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NOSSOS CLSSICOS
1


A ESSNCIA E AS TAREFAS DA GEOGRAFIA
2

[Das Wesen und die Aufgaben der Geographie]
ALFRED HETTNER
1. O Sistema das Cincias
3

Muitos, precisamente aqueles pesquisadores mais capazes
consideram inteis todas as investigaes metodolgicas sobre as tarefas e
as fronteiras das cincias, quase que como uma brincadeira; eles pensam
que a sistemtica das cincias tem apenas uma significao formal eu
quase poderia dizer esttica e que mesmo indiferente para o
funcionamento das cincias. Essa concepo unilateral e mope, um
resduo daquele tempo em que o esprito filosfico estava inteiramente
atrofiado e em que apenas o trabalho cientfico bruto era apreciado,
tambm este principalmente para finalidades prticas. Quando ela levada
a srio, deve resultar no abandono da necessria diviso do trabalho
cientfico e no dispndio de energia. O pesquisador especializado pode
bem ultrapassar as fronteiras produzidas entre as diferentes cincias e atuar
de maneira mais vlida nas reas de fronteiras; porm, a apresentao e o

1
Dando prosseguimento ao nosso projeto de traduzir a grande obra do gegrafo alemo
Alfred Hettner intitulada A Geografia, sua histria, sua essncia e seus mtodos [Die
Geographie, ihre Geschichte, ihr Wesen und ihre Methoden], de 1927, apresentamos por
ora a parte que antecede imediatamente o primeiro fragmento por ns publicado nesse
mesmo peridico, vol.13, n25. Tradutor: Leonardo Arantes
2
Com base no meu artigo: A essncia e os mtodos da Geografia. Peridico de Geografia
[Geographische Zeitschrift] XI (1905), p. 545. Veja tambm Expedies metodolgicas
II, Peridico de Geografia [Geographische Zeitschrift] XIII (1907), p. 694 e a unidade da
Geografia (Geographische Abende, primeiro caderno.)
3
Veja meu artigo nos Anais Prussianos [Preuischen Jahrbchern] Vol. 122 (1905), p.
251.
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ensino de cada cincia deve partir de determinado ponto de vista,
simplesmente o seu prprio, diferente do das demais cincias, se ela no
quiser se perder no ilimitado e nem sacrificar toda economia do
pensamento. A cincia no todo uma, mas sua extenso crescente
conduziu lentamente a uma diviso e diferenciao. No deveria existir
entre as cincias individuais uma muralha da China que interrompesse cada
ligao entre elas; todavia, cada uma deve ter seu prprio contedo
determinado, que ela trabalhe com seus prprios mtodos e ensine por seu
prprio modo determinado. A identificao dessa rea de pesquisa e
ensino no pode ficar abandonada ao acaso, mas deve, sim, ser
determinada atravs do mtodo cientfico.
A sistemtica das cincias em si uma tarefa da filosofia da cincia
[philosophischen Wissenschaftslehre], contudo, tambm as cincias
especializadas tm o maior interesse na [p.111] soluo desse problema e
precisam cooperar com ela, pois apenas elas podem julgar claramente sua
prpria essncia.
A Geografia no esmoreceu nas tentativas de determinar sua
essncia, sua tarefa e seu lugar no sistema das cincias. Especialmente no
perodo de sua reforma, quando ela se voltou unicamente para o modo de
concepo antropolgico e teleolgico de Ritter e retomou a investigao
da natureza das regies [Lnder]
4
, uma verdadeira enxurrada de tratados
metodolgicos provenientes da pena de especialistas competentes e, mais
ainda, de diletantes incompetentes, veio mostrar os caminhos para uma
nova cincia formada
5
. Eles eram de diferentes tipos. Alguns buscavam
determinar a essncia da Geografia do ponto de vista lgico; porm,
porquanto careciam do conhecimento real da coisa e se encontravam
presos superfcie, chegavam a definies que estavam em contradio
com o desenvolvimento histrico da cincia e no traziam nenhuma
contribuio s necessidades reais da diviso do trabalho cientfico ou
somente podiam mesmo estar mais ou menos de acordo com isso atravs
de uma salutar falta de consistncia. Esse juzo tambm vlido para a
maioria das determinaes conceituais da Geografia oriundas do mbito
filosfico, dado que elas no so congruentes com o desenvolvimento
factual da Geografia. Infelizmente, tais tentativas, que apenas causam

4
A respeito de toda problemtica acerca da traduo deste vocbulo, veja nossas
consideraes na traduo de outro fragmento dessa mesma obra, publicada no volume
anterior deste peridico. [N.T.]
5
A esse respeito, os relatrios de Hermann Wagner no Anurio Geogrfico [Geogr.
Jahrbuch] (VII-X, XII, XIV) oferecem uma boa orientao.
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confuso, tambm no perodo mais recente so feitas novamente. Por outro
lado, encontram-se determinaes que so derivadas a partir do
desenvolvimento histrico da cincia, mas que em contrapartida no
possuem nenhum lugar fixo no sistema lgico das cincias. Se aquelas so
desde o princpio condenadas infertilidade e por isso prejudiciais ao
progresso das cincias, a estas falta ainda a faculdade lgica de
convencimento. Ento, a tarefa pode apenas ser considerada como
resolvida, se for provado o direito lgico da cincia historicamente
formada e a partir disso for determinada sua relao com as cincias
comuns bem como a especificidade de seus mtodos cientficos.
As necessidades da vida prtica no podem decidir sobre a diviso da
cincia. A prxis rene a matria do saber que ela necessita, e tambm as
preparaes de aula, que servem s finalidades especiais prticas como, por
exemplo, as escolas de negcio e de guerra, encontram tambm a escolha
de sua matria de ensino segundo as necessidades fluentes a partir da
competncia de seus alunos. Todavia, somente consideraes internas e o
contedo da cincia enquanto tal podem ser determinantes para a cincia
em geral. A Geografia foi por muito tempo uma dis- [p.112] -ciplina
prtica ou aplicada, mas no decorrer do tempo ela se elevou cincia pura.
Karl Ritter quis conotar isso com a expresso Geografia [Geographie] ou
Cincia da Terra [Erdkunde] Geral, e se hoje ns usamos a expresso
geral de maneira diferente, com isso no se perdeu de modo algum
aquela ideia: a Geografia uma cincia pura e tem que ser fundada sobre
os princpios da cincia pura, sobre a autonomia e a conexo interna de seu
contedo.
Tambm, como se pensa, no a pesquisa o determinante, mas sim o
ensino, no o mtodo, mas sim o contedo do saber. Algumas cincias, a
Geologia, por exemplo, certamente cresceram a partir de determinados
mtodos de pesquisa. Todavia, tambm se formam pouco a pouco na
direo de um determinado contedo do conhecimento: a partir de cincia
de martelo, que bate examinando as rochas, a Geologia transforma-se
pouco a pouco em Histria da Terra
6
[Erdgeschichte], em cujo servio
comparece o conhecimento das rochas e petrificaes. J para a pesquisa, a
restrio em determinados mtodos grave. A cincia certamente no
fomentada pelo fato de os gelogos terem fundado o estudo dos terraos
dos vales apenas pelo exame dos cascalhos e alguns morflogos apenas

6
Histria da Terra, em alemo Erdgeschichte, constitua-se em um ramo do saber no
interior da chamada Histria Natural Naturgeschichte.[N.T.]
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pelo exame das formas; o conhecimento seguro s possvel atravs da
unio de ambos os mtodos. E isso vlido, praticamente ainda mais do
que para investigaes individuais, para a totalidade de uma rea do saber.
O que ns aspiramos sempre o conhecimento de determinados crculos de
fatos. Mas estes so acessveis a um determinado mtodo de pesquisa
apenas de modo excepcional e exigem, sim, na maioria das vezes, a
aplicao de diferentes mtodos.
Por outro lado, colocou-se como fundamento da diferenciao das
cincias o seu mtodo lgico. Dois eminentes filsofos, Windelband e, de
forma semelhante, Rickert, diferenciaram entre nomottico e idiogrfico ou
com outras expresses: cincias das leis e dos acontecimentos ou [cincias]
da natureza e da cultura; com os primeiros [termos dos pares] dirigiu-se o
conhecimento do tipo conceitual e para o conhecimento de leis, com os
segundos, [o conhecimento] individualizante e para o conhecimento das
singularidades valiosas
7
. A diferenciao com certeza no ntida; ao
contrrio, encontrava-se em algumas cincias ambos os mtodos lgicos.
Na verdade, Rickert inferiu a partir da um dualismo da Geografia Fsica e
da Geografia do Homem
8
. Deixo para examinar isso em nossas prximas
consideraes sobre [p.113] a formao de conceito e de ideia na
Geografia, se essa diferenciao dos mtodos lgicos em geral correta e
encontra aplicao na Geografia; aqui se trata apenas da questo, se ela [a
diferenciao] pode ser determinante para a classificao e fragmentao
das cincias. E isso eu preciso problematizar. Uma classificao
empreendida a partir da resultaria de todo modo inteiramente diferente da
diferenciao e fragmentao reais da cincia, tal como ela se desenvolveu
historicamente. Ela desencadearia investigaes que seguem juntas
segundo seu contedo. Tambm o prprio Rickert
9
explicou mais tarde que
foi mal compreendido e que sua diferenciao no objetiva a diviso
factual das cincias, que um fato puramente histrico. Devemos
acrescentar apenas que o desenvolvimento histrico no coincidente e

7
W. Windelband. Histria e cincia natural. Discurso de reitorado. Estrasburgo, 1894.
Heinrich Rickert. Os limites da formao de conceito nas cincias naturais. 6 e 7 edio,
Tbingen, 1926.
8
Naturwissenschaft und Kulturwissenschaft, 6 e 7 edio, p. 128.
9
Os limites da formao conceitual nas cincias naturais, p. 465; mas seus detalhamentos
sobre a Geografia acima citados me parecem mesmo estar em certa contradio com isso.
Todavia, ao que me parece, Otto Grafs (Do conceito de Geografia, Munique, 1925) fez
novamente uma tentativa equivocada de determinar o conceito e mbito da Geografia
partindo do mtodo lgico no sentido de Windelband e de Rickert.
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arbitrrio, mas sim tem seu fundamento interior profundo, quando no
tambm lgico em sentido estrito.
A diferenciao real das cincias refere-se aos objetos. Mas tambm
aqui ela pode trilhar diversos caminhos.
Antigamente, colocava-se exclusivamente como fundamento dos
sistemas das cincias a afinidade material ou a diferencialidade dos objetos
enquanto tais, dividindo-as apenas segundo suas relaes materiais. Alguns
sistematizadores ingnuos, especialmente aqueles que provm das cincias
individuais e que no se esforam em se ater fundamentalmente no
panorama do sistema das cincias, fazem isso ainda hoje. Todavia, os
sistematizadores da Filosofia reconheceram e superaram essa concepo
restrita e unilateral de que a concepo das coisas sob os pontos de vista de
suas relaes materiais unilateral, de que, ao lado disso, sua concepo
sob outros pontos de vista possvel e necessria e de que as cincias
individuais da resultam. Com certeza, em sua maioria, eles tambm no
pensaram essa nova concepo at o fim e certamente no viram o ponto
de vista que determinante para o enquadramento da Geografia. Na
maioria das vezes, eles se deixaram prender primeira vista pela to
evidente determinao de conceitos da Geografia [Geographie] ou Cincia
da Terra [Erdkunde] enquanto cincia, classificando-a dessa forma no
sistema, de modo que a Geografia do Homem fica inteiramente de fora;
alguns no reconheceram a Geografia de modo algum como cincia
verdadeira, e sim dividida sob diver- [p.114] -sas parties de seu sistema.
Eles no conseguiram conceber a diviso real das cincias sua concepo
tem que ser complementada.
No que diz respeito aqui apenas primeira diferenciao
fundamental no mbito das cincias empricas tericas, a diferenciao
bem ressaltada por Comte entre as cincias abstratas e concretas vem em
primeiro lugar. Essa diferenciao no quer dizer naturalmente que aquelas
tenham a ver com objetos corpreos menos concretos no sentido de reais,
sensivelmente perceptveis, mas sim que as cincias abstratas despem os
objetos de todos os marcos particulares e individuais, e concebem apenas
os processos e estados gerais, sempre enquanto propriedades de
determinado corpo. A diferenciao no com certeza ntida. Contudo, h
uma ordem sequencial das cincias abstratas como um todo, como da
Matemtica enquanto cincia formal pura e, por conseguinte, da Fsica,
Qumica e Psicologia; atravs de tais cincias certos marcos particulares
so levados em considerao, tais como eles se do a partir do
pertencimento comum a um dos grandes reinos da natureza ou do esprito
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por exemplo, a Mineralogia geral, a Botnica geral, a Psicologia, a
Sociologia, a Economia Nacional Geral, at as concretas, cincias
direcionadas para os singulares conceitos individuais e coletivos.
No conhecimento mesmo da realidade dividem-se as cincias
concretas. Elas tm a ver com ela conforme a diversidade de suas
propriedades materiais e conforme sua diferencialidade no tempo e no
espao. A realidade como que um espao tridimensional que ns temos
que considerar a partir de trs pontos de vista distintos, para conceb-lo
inteiramente; a investigao partindo de cada uma individualmente
unilateral e no cria a realidade. Partindo de um primeiro ponto de vista
ns vemos as relaes de afinidade, de um segundo, o desenvolvimento no
tempo, de um terceiro, o arranjo e a distribuio no espao. A realidade
no se deixa captar completamente nas cincias sistemticas ou materiais,
como muitos metodlogos ainda acreditam. Acertadamente, outros
fundaram o direito das cincias histricas na necessidade de uma
concepo particular do desenvolvimento temporal. Todavia, tambm
desse modo a cincia ainda permanece como que bidimensional; ns
[p.115] ainda no a reconhecemos completamente, se no concebermos
tambm, partindo do terceiro ponto de vista, a distribuio e o arranjo no
espao.
Kant j havia pronunciado muito bem essa ideia em suas prelees
sobre a Physische Geographie
10
: Ns podemos, porm, dar um lugar
[Stelle] a nossos conhecimentos empricos, tanto de acordo com os
conceitos [Begriffen], como com o tempo [Zeit] e o espao [Raum], onde
eles realmente podem ser encontrados. A classificao dos conhecimentos
segundo os conceitos a classificao lgica
11
; aquela segundo o tempo e
o espao a diviso fsica. Por meio da primeira ns obtemos um sistema
da natureza, como, por exemplo, o de Lineu; por meio da segunda
obtemos, ao contrrio, uma descrio geogrfica da natureza
[geographische Naturbeschreibung]. Essa ideia, ento, prossegue: Mas
ns podemos denominar ambas, histria e geografia, do mesmo modo,
como uma descrio, mas com a diferena de que a primeira uma

10
Kants Werke, editado por Schubert e Rosenkranz, vol. II, p.425. Por muito tempo essas
exteriorizaes me escaparam; de modo que eu fico mais satisfeito com a concordncia da
minha concepo alcanada autonomamente com a [concepo] dos grandes filsofos.
11
Tambm essa diviso, segundo a nossa atual concepo com fundamento na teoria da
origem do homem, uma fsica.
142
descrio no tempo [Zeit] e a segunda, uma descrio no espao [Raume].
12

A histria [Geschichte] se refere aos acontecimentos que, em relao ao
tempo, sucederam-se um aps o outro [nacheinander]. A geografia
[Geographie] se refere aos fenmenos que, em relao ao espao,
acontecem ao mesmo tempo [zu gleicher Zeit]. A Histria uma notcia
de acontecimentos que se sucedem um aps o outro e tm relao no
tempo. A Geografia no seno uma notcia dos acontecimentos que
caminham um ao lado do outro [neben einander] no espao. A histria
uma narrativa [Erzhlung]; a geografia, uma descrio [Beschreibung].
13


Uma grande parte, provavelmente a maioria das cincias concretas
que se pode denominar de cincias sistemticas, renuncia s relaes
temporais e locais e encontra sua unidade na homogeneidade ou afinidade
dos objetos com os quais elas se ocupam. A diferenciao comum em
cincias naturais e do esprito essa diferenciao sistemtica. Dentre as
cincias naturais, desenvolveram-se primeiramente enquanto cincias
individuais as cincias dos minerais e rochas (Mineralogia e Petrografia),
das plantas (Botnica), dos animais (Zoologia) e, ao seu lado, das plantas e
dos animais fossilizados do mundo primitivo (Paleontologia) a partir de
fundamentos externos. Apenas mais tarde o estudo dos corpos da Terra e
de seu crculo de fenmenos das disciplinas especiais empreendido.
Cincias sistemticas do esprito [systematische Geisteswissenschaften] so
a Lingustica [Spachwissenschaft], a cincia da religio
[Religionswissenschaft], a cincia do Estado Nacional [Stattswissenschaft]
e a Economia [p.116] nacional [Nationalkonomie], entre outras. Todavia,
com os princpios da diviso sistemtica cruza-se um outro, o princpio da
diviso representando a passagem a ambos os grupos principais das
cincias concretas: a partir da diferencialidade das lnguas e crculos
culturais do-se as diferentes Filologias que no tm mesmo como objeto
apenas as lnguas, mas sim a vida espiritual completa de um povo, e a

12
Aqui ele salta uma sentena e no faz a indicao disso. (Histria e geografia ampliam,
portanto, os nossos conhecimentos em relao ao tempo e ao espao.) [N.T.]
13
A referida passagem, tal como ela se encontra na obra de Kant editada por Rink: A
histria [Historie] diferente, portanto, da geografia [Geographie] somente do ponto do
vista do espao e do tempo. A primeira , como j dito, uma notcia de acontecimentos
que se sucedem um aps o outro e tm relao no tempo. A outra seno uma notcia dos
acontecimentos que caminham um ao lado do outro [neben einander] no espao. A
histria uma narrativa [Erzhlung]; a geografia, uma descrio [Beschreibung]. [N.T.]
143
Etnografia [Vlkerkunde] que se poderia denominar praticamente enquanto
Filologia dos povos da natureza
14
[Philologie der Naturvlker].
Para as cincias histricas as relaes materiais de seus objetos so
secundrias. Ao contrrio, elas unificam em sua investigao uma
quantidade de coisas de pertencimento sistemtico totalmente diverso e
recebem sua unicidade atravs do ponto de vista do decorrer temporal das
coisas. Se estes seguissem uns aos outros coincidentemente e o decorrer
das diferentes sries de fenmenos fosse independente um do outro, assim,
a cincia poderia se contentar com a investigao sistemtica. Todavia, a
conexo dos diferentes tempos, que ns expressamos atravs da palavra
desenvolvimento, e a conexo no mesmo tempo tornam necessria uma
investigao histrica especial. As investigaes sobre o desenvolvimento
de uma srie individual de fenmenos, que contribuem, portanto, apenas a
um dos dois pontos de vista, mais ou menos como a histria do mundo
animal ou a histria da arte ou histria da literatura ou a histria da
constituio, ocupam posio mediana entre as cincias sistemticas e
histricas. As cincias autenticamente histricas compreendem o mundo
fenomnico completo. Elas se decompem em trs diferentes cincias. A
primeira a Histria da Terra [Erdgeschichte] ou Geologia Histrica
[historische Geologie], que no de modo algum apenas uma histria da
crosta terrestre firme, mas sim ao mesmo tempo uma [histria] do clima e
do mundo vegetal e animal. O segundo a Vorgeschichte ou Pr-histria,
que por muito tempo foi uma cincia sistemtica, porm, recebeu carter
realmente histrico por meio da periodizao dos vestgios arqueolgicos
realizada pela pesquisa moderna. A terceira a Histria pura e simples ou
a Histria da Humanidade Culturalizada [Geschichte der
Kulturmenschheit], que comeou a ultrapassar recentemente tanto a
limitao unilateral do crculo cultural sudoeste-asitico e europeu, quanto
a limitao unilateral das relaes estatais, mas luta ainda com a formao
de um mtodo histrico-mundial.
O ordenamento das coisas no espao requer especial investigao
com o mesmo direito que o desenvolvimento no tempo. Ao lado das
cincias sistemticas ou materiais, ou das cronolgicas, histricas ou
temporais, devem seguir as cincias corolgicas ou espaciais.
[p.117] Devem existir duas.

14
Hettner desenvolveu o seu conceito de povos da natureza (Naturvlker) em
contraposio aos povos de cultura ou civilizados (Kulturvlker) em sua obra Der
Gang der Kultur ber die Erde (O marcha da cultura sobre a Terra).[N.T.]
144
Uma tem a ver com o ordenamento das coisas no espao do mundo;
a Astronomia que se concebeu sem razo como uma Mecnica aplicada,
isto , como uma cincia das leis, cujo objeto autntico , contudo, apenas
a constelao de astros reais existentes e o arranjo dos astros individuais
conectados causalmente com ela.
A outra a cincia do ordenamento espacial na Terra, ou, j que no
conhecemos o interior da Terra, podemos mesmo dizer: na superfcie
terrestre [Erdoberflche]. Se no existisse nenhuma relao causal entre
diferentes lugares da Terra [Erdstellen], e se os diferentes fenmenos
fossem independentes um do outro em um e mesmo lugar da Terra
[Erdstelle], no seria necessria nenhuma concepo corolgica particular.
J que, contudo, existem tais relaes que no so concebidas de modo
algum ou apenas acessoriamente pelas cincias sistemticas e pelas
histricas, necessria uma especfica cincia corolgica da Terra ou da
superfcie terrestre.
A investigao do desenvolvimento histrico da Geografia
[Geographie] nos mostrou que, hoje, abstradas pequenas divergncias,
duas concepes principais de Geografia [Geographie] se contrapem: por
um lado, sua concepo enquanto Cincia Geral da Terra [allgemeine
Erdkunde] ou Geocincia [Erdwissenschaft], na qual a Geografia Geral
[allgemeine Geographie] tem anterioridade diante da Geografia Especial
[spezielle Geographie] ou Geografia Regional [Lnderkunde] que em
geral includa dentro da Geografia [Geographie] apenas de maneira
inconsequente em extenso restrita; por outro lado, sua concepo como
cincia da superfcie terrestre [Wissenschaft von der Erdoberflche] em sua
formao diferenciada, na qual a Geografia Regional [Lnderkunde] a
base e a Geografia Geral [allgemeine Geographie] tem o sentido de uma
Geografia Regional Geral Comparativa [allgemeine vergleichende
Lnderkunde]. Enquanto a sistemtica das cincias retirava sua
diferenciao apenas do ponto de vista da diferencialidade material dos
objetos, ela podia reconhecer a Geografia [Geographie] apenas enquanto
uma Geocincia Geral [allgemeine Erdwissenschaft]. Todavia, uma
investigao abrangente da sistemtica das cincias mostra a
unilateralidade desse ponto de vista; mostra que a investigao cronolgica
ou histrica e a corolgica ou espacial esto justamente ao lado da
investigao sistemtica ou material, e que com isso uma cincia
corolgica da superfcie terrestre [chorologische Wissenschaft von der
Erdoberflche] tem no apenas direito de existncia, como tambm
requisito de um sistema das cincias completo. Assim, essa concepo
145
entra na arena no apenas com o maior direito histrico, mas tambm com
mesmo e maior direito lgico.
[p.118] 2. possvel uma Geocincia Geral?
As definies apriorstico-lgicas da Geografia [Geographie] tratam
de partir do nome da cincia, junto ao qual, na maioria das vezes, o antigo
nome Geografia [Geographie] ou Descrio da Terra [Erdbeschreibung]
deixado de lado em favor do nome Cincia da Terra [Erdkunde], em parte
por motivos de pureza da lngua, em parte porque ele expressa melhor o
carter de cincia no apenas descritivo, mas tambm explicativo. A
Geografia [Geographie] ou Cincia da Terra [Erdkunde] deve ser a partir
disso a cincia da Terra [Wissenschaft von der Erde]. Em primeiro lugar, a
Terra enquanto um todo em todas as suas relaes, tanto segundo sua
posio no universo quanto segundo sua figura e tamanho e segundo suas
propriedades fsicas e qumicas, forma o seu objeto; em seguida, os reinos
da natureza individuais: o interior da Terra, a crosta terrestre firme, a gua,
a atmosfera, o mundo vegetal e animal e tambm a humanidade, cuja
concepo, porm, restringida atravs do adendo imediato: em sua
dependncia da natureza da Terra; por que para a se amplia bem,
igualmente, a determinao dos conceitos da Cincia da Terra [Erdkunde],
de modo que ela seja a cincia da Terra [Wissenchaft von der Erde] em si e
enquanto morada do homem [Wohnplatz des Menschen].
O desejo de tratar a Terra em uma cincia provm das ideias em si
mesmas corretas de que os diferentes reinos da natureza no esto ligados
apenas espacialmente sobre a Terra, mas sim procederam da esfera
terrestre originalmente similar e esto rigorosamente ligados de modo
causal, de modo que se pode ver a Terra enquanto um grande mecanismo
ou organismo. Na medida em que as relaes dos reinos naturais so
diferentes em diferentes lugares [Stellen] da Terra, elas fazem parte da
Geografia tambm enquanto cincia corolgica. Na medida em que elas se
transformaram no decorrer do tempo, passaram a ser tratadas pela Geologia
Histrica, que no de modo algum apenas uma histria da crosta
terrestre, mas sim de toda a natureza da Terra. A questo , porm, se
podemos tornar a conexo dos diferentes reinos da natureza o objeto de
uma cincia individual ou se, por causa dessa conexo, podemos resumir
em uma cincia uma poro de cincias que trabalham separadamente e
com diferentes mtodos de pesquisa, mesmo quando a despimos das
especificidades locais e das transformaes temporais ou quando a
146
negligenciamos; quando, portanto, voltamos a ateno apenas aos
fenmenos universalmente iguais ou ao menos igualmente pensados sobre
a superfcie terrestre.
Evidentemente que os diferentes reinos da natureza esto em
conexo causal. Se a Terra fosse de massa maior, a crosta terrestre firme
teria outra forma e outra composio material; o movimento do ar e todos
os fenmenos atmosfricos seriam diferentes; [p.119] outras plantas e
outros animais viveriam na Terra e se existissem seres humanos em geral,
eles teriam provavelmente um outro esprito. Com outro distanciamento da
Terra em relao ao Sol tambm as relaes de todos os reinos da natureza
se transformariam. Essas conexes tm que ser concebidas pela cincia.
possvel ponderar sobre isso de modo oportuno; um livro como o Kosmos
de Humboldt ser sempre considerado como o mais belo constructo de
ideias da cincia, e tais livros deveriam ser reescritos de tempos em
tempos. Mas essas conexes poderiam se tornar o objeto de uma cincia
individual apenas em comparao com outros corpos do mundo, se
soubssemos o suficiente a seu respeito.
J a natureza inorgnica da Terra to rica e mltipla que ela teria
que ser fragmentada em uma poro de cincias. Os movimentos da Terra,
como o de todos os outros astros, fazem parte da Astronomia, pois eles
podem ser entendidos apenas em conexo com os movimentos dos outros
astros e fornecem tambm a chave para a sua compreenso. A
determinao da figura da Terra tornou-se o objeto de uma cincia
individual, a Geodsia. O pouco que sabemos ento da Terra como um
todo e do interior da Terra tratado pela Geofsica, que se transforma cada
vez mais numa cincia independente. A Mineralogia, Petrografia, a
Pedologia e tambm a Geologia Geral ocupam-se com a crosta terrestre
firme do ponto de vista material. Pouca independncia tem, ao menos at
agora, o estudo das formas da superfcie terrestre, qual se dedica a
Geomorfologia. Os processos mecnicos e fsicos da crosta terrestre so
postos cada vez mais de lado pela Geofsica. A ela cabe tambm a parte
principal na pesquisa das geleiras atuais, bem como dos rios e mares, at o
ponto em que j no se quer considerar o estudo das geleiras, rios e mares
enquanto cincias independentes, o que passou a ser a Cincia dos Mares
(Oceanografia) graas grande multiplicidade de seus pontos de vista e da
particular significao prtica de sua pesquisa. A fsica da atmosfera, a
Meteorologia, pode hoje, sem dvida, reivindicar o grau de cincia
independente.
147
Com base na homogeneidade dos objetos e dos modos de trabalho,
uma poro dessas disciplinas se deixa englobar por unidades superiores,
somente por meio das quais sua representao nas universidades em geral
se torna possvel. Isso vale nomeadamente para uma Geofsica Geral pela
unificao da Geofsica
15
em sentido estrito, a fsica da crosta terrestre
firme, a fsica da gua e do gelo e a fsica da atmosfera. Mineralogia,
[p.120] Petrografia e Pedologia, enquanto ramos principais de uma
Geoqumica se defrontam com ela. Mas uma unificao desses dois grupos
de cincia um com o outro e com a assim chamada Geografia Astronmica
ou Matemtica para uma Cincia Geral da Terra [allgemeine Erdkunde]
tem baixo valor junto grande diferencialidade de mtodos cientficos,
tambm quando seus resultados tm de ser, oportunamente, englobados
sob pontos de vista comum.
A Cincia Geral da Terra [allgemeine Erdkunde] deve se estender
aos mundos vegetal e animal. Evidentemente que a natureza orgnica em
sua formao total depende da caracterstica da Terra. Ratzel acentuou com
isso principalmente o tamanho; Gerland, o peso e o calor da Terra. Essa
dependncia tem um papel, ainda que na maioria das vezes implicitamente,
em cada investigao botnica e zoolgica, j que se pode pensar cada
caracterstica individual dos organismos apenas sob as relaes
determinadas da natureza da Terra. Ela pode ser tambm objeto de
investigaes oportunas mais ou menos espirituosas, mas apenas poderia
tornar-se objeto de uma cincia individual se pudssemos comparar os
mundos vegetal e animal da Terra com os dos outros planetas.
Com certeza no se atribui comumente Cincia Geral da Terra
[allgemeine Erdkunde] a planta ou o animal individualmente, mas sim os
mundos vegetal e animal. Mas, do mesmo modo, contra isso se revolta o
refletir lgico e prtico. As pesquisas botnica e zoolgica do cada vez
mais ateno s comunidades vegetais e sociedades animais, de modo que
sua investigao em uma cincia individual torna-se desnecessria.
Segundo a concepo de hoje, a Botnica e Zoologia sistemticas, que se
apoiam mesmo na Filogenia, nada mais so do que a concepo dos
mundos vegetal e animal sob os pontos de vista das relaes de afinidade.
A histria dos mundos vegetal e animal tratada com a histria da crosta
terrestre firme e dos climas na Geologia Histrica. Depois, resta apenas a
formao diversa dos mundos vegetal e animal em diferentes espaos

15
A denominao Geofsica prefervel ao antigo nome Geografia Fsica
[physikalische Geographie], que sempre favorece crena em uma subordinao
Geografia.
148
terrestres. Mas com essa limitao surge o ponto de vista corolgico
inteiramente estranho Cincia da Terra [Erdkunde] enquanto Geocincia
Geral [allgemeine Erdwissenschaft] que, ao contrrio, instrui a outra
concepo de Geografia [Geographie].
As mesmas dvidas devem ser levantadas na investigao do homem
[Mensch] e, neste caso, so ainda maiores, devido formao rica e
mltipla da vida espiritual. Nenhum metodlogo ainda ousou tratar o
gnero humano em sua totalidade dentro da Cincia da Terra [Erdkunde].
Representantes individuais da Cincia Geral da Terra [allgemeine
Erdkunde], como Gerland, querem deixar totalmente de fora da Cincia da
Terra [Erdkunde] at mesmo o homem, apelando para a sua caracterstica
espiritual e de sua liberdade de vontade eles deveriam ento chegar
mesma concluso para os mundos vegetal e animal e limitar a Cincia da
Terra [Erdkunde] natureza inorgnica da Terra! Muitos deles abandonam
seu ponto de vista lgico pelo homem, como j fizeram, mesmo
inconscientemente, pelos mundos vegetal e animal, e ainda querem levar
em considerao apenas a influncia da Terra sobre seus habitantes
humanos, em que se trata no da influncia do todo terrestre, mas sim
apenas das diferencialidades locais da superfcie terrestre, entrando
novamente, portanto, no ponto de vista corolgico. Essa concepo em
geral apenas uma adaptao no desenvolvimento histrico da cincia, na
qual ento o homem esteve contido apenas uma vez, tendo mesmo um
lugar privilegiado. Desse modo, a estrutura logicamente uniforme da
cincia dinamitada. Nessa concepo a Geografia [Geographie] ,
segundo o dizer de Hermann Wagner, dualstica. Isso significa em
alemo que ela , segundo sua essncia, ambivalente, com mtodos
inteiramente diferentes em suas diferentes partes, um complexo inorgnico
de duas ou mais diferentes cincias.
A determinao da Geografia [Geographie] enquanto Geocincia
Geral [allgemeine Erdwissenschaft] no se deixa realizar de modo algum
de forma consequente; ela conduz a uma forca fatal. Se, no decorrer do
desenvolvimento histrico, ela crescesse naturalmente, teramos que
admiti-la e apenas nos esforar para, gradualmente, purific-la. Mas ela
na verdade um produto da arte, que apenas mais tarde foi artificialmente
injetada na Geografia [Geographie] de dentro da mescla de diferentes
tendncias, e atua apesar de toda salutar falta de consistncia como um
grilho. Ela carrega a culpa da expanso da Geografia [Geographie] sobre
reas desconhecidas, de um nivelamento frequentemente ligado a isso e
tambm de uma averso e resistncia das cincias vizinhas contra a
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Geografia [Geographie]. Logicamente impossvel, historicamente
infundada, praticamente nociva, ela um absurdo [Unding].
A Geofsica enquanto cincia autnoma pode se salvar apenas a
partir da Geocincia Geral [allgemeine Erdwissenschaft]. Todavia, ela no
o cerne da Geografia [Geographie], nem mesmo uma parte dela, mas sim
est, de maneira autnoma, a seu lado. A Geografia [Geographie], em sua
essncia enquanto conhecimento dos espaos terrestres solidamente
determinados de modo histrico, deve encontrar sua habilitao lgica sob
um outro ponto de vista, diferente do de uma Geocincia
[Erdwissenschaft].