longe
Damio o identificou.
- Eu tenho esse livro, Senhor Bispo - apressou-se em dizer, adivinhando o
pensamento de Dom Lus.
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- E foi logo ele que eu escolhi - assustou-se o prelado, volvendo estante, que
tornou a esquadrinhar.
Voltou de l com um volume corpulento, de fechos de metal, que deixou a meio
caminho, sobre o mrmore de um consolo.
- Conheces tambm o Valrio Mximo?
- No, Senhor Bispo.
- Ento vem c.
Ao acercar-se do consolo, j Damio encontrou o livro aberto, na pgina compacta
que deveria ler.
- Aqui, aqui - disse-lhe Dom Lus, de dedo em cima do texto. Damio curvou-se
sobre o volume, de sobrancelhas travadas, e
leu a pgina em voz alta, pausadamente. Ao chegar ao fim da leitura, ouviu Dom
Lus ordenar-lhe:
- Vira de costas e repete o que leste.
Agora era o Bispo que estava curvado sobre o volume, a um palmo do texto, os
culos na ponta do nariz, enquanto Damio, apertando as tmporas, de plpebras
descidas,
no esforo para concentrar-se, ia reproduzindo a pgina, sem um erro, sem uma
hesitao, como se estivesse com ela diante dos olhos. E medida que ele
recitava,
senhor de si, o prelado volvia a altear as sobrancelhas cabeludas, certo de que
assistia a algo to espantoso quanto a realizao de um milagre.
E no se conteve, no paroxismo de seu assombro, quando Damio terminou:
- Meu filho, o Santo Padre precisa te conhecer. Tens de ir a Roma comigo. E como
foi que os burros desta Diocese impediram que te formasses? Tinham de te
ordenar.
No s tu que precisas da Igreja, a Igreja que precisa de ti. Eu vou dar um
jeito nisto, Damio. A Igreja no pode te perder. Tens de ser padre. E quem vai
te
ordenar sou eu. Quero ter essa glria. Quero prestar esse servio Santa Madre
Igreja.
Alarmado, Damio tinha retrocedido um passo.
- Eu sou casado, Senhor Bispo.
- Anula-se o casamento - objetou Dom Lus, decidido. - S para a morte que no
h remdio. Deixa o caso comigo. E no hs de ser apenas padre, fica tu sabendo.
Vais subir, e muito. Cnego, Monsenhor, Arcediago, Chantre, o que quiseres. E
por fim: Prncipe da Igreja. O primeiro bispo negro, e encaminhado por mim, com
a
graa de Deus!
E antes que Damio pudesse defender-se, segurou-lhe com ambas as mos a cabea,
obrigando-o a curvar-se, ao mesmo tempo que se espichava na ponta dos ps, para
beijar-lhe a testa suada. Em seguida, dando-lhe o brao, veio com ele at a
outra ponta da sala. E em voz baixa, quase num cochicho, com o dedo indicador
diante
dos lbios:
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- Eu vou abrir, ainda este ano, o Seminrio das Mercs, e quero que sejas tu o
professor de latim. No digas nada a ningum. Bico calado. E agora vai. Que Deus
Nosso Senhor te acompanhe.
Ao ver-se c embaixo, no batente da porta, rente calada do Largo do Carmo,
Damio ainda se sentia zonzo. Tardou uns momentos a olhar de modo vago as
pessoas que
passavam, como quem emerge de um sonho e relanceia em seu redor para
reintegrar-se na realidade circundante. Anular seu casamento, para ser padre? E
agora que j
tinha um filho e em vspera de outro? De modo algum! Dom Lus que mudasse de
idia! Ps o chapu na cabea, esperou passar uma carruagem para atravessar a
rua, e
deu com a coluna torcida do Pelourinho sua frente. Que fora feito de seu ideal
de luta em favor dos outros negros? Desde que se casara, s de raro em raro
aparecia
em casa de Genoveva Pia, para visitas rpidas entre uma aula e outra, e logo
partia, levando dali a lembrana de novas caras de pretos assustados, que a
velha continuava
a homiziar e a despachar de noite para longe de So Lus. Sentia a conscincia
pesar-lhe, com o sentimento de nada ter feito ainda em favor de sua raa cativa.
E o que ia fazer agora, com as ocupaes e responsabilidades de sua nova vida?
Se tivesse podido ordenar-se, outros galos lhe cantariam! Protegido pela batina,
subiria ao plpito da S, ou mesmo da igreja do Rosrio, e pregaria a liberdade
dos negros, com toda a fora de seus pulmes. Sempre que lhe chegasse aos
ouvidos
a notcia de um crime ou de uma crueldade contra os escravos, levantaria a sua
voz de sacerdote, para denunciar os abusos em nome de Deus. Agora, no entanto,
como
simples professor do Liceu, ou como explicador de aulas particulares, de que
meios poderia valer-se? Falar aos meninos? Desafiar a Polcia? E foi caminhando
pela
calada do Convento do Carmo, cabisbaixo, com a conscincia de sua frustrao.
Antes de chegar esquina da Rua de So Joo, imaginou-se nas vestes talares, de
bculo na mo e mitra na cabea, primeiro bispo negro em todo o mundo, senhor de
seu palcio, prncipe da Igreja, rodeado de admirao e respeito, com os fiis
a se curvarem para lhe beijar o anel, afinal desforrado do seu crnio raspado,
das palmatoadas que lhe tinham arrebentado as mos, da escurido da cafua, das
latas
de gua que ia buscar na lagoa para encher o tanque insacivel, e do chicote
cego que lhe vinha sobre o rosto, sobre as espduas, sobre o peito, sobre os
braos,
deixando um rastro de sangue a cada lapada cruel que lhe atirava a ira de seu
senhor!
E nesse sonho de desforra chegou a segurar o guarda-chuva como se fosse o
bculo, de passo firme, a mitra na cabea. Assim foi descendo devagar a Rua de
So Joo,
de volta ao Largo de Santiago, at que o prego de um vendedor de gua fresca
f-lo voltar sua condio de professor de latim, com o compromisso de dar uma
nova
aula, pouco depois do meio-dia, a uma filha do Dr. Jauffret, ali perto, no Largo
do Quartel.
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Ao PISAR MAIS FORTE, na esquina da Rua das Hortas com a Rua do Coqueiro, sentiu
um
caco de vidro na sola da botina, junto do taco. Esfregou-a contra a quina de
pedra da calada, lembrando-se dos dois mortos dentro do botequim. Devia ter
trazido
de l aquele estilhao de copo quebrado, metido entre o taco e a sola. Abaixou-
se, apanhou o pedacinho faiscante, que reluzia com a luz do lampio, e o meteu
dentro
do bolso. Duas casas adiante, parou. Aquele pedacinho de vidro podia ser uma
pista para elucidar o crime! No devia lev-lo consigo! Do contrrio, corria o
risco
de envolver-se no duplo assassinato! Depressa tornou a segur-lo, com vontade de
atir-lo longe, ali mesmo na rua. E se algum desse com aquele pedacinho de
vidro
azul? Na certa, os peritos da Polcia, orientados pelas astcias de Sherlock
Holmes, cuidariam de recompor o copo; ao verificar que lhe faltava um pedao,
tratariam
de descobri-lo. Por outro lado, algum que achasse esse pedao ali na rua,
alertado pela leitura dos jornais, iria lev-lo aos peritos, e estes facilmente
concluiriam
que o assassino teria passado por aquele trecho da cidade, depois do crime!
- Vo acabar descobrindo que entrei no botequim. Se de l sa, sem ter dado
parte do crime, o criminoso posso ser eu!
Sempre segurando o pedacinho de vidro importuno, foi andando devagar,
apreensivo. Pelo menos uma pessoa tinha-se encontrado com ele, Damio, a duas
quadras do botequim:
o Antnio Montello. com o depoimento deste, e mais a pista do caco de copo, no
se livraria de interrogatrios, de horas perdidas na Delegacia, de conjecturas
absurdas
em torno de seu nome. E tudo por causa do caco de vidro que lhe ficara na sola
da botina!
- O melhor que fao - decidiu-se - ir, amanh, ao Palcio, e falar com o
Governador. O Dr. Domingues, de incio, vai achar graa, com o seu gosto da
pilhria;
mas depois ver que, com todos os seus poderes, no poder subtrair-me s
apoquentaes da Justia.
E se ele fosse imediatamente Delegacia Policial do So Joo? De pronto
considerou a caminhada longa, quela hora da noite, pela Rua do Alecrim,
sozinho, numa calada
mal iluminada, e mudou de idia. Alm do mais, teria de ficar na Delegacia,
espera da
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constatao dos homicdios. Logo a seguir seria obrigado a aturar o escrivo e o
delegado, que lhe viriam tomar o depoimento. E a que horas o liberariam? Sem ter
como mandar um aviso casa do Tio, haveria um rebulio na famlia com a sua
demora!
- No! - reagiu. - Estou velho demais para semelhante cacetada!
E nisto reparou no bueiro por onde escoava um fiozinho de gua, junto calada,
ali mesmo aos seus ps. Antes que se arrependesse, deixou cair o pedacinho de
vidro
no ralo de ferro, e esperou que a gua o levasse. De dentro da grade, l ao
fundo, o estilhao continuou a reluzir, agora ajudado pelo filete de gua, que o
ia limpando, sem arrast-lo. De p na ponta da calada, Damio o olhava,
preocupado. E agora? Tir-lo dali, no podia. Olhou em volta, procura de um
pedao de
pau que lhe permitisse empurrar o caco de vidro para dentro do rego subterrneo,
e s viu pedacinhos de papel, uma tampa de lata e um
carretel de linha vazo.
- E agora? - voltou a perguntar.
Como o vento soprava no sentido do Largo da Cadeia, tornou a ouvir, longe, ao
mesmo ritmo frentico, os tambores da Casa-Grande das Minas. Sacudiu de novo os
ombros,
para atirar de si a preocupao aborrecida, e retomou a caminhada, no seu passo
lento e firme. Ele sabia que estava acima de qualquer suspeita. Que interesse
poderia
ter na morte de um preto desconhecido e do dono do botequim? Ainda ouvindo os
tambores, tratou de pensar no trineto, que j devia ter nascido - e viu o
corredor
iluminado, com Dona Caiu ao fundo, na cadeira de balano da varanda.
Ao entrar, j encontrou a mesa posta, com os pratos e talheres nos seus lugares.
Pela iluminao da casa, com os candeeiros acesos, sentiu certo alvoroo sua
volta. E ainda olhava em redor, tentando adivinhar o que se passava, quando a
Susana lhe disse, saindo da alcova, a fisionomia resplandecente:
- Temos novidade, e grande, Damio!
- De cair o queixo - acrescentou a Cotinha.
Parado, ainda com o chapu e a bengala na mo, o livro sobraado, ele procurou
com os olhos a mulher e a filha, e quem lhe apareceu foi a sogra, vinda da
cozinha,
a enxugar as mos na barra do avental. Dona Bembm parou do outro lado da
varanda, dividindo o olhar entre a Cotinha e a Susana, e perguntou-lhes:
- J contaram pra ele?
E a velha Caiu, endireitando o corpo na cadeira, a mo torcida no casto da
bengala, os olhos apagados:
- Acabem com essa agonia - ralhou, dirigindo-se s filhas.
- Se querem contar, contem logo. Se no querem contar, conto eu. A Donana Jansen
mandou te chamar, Damio. Quer que tu fales com
ela. O moleque dela esteve aqui duas vezes com o mesmo recado. Que a sua
sinh est te esperando.
242
Damio pendurou o chapu e a bengala no cabide da varanda, a testa franzida,
intrigado. Que desejava dele Donana Jansen? Ao voltar-se, deu de frente com a
Aparecida,
muito gorda, os olhinhos apertados, espera do novo filho, o passo moroso. Sem
que ele lhe falasse, ela respondeu, na sua voz descansada:
- Eu acho que Donana Jansen quer que ensines algum na casa dela.
E a velha Caiu, depois de bater no cho com a biqueira da
bengala:
- isso. A Aparecida, acertou. aula que ela quer. E pra Seu
Nhozinho Jansen.
- Seu Nhozinho j doutr, mame - contrariou a. Cotinha.
- E o que tem isso? Preto, quando sabe, sabe mais que branco. Seu Nhozinho quer
saber o que Damio sabe.
E a Susana, para Damio:
- Diz que no. O dinheiro daquela velha est sujo de sangue: o sangue dos negros
que ela tem mandado castigar.
- E matar, e matar - acrescentou a Bembm, parada junto da mesa. - Todo mundo
sabe, aqui no Maranho, que o poo da casa dela est cheio de esqueletos. Outro
dia,
quando ela foi ao stio do Cutim, tornou a mandar que os pretos se deitassem no
cho, e passou por cima deles, s para no molhar os sapatos na gua da chuva.
Damio, em silncio, passou para o quarto. J ali encontrou, na sua caminha, a
Januria adormecida. Ainda calado, debruou-se sobre a filha, que o
fil do mosquiteiro
protegia. A Aparecida tinha-o acompanhado, pesadona, a respirao curta. Mesmo
assim, ia-lhe dando a roupa de casa, medida que ele se despia. De repente,
perguntou-lhe:
- Quando vais casa de Donana Jansen?
- No tenho nada que fazer l. No estou disposto a atender ao chamado dela.
- Pelo amor de Deus, no me digas isso, Damiol Tu ests louco? Aquela mulher
no tem entranhas! Ia te perseguir o resto da vida. E a ns tambm. Ela era bem
capaz
de mandar os negros dela te fazerem uma desfeita na rua. Deus nos livre e guarde
do dio daquela velha! No vai atrs do que a mame e a tia Susana te disseram.
Tens de ouvir a mim, que sou tua mulher!
Ele acabou de vestir-se, sem nada prometer. Depois diminuiu a luz do candeeiro,
olhou de novo a filha e saiu para a varanda.
Uma semana depois, o moleque de Donana Jansen voltou com o mesmo recado. A velha
mandava dizer que estava espera do professor. De preferncia tarde, depois
da sesta. Assim que ele chegasse, seria recebido.
Da em diante, ao sentar mesa, mesmo para o caf da manh, ele sentia em seu
redor o silncio acusativo de toda a famlia, com o talher tinindo mais alto na
loua
dos pratos. Por sua vez, retribua o silncio com o silncio, e mesmo no quarto,
quando a Aparecida lhe
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falava, s respondia por monosslabos, de rosto contrado. Numa dessas ocasies,
viu-a de costas, voltada contra a parede, junto ao bero da filha, as mos nos
olhos. E foi ele que, repentinamente condodo de seu pranto escondido, prometeu:
- Quando vocs menos esperarem, eu vou ver a velha. Ainda de costas, enxugando
os olhos, ela lhe implorou:
- No demora ir, Damio. Faz isso por mim, por nossa filha, por nosso filho que
vai nascer.
Ele suspirou, batendo de leve na costa da companheira, sem querer adiantar-lhe
mais do que j havia prometido. E como precisava espairecer, na suposio de que
tinha
tido um gesto de fraqueza, resolveu ir visitar a Genoveva Pia, de quem estava
sem notcias havia mais de uma semana.
Deu com ela pitando o seu cachimbo, de ccoras no batente da porta que abria
para o quintal. Chupava uma cachimbada, soprava a fumaa; depois atirava uma
cusparada
longe. Quando ele se aproximou, ela, que lhe conhecia os passos, no voltou a
cabea. Dali mesmo vigiava o grande tacho de cobre que havia tirado do fogo e
onde
o doce de coco ainda pulava com o calor da fervura. E mordendo o cachimbo, antes
que ele lhe falasse:
- Tu no morre cedo, Damio. Agorinha mesmo eu tava pensando: gente, que feito
do Damio? E tu veio chegando. Tudo bem pr teu lado? A mui? Fia? A veia Caiu?
O resto do pessoa? isso que se quer. Sade e paz no tem dinheiro que pague.
Damio sentou no peitoril baixo, entre dois vasos de samambaia-chorona, com os
ps para o quintal, sentindo em redor a casa quieta. Olhou uns momentos o doce
espirrando,
recebeu no rosto a virao mansa da tarde, e notou que a velha, novamente
calada, ria sozinha, ainda com o cachimbo na boca.
- Contente, Si Genoveva?
- Quando a coisa pra rir, a gente ri. Tu sabe o que a Dona Maria Serra fez
onte pra castigar uma escrava? Mandou oferecer ela pra jararaca da Donana
Jansen, sabendo
que Donana Jansen no ia dar sussego pobre da coitada. A jararaca intendeu
logo a
teno da outra. Disse que sim, que ficava com a preta. A chamou o tabelio,
mandou passar os pap, pagou o preo que Dona Maria Serra queria, e era muito
barato, s pra no dizer que era de-gode; na mesma hora, fez o tabelio assinar
a carta
de alforria da escrava. No fim de tudo, mandou a negra embora, e ainda lhe deu
vinte mi-ris pra ela comprar sandlia e vestido, com este recado: "Agora tu vai
dizer pra tua dona que tu livre e que foi Donana Jansen que te tirou do
cativeiro." Contado, ningum acredita. Mas a pura verdade. T ali a preta, que
no me
deixa mentir.
S a Damio descobriu ao fundo da varanda, num vo de parede, uma figura magra,
de ar acossado, com as mos nos joelhos, os olhos assustados. Sentia-se-lhe a
misria
fsica, o temor das bordoadas, e um
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grande medo da vida. Que iria fazer de si mesma, agora que estava livre? No
teria sido por isso que Donana Jansen lhe fizera passar a
carta de alforria?
A Genoveva Pi, sem tirar o cachimbo da boca, estava de p, vergada sobre o
tacho. E enquanto mexia o doce com a grande colher
de pau:
- Agora, t a a pobre de Cristo, com uma mo na frente e outra atrs, sem casa,
sem comida, sem sinh, e ainda por riba com essa cara de pamonha veia que
ningum
gosta de mastigar. E a Genoveva Pia que desmanche o n. Fica sussegada, minha
fia. Genoveva Pia t aqui pra isso.
Endireitou o corpo, com as mos nos rins, e a sua sombra se alongou no cho, por
cima
de um caminho de pedras. Parecia mais seca, s pele e osso, assim espigada,
o pescoo fino, a cabea erguida. Ps-se a soprar o doce na concha da colher,
sondou-lhe o calor com a ponta do dedo, e levou a prova aos lbios, para lhe
sentir
o ponto.
- T bom - aprovou.
Damio tinha-se voltado novamente para o quintal, com os olhos na velha. E
enquanto a observava, sentindo-a mais rija, mais enrgica, a despeito da cabea
branca,
ia recordando que, pela manh, ao subir a Rua de So Joo, para dar a sua aula
no Liceu, ouvira um rudo spero de rodas e ferraduras, no topo da ladeira. Um
negro,
com um ferro no pescoo, vinha trazendo dali uma carroa, e sua cabea se
levantava, direita e
dura puxada para cima pelo argolo que o torturava. Mesmo assim, conseguia
tanger o burro, e ainda o ajudava a suster o carro no declive da rua, sujigando
um dos varais contra a ilharga direita.
- Eh, , eh, - repetia o negro, e dava estalos com a lngua
para estimular o animal.
Sem se deter para olhar direito a cena, a custo reprimindo o duplo sentimento da
revolta e da vergonha, Damio deixara a carroa passar, seguindo cabisbaixo o
seu
caminho. De repente se sentiu contrafeito na sua roupa de casimira inglesa, com
a fina gravata de gorgoro a lhe descer para o peito, o boto de ouro na camisa
engomada, e mais o chapu alto que trazia na cabea.
Afinal reconhecia que, aos poucos, gradativamente, desde que se alforriara, ele
se viera bandeando para o lado dos senhores, e agora com estes se confundia,
tanto
no modo de viver quanto no de trajar, sem ao menos dispensar a bengala de casto
de prata e as luvas de pelica, enquanto os outros negros continuavam cativos,
apanhando
como ele havia apanhado. E a certeza de que tinha falhado misso que a si
mesmo traara, na solidariedade ao infortnio dos outros negros, pesou-lhe na
conscincia,
vergando-lhe a cabea atormentada, e foi quase a arrastar pesadamente o passo
que chegou ao viso da
ladeira.
245
A Genoveva Pia, ainda com as mos nas cadeiras, estava agora de frente para ele,
sempre a morder o cachimbo. Ficou um momento a olh-lo, desde o n da gravata
ao verniz das botinas. E segurando o cachimbo pela cabea de barro:
- Sempre gostei de ver um negro todo nos trinques. Isso, Damio. Assim que eu
gosto de te oiar.
Ele sorriu, vexado, no sabendo se ela falava srio ou se zombava dele. E
ensaiando uma desculpa:
- Como professor do Liceu, tenho de andar assim.
- E faz muito bem - apoiou a velha. - Tu mostra que preto, quando quer, tambm
sabe luxar. Negro tambm gente. Cad o chapu? E a bengala? Tem muito branco
que,
quando te v, fica banzando, de boca aberta. Benza-te Deus. Pra frente que se
anda.
Pelo tom da voz e pela expresso do rosto, ele reconheceu que ela lhe falava sem
qualquer malcia, e observou-lhe:
- De ps nas sandlias, no me deixavam entrar na sala de aula. Quando dali
saiu, ainda encontrou c fora a tarde alta. Doa nos
olhos a reverberao da luz intensa; mas comeava a correr nas ruas a primeira
brisa do entardecer. Para os lados do cemitrio, ziniam as cigarras, por entre a
estralada
habitual dos bem-te-vis.
Seguindo pelo lado da sombra, para tornar mais agradvel a caminhada, dirigiu-se
ao Largo do Carmo, com a inteno de falar ao Professor Sotero dos Reis, no
Liceu
Maranhense, e que, dias antes, lhe tinha confiado as provas de seus Comentrios
de Csar. Como no o encontrou, seguiu at o Largo do Palcio, para ver se o
Ramos
de Almeida j havia recebido a edio alem dos Cantos, de Gonalves Dias,
anunciada no ltimo Almanaque do Belarmino de Matos.
Trouxe consigo o livro bojudo, segurando-o contra o peito, como a exibir-lhe a
vistosa encadernao verde com frisos doirados, enquanto a outra mo prendia o
casto
da bengala, com a qual marcava o ritmo de seus passos, tinindo de leve a
biqueira de prata na pedra da calada. De vez em quando levava a mo aba do
chapu, cumprimentando
um conhecido; se este era importante, descobria-se.
Na verdade, passara a trajar-se com esmero desde que entrara para o Liceu. E
como o seu fsico esguio, de ombros altos, ajudava-lhe o cair da roupa, logo a
sua
elegncia foi notada, sobretudo depois que a sogra lhe pusera nas mos a bengala
do pai, com a concordncia da velha Caiu. Bem vestido, sentira-se outro homem.
Os culos de aros de prata, completando-lhe a fisionomia estudiosa, acentuaram-
lhe a gravidade pensativa, com a qual impunha silncio classe, assim que
entrava
na sala.
No entanto, sempre que se cruzava com outro negro, frequentemente arranjava o
olhar para parecer que no o tinha visto. Imediatamente o corao lhe batia mais
forte.
Sentia subir-lhe ao rosto o sentimento de irreprimvel desconforto.
246
Ainda bem que as palavras da Genoveva Pia tinham vindo na hora prpria. A
aprovao da velha ao seu modo de vestir-se restitura-lhe a serenidade, e ele
ia caminhando
na fresca d tarde, para passar de novo pelo Largo do Carmo, com a sensao
plena da vida vitoriosa. No lamentava mais ter sido impedido de ordenar-se. O
que ganhava,
ensinando no Liceu e no Seminrio das Mercs, alm de uma ou outra aula
particular, dava-lhe perfeitamente para as despesas da famlia. E a si mesmo
prometeu comear
pr de lado as economias para alforriar a irm, to logo se visse livre das
despesas com o novo parto da Aparecida. Mas travou de pronto as sobrancelhas.
Como poderia
alforriar a irm, sem alforriar tambm os seis sobrinhos? E onde arranjaria
dinheiro para tudo isso? Estava acima de suas foras!
Ainda de sobrancelhas contradas, entrou na Rua da Paz, contornando o Convento
do Carmo. Na esquina do Beco do Teatro, parou de repente: em vez de atravessar a
rua,
para continuar o seu caminho, deixou-se ficar borda da calada. Dali, olhando
na direo da Rua Grande, podia ver a massa compacta do sobrado de Donana
Jansen,
dominando a outra esquina com seu renque de janelas guarnecidas de sacadas de
ferro. Se tinha de ir l, por que no ia logo? E como se algum o empurrasse,
foi
se aproximando do sobrado, depois de encher devagar os pulmes com a virao da
tarde. Em breve deu consigo defronte do largo portal de pedra, o p direito
pronto
para subir-lhe o batente de cantaria.
Antes de dar impulso >o corpo, corrigiu o lao da gravata no colarinho engomado,
comps os punhos da camisa, ajustou melhor os vincos das calas. Aos primeiros
passos
nos seixos do vestbulo, tirou o chapu, segurou-o com a mo que prendia agora o
livro e a bengala. Dir-se-ia ensaiar a sua entrada no alto do sobrado. Ao p da
escada, aps limpar a sola das botinas no capacho de ferro, ps de novo o chapu
na cabea, sobraando o livro e a bengala, e bateu duas palmas firmes.
O luxo da casa comeava no arranjo do amplo vestbulo, com duas janelas
gradeadas sobre a rua, uma de cada lado da porta: tudo ali reluzia, numa
cintilao de espelho
novo, desde as pinhas de cristal, nas extremidades do corrimo de ferro
envernizado, que acompanhava os degraus da escada, at o metal das fechaduras,
aldrabas,
pregos e lampies. Dir-se-ia que a poeira da rua, continuamente soprada pelo
vento, tinha medo de entrar no sobrado, sem pousar sequer nos cantos internos
das conversadeiras
de pedra. Uma passadeira vermelha avanava para o alto, ondulando na salincia
dos degraus. Do teto, ao meio da entrada espaosa, pendia imenso lustre de
bronze,
com dezenas de velas nos braos torcidos que lhe rodeavam a haste central. Em
cada canto do vestbulo, avultavam imponentes jarros chineses; ao meio da
escada,
um par de galgos de loua portuguesa.
Intimidado pelo primeiro contacto com a casa, Damio esteve para retroceder e ir
embora; mas de pronto lhe veio a reao de seu
247
brio. No senhor: tinha de subir e falar com a velha; era para isso que estava
ali. E ergueu mais a cabea, sentindo um rudo de passos. Num relance, por cima
do parapeito da escada, pde ver que uma negrinha o espionava, espantada e
divertida. Assim que seus olhares se cruzaram, ela levou a mo boca, para
conter o frouxo
do riso, e retraiu-se. Da a pouco, novo rumor de passos. Desta vez, por sobre o
parapeito, aflorou o busto de uma preta gorda, de olhos pulados, e que lhe
perguntou
o que desejava.
- Fui chamado por Donana Jansen. Sou o Professor Damio.
- vou ver se ela pode atender.
Embora tentasse reagir ansiedade que lhe fazia bater as tmporas, ele sentia
que comeara a molhar a camisa. O suor lhe umedecia a testa. Suas mos estavam
frias.
Respirou profundamente, repetidas vezes, tentando dominar-se; porm o corao
no lhe obedecia, continuando a martelar-lhe fortemente o peito.
Ainda ao tempo do quilombo de seu pai, ouvira falar em Donana Jansen, nas
conversas dos negros que tinham vindo de So Lus. Quem mandava e desmandava no
Maranho,
era ela. Mais que o bispo. Mais que o Presidente da Provncia. At o Imperador,
na Corte, fazia o que ela queria. Quando abria os seus sales para dar uma
festa,
a cidade inteira se movimentava com as idas s lojas da Rua Grande e da Rua
Formosa, o estrondo das carruagens nas pedras do calamento, a azfama das
modistas,
o corre-corre dos cabeleireiros franceses, as toaletes que vinham de Paris e
Lisboa. Nas eleies da Provncia, s ganhava quem tinha o seu apoio. E ai de
quem se
atravessasse no seu caminho!
Quando o Dr. Raimundo Teixeira Mendes, com o seu diploma de doutr conquistado
em Paris, criou a Companhia das guas do Rio Anil, propondo-se canalizar gua
potvel
para So Lus, Donana Jansen foi a nica pessoa da cidade a duvidar da
iniciativa do jovem engenheiro.
- Eu j estou me rindo do papelo de Nh Mundico, com essa novidade - comentou
ela, em seu salo, numa roda de amigos.
Por esse tempo, Donana Jansen tinha o monoplio do fornecimento de gua
capital maranhense, com as pipas que seus escravos enchiam no Apicum e em
Vinhais e transportavam
para So Lus em carroas de burro, vendendo o respectivo caneco pela bagatela
de vinte ris. S ela, portanto, no tinha interesse em que Nh Mundico levasse
adiante
o seu projeto.
Moo, voluntarioso e competente, o Dr. Raimundo Teixeira Mendes, com surpresa de
toda a cidade, decidiu enfrentar Donana Jansen. A velha no queria que a obra
fosse
feita? Muito bem: ele ia lev-la adiante!
E todos os dias havia sempre 'algum, com ar fuxiqueiro e divertido, para subir
a escada do sobrado e ccntar velha como iam as obras de Nh Mundico. Um desses
novidadeiros chegou ofegante l em cima:
248
- O doutr j montou a roda hidrulica no Anil. Agora comeou a construir o cano
de alvenaria que vai trazer a gua do rio para o Campo de Ourique. E j h gente
encomendando os foguetes para quando a gua comear a correr.
Donana Jansen gostava de rir por trs do leque de plumas, repimpada na sua
cadeira de espaldar de couro:
- Deixem Nh Mundico trabalhar - aconselhava.
E o certo que, ao cabo de poucos meses, as obras estavam concludas, com o
cano de alvenaria, as mquinas e os tubos de ferro. Seis chafarizes tinham vindo
da
Inglaterra para alguns pontos da cidade: a Praa da Alegria, o Largo de Santo
Antnio, a Praa do Comrcio, o Largo do Carmo, o Largo do Quartel e a Praa do
Mercado.
Acionada pela roda hidrulica, a gua derivava pelo cano de alvenaria e enchia o
depsito do Campo de Ourique, de onde era canalizada para os chafarizes. Dali o
povo a recolhia nas bicas competentes, enquanto os aguadeiros de Donana Jansen,
sem ter o que fazer, com os braos cruzados, as pipas vazias e as carroas
encostadas,
riam de sua sinh.
De repente toda a populao de So Lus comeou a atirar no rego das ruas a gua
colhida nos chafarizes. E s se ouvia este clamor de alarme:
- Tem gato podre na caixa-d'gua do Campo de Ourique! Logo Donana Jansen acudiu
com os seus aguadeiros. As pipas
cheias vieram novamente do Apicum e de Vinhais, enquanto a velha, na sala mais
fresca de seu sobrado, sorria gostosamente, abanando-se com o leque de plumas:
- Por esta Nh Mundico no esperava.
Por seu lado, o Dr. Raimundo Teixeira Mendes no se deu por vencido: retirou o
gato, esvaziou o depsito, e ps vigias, noite, tomando conta da caixa-d'gua.
Donana Jansen deixou passar uns dias. E, uma noite, fez que seus negros dessem
uma surra de mestre nos guardas de Nh Mundico, os quais, depois de peados,
foram
atirados numa vala profunda.
Vieram outros guardas, e as surras se repetiram. O Dr. Raimundo apelou para o
Presidente da Provncia, e este determinou que a vigilncia do depsito passasse
a
ser feita por guardas embalados.
- Xente, Nh Mundico mesmo teimoso - reconheceu Donana Jansen.
Na outra semana, uma nova surpresa aguardava a populao que tinha ido s bicas:
os chafarizes estavam secos. Por mais que fossem torcidas as roscas das
torneiras,
destas no pingava uma s gota de
gua.
Mais uma vez Donana Jansen acudiu com os seus prestimosos aguadeiros. As
carroas passavam com as pipas cheias, enquanto Nh Mundico, com o suor a lhe
descer
do rosto crispado, examinava a rede da canalizao, tentando descobrir o novo
golpe de sua inimiga.
249
E s para o fim da tarde conseguiu verificar que o cano da caixa d'gua tinha
sido entupido e soldado! Quando? A que horas? Como? Ningum sabia responder.
A cidade, agora, j se divertia com o caso. Nas rodas do Largo do Carmo, nas
tascas do Largo do Mercado, nas conversas da Rampa de Palcio e do Cais da
Sagrao,
faziam-se apostas gordas, para ver quem venceria - se Donana Jansen, se Nh
Mundico. E a verdade que, a cada reparo na canalizao das guas, Donana
Jansen tinha
sempre um expediente novo para tontear seu adversrio. Numa noite de lua nova,
no se soube por que meios, ela fez retirar vrias peas da bomba hidrulica que
impulsionava
a gua para a cidade. E eis o depsito vazio e as torneiras secas, ao mesmo
tempo que estrondavam nas ruas as carroas dos aguadeiros da velha.
Nh Mundico, embora moo, terminou cansando. E no se limitou a largar de uma
vez a caixa-d'gua, a canalizao de alvenaria, os chafarizes ingleses, a bomba
hidrulica
- morreu pouco depois, deixando o campo livre, aos negros de Donana Jansen, que
voltaram a entoar a horas certas o prego de outrora:
- gua fresca! A vinte ris o caneco!
Damio, ainda ao p da escada, comeava a impacientar-se. J fazia mais de
quinze minutos que estava ali, espera. No era ele que desejava falar com
Donana Jansen,
era Donana Jansen que desejava falar com ele. Por que tanta demora em faz-lo
subir? Tornou a consultar o relgio: faltavam onze minutos para as cinco horas,
e
ele chegara ao sobrado antes das quatro e meia! Era demais!
- Vou-me embora - decidiu-se.
Antes de descer o batente da porta para sair rua, veio-lhe o receio das
represlias da velha. Esta, com certeza, ao saber que ele se fora, nunca mais o
deixaria
em paz. Nem tampouco a sua famlia. A Aparecida tinha razo: se o Nh Mundico,
com o apoio do Presidente da Provncia, no pudera com a velha, ele, Damio,
que
ia poder?
De novo ao p da escada, voltou a ouvir rudo de passos nas tbuas corridas, por
cima de sua cabea.
- Pode subir - autorizou a preta gorda, debruada no parapeito superior da
escada.
L no alto, quando viu a varanda larga, que o colorido das vidraas tornava mais
bela, ele parou um momento, para voltar a limpar as botinas no tapete do
patamar.
Numa rpida vista de olhos, abrangeu toda a pea, maravilhado. Nunca vira uma
riqueza igual, mesmo nos bons tempos do Palcio do Senhor Bispo. Os lustres, as
porcelanas,
os mveis entalhados com fechos de prata reluzente, a floreira descomunal que
ocupava o centro da imensa mesa de jantar, as altas cadeiras tauxiadas, a toalha
de
linho bordado que escorregava para o cho, os quadros, os espelhos, as cadeiras
de balano ladeando
250
o aparador, o jarro azul de Svres com um N napolenico, tudo se distribua e
harmonizava para tontear o visitante que ali chegava pela primeira vez.
- Por aqui - preveniu a preta, adiantando-se.
Damio atravessou uma porta, depois outra, outra mais, e deu consigo numa
saleta, que abria as janelas para a Travessa do Teatro.
- Minha sinh j vai mandar entrar - adiantou a escrava, deixando-o s, e logo
encostou a porta.
Ele olhou em volta, debalde procurando uma cadeira. Toda a moblia circundante
reduzia-se a dois consolos de tampo de mrmore, com espelhos de cristal
pendentes
da parede, no vo das portas interiores, e uma vitrina doirada repleta de
bibels.
Durante algum tempo, parado numa ponta da saleta, olhou-se num dos espelhos,
depois de admirar o pequeno lustre de porcelana que pendia do teto pintado.
Continuava
a premir o livro contra o peito, agora com a bengala pendurada no antebrao, o
chapu na outra mo. Terminou por acomodar o chapu no vo entre o peito e o
brao
dobrado, deixando livre a mo direita. Sua fisionomia tensa, que o espelho
repetia, aljofrara-se de suor na testa e nas tmporas. Correu depressa o leno
pelo rosto,
enxugou tambm o pescoo, e acercou-se de uma das janelas, de onde parecia
soprar uma leve aragem. A meio caminho, parou. S ento reparou melhor na porta
almofadada
por onde teria de passar. Seu fecho de bronze tinha a forma de uma palmatria,
com um argolo sobre a parte redonda, e o orifcio da chave no comeo do cabo.
Tratar-se-ia
de uma coincidncia? Ou seria de propsito? Um rudo vindo da sala contgua
acentuou-lhe o semblante tenso. Ele sabia que, ao ser aberta aquela porta,
Donana Jansen
lhe apareceria. Mais uma vez voltava a interrogar-se: por que motivo a velha
mandara cham-lo? Na certa, queria-o ali como professor. Do neto? Do prprio
filho?
Ou dela prpria, visto que, a despeito de Suas poucas letras, mantinha um jornal
poltico, no qual desancava os seus adversrios com insultos e apelidos?
- Dela no pode ser - argumentou Damio. - orgulhosa demais para querer que
algum lhe d lies. Sobretudo um negro.
E nisto sombreou o olhar, ao choque de uma nova suspeita. Nos trs ltimos
meses, havia publicado vrios artigos no Dirio do Maranho sobre poesia latina.
Um deles,
a propsito do exflio de Ovdio, tinha merecido de pblico os elogios do velho
Sotero. Quereria Donana Jansen, informada desses artigos, atra-lo para o seu
pasquim?
- bem possvel - admitiu.
Consultou novamente o relgio: j passava de cinco horas. Por que tanta demora
em receb-lo? Impaciente, caminhou at janela. Viu a tarde declinando, com uma
luz de tons rseos por cima dos telhados escuros. O canto de um bem-te-vi, no
beiral fronteiro, estalou no ar como um assobio. Damio deu as costas janela;
tornou
a postar-se defronte da porta, nervoso, sacudindo a perna direita.
251
Volvidos outros minutos, tornou a consultar o relgio. Quereriam humilh-lo,
obrigando-o a esperar tanto tempo para ser recebido? Apurou o ouvido,
impaciente. Soavam
passos, longe, nalguma sala ou corredor. Aprumou-se, os olhos na palmatria da
porta. Comeava a sentir a boca amarga, e sempre o suor a lhe bolhar as
tmporas.
Enxugou mais uma vez o rosto, de sobrancelhas crispadas. E ainda corria o leno
pela testa quando ouviu um estalo na aldraba fronteira. Pelo lado de dentro, a
chave
rodou na fechadura. E a porta se descerrou, ao mesmo tempo que outra preta, esta
magra e de avental, com um gorro na cabea, lhe fazia um gesto, convidando-o a
entrar.
Ele adiantou um passo, olhando em sua frente. E deu de rosto com Donana Jansen,
repimpada numa alta cadeira de braos, direita da sala: seus ps midos, quase
escondidos pela barra da saia, descansavam nas chinelas de tranas, destacadas
sobre o gren do tapete; as mos
rechonchudas, pintalgadas de sardas, seguravam com
energia os braos da cadeira; gorda de seu natural, parecia mais ancha e
redonda, assim refestelada, com ar de rainha velha no seu trono. Ao seu lado,
uma mucama
bonita, de ar assustado, sacudia o leque de plumas, abanando-a por cima da
cabea com metdica lentido. Seu cabelo escasso, repartido de lado,
acompanhava-lhe
a curva do crnio, acima da testa espaosa, preso atrs por um pente de ouro e
prata. o que mais chamava a ateno, alm de seu queixo pontudo, que se media
com
o nariz afilado e levemente curvo, era a boca enrgica, de um s trao, quase
sem lbios e como que fechada com firmeza para esconder melhor os seus segredos,
enquanto
dois olhos azulados, debaixo das sobrancelhas contradas, devassavam de golpe o
interlocutor, perfurantes e frios como as pupilas do padre inquisidor que
interrogasse
o herege, sabendo de antemo que iria conden-lo fogueira.
Damio no via a sala aparatosa em seu redor, cintilante de espelhos e cristais,
com seus mveis pretos, seus imensos tapetes e seus jarres orientais - via
apenas
a velha na sua cadeira imperial, e baixou a cabea, na mesura de um cumprimento
mudo, no podendo sustentar o olhar com o olhar que viera ao seu encontro,
acompanhado
por um risozinho de deboche no lume das pupilas.
E depois de um silncio, que fez correr na espinha de Damio uma lmina gelada,
ela lhe perguntou, deixando que a boca risse tambm:
- s tu o preto professor? Vem um pouco mais para perto de mim. A est bem.
Damio estava agora a trs passos da cadeira, na suavidade da derradeira
claridade da tarde, e era com esforo que procurava conter o tremor das pernas.
Teve mesmo
a impresso de que seus lbios tambm tremiam, e apertou-os com fora.
com um gesto, erguendo de leve o brao esquerdo, a velha arredou de si o leque
de plumas, para afastar o brao da mucama, e ergueu do regao um lornhom de cabo
de madreprola, que levou aos
252
olhos, assestando-lhe as lentes na figura do negro, que se mantinha imvel, de
testa carregada. Olhou-o assim durante uns cinco minutos, sem pressa, dos ps
cabea,
a apertar os lbios para conter o frouxo do riso. Em seguida, demorou o olhar
meticuloso no rosto de Damio, que se contrara, com os msculos do pescoo e da
face
retesados, os dedos crispados na lombada do livro.
Por fim, como enfarada, a velha deixou cair para o colo o brao que empunhava o
lornhom, j afrouxando o riso que lhe tufava o peito e as bochechas, enquanto,
com
a outra mo papuda, repetia o gesto que mandava Damio embora:
- Podes ir. Vai, vai. Eu s queria olhar de perto o preto que sabe latim.
A GORA, QUANDO AS NOITES SE FECHAVAM, estilhaando-se
em estrelas por cima da cidade adormecida, ouvia-se o som compassado dos
zabumbas, das matracas e dos maracs, madrugada adentro, por cima do
batecum ritual dos tambores da Casa das Minas. Vinha de vrios pontos da ilha,
sobretudo da Maioba, do Turu, de Vinhais, do Anil e do Matadouro, e no se
limitava
percusso dos instrumentos, porque trazia consigo a toada dos cantadores, nos
ensaios do bumba-meu-boi.
J se sabia, desde o comeo do ano, com a indicao das folhinhas e dos
almanaques, que haveria luar pelo So Joo. Tinha ficado para trs o tempo das
grandes chuvas.
O inverno se alongara de dezembro a maio, sempre de cu turvo, ruas sujas,
semanas inteiras de temporal, os rios engolindo as pontes, os caminhos alagados,
e uma
sensao pegajosa de calor e umidade envolvendo os seres e as coisas. S era bom
ouvir de noite, nas casas de telha-v, o pleque-pleque dos aguaceiros, que
escorriam
em choror pela calha dos beirais. Na antemanh, com o vento molhado que sempre
soprava, cantavam as saracuras nos mangues. E at o derradeiro dia de maio ainda
choveu copiosamente. De repente, assim que junho chegou, abriram-se os dias de
cu limpo, cheios de sol.
cidade das manhs sombrias sucedeu a cidade das manhs de luz intensa, com as
janelas escancaradas claridade rtila do estio. J os negros urubus, que
descerravam
as asas lgubres sobre a cumeeira
das casas no intervalo das estiadas, voavam alto na amplido azul, sem temer as
nuvens baixas e escuras que s no prximo inverno tornariam a aparecer.
De noite escutavam-se as serestas bomias, ao p das janelas de sacadas de
ferro, nos sobrados onde havia moas bonitas. Mal o sol se punha, as cadeiras se
espalhavam
nas caladas, enquanto as crianas brincavam de roda ou de chicote-queimado, nas
praas, no adro das igrejas e nas ruas desertas.
Dois dias antes da noite de So Joo, a lua tinha subido, j quase redonda, para
os lados do Caminho Grande. Embora ainda no estivesse de todo cheia, sua
claridade
era to copiosa, derramando-se pelos telhados, as ruas e os mirantes, que j no
foi preciso acender na cidade os lampies de gs, a no ser em certos becos
bomios
do Desterro e do Pertinho. De modo que, ao sobrevir a noite da festa, com a lua
inteira boiando no cu sem nuvens, ela dava a impresso de ter vindo assistir
tambm
aos folguedos do bumba-meu-boi.
Por outro lado, o tinido das ferraduras dos cavalos, puxando as seges e as
carruagens, ou galopando com algum cavaleiro, harmonizava-se ao pleque-pleque
das matracas
de pau, que retiniam mais perto, em volta do boi de veludo adornado de espelhos,
ao mesmo tempo que o esteiro das bombas, dos besouros e dos buscaps, abrindo o
seu rastilho de luz esfuziante, alvoroava a cada momento a meninada das ruas, e
eram gritos, risos, correrias, saias arrepanhadas, casas invadidas, no alvoroo
nervoso do salve-se-quem-puder. Em breve soaria a hora grave das sortes, com a
cera das velas pingando na gua imvel das cuias, e de onde aflorariam
grinaldas,
barcos, beros e atades. Nos terreiros, ao claro das fogueiras e luz do
luar, j se danava ao som das sanfonas e das rabecas. Depois, quando as
fogueiras diminussem
de tamanho, mos amigas se entrelaariam por cima das brasas, sob a invocao de
So Joo, So Pedro, So Paulo, So Filipe e So Tiago, e da surgiriam manos,
compadres,
primos, tios, avs, sobrinhos, netos e afilhados, que assim se tratariam at o
fim da vida.
No entanto, para a Genoveva Pia, a noite era de trabalho. Refugiados na sua
casa, dezesseis negros aguardavam que a velha os livrasse do cativeiro, antes
que rompesse
o novo dia. Protegidos pelas sombras da noite, tinham chegado at ali cosendo-se
s paredes. Alguns traziam no corpo as roupas com que deveriam danar o bumba-
meuboi:
havia entre eles dois vaqueiros, trs tocadores de matracas, outro de zabumba, e
ainda um preto gordo, muito barrigudo, e que trazia s costas um tambor-ona. Os
demais tinham sado das casas de seus senhores, nos trajes comuns, com a camisa
por cima das calas, a pretexto de ir ver o boi danar.
No seu vestido branco de noviche, Genoveva Pia estava pronta para passar a noite
na Casa das Minas. At tarde, consoante a vontade de seu vodum, danaria ao som
dos tambores e dos ogs. Depois, se desse tempo, olharia os bois que encontrasse
no seu caminho.
254
Como estava sozinha, deixara encostada a porta da rua. Apenas uma lamparina de
azeite, ao centro da mesa da varanda, estendia at o corredor uma claridade
irregular,
que se intensificava quando o vento lhe soprava a chama nessa direo. Foi num
desses sopros que a luz alcanou o primeiro negro que empurrou de leve a porta,
vestido
de vaqueiro. O segundo chegou logo depois, com o mesmo ar assustado. E j
estavam os dois na varanda, a se entreolharem, cada qual a esconder sua
inteno, ambos
defronte da lamparina, quando a porta voltou a abrir, dando passagem a
mais trs. E medida que outros negros iam entrando, a chama da lamparina
parecia alvoroar-se,
enquanto os demais se retraam para os vos de sombra, prontos para saltar rua
sobre o muro do quintal, na hiptese de aparecer algum guarda com inteno de
agarr-los.
Um deles, ainda com a zabumba sobraada, fala mansa, sentado cabeceira da
mesa, ponderou aos companheiros:
- Hoje, com a festa do boi, ningum vai se lembrar de sair atrs da gente.
O que a gente tem de fazer sumir daqui antes do dia amanhecer. Cad a Genoveva
Pia?
Para a frente da casa, ao lado do corredor que ligava a varanda porta da rua,
ficava o aposento da velha, com a sua rede, o seu ba pintado, um mocho de pau,
e o luxo de um guarda-roupa com espelho, que lhe custara a bagatela de duas
tachadas de doce de coco, com que pagara a sua rifa na ltima festa de So
Benedito.
Desde cedo, encerrada a tarefa do dia, a Genoveva Pia comeara a preparar-se
para a grande noite. Tomara o seu banho cheiroso, com muitas folhas de
jardineira,
dentro da tina transbordante, e dali sara para se vestir devagar. Agora, aps
pitar o seu cachimbo no vaivm da rede, pusera o vestido branco, adornara-se com
as pulseiras e os cordes de bzios, secara bem o cabelo ralo, que enfeitara com
uma bonita camlia. E luz que descia do candeeiro pendente da parede, pde
ver-se
ao espelho, muito seca, muito magra, toda nos trinques, pronta para danar.
Nesse momento a lua tinha subido, e a sua luz macia, de uma brancura leitosa,
entrava pela varanda escancarada, descobrindo os dezesseis negros que esperavam
pela
Genoveva Pia.
- Cad ela? - insistia o crioulo da zabumba.
Como tinham visto luz por baixo da porta, na sala da frente, os negros estavam
voltados para l, calados, respirao suspensa. No silncio da casa, ouvia-se o
sibilo
do vento, e de pronto estrondavam as bombas e os busca-ps, com o fundo distante
das matracas acompanhando as toadas dos cantadores. J a claridade do
plenilnio,
que inundava o quintal e a metade da varanda, se esbatia sobre os escravos
assustados. E to grande era a tenso de todos eles, de sobreaviso a qualquer
rudo vindo
da rua, que a simples entrada de um besouro esfuziante, trazido at ali por uma
lufada, fez que os dezesseis se levantassem, inclusive o preto do tambor-ona, e
foi este que, num
255
nico sopro, apagou a lamparina, ao mesmo tempo que seus companheiros se
esgueiravam para o fundo da casa, o passo leve, na ponta dos ps. Ali ficaram
espreita.
Depois vieram vindo, com a mesma cautela, e outra vez se acomodaram em volta da
mesa, apenas iluminados pelo claro do luar.
Antes que a Genoveva Pia sasse varanda, sentiu-se aqui fora o aroma de capim-
cheiroso com que a velha gostava de se perfumar. A porta de cedro, que no gemia
mais nos gonzos, descerrou-se de repente, e a velha parou no batente de pedra,
surpreendida com os negros que se tinham levantado.
- Qui isso? - indagou ela, j sabendo por que os negros estavam ali. - Ocs
to pensando
que o boi aqui na minha casa? To muito enganado. l fora, minha gente.
E reclamando a luz da lamparina:
- Ocs to no escuro? Mode qu?
Ela prpria reacendeu a chama, e a claridade de pronto se abriu em cima da mesa,
com seu penacho de fumaa escura, permitindo-lhe olhar em volta as fisionomias
mudas. E foi o crioulo do tambor-ona que falou por todos:
- A gente t aqui, Si Genoveva, pra ver se oc nos ajuda deixar de sofrer.
Ningum aguenta mais. D um jeito na gente.
E como era mesmo gordo, de papada farta, a sua splica pareceu meio gaiata, no
seu
tom fino e fanho, a despeito dos olhos pulados que se puseram a piscar.
- Ocs me esperam aqui mesmo - ordenou Genoveva, decidindo-se. - Eu tava saindo
pra Casa das Minas, mas deixo pra ir depois. Primeiro vou tratar da vida de
ocs.
Ningum diria que aquela velha de passo esperto, caminhando depressa na rua
longa banhada de luar, j tinha feito setenta anos. Ela prpria no se lembra
mais da
idade que tem. Vai vivendo. j livre, senhora de seu corpo e de seu tempo. S
tem hoje esta misso no mundo, alm de obedecer ao seu vodum, que a faz danar
no terreiro,
com um leno branco na cabea: ajudar os outros negros a fugirem para a
liberdade. E como o vodum a acompanha, ela sabe que no precisar explicar-lhe a
sua demora,
se tiver de chegar tarde Casa-Grande das Minas. As ladeiras tortas, que se
contorcem entre sobrados de pedra e cal, erguidos com o suor dos negros, ela as
vai
galgando no mesmo passo ligeiro. Parece que o vento a empurra, favorecendo-lhe a
subida. De longe o seu vulto branco d a impresso de que ganha altura, como uma
curica de papel. Depois comea a diminuir de tamanho, at sumir de uma vez. Do
viso da ladeira podemos v-la de novo, levada pela aragem mansa e mida que se
espreguia
ao longo do Cais da Sagrao. Perlongando a amurada, Genoveva Pia continua
caminhando. As ondas batem na muralha de pedra, e sobem, e se empinam, e se
esboroam,
desfeitas numa poeira lquida, que se derrama no cho da rua. Gemem os barcos
256
ancorados, prisioneiros em luta com os seus grilhes; querem sair mar a fora,
debaixo deste luar de
linho transparente. E a velha entra pela Rua do Trapiche, sem medo
da Praia Grande deserta, e se insinua pelos becos sombrios, agora junto aos
barcos arquejantes, de mastros nus, as largas velas enroladas, uma lanterna
acesa no
convs vazio.
Em redor da mesa, defronte da lamparina fumegante, os dezesseis negros aguardam
que a velha regresse. Como a lua subiu, a claridade macia se retraiu na varanda,
e agora s o quintal resplende, com o verde das rvores envolto na luz difana.
Essa luz parece escorrer dos
beirais. Ao sopro do vento tudo cintila ali dentro,
desde as pupilas do gato ao fio de gua escasso que deriva do tanque para o rego
do cho.
Depois de olhar a porta da rua entreaberta, o crioulo do tamborona mostrou a
lamparina com a ponta do beio cado:
- mi apagar essa mexeriqueira.
- Eu tava pensando nisso - concordou o negro baixo, de pernas arqueadas, que
rodava os polegares, com as mos entrelaadas por cima da mesa. - E pelo sim,
pelo
no, vamos pr quintal.
E foi ele, desta vez, que soprou a chama.
Passando frente dos outros, tratou de acomodar-se ao p do muro, de tocaia, o
cabelo grisalho tocado agora de tons prateados. Ao seu lado, outros se
acomodaram;
outros mais na calada que acompanhava o murozinho da varanda. Um dos vaqueiros,
olhando o cabelo grisalho do negro de pernas arqueadas, no conteve a
curiosidade:
- com essa cabea toda pintada, quantos anos tu j fez?
- Setenta e oito.
- Pra que tu quer ser livre nessa idade?
O velho exibiu na claridade da noite as palmas das mos que a palmatria tinha
partido:
- Pra ver se deixo de apanhar.
O mais moo do grupo era um negro forte, entranado, com uma cicatriz que lhe
subia da testa para o couro cabeludo. Parecia ser ali o mais gil - pela rapidez
do
olhar, as pernas prontas para o salto, o silncio em que se fechara, e o ar
bravio.
Novamente a porta da rua se descerrou devagarinho. Num relance, os negros se
esconderam, e um deles, o de ar bravio, foi o primeiro a saltar o muro. Duas
negras
gordas apareceram entrada do corredor, arrastando os ps cansados; pararam na
orla da varanda, chamaram pela Genoveva Pia. E ento se ouviu, de vrios pontos
do
quintal, o risinho abafado dos negros, que saram de seus esconderijos.
- Que que ocs quer de Si Genoveva? Ela saiu, no vai demorar. Ns t tambm
aqui esperando ela - disse o crioulo da zabumba.
E quando se soube que as duas negras tambm queriam aproveitar a noite de So
Joo para fugir, riram todos um pouco mais alto
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e foi preciso que o negro de cabea grisalha reclamasse silncio para que o
grupo se aquietasse, debaixo de uma lua mais alta e mais lmpida, que o penacho
dos
foguetes pretendia alcanar, desfazendo-se em fascas na sua direo.
Nesse momento a Genoveva Pia saa por trs do casaro da Alfndega, sempre no
seu passinho ligeiro. Onde iria encontrar Mestre Ambrsio, quela hora da noite?
Talvez
andasse a seguir algum boi, para os lados do Caminho Grande. Por via das
dvidas, ela passaria primeiro pelo Portinho. E se o mestre houvesse sado ao
largo, aproveitando
a lua, para uma de suas viagens a Guimares? Embora s nele confiasse, teria de
recorrer a outro mestre, para dar soluo fuga dos negros, antes que o dia
amanhecesse.
E l ia a velha, esguia como um mastro, os ps descalos, sempre levada pela
virao da noite, agora mida e fria. E se o outro mestre, com os negros no seu
barco,
fizesse como o canalha do Mestre Loureno, que os vendera em Tutia, em vez de
lhes dar a liberdade em Fortaleza?
- preciso achar um barqueiro que seja mesmo de confiana - pondera a velha,
preocupada, aproximando-se do Portinho.
Seu ouvido fino, que a idade no arruinou, permite-lhe escutar agora os tambores
da Casa-Grande das Minas, por cima do reunir das matracas, do espocar das bombas
e dos foguetes, e da plangncia das toadas dos cantadores de boi. Ainda bem que
a claridade do luar lhe iluminava o caminho. Deixada para trs a Praia Grande,
surgiam
os pesados sobrades residenciais da Rua Formosa, e dali desciam risos, vozes
altas, acordes de um piano, enquanto c embaixo, no espao das caladas,
faiscavam
as estrelinhas, que se desfaziam na mo dos meninos felizes, ou corriam os
besouros, com suas caudas de fogo. Um destes correu por trs da velha; porm ela
seguiu
adiante, sem lhe dar importncia, e o penacho de fascas no tardou a
desmanchar-se, no bueiro do meio-fio.
No Portinho foi em vo que ela procurou pelo Mestre Ambrsio. Contornou a
enseada, por entre os barcos inclinados na areia da praia, com o mar recuado na
mar baixa,
e viu outros barqueiros, mas no o mestre. Num bar de ponta de rua, perguntou
por ele. Estivera por l, j fazia algum tempo.
- Deve andar atrs de algum rabo-de-saia - informou o dono do bar, piscando-lhe
o olho brejeiro. - Mestre Ambrsio, nos dias de festa, aproveita para tocar og
na
babaca das crioulas.
A velha formalizou-se:
- E oc, seu portuga de uma figa, por que no limpa a boca, pra falar com uma
negra de respeito?
Ainda aborrecida, subiu a ladeira da rua. Mas, j l no alto, tinha-lhe voltado
o bom humor, e at riu sozinha com a lembrana do portugus. Depois, novamente
formalizada, soltou um muxoxo, e escutou, mais prximo, o batecum dos tambores.
O melhor que fazia
258
era ir at Casa das Minas. Entregava o caso dos negros ao seu vodum. Ele
saberia encontrar Mestre Ambrsio.
- No dianta ter pressa. O que tem de ser traz fora.
E como a virao era mais fria, com a lua muito alta, a velha subiu para os
ombros o seu xale, entrando na Rua de So Pantaleo.
Quando alcanou a Casa das Minas, a noch ia se aproximando das noviches, ao som
nervoso dos tambores. Genoveva Pia acelerou o passo, sem ver mais ningum,
sentindo
que seu vodum lhe mandava danar. Logo seu corpo leve se incorporou ao grupo das
companheiras, e ela rodou sobre si mesma, sacudindo o colar de contas e as
pulseiras
de bzios, o leno na cabea, as plpebras semicerradas, presa vida
circundante unicamente pela cadncia do batecum frentico. Outro ser se
instalara no seu ser.
Quem a conhecesse defronte de seus tachos de cobre, mexendo as tachadas de doce
fervente com a lenta colher de pau, ou sentada por trs de seu tabuleiro de
doces
sortidos, de cachimbo no queixo, a toalha bordada enxotando as moscas teimosas,
jamais a associaria bailarina lpida que se movia no terreiro, entre o lume
discreto
das velas votivas, toda entregue leveza de seu bailado. Dir-se-ia que s a
dana era o seu ofcio. E nada mais, realmente, naquele instante, existia para
ela.
Os dezesseis negros e as duas negras, no quintal da casa da velha, continuavam a
olhar a lua alta, os foguetes que riscavam o espao, as raras estrelas que
cintilavam
no cu iluminado, sem perder de vista a porta da rua, ao fim do corredor escuro.
Alguns comeavam a impacientar-se. Por que tardava tanto a Genoveva Pia? Pelo
tempo
que. se fora, j devia estar de volta. Na casa deserta, s um gato miava de vez
em quando, senhor de todos os aposentos. Enroscava-se pelas pernas da mesa,
eriava
o plo, de orelhas fitas, os olhos incandescentes, a cauda levantada. Em
seguida, vinha at porta do quintal, apoiava as patas dianteiras no batente de
pedra,
e miava alto, olhando a noite. Ao estampido dos foguetes, assustava-se; tornava
a correr para dentro da varanda, cuidando de esconder-se.
- Si Genoveva se esqueceu da gente - queixou-se uma das negras.
E a outra insinuou:
- Tem muito boi na rua, a noite t bonita...
Na Praa da Alegria, no Largo de Santiago, no Largo de Santo Antnio, no Largo
do Quartel, estrondavam as matracas, as zabumbas e os maracs, em redor do boi
cintilante,
que rodopiava e saltava, com seus enfeites de fitas coloridas, as suas capas de
veludo, e a cabea do danador por baixo do focinho de veludo negro. De repente
o compasso das matracas se acelerava, e uma toada nova irrompia, cantando a
morte ou a ressurreio do boi, enquanto danavam os
259
vaqueiros, o amo, o Pai Francisco, a Me Catarina, o doutr, os ndios e os
tocadores, por entre o faiscar dos besouros e dos busca-ps. Iriam assim noite
adentro,
repetindo o auto primitivo, de que ningum conhecia a origem exata, at carem
exaustos de cachaa e de sono, nas margens das estradas, nas caladas das ruas,
no
banco das praas.
O crioulo gordo se impacientava. Vrias vezes j havia mudado de lugar, sempre
com o seu tambor s costas.
Um dos vaqueiros observou-lhe:
- Eu, se fosse oc, deixava esse tambor. Na hora de correr, ele vai lhe
atrapaiar. Pode aparecer os guarda do Cabo Machado pra correr atrs da gente, e
olha oc
no ora-veja, com esse tambor lhe puxando pra trs. Se alembre que oc gordo e
tem a perna curta.
E o outro, depois de um silncio:
- Oc t certo, mas eu tambm tou. Quem vivo, tambm morto. Posso morrer a
quarquer hora. Na hora de morrer, quero que o meu vodum me leve com o meu
tambor.
E a Genoveva Pia, deixando cair o xale para os antebraos, prosseguia danando,
no terreiro pontilhado de velas, esquecida de tudo. Seus ps descalos batiam
com
fora na terra do cho, e ela falava uma lngua estranha, logo abafada pelo
canto das companheiras. E estas vieram se aproximando, para compor a roda sua
volta.
A alta figura da velha ia-se dobrando para a frente, aos poucos, retesada em
arco, as mos para os ps, sempre danando. Erguia-se um momento, e outra vez se
curvava,
enquanto as companheiras abriam e fechavam a roda, cantando a mesma melopia
brbara, na cadncia dos tambores e dos ogs.
Cansados de esperar pela Genoveva Pia, no quintal alastrado de luar, alguns
negros tinham-se levantado para esticar as pernas, caminhando entre o muro e a
varanda.
De seu canto, o velho de pernas arqueadas advertira-os, na sua fala sussurrada:
- Quieto, minha gente. Ocs to brincando com fogo. Que adianta t se mexendo? A
veia t demorando porque no achou jeito de mandar a gente embora. Ek t se
virando.
Conheo Si Genoveva.
Um preto alto, de espdua cortada pela cicatriz de uma chicotada em diagonal,
replicou-lhe:
- J tem galo cantando. Daqui a pouco, vou-me embora. Se a veia custa chegar, o
mio que eu fao ganhar o mundo sozinho, fugindo pr lado do Bacanga. Ouvi
dizer
que l tem muito quilombo. At d pra gente escoier onde ficar. Se oc quer,
vamo junto.
- Eu fico. A veia vorta.
Mas outro negro se apresentou, decidido:
- Eu vou com oc.
De manso, os dois atravessaram a varanda, entraram no corredor, abriram devagar
a porta, e saram rua a fora, resolutos, a mo no
260
cabo da faca que traziam na cintura. A noite clara os envolveu no seu manto de
luz macia e eles desapareceram na volta do beco que contornava o cemitrio.
Dois outros, pouco depois, tambm se esgueiraram pela porta suavemente aberta, e
l se foram.
medida que o tempo passava, a claridade do luar parecia mais viva e
lactescente, a ponto de se distinguir no quintal o recorte das folhas midas da
pitombeira.
O gato acomodara-se no peitoril da varanda, entre dois vasos de avenca, e ali
dormitava, muito encolhido, j acostumado ao estampido dos foguetes, que se iam
espaando.
O crioulo do tambor-ona veio at o meio do quintal:
- Si Genoveva se esqueceu da gente - queixou-se, acomodando no ombro direito a
correia do tambor. - Eu tambm j cansei de esperar. vou indo, minha gente. No
quero
vortar pr cativeiro.
A rua dava a impresso de ter ficado mais comprida e larga, sem as cadeiras nas
caladas, as fogueiras mortas, todas as casas fechadas, e a luz do luar
escorrendo
da amplido lmpida, sem um fiapo de nuvem. No se ouvia mais o batecum dos
tambores na CasaGrande das Minas; mas as matracas ainda retiniam, para os lados
do Caminho
Grande, do Anil e da Maioba, por cima das cantigas do
bumba-meu-boi.
O crioulo gordo parou no meio da rua, procurando orientar-se. Pareceu-lhe
distinguir vultos
esquivos nos vos de sombra. E como estava perto do cemitrio, fez o
sinal-da-cruz, invocando a proteo de Nossa Senhora do Rosrio, e foi seguindo
rua abaixo, na direo do Bacanga, levando s costas o seu tambor.
Desde a vspera, no Posto Policial do Largo de So Joo, o Cabo Machado reunira
os seus homens, para lhes transmitir as instrues do chefe de Polcia. Pelo
Natal
e pelo Ano bom, mais de cem negros, em So Lus e Alcntara, tinham desaparecido
das casas de seus senhores. Pelo carnaval, outra leva havia sumido. Debalde os
jornais estampavam o anncio das fugas, prometendo boas alvssaras a quem
ajudasse a capturar os negros para devolv-los a seus senhores. Agora, pelo So
Joo, outros
escravos tentariam fugir. Era preciso vigiar os lugares por onde os pretos
poderiam escapar, sobretudo no Pertinho, no Desterro, na Praia do Caju, na Rampa
de Palcio
e no Cais da Sagrao.
Quando a Genoveva Pia, j madrugada alta, chegou varanda, depois de ter
voltado ao Pertinho em busca de Mestre Ambrsio, teve a impresso de que todos
os negros
tinham ido embora. Esteve um momento parada no batente da porta, olhando em
redor, aborrecida. E nisto viu que uns vultos se moviam no quintal.
- E os outros? - indagou a velha, ao reparar que, dos muitos que havia deixado
ali, somente onze estavam agora sua frente, na meia claridade da varanda.
261
Quando soube que tinham ido embora, suspirou aborrecida. Ela no tinha dito que
voltava? Ali estava. Que custava esperar? Outra pessoa teria desistido de
encontrar
Mestre Ambrsio; ela acabara por dar com ele, numa casa de raparigas, no fim da
Rua do Ribeiro, e ainda o tirara da rede, pesado de sono e tiquira, para sair
ao
largo, mar a fora, antes que se desfizesse a lua cheia.
- Eu vou buscar os negro enquanto oc prepara o barco pra sair - combinara com o
mestre.
A noite em claro, ora andando, ora danando, comeava a pesar nos ombros da
velha, que sentia agora uma ponta de cansao. Tinha os ps doloridos, o corpo
lhe pedia
o aconchego da rede; mas a sua vontade podia mais que a exausto fsica, e ela
disse aos nove negros e s duas negras, decidindo-se:
- Vamo embora. T tudo pronto. Mestre Ambrsio vai deixar ocs no Par. Tem de
ser depressa. Mais um pouco, e t amanhecendo.
E ela passou frente, abrindo bem a porta; depois trouxe-a consigo, quando saiu
a ltima negra arrastando os ps inchados. Bateu o trinco, e novamente se
adiantou
rua a fora, rompendo a caminhada longa, o passo cheio e leve, uns pretos ao seu
lado, outros logo atrs, e as duas negras fechando o pequeno cortejo. Iam todos
em
silncio, quase sem rudo. Perto do cemitrio, o cho de terra solta ps-se a
ranger debaixo das passadas nervosas. Genoveva Pia contornou a Quinta do
Maldonado,
e foi em frente, guiada ainda pela noite lmpida. Para trs ficara o cemitrio,
com seus renques de casuarinas. L adiante, numa curva do Bacanga, j se podia
ver
o barco de Mestre Ambrsio, recortado contra o horizonte esmaecido.
- naquele barco que ocs vo - anunciou a velha.
E foi nesse momento que, de improviso, como se aflorassem de uma emboscada,
surgiram os guardas do Cabo Machado, com este frente empunhando uma chibata.
Dir-se-ia
que estavam ocultos nas moitas ou por trs das rvores. E eram muitos, talvez
uns trinta, cada qual com a sua pistola e o seu chicote, aproximando-se dos
negros.
Genoveva Pia parou, como siderada, e foi ela a primeira a recebei em cheio, por
cima da cabea, uma lapada doida, que a tonteou. Um dos pretos saltou feio
de
um cabrito, para cair no meio do fosso profundo, que instantaneamente o engoliu.
Trs outros foram logo agarrados, e ali mesmo surrados, juntamente com as duas
mulheres. Os outros seis ensaiaram fugir, e ento comeou, vista do rio que ia
rolando docemente para o mar, a caada desigual dos negros. Um destes, embora
gordo
e baixo, conseguiu esgueirar-se para a ribanceira, e dali se arremessou
corrente, ao mesmo tempo que uma bala lhe alcanava o dorso, de modo que,
durante alguns
minutos, seu corpo se debateu com a fora das guas, numa ndoa de sangue, at
262
que sustou de vez as braadas, levado pela correnteza. Outro negro, mais
adiante, antes de jogar-se ao rio, sentiu que um lao de corda lhe descia pela
cabea, e
teve de entregar-se para no ser enforcado.
Outra lapada caiu em cheio no peito de Genoveva Pia.
- Para aprenderes a no acoitar negro fugido!
Embora j no pudesse ver mais o Cabo Machado, porque a ponta da taa lhe
alcanara exatamente o olho que enxergava, a velha ainda lhe reconhecia a voz
irada, e
todo o seu corpo magro se contorcia, feio de uma juareira no vendaval,
enquanto as lapadas cegas se repetiam. O sangue j lhe escorria do rosto e dos
braos,
manchando-lhe a alvura do vestido, e Genoveva Pia no gemia nem reclamava. Era
como se um vodum vingativo a aoitasse, e ela se curvava sobre si mesma,
aceitando
o novo transe sem protesto, com a conscincia de que a vida se lhe esvaa na
dana doida do chicote que a castigava.
A MO LHE TREMIA. Mesmo assim, conseguiu segurar o giz, voltado para o quadro-
negro. Estava todo de preto, e era preta a gravata de lao frouxo que lhe pendia
para o peito da camisa. O semblante fechado com que entrara na classe, ele ainda
o mantinha, tenso, a ruga vertical dividindo-lhe as sobrancelhas contradas.
Sobre
a mesa, que se alteava acima do estrado, havia posto o chapu, o livro e as
luvas. No chegara a sentar-se para proceder chamada. Passara logo ao quadro,
sem olhos
para a luz matinal que doirava as rvores da praa.
Como sempre acontecia ao dar as costas classe, ouviu um rudo de vozes, por
entre o bater de mesas e o arrastar de sapatos nos
ladrilhos do cho. Mas agora no
se voltou para impor silncio aos alunos. De costas mesmo, sabia de onde partia
a indisciplina. Desta vez no mandou que o Julinho Mota ficasse de p. Devagar,
redobrando
de esforo para que a letra no lhe sasse tremida, conseguiu escrever: Servi
nigri in Braslia, et quaesitis alus dominationibus tolerantur: sed quo jure et
titulo
me penitus ignorare faeor.
- Copiem este texto - ordenou, deixando o giz no descanso do quadro.
263
E surpreendeu o Julinho Mota, no momento exato em que ia arremessar em sua
direo uma bola de papel.
- Pode atirar, se esse o seu desejo - disse ao menino, ainda a sacudir das
mos os farelos do giz.
E era to srio o seu semblante e to magoada a sua voz, que o Julinho deixou
cair o brao, envergonhado, sentando-se carteira, procura do lpis e do
caderno.
E enquanto a classe escrevia, Damio ps-se a andar pela sala, perlongando a
orla das carteiras, com a fisionomia cerrada, uma das mos no bolso do casaco, a
outra
meio contrada, o brao ao longo do corpo.
As sucessivas noites em claro, depois do velrio da Genoveva Pia, no o tinham
extenuado. Pelo contrrio: sentia que uma energia nova lhe crispava os nervos, e
ele
no tinha sossego. A morte da velha dera-lhe de repente o horror condio
humana, e era com dificuldade que reprimia a nusea que lhe amargava a boca. Por
vezes,
no impulso da ira, vinha-lhe a vontade cega de ir embora dali, refugiando-se no
sabia onde - enojado da vida, do convvio com outras pessoas, do mundo que o
cercava.
Mas tinha a mulher, a filha pequena, o outro filho no bero, e s via mesmo um
caminho sua frente: continuar ali em So Lus, consciente da podrido que o
rodeava.
No entanto, precisamente na noite em que morrera a Genoveva Pia, ele se sentira
em paz com a vida, a despeito de acusar-lhe a conscincia nada ter feito ainda
contra
o cativeiro dos outros negros. Sempre que esse remorso o pungia, acudiam-lhe
respostas evasivas, com as quais tentava justificar-se. Era apenas um homem, sem
o
apoio de uma instituio como a Igreja. Sozinho, que ia fazer? Uma andorinha s
no fazia vero.
Por vezes, olhando-se no espelho, no momento de ver se a roupa lhe caa bem, j
pronto para ir dar a sua aula no Liceu ou no Seminrio das Mercs, julgava-se de
repente um trnsfuga, esmagado pelo reconhecimento de seu conformismo. Assim que
entrava na classe, essas crises se desfaziam, ouvindo o rumor dos alunos que se
levantavam, saudando-lhe a chegada. com um gesto mandava-os sentar. E o orgulho
de sua ascenso, de p no estrado, a contemplar a classe silenciosa, enchia-lhe
o peito, dava-lhe mais fulgor aos olhos felizes.
No dia de So Joo, quando a noite fechara, clareada pelo luar, ele viera para a
calada da rua, em companhia da mulher e da filha, e ali tinham ficado at
tarde,
vendo as labaredas altas por cima das achas de uma fogueira. A Janu, assistida
pela me, tinha segurado na mo rechonchuda a sua primeira estrelinha. Logo se
animara,
muito contente, querendo outra. Damio nunca tinha visto a filha to feliz. E a
felicidade da menina, saltando na calada, a bater palmas para os besouros que
esfuziavam
com a sua cauda de fascas, deu ao pai a conscincia da vida realizada. No
prximo ano, seria a vez do Balbino.
264
E antevia o filho ao lado da irm, naquela mesma calada, cada qual com seu
pacote de fogos, enquanto viria do fundo da casa, como agora, o mesmo cheiro de
mingau
de milho, do bolo-podre e do pudim de macaxeira, que a Dona Bembm e a Dona
Cotinha andavam preparando pelas velhas receitas que no ensinavam a ningum.
Uma doce
paz se desprendia da noite com a luz que envolvia as pedras da rua, a terra
solta do largo, as cadeiras nas caladas, os ramos das rvores, as crianas
felizes.
E essa paz se alastrava tambm pela conscincia de Damio, levando-o a
entrecerrar os olhos, para reconhecer que havia sido longo o seu caminho para
chegar at quele
instante. A lembrana da irm, que lhe aflorou conscincia, deu-lhe um ar
pensativo, que imobilizou o seu olhar. Mas logo se consolou dizendo a si prprio
que
ela, cheia de filhos, estaria certamente feliz. Por outro lado, a Sinh Dona no
haveria de trat-la com aspereza e crueldade. com a morte do Dr. Lustosa, outra
seria a vida na fazenda - mais fcil de suportar. Deus sabia que, se ele
pudesse, j a Leocdia estaria a seu lado, ali em So Lus. E quem lhe
assegurava que ela
quereria deixar a fazenda?
- Talvez no quisesse.
E deixando cair as plpebras, o corpo estirado na cadeira de lona, acompanhou a
toada de um boi que se vinha aproximando.
Depois que a fogueira do largo se reduziu apenas as brasas, que o sopro do vento
por vezes avermelhava, Damio ainda ficou na cadeira da calada, olhando a
noite,
com a lua redonda por cima da praa. De vez em quando via passar um balo.
Longe, a toada dos bois enchendo a noite de So Joo. E ele ali, sentindo que o
sono
queria pesar-lhe as plpebras. A Aparecida, aproveitando o sono da filha, tinha
ido deitar-se, a pretexto de descansar um pouco para esperar a meia-noite.
Quando
a meia-noite veio, j encontrou a casa quieta, fechadas as janelas da rua, s
acesos os candeeiros do corredor e da varanda.
Por seu gosto, ele ficaria na cadeira o resto da madrugada, quieto, as pernas
estiradas, recebendo no rosto a virao da noite. Entre o que fora e o que era,
a diferena
era to grande, que por vezes ele se interrogava se no estava sonhando. No,
no era sonho, graas a Deus. At a sogra o tratava como um filho, a ponto de
passar
a dormir com as duas irms e a me, na alcova e na sala, deixando livre o quarto
da frente, junto varanda, para transform-lo em gabinete de estudos do genro
- com as estantes em volta, uma secretria e a cadeira de balano do Padre
Policarpo, alm de uma bonita rede atravessada ao meio do aposento.
De vez em quando, em sonho, via-se novamente escravo. Acordava banhado em suor,
atordoado. Sentava na rede, com os ps para fora, qual se fosse correr. E como
tardava
em rechaar da conscincia o horror do cativeiro, aumentava a luz do candeeiro
sobre a cmoda, e ficava a olhar a mulher, os filhos, o quarto contguo cheio de
livros,
265
at que sua respirao se regularizava, com a plena conscincia de sua condio
de homem livre.
O rudo dos tambores na Casa-Grande das Minas, trazido por uma rajada mais
fresca, lembrou-lhe a Genoveva Pia. quela hora, toda de branco, o pescoo
envolto de
colares, nos braos magros as pulseiras de bzios, a velha estaria danando
entre as outras noviches, entregue aos caprichos de seu vodum. E nisto o rudo
dos tambores
foi abafado pelo bater frentico das matracas de pau e dos pandeiros, para os
lados da Rua do Passeio. Em toda a volta do Largo de Santiago, vrias janelas se
abriram.
E novamente a praa se animou, no alvoroo de ver o boi do Marcelino, que ia
passar por ali. J se podia distinguir a toada dos cantadores, no intervalo das
matracas.
Uma claridade avermelhada se abria por cima das casas, e iam espocando os
foguetes e os fogos de artifcio, que se desfaziam no ar, com seus penachos
luminosos.
Mas ainda tardou algum tempo antes que aparecessem os besouros e os busca-ps
correndo frente da multido que precedia o boi, todo de veludo negro,
faiscante de
espelhinhos, miangas e fitas coloridas. Depois, o cho da rua pareceu sacudir
com os ps descalos batendo nas pedras do calamento, ao compasso da dana
nervosa
que as matracas iam marcando. Por cima das cabeas avultavam as ricas plumas que
revestiam a cabea dos caboclos, ondulando com os movimentos do bailado. Muito
comprida, a figura grotesca da Me Catarina fazia rir as crianas, defendendo-se
dos besouros que a perseguiam. Em redor, s gente do povo, a maioria negros, e
todos
eles entregues folia, como se o tom das cantigas e o ritmo das danas os
exprimissem e irmanassem, debaixo da claridade do luar que os fogos de artifcio
continuavam
enfeitando.
Damio veio at borda da calada, para olhar melhor o folguedo, fora do
alcance dos rastilhos de fogo dos besouros, e nisto descobriu, no meio dos
tocadores de
zabumba, um crioulo alto, magro, e que trazia no rosto a sua mscara de
flandres. No danava, como os demais companheiros. Conservava-se parado, a
cabea erguida,
como enrijado; mas as mos e os braos danavam por ele, na agilidade com que
tocavam a zabumba. O cadeado que lhe fechava a mscara, altura da nuca, devia
tortur-lo
com a sua frico e o seu peso, cado para o pescoo, e ele tratava de espichar
mais a cabea, para ver se assim lhe atenuava o desconforto.
Ao voltar para casa, j querendo anoitecer, Damio tinha visto outro negro de
mscara, atravessando a Rua Grande. Adiante, na esquina da Fonte das Pedras com
a
Rua de So Joo, encontrara outro ainda de grilheta: no p direito, junto ao
calcanhar, a argola de ferro travava-lhe o passo, enquanto a mo correspondente
segurava
uma bola tambm de ferro, presa extremidade de uma corrente. Mesmo assim,
conseguia equilibrar na cabea uma saca de milho, que ia levando rua acima, no
aclive
da ladeira. Dias antes, na sua ltima pgina, o Dirio do Maranho havia
noticiado que, ao abrirem uma
266
sepultura de escravos, no Cemitrio dos Passos, os coveiros tinham tirado da
cova, de mistura com os ossos do esqueleto, os ferros de
uma gargalheira.
- At quando, meu Deus, isso vai ser assim? J durava demais aquela provao de
toda uma raa! E Damio sentiu que se desfazia a serenidade de seu esprito. Era
um negro, tinha sido escravo, devia solidariedade aos outros pretos! Ali em So
Lus, para onde quer que se voltasse, via negros. As negras de pano-dacosta,
pente
trepa-moleque nos cabelos, batendo as sandlias na cantaria da calada, eram
poucas, em confronto com as que no tinham descanso, tangidas pelo medo do
chicote
ou pelo pavor do calabouo, nos sobrados ricos da Praia Grande. E ele se ps a
lembrar um velho sermo do Padre Vieira, que o Padre Policarpo lhe fizera ler
nos
seus tempos do Palcio do Bispo, e-no qual o pregador comparava a sorte dos
negros sorte de Cristo: "Os ferros, as prises, os aoites, as chagas, os
nomes afrontosos,
de tudo isso se compe a vossa imitao, que se fora acompanhada de pacincia,
ter tambm merecimento de martrio." Concordava com o Padre Vieira na simetria
dos
sofrimentos, mas tinha de reconhecer que os do Cristo logo terminaram, ao passo
que os dos negros ainda prosseguiam, dando mesmo a impresso de que jamais
acabariam.
Uma gerao ia, outra vinha, e ali estavam o chicote, as mscaras, o tronco, o
pelourinho, a gargalheira, a grilheta, o libambo, a palmatria, para repetir-
lhes'os
castigos.
Mais de uma vez, nas suas primeiras aulas no Liceu, encontrara no quadro-negro,
em caracteres de imprensa, esta frase ultrajante: "Damio bode." Antes de
proceder
chamada dos alunos, apagava-a do quadro, e dava a sua aula como se no
houvesse lido a afronta matinal. Cinco alunos se tinham transferido para outro
colgio,
por no aceitarem seus pais que o filho tivesse um preto como seu professor. Um
deles chegara a dizer ao Dr. Sotero dos Reis, exaltado, no gabinete do diretor,
em
voz to alta que se ouvia no corredor:
- Que o preto d as aulas, v l: o que ele ensina, repete dos livros, que os
brancos escreveram. O que eu no posso aceitar que um negro d nota a um filho
meu.
O negro que conhea o seu lugar. Pode ser muito sabido, mas preto, e preto com
marca de chicote no corpo. Amanh, como professor, ele vai pensar que tambm tem
direito de dar de palmatria nos brancos. Onde estamos, Professor? Na Repblica?
Penso que no!
E o certo que, da em diante, embora ele, Damio, corrigisse as provas e os
deveres dos alunos, quem lhes escrevia as notas era o
Dr. Sotero.
Agora, olhando os negros danando em volta do boi, alguns j velhos, de
carapinha pintando sob o luar, lembrava os horrores que ouvira de outros negros,
inclusive
de seu pai, sobre a longa viagem da frica para So Lus, meses a fio, no mesmo
espao do poro imundo. Eram trezentos pretos, s vezes mais, no mesmo vo
exguo:
267
frequentemente no se entendiam entre si, por falarem lnguas diferentes, uns
apertados contra os outros, na atmosfera sufocante, lutando para alcanarmos
respiradoiros,
ou abrindo a boca rachada e impaciente, na nsia de beber um pouco de gua. No
raro, l fora, chovia copiosamente, e eles ali, sedentos, ouvindo a gua do
temporal
bater nas velas e escorrer no convs. Cerca de um tero dos que tinham embarcado
no chegava sequer ao meio da travessia; muitos deles, desesperados, conseguiam
desprender-se das correntes que os manietavam, e atiravam-se ao mar; outros
morriam, sufocando-se com a prpria lngua. Os que chegavam ao termo da viagem,
mal
tinham foras para caminhar; e no eram poucos os que, andando tropegamente pela
orla das praias, a caminho das cafuas de escravos, tombavam na areia molhada, e
ali mesmo eram enterrados. Como se esses tormentos no bastassem, restava aos
sobreviventes a provao do cativeiro. Depois de tudo isso, como os negros ainda
podiam
danar, ao som dos tambores, no terreiro das fazendas? Ou ali na praa, ao som
das zabumbas e das matracas de pau? Aquele negro alto, de mscara no rosto, a
tocar
a sua zabumba, era o que mais impressionava Damio: embora imvel, no perdia o
compasso, na movimentao das mos ritmadas, que acompanhavam o bater das
matracas.
E eis que o negro, dando a impresso de que tambm o observava, voltou as costas
para o boi, sobraando a zabumba, e veio caminhando na direo do Damio. De
perto,
este lhe viu os olhos brilhantes nos orifcios da mscara.
- Me ajude a beber um pouco d'gua - pediu o preto, numa voz sufocada, que a
mscara abafava.
- Vem comigo.
E enquanto Damio o conduzia pelo corredor, perguntava a si mesmo como poderia
dar-lhe de beber, se a mscara no tinha qualquer abertura no lugar da boca.
Mas,
antes de chegar varanda, acudiu-lhe a soluo: levar a gua boca do preto
pela ponta curva de uma taboca de folha de mamoeiro. E lembrando-se de sua
prpria
experincia, na cafua da fazenda, quando matara a sede atravs de uma taboca
igual insinuada por baixo da porta, correu ao quintal, arrancou depressa a
folha, e
tornou varanda, j com o copo de gua na mo.
- Senta-te aqui - ordenou ao preto, indicando-lhe uma cadeira.
E com a cabea do dedo entre a mscara e a testa do outro, abriu espao para o
talo da folha, at que este, ladeando uma das asas do nariz chato, lhe alcanou
a
boca.
- Bota a cabea para trs - recomendou-lhe.
E ento, aos poucos, devagarinho, foi derramando a gua do copo, que o preto ia
sorvendo com uma avidez de areia quente. Tornou a encher o copo, e outra vez o
despejou
com igual cuidado. S ao fim do terceiro copo o preto ergueu a cabea, saciado.
Damio
268
viu-lhe novamente os olhos grandes reluzindo pelo orifcio da mscara.
- Aprendi com oc um modo mio de beber - disse o negro,
retirando de dentro da mscara o talo da folha de mamoeiro. - Sem isso, eu tinha
era de moiar a cara toda, pur dentro da masca, pra ir bebendo a gua que me
moiava
os beio. com este talinho, a coisa muda de figura. Nem ligo mais pra esta
porcaria na minha cara. At cachaa
eu posso beber.
Damio, parado no vo da porta da rua, viu-o atravessar o largo, confundindo-se
com a multido que se deslocava para os lados da Rua das Cajazeiras. A praa ia
ficando deserta. Aos poucos a fogueira se reduzia s brasas que a cinza comeava
a cobrir. Em toda a volta da calada, as janelas tornavam a fechar-se, e s a
lua,
mais alta, e agora mais plida, dominava o cu sem nuvens. Os lampies apagados,
nas quatro esquinas prximas, tinham uma beleza decorativa, envoltos na luz
mansa
do luar.
Depois de fechar a porta, Damio passou-lhe a tranca. E j ia apagar o candeeiro
do corredor, altura da porta do meio, quando ouviu bater com fora a aldraba
de ferro, do lado da rua.
Foi abri-la, aborrecido. Ultimamente vinham-se repetindo as brincadeiras de mau
gosto, altas horas da noite, com batidas nas aldrabas. Abria-se a porta, no se
via ningum. E ao descerrar a folha, deu com o pretinho de rosto picado de
bexiga, que a Genoveva Pia tinha em casa para os seus mandados.
- Mataram Si Genoveva! - gaguejou o moleque, ofegante.
- No! - reagiu Damio, abrindo mais a porta.
E indo e vindo, por entre as orlas de carteiras, na sala de aula do Liceu,
sentia rangerem-lhe as botinas, a cada passada lenta, ao mesmo tempo que ouvia o
roar
dos lpis dos alunos na folha dos seus cadernos, copiando a frase latina que
escrevera no quadro-negro. De vez em quando, lanava o olhar para fora, e via a
coluna
torcida do pelourinho dominando a praa. Parecia-lhe que o negrinho estava de
novo sua frente, na calada coberta de luar.
- E quem foi que a matou?
Sara de casa assim como estava, em mangas de camisa, e de chinelas, sem ao
menos avisar a Aparecida, deixando a porta apenas encostada, at parar na
calada sobre
a qual jazia o corpo da velha, com o rosto desfigurado pelas equimoses, um olho
vazado, a boca partida, a orelha lacerada. Seu vestido branco, todo manchado de
sangue, exibia rasges altura dos ombros e dos seios, com um pedao da barra
sujo de terra. cabeceira da morta, uma velinha acesa teimava com o vento, e j
alguns negros cercavam o corpo, atnitos, emudecidos pela brutalidade da cena,
defronte da igreja do Desterro. Damio ficou uns momentos imvel, aparvalhado.
No
podia crer nos seus olhos. E caindo de joelhos no meio-fio, levou as mos ao
rosto, sacudido pelo pranto.
269
- No, no pode ser verdade - ps-se a repetir, com a sensao de que uma
catstrofe acabara de acontecer.
Aos poucos, com os olhos na Genoveva Pia, conseguiu extrair do ntimo de sua
conscincia atordoada o impulso de revolta que lhe crispou os punhos. E quando
superou
a crise, substituindo o desespero pelo dio, levantou-se, viu que muitos negros
enchiam a praa.
Um deles disse:
- Foi o Cabo Machado que matou a velha. Surrou at matar. Eu vi. Me escondi
naquela rvore junto da igreja e dali vi ele sacudindo o chicote em riba dela.
Deu at
Si Genoveva cair.
Outros negros vinham chegando, e eram agora uns cem, ou talvez mais, e todos de
fisionomia tensa, o dio nas pupilas. Havia entre eles alguns brincantes de boi,
com seus cocares de plumas e seus chapus de vaqueiro adornados de fitas soltas.
Em redor, no se ouvia mais a toada das cantigas nem retiniam as matracas de
pau.
Um silncio compacto, pesado, o silncio que s a crueldade sabe inspirar. Como
podia haver no mundo um ser capaz de matar a chicote uma preta velha que no
fazia
mal a ningum? E os negros fechavam o crculo volta do corpo, de cabea baixa,
mudos, semblante crispado.
- Si Genoveva no pode ficar na rua. Vamos levar ela pra Casa das Minas.
E logo apareceu uma rede bonita, toda branca, de largas varandas, os punhos
atravessados por um pau comprido, e nela foi colocada a velha, devagar, com todo
o cuidado,
como se no quisessem acord-la. J ela estava fria - fria da morte, do luar que
esmaecia e da derradeira virao da madrugada. E assim foi levada no ombro de
dois
negros. Outro, logo atrs, ia levantando a vela, que protegia do vento com a
concha da mo. E o cortejo foi avanando pela Rua do Giz, sempre em silncio, s
se
ouvindo o rudo dos passos nas pedras do calamento.
Ao primeiro bater do tambor de choro, j com a claridade do dia atenuando na
varanda da Casa-Grande das Minas as ltimas sombras da noite, Damio sentiu que
no
podia mais conter-se. Cedeu crise de pranto, curvado para a frente, no
comprido banco de pau, em frente ao corpo da velha, que as outras noviches
rodeavam, vestidas
de branco. O bater soturno dos tambores, acompanhados pelos cantos fnebres,
deu-lhe uma emoo to intensa, que ele se sentiu um momento atnito, como
desligado
do ambiente que o cercava. E s o choro convulsivo, que vinha das profundezas de
seu ser, conseguiu restitu-lo conscincia de si mesmo, diante da morta j
vestida
para o enterro. O leve tremeluzir das velas junto ao esquife parecia danar com
as noviches, que entoavam as suas litanias dolorosas, enquanto batiam de leve os
tambores, os ogs e as cabaas, na ampla varanda apertada de negros, e por onde
entrava a claridade do dia.
Uma claridade igual cintilava nas volutas do mrmore do pelourinho, ao mesmo
tempo que uma revoada de andorinhas passava por
270
cima das rvores do Largo do Carmo. E antes que elas desaparecessem, Damio se
voltou para o interior da sala de aula. Embora j fizesse dois dias que o atade
da
Genoveva Pia tinha descido sua cova, no Cemitrio do Gavio, junto ao
murozinho que cercava o terreno destinado ao sepultamento dos escravos, ele
continuava a
ver-lhe o corpo surrado, tal como encontrara no Largo do Desterro, estendido nas
pedras do calamento. Duas noites sucessivas, apenas passara de leve pelo sono,
com
a sensao de nada ter dormido. Horas seguidas, balanara-se na rede, com o
sentimento da revolta a amargar-lhe a boca. E quando o dia raiava, no tinha
nimo para
sair de casa. Parecia-lhe que s tinha agora um dever: o de reunir os negros,
para conduzi-los revolta. E como no sabia por onde comear, punha-se a
caminhar
pelo corredor, entre a porta da rua e a porta da varanda, no lento esmoer de sua
ira. Fazia menos de um ms que havia assistido na S missa solene para os
voluntrios
da ptria que partiam para a guerra com o Paraguai, comandados pelo Coronel
Cunha Jnior e levando a bandeira preparada pelas alunas do Colgio Nossa
Senhora d
Glria. Dentro da catedral, muitos brancos; c fora, derramando-se pelo adro, a
multido de negros bisonhos, que iam tambm lutar, lado a lado com os seus
senhores.
Depois, no Cais da Sagrao, vira-os partir, ainda aprendendo a trazer nos ps
as botas de campanha, espingarda ao ombro, mochila s costas. E por que iriam
combater,
se eram escravos na sua terra? Como aceitar que no Brasil ainda subsistisse a
propriedade do homem sobre o homem, atravs do cativeiro? E como admitir que,
numa
terra onde a maioria da populao era constituda de negros, ou destes
descendia, a minoria branca, que se mantinha quase sempre ociosa, continuasse a
explorar a
maioria cativa, no regime do trabalho forado?
- Isto tem de acabar! - exclamava Damio, exaltando-se, de costas para a janela,
a falar para si mesmo.
Tornou a dar com a vista no Julinho Mota, de bola de papel preparada para
arremess-la em sua direo. Limitou-se a olh-lo, sem nada lhe dizer, at que o
menino
abriu os dedos, deixando cair a bola, e endireitou-se na cadeira. Silncio na
sala. Na rua, por baixo das janelas da classe, retiniam as ferraduras de uma
parelha,
puxando uma carruagem. E enquanto o rudo das rodas se afastava para os lados da
Rua do Egito, Damio subiu ao estrado, e ditou pausadamente a traduo do texto
latino que escrevera no quadro-negro:
- Escravos negros so tolerados no Brasil e outros domnios; mas por que direito
e com que ttulos, confesso que o ignoro totalmente.
Voltado ainda para a classe, esperou que os alunos conclussem o ditado. E s
ento, aproximando-se da ponta do estrado, o corpo apoiado na borda da mesa,
ergueu
a voz emocionada:
- Eu no desejo que vocs se limitem a decorar o texto latino que est na lousa.
O que desejo, do fundo de minha alma, que
271
meditem sobre a significao das palavras que acabaram de escrever. Vocs so
moos, amanh sero homens, e homens responsveis. Precisam saber, desde agora,
que
vivemos num pas de escravos. Eu prprio fui escravo, e vocs sabem disso. Se
estou aqui, como professor e homem livre, devo isso mais ao favor da sorte que a
meus
merecimentos pessoais. E eu sou um, entre milhes. Minha me morreu escrava,
minha irm e meus sobrinhos so escravos. Meu pai, que se rebelou contra o
cativeiro,
foi morto diante de meus olhos, quando eu tinha a idade de vocs. A escravido
um abuso: o homem no pode explorar o homem, mantendo outros homens cativos, s
porque estes tm a pele negra. A maldio da cor uma falsidade e uma
estupidez. A circunstncia de ter nascido com esta pele no exclui a minha
condio de homem:
sou um ser humano, como vocs; tenho uma alma, tenho a conscincia de meus
direitos e deveres, e tambm o sentimento de minha dignidade e de minha honra. O
cativeiro
um crime, e crime que se pratica para com outros homens. No h nada que
justifique a escravido.
No corredor interno, que abria sobre o ptio do Convento do Carmo, vrios alunos
de outras classes haviam-se aproximado da sala, atrados pelo
tom da voz do Damio,
e o olhavam e ouviam com ar de espanto. Logo outros alunos se juntaram aos
primeiros, e mais um bedel e dois professores, comprimindo-se no vo da porta e
das janelas.
- H trs dias - prosseguiu Damio, no mesmo tom exaltado, desencostando-se da
mesa -, foi morta a chicote, na via pblica, defronte da igreja do Desterro, por
um cabo de Polcia, uma preta livre, que ajudava os seus irmos de raa a se
libertarem do cativeiro. Nenhum jornal se referiu a esse crime. E o criminoso
est solto,
como se matar uma negra a chicote no fosse um crime. Nada se fez contra ele,
nem tampouco se far. branco, pode matar um negro; no ser julgado, no ir
para
a cadeia. Todos os dias, nos jornais de So Lus, vocs podem ler anncios de
negros fugidos. No um, no so dois - so muitos. Se os negros fogem da casa
de
seus senhores, porque estos cansados da chibata e do tronco, querem ser
livres, como vocs, como eu. Nesta guerra com o Paraguai, muitos negros esto
nas frentes
de batalha. No tempo do domnio holands, um negro, Henrique Dias, frente de
outros negros, defendeu o Brasil como ningum. Os negros que esto partindo para
combater
no Paraguai sabem que de l podem no regressar. Muitos j morreram, outros
esto morrendo, e ainda outros ho de morrer. Aos senhores de escravos, que
cederam seus
negros para que se alistassem nos batalhes patriticos, o Imperador tem
concedido ttulos de nobreza: so agora condes, viscondes e bares. E os negros
que morreram?
Nem sequer conquistaram para os outros negros o direito da liberdade! E os que
voltaram mutilados? Um deles pede esmola no Largo do Palcio, perto da S;
outros
preferiram matar-se. Agora, pergunto a vocs: quando
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acabar em nossa ptria o crime contra a raa negra? Todos os dias, nas cidades
e nas fazendas, h negros morrendo no cativeiro! Isso no pode continuar! Os
negros
ajudaram a construir esta nao. A independncia foi tambm conquistada pelos
homens de cor! Eles deram seu suor e seu sangue para que o Brasil prosperasse e
se
emancipasse. E esses negros continuam no reino! E esses negros so escravos!
Damio parecia fora de si, os olhos crescidos, as veias do pescoo puladas, o
semblante exaltado. E era to enrgica a expresso de seu rosto, na veemncia
das palavras
que ia proferindo, que dava a impresso de ter perdido a cabea. Suas mos
frementes ora abriam, ora fechavam, cerrando os punhos colricos. E no falava
apenas
para a classe - falava para todo o Liceu, indiferente ao repetido bater
da sineta do ptio.
O Dr. Sotero dos Reis, chamado de seu gabinete para ver a cena, estava agora
dentro da sala de aula, e tambm fitava Damio, que no tinha dado por ele, ou
no queria
v-lo, e prosseguia no mesmo
tom exaltado:
- A liberdade no pode ser um privilgio da raa branca, porque uma aspirao
natural da condio humana. Toda restrio liberdade constitui uma violncia
contra
essa aspirao. Ningum tem o direito de sequestrar um ser humano, privando-o da
dignidade essencial da sua liberdade. E isso que se vem fazendo aqui, com os
negros e os seus descendentes. Vocs so livres e so moos: no permitam que
haja escravos no Brasil! O cativeiro um crime, e um crime coletivo, de que
toda a
Nao responsvel! Crime da Nao contra si mesma! Crime do homem contra a
humanidade! entrada dos nossos portos, poderia ser colocado este aviso: "Aqui
se vendem
homens, mulheres e crianas, para trabalharem a vida inteira debaixo do
chicote." Como uma negra livre se insurgiu contra semelhante misria, mataram
essa negra!
No Rio de Janeiro, h um Imperador no trono; aqui em So Lus, no Palcio do
Governo, h um Presidente de Provncia. E nada ser feito contra o criminoso que
matou
a negra que ajudava os outros negros! Leiam bem o que est ali no quadro, porque
certamente no voltarei a esta casa como professor.
E repetiu, como se tornasse a dar a sua lio:
- Servi nigri in Braslia, et quaesitis aliis dominationibus tolerantur: sed quo
jure et titulo me penius ignorare jateor.
O velho Sotero, depois de alguns momentos de perplexidade, posse a dizer
baixinho, penalizado:
- Este homem endoideceu.
E quando o viu apanhar o chapu, o livro e as luvas, retrocedeu para a parede
mais prxima, saindo de seu caminho. Assim fizeram igualmente os outros
professores,
e tambm os alunos que se aglomeravam no corredor. E Damio passou por eles, de
cabea levantada, pisando forte, como se no estivesse mesmo no seu juzo.
273
DAMIO LEVANTA A CABEA, pisando forte na calada da Rua das Hortas, com a
sensao de que vai saindo da sala de aula. Para trs, no fundo do bueiro,
lavado
pelas guas do rego e iluminado pela claridade do lampio da esquina, ficou o
estilhao de vidro azul que trouxera na sola do borzeguim. A rigor no se
interessa
mais por ele. E o que v na frente, no ermo da noite serena, enquanto caminha ao
encontro do trineto, so as duas orlas de casas fechadas que avanam em linha
reta at o Largo da Cadeia. Por cima dos telhados, a fatia de lua nova. De vez
em quando, dando a impresso de que vem ao seu encalo, uma rajada mais fresca
sibila
s suas costas, alvoroando a poeira do cho, e ele volta a escutar, mais longe
ainda, o batecum dos tambores na Casa-Grande das Minas.
- Se for mesmo homem, ter o nome de meu pai - promete Damio.
Mas as batidas dos tambores se apagam, e ele que abre a porta para o Dr. Silva
Maia.
- Desculpe-me receb-lo assim, Dr. Maia - consegue dizer, com o sangue no rosto,
no sabendo se h de mandar o doutr sentar no sof de palhinha ou se deve
primeiro
pedir-lhe o chapu e a bengala.
O doutr parece mais gordo na sobrecasaca preta, com um grosso brilhante na
gravata de gorgoro. Seu cabelo liso, corrido para um lado, achata-lhe a cabea
enrgica,
de queixo retangular.
Na tarde de estio, quase sem virao, o calor abafava, num mormao propcio de
sesta. Na casa, todos dormiam, exceo da Aparecida, que lavava as roupas dos
filhos,
e da tia Cotinha, que dava o ponto num tacho de doce de caju para o aniversrio
da Susana. O cheiro do doce vinha da cozinha para o resto da casa, concentrando-
se
na varanda, onde Damio lia um jornal atrasado, na cadeira de balano de Dona
Caiu. E ele havia descansado a cabea no recosto de palhinha, cedendo preguia
da
tarde, quando ouviu duas palmas fortes, no corredor da porta da rua.
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- Um momento, Dr. Maia - pediu ele, reconhecendo o mdico famoso, assim que
entreabriu a porta do meio.
E veio arrastando as chinelas, em mangas de camisa, apanhado pela surpresa da
visita
importante. Que vinha fazer ali o Dr. Maia? No se teria enganado de casa? E
Damio, intrigado, atravessou a alcova na ponta dos ps, com receio de acordar a
velha Caiu, que ainda ia em meio de sua sesta demorada. J na sala, ouvindo
retinir
nas pedras da rua as ferraduras da parelha de uma carruagem, olhou-se de relance
no espelho da parede, com a barba por fazer, a camisa puda no colarinho, as
velhas
calas com duas manchas esbranquiadas altura dos joelhos. E as chinelas, meu
Deus, que horror! Mas que ia fazer, se no fora avisado da visita e no tinha
tempo
para trocar de roupa? O jeito era receber o Dr. Maia assim como estava.
E resoluto, escancarando a porta da sala:
- Faa o obsquio, Doutr.
Antes de entrar, o Dr. Maia ergueu um pouco a cabea, apertando os olhos para
Damio - uns olhos castanhos, de um brilho discreto, e que pareceram trespass-
lo,
fixando-lhe as pupilas.
- O senhor que o Professor Damio? - perguntou-lhe, sem desfit-lo, ainda a
limpar as botinas no capacho da entrada.
- Eu mesmo - confirmou Damio, adiantando a mo fria para receber-lhe a bengala
e a cartola, ao mesmo tempo que se dava conta de que devia ter aberto as janelas
para dar mais luz sala.
E enquanto o Dr. Maia se acomodava numa cadeira de braos, tirando devagar a
luva de uma das mos, depois de ter recusado a ponta do sof de palhinha, Damio
correu
a puxar as portadas, deixando as rtulas entreabertas. Veio da rua um cheiro
fresco de bosta de cavalo, e com ele o prego de um dos aguadeiros de Donana
Jansen,
anunciando gua da Fonte do Apicum a vinte ris o caneco.
O Dr. Maia descansou a luva na perna cruzada. E novamente com os olhos nos olhos
de Damio:
- O nosso comum amigo Dr. Sotero dos Reis pediu-me que viesse fazer uma visita
ao Senhor Professor. Eu devia ter vindo aqui ontem. Mas ontem foi um dia muito
atarefado
para mim.
Damio havia ocupado a cadeira em frente. Retrara os ps, como se quisesse
esconder as chinelas, dominado pela vergonha de seu traje caseiro, e tornou a
ver-se
no espelho da parede, por cima do sof. O suor que lhe descia das costas e das
axilas, empapando-lhe a camisa, comeava a incomod-lo. Sentia-o tambm nas
tmporas,
na testa, em volta do pescoo, e no sabia o que fazer das mos, que ora
entrelaava, ora descansava sobre o joelho da perna cruzada. A barba de dois
dias acentuava
o ar macilento que lhe advinha das sucessivas noites mal dormidas.
275
E enquanto o doutr desdobrava um leno de cambraia, para enxugar o suor que
tambm lhe descia das tmporas, Damio percebeu que as portas da alcova, por
trs das
costas do visitante, eram fechadas devagarinho pela Susana. Tambm viu que ela
insinuava o olho comprido pela fresta da porta, enquanto a Dona Bembm espionava
pela
outra porta.
- s suas ordens, Dr. Maia - adiantou Damio, j impaciente com o silncio do
mdico, que parecia no ter pressa, dobrando devagar o leno para recolh-lo ao
bolso
da sobrecasaca, sem deixar de olhar em sua direo.
Damio se recordava de ter visto o Dr. Maia no Palcio do Bispo, umas vezes para
visitar Dom Manuel, outras para ver o Padre Policarpo; mas dele nunca se tinha
aproximado.
Tambm cruzara com ele, tempos depois, no Largo do Palcio, sada de uma
farmcia. No mais, via-o sempre de longe, no banco traseiro de sua carruagem, de
cartola
na cabea, todo de preto, tal como o via agora. Conhecia-lhe a fama, antes de
vir para So Lus. Fora ele que tratara de Nh-Bil, assim que esta aparecera
com
as primeiras crises de riso e choro, flores de papel na cabea, o rosto pintado,
e a dizer que ia ser freira. ,
Da Frana, onde se formara, o Dr. Maia trouxera o ar distante, que no perdia
mesmo defronte de um interlocutor. Sabia-se que o Rei Lus Filipe o havia
condecorado,
e da o pequeno emblema que lhe enfeitava a lapela da sobrecasaca, abrindo na
fazenda negra um leve trao vermelho. Sua fama de mdico corria mundo. Dele se
contavam
maravilhas, sobretudo ali em So Lus. Certa vez, descendo a Rua do Sol, a p,
pela calada do sobradinho do Romo Taveira, sentiu que lhe tinham cuspido na
cartola.
Parou, olhou para o alto, e ainda viu a filha solteira do Romo saindo da
sacada; depois, tirou a cartola, examinou de perto a cusparada. E em vez de
continuar o
seu caminho, entrou no sobrado, bateu palmas, perguntou pelo seu amigo Romo. E
quando este apareceu:
- Romo, a tua filha menor est grvida - anunciou-lhe.
O outro encarou-o, de olhos esbugalhados. Como a Rosinha podia estar grvida, se
nem namorado tinha?
- O que eu posso te afirmar que ela est mesmo grvida teimou o Dr. Maia, sem
se perturbar.
O Romo riu, fiado na loucura do velho. Homem que muito estuda assim mesmo:
muito livro d miolo mole. Mas, da a dois meses, percebeu que a filha comeava
a engordar,
de ventre arredondado, e acabou por saber que ela se havia entregue a um de seus
caixeiros, na vspera do ltimo Natal, enquanto a famlia assistia, na S,
missa
do galo.
O caso com o Lus Pires foi ainda mais impressionante, O Lus fazia ponto
porta da Assemblia. Tinha ali a sua roda de amigos,
276
que se reuniam pelo meio da tarde, assim que o sol quebrava, para o cavaco
habitual sobre a poltica e os mexericos da cidade: alguns deputados, o
taqugrafo, o
secretrio, o Nunes, que carregava a pasta do presidente, e ele, Lus, que
levava as notcias da sesso ao Publicador Maranhense.
O velho Maia parou porta da Assemblia para pr a cartola, j com a carruagem
sua espera, junto ao meio-fio, e o cocheiro na bolia, segurando as rdeas da
parelha. E ainda calava as luvas, com a lentido de seu feitio, quando fixou os
olhos no Lus, uns olhos profundos, perfurantes, que se contraam para
traspassar
melhor o objeto observado, sem perder a suavidade natural de suas pupilas
castanhas. Uns dez segundos, no mximo, fixou o outro. E ao subir carruagem,
ordenou
ao cocheiro, sem se voltar para trs:
- Voc me deixa em Palcio, e vai depressa casa do Lus pedir que o venham
buscar, com a maior urgncia, porta da Assemblia.
E quando a mulher do Lus, por via das dvidas, minutos depois, chegou porta
da Assemblia, ainda ali apanhou o rebulio do povo, que lhe levava o marido, j
sem
vida, para a botica fronteira.
Doutra vez foi no Largo do Carmo, defronte da igreja, por onde vinha passando a
negra Nicolina, que tinha uma bela voz e cantava no coro da catedral. Nicolina
trazia
na cabea um xale rendado, que lhe escondia quase todo o rosto. Cruzou-se com o
Dr. Maia, e este s lhe viu os olhos, de relance. O velho parou na calada,
olhou
para trs. E de um salto, como se houvesse endoidecido, agarrou o brao da
negra, sem lhe dar tempo de defender-se: sangrou-a ali mesmo, ao p da escadaria
da igreja!
E a preta, agradecida, sentando-se num dos degraus da escada:
- Se o doutr no me acode, eu ia cair, tonta, com uma dor de cabea que
escurecia tudo defronte de mim. Nem senti o doutr me cortar.
A esse tempo, j o Dr. Maia tinha tomado a carruagem, que o esperava na calada
da Rua da Paz, sempre fechado consigo, as pupilas quase escondidas pela
contrao
das plpebras, a cartola na cabea.
Esses mesmos olhos castanhos, que pareciam atenuar perenemente a intensidade da
luz, debaixo das sobrancelhas espessas, fixavam-se ainda no rosto de Damio,
enquanto
a mo enrgica do doutr, cheia de plos, recolhia lentamente o leno de
cambraia ao bolso lateral da sobrecasaca.
E depois de esboar um sorriso, que lhe destravou as sobrancelhas, disse ele ao
Damio, trazendo o corpo para a ponta da cadeira, com as mos- sobre os joelhos:
- O Professor Sotero dos Reis me disse, h dias, que o senhor , hoje, aqui no
Maranho, depois do grande Odorico Mendes, que
277
iil
conheci pessoalmente, o nosso maior humanista. Eu ento fiz questo de vir
apertar-lhe a mo. Tenho em casa um Homero, de 1576, e um Virglio, de 1702, que
trouxe
de Paris. Ambos esto s suas ordens. E E sem esperar pela resposta, calou as
luvas, novamente de sobrancelhas travadas, j de p, junto da cadeira onde
estavam
a sua cartola e sua bengala:
- O Senhor Professor vai me dar licena. Tenho ainda duas visitas a fazer - uma,
aqui perto, na Rua de So Joo; outra, no Caminho Grande. Boa tarde.
E to rpida foi a sua retirada, apenas ensaiando uma vnia cerimoniosa, com o
Damio parado no meio da sala, que, quando a Dona Bembm ali entrou, vinda pela
alcova,
com duas xcaras de caf numa vistosa bandeja de prata, s encontrou o genro
perplexo, segurando a ponta do queixo, de olhos voltados para a porta do
corredor,
ainda entreaberta.
Fora, em frente s janelas da sala, rangiam os ferros das molas, aos primeiros
movimentos da carruagem, e logo se ouviu o tinido das ferraduras dos cavalos,
contornando
o largo.
Segurando pelos suportes laterais a pesada bandeja, Dona Bembm olhou para um
lado e para o outro, como em busca do visitante, parada entrada da sala, e
fixando-se
em Damio:
- Uai! Onde est o Dr. Maia?
- J foi.
- J foi? - estranhou ela, com um vinco na testa. - E o que foi que ele veio
fazer aqui to depressa?
- Disse que veio me apertar a mo. Falou-me de dois autores clssicos, que ps
minha disposio.
- S isso? No te disse mais nada?
- No. Apanhou o chapu e a bengala, tomando o rumo da porta, quase sem se
despedir, porque nem ao menos me apertou a mo quando saiu.
A Bembm, sempre segurando a bandeja, espichou primeiro o lbio inferior,
balanando a cabea; depois desabafou:
- Que o Dr. Maia tinha um parafuso frouxo, eu sabia. O que eu no sabia que j
desse para entrar na casa alheia e sair, como se fosse vento. Valha-nos Deus!
Daqui
a pouco comea a atirar pedras!
E s no dia seguinte, boca da noite, depois do jantar, foi que Damio pde ter
a compreenso da visita do velho mdico. Ouvindo bater palmas no corredor, ele
mesmo
foi atender. Deu de frente com o Dr. Sotero dos Reis, o palet de lustrina a
cair para os joelhos, o chapu-coco por cima do cabo do guarda-chuva, uma pasta
preta
debaixo do brao.
Ao sentar-se no sof, o velho foi diretamente ao seu assunto, antes mesmo de
acomodar direito a pasta nos joelhos:
278
- Depois de uma conversa que tive ontem com o Dr. Silva Maia, estive para vir
aqui lhe falar. Mas j era tarde, achei melhor vir hoje. Foi a meu pedido que o
Dr.
Maia veio v-lo. A opinio dele, como mdico, que o amigo est precisando de
uma temporada de repouso, para refazer-se. Seus nervos esto abalados. O senhor,
como
todo homem de estudos, tem a sensibilidade flor da pele. A cena de outro dia,
na sala de aula, nos deixou preocupados. Agora, estou tranquilo. A opinio do
Dr.
Maia foi decisiva. Ps um ponto final no problema. O meu bom amigo vai fazer-me
o favor de passar uns dias em casa, sem pegar em livro. Descanse. Trate de
refazer-se.
Seu caso no grave. Mas poder ser, se o amigo no tomar a peito seguir a
orientao mdica. Nada de dar aulas. Nem pense nisso. Ponha pela frente dois
meses de
descanso. Da para cima. Alm do mais, para lhe ser franco, se voltasse agora ao
Liceu, encontraria a porta fechada. o que estou lhe dizendo. Recebi muitas
queixas
de pais de alunos contra o senhor. O prprio Presidente da Provncia me chamou a
Palcio, para me dizer que o amigo no devia ensinar mais no Liceu. Que suas
idias
so. ofensivas ao Imprio. com a minha experincia da vida, limitei-me -a ouvir.
No disse sim nem no. Vamos dar tempo ao tempo. J temos a favor do amigo o
laudo
do Dr. Maia. Ele o achou agitado. O meu bom amigo no est bem. Mas isso tudo
passa. Simples questo de tempo e repouso. Nada mais que isso. Daqui a uns
meses,
quando no se falar mais no caso, voltarei ao assunto, tratando de abrandar o
Presidente. Nada como um dia depois de outro. Agora, nada conseguiramos. Pelo
contrrio:
amos dar murro em ponta de faca.
Damio, sentado direita do Professor Sotero, tinha voltado bem a cabea, e
olhava-o de frente, a fisionomia crispada, sem pestanejar. Pela manh, no
Convento das
Mercs, fora chamado presena do padre reitor, que se pusera a caminhar ao
comprido da sala, estalando os dedos das mos entrelaadas. Parecia ouvir-lhe os
passos
nas lajotas do piso. E sem interromper a caminhada lenta, assim que a sineta do
ptio ordenou silncio aos alunos, o Padre Turbio conseguiu dizer-lhe,
escolhendo
as palavras:
- Por uma ordem superior, que no me cabe discutir, o nosso Seminrio s poder
ter sacerdotes no seu corpo docente. Assim, com muita pena, sou obrigado a lhe
dizer
que no posso ter mais a satisfao de mant-lo no quadro dos nossos mestres.
com isso, quem perde o Seminrio. Eu, por mim, lamento muito. Mas sou padre e
devo
obedincia aos meus superiores hierrquicos. Espero que me compreenda.
Damio tinha-se levantado:
- Mais nada, Padre Turbio?
- Mais nada - confirmou o outro.
279
Na rua, caminhando pela estreita nesga de sombra, depois de cortar o claustro em
diagonal, Damio ainda sentia as mos geladas, e uma nica certeza lhe
atravessava
o esprito: a de que comeava a sofrer a reao s palavras que proferira no
Liceu. E pisou mais forte e mais firme, convencido de que nada o abateria. Pelo
contrrio:
sentia-se de nimo resoluto, pronto para o duro combate em favor dos outros
negros, como seu pai, como a Genoveva Pia!
E de novo se levantou, agora defronte do velho Sotero dos Reis:
- Agradeo muito o seu interesse por mim, meu caro mestre; mas quero pedir-lhe
que no se incomode por minha causa. No desejo voltar mais ao Liceu. Comigo
mesmo,
depois de refletir com toda a calma, eu j havia tomado essa resoluo. Tudo
quanto eu disse no Liceu, e que o senhor bondosamente interpreta, com o apoio do
Dr.
Maia, como uma crise de nervos, .a expresso fiel de minhas convices. Se eu
voltasse sala de aula, diria as mesmas coisas, utilizando-me de outros textos
latinos
apropriados. hora de comearmos a denunciar aos moos a ignomnia que se
pratica com toda uma raa, num pas que se diz livre. A linguagem da rebeldia
prpria
dos jovens. Eu poderia dizer ao senhor que me calaria. Mas no sei mentir,
sobretudo ao senhor. De agora em diante, sempre que eu tiver de falar, falo para
denunciar
a explorao dos negros. Minha raa no pode continuar debaixo do chicote
injusto, para s ter na morte a sua libertao. Pode dizer ao Dr. Maia que,
desta vez,
ele se equivocou. No so os meus nervos que esto doentes. Quem est doente o
Brasil, e a sua doena o cativeiro dos negros.
O Professor Sotero dos Reis, com as mos em cima da pasta, tinha passado do
espanto ao assombro, os olhos erguidos- para o Damio, a boca entreaberta,
enquanto
dizia consigo, alarmado com o que ia ouvindo:
- Est doido. Doido varrido. E quando Damio se calou:
- Tudo quanto o meu caro amigo acaba de dizer so maneiras de falar. Maneiras de
falar - acentuou, levantando-se.
E ali mesmo na sala, ps o chapu na cabea e pendurou no brao o guarda-chuva,
encaminhando-se para o corredor, de cara fechada, sem apertar a mo mida que
Damio
lhe estendia. Passou frente, seguido de perto pelo Damio, e este ainda
conseguiu dizer-lhe, antes que alcanassem o batente da porta sobre a rua:
- S tenho hoje um dever, Professor: combater a escravido. Sei o que me
espera, e estou disposto a tudo.
E o velho, j na calada, sem se voltar:
- Esquea-se que eu existo, esquea-se que eu existo - limitou-se a replicar-
lhe, depois de um silncio amuado, quase na esquina da Rua das Cajazeiras.
280
(O TEMPO, POR si MESMO, apaga muita coisa - que ficou para trs. Sobre certos
estires do caminho percorrido, as sombras se adensam, e debalde que Damio
tenta
ilumin-los, de sobrancelhas travadas, os olhos no ar. Frequentemente, para que
certas lembranas ganhem nitidez na sua conscincia, ele recorre a um fato
acessrio,
que tem o dom de avivar-lhe as reminiscncias esmaecidas. Noutras ocasies, nem
assim o caminho se clareia. E ento que ele se pe a recitar, verso a verso,
sem
uma falha, os cantos da Eneida, como se estivesse com o poema diante dos olhos,
para ter a certeza de que a idade no lhe enfraquecera a memria.
Para recordar-se da reao da cidade lei de 1871, que considerou livres os
filhos de escravos, uma lembrana sempre lhe
acode em primeiro lugar: a da negra gorda
que descia a ladeira da Rua de So Joo, aos gritos, com as mos na cabea,
pedindo pelo amor de Deus que a deixassem ficar com os seus negrinhos:
- Eu quero eles escravos, junto de mim!
Por sinal que Damio tambm se recorda de que nem sequer tinha parado para lhe
dar um pouco de ateno. Passara por ela quase a correr, andando em sentido
contrrio,
procura de um mdico para a velha Caiu, que jazia na cama grande da alcova,
por entre o pranto das filhas e o alvoroo dos vizinhos, depois que a Susana lhe
haviaaplicado
sobre o rosto imvel o recurso costumeiro do ao de um espelho.
- Mame est morta! Mame est morta! - pusera-se a gritar, descabelando-se, ao
ver que o espelho no se embaciava.
E foi logo por toda a casa um alarido de desespero, enquanto Damio, vestindo-se
s carreiras - sem saber ainda a que mdico, ali perto, haveria de recorrer -,
pedia
em vo s trs filhas que se acalmassem: em poucos minutos, estaria de volta.
Aps a sesta de todas as tardes, a velha Caiu tinha-se sentado na sua cadeira de
balano da varanda, trazida pela Bembm, e ali ficara quieta, gozando a fresca
da
tarde, com a bengala atravessada no regao. Os olhos apagados davam-lhe ao rosto
sereno uma expresso de esttua, que a cabea firme confirmava, afastada do
recosto
de palhinha.
281
Aos noventa e dois anos, ainda sabia ser enrgica, no tom de voz com que chamava
as filhas e a neta e na fora com que batia no cho a ponta da bengala, sempre
que se exaltava. Embora surda de um lado, permanecia atenta aos rudos da casa,
com a mo em concha na outra orelha - uma orelha imensa, que a velhice devia ter
espichado. E como tinha as narinas dilatadas, parecia farejar os olores da casa,
numa vigilncia permanente a tudo quanto se passava portas adentro, desde os
passos
de quem chegava da rua at o cheiro do arroz-de-forno na cozinha.
E estava ela assim, muito dura na cadeira de embalo, quando de repente amoleceu
o pescoo, num desmaio de sonolncia. As pernas finas, revestidas de grossas
meias
de algodo, deslizaram para a frente, puxando o resto do corpo, que se
equilibrou no assento, preso pelas axilas aos braos da cadeira, de boca
entreaberta, a cabea
torta.
O Balbino, que nesse momento entrava na varanda coando a rola, ficou um momento
a olhar a bisav, com ar de riso, a outra mo defronte da boca. Vendo que a
velha
no se mexia, tratou de cham-la, aproximando-se:
- Veia.
No ouvindo resposta, saiu correndo para o fundo do quintal, e convidou a Janu,
que enxugava as mos na barra do vestido, ainda com a boca lambuzada por uns
restos
de manga-de-cheiro:
- Vem oi a veia durmindo.
E veio trazendo a mana pela mo, o corpinho nu balanando ao compasso das
perninhas arqueadas. entrada da varanda, pararam. A Janu levou a mo boca,
entre espantada
e divertida, enquanto o Balbino abria mais os olhos redondos. E foi ele que
tornou a chamar:
- Veia.
Silncio. E no silncio o rudo leve do vento misturando-se ao tique-taque do
relgio de parede, que se ps a dar as horas.
L fora ainda havia uns restos de luz viva, sobretudo para os lados do poente;
mas j o verde das rvores comeava a fechar-se, e uma virao mais fresca,
impregnada
pelo aroma de uma latada de jasmineiro, levantava a poeira do cho. Um aguadeiro
passava defronte da casa, recolhendo a sua pipa vazia, e fustigava o jumento
sendeiro,
fazendo estrondar as rodas da carroa nas pedras da rua.
De um dos quartos, a Aparecida chamou pelos filhos, estranhando-lhes o silncio,
no momento em que a Cotinha entrava na varanda com o candeeiro por acender.
Deixou-o
ao centro da mesa, por cima da toalha de crivo; s ento se voltou na direo da
janela. E ento escancelou os olhos e a boca, na mmica do espanto, sem ao, as
pernas bambas, sentindo que ia cair. Afinal, reagindo, conseguiu juntar as
foras, num grito agudo e dilacerado, sem poder arredar-se da mesa, imobilizada
pelo pavor
da morte, dando a impresso de que ia morder as mos torcidas.
282
A Janu e o Balbino, atordoados, atiraram-se para o quarto junto varanda, ao
encontro da me, e esbarraram com esta j no retngulo da porta. A Aparecida
tambm
tonteou, com os filhos na volta da saia. Jesus, o que era aquilo? E apesar de
gorda, as pernas disformes, a cabea apoiando-se na papada, atirou-se para o
canto
da janela com extrema agilidade, aps desprender-se dos filhos, que ficaram
porta olhando a cena. Tentou erguer a av; porm a gordura lhe dificultou os
movimentos,
e o corpo da velha tombou para um lado, com risco de escorregar para o cho. Mas
j a Bembm e a Susana apareciam na varanda, enquanto a jCotinha se aproximava
da cadeira, ainda com as mos diante da boca.
- O espelho! - reclamou a Susana, esbaforida.
E ali mesmo aplicou-lhe o ao ao rosto da velha. Ficou um momento muda, as
sobrancelhas alteadas, sem perder de vista o rosto plido da me, e soltou o
primeiro
grito de desespero, que se escutou nas casas vizinhas. S a Damio despertou de
sua longa sesta: depois do almoo, mergulhara em sono profundo, fechado no
quarto
onde tinha seus livros de estudo. Saltou da rede com a impresso de que acordava
de um pesadelo. E j achou as filhas e a neta levando a velha para a alcova,
ajudadas
por um vizinho. Tomou a vez deste, cabeceira da morta, at deix-la na alcova.
Foi a Susana que lhe ordenou:
- Depressa, um mdico!
Embora ele soubesse que o caso estava nas mos de Deus, de nada adiantando ali a
presena de um mdico, tratou de sair rua, com a vaga lembrana de que o Dr.
Csar Marques, a quem fora apresentado pelo Dr. Sotero dos Reis, morava depois
do viso da ladeira, no comeo da Rua de Santana. No o encontrando em casa,
atarantou-se.
Correu para a Rua das Violas, com o pensamento no Dr. Maia. Mas deu com o Dr.
Jauffret na esquina da Rua Grande, e o trouxe consigo, forando a vontade do
mdico,
que alegava ter uma entrevista marcada, para aquele momento com o Presidente da
Provncia.
- Sua Excelncia est minha espera - resistia o Dr. Jauffret, tardando o
passo, ao lado de Damio.
E Damio, teimando:
- Mas trata-se de um caso grave, que no pode esperar. E o senhor mdico, Dr.
Jauffret!
Da em diante caminharam em silncio, ladeira abaixo. E j as sombras da noite
tinham baixado, atenuadas pela chama do lampio de gs, quando os dois chegaram
ao
Largo de Santiago.
De longe, pela casa iluminada, os vizinhos na porta, via-se que a morte j
estava ali dentro, com seu alvoroo mudo. Falava-se baixo, aos cochiches, o dedo
defronte
dos lbios. E chegada do mdico, seguido de perto pelo Damio, o alvoroo
cresceu, ao mesmo tempo
283
que se abria o caminho para que ambos passassem, atravessando a sala no sentido
da alcova.
Ainda de semblante encrespado, os olhos duros por baixo das sobrancelhas
contradas, o Dr. Jauffret parou junto cama, e tudo quanto fez limitou-se aos
dois dedos
da mo direita com que desceu as plpebras da velha sobre as pupilas apagadas.
Em seguida, sem fixar o olhar em qualquer das pessoas que rodeavam o leito,
afirmou,
em torn grave:
- No tenho o que fazer aqui.
E procurou o caminho da varanda, puxando os punhos para o meio do antebrao, em
busca de um lavatrio, enquanto recrudescia sua volta o alarido da Cotinha, da
Bembm e da Susana, inconformadas com a certeza de que a me estava morta.
Sempre carrancudo, indiferente aos ais das filhas em desespero, o doutr
ensaboou as
mos, enxugou-as, e tornou sala, para apanhar ali a bengala e o chapu.
porta, sem apertar a mo do Damio, perguntou-lhe:
- A quem devo mandar a conta dos meus honorrios?
- A mim, Doutr, a mim.
E Damio ainda chegou a levar a mo ao bolso da cala, como em busca da
carteira, para pagar-lhe ali, na frente dos vizinhos; mas susteve o gesto,
mordendo os lbios,
com a repentina lembrana de que, na ltima semana, at mesmo para as suas
despesas midas, tivera de recorrer aos ltimos trocados da Aparecida. Encheu o
peito,
no esforo para reprimir a ira, e viu quando o doutr dobrou a esquina, muito
teso, a cartola na cabea, martelando os passos nas pedras da calada.
J ia fazer trs anos que Damio deixara o Liceu e o Seminrio das Mercs.
Pusera anncios no O Pas, oferecendo-se como professor de latim, histria e
portugus,
e nem um aluno lhe aparecera. Aos poucos tinha vendido os seus melhores livros -
uns, para o Temstocles Aranha; outros, para o Maneco Jansen, e outros mais,
para
o Padre Fonseca, no Seminrio de Santo Antnio. Os que lhe restavam, perfilados
nas prateleiras, mal davam para encher uma estante. As trs outras, j vazias,
guardavam
agora potes de fumo, a moringa da gua, a navalha de barba, e as miualhas que a
Aparecida ia atafuIhando nas prateleiras nuas, como latas de biscoitos, vidros
de
remdios, recortes de revistas, palmas bentas, e velas de estearina para os
castiais de cobre do santurio.
Doa-lhe v-las assim, despojadas de seus tesouros. E como os trazia na memria,
bastava-lhe olhar as prateleiras profanadas, para nelas repor os clssicos que
retirara
dali. Por vezes baixava a cabea, com as mos no rosto, e repetia trechos e mais
trechos dos livros vendidos, para dar a si mesmo a impresso de que os tinha
sua frente, marcados pelos traos vermelhos das pequeninas anotaes do Padre
Policarpo.
284
Numa das ocasies em que aparecera no Seminrio de Santo Antnio, sobraando as
obras completas de Filinto Elsio, para ofereclas ao Padre Fonseca, este o
acolhera
com incrvel crueldade:
O senhor no podia estar vendendo estes livros. Na verdade,
eles no lhe pertencem. Como o Padre Policarpo no tinha herdeiros, a sua
biblioteca devia ter sido recolhida biblioteca do Seminrio. Em todo caso,
para lhe fazer
um favor, fico com os livros que o senhor me trouxe. Mas veja bem que no os
estou comprando, embora lhe d o dinheiro que me pediu por eles.
Sem proferir uma s palavra, com uma sensao momentnea de calor queimando-lhe
as orelhas e o rosto, Damio embrulhou novamente os livros, de costas para o
padre.
Depois, quando o outro lhe disse que no pretendera ofend-lo ou mago-lo,
sobraara rapidamente o pacote. E s ao p da escada, a um passo da porta da
rua, conseguiu
responder-lhe:
- Meta o seu favor no rabo, Padre Fonseca.
- Negro, quando no suja na entrada, suja na sada - retrucou o reverendo, do
alto do patamar, numa voz de trovo.
Vrias vezes, cansado de esperar em vo por algum aluno, Damio andara a
procurar emprego nas casas de comrcio da Praia Grande. Como tinha boa letra,
talvez o quisessem
para copista ou guardalivros. Mas sempre ouvia respostas evasivas: os negcios
no iam bem, muitas casas estavam beira da falncia, as vagas nos escritrios
eram
difceis.
Dois anos antes, com efeito, a praa de So Lus entrara a debater-se numa crise
muito grave, de que ainda se ressentia. Por causa de um derrame de cdulas
falsas,
tinham sido presos cinco de seus membros mais destacados. O comrcio em peso
tomou o partido dos comerciantes, achando injustas as prises. O governo da
Provncia,
por seu lado, no relaxou o ato policial. Pelo contrrio: ustentou-o com a maior
energia, e ainda o transferiu para a esfera da Justia, decidido a lev-lo at
o fim, com o apoio do governo imperial. Um velho jornal de So Lus, o
Publicador Maranhense, apoiou o governo, enquanto trs outros peridicos locais,
o Constitucional,
a Situao e O Pas tomaram o partido do comrcio. Presos no Quartel do Campo do
Ourique, os cinco comerciantes recebiam sucessivas visitas de amigos e
companheiros,
que ali se apresentavam invariavelmente de preto, na gravidade do luto fechado.
Na Praia Grande, os grandes armazns e as lojas mais afamadas fecharam as
portas.
O povo, nas ruas, apoderava-se dos exemplares do Publicador Maranhense, para
queim-los em praa pblica. Certa noite, a ira popular foi mais longe ainda: as
paredes
e as portas dos baixos do sobrado onde o jornal tinha redao e oficinas, no
centro da cidade, amanheceram besuntadas de bosta. E como se isso no bastasse,
ainda
deixaram na calada, ao p das portas, grandes penicos cheios de merda. O
diretor da folha, Incio Jos Ferreira, foi ameaado de castigos pblicos,
285
se se aventurasse a sair de casa. Grande multido, reunida na Casa da Praa,
deslocou-se para o Palcio do Governo, em passo de procisso, e foi levar o seu
protesto
contra a priso dos colegas. At uma companhia francesa, que se achava em So
Lus, suspendeu os seus espetculos, solidarizando-se com o comrcio maranhense.
Os
padeiros e aougueiros ameaaram suspender o fornecimento de po e carne
populao. E a luta durou meses, com os naturais emperros das tramitaes
judicirias,
at que o juiz municipal da Segunda Vara deu liberdade aos implicados no
derrame.
Serenados os nimos, outras crises surgiram. E a Praia Grande, depois do litgio
com o governo da Provncia, perdera em parte o bulcio de outrora. No porfo, era
bem menor o movimento dos barcos e navios. Na Rua do Trapiche, na Praa do
Comrcio, na Rua da Estrela, no Beco da Prensa, e ainda na orla do Cais da
Sagrao, negros
lagarteavam ao sol, nas horas altas do dia, sem ter o que fazer.
Nas suas idas Praia Grande, depois de descer a Avenida Maranhense, no sentido
da Rampa de Palcio, para entrar na Rua do Trapiche, Damio via sempre o mesmo
espetculo
melanclico: grupos de negros sentados beira das caladas, de olho comprido,
espera de trabalho. Alguns lhe estendiam a mo mendicante, pedindo um real para
uma pinga. Damio voltava dali com o corao apertado. E medida que acumulava
outras negativas, na sua constrangedora peregrinao de postulante de um
emprego,
sentia que toda a sua determinao de lutar contra o cativeiro ia esmorecendo,
feio da chama que um sopro mais forte pode apagar.
Ao longo de quase trs anos de desemprego, toda a sua sonhada campanha se
reduzira ao pequeno artigo que publicara no O Pas, numa vspera de Natal, entre
dois anncios
de remdios contra males intestinais, sobre o contrabando de negros no litoral
da Provncia. Escrevera outro, mais veemente, na semana seguinte, a propsito
dos
castigos de escravos, e foi debalde que lhe esperou a publicao.
- Foi melhor que no sasse - terminou por dizer a si mesmo, com uma ponta de
amargura. - Era capaz de ser publicado entre o anncio das "Plulas Purgativas",
do
Dr. Maia, e o reclame do "Xarope contra Vermes", do Policarpo Pinheiro.
Ao voltar da rua, amortecia os passos nos ladrilhos do corredor, para que no
lhe sentissem as pisadas. Porm a velha Caiu, sempre de narinas dilatadas,
farejava
a sua aproximao, e logo lhe perguntava:
- Conseguiu quebrar o encanto, Damio? Olha que j est custando. Foi olho que
te botaram. Trata de tomar um banho-cheiroso. Aqui em So Lus, s tu no
arranjas
emprego.
com esforo, ele se continha. Calado, atravessava a varanda, metia-se no seu
quarto, praguejando contra a vaca velha, enquanto a Aparecida, sempre mais
gorda, de
olhos baixos, implorava-lhe, cochichando:
286
- No liga pra isso. Vov no sabe mais o que diz. a idade.
Mas ele sabia que, com exceo apenas da mulher, sempre desvelada e submissa,
todos ali pensavam do mesmo modo. Mais de uma vez surpreendera a sogra a
conversar
com as irms a seu respeito. Numa dessas ocasies, perdera a calma:
- E o que que querem que eu faa? Que v puxar carroa de burro? Ou que me
faa catraieiro da Praia Grande? Nem isso agora eu conseguia. Tenho procurado
emprego
por toda parte, e nada consigo. Os colgios no me querem como professor. At ao
Foro j fui, para me oferecer como copista, e nem com promessas me acenaram.
Tudo
fechado, tudo hostil. Ando a perguntar a um e a outro, para saber se conhecem
algum que precise de um professor particular, e todos me dizem que no. J
vendi meus
livros, j vendi minha aliana, j vendi at meu relgio, para ter algum
dinheiro nas mos. E foi por gosto que fiz isso? No, no foi. Tentei falar com
o Bispo,
para ver se ele podia dar uma palavra em meu favor, no Seminrio das Mercs ou
no Seminrio de Santo Antnio, e o Bispo no me recebeu. Aqui em casa, onde eu
devia
ter algum apoio, no tenho. Sinto que todo mundo me acusa, como se eu tivesse a
culpa de no estar empregado.
Parada ao meio da varanda, com uma das mos na cintura, a outra na costa de uma
cadeira, Dona Bembm ouviu o genro calada, olhando-o de frente, enquanto a
Cotinha
e a Susana, sentadas mesa, vincavam longas tiras de papel crepom, para um
arranjo de flores. E sustentando o olhar, depois que ele se calou:
- E quem fez o papel de doido no Liceu? Fui eu? Foi a Cotinha? Foi a Susana? Foi
voc! Antes de perder a cabea, para dizer o que no devia, a sua obrigao era
pensar na sua mulher e nos seus dois filhos!
Mas j a Aparecida, muito nervosa, perdia o flego, plida, os lbios
arroxeados, e houve na casa um rebulio de aflio, com a Susana a obrig-la a
cheirar o vidro
de ter, ao mesmo tempo que a Cotinha acudia com a bacia de gua para o escalda-
ps. Dona Bembm, cabeceira da filha, na cama da alcova, tinha ainda um ar
exaltado,
abanando-lhe o rosto com um velho leque de talas de marfim.
E desde esse dia a sogra e o genro no se falavam, mesmo mesa, na hora das
refeies, com grande mgoa da Aparecida, que s vezes se punha a chorar,
sozinha no
quarto, enquanto ia serzindo, com a ajuda de um ovo de pau, as meias furadas do
marido.
Damio, uma tarde, ao voltar da rua, deu com ela assim, sentada na rede. E como
trazia no olhar um lume de dio, no conseguiu guardar consigo a sua ira:
- Hoje tornei a passar pela Praia Grande. Apenas por descargo de conscincia,
entrei na Casa Inglesa, para falar ao gerente, que tem um tio padre. Perguntou-
me se
eu tinha licena do meu senhor, para procurar emprego. Quando eu lhe disse que
no tenho senhor,
287
que sou um homem livre, riu-me na cara: "Se fosses escravo, no andavas atrs de
um emprego. Tinhas o senhor para te sustentar. A est no que d liberdade de
preto."
Se eu tivesse comigo uma faca, tinha acabado com ele!
Pelo espelho, viu a Aparecida deixar cair as mos papudas no regao, como se as
foras lhe faltassem. Depois, levantando-se, ela parou diante dele, de lbios
trmulos,
as bochechas molhadas. Esteve assim a olh-lo, sem poder falar. depois de um
soluo, que lhe sacudiu o corpo redondo:
- E no pensaste em mim? E no pensaste nos teus filhos? Foi ento que ele a
envolveu nos braos emocionados, quase a
ponto de chorar tambm. Ficaram abraados largo tempo, sem uma palavra. E nunca
Damio a sentiu to sua quanto nessa hora. Acariciou-lhe os cabelos mal
penteados,
beijou-lhe repetidas vezes a cabea, apertou-a muito contra o peito, at que
seus soluos se espaaram, e a lhe prometeu:
- Fica tranquila. Eu tambm sei me controlar. Nunca mais pensarei em fazer uma
loucura.
De p no batente da porta, depois que o Dr. Jauffret desapareceu na volta da
esquina, batido pela claridade do lampio de gs, ele deixou cair os braos,
perguntando
a si mesmo como ia fazer agora para cuidar do enterro de Dona Caiu. Mas ao
tornar alcova, para defrontar a morta, que j se enrijara com um leno passado
no queixo
pontudo, as mos cruzadas em cima do peito, iluminada por dois crios
esgalgados, achou o assunto resolvido: a prpria velha, ms aps ms, anos a
fio, tinha pago
os seus funerais, na Casa do Vicente Martins Areias, que oferecia seus
prstimos, dia sim, dia no, num vistoso anncio do Publicador Maranhense, com a
declarao
de que possua "um variado sortimento de armaes fnebres, com todo esmero e
melhor gosto, j reconhecidos por seus inmeros fregueses".
Por sinal que, hora do saimento, com o imenso carro funerrio parado porta
esperando pelo atade, Damio sentiu que o velho Jac Collin, a quem j vendera
as
jias da Aparecida, e mais a sua aliana e o seu relgio, o levava pelo brao
para a calada fronteira, e ali lhe perguntou, em
tom de cochicho, estranhando a imponncia
do coche, depois de ter visto de perto, com os prprios olhos mopes, l dentro,
os fechos de prata do caixo:
- No leve a mal a minha curiosidade: o amigo que est pagando o enterro da
finada, com toda essa pompa?
E quando Damio lhe confidenciou a previdncia da velha, que tambm comprara no
Cemitrio do Gavio a sua sepultura perptua, balanou gravemente a cabea
calva,
segurando a ponta do queixo:
- Agora compreendo. Poucos fidalgos teriam um enterro assim, com trs parelhas
de cavalos rabes. Aqui em So Lus, s me lembro
288
de ter visto coisa igual no enterro do Dr. Olmpio Machado. Depois dele, este.
Deve ter custado uma fortuna. Pelo visto, a velha Caiu tinha o seu p-de-meia. E
o
amigo, agora, com certeza, vai se livrar de suas dificuldades.
UMA SEMANA DEPOIS do enterro da velha Caiu novamente o Largo de Santiago viu
parar mesma porta a carreta fnebre, desta vez puxada apenas por uma parelha
de cavalos
castanhos. O carro, embora corretamente adornado, no tinha qualquer sinal de
imponncia, e mesmo o cocheiro, metido no seu dlm escuro, a carapinha grisalha
sob
o bon, estava longe de ter o garbo vistoso do senhor alourado, de quase dois
metros, debaixo de uma cartola que o fazia mais alto, e que causara admiraes
gerais
por ocasio do outro saimento.
Tambm ao contrrio da me, que morrera de repente (os vizinhos acentuavam: como
um passarinho!), a tia Susana tivera morte difcil, e meio grotesca: morrera de
volvo, depois de gemer duas noites e um dia, com o Policarpo Pinheiro
cabeceira da cama, enquanto a Bembm e a Cotinha se revezavam diante do
oratrio, prometendo
novenas, missas e penitncias a So Benedito e Virgem do Rosrio - caso se
desfizesse o n na tripa que atormentava a irm, pondo-lhe a vida em perigo.
Defronte da cama, espera do efeito dos remdios que a doente ia ingerindo,
destacava-se um imenso penico de loua, j destapado para receber as duas
ndegas que
se debatiam em cima da cama, por entre as contraes da clica tenaz. A Susana
dava a impresso de estar sendo queimada por dentro, em toda a extenso do
ventre.
com as mos em garra sobre a barriga tufada, no tinha sossego no leito
revolvido. com exceo do Damio e do Policarpo, s as mulheres tinham acesso
alcova:
entretanto, pelas portas entreabertas, tanto do lado da varanda quanto do lado
da sala de visitas, espiavam os meninos da redondeza, trazidos pela Janu ou pelo
Balbino.
E eram eles que riam, de mo na boca, vendo a doente espichar e retrair as
pernas magras, sob o linho do lenol.
J ali tinham estado o Dr. Jauffret e o Dr. Maia. Ambos haviam recomendado uma
interveno cirrgica de urgncia, sem esconder
289
entretanto os riscos dessa medida extrema. A prpria Susana, consultada pela
Bembm, reagiu idia da operao. De modo algum: antes morrer! Jamais
consentiria
que a despissem, menos ainda para lhe abrirem o ventre! E continuou a contorcer-
se, assistida agora pelo Policarpo Pinheiro, que 'anura em deixar a sua
farmcia
entregue ao praticante, para ver se podia, como farmacutico, dar um jeito no
caso difcil que dois mestres no tinham conseguido resolver.
- s vezes, onde Golias no pode com a sua fora, pode Davi com a sua funda -
sentenciara ele, com ares modestos, quando Damio fora busc-lo, tarde da noite,
debaixo de forte aguaceiro.
E desde ento, com ligeiras escapadas farmcia para prover-se de novos
remdios, postara-se cabeceira da doente, num duro corpo-a-corpo com a tripa
rebelde.
Parecia que a morte, embora invisvel, estava ali na alcova, dirigindo a sua
cena bufa. Enquanto a Susana se contorcia, gemendo alto ou gritando, o Policarpo
Pinheiro
dilatava as narinas, vergado sobre o leito, para ver se apanhava no ar o
cheirinho de um traque. E no era apenas o seu nariz austero que andava
procura do peido.
As senhoras que rodeavam a enferma tambm aguavam o olfato, com igual
ansiedade. O traque, naquelas circunstncias, anunciando a superao da crise,
seria ali
a pomba da Arca, com seu raminho de oliveira, depois do dilvio. Duas vezes
houve rebate falso: uma, quando a Cotinha fungou, desconfiada de um cheiro
estranho;
outra, quando o prprio Policarpo chegou a ouvir-lhe o rudo caracterstico. Ao
regozijo dos presentes, que se entreolhavam sorrindo, opuseram-se os novos
gritos
da Susana - ao mesmo tempo que a Bembm acudia com uns ramos de palha benta,
para serem queimados num fogareirinho de barro por baixo da cama, sob a
invocao de
So Cipriano.
Pela manh, ao fim da segunda noite de agonia, com a enferma j sem foras para
gemer, toda desfeita em suor, o pulso entrou a fugir-lhe. O Policarpo, alarmado,
retirou-se, alegando que no tinha mais o que fazer. E sada, vendo as coisas
se complicarem:
- Entreguemos o caso a Deus.
E o certo que, antes do meio-dia, Damio entrava na casa funerria do Vicente
Areias, para pedir-lhe que fosse tomar as medidas do novo caixo.
J noite entrada, ao voltar do cemitrio, Damio passou a chave na porta da rua,
disposto a deitar-se cedo. S ele, na famlia, tinha ido levar a tia Susana. As
duas irms, inconsolveis, preferiram ficar em casa, cada uma no seu canto, a
perguntar a si mesmas qual delas morreria primeiro. A Aparecida, exausta de
carregar
o prprio corpo, andava agora de respirao curta, cansando-se toa, s vezes
sem nimo para se levantar da rede. De to gorda, seus olhinhos iam-se apertando
nas
enxndias, reduzidos a uma pequena fresta. Havia sido ela que dissera ao marido,
hora do saimento:
290
-- Vai pela famlia, Damio.
E ele seguira de perto o atade, logo depois da carreta lenta, tejido ao seu
lado o velho Jac, que ali chegara por acaso, com a sua pasta preta, o seu
guarda-chuva
e o seu nariz comprido, e logo quis saber se a Dona Caiu tinha deixado alguma
jia antiga que ele pudesse comprar. Feita a pergunta, com muito jeito,
incorporou-se
ao cortejo escasso, de chapu na mo, semblante desolado, fala consternada,
perfeitamente integrado no pesar da famlia.
Sem alterar o ar compungido, contou ele a Damio:
- Esta Dona Susana que era filha do Brigadeiro Caldas com a Dona Caiu. Ouvi
isto do prprio brigadeiro. Ao contrrio das irms, que so baixas e cheias de
corpo,
esta era alta e magra, como o pai. A famlia no sabe que fui eu que tratei do
enterro do brigadeiro. Pois fui. O brigadeiro era moreno'carregado, quase negro.
Deixou
Dona Caiu para casar com uma senhora portuguesa, muito mais moa do que ele. Mas
no a deixou desamparada. Pelo contrrio: deu-lhe aquela casa, muitas jias,
umas
tantas aplices. A senhora portuguesa no se deu bem em So Lus, obrigando o
marido a se mudar para Lisboa. Mas o brigadeiro vinha sempre aqui. Morreu numa
dessas
viagens. Comprei muita coisa dele, j no fim da vida.
Damio no reprimiu a curiosidade:
- E a Dona Bembm e a Dona Cotinha de quem so filhas?
- com segurana, no lhe posso dizer. Ainda conheci a Dona Caiu muito vistosa.
Era uma preta de encher os olhos. Luxava muito. Mas tinha uma qualidade, que
ningum
lhe negava: quando queria trabalhar, ganhava o que pedia. Costurava, fazia
doces, pintava louas, bordava, e era disputadssima. Nas grandes festas do
Maranho dos
bons tempos, ningum competia com ela. Assim como ganhava bem, tambm gastava.
Vendi-lhe muita jia fina, que depois tornei a comprar. A vida, como o senhor
sabe,
tem horas boas e horas ms: nas horas boas, eu vendo; nas horas ms, eu compro.
Mas nem tudo que vendi Dona Caiu voltei a comprar. Penso (isto apenas uma
suposio)
que ela deu muita coisa Dona Susana, por ser a filha do brigadeiro. No estou
afirmando, veja bem: estou apenas formulando uma suposio. Conviria que o
amigo,
depois de passados os dias do nojo, apurasse isso. Se encontrar alguma coisa de
valor, j sabe que me tem s suas ordens.
Ao sair do cemitrio, debalde Damio procurara pelo Jac. Quando atravessou o
porto, ainda tinha a esperana de encontr-lo aqui fora. Terminou por
atravessar sozinho
a praa, a pensar na conversa do velho. Existiria ainda alguma coisa de valor,
nos guardados da tia Susana? Parecia-lhe impossvel. Fazia menos de um ms que
ela,
por intermdio da Aparecida, lhe tinha dado para vender ao Jac uma salva de
prata portuguesa, adiantando que era essa pea tudo quanto lhe restava dos bons
tempos
das vacas gordas. Como era muito positiva, no iria dizer isso, se no fosse
verdade.
291
No Largo de Santiago, a casa fechada, envolta nas primeiras sombras da noite,
tinha um, ar lgubre, de luto pesado. Embora ainda fosse cedo, j a. famlia
estava
recolhida. A exausto das duas noites indormidas com a pobre da Susana a gemer e
a gritar, e por fim o velrio extenuante, ainda com a lembrana da essa armada
para a velha Caiu, fizeram que as duas irms se refugiassem no ltimo quarto,
quase ao p da cozinha, logo depois da sada do enterro, enquanto a Aparecida se
trancava
nos seus aposentos, pesadona, os ps inchados, depois de ter deitado os filhos.
Damio havia ido diretamente ao fundo da casa, e de pronto se dera conta de que
no teria a quem narrar como fora o sepultamento da tia Susana, na tarde
ameaando
chuva. Contaria tudo na manh seguinte, mesa do caf. Na boca do fogo,
aquecido pelo rescaldo, encontrou o 'seu jantar, no prato de- estanho que outro
prato cobria.
Jantou de p, sentindo que a comida j lhe fazia falta. S ento se lembrou de
que, durante o dia, se alimentara exclusivamente de caf
- o caf preto e forte, com muito acar, que circulava no velrio, trazido a
cada momento pela solicitude da vizinha que ajudara a vestir a morta.
Depois de experimentar as portadas das janelas, veio-lhe a sensao arrepiante
de que a tia Susana, muito magra, os olhos crescidos, estaria ali, em esprito,
vigiando-lhe
os movimentos. Assim que ele se voltasse para trs, iria dar com ela, no ao do
espelho ou no vo de uma das portas da alcova. A tia Cotinha no afianava, dois
dias depois do enterro da me, que lhe tinha ouvido o pigarro forte, em meio da
madrugada? Mas o que Damio viu, num relance do olhar, logo que deu as costas
janela,
foi a essa armada no meio da sala, com os quatro tocheiros perfilados em redor
do atade. Ainda bem que essa viso de pronto se desfez, e ele ficou imvel, de
sobrancelhas
unidas, segurando o candeeiro que alongava para as tbuas do cho a sua luz
vermelha.
- Deus te d a paz - conseguiu dizer, com o pensamento na tia, dando de andar
para atravessar a alcova.
E j tinha alcanado a porta que abria sobre a varanda quando de pronto
perguntou a si mesmo, voltando-se para a pesada cmoda que suspendia o oratrio,
se ali no
estariam os guardados da finada. Ergueu bem o candeeiro, para dar mais luz
cmoda, os olhos fixados nos largos gavetes de 'fechos de metal. Permaneceu
assim uns
momentos, como a excogitar se deveria abri-las imediatamente; e outra vez desceu
o brao, cerrou de manso a porta, para ir sentar-se na cadeira de balano ao p
da janela do quintal.
Desde que a Dona Caiu morrera, passara a sentar-se ali, como se tivesse direito
sua sucesso. Descansava a cabea no espaldar de palhinha, com os olhos
entrefechados,
e recebia no rosto a virao constante que soprava do quintal para a porta da
rua. No raro adormecia, cedendo dormncia do vento. Numa dessas ocasies,
chegara
292
a sentir, ao despertar, o olhar atravessado e acusativo da tia Susana, que
mudamente lhe censurava as longas horas ociosas dentro de casa, sempre com um
livro ao
alcance da mo.
Agora, como a porta da rua estava fechada, a virao no encontrava caminho para
expandir-se pela casa. A despeito de ter chovido na vspera, e ainda pela manh,
o ar abafava, no prenuncio de outras pancadas de gua. E esse ar concentrado,
que dificilmente se renovava, restitua ali dentro o cheiro ativo do velrio,
com
o aroma das flores a se misturar ao olor das longas velas de cera que se tinham
derretido nos tocheiros e castiais. Somente a chama do candeeiro, deixado em
cima
da mesa, abria na toalha desbotada uni crculo de luz, sem clarear de todo a
varanda. E novamente a imagem esgalgada da morta se imps lembrana de Damio,
com
as compridas mos entrelaadas sobre o crucifixo de madeira, muito sria, os
olhos baixos, j afogada pelas braadas de cravos que lhe escondiam o hbito da
irmandade
do Rosrio.
Apesar de cansado, no sentia sono. com a morte da tia Susana, caa-lhe s
costas, de uma vez, todo o peso das despesas da casa. E como iria fazer, para
atend-las
a tempo e a hora? Era a Susana, nos ltimos tempos, com as suas muitas
habilidades, que acudia aos gastos da quitanda e do aougue, e mesmo aos
remdios e s roupas
dos sobrinhos. At tarde, enquanto as irms j estavam recolhidas, ficava ela na
varanda, cabeceira da mesa, fazendo flores de papel, cortando forminhas de
doces,
preparando trajes de anjos para procisses, retocando grinaldas de noiva,
compondo mscaras de carnaval, bordando camisinhas de batizados, e sempre com um
ar amuado,
que lhe pregueava a papada fofa por baixo do queixo, como se estivesse de
castigo.
Vez por outra, Damio se deixava ficar, madrugada adentro, na Casa-Grande das
Minas, vendo as danas, ouvindo as cantigas, atrado pelo bater dos tambores. A
sensao
ntima de derrota pessoal, que sentia aprofundar-se na sua conscincia, levava-o
a isolar-se num canto do terreiro, metido consigo. com a morte recente do Dr.
Sotero
dos Reis, tinha tido a esperana de que viriam cham-lo para ocuparlhe o lugar
no Liceu. Esperara em vo: j outro professor fora nomeado. Agora, nem sequer
com
o apoio do velho mestre, que ainda lhe tinha um pouco de amizade, podia mais
contar. Por outro lado, continuava a ver os negros maltratados, sem que nada
pudesse
fazer em seu favor. No fazia duas semanas tinha ouvido na rua um tilintar de
correntes, altura do Largo do Quartel, e vira uma fila de pretos, uns
amarrados aos
outros, submissos, descendo a Rua do Sol. Nas conversas do Largo do Carmo, perto
da coluna do Pelourinho, contavam-se novos casos de mortes violentas de
escravos,
ali mesmo em So Lus. Embora a Donana Jansen j tivesse morrido (dela se
contava agora que saa do cemitrio, todas as sextas-feiras, de noite, numa
carruagem fantstica,
para dar uma volta na cidade), sabia-se de outras
293
grandes damas maranhenses com as mesmas crueldades, notadamente a Dona Ana Rosa
Ribeiro, senhora do chefe do Partido Liberal. A Lei do Ventre Livre, que a
imprensa
da Corte havia recebido com muita festa, no merecera o mais breve registro da
imprensa de So Lus. No fundo, pensando bem, que era essa lei seno uma burla?
Os
negros nasceriam e cresceriam nas senzalas, debaixo do chicote dos senhores, e
s aos vinte e um anos seriam livres. Ao fim de tanto tempo de sujeio, que
iriam
fazer c fora, sem saber em que se ocupar? E Damio sentia renascer no seu
esprito o impulso da revolta, querendo denunciar a burla e protestar contra o
novo engodo
liberdade dos negros. Mas vinha-lhe o desnimo. De que adiantava o seu
protesto, se no dispunha de um jornal, se no tinha uma tribuna? Ao mesmo tempo
amava os
ombros, curvando a espinha, esmagado pela convico de sua inutilidade e de sua
derrota. Se protestasse, como ia fazer depois para educar os filhos e sustentar
a
famlia? Alm do mais, embora desempregado havia muito tempo, no perdera de
todo a esperana de colocar-se a qualquer momento, quer de novo no Liceu, quer
no Seminrio
de Santo Antnio. Um de seus colegas do Liceu, o Professor Tibrio Lemos, j lhe
acenara com a possibilidade de seu regresso, talvez para o prximo ano, tudo
dependendo
da boa vontade do Presidente da Provncia, que era mesmo quem decidia.
De volta da Casa-Grande das Minas, Damio entrava em casa p ante p, afofando
as pisadas, e no raro acontecia encontrar a tia Susana, cabeceira da mesa, na
viglia
de seus seres. Dava-lhe boa noite, passando logo para seu quarto. De relance,
observava-lhe o semblante carrancudo. Sem que ela nada lhe dissesse, sentia-lhe
a
censura, que fundamente lhe doa. No raro, para atenuar-lhe a fisionomia
rspida, dava notcias generosas, que de momento inventava:
- Parece que, daqui a mais uns dias, estarei trabalhando. Tenho uma nova
promessa, que no pode falhar.
E logo ouvia a resposta cortante:
- J no sem tempo. Estou para arriar a carga. Sozinha, e para dar conta de
tudo, s eu sei o que me custa.
A carga, agora, estava mesmo arriada. Debaixo da terra, ao lado da me, a tia
Susana misturava-se ao p do cho, nada mais podendo fazer em benefcio da
famlia.
E para comear, ele, Damio, tinha um problema imediato, que a morte dela lhe
criara: como pagar-lhe o enterro? Fora ele que se entendera com o Vicente
Areias,
assegurando a este que, dentro de poucos dias, liquidaria a conta do funeral.
Tinha ainda a conta dos dois mdicos, e mais os servios do Policarpo Pinheiro,
com
os remdios aviados em sua farmcia. Como se tantas dvidas no bastassem,
passaria a receber agora as contas da padaria, do aougue, da quitanda, do
leiteiro, e
a que no podia deixar de atender. Tornaria a -recorrer ao Jac? Mas de que
modo, se este apenas dava o seu dinheiro em troca dos objetos que lhe vendiam?
Sem uma
coisa qualquer, que tivesse valor seguro, no adiantava procur-lo.
294
O velho, de cabea baixa, as mos cruzadas, mostrar-se-ia consternado, era mesmo
capaz de exibir os olhos midos; mas no tiraria um real de seu bolso, para
acudir
apertura alheia.
Fora, depois de uma pancada de vento, que sacudia as folhas do mamoeiro,
comeava a cair uma chuva grossa.
Em vez de levantar-se da cadeira, para cerrar as rtulas da janela, Damio
continuou com a cabea apoiada no espaldar de palhinha, os olhos semicerrados.
Os borrifos
de chuva, que as rajadas do vento atiravam em sua direo, salpicavam-lhe o
rosto tenso, e ele ali ficaria, entregue ao seu desnimo, se a porta do quarto
no se
abrisse de leve, para dar passagem ao corpanzil da Aparecida, ainda mais gorda
na camisola fofa e branca que lhe descia at os ps descalos:
Por que no vens te deitar? No fiques a: a chuva est te
molhando. Deves estar cansado. Eu deitei as crianas e me deitei tambm, logo
depois do jantar.
Damio fechou as rtulas, enquanto ela segurava o candeeiro, para dar mais luz
aos ferrolhos.
E ele, ainda cerrando a janela:
- Preciso te contar a conversa que o velho Jac teve comigo durante o enterro da
tia Susana.
A Aparecida reps o candeeiro sobre a toalha, sentando-se numa cadeira de
braos, com as mos rechonchudas na borda da mesa. E como o Damio tardasse,
experimentando
as outras rtulas em toda a volta da varanda, acompanhou o bater das horas no
relgio da parede, e ali mesmo se ps a cochilar.
PARECIA MENTIRA, e era verdade pura. Contado, ningum acreditaria. Mais de. uma
vez, no correr da visita, Damio firmou o olhar, para ter a certeza de que no
se enganava. Era ele, sim, e estava ali a oferecer-lhe dinheiro, com as mos
cheias
de cdulas.
O velho vestia a mesma roupa sovada, trazia consigo a mesma pasta preta e o
mesmo guarda-chuva de cabo de prata, exatamente como lhe aparecera na vspera,
hora
em que ia sair o enterro da tia Susana. Viera sem que ningum o chamasse. O
prprio Damio, ouvindo bater palmas, levantara-se da mesa do caf para lhe
abrir a
porta. Ao dar com ele, no pudera deixar de espantar-se:
295
- s suas ordens, Seu Jac.
- Preciso dar-lhe uma palavra.
E como a resposta fora dita em tom solene, Damio pediu ao velho, tambm
formalizando-se, que fizesse o favor de esperar um momento. E foi na sala de
visitas que
o recebeu.
- Faa o favor de entrar.
Seu Jac entrou, depois de limpar a sola das botinas no capacho da porta, e
terminou por acomodar-se numa das pontas do sof, deixando a seu lado, no
assento de
palhinha, o chapu-coco e o guarda-chuva. A pasta preta, muito bojuda,
conservou-a sobre as pernas, com as duas mos cabeludas em cima dos fechos de
metal, enquanto
Damio escancarava as portadas das janelas, intrigado com a visita matinal do
velho agiota.
A luz da rua, entrando pelas vidraas cerradas, destacou o semblante plido do
visitante. Sua sobrecasaca preta, abotoada at em cima, s deixava um exguo
espao
para a gravata de gorgoro que lhe escondia a camisa. De olhos pisados, com o
tom violceo das olheiras marcando-lhe a pele at s mas do rosto, parecia ter
passado a noite em claro. Mas trazia nas pupilas um fulgor to vivo, que
desmentia qualquer cansao deixado pela viglia.
Antes que o Damio acabasse de cruzar as pernas, ocupando a cadeira direita do
velho, j este lhe falava:
- O senhor, com certeza, est precisando de dinheiro. Alm de desempregado, teve
de enfrentar dois enterros numa semana. Conheo as dificuldades por que vem
passando.
E sei que era a Dona Susana que vinha ajudando nas despesas da casa. Ela prpria
se abriu comigo, mais de uma vez. Vim aqui hoje oferecer ao senhor uma ajuda.
No
muito; mais, eu no posso oferecer. Sempre h de dar para o senhor vencer os
primeiros meses, com as responsabilidades da casa nos seus ombros.
Damio veio para a ponta da cadeira:
- O senhor est me dando esse dinheiro, Seu Jac?
- Estou emprestando - corrigiu prontamente o velho.
- Mas eu no tenho com que lhe pagar, o senhor sabe disso. H muito tempo que
estou desempregado. E no vejo como sair desta situao.
O velho Jac tinha agora na mo direita uma pequena folha de caderno, com
algumas indicaes tinta. Na outra mo, prendia o mao de cdulas. Para
equilibrar a
pasta, sem perigo de que esta escorregasse para o cho, tinha alteado os
joelhos, firmando os ps no soalho com a biqueira das botinas cambadas.
E passando a folha de papel ao Damio:
- Aqui tem o senhor as jias de Dona Caiu que no foram vendidas. So poucas:
apenas quatro. Conheci-as aqui mesmo nesta sala, faz mais de quarenta anos.
Foram dadas
Dona Caiu pelo Brigadeiro Caldas, e constam de uma relao deixada por ele e
que est em meu
296
poder. Dessa relao, consegui adquirir quase todas. Faltam essas quatro. Me
disse Dona Caiu que delas no podia dispor porque as destinava Dona Susana. O
brigadeiro
era meu fregus, Dona Caiu tambm. Se ela tivesse de vend-las a algum, vendia-
as a mim. No vendeu. Logo: esto aqui. E vo ser encontradas quando examinarem
os
pertences da me ou da filha. Nessas condies, vim aqui oferecer-lhe, como
adiantamento, o que posso dar por elas.
Damio correu os olhos pelos garranchos midos, franzindo a testa. E erguendo o
olhar:
- E se as jias no aparecerem, Seu Jac?
- Vo aparecer. E como confio na honradez do senhor e de sua famlia, tomei a
iniciativa de tir-lo das dificuldades em que se encontra, adiantando-lhe este
dinheiro.
Damio recebeu o mao de cdulas com um semblante risonho, em contraste com o do
velho Jac, que se fizera mais srio, enquanto via o outro contando o dinheiro.
E antes que Damio chegasse ltima cdula:
- Devo-lhe adiantar que as jias valem mais do que isso. Mas o senhor h de
convir que estou lhe adiantando um capital. Nas suas mos, ele vai ser gasto;
nas minhas,
renderiam juros. Assim, enquanto as jias no forem encontradas, estarei tendo
um prejuzo, que necessito cobrir. No estou lhe fazendo um favor: estamos
fazendo
um negcio.
Forcejando para reprimir o riso feliz, que teimava lhe sacudir os msculos do
rosto, Damio apertou os lbios o mais que pde, sem conseguir dissimular de
todo a
hilaridade dos olhos.
E foi ele quem props:
- Eu tenho de lhe dar um recibo...
- Naturalmente - concordou Jac, abrindo a pasta. - J o trouxe pronto. O senhor
ter apenas de assin-lo.
E enquanto Damio aceitava a caneta que ele lhe ofereceu, j molhada no tinteiro
que tambm sara da pasta, o velho conteve a respirao, seguindo-lhe os
movimentos.
Viu a mo do outro apoiar o punho na folha de papel, por cima do brao da
cadeira, ao mesmo tempo que o indicador, o mdio e o polegar iam levando a pena
sobre o
claro do recibo, no caprichado jamego da assinatura.
Quando Damio lhe devolveu o papel datado e assinado, a fisionomia do Jac
resplandecia. E foi com uma rapidez de ave de rapina que atafulhou o recibo na
pasta,
logo fazendo ouvir, pela presso nervosa dos dedos, o estalo da mola dos fechos
de metal.
- Agora o meu caro Professor Damio vai dar licena para eu me retirar. vou ter
um dia cheio. Tambm no quero mais tomar seu precioso tempo. Recomende-me
famlia,
a quem renovo os meus sentidos psames. Um amigo s ordens.
Depois que ele se foi, Damio ficou parado no corredor, com a sensao de ter
sido distinguido por uma graa de Deus. Todos os
297
seus problemas, pelo menos nos prximos seis meses, estavam resolvidos. Podia
pagar o enterro da tia Susana, providenciar-lhe a sepultura, atender s despesas
da
casa, acudir a algum gasto imprevisto, e tudo com o dinheiro que j tinha no
bolso das calas. E ria sozinho, descontraindo o rosto suado, quando entrou
novamente
na sala. J ali encontrou a Aparecida, que tambm sorria, tomada pelo mesmo
assombro:
- J sei de tudo. Ouvi a conversa do Jac contigo, dali da alcova. No
possvel. Parece mentira.
E como se quisesse reprimir o riso com a mo espalmada diante da boca, conseguiu
acrescentar, ainda com as bochechas tufadas:
- Seu Jac est ficando caduco. Tudo quanto a tia Susna tinha, ela me deu. E
tudo ele j comprou. A ltima coisa foi o cordo de ouro, de duas voltas, que tu
levaste
para ele no ms passado.
Damio permaneceu no meio da sala, com a mo no bolso das calas, a olhar a
Aparecida, que se deixara cair no sof para rir melhor. Aos poucos, enquanto a
observava,
ia perguntando a si mesmo se no havia cado numa armadilha. Caso as jias no
aparecessem, restava a dvida, que o recibo documentava. E como ia fazer para
sald-las,
se nada possua? Na realidade, se ele nada tinha de seu (a no serem uns tantos
livros, de que no se desfizera), a famlia possua alguma coisa: a casa, os
mveis,
os utenslios, o relgio da varanda, os santos do oratrio...
-- Acho que fiz uma tolice, Aparecida - conseguiu dizer mulher, ainda parado
no meio da sala. - Esse Jac, ao fim de algum tempo, vai cobrar a dvida. Como
no
tenho com que pagar-lhe, vai levar tudo o que temos. O que ele fez foi me botar
um lao no pescoo: a qualquer momento, posso estar sendo enforcado.
A Aparecida entreabriu a boca, endireitando-se na cadeira. com as sobrancelhas
alteadas, ficou a olhar o marido, muda, com um ar de medo. E depois de um
silncio
longo, para acalm-lo, e tambm a si mesma:
- No, ele no vai fazer isso. Seria demais. Seria monstruoso. Levantou-se com
esforo, apoiando-se nos braos da cadeira. O
vestido caseiro, aberto dos lados pela presso da gordura, acentuava-lhe a
adiposidade transbordante, pronto para romper em vrios pontos. altura dos
quadris,
os braos roucos mantinham-se afastados do corpo. E a despeito das enxndias que
a tinham desfigurado da cabea aos ps, ainda conservava no rosto redondo, de
olhos
empapuados, uma acentuada expresso de placidez, que se harmonizava suavidade
de sua voz.
Sem desviar a vista do marido, ela lhe ponderou, na sua fala mansa, com uma
expresso reflexiva:
- Seu Jac falou das jias com tanta convico, que eu mesma j comeo a ficar
abalada. Quem sabe se o engano no meu? vou
298
falar com a mame e a tia Cotinha. S peo a Deus que ele tenha
razo.
E j nesse mesmo dia, cada qual para seu lado, comearam as trs mulheres a
esquadrinhar, mvel por mvel, gaveta por gaveta, todos os cantos da casa.
Damio ficara
de parte, como lhe competia. E a pretexto do luto, no sara rua, o mais de
seu tempo na cadeira de balano. A cada momento, nos intervalos das buscas
sucessivas,
a Aparecida vinha trazer-lhe o resultado das diligncias, sempre com as mesmas
palavras:
- At agora, nada.
Mas de noite, passada a chave na porta do quarto, ela lhe confidenciou, baixando
a voz:
- Temos novidade. A tia Cotinha se lembra de uma discusso da vov, j velha,
com a tia Susna, por causa de umas jias. A vov queria ver as jias que tinha
entregue
titia. Tia Susna respondia que nunca tinha visto semelhantes jias. Como a
vov tinha falhas de memria, no se deu muita importncia ao caso: ela, assim
como
se lembrava das coisas, como se estivesse vendo, tambm baralhava tudo, de uma
hora para outra, e criava a confuso. Em todo caso, j temos pelo menos uma
pista
para no considerar totalmente absurda a afirmao do velho Jac.
No entanto, ao fim de meticulosas buscas e rebuscas por arcas, cmodas, bas,
armrios, carits e prateleiras, dia aps dia, a Aparecida terminou por dizer ao
Damio
que tinham virado a casa de pernas para o ar, sem descobrir um trao qualquer
das suspiradas jias.
- Examinamos tudo. S achamos este brinco quebrado, com metade da pedra, e assim
mesmo faltando o outro para formar o par.
De conscincia tranquila, fiado na proteo de Deus (a quem entregara a soluo
do caso, chegando a admitir a hiptese da morte providencial do Jac), Damio
pagou
o enterro de tia Susna, providenciou-lhe a sepultura, reformou o guarda-roupa
da famlia, abasteceu a despensa, e foi atendendo com parcimnia s outras
despesas
da casa, sem se esquecer de insistir na procura de um emprego. Sua nova conversa
com Dom Lus Saraiva, na prpria residncia do Bispo, tirou-lhe de vez as
esperanas
de voltar ao Seminrio das Mercs:
- Enquanto houver padres disponveis, no recorreremos aos professores leigos,
tanto no Seminrio das Mercs quanto no Seminrio de Santo Antnio. Temos de
preferir
a prata da casa.
Na missa de trigsimo dia pela paz da alma de Dona Caiu, mandada rezar na igreja
de Santana, consoante a vontade da defunta, s apareceu uma pessoa estranha
famlia:
o velho Jac. Chegou ao fim da cerimnia, como se entrasse ali por acaso, e veio
postar-se ao lado do Damio, no comeo da nave, muito circunspecto. Assim que a
cerimnia acabou, despediu-se depressa, e desapareceu. Na missa seguinte, pela
paz da alma d Susna, na igreja do Desterro, tambm
299
s ele compareceu, alm da famlia, e outra vez Damio deu com o velho sua
direita, no meio do banco, sobraando a pasta bojuda.
sada, depois que o velho lhe apertou a mo agradecida, Damio o acompanhou
at porta, muito atencioso. E s ali, quando se despediram, o Jac fez a
pergunta
sibilina que o outro esperava:
- Alguma novidade?
- Nenhuma. Mas continuamos procurando. H esperanas.
- Obrigado.
J a findar o quinto ms, quando o dinheiro das jias comeava a escassear, a
Aparecida veio atender s palmas fortes^ que tinham ressoado no corredor, junto
porta
da rua, e ali encontrou velho Jac.
- Seu marido, mjnha senhora?
- Saiu.
- Faa-me, o favor de dizer-lhe que tenho necessidade de lhe falar. Estarei
tarde na minha loja.
A loja ficava nos baixos de um sobrado, ao p da ladeira da Rua de Nazar. Eram
duas portas: uma sempre fechada, a outra apenas entreaberta. L dentro, por trs
de uma grade que fazia s vezes de balco, ficava o Jac, metido num palet de
lustrina, uma pala verde em cima dos olhos, permanentemente assobiando. Lia
assobiando,
escrevia assobiando, andava pelas duas peas da loja tambm assobiando, e era um
assobio repetido, simples sopro pelos lbios em funil, sem que dali sasse
qualquer
espcie de melodia conhecida.
Ao ver o Damio passar pela fresta da porta, calou o assobio e arranjou o olhar
de modo a parecer que no o vira. Antes que Damio alcanasse a grade, j o
velho
tinha passado para a sala contgua, ao fundo da loja, e ali se deixou ficar. De
vez em quando fazia ranger no soalho a sola de suas botinas de elstico,
novamente
assobiando. Damio ouviu tambm o rudo de uma prensa apertando as folhas do
copiador.
Como na sala da frente, do lado de fora da grade, no havia cadeira ou banco,
nem mesmo um simples mocho, onde pudesse descansar as pernas, Damio apoiou o
corpo
contra a parede, comeando a irritar-se. No era possvel que o velho no o
tivesse visto chegar. Se vira, por que passara para o aposento contguo? E que
significava
aquela fuga, se ele prprio fora procur-lo? Sentindo a irritao crescer,
chamou alto, depois de bater palmas:
- Seu Jac.
- Faa favor de esperar - replicou o velho.
Damio, para controlar-se, ps-se a olhar em volta, no inventrio visual da
sala: o relgio oitavado na parede, um cabide esgalhado com o chapu e o guarda-
chuva
do velho, a secretria alta para escrever de p. Adiante do relgio, a folhinha
com o calendrio no dia certo. Por cima de sua cabea, repetiam-se passadas
firmes,
ora numa direo, ora noutra, e esse rudo constante, montono, atormentava-lhe
ainda mais os nervos. A cada estalo das tbuas corridas, mal seguras
300
sobre os barrotes, parecia-lhe que o soalho ia desabar. Instintivamente ergueu a
vista, tomado de repentino furor. Quando baixou o olhar, o velho Jac vinha
caminhando
em sua direo.
- s suas ordens - saltou Damio, desencostando-se da
parede.
E o velho, guardando distncia:
- O senhor tem srias obrigaes para comigo - advertiu-o, olhando-o de frente.
- Uma dvida uma dvida. O senhor sabe disso. Anteontem, no Largo do Carmo,
ns
nos cruzamos, quase na esquina da Rua da Paz, e o senhor fez que no me viu. No
era a primeira vez que o fato acontecia. H um ms e pouco, o senhor passou por
mim, defronte da Travessa da Passagem, e apressou o andar, com o evidente
propsito de no me falar. Que significa isso? claro, clarssimo: o senhor
pensa que,
fugindo de me cumprimentar, deixa de me pagar. E a que est a sua iluso. Se
as jias no apareceram (e eu estranho que no tenham aparecido), a sua
obrigao
era esta: vir estudar comigo o meio de me pagar. Eu acudi ao senhor numa hora de
dificuldades. No esperei que me pedisse: eu prprio tomei a iniciativa de ir
sua casa e pr o dinheiro nas suas mos. Os cinco meses que se passaram depois
da morte de Dona Susana no lhe trouxeram qualquer problema: com o dinheiro que
lhe
emprestei, o senhor venceu todas as suas dificuldades. E como que me retribui?
Esquivando-se de mim, com o propsito de fugir ao compromisso escrito de seu
dbito.
Nestes cinco meses, nem uma vez sequer o senhor se dignou de aparecer aqui para
me dar uma satisfao. Trancou-se em copas, como se a sua dvida no existisse.
S
vim a saber que as jias de Dona Caiu no tinham aparecido porque fui missa de
trigsimo dia por alma de Dona Susana. Do contrrio o senhor continuava esquivo
e calado. Pois bem: quero dizer-lhe agora que o senhor tem o prazo de um ms
para me pagar. Se no me pagar, tratarei de agir minha maneira. Passe bem.
Quando Damio entrou em casa, a Aparecida estava sua espera, na sala de
visitas. De propsito ela deixara a porta entreaberta, a pretexto de recolher a
virao
da tarde, para que ele, ao chegar, imediatamente lhe contasse a entrevista com o
velho.
E ele, ainda com o chapu na mo:
- Aconteceu o que eu tinha previsto: ele me chamou para me ameaar. Me deu o
prazo de um ms para pagar tudo. Tive tanto dio, enquanto ele falava, que no
lhe pude
dizer nada, com um n na garganta me apertando. Assim que ele se calou, s lhe
fiz dar as costas, e vim embora. Se eu lhe falasse, perdia a cabea. S eu sei a
fora que fiz para no cometer uma loucura.
Aparecida havia-se levantado, com o seu croch nas mos, muito plida, os lbios
trmulos. No sabia o que dizer-lhe. Sentia-se desorientada, parecia que o ar
lhe
faltava; mas tinha de reagir para animar o marido. Um s pensamento a
angustiava: o velho, iria tomar-lhes a
301
casa? E para onde iriam com as crianas, se isso acontecesse? No, Deus no ia
permitir semelhante crueldade!
E ao ver Damio, atordoado, sentar pesadamente na cadeira, com o colarinho
aberto, a gravata desfeita, os olhos midos:
- Bem - conseguiu dizer, correndo a mo por seus cabelos para tudo Deus d
jeito. vou falar com a mame e a tia Cotinha, para darmos uma nova busca por
toda a casa.
Deus grande.
E tratou de passar para trs da cadeira, com receio de que ele notasse o seu
esforo para no chorar.
De noite, debatendo-se com o sono invencvel, que no lhe permitia chegar ao fim
do tero, ela volvia a lembrar-se do semblante tenso do Damio, na cadeira da
sala,
com a mo no queixo, os ombros cados. Conseguia manter os olhos abertos por
alguns minutos, enquanto os dedos rechonchudos torciam as contas de vidro, e
logo tornava
a passar pelo sono. Outra vez despertava, no sabendo ao certo em que orao
ficara, e ouvia o rangido da rede do marido nos armadores, indo e vindo, indo e
vindo,
a acompanhar-lhe a insnia atormentada.
Novamente, na manh seguinte, ela, a me e a tia, ajudadas agora pelo Damio,
abriram portas e gavetas, na rebusca de todos os mveis da casa, enquanto a Janu
e
o Balbino, entregues a si mesmos, desciam aos esconderijos do poro, que s eles
conheciam, e ali ficaram at tarde, entre malas vazias, trastes quebrados e
retratos
de gente morta, sem medo aos ratos e s lacraias que de vez em quando os
assustavam.
E foi dali que a Aparecida os foi buscar, j depois do meio-dia, trazendo o
Balbino pela mo e a Janu pela orelha, depois de lhes dizer, exaltada, que, se
os visse
novamente naquele lugar perigoso, lhes daria uma surra to grande, que nunca
mais teriam coragem de descer at l.
No entanto, pelo meio da tarde, foi ela que desceu ao poro, sozinha, trazendo
consigo um candeeiro. Pensou em vir com o Damio; mas este dormia to
profundamente,
aproveitando o mormao da sesta, que preferiu no despert-lo.
De relance, ao vir buscar os filhos, tinha visto os dois males imensos,
escondidos num vo de sombra. O curioso que somente depois do almoo, deitada,
se lembrou
deles. Agora tornava a dar com eles, ao fundo do poro, clareados pela luz do
candeeiro. Ambos traziam, nos lados e na tampa, rtulos de hotis e etiquetas de
viagem.
Num deles, sobressaa uma data, em relevo, por baixo da fechadura:
1815. E o nome do Brigadeiro Caldas, por extenso, no lado direito da tampa.
Tanto um quanto outro conservavam salpicos de pintura branca, que o tempo se
encarregara
de amarelecer ou encardir.
Sem saber se teria fora para arrast-los, experimentou puxar um deles, e o
trouxe at entrada do poro, sem grande esforo. Ao abri-lo, viu que estava
vazio.
Tornou ao outro, que arrastou com dificuldade.
302
Duas vezes parou a meio caminho, como sufocada. Antes que a sua respirao se
regularizasse, conseguiu lev-lo para perto da luz, e ali parou, com a sensao
aflitiva de que seu corao queria sair-lhe pela boca, batendo muito depressa.
Quando ergueu a tampa do malo, teve o repentino pressgio de que, em meio aos
chapus, s plumas, aos vestidos amarfanhados, s meias furadas, e aos ps de
sapatos
cobertos de mofo, que se comprimiam no seu interior, de mistura com cadernos de
exerccios, pentes de tartaruga e caixinhas de
rap, ia encontrar as jias de tia
Susana. As mos lhe tremiam, na emoo do pressentimento. Novamente o corao se
lhe acelerou, enquanto se lhe encurtava a respirao.
Debruada sobre o malo aberto, ficou uns momentos imvel, no sabendo por onde
comear. Afinal, sentando-se na tampa do outro malo, comeou a revolver as
plumas,
os vestidos e os chapus, tateando aqui, tateando ali, um pouco s tontas. O
melhor era tirar dali pea por pea, meticulosamente. E assim comeou a fazer,
com
a ntida impresso de que, agora, a qualquer momento, ia dar com as jias. Como
o cansao por vezes a afligia, nas intercadncias da dispnia, parava o trabalho
a cada momento, e enchia os pulmes, exausta, o suor a lhe empapar o peito e as
costas.
Damio, ainda deitado, ouviu-lhe a voz, longe, chamando por ele. Levantou-se,
chegou at varanda. Pareceu-lhe ento que era o seu riso frouxo que estava
ouvindo.
Correu para o quintal, orientado pela risada. E defrontou-se com a Aparecida
entrada do poro, ainda rindo. Ela ria com todo o seu corpo, e no podia parar.
- Que que tens? - indagou ele, tentando amparar a figura rotunda que no
encontrava sossego e a quem o riso obrigava a danar.
E antes de cair ao cho, com a mo ao peito, num ai repentino, ela ainda pde
dizer-lhe, mostrando o embrulhinho de papel de seda branca que trazia numa das
mos:
- Achei... Achei...
Ac
AGORA, TODAS AS TARDES, a cena se repetia. Ao chegar ao jornal, por volta das
duas
horas, encontrava sobre a mesa da redao o mao de provas que devia corrigir.
Seria de propsito que punham entre elas, bem a vista, os
303
anncios de negros fugidos? Na verdade, somente ele, ali na redao, era negro.
Por que no davam as provas dos anncios ao outro revisor, que era mulato? O
melhor
que fazia era fingir que no notava a inteno ferina. E curvado sobre a mesa,
no canto ao fundo da sala, tratava de emend-las em primeiro lugar, para se ver
livre,
o mais depressa possvel, daquele vexame mesquinho, que lhe punha na boca um
travo de fel.
A morte da Aparecida suscitara nele uma reao curiosa: dera-lhe maior apego
companheira, e era com uma tristeza enternecida que frequentemente a recordava.
Emagrecera
bastante, tinha o rosto mais cavado, os olhos sempre pensativos. E a no ser na
hora do enterro, quando expulsara a gritos o velho Jac, que aparecera de pasta
e
guarda-chuva para acompanhar tambm o saimento, falava baixo, polidamente,
abismado em si mesmo. Na rua, parecia distrado, debaixo do chapu surrado; no
jornal,
metia-se no seu canto, calado, ora lendo, ora escrevendo, sem se expandir com
ningum.
Embora no conhecesse o Albino Frias, tinha ido falar-lhe, para oferecer-se como
revisor, ao saber que o Dirio do Maranho, fiel ao seu ttulo, passaria a sair
diariamente. Afeito s negativas, esperara por mais uma, de p, em frente
secretria de tampo corrido, os olhos na figura magra que o escutava, com
mostras de
interesse, sentada numa cadeira rotativa.
E ouviu, com surpresa, depois de um silncio, estas palavras novas, que lhe
mudavam o curso da vida:
- Se quiser, pode comear hoje mesmo. Ainda vamos esperar mais umas semanas para
fazer o jornal dirio.
E desde ento, todas as tardes, Damio ocupava a mesma cadeira de palhinha,
debruado sobre as provas ainda midas que um mulato gordo, o Sarnambi, trazia
das oficinas
para a sua mesa.
De incio, ao correr os olhos pela primeira prova de um dos anncios de negros
fugidos, teve uma sensao de constrangimento. Esteve para levantar-se e pedir
ao
Frias que o dispensasse daquela provao. Porque, para ele, seria em verdade um
suplcio. Parecia-lhe que estaria contribuindo, com uma parcela de si mesmo,
para
ajudar o senhor a reaver o seu escravo. Tudo, menos isso! Ficou a olhar a prova,
aturdido, no sabendo ainda o que fazer. E mais uma vez leu o anncio: "Fugiu da
casa do Major Joo Serra, na Rua da Cruz, um moleque de nome Baltasar, preto,
baixo, de boa figura, com uma cicatriz no brao direito e outra nas costas.
Vestia
cala azul e camisa branca. meio gago. Quem o apreender e levar a seu senhor
ser bem gratificado." Pousou de novo o papel no tampo da mesa, depois segurou a
testa,
pronto a levantar-se. Se se recusasse a rever a prova, tinha de ir embora. No,
no podia fazer isso. Onde arranjaria outro emprego? Novamente desempregado,
como
sustentaria os filhos, agora que a Aparecida lhe faltava? E enquanto a soluo
no lhe acudia, reviu as outras provas. Por fim, tornou a apanhar a prova do
anncio,
leu-a,
304
tirou-lhe uma vrgula desnecessria, acrescentou outra adiante, e ento chamou o
Sarnambi para que restitusse os papis emendados oficina. O suor lhe descia
da
testa, escorregando para as tmporas inclinadas, num fio longo que vinha molhar-
lhe o colarinho. Doa-lhe fundo a conscincia de sua degradao. E esse nojo de
si
mesmo era to grande, que o entontecia, tirando-lhe a firmeza das mos.
No dia seguinte j encontrou o mao de provas sua espera. Vencendo a prpria
repulsa, corrigiu s pressas os anncios de escravos. E s nos dias
subsequentes,
com a repetio da cena, conseguiu atenuar a sua agonia, sem perder, contudo, a
conscincia de sua abjeo. Tinha mesmo a impresso de que, a distncia,
enquanto
emendava as provas, os companheiros de jornal o espionavam, divertidos com o
suplcio que o humilhava. Erguia o olhar irritado, e logo o baixava, ainda
nervoso,
sem nada ter visto que lhe confirmasse a suspeita. Como eram poucos, cada qual
cuidava do seu trabalho. E todos ali o tratavam com afabilidade e respeito, s o
chamando de professor.
- Estou errado - reconhecia, procurando acalmar-se. - No posso viver
desconfiando de todo mundo.
Aos anncios de escravos fugidos, vieram juntar-se na sua mesa, com o correr do
tempo, as ofertas de pretos, tanto para compra quanto para aluguel, e mais as
propostas
de permutas de negros (s vezes por bichos ou objetos) e ainda a procura de
outros para servios de casa ou de rua. Por vezes, lendo os textos ainda midos,
tinha
de sair da sala, como sufocado, e ia at calada encher o peito com a brisa da
tarde, no esforo para conter os nervos destroados. Como podia aceitar que se
oferecessem negras moas, bem apessoadas, de seios duros, dentes alvos, com
tatuagem nas ndegas, para escravas de homens solteiros? Ou que se vendesse uma
negra
velha, quase cega, para ninar crianas e contar histrias? Crispava os dedos,
nas exaltaes da ira surda. E era preciso baixar a cabea, com as mos no
rosto,
para no gritar, depois de ler o anncio em que o Major Mundico Rego pedia a
captura de seu escravo Loureno, que lhe havia fugido de casa levando na boca
uma mordaa
de folha-de-flandres e tendo nas costas e nos tornozelos as marcas de castigos
recentes.
Debalde andara a procurar outro emprego. E como era preciso viver e sustentar os
filhos, e mais a sogra, e a tia Cotinha, tornava todas as tardes ao seu
tormento,
calado, as sobrancelhas fechadas. De sua mesa, via os portadores de anncios,
que se acercavam do balco, trazendo na mo uma folha de papel manuscrita. No
eram
poucos os que ali chegavam de carruagem, chapu na cabea, pisando forte,
semblante carregado. Outros entravam com ar exaltado, aos gritos, jurando moer a
chibata,
amarrado ao tronco, o preto que, alm de fugir, lhe tinha levado dinheiro e
roupa. Um deles vociferava, muito vermelho:
- a falta de polcia. No Maranho, no temos mais governo. Os pretos fogem, e
o chefe de Polcia passa pelo Largo do Carmo, de
305
carruagem, fumando charuto. Depois, quando vier a Repblica, no se queixem!
E como era o Sarnambi que os atendia, muito maneiroso, a fala macia, a aprovar-
lhes sistematicamente os destemperos, Damio se isolava mais no seu canto,
mordendo
os maxilares, curvado sobre o seu trabalho, forcejando para continuar sentado.
Por vezes apareciam senhoras de ar sisudo, chapu, o rosto escondido pelo vu de
tule. Tiravam o papel da bolsa, falavam baixo, pagavam, e desapareciam,
segurando
a cauda do vestido. Um padre, o Padre Duarte, vinha com frequncia, armado de um
bengalo ferrado na ponta, prometendo mundos e fundos a quem lhe trouxesse pelas
orelhas o moleque Cipriano, que o havia deixado a ver navios, j fazia mais de
oito meses, com o feijo no fogo, as panelas sujas e a casa por varrer e
arrumar:
- Se agarro aquele patife, dou-lhe uma surra to grande que at Deus Nosso
Senhor vai saber!
Uma tarde, na ausncia do Sarnambi, que fora rua e no devia demorar, Damio
viu acercar-se do balco uma velhinha trmula, o rosto pregueado, toda de preto,
o
guarda-chuva de cabo de prata a lhe servir de bengala. com um gesto, ela o
chamou.
E quando Damio se aproximava:
- Eu quero que tu me ajudes a descobrir minha negrinha. Chama-se Chica o diabo
da pequena. Tem na bunda esquerda duas marcas de ferro e nas costas uma cicatriz
de
relho. A Chica tudo pra mim. Sem ela, estou no mato sem cachorro; no sei como
me arranjar.
Emocionada, levou o leno aos olhos, por baixo do vu que lhe enrugava ainda
mais o rosto sardento, enquanto Damio lhe apreciava o brao enrgico, que a
transparncia
da manga do vestido deixava perceber.
- Deixe a negrinha em paz - reagiu ele, assim que a velha se calou. - Ela fugiu
de sua casa porque a senhora a maltratava.
E a velhinha transfigurando-se:
- Tu s um negro muito atrevido. Se eu soubesse quem era o teu senhor, mandava
que ele te desse uma lio, para aprenderes a dobrar a lngua ao falar com uma
pessoa
que no da tua igualha. Seu negro atrevido! Seu pedao de patife!
Apanhado pela surpresa do revide, Damio contraiu o rosto, de olhos apertados,
sentindo que a raiva o cegava. Felizmente o Sarnambi tinha chegado, a tempo de
presenciar
o desfecho da cena, e logo se adiantou, maneiroso, para dizer velha que
tivesse calma:
- O seu caso vai se resolver, minha senhora. Dentro de um dia ou dois, no mximo
uma semana, a sua escrava est de volta.
- Isso outro falar - reconheceu a velha, reluzindo os olhinhos azuis por trs
do
fil.
306
E enquanto o Damio, ainda tonto, tornava sua mesa, o Sarnambi acrescentava,
no mesmo
tom macio, com o papel da velha
diante dos olhos:
- Eu, se fosse a senhora, gastava um pouquinho mais e punha em cima do anncio
aquela figurinha do negro com um pau no ombro, levando uma trouxa. Chama mais a
ateno.
A Chica, assim, ser agarrada mais depressa, posso-lhe garantir.
- Ponha a figurinha - autorizou a velha, mergulhando os dedos em garra ao fundo
da bolsa, para pagar a despesa.
E ao sair, de novo apoiada no guarda-chuva, ainda gritou para o Damio,
mostrando-lhe o Sarnambi:
- Olha, negro, assim que se fala com uma senhora. Mas a culpa no tua: a
culpa de teu senhor, que no te ensinou o teu lugar. Doutra vez, meto-te o
guarda-chuva.
Seu atrevido!
Entretanto, noutra tarde, j querendo anoitecer, Damio abriu o rosto, numa
expresso feliz, ao ver que se tinham sensivelmente avolumado, nos ltimos
meses, os
anncios de escravos fugidos. Em vez de dois ou trs, como quando ali chegara,
eram agora dezenas, e tomavam colunas inteiras, no espao que daria para ocupar
uma
pgina do jornal. E que significavam essas fugas crescentes, tanto na capital
quanto no interior da Provncia, seno o indcio de que ia aumentando a reao
dos
negros contra o cativeiro? Embora constitussem reaes episdicas, sem unidade
de ao e de comando, cada negro entregue prpria inspirao e prpria
sorte,
elas exprimiam o sentimento generalizado da revolta. E desde ento, sempre que
sentava sua mesa, debruando-se sobre as folhas das provas, primeiro contava
os
anncios, e todo ele resplandecia, ao ver que a rebelio se alastrava, revelia
da vigilncia e da ira dos senhores.
O Sarnambi notou-lhe a diferena:
- O Professor parece agora mais animado. Est com outra cara. J no o mesmo.
Antes assim.
- Pode ser - admitiu Damio.
De vez em quando, concentrado no seu trabalho, sentia vontade de rir sozinho,
com o que lia nos anncios. E quase teve um frouxo de riso, ao ver que uma
escrava
de Dona Sinh Limeira, de nome Miquelina, gorda, de peitos grandes, ndegas
arrebitadas, tinha fugido levando um chapu de plumas da senhora, e mais um
vestido de
baile, e ainda uns brincos e um par de sapatos. De outra feita forcejou para
encolher os lbios, reprimindo a gargalhada, quando leu que um moleque do Dr.
Portelada
havia sumido da casa do mdico, carregando consigo um fraque, uma cartola, uma
bengala e um par de culos do senhor. Mas voltava a entristecer-se, sombreando o
olhar,
com os negros oferecidos no meio de animais e trastes antigos. Ou com as negras
vendidas sem a cria. E umedeceram-se-lhe os olhos ao ler que, na Rua das Hortas,
esquina com a Rua do Coqueiro, se oferecia um negro velho para botar sentido nas
fruteiras e afugentar os passarinhos.
307
J tinha posto de lado esse anncio, quando voltou a abrir o rosto, assim que
iniciou a reviso do novo texto que o Sarnambi lhe deixara em cima da mesa:
"Fugiu
da casa do Major Serapio Siqueira, na Rua dos Craveiros, no comeo deste ms,
um escravo do dito Major, de nome Altino Celestino dos Santos, e que o mesmo
comprou,
h trs anos, do esplio de Donana Jansen. cheio de corpo, entroncado, usa
barbicha, tem uma ruga na testa, e atende pelo ttulo de Baro, que o referido
escravo
diz lhe ter sido conferido por Dom Cosme Bento das Chagas, o famoso Imperador
das Liberdades Bem-te-vis, de que tanto aqui se falou no tempo da Balaiada. O
Baro
costuma fingir-se de doido, com falas trmulas, e deita p na gaforinha, para
passar por mais velho do que . Saiu de casa na manh da segunda-feira passada,
para
receber uma conta de seu senhor, na Praia Grande. Alm de no ter prestado
contas do dinheiro recebido, desapareceu de casa, depois de ter soltado os
passarinhos
que o Major criava num viveiro, com muito zelo e estimao, no fundo do seu
quintal. O Baro sabe ler e escrever, e toca berimbau, gaita e flauta. tambm
seu
costume mudar de cara, com bigode postio e barba completa. Diz-se forro,
protegido pelo Presidente da Provncia e pelo Chefe de Polcia, alm de ser
parente do
Senhor Bispo, por parte de me. muito habilidoso, quando quer. Quem o achar,
ou de seu paradeiro der notcias, ter boas alvssaras do Major Serapio
Siqueira,
que est disposto a abrir mo do dinheiro recebido pelo Baro, desde que o mesmo
torne a achar o caminho de casa."
- O Baro! -- exclamou Damio, emocionado, com a folha da prova diante dos
olhos.
E ao mesmo tempo que o via apontar na ladeira, forcejando para tanger um
jumento, entrada do quilombo de seu pai, recordava-se dele, com a Bblia
aberta sobre
os joelhos, a ensinar-lhe as primeiras letras. Depois era a viagem rio acima, na
gabarra cheia de negros, j desfeito o quilombo, e com o Baro ao seu lado,
teso,
mudo, a cabea dura, olhando sempre em frente, enquanto os remos iam vencendo a
correnteza das guas, ainda tintas pelo sangue de seu pai.
Em vo, durante semanas inteiras, Damio andara a procur-lo por toda a cidade,
com a inteno de rev-lo, falar-lhe, ouvi-lo de novo, e ajud-lo tambm a ir-se
embora de So Lus, para que o seu senhor nunca mais lhe deitasse a mo. Como
no tornasse a ver o anncio do Major, ficou-lhe a suspeita de que, se o Baro
no
tinha sido agarrado por algum capito-do-mato, j o senhor se convencera de que
fazia melhor negcio em t-lo pelas costas. Sempre que via na rua um negro
entroncado,
de cabea grisalha, Damio sustinha o passo, para observ-lo, de relance, com a
esperana de que fosse o Baro. Mas o preto passava, e ele tambm seguia o seu
caminho,
agora convencido de que o velho, ladino como sempre fora, tinha-se ido de So
Lus.
Em casa, no obstante a companhia dos filhos, sentia-se terrivelmente
308
s. A meia-morada do Largo de Santiago, depois da morte da Aparecida, lhe
parecia imensa. Felizmente a av se desvelava pelos netos, e nada lhes faltava.
J
a Janu ia tomando ares de moa, com os peitos querendo empurrar a frente do
vestidinho caseiro, enquanto o Balbino, muito esperto, muito traquinas, galopava
pela
casa, no seu ginete de cabo de vassoura. A tia Cotinha, de mos torcidas pelo
reumatismo, tinha um espanto novo nos olhos, medida que ia ensurdecendo. S a
Dona
Bembm dava a impresso de no sentir a passagem do tempo: conservava a pele
fresca e lisa, os cabelos levemente grisalhos, o mesmo busto bem armado, sempre
muito
cuidada, nunca se descurando de seu banho cheiroso. Aps a morte da filha,
chamara a si olhar pelas coisas do genro, e era ela quem geria as despesas da
casa, com
a mesada escassa que ele pontualmente lhe entregava.
De volta do jornal, j com a noite fechada, Damio encontrava a Janu sua
espera; em breve tambm esta se recolhia alcova, em companhia da av. E como o
Balbino
tinha agora a sua rede no quarto da tia Cotinha, e esta igualmente se recolhia
cedo, somente ele permanecia na varanda, ao p da janela, na sua cadeira de
balano.
Nunca mais tinha trazido a cadeira preguiosa para a calada da rua, nas noites
de luar. Dali mesmo da varanda, acompanhava a lua crescer por cima do muro,
alastrando
pelo quintal e pelo fundo da casa a sua luz esmaecida. Nessas ocasies, doa-lhe
ainda mais a saudade da companheira. E o curioso que no a recordava
desfigurada
pela gordura: via-a cheinha de corpo, como ao tempo de seu casamento, e uma
saudade machucada, a que associava o sentimento agudo de sua solido, terminava
por umedecer-lhe
os olhos, no vaivm da cadeira
de balano.
Para distrair-se, abria um livro, passava a outro, recorria a um terceiro, e ia
deitar-se. E era aquilo a sua vida! Por quanto tempo mais aguentaria aquela
rotina
estpida, sem interesse, sem horizonte? Entediado, substitua o vaivm da
cadeira pelo rem-ram da rede, recolhido ao seu quarto, e ouvia o relgio da
varanda dar
as horas. Sempre que a noite trazia consigo o bater ritual dos tambores na Casa-
Grande das Minas, tinha vontade de sair, andar toa, perder-se nas sombras da
cidade
adormecida. Por que no ia at l? A imagem das noviches danando, que de pronto
lhe reflua conscincia, avivava as lembranas da Genoveva Pia, e ele prprio
tentava mudar de pensamento, esmagado pela certeza de que nada havia feito ainda
pela liberdade dos outros negros. De que adiantava contar e recontar, todas as
tardes,
os anncios de escravos fugidos, para apenas sentir que ia crescendu nos negros
o impulso da revolta? A verdade que, colaborando na publicao desses
anncios,
ele tambm perseguia os fugitivos. E era to forte essa conscincia de seu erro,
que uma vez sonhou, madrugada alta, que estava puxando uma corda de negros
fugidos,
para entreg-los ao Cabo Machado, no Posto Policial do So Joo.
309
Foi na tarde desse dia que, a caminho do jornal, j na Rua da Palma, ouviu os
gritos de uma escrava que estava sendo castigada. Parou ao p da porta do
sobrado,
e pde escutar o zinido spero da chibata, lapte, lapte, enquanto a negra
repetia, defendendo-se:
- No me bata, no me bata, eu j disse que no fui eu! Depois que entrou no
jornal e se sentou na sua mesa, ele ainda
no se lembrava como tinha subido a longa escada do sobrado. S dera por si l
no alto, defronte de um senhor gordo, nu da cintura para cima, peito cabeludo,
muito
vermelho, suas grisalhas, e que esbordoava uma negra de meia-idade, cada ao
cho, de mos no rosto. Tambm no se recordava como lhe tinha tomado a chibata,
que
de pronto empunhou, agressivamente:
- O senhor no bate mais nessa negra! E o outro, exaltado:
- E quem s tu, negro atrevido, para vir dar ordem na minha casa? Pe-te daqui
para fora! E j, antes que eu chame a Polcia!
Mas, ao ver que Damio, crispando os dedos no cabo da taa, tinha dado um passo
resoluto, preparando-se para erguer o brao, refugiou-se por trs de uma porta,
no
quarto contguo, mais exaltado, os lbios roxos, as sobrancelhas no meio da
testa, gritando-lhe:
- Saia, saia de minha casa!
Tambm a negra, que se havia levantado, com a marca sangrenta das lapadas nas
espduas e nos braos nus, lhe rogava agora que se fosse, antes que chegasse a
Polcia:
- Vai, vai-te embora. Eu me arranjo com ele.
S no ltimo degrau da escada, c embaixo, a dois passos da porta da rua, foi
que Damio reparou que tinha descido com o chicote. Forcejou em vo para lhe
romper
a tira de couro; depois o atirou para um vo de sombra por trs da escada, e
saiu ao sol da tarde, com a sensao de que afinal havia encontrado o bom
caminho.
DAMIO PUXOU A FOLHA DA PORTA, quase Sem rudo, e ouviu resvalar a lingueta do
trinco que a fechava por dentro.
Sentado na cadeira de balano, sozinho na varanda, viera-lhe a vontade impulsiva
de sair rua. Na casa quieta, s o gato, ndio,
310
preguioso, de plo a cair, lhe fazia companhia, dormitando na velha almofada
puda do tempo de Dona Caiu. Tanto a Dona Cotinha quanto a Dona Bembm j se
tinham
recolhido.
At mesmo o rangido habitual das redes, com que as duas velhas perseguiam o
sono, havia cessado: no silncio circundante, por cima do sibilo do vento, o
relgio
da parede contava os segundos, empurrando o ponteiro pequeno para as nove horas.
Depois de apagar o bico de gs da varanda, Damio atravessou o corredor na ponta
dos ps, guiado pela claridade que vinha da rua pela bandeira da porta, e j do
lado da calada, ao bater de leve o trinco, foi que lhe pareceu mais acertado
prevenir a sogra de que ia sair. Mas mudou de idia, ao recordar os olhos
desconfiados
e acusativos, que ela invariavelmente lhe deitava, todas as vezes que o via
retardar-se no regresso da rua: sem nada dizer, olhava-o, depois olhava o
relgio, e
novamente volvia a concentrar-se no seu croch ou na eterna meia que no acabava
de serzir. E a verdade que esses trs movimentos da pupila vigilante - para
ele,
para o relgio e para o trabalho - tinham o dom de lhe bulir com os nervos. Era
um homem, ora essa! E a Aparecida estava debaixo da terra! Ou a sogra pretendia
que ele, com a mulher no fundo da sepultura, estaria obrigado a lhe guardar
fidelidade perptua?
Na verdade, ele prprio, durante meses sucessivos, infligira-se essa provao,
sem jeito para descer s ruas escuras dos arredores do cais, na severidade de
seu
luto fechado, e ali se deitar com uma mulher. Parecia-lhe que tinha voltado ao
tempo do Seminrio. Vez por outra sonhava com a Aparecida. E uma noite, sem
saber
por que, ps-se a acompanhar a Benigna, que lhe refluiu conscincia, tal como
a tinha visto na ladeira da Rua de Nazar: perfeita de corpo, a bunda airosa, as
sandlias de cetim ressoando na cantaria da calada, sempre seguida de perto
pelo crioulo que lhe carregava a sombrinha. Mas com esta novidade, que o
atordoou:
ia completamente nua, na claridade do entardecer. Por mais que Damio apertasse
o passo, no conseguia alcan-la. E ele via o seu requebrado, a tonalidade
macia
de sua pele, o doce mover das suas ndegas felizes. Quando despertou, j ao fim
da madrugada, continuou com a Benigna no pensamento. Ao levantar-se, ainda
pensava
nela. E noite, no vaivm da cadeira de balano, voltou de novo a v-la. Que
fim ela teria levado, que nunca mais a encontrara nas ruas de So Lus?
A noite antiga, que talvez somente Damio a conserve no seu mundo de lembranas,
com a mesma virao estouvada de maio e o mesmo recorte amarelo de lua nova no
cu estrelado, ele a tem outra vez diante os olhos, envolvendo-o na sua aragem e
no seu aroma de planta orvalhada, ali na Rua das Hortas, a caminho da casa .da
bisneta.
E como preciso descansar as pernas, que principiam a ressentir-se da longa
caminhada, o velho senta-se na salincia de um
311
muro, logo depois da Rua do Coqueiro, e viu a companheira se despir, no pequeno
quarto da Rua do Ribeiro. Parecia mais negra, assim despida, na alvura do
lenol
lavado de novo. E foi ele que torceu o pino do candeeiro, para atenuar a luz que
a tornava mais nua, as pernas estiradas, as mos alteando os seios, chamando-o.
Deitou-se com ela, de olhos cerrados, e s penetrou nela, para senti-la fundida
no seu corpo, quando a Benigna cresceu na sua memria e tomou o lugar da outra,
como se a expulsasse da prpria cama.
Uma sensao nova de alvio, que se misturava ao seu sangue e o purificava, f-
lo repetir o mergulho na carne oferecida, sempre com a Benigna no pensamento,
duas
vezes, trs vezes, com o mesmo mpeto e a mesma virilidade insaciada, at que a
companheira se desfez no leito revolvido, pernas abertas, braos moles, ofegante
e suada.
- No vem me dizer agora que tu quer mais - observou ela, a olh-lo pelo canto
dos olhos.
Sim, queria - confessou ele, sem nada lhe dizer, apenas com lume teimoso de
sensualidade nas pupilas, as narinas dilatadas. Mas deu tempo ao tempo, enquanto
lhe afagava os seios grandes, espera de que a rapariga se refizesse.
E ela, voltando a entregar-se:
- Credo! Tu andava mesmo com fome. Pois ento trata de te fartar: enche a
barriga duma vez!
E quando ele dali se foi, de passo leve, corpo leve, alma leve, j o relgio da
S tinha batido pelas trs horas. Ningum nas ruas. Nas esquinas, os mesmos
bicos
de gs, como agora. Damio subiu a pequena ladeira que contorna a Fonte do
Ribeiro, passou pela Rua dos Afogados, e saiu na Rua do Sol, com a sensao de
que eram
entoados para ele, s para ele, durante todo o seu caminho, os cantos dos galos
nos quintais cheios de sombras e sobre os quais iam esmaecendo as estrelas, no
crepsculo
da madrugada.
Foi ento que viu passar, mal vestido, os cabelos saindo por baixo da aba da
cartola, o passo lerdo, sozinho e gesticulando, o Desembargador Pontes
Visgueiro, que
ultimamente fazia rir a cidade com a sua paixo senil pela doida da Mariquinhas
Devassa, que se entregava a qualquer um. Seu fraque surrado tinha rasges nas
costas,
de modo que se lhe via, ao passar pelo cone de luz dos bicos de gs, o branco da
camisa, em parte para fora das calas. Parou junto ao lampio da Travessa da
Passagem,
apoiando o corpo entranado na bengala, os olhos apertados para a rua longa.
Logo retomou a caminhada, sempre gesticulando. E medida que vencia a ladeira,
marcava
o passo com a ponteira da bengala, retinindo-a na pedra do cho.
Damio s o vira uma vez, fazia menos de uma semana, na redao do jornal. O
velho entrara ali como um sonmbulo, esquadrinhara a sala, e foi a ele que se
dirigiu,
curvando-se sobre a sua mesa, com a mo magra alongando o pavilho da orelha, no
esforo para escutar:
312
Ela no esteve aqui? Esteve! A Mariquinhas. No adianta
negar. Me disseram que ela entrou aqui. A Maria da Conceio. Todo mundo a
conhece.
E exaltando-se, ante a negativa de Damio, que s fazia mover a cabea para um
lado e para o outro:
Voc viu Mariquinhas, seu negro! Aquela putinha anda me
traindo. Mas no com negro como voc: com um estudante do Liceu. Ela entrou
aqui. Onde foi que ela se meteu? Levante a cabea, veja bem com quem est
falando.
Levante-se. Sou o Desembargador Jos Cndido Pontes Visgueiro. Negro no me fala
sentado. Sou um magistrado. Exijo respeito. Se voc estiver
acoitando a Mariquinhas, meto-o na cadeia, que lugar de negro!
Ainda continuava com a mo esquerda na concha da orelha, enquanto a outra
obedecia gesticulao da ira, de dedo em riste, os olhos fixados em Damio,
que tambm
o olhava, as costas no espaldar da cadeira, as mos frias na borda da mesa.
E foi ento que, num impulso, Damio se levantou para falar de frente ao velho,
fora de si:
- Sou negro, mas no sou como. Se quer procurar a sua puta, procure-a, mas no
admito que me insulte!
Trancado na sua surdez, o Desembargador Pontes Visgueiro veio mais para a
frente, ainda de dedo em riste, a cartola na cabea:
- Ests mentindo, negro de bosta. A Mariquinhas esteve aqui. Estou vendo pela
tua cara. No adianta mentir. Tu me ds conta dela. Ou por bem, ou por mal. com
um
homem como eu no se brinca. Mando-te botar no tronco e retalhar a cara de
chicote. Sou o Desembargador Pontes Visgueiro!
Damio deu a volta mesa, rpido. E antes que o Sarnambi intendesse, ainda com
os embrulhos que trazia da rua, atarantado com os gritos de um e de outro, o
velho
se viu preso pelo brao, e ento o negro, num s impulso, o sacudiu para fora da
sala.
Canalha! Negro atrevido! Vou-te mandar prender. Boto-te a
ferros. Mando-te moer chibata! - ameaou o Desembargador, da calada da rua,
de punhos cerrados.
Mas, ao reparar que sua volta ia crescendo a multido de curiosos, abriu alas
com a ponta da bengala, furioso, e caminhou na direo da S, sem se esquecer de
olhar em volta, procura da Mariquinhas.
- Hei de ach-la, hei de ach-la - repetia, convicto.
E atravessou assim o Passeio Pblico, por entre os gritos dos bem-te-vis, sempre
a olhar para um lado e para o outro.
De novo na sua mesa, Damio ainda sentia as mos trmulas, uma sensao de
secura na boca e nos lbios. No devia ter-se exaltado, reconhecia. Toda gente
sabia,
ali em So Lus, que o Desembargador Pontes, Visgueiro tinha perdido a cabea
com a sua paixo desvairada pela Mariquinhas.
313
E argumentando, para acalmar-se, enquanto tentava dar ordem aos papis que lhe
enchiam a mesa:
- Mas ele me insultou, e eu tinha de reagir. Se est doido, que v para o
hospcio. Que se trate, ora essa! Que que eu tenho com a vagabunda que o
engana?
Vrias vezes, ali mesmo na redao, vira a Mariquinhas, acompanhada pela me,
que a oferecia e explorava. Dela guardara a lembrana do tipo mido que os
cabelos
crespos alteavam, olhos levemente estrbicos, a boca fechada num comeo de amuo,
pingentes de ouro nas orelhas descobertas, os seios tufados, uma fita azul
prendendo
o camafeu que lhe enfeitava o colo, cintura fina, quadris espartilhados, e
sempre com um fino leque de madreprolas que lhe dera o Desembargador.
primeira vista,
parecia sria, e mesmo distante ou retrada. Mas sorria, e o sorriso
repentinamente a acanalhava, na sensualidade dos olhos, na expresso gaiata do
rosto, no modo
de retrair as espduas oferecendo os seios. Dir-se-ia que bastava sorrir para
comear a ficar nua e entregar-se, a despeito de ainda trazer consigo, no
fsico, na
voz e nos modos, uns longes de menina-e-moa.
Certa maldade instintiva, que viria de sua condio, e mais os conselhos da me
esperta, que vendia a filha a qualquer um, levavam-na a divertir-se com o
Desembargador
Pontes Visgueiro, que se prestava aos papis mais ridculos para ter a posse
ocasional de seu corpo imaturo.
Na rua, ao dar com ela, o velho se ajoelhava, beijava-lhe os ps. Se no a
encontrava, andava a procur-la pelos prostbulos, pelo cais do porto, pela
redao dos
jornais, pelas igrejas, por toda a cidade. E como era totalmente surdo, trazia
constantemente os olhos tona do rosto, na nsia de ouvir o que lhe diziam, e
isto
acentuava o seu ar desvairado. Fazia pouco mais de um ms que arrombara a alcova
onde ela se entregava, e tivera ali uma crise de choro, ajoelhado aos ps da
cama,
ao v-la nua e zangada sobre o lenol revolto, enquanto seu companheiro se
esgueirava por uma nesga de porta, tambm despido, levando a roupa que pudera
arrepanhar.
Depois de dar ordem aos papis, novamente senhor de si, Damio molhou a pena no
tinteiro para retomar o seu trabalho. com esforo, conseguiu concentrar-se. E
medida que ia lendo a prova do anncio de uma venda de escravos, que se
realizaria na outra semana, assistiu ao desfile dos negros oferecidos: Quirina,
de 30 anos,
preta crioula, ainda com o leite da ltima cria, boa para os servios de casa;
Sabina,
18 anos, mulata escura, com uma cicatriz no rosto e outra no brao, muito
atirada, mas sabendo ler e bordar; Maria do Rosrio, 54 anos, negra fula, cega
de um olho,
boa para fazer companhia a doentes, alm de passar a ferro; Francisco, de 36
anos, cafuz, de fala abaianada, quebrado das virilhas, pintor de parede, bom
tocador
de rabeca; Honorata, 12 anos, cor fula, ventas levantadas, um pouco geniosa, mas
314
temente ao chicote, e Chico Bento, de 45 anos, santeiro de mo cheia, muito bom
para fazer compras, j curado de bexiga e puxando de uma perna.
Damio parou o bico da pena no final da ltima linha, com os olhos contrados,
sentindo crescer na sua conscincia, mais uma vez, o sentimento da revolta. E
ainda
aumentou a sua ira, quando passou para o pargrafo seguinte, no remate do
anncio: "Pedimos aos nossos distintos fregueses que retirem as suas peas logo
aps a
compra, visto estar repleta a cafua da Praia Grande, especialmente cedida para
esta venda, e j espera de uma nova partida de escravos, vinda do interior da
Provncia
e todos de muito boa qualidade e excelentes preos."
Nesse momento viu o Albino Frias, forte de corpo, chapu na cabea, atravessar
pausadamente a sala da redao, a caminho da saleta onde tinha o seu gabinete. E
vestindo
rapidamente o casaco, antes que lhe voltasse o pavor do desemprego, que sempre o
vencia e acovardava, foi ao encontro do dono do jornal. Seria o que Deus
quisesse.
O importante que estava decidido a libertar-se da provao diria que, alm de
humilh-lo, lhe destroava os nervos.
E assim que o Frias se sentou, ainda mordendo o charuto, a testa vincada pelo
trao horizontal deixado pelo chapu novo:
- Vim aqui lhe dizer que no corrijo mais as provas sobre vendas de negros e
fugas de escravos - comeou Damio, em
tom firme, s deixando transparecer a sua emoo
na frequncia com que torcia e estalava os dedos, nas mos entrelaadas. - Sofro
muito quando corrijo essas provas. Sinto que estou traindo meus companheiros de
raa. O senhor no ignora que sou contra o cativeiro. Acho que um homem no tem
o direito de escravizar outro homem, e me repugna, por isso mesmo, todos os
dias,
estar dando a pequena colaborao de minha pena captura e venda de negros,
como revisor do jornal. No concordo com elas. Se no concordo, estou praticando
uma ignomnia, quando lhe dou, embora mnima, uma parcela do meu trabalho. Mas
nunca tarde para reconhecer um erro e deixar de comet-lo. o que estou
fazendo
agora. Sou muito grato s atenes do senhor, como chefe e como amigo. Mas no
posso continuar aqui. No tenho condies para trabalhar num jornal onde se
anunciam
vendas e fugas de negros.
com o dorso no espaldar da cadeira, a cabea inclinada para trs, o Frias no
tirava os olhos de Damio, que se conservava de p sua frente, ainda a torcer
os
dedos, apoiando os antebraos no tampo corrido da secretria: duas vezes,
enquanto o outro falava, tinha deslocado o charuto na boca, passando-o de um
canto para
o outro, no auge de seu espanto.
E j ia falar-lhe, quando Damio acrescentou:
- Tambm quero comunicar-lhe que tive hoje um incidente, aqui no jornal, com o
Desembargador Pontes Visgueiro. O -
315
desembagador foi minha mesa insultar-me e ameaar-me. No tive outro remdio
seno agarr-lo pelo brao e deix-lo na calada da rua.
O Frias bateu no cinzeiro a cinza do charuto, ainda olhando o Damio. E depois
de um silncio:
- Sou seu admirador e no desejo que o senhor trabalhe constrangido no jornal.
Enquanto o governo no abolir a escravido, terei de atender aos interesses do
pblico,
que me traz os seus anncios. Assim, entre o meu caro Professor Damio, a quem
muito admiro, e o pblico de So Lus, que compra o Dirio do Maranho, sou
obrigado
a ficar com o pblico. Agradeo a colaborao que me prestou. Creia que sempre
ter em mim um admirador e um amigo. Um amigo
- acentuou. - Quanto ao incidente com o Desembargador Pontes Visgueiro, no se
preocupe com ele. Toda a cidade sabe que o Desembargador no est no seu juzo.
Antes que Damio transpusesse a porta, saindo da sala, o Frias alteou a voz para
perguntar-lhe:
- E o Professor j tem outro emprego em vista?
- No.
- Poderei ajud-lo?
- Eu lhe ficaria muito grato.
- Um amigo meu, que tem um colgio na Rua da Savedra, est precisando de um
professor de latim e histria. Se estiver de acordo, vou indicar seu nome.
- Muito obrigado, por mais esse favor.
Damio deixa a salincia do muro, sentindo as pernas mais firmes para a
caminhada longa, e segue novamente pela Rua das Hortas, ouvindo o bater dos
tambores da Casa-Grande
das Minas, enquanto a memria lhe restitui o Desembargador Pontes Visgueiro
subindo a ladeira da Rua do Sol, debaixo da luz chiante do lampio de gs.
Ao mesmo tempo que ele avana no sentido da Gamboa, sempre acompanhado pela lua
nova, dobra tambm no sentido da Rua de So Joo, do outro lado da cidade, leve
de
corpo, o passo radiante, e vai vendo a Benigna, tal como esta lhe apareceu no
capricho de seu sonho, na noite passada. Nos quintais cheios de sombras,
continuam
a cantar os galos. Longe, num pedao de cu escuro, reluz a estrela da manh.
Ao chegar ao Largo de Santiago, Damio enfiou cautelosamente a chave no orifcio
da fechadura, torceu-a, e empurrou de manso a porta, pisando sem rudo os
ladrilhos
do corredor. Logo percebeu que havia luz na varanda. Ter-se-ia esquecido de
apagar o bico de gs? E nisto deu de frente com a Dona
Bembm, na cadeira de balano,
serzindo uma grossa meia de algodo, com o gato aos seus ps. A velha o olhou um
momento, depois olhou o relgio, por fim baixou de novo a vista para o seu
trabalho,
sem nada lhe dizer.
316
Os DIAS QUE HAVIA PASSADO sem sair rua, preso ao seu quarto pela gripe que o
prostrara com febre alta e muita tosse, durante mais de uma semana, tinham-no
alheado
da vida da cidade.
Foi Dona Cotinha quem lhe contou, assim que o Policarpo Pinheiro permitiu que
ele deixasse a rede:
- No te falei antes, para no te impressionar. Na cidade s no que se fala.
Contado, ningum acredita. Aqui em So Lus nunca se viu uma crueldade igual.
Damio tinha endireitado o busto na cadeira de balano da varanda, um lume mais
vivo no olhar, intrigado pelas palavras da velha. E esta, aps uma pausa,
atirando
uma nova espanadela no
aparador:
- No que o Desembargador Pontes Visgueiro matou a tal da Mariquinhas? Matou.
E no satisfeito de matar a pobre da coitada com duas punhaladas no peito,
partiu-lhe
o corpo, serrou as pernas e os braos, meteu os pedaos numa lata, soldou, e
enterrou tudo no fundo do quintal da prpria casa, ali na Rua de So Joo.
Sem levantar os olhos da meia que no acabava de serzir, Dona Bembm
acrescentou, do outro lado da varanda:
- E teve cmplices o bandido do velho: o mulato Guilhermino, que segurou a
Mariquinhas para ele apunhalar; o ourives Amncio, que soldou a lata, e o preto
Lus,
que abriu a cova no quintal.
E com o pensamento na noite em que vira o genro voltar da rua na ponta dos ps,
depois de se ter metido em alguma farra, num completo desrespeito santa
memria
da Aparecida:
- Neste mundo tudo se descobre. Mais dia, menos dia, o que se faz escondido
acaba aparecendo. Desses exemplos a vida est cheia. E as pessoas no se
emendam.
Dois dias depois, embora ainda se ressentisse da astenia da gripe, Damio saiu
de casa, para dar a sua aula no Colgio da Rua da
Savedra.
Pelo resto da vida ele haveria de associar o nome dessa rua ao cheiro ativo de
bosta de boi, que subia de um estbulo, ao fundo do colgio. De sua sala de
aula,
via as duas filas de vacas holandesas,
317
cada qual no seu cubculo de madeira. E enquanto a classe, em coro, repetia as
declinaes latinas, ou lia em voz alta trechos de Virglio e Horcio, retiniam
l
embaixo as campainhas dos animais, frequentemente acompanhadas por mugidos
longos, que se vinham misturar aqui em cima ao vozerio da sala.
Para alcanar o colgio, Damio subia a Rua de So Joo, passava pelo Largo de
Santo Antnio, e dali avistava, j na Rua da Savedra, uma morada inteira de
platibanda,
com a alta porta de acesso ao meio da fachada e quatro janelas guarnecidas de
sacadas de ferro. A meio caminho entre o batente da entrada e da sala de aula,
dava
de frente com o Professor Nunes Cardoso, que dirigia o colgio sentado mesa,
no centro da imensa varanda, que abria o seu renque de janelas para uma
nesga de mar. Como a luz da manh se coava pela fileira de vidraas coloridas,
no leque que encimava cada janela, o diretor dava as costas nesga de mar,
protegendo-se
da
claridade direta, e com isto ganhava uns matizes de retrato a leo, com a sua
barba fluvial, os pequenos olhos azuis e o cachimbo vistoso que lhe pendia da
boca.
Dali, sem precisar mudar a posio da cabea, apenas com um leve altear das
plpebras, ele via quem entrava e quem saa, numa vigilncia permanente.
Embora Dona Bembm tivesse ido levar ao colgio a notcia de que o genro estava
acamado, com proibio mdica para sair, Damio havia-se preparado para o olhar
de censura que o Nunes Cardoso certamente lhe deitaria, assim que lhe ouvisse os
passos no corredor.
E j ia perto do Largo de Santo Antnio, protegendo-se com a tmida nesga de
sombra que perlongava a calada, quando viu o povo na rua, defronte de um
sobrado de
azulejos, olhando para a porta cerrada que dois guardas embalados protegiam.
Tardou o andar, intrigado, e de pronto ouviu dizer que ali morava o
Desembargador Pontes
Visgueiro. Deteve-se na calada fronteira, j agora sabendo que o Chefe de
Polcia estava dentro do sobrado, para dar ordem de priso ao velho. Defronte da
porta,
com o cocheiro na bolia, uma carruagem esperava por eles.
A figura da Mariquinhas, com seus brincos de ouro e seus olhos inclinados,
refluiu conscincia de Damio, na sala da redao do jornal, enquanto ele
tornava a
ver o Desembargador, ao fim da madrugada, debaixo do lampio de gs, subindo a
ladeira da Rua do Sol.
Um senhor gordo, de bengalo nodoso, o chapu largo a lhe dar nas orelhas altas,
veio postar-se ao lado de Damio, na ponta da calada:
- por um caso como esse que sou a favor da pena de Talio: olho por olho,
dente por dente - sentenciou, entrelaando as mos cabeludas por cima do cabo da
bengala.
- Matou, tem de morrer. Esse Pontes Visgueiro devia morrer a punhal, para ser
metido tambm numa lata, com as pernas cerradas, tal como ele fez com a
Mariquinhas.
Nada de panos quentes.
318
Damio o olhou, preferindo manter-se calado. Mas, ao ver que o outro o fitava,
como espera de uma resposta, resolveu dizer o que
pensava:
- Aqui mesmo em So Lus tm ocorrido crimes piores, e praticados a frio, sem
que os criminosos sejam sequer incomodados.
- Aqui em So Lus? Piores que esse do Desembargador? Olhe que eu nasci aqui,
aqui me criei, aqui vivo, e desconheo um crime mais brbaro, mais estpido e
mais
terrvel do que esse.
E Damio, com firmeza, sustentando o olhar:
- Pois h. Fique sabendo que h. Me refiro aos negros escravos que so
diariamente castigados. Muitos tm morrido com as atrocidades de seus senhores,
e mesmo de
suas sinhs.
Uma senhora alta, de rosto furado de marcas de bexiga, com uma criana ao colo,
interveio na conversa, em
tom agressivo:
- Fala-se muito, mas nunca se provou nada. O que lhe posso dizer que conheo
muito negro atrevido, que merece a taa que leva, e muita negra apresentada, que
vive
querendo tomar o marido das brancas, e anda por a muito lampeira, luxando mais
do que
muita sinh.
- Eu tambm conheo - aprovou o gordo, passando a bengala para o sovaco, sem
desfitar Damio. - Estou com a senhora.
E antes que Damio replicasse, um senhor magro, de culos de aros doirados,
sobraando uma pasta de couro, voltou-se para ele, muito vermelho:
- No estou entendendo que relao possa haver entre o cativeiro, que
necessrio prosperidade do Imprio, e o crime nefando do Desembargador Pontes
Visgueiro,
que enche de vergonha a magistratura nacional.
Damio, num relance de olhar, sentiu sua volta fisionomias hostis, que lhe
aguardavam a palavra. Devia calar-se, para evitar que o agredissem? E a despeito
de
sentir que o seu corao se acelerara, no demorou a resposta:
- O que estou querendo dizer que, para mim, o Desembargador praticou o seu
crime num acesso de loucura, transtornado por uma paixo desvairada, ao passo
que os
negros sempre foram assassinados a frio pela crueldade de seus senhores. Da as
ossadas humanas que tm sido encontradas no fundo de muito poo, aqui no
Maranho.
O senhor gordo segurou a bengala pelo cabo, como se fosse brandi-la, num impulso
de clera. E alteando a voz, para atrair mais gente contra o Damio:
- Este crioulo est aqui a defender o Desembargador e a insultar os brancos.
Estas coisas s no Maranho acontecem.
Logo Damio viu fechar-se sua volta um grupo compacto de pessoas exaltadas,
que no dissimulavam o seu propsito de infligir-lhe
319
um castigo. Mas, nesse momento, a porta do sobrado se descerrou, dando passagem
ao Chefe de Polcia, que trazia o criminoso pelo brao. E enquanto a multido se
deslocava para o outro lado da rua, cercando a carruagem onde ia entrando o
Desembargador Pontes Visgueiro, Damio teve tempo de esgueirar-se para a Rua da
Savedra
e entrar no colgio, antes que as parelhas dessem de andar, atiadas pela
chibata do cocheiro.
- Estava mesmo sua espera - disse-lhe o Nunes Cardoso, levantando-se, ao v-lo
chegar ao fim do corredor. - Tenho de ir Praia Grande, para ver se descubro na
Cafua de Escravos um moleque jeitoso, aqui para o colgio. S estava esperando a
sua chegada para sair. Sem um professor na casa, no me animo a pr os ps na
rua.
Antes do meio-dia, estou de volta. Se precisar da rgua ou da palmatria, no
tenha acanhamento.
Mas j passava do meio-dia quando regressou. Damio sentara-se na varanda, sua
espera. E ali recolhia, trazido pelas primeiras brisas da tarde, o cheiro da
bosta
de boi do estbulo e que por vezes lhe restitua a Bela Vista, com seu pasto
verde, o gado solto, e o rangido dos carros trazendo a cana do canavial.
- Perdi meu tempo - anunciou o Nunes Cardoso, ainda de p. - Um love de
escravos, que chegou anteontem do interior, j estava vendido. E vendido por um
preo razovel.
Foi tudo arrematado por gente do Sul. Havia l um moleque que me servia. Vivo,
esperto, doze para treze anos, bons dentes, forte, sem vcio. Ainda falei com o
dono,
para ver se me cedia o pequeno. Qual o qu. Nem pelo dobro do que pagou. Vai ser
pajem de um moo rico que estuda em So Paulo. Um negro de boa estrela.
E enquanto ele falava, muito loquaz, vermelho, j de cachimbo fumegando no canto
da boca, Damio ruminava a sua ira, de olhos apertados, forcejando para no se
exaltar.
Era evidente que o Nunes Cardoso no queria feri-lo. Pelo contrrio: sempre o
tratava bem, e mesmo com alguma cerimnia. Mais de uma vez, na presena dos
alunos
e de outros professores, fizera-lhe referncias amveis, tratando-o de mestre.
Mestre Damio. E por que, de repente, se saa com aquele assunto de venda de
negros?
com o cachimbo na mo, o outro insistia:
- Antigamente, quando se faziam leiles de escravos, no havia tanta dificuldade
para se comprar um bom moleque. A questo era saber escolher. Os negros chegavam
aqui de contrabando. Vinham magros, quase na espinha. Em dois tempos, com um bom
tratamento, no pareciam os mesmos. Uma vez comprei dois pelo preo de um. Um
ms depois, vendi um pelo dobro. Resultado: o outro me saiu de graa, e hoje o
meu brao-direito na quinta da Jordoa. Podem botar ouro na balana, e eu no
vendo
aquele preto. Quando ficou rapaz, arranjei-lhe uma companheira, mas ela no deu
cria. Experimentei outra, tambm no engravidou. Naquele tempo, ainda era um bom
320
negcio quando uma escrava paria. Hoje, depois da lei que libertou os filhos das
cativas, s consumio e dor de cabea.
E espantando-se, ao ver que o Damio se levantara:
- No toma um caf comigo, Mestre Damio?
- No. Obrigado.
E quando Damio saiu rua foi que verificou, abrindo os dedos, que, fora de
cerrar os punhos para se conter, tinha enterrado a unha na palma de uma das
mos.
com o leno, pensou o ferimento. E foi subindo devagar a Rua de So Joo,
debaixo da soalheira da tarde, com a sensao de que tinha um peso nos ombros.
noite, como principiasse a chover, o cheiro da terra molhada, que vinha do
quintal, tornou a lhe trazer a Bela Vista tona da conscincia, e foi de Nh-
Bil que
repentinamente se lembrou, a erguer o vestido para que ele lhe visse o sexo,
leque negro sobre a juno das coxas muito alvas. Que fim teria levado? J
estaria de
cabea grisalha, ou mesmo toda branca, sempre trocando a noite pelo dia, de novo
trancada no seu quarto, a espiar a vida circundante pelas frestas das portas e
janelas,
ou talvez continuasse a vagar pelas estradas da fazenda, no camisolo de dormir,
os cabelos soltos, dando-se a um, dando-se a outro - se Deus ainda no se
houvesse
apiedado dela, encerrando-a para sempre no jazigo caiado da capela da fazenda.
Cerrou as janelas da varanda, ao ver que o vento comeava a tanger os fios da
chuva para dentro de casa, e ps-se a ouvir o bater da gua na vidraa e na
telha-v,
enquanto ia corrigindo, cabeceira da mesa, uma a uma, as provas que teria de
entregar no dia seguinte. A Janu tinha-lhe feito companhia, s primeiras horas
da
noite, na outra cabeceira, vergada sobre o caderno de exerccios, preparando os
deveres que lhe assegurariam na classe a permanncia tranquila no primeiro
lugar.
De vez em quando, ao erguer a vista, ele dava com o olhar da filha, que de seu
canto o observava, e esse encontro o enternecia, suavizando as amarguras que a
vida
havia acumulado na sua
memria.
- Vai te deitar - aconselhou-lhe, ao v-la' reprimir o bocejo
sobre o caderno. - bom que no te canses.
E fez que a av a levasse para o quarto, j sonolenta, com os olhos querendo
cerrar, exatamente quando as primeiras mariposas, anunciando a mudana do tempo,
entraram
a voejar na varanda, rodopiando em torno do bico de gs. Logo depois ressoou no
telhado a primeira pancada da chuva.
De tardinha, mesa do jantar, rira muito com a ltima bravata do Balbino, que a
tia Cotinha lhe contara. Pelo meio da tarde, embora sem chover, havia trovejado
um pouco. Chegara a escurecer, como se a chuva fosse cair: mas o tempo tornara a
clarear, depois de forte ventania. E foi hora em que os troves se repetiam,
dando
a impresso de estrondar por cima do telhado, que o Balbino se armara
321
de um pedao de pau, trazido do fundo da despensa, e avanara pelo corredor, a
caminho da porta da rua.
- Que isso? Onde voc vai? - quis saber a velha Cotinha. E ele, de pau em
riste, muito compenetrado:
- vou matar o trovo.
Quando acabou de corrigir as provas, ainda chovia. S ento olhou o relgio: j
passava da meia-noite. O vento continuava a fustigar as janelas, batendo-as
contra
os caixilhos, e esfuziava pelas frestas das rtulas. Do teto caa uma poeira
tnue de chuva, coada pelas frinchas das telhas-vs. E essa poeira, que por
vezes alcanava
Damio com seus respingos, dava-lhe uma sensao boa, que lhe avivava a memria
do quilombo, com a capela rstica, os dois renques de palhoas, a lagoa mansa
pontilhada
de garas.
Ergueu-se da mesa, guardou as provas numa pasta de couro, esticou
preguiosamente os braos. iSentia o corpo modo, mas no tinha sono. Aguando o
ouvido para a
direo da rua, distinguiu o vento revolvendo as rvores no Largo de Santiago,
ainda com a chuva a escorrer dos
beirais, fustigada pelas rajadas da ventania. Antes
de apagar o bico de gs, olhou a bacia de gua que havia sido posta sobre a
mesa, por baixo da luz, para atrair as mariposas, e viu que estas ali se
debatiam, de
asas molhadas, sem poder voar.
Ao passar para o quarto, guiado pela claridade que vinha de l, apanhou do
porta-jornais, ao lado da cadeira de balano, o mao de gazetas atrasadas, que
deixara
de ler durante os dias da gripe e que a tia Cotinha tinha guardado para ele.
De costas para a luz do candeeiro, sentado na rede, ainda sem sono, leu um dos
jornais, depois passou a outro, j comeando a sentir a vista arder com a
claridade
exgua. Nisto se deteve nos anncios de escravos fugidos, que se estendiam por
toda uma coluna do Publicador Maranhense, e ainda por uma parte da coluna
seguinte.
No O Pas, encontrou outros anncios de fugas de negros, e tambm de negros
oferecidos venda. E com o jornal sobre os joelhos, de olhar parado, recordou o
incidente
da manh, em frente ao sobrado do Desembargador Pontes Visgueiro. Parecia-lhe
que os rostos hostis estavam de novo sua volta, ali no quarto. S agora
refletia
que estivera na iminncia de ser agredido, ou mesmo linchado, pela multido
enfurecida.
- Mas eu disse o que pensava - reconheceu, com orgulho.
E logo a seguir, lembrou o que lhe dissera o Nunes Cardoso. Por que ficara mudo,
engolindo a sua ira, quando o certo que devia ter tambm reagido? O fato do
Nunes
Cardoso lhe confessar que pretendia comprar um escravo era, em si mesmo, uma
ignomnia. E ignomnia que ele, Damio, na sua condio de negro, s podia ouvir
como
um escrnio.
- E eu fiquei calado, e eu no lhe disse nada, mesmo quando escutei as outras
vilezas que ele j praticou!
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No estava certo, no estava direito! Ou bem reagia, ou bem se acomodava,
conformado com a ignomnia. O que no podia era permanecer numa situao
ambgua, ora
dando no cravo, ora na ferradura, Se se intimidasse, transigindo com o
cativeiro, renegaria a si prprio, ao sangue que trazia nas veias. No, no
podia ser! Seus
filhos tinham de orgulhar-se dele, como ele se orgulhava de seu pai!
Dobrou devagar o jornal, sentindo que o sono queria pesar-lhe as plpebras, e
ensaiou levantar-se, para apagar o candeeiro antes de estender-se ao comprido da
rede.
Foi nesse momento que outro anncio de venda de escravos chamou a sua ateno,
bem ao p da pgina dobrada: "Vende-se, no conjunto ou separadamente, a partir
de
amanh, tera-feira, na Praa do Comrcio, uma boa partida de escravos, acabados
de chegar do Turiau e pertencentes Exm.a Senhora D. Ana Lcia de Azevedo
Lustosa,
viva do Sr. Dr. Jlio Agostinho Lustosa, e que transferiu a sua residncia para
a Corte. As referidas peas podem ser vistas na Cafua de Escravos da Praia
Grande,
onde foram alojadas."
Damio ficou olhando o anncio, lvido, atordoado. Ali estavam os escravos da
Bela Vista. Entre eles se incluiriam certamente a sua irm e os seus sobrinhos.
E como
fazia mais de uma semana que o anncio fora publicado, ficou-lhe ainda a certeza
de que todos eles j tinham sido vendidos e que nunca mais os veria.
ELA VEIO VINDO DEVAGAR, apoiando-se no fino corrimo de madeira, e Damio pde
ento perceber, c de baixo, vendo-a descer degrau a degrau, como se temesse
cair, o quanto a vida e o tempo a tinham maltratado. Da companheira de infncia,
com quem corria pelos meandros da mata, nos arredores do quilombo de seu pai,
e que vira crescer, deitar corpo, com uns traos de beleza serena, na senzala da
Bela Vista, s restavam os olhos lnguidos, as sobrancelhas unidas, o queixo
dividido
ao meio, o nariz um pouco arrebitado e um sinal no canto da boca. Tudo mais
destoava da figura moa que ele trazia na lembrana e que ficara chorando, por
trs de
um tronco de aroeira, com as mos nos olhos machucados, quando o vira montar no
cavalo para deixar a fazenda, em companhia do Chico Benedito. E que significava
aquele
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talho curvo, que ia do seu pescoo para a clavcula direita? Num relance,
adivinhou o relho lapeando-a de lado, numa chicotada doida, que por muito pouco
lhe teria
cortado o rosto. Como engordara muito, tinha os peitos cados para o ventre, os
braos um tanto abertos, os ps descalos, um cabeo de chita meio sujo a cair-
lhe
para a saia encardida, dando a impresso de que, por baixo, no trazia outra
roupa.
- Leocdia! - exclamou ele, antes que ela o visse.
Ela parou no meio da escada, olhando na direo do chamado, sorriu, reconhecendo
o irmo, e tornou a baixar as plpebras, olhando para o degrau que ia pisar.
Ele passara a noite quase toda em claro, com um ou outro cochilo breve, de que
despertava ouvindo a chuva bater no telhado, acompanhada pelo sibilo do vento. E
ainda estava escuro quando se levantou. Foi para a cozinha, depois de ter lavado
rapidamente o rosto no lavatrio do quarto, e ali se ps a soprar as cinzas do
fogo,
para ver se avivava alguma brasa do borralho. Antes que o fogo pegasse, atiado
pelo abano de pindoba, viu aparecer a tia Cotinha, com uma cara espantada:
- Ests sentindo alguma coisa? - ela lhe perguntou, ainda a compor o vestido
velho por cima do corpo magro, com um lume de medo nos olhos estremunhados.
- Tenho de sair cedo.
- Podias ter me chamado. Eu sempre acordo antes do dia clarear. S no me
levantei por causa da chuva. E o que que vais fazer to cedo na rua, com esse
tempo
ruim?
Ele se havia encostado parede fronteira ao fogo, pensativo, friorento, as
mos nas axilas, como se acompanhasse cada movimento da tia Cotinha preparando-
lhe o
caf. Em verdade estava voltado para si mesmo. A Leocdia teria sido vendida
como os demais cativos? Ou ficara no Turiau, nalguma fazenda dos arredores da
Bela
Vista? Parecia-lhe que, se ela tivesse vindo na leva de escravos, lhe teria
mandado algum aviso para que ele fosse v-la. O Chico Raimundo saberia localiz-
lo facilmente,
ali em So Lus. Na S ou no Seminrio de Santo Antnio, dariam o seu endereo.
- vou Cafua da Praia Grande. Chegaram 'uns escravos do Turiau, da fazenda
Bela Vista, e talvez minha irm esteja entre eles.
E a velha, cerrando um dos olhos, para se pro