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PARA FAZER HISTORIA


A IE 1\L

Danald Worster

ntigamente a disciplina da histria Eles sabiam o que era importante, ou pen


inha uma tarefa no cmputo geral savam saber.
mais fcil. Todo o mundo sabia que o Mas h algum tempo esse conceito da
nico assunto importante era a poltica e histria como a "poltica do passado" co
que o nico campo digno de interesse era meou a perder terreno, na medida em que
o Estado nacional. Esperava-se que o his o mundo evolua para um ponto de vista
toriador investigasse os conchavos de pre mais global e, diriam alguns, mais demo
sidentes e primeiros-ministros, a tramita crtico. Os historiadores comearam a per
o de leis, as lutas entre os tribunais e os der um pouco da sua certeza de que o
corpos legislativos e as negociaes dos passado tivesse sido to integralmente con
diplomatas. Esta velha histria, to cheia trolado ou representado por alguns poucos
de certezas, na verdade no era to antiga grandes homens ocupantes de cargos de
assim -tinha apenas cem anos de idade, no poder nacional. Os estudiosos comearam
mximo duzentos. Ela emergiu juntamen a desenterrar camadas longamentesubmer
te com o poder e a influncia do Estado sas, as vidas e os pensamentos das pessoas
nacional e alcanou um mximo de aceita comuns, e tentaram reconceituar a histria
o no sculo XIX e i1cio do sculo XX. "de baixo para cima", Precisamos descer,
Freqentemente seus praticantes eram ho ir mais fundo, diziam eles, at atinginnos
mens com fortes sentimentos nacionalis as camadas ocultas da classe, do gnero, da
tas, levados por motivaes patriticas a raa c da casla. A enconlranamos o que
reconstituir a ascenso dos seus respecti realmente deu fonna s camadas superfi
vos pases, a formao de lideranas pol ciais da poltica. Agora chega um novo
ticas dentro deles, e as rivalidades com grupo de rcfonnadores, os historiadores
outros estados, na busca de riqueza e poder. ambientais, que insistem em dizer que 1\'-

NOIQ: Elite texto foi traduzido por Jos Augusto Drummond do original "Doing mvi,onmental history", exl'lido de
Donald WOfSler, cd., Tltunds O/lhe. Earlh -paspectivc 0tI moJan em';ronme.nllu hwory (Cambridge, Cambridge
Uru\lersily Press, 1988), p. 289307.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, \101. 4, n. 8. 1991, p. 198215


PARA FAZER HISTRIA AMBIENTAL 199

mOS de ir ainda mais fundo} at encontrar A histria ambiental , em resumo} par


moS a prpria lerra} entendida como um te de um esforo revisionista pam tomar a

agente e uma presena na histria. Ai des disciplipa da histria muito mais inclusiva
cobriremos foras ainda mais fundamentais nas suas na rrntivas do que ela tem tmdicio
atuando sobre o tempo. E pam apreciar nalmente sido. Acima de tudo, a histria
essas foras, devemos de vez em qua ndo ambiental rejeita a premissa convencional
deixar os parlamentos, as salas de pa no e as de que a experincia humana se desenvol
fbricas, abrir todas as ponas e vagar pelos veu sem restries natumis, de que os hu
. '

campos e florestas, ao ar livre. Chegou a manos so uma espcie distinta e "super


hom de compmrmos um par de sapatos natural", de que as conseqncias ecolgi
resistentes pam caminhadas, e no podere cas dos seus feitos passados podem ser
mos evitar suj-Is com a lama dos cami ignomdas. A velha histria no poderia
nhos. negar que vivemos neste planeta h muito
Por enquanto, essa ampliao da pers tempo, mas, pr desconsiderar quase sem
pectiva da histria de modo a incluir um pre esse falo} portou-se como se no tivs
conjunto mais profundo e diversir.cado de semos sido e no fssemos realmente parte
assuntos no desar.ou a primazia do Esta do planeta. Os historiadores ambientais,
do nacional como territrio legtimo do por outro lado, percebemm que no pode
historiador. A histria social, a histria mos mais nos dar ao luxo de sennos to
Iflocentes.

econmica e a histria cultuml ainda so


geralmente feitas dentro de fronteims na A idia de uma histria ambiental co
cionais. Num gmu realmente extmordin meou a surgir na dcada de 1970, medi
rio no mbito das disciplinas acadmicas, da que se sucediam conferncias sobre a
a histria (ao menos nos tempos mais re crise global e cresciam os movimentos
centes) tem se 'inclinado a permanecer o ambienta listas entre os cidados de vrios
estudo illsular dos EUA, do Brnsil, da pases. Em outrns palavrns, ela nasceu nu
Fmna e assim por diante. Essa forma de ma poca de reavaliao e reforma cultu
organizar o passado tem a vil1ude inegvel ml, em escala mundial. A histria no foi
de preservarum simulacro de ordem diante a nica disciplina afetada por essa mar
de um caos ameaador- uma maneim de 1ll0nL1nte de preocupao pblica: o tmba
sintetizar todas as camadas e foras. Mas lho acadmico nas reas de direito, moso
ao mesmo tempo ela pode criar obstculos fia, economia, sociologia e outms foi igual
- .
pam novas pesquIsas que nao se encaIxam
,
mente sensvel a esse movimento. Muito
dentro de fronteims nacionais, como o tempo depois que o interesse popular pelos
caso da histria ambiental. Muitas das temas ambientais chegou ao mximo e
questes desse novo campo desar.am uma comeou a decair, conforme as questes se
nacionalidade estreita: os deslocamentos tomavam cada vez mais complicadas, sem
dos nmades tuareglJes no Sahel Africano, solues fceis, o interesse acadmico
por exemplo, ou a perseguio das gm ndes continuou a crescer e a assumir uma sofis
baleias atmvs dos oceanos de todo o mun ticao cada vez maior. A histria ambien
do. verdade que outros temas ambien tai nasceu ponamo de um objetivo moml,
tais se desenvolvemm estritamente dentro tendo por trs fones compromissos polti
do quadro da poltica de uma nica nao, cos, mas, medida que amadureceu, trans
como se pode ver em alguns dos anigos fonnou-se tambm num empreendimento
desta coletnea. Mas nem todos o fizemm acadmico que no tinha uma simples ou
e, na histria que ser escrita no futuro, nica agenda moral ou poltica pam pro
cada vez menos o faro. mover. Seu objetivo principal' se tornou
200 ES11JDOS IiISTORICOS -1991J1

aprofundar o nosso entendimento de como dos sobre a vida rural na Frana e Febvre
4
os seres humanos foram, atravs dos tem nos seus textos de geografia sociaJ. Fer
pos. afetados pelo seu ambiente natural e. nand Braudel prolg de Febvre. tambm
.

inversamente, como eles afetaram esse faria do ambiente uma parte preeminente
ambiente e com que resultados. dos seus estudos histricos. especialmente
Um dos mais produtivos centros da no na sua gmnde obra sobre o Mediterrneo.
va histria tem sido os EUA. fato que sem Pam Braudel, o ambiente eram as fonnas
dvida se explica pela fora da lidemna da terra - montanhas, plarucies, mares -,
norte-americana em questes ambientais. um elemento quase fora do tempo agindo
A primeim tentativa de defi,r esse novo na 1I10ldagem da vida humana nos proces
campo foi o ensaio de Roderick Nash. sos de longa durao (longue dure). Ele
intitulado "The state of environmenta I his sustentou que havia mais na histria do que
t
tory" [A situao da lstria ambiental). a sucesso de fatos das vidas individuais;
Nash recomendava que encarnssemos toda n escala mais ampla, havia a histria viSL1
a paisagem ao nosso redor como um tipo do ngulo superior da natureza. uma hist
. de documento histrico sobre o qual os ria "na qual toda mudana lenta. uma
norte-americanos vm escrevendo a res histria de repetio constante, de ciclos
S
peito de si mesmos e dos seus ideais. Ma is sempre recorrentes". .
recentemente, um esforo abrangente de Tal como os historiadores da fronteira
Richard White de tmar o desenvolvimen JloJ1eamericanos. os integrantes do grupo
to da histria ambiental reconhece o valor dos AI/notes na Frana tiveram o seu inte
do trabalho pioneiro de Nash e de Samuel resse pelo ambiente revigorado pelos mo
P. Hays. historiador do movimento conser vimentos populares da dcada de 1960 e
2
vacionista, mas tambm sugere que eles dos primeiros anos da dcada seguinte.
tiveram antecessores na escola historiogr Em 1974 saiu uma edio especial dos
fica norte-americana dedicada ao estudo Anna/es dedicada a "Histoire et environne
da fronteira e do oeste (dentre esses estu ment". No curto prefcio. Emmanuel Le
diosos atentos ao ambiente estariam Fre Roy Ladurie, ele prprio um dos ma is no
derick Jackson Tumer. Walter PrescolI tveis pmticantes da histria ambiental.
3
Webb e James Malin). Essas razes mais assim descrevia o programa desse campo
antigas foram sendo cada vez mais relem de estudo:
bradas medida que os historiadores am
bientais ultrapassaram a politica conserva A histria ambiental rene os temas
ciOlsta de Hays e a histria intelectual de

maiS antigos com os maiS recentes na


Nash pam tratar das mudanas ambientais historiagrafia contempornea: a evo


propriamente ditas C, de novo, considerar luo das epidemias e do clima. ambos
o papel do ambiente na fonna:io da socie os fatores sendo partes integrantes do
dade norte- americana. ecossistema humano; a srie de cala
Outro centro inovador tem sido a Fran midades naturais agrnvada por uma
a. especialmente os historiadores ligados f:lHa de anteviso, ou mesmo por uma
revista Anna/es, que h dcadas vm absurda "disposio" dos colonizado
chamando a ateno pam o ambiente. A res simplrios; a destruio da Nature
revista foi fundada em 1929 por dois pro za, caus ada pelo crcscinlento
fessores da Universidade de Strasbourg. populacional elou pelos predadores do
Marc Bloch e Lucien Febvre. Ambos es hipcrconsumo industrial; as mazelas
tavam interessados nos rundamentos am de origem urbana e industrial, que le
bientais da sociedade. Bloch em seus estu - vam poluio do ar e da gua; o
PARA FAZER JUS'TRIA AMBIFNTAL 201

congestionamento humano ou os altos mos patognicos so tambm parte do reino


nveis de rudo nas :ireas urbanas, num da vida, e eles continuam a ter um papel
6
penodo de urbanizao galopante. decisivo no nosso destino, apesar da efic
cia da medicina.
Negando que essa nova hist6ria Cosse Em tennos bem simples, portanto, a
apenas uma moda passageira, Le Roy La histria ambiental trnta do papel e do lugar
durie afmnava que as pesquisas na verdade da natureza na vida humana. H um con
vinham se desenvolvendo h muito tempo senso de que "natureza" designa o mundo
como parte de um movimento em direo no-humano, o mundo que ns no cramos
"histoire cologique". originalmente. O "ambiente social", o ce
De fato, boa parte do mate.rial da hist6ria nrio no qual os humanos interagem u.ns
ambiental esL disponvel h geraes, tal com os outros na ausncia da natureza, fica
vez h sculos, e agora esL sendo apenas portanto excludo. Excludo tambm fica o
reorganizado luz das experincias recen ambiente construdo ou fabricado, aquele
tes. Esse materia I inclui dados sobre mars conjunto de coisas Ceitas pelos homens e
e ventos, correntes ocenicas, posio dos que podem ser to ubquas a ponto de Cor
continentes em relao uns aos outros, for marem tomo deles uma espcie de "segun
as geol6gicas e hidrol6gicas que criaram da natureza". Esta ltima excluso'poder
as nossas bases terrestres e aquticas. In parecer especialmente aroitrria, e at certo
clui tambm a hist6ria do clima e das con ponto isso verdade. Cada vez mais,
dies meteorol6gicas, e em que medida medida quea vontade hu mana deixa as suas
eles possibilitarnm colheitas boas ou ruins, ma"."s na floresta, nos patrimnios genti
cos, no gelo da calota polar, pode parecer

empurraram os preos para Cima ou parn


baixo, puseram fim ou iniciaram epide que no h diferena entre "natureza" e
mias, contriburam para o crescimento ou a "artefato". No obstante, vale a pena con
dirrnuio da populao. Essas influn servar essa distino, pois ela nos lembra
cias tm sido poderosas ao longo do curso que h foras diferentes opemndo no mun
da hist6ria, e continuam a s-lo, como do e que nem todas elas nascem dos huma
quando os grnndes terremotos destrem ci nos; algurnas delas so espontneas e auto
dades inteiras, ou as grandes Comes se se geradas. O ambiente construdo expressa a
guem s secas, ou OS rios detenninam o cultura. O seu estudo j progrediu bastante
fluxo de ocupao de um territrio. O Cato com a histria da arquitelura, da tecnologia
de essas influncias persistirem nos fins do e da cidade. Mas quando lidamos com
sculo XX prova como ainda estamos lon fenmenos tais como as florestas ou o ciclo
ge de controlar o ambiente ao nosso bel hidrolgico, estamos diante de energias au
prazer. Numa categoria um tanto distinta tnornas que no derivam de ns. Essas
esto aqueles recursos vivos da terra, que o foras interferem na vida humana, estimu
ecologista George WoodweU considera os lando algumas reaes, algumas defesas,
mais importantes de todos: as plantas e os algumas ambies. Assim, quando ultra
animais (e poderamos aClescentar o solo, passamos o mundo auto-refletido da huma
como um organismo coletivo) que, nas pa nidade e chegamos esfera no-humana, a
lavras de Woodwell, "conservam a biosfera histria ambiental encontra o seu principal
'
como um habitat propcio vida". Esses tema de estudo.
recursos vivos se mostraram muito mais H trs nveis em que a nova histria
suscetveis manipulao humana do que Cunciona, trs conjuntos de questes que
os recursos abiticos, e hoje isso mais ela enfrenta (embom no necessa riamente
verdadeiro do que nunca. Mas os organis- na mesma pesquisa), trs grupos de per-
202 ESl1JIJOS IIISTRICOS - 199118

guntas que ela procura responder, cada um paro efeito de clareza, distinguir esses trs
deles exigindo contribuies de outras dis ,veis de estudo ambiental, eles d e fato
ciplinas e aplicando mtodos especiais de constituem uma investigao nica e din
anlise. O primeiro trata do entendimento mica, na qual natureza, organizao social
da natureza propriamente dita, lal como se c econmica, pensamento e desejo so tra
organizou e funcionou no passado; inclu wdos como um todo. E esse todo muda
mos a tanto os aspectos orgnicos quanto conronne mudam a natureza e as pessoas,
inorgnicos da natureza, inclusive o orga numa dialtica que atravessa todo o passa
nismo humano, que tcm sido um elo nas do e chega at o presente.
cadeias alimentares da natureza, atuando Em tennos gerais, este o programa da
ora como tero, ora como estmago, 01(1 nova histria ambiental. Ele abrange uma
como devorado f, ora como devoTm.lo, ora grande variedade de assuntos, familiares e
como hospedeiro de microorganismos,ora estranhos, ao invs de engendrar alguma
como uma espcie de pamsita. O segundo nova e esotrica esp.ecia lidade, Esperamos
nvel da histria ambiental introduz o do que dessa sntese possam surgir novas per
mnio scio-econmico na medida em que gunL1s e respostas.
este interage com o ambiente. Aqui nos
preocupamos com femlmcntas e trabalho,
com as relaes sociais que brotam desse
trnbalho, com os diversos modos que os
povos criaram de produzir bens a partir de Ambientes naturais do passado
recursos naturais. Uma comunidade orga
nizada para pescar no mar pode ter institu i O historiador ambiental, alm de fazer
es, papis de gnero ou ritmos sazonais <llgumas pergunws novas,precisa aprender
muito distintos dos de um povo que se a falar algumas lnguas novas. Sem dvi
dedica a criar ovelhas em pastagens n:IS da, a mais estranha dessas lnguas a dos
altas montanhas. O poder de tomar deci cielltistas naturais. Cheia de nmeros,leis,
ses, inclusive as que afeL1m o ambiente, tenninologias e experincias, essa lngua
raramente se distribui de fonna igualitria to estmnha pard o historiador quanto o

por uma sociedade, de modo que descobrir chins foi para Marco Polo. No entanto,
as configuraes do poder faz parte desse mesmo que se possua apenas fragmentos
nvel de anlise. Por fim, fonnando um do seu vocabulrio, quantos tesouros esto
terceiro Ivel de anlise para o historiador, a par..! serem entendidos e levados pam
vem aquele tipo de imemo mflis intilng casa! Conceitos de geologia, que razem
vel e exclusivamente humano, pummelltc nossas noes de histria recuar at o
mental ou intelectual, no qual percepes, Plcistoceno, Siluriano,o Pr-Cambriano.
valores ticos, leis, mitos e outras estrutu Gr ricos d! climatologia, nos quais as tem
ras de signifiC"do se tomam parte do d peraturas e as chuvas oscilam par.! cinla e
logo de um indivduo ou de um grupo com para baixo atmvs dos sculos, indiferen
a natureza. As pessoas esto coltstante tes estabilidade de reis e imprios. A
mente ocupadas em construir mapas do qumica dos solos, com os seus ciclos de
mundo ao seu redor, em definir o que um carbono e nitrognio e os seus ndices de
detenrunado recurso, em detenninar que pH mudando com a presena d e sais e
tipos de comportamento podem ser am cidos, traando os limites da agricultura.
bienta Imente destrutivos e devem ser proi Qualquer desses dados pode ser uma fer
bidos - de modo llllS gemI. em 'escolher rtllncnta nova e poderosa para o estudo do
os fins das suas vidas, Embom possamos, desenvolvimento das civilizaes. No seu
l'AR/\. FAZER I nSTR1A AMB1F.NTAI_ 203

conjunto, as cincias natumis silO illslru gleses e os colonos norte-americanos em


mentos indispensveis pam o historiador tomo das terras do Kentucky, que tiveram
ambiental, que precisa sempre comear papel crucial na expanso para o oeste. Os
com a reconstruo de paisagens do passa taquarais - canebrakes - existentes nas
do, verificando como eram e como funcio margens dos rios do Kentuclcy repre
navam antes que as sociedades humanas as sentavam uma barreira formidvel a qual
penetrassem e modificassem. quer colonizao agrcola. No entanto, pa
Mas acima de tudo a ecologia, que ra sorte dos colonos norte-americanos,
. .
Iflvestlga as Interaoes elltre os orgamsmos quando esses canios eram queimados,
. - .

e entre estes e os seus ambientes rsicos, pastados ou roados, em seu lugar nascia
quem mais pode ajudar o historiador am um;1 gnllna ch;lJnada IJluegrass. E essa
bientaI. Isto se explica em parte porque, gmma era tudo o que poderia desejar um
desde Charles Oarwin, a ecologia se preo fazendeiro em busca de terras e de pasto
cupa tanto com intemcs p<lsS<ldas quanto pam os seus 'lIlimais. Os fazendeiros nor
presentes; ela tem sido parte rUllllamcntal te-americanos invadiram o Kentucky aos
do estudo da evoluo. Igualmente impor milhares, e em breve a luta pela regio
tante o fato de que a ecologia se preocupa tenninou. "O que teria acomecido", per
visceralmente com a origem, a dispers.io e guntava Leopold, "se a sucesso vegetal
a organza
i o natural nessa terra escura e mida, sob o
plantas fonnam, de longe, a maior parte da impacto dess.1s foras, tivesse nos dado
g
biomassa existente 110 pia nctil. Em lothl iI a I!:,rtlm olpim,lIrbuSIO ou erva sem valor?',
sua histria a humanidade tem dependido Teria o Kentucky se tomado uma proprie
crucialmente das pl3lllilS, parti ;i1imcntn, dade norte-americana, da maneira e na
remdio, material de cunstruno, habitat de poca em que se tomou'!
animais de caa e escudo contra o restante Pouco depois de Leopold propor essa
da natureza. As plantas tm sido, quase fuso de histria e ecologia, o historiador
invariavelmente. aliadas dos humanos na lames Malin, do Kansas, publicou uma
luta para sobreviver e prosperar. Assim, srie de ensaios que apontavam para o que
quando homens e plantas se ellconlr.lln, ele chamou de "uma reviso ecolgica da
nascem mais temas de hislri:! Hmbiental histria dos EUA". Ele se interessava
do que em qualquer outrtl circunstncia. especialmente em estudar os grandes cam
Sem o conhecimento ecolgico da vegeta pos (grasslands) de sua terra naL11 e o
o, a histria 3mbienttll perde os seus problema de adaptao que eles trouxeram
alicerces, a sua coerncia. o seu primeiro para os americanos, tal como j haviam
passo. tnJzido a nlos pa ra os indgenas. A partir do
Alguns pesquisadores se imprcssiona I1nal do sculo XIX, os colonos brancos,
rum tanto com esse rato que dizem praticar egressos de uma regio mais mida e co
no a histria ambiental, mas a "histria berta de norestas, tentaram criar uma agri
ecolgica" ou a "ecologia histrica". Com cultura estvel nas planuras secas e sem
isso eles querem insistir numa aliana mais rvores, mas s obtiveram resultados mis
estreita com a cincia. H alguns anos o tos. Malin se impressionou com o fato de
cientista natural e conservacionista Aldo que eles afinal conseguirdln transfonnar a
Leopold projetou essa aliana quando fa terra em prsperas fazendas de trigo, mas
lou de "uma interpretano ecolgica da nno sem antes serem forados a desapren
histria". Seu prprio exem[110 do que der muiuls das suas antigas tcnicas agri
seria isso dizia respeito competio entre colas. IIl",atisreito com a histria tradicio
os ndios, os comerciantes rrnnccses c ill- nal, que no dava qualquer importncia a
204 EStuDOS HlSTORlros - 1991J11

questes mmo essa, Malin se desmbriu tgia que promete mais para os historiado
lendo os textos de ecologistas, em busca res que desejam um entendimento conjun
das perguntas certas. Ele os leu mm certa to dos humanos e da natureza.
liberdade, mais mmo uma fonte de inspi Quando organismos de muitas espcies
rao do que como um conjunto de mode se renem, eles formam mmuJdades de
los rgidos. "O ponto de vista ecolgim", composio geralmente bastante diversifi
acreditava ele, valioso para o estudo da
" cada, ou, como se diz boje mais comumen
hist6ria, no sob a iluso de que assim a te, ecossistemas. Um ecossistema a mais
histria poder se converter numa cincia, ampla generalizao feita na cincia, com
mas apenas como uma maneira de ver o plccndendo tanto os elementos orgnicos
objeto e os processos da histria".9 como inorgJcos da natureza reunidos
Essas alianas foram propostas h cerca num nico local, todos em relao ativa e

de 30 ou 40 anos. Desde ento, medida recproca. Alguns ecossistemas so rela-
que a ecologia se transformou numa cin tivamente pequenos e facilmente demarc
cia mais rigorosamente matemtica, com veis, tal como um lago na Nova Inglaterra,
modelos dos processos naturais muito enquanto outros so enormes e mal defini
mais elaborados, as alianas informais dos, do tamanho da floresta amaznica ou
propostas seja por Leopold, seja por MaIin da plaJcie do Serengeti, ou mesmo da terra
deixaram de parecer adequadas. Os histo toda. Todos esses ecossistemas so geral
riadores ambientais tm tido que aprender mente descritos, numa linguagem extrada
a ler num Jvel mais avanado, embora em grande parte da mecnica e da cibern
ainda se vejam diante do problema de Ma tica, como auto-{!quilibrados, como uma
Iin de decidir o quo cientfica sua histria mquina que funciona automaticamente,
precisa ser e que conceitos da cincia po conferindo-se para verificar se a tempera
dem ou devem ser adotados. tura no sobe demais, acelerando-se quan
A ecologia contempornea oferece v do perde velocidade e comea a bater pino.
rios ngulos para entender os organismos Fatores externos podem perturbar esse
em seus ambientes, e todos esses ngulos equilbrio, tirando a mquina temporaria
tm seus limites e suas aplicaoes na his mente do seu ritmo regular, mas sempre (ou
tria. Pode-se, por exemplo, examinar o quase sempre) ela volta a algum tipo de
organismo individual e a sua reao s funcionamento estvel. O nmero de esp
mndies externas. Em outras palavras, cies que forma um ecossistema flutua em
pode-se estudar a adaptaao em termos de tomo de um Jvel determinvel; o fluxo de
uma fISiologia individual. Pode-se tam energia atravs da mquina se mantm
bm acompanhar as flutuaes <lo tama constante. Ao ecologista interessa ver ca
nho de uma populao vegetal ou animal ma tais sistemas continuam a funcionar em
numa rea, as Sllas taxas de reproduo, o meio a perturbaes contnuas, e como e
seu sucesso ou fracasso em termos evolu por que eles entram em mlapso.
tivos, suas ramificaes econmicas. Em Mas nesse ponto exato h uma dificul
bora esses dois tipos de pesquisa possa m dade sobre a qual a cincia da emlogia no
ter considervel significado prtico para a conseguiu chegar a um consenso claro.
sociedade humana, h uma terceira estra- Qual o grau de estabilidade desses ecossis-

O palavrmdoderiVlldodo elhadodoa ".iemu" podue 101ll&J' mialificada echcio de ,iar"d


- . OA_kcM HerilOlcDtiott..,
defineliJtc:ma "'Um pupo de demenlOl em interlio. inter"'fc:l,io ou intndcpenducit., que forma, ou que parece formar,
.nTl()

e, ento, falar deaistema. na nalureu, na tc:cnolQ&i.. na a:oocmi.. ou nopm


uma entidadecoletilt1l". Pode... ........ loe na NNn.
E tode tI.CI listem.. podem, por lUa vez.. Itt encerab COono alando em intttaio .iltmica. chepndo-.e ... im I \m'
c:ompla:idadequeembualha a mente.
PARA FAZER HJSTORIA AMBlENTAL 205

temas narurais e qual o grau de sua susce At recentemente a maior autoridade na


tibilidade a perturbaes? Ser correto cincia dos ecossistemas foi Eugene
descrev-los como equilibrados e estveis Odum, atravs das vrias edics do seu
antes da chegada dos humanos? Se for cOlthecido livro FUlldomellial of ecology
correto, ento qual o ponto a partir do ! Fundamentos da ecologial.tO Odum um
qual se pode considerar uma mudana no imbatvel partidrio dos sistemas, algum
seu equilbrio como excessiva, danosa ou que v todo o reino da natureza hierarqui
destruidora? bem fcil definir o dano camente organizado em sistemas e subsis
sofrido por u m organismo individual: um temas, todos eles compostos por partes que
problema de sadeou, em ltima instncia, funcionam harmoniosa e homeostatica
a morte. Da mesma fonna. no muito mente, cada um deles com um ritmo que
difcil identificar o dano sofrido por uma mais se parece com o daquela natureza-re
populao quando ela decai visivelmente. lgio do sculo XVIII, que no falhava
Mas os danos sofridos por um ecossistema num nico tique ou taq uc. Essa verso
so um assunto mais controvertido. Nin anterior da natureza revelaria a mo do seu
gum negaria que a morte de todas as criador divillo; a verso de Odum, em con
IVOres, aves e insetos significaria a morte traste, a do trabalho espontneo da natu
de um ecossistema de floresta tropical reza. Mas cada vez mais os ecologistas
mida, ou que a drenagem de um lago esto se afastando desse quadro de ordem
poria fim ao seu ecossistema. Mas muitas de Odum. Liderados por paleoecologistas,
mudanas so menos catastrficas, e no especialmente paleobotnicos, que cole
existe um mtodo simples de medir o grau tam amostras das turfeirase tentam recons
de prejuzo em cada caso. truir, atravs da anlise dos plens, os an
A dificuldade de definir os danos sofri tigos ambientes naturais, eles vo chegan
dos por um ecossistema se aplica a mudan do conclllso de que a viso de Odum
as cansadas tanto pelos homens quanto um tanto esttica. Levando as suas inves
por foras no-huma""s. Uma tribo da tigacs at a Era Glacial e pocas ainda
Amrica do Sul, por exemplo, pode abrir mais antigas, eles tm descoberto muita
uma pequena clareint na mala com os seus desordem e disrupo na natureza. Abs
faces, plantar algumas colheitas e depois trados do tempo, dizem esses criticos, os
deixar que a floresta reconquiste a clareira. ecossistemas podem ter uma confortadora
Essa agricultura, chamada itinerante ou de aparncia de estabilidade; mas no mundo
coivara, tem sido geralmente considernda real, histrico, eles so mais alterados do
noprejudicial ao ecossistema como um que inalterveis, mais mutames do que
lodo; com o tempo, o equilJbrio reswbe estveis.
lecido. Mas em algum momento, medida Essa diferena de opinio cientfica se
que se intensifica esse tipo de Hgricultum, refere em parte a provas e em parte a pontos
a capacidade regenerativa da Iloresla afe de vista, tal como uma discllsso sobre se
tada pennanenlemel1te, e o ecossistema um copo est meio cheio ou meio vazio. Se
prejudicado. Que momento esse? Os o observador recuar o bastante e se colocar
ecologistas no tm certC7..l1 e no podem no espao exterior (como tentou fazer, com
dar respostas exatas. Por isso o historiador muita imaginao, o cientista ingls James
ecolgico acaba preferindo dizer que os

Lovelock), o planeta ainda parecer um
homens provocam "mudanas" no am- lugar notavelmente estvel, com organis
bienre -pois "mudanas" um termo neu mos que h mais de um bilho de anos
tro e incontroverso - e no "danos", um mantm condies altamente adequadas
conceito muito mais problemtico. vida: tods os gases atmosfricos esto

206 ESnJDOS HlSTIUCOS -1991/11

bem ajustad05, a gua doa: e os solos ricos


existem em abundncia, ainda que a evo Modos humanos de produo
luo avance inintenuptamente, glacia
es se sucedam, continentes se deslo Nada distingue os humanoS das demais
quem em todas as direes. A um olho criaturas mais agodamente do que o fato de
csmico pode ser que as coisas pam serem eles criadores de cultura. No entan
assim. No entanto, visto de perto, o mundo to, O que vem a ser cultura precisamente,
orgnico pode ter um aspecto muito dife impossvel dizer. lU literalmente dezenas
rente. Ao pelcorrer um hectare qualquer de definies. De forma p.reliminar, pode
da Amrica Norte e contemplar os seus se dizer que as definies tendem a se divi
ltimos mil anos, mais ou menos, ou mes dir entre as que incluem tanto as atividades
mo uma Inica dcada, a concluso a que Ilentais como materiais e as que enfatiam
os ecologistas vm chegando nos dias apenas as atividades mentais, e tambmque
atuais mudana, mudana e mudana. essas distines entre Ihtntal e material
H ainda outro problema no resolvido collespondem ao segundo e ao terceiro n
nessa traduo da ecologia para a histria. veis de anlise da POSSa lustria ambiental.
Poucos cientistas encarn ram os homens ou Nesta seo quero discutir a cultura mate
as sociedades como partes integrantes dos rial de uma sociedade, as suas implicaes
seus ecossistemas. Eles preferem deix para a organizao social e a sua interao
los de fora, como digleAAes ou fatores com o ambiente natural.
imponderveis. Mas os homens so o Em todo e qualquer .lugar, a natureza
principal objeto de estudo dos historiado ofen:.:e aos humanos que ali vivem um
res; conseqentemente, a tarefa dos histo conjunto flexvel, mas limitado, de possibi
riadores juntar o que os cientistas separa lidades de se ma1!lerem vivos. Vejamos um
ram. caso exilemo: os esquims das regies p0-
Os seres humanos participam dos ecos lares do norte no podem ter a esperana de
sistemas tanto como oIgllnismos biolgi virar fazendeiros. Ao invs disso, eles en-
,

cos aparentados com outros oIgllnismos genhosamente elaboraram uma forma de


quanto como portadores de cultura, embo subsistir que no depende de sementes, ara
ra raramente a distino entre os dois pa dos e animais de trao, comuns em latitu
pis seja precisa. Aqui basta lembrar que, des mais quentes. Vuaram caadores. AS
como oIgllnismos, os seres humanos nunca suas opes alimentares se concentraram
conseguiram viver num isolamento es na caada ao canbu nas tundras, na perse
plndido, inwlnervel. Eles se reprodu guio de baleias-broncas por entre blocos
zem, claro, como outras espcies, e os flutuantes de gelo, na coleta de frutinhas na
seus Iilhti< sobrevivem ou morremdeacor primavera e na pesca com lIJlo. Por mais
do com a qualidade do alimento, do ar, da estreitas que sejam essas possibilidades,
gua, e com a quantidade de microoIgllnis elas so um dom tanto da tecnologia quanto
mos que constantemente penetram os seus da natureza. A tecnologia a aplicao de
COlpos. Dessas formas e de outras, os seres habilidades e conhecilIlentos l explorao
bumanos tm sido parte inseparvel da do ambiente. Entre os esquims a tecnolo
ordem ecolgica do planeta. Portanto, gia tem se limitado tradicionalmente a an
qualquer reconstruo dos ambientes do zis, arpes, trens e coisas desse tipo.
passado tem que incluir no apenas flores Emhora a natureza lhes crie restries, essa
tas e desertos, jibias e cascavis, mas tecnologia ainda assim lhes abriu possibili
tambm o animal humano e o seu sucesso dades alimentares que de outra forma no
ou fn>Clsso no ato de se reproduzir. se materializariam, como quando a canoa
PARA FAZER HISTRIA AMBIENTAL 207

feita rom rouro de fOCAs lhe< pennitiu se mo se tivessem o seu prprio tipo de "sis
aventurar mais longe 00 mar perseguindo temas culturais" que se interligam com os
uas presas. Os esquims de hoje, invadi ecossistemas apenas em casos muito raros
dos como esto pelos instnunentos de cul e isolados? Ou, para tornar a questo ainda
turas materialmente mais avanadas, tm mais complicada, ser que os humanos
ainda mais oportunidades ao seu dispor, se criam com a sua tecoologia uma srie de
quiserem, podem importar trigo e laranjas, erossiste1D3S novos, artificiais-um arrozal
que vilo da Califomia num avio de carga . na Indonsia ou uma floresta cuidadosa
E podem esquecer romo eram as suas op mente administrada na Alemanha - que
es anteriores, abrir mo do seu carter requerem superviso humana permanente?
niro, da sua independncia de esprito, da claro que no existe um conjunto nico
sua intimidade com o mundo do gelo. ou coll'istente de respostas para tais per
Glande parte da bistria ambiental se dedi guntas. Mas os antroplogos, que esto
ca justamente a examinar essas mudanas, entre os observadores mais abrangentes e
voluntrias ou foradas, nos modos de sub teoricamente conscientes do comporta
sistncia e as suas implicaes para as pes mento humaoo, podem nos oferecer vises
soas e para a terra. instigantes.
medida que os bistoriadores enfren A reflexo antropolgica sobre essas
tam essas questes elementares referentes questes comeou ainda no sculo X1X,
a ferramentas e sobrevivncia, logo peice mas foi especialmente nas ltimas trs ou
bem que aqui tambm outras disciplinas quatro dcadas que surgiu uma esrola ec0-
andaram trabalhando, e h muito tempo. lgica (sem um currculo definido, e com
Entre elas est a disciplina dos antroplo rtulos coollitivos tais como ecologia cul
gos, cujos trabalhos os bistoriadores am tural, crologia humana, antropologia ec0-
bientais tm lido com grande interesse. Eles lgica e materialismo cultural). O melhor
romeararn a procurar nos antroplogos guia para esse tipo de literatura provavel
chaves para pontos cruciais do qucbra-ca mente The ecological transition, de 1000
beas crolgico: qual a melhor maneira de Bennell, emhora haja outras revises teis
compreender a relao das culturas mate escritas por Ernflio Mora0, Roy EUeo, Ro
11
riais humanas com a natureza? A tecnolo bert Netting e outros. Bennell define a
gia deve ser entendida como parte integran escola crolgica como o estudo de "como
te do mundo natural, algo equivalente ao e por que os humanos usam a Natureza,
plo do UISO polar, aos dentes aliados do como eles incorporam a Natureza dentro da
tigre, agilidade instantnea da gazela, ro Sociedade, e o que eles fazem consigo mes
mo todos os mecanismos adaptativos exis mos, com a Natureza e a Sociedade nesse
tentes nos ecossistemas? Ou seli mais exa processo". A1gull' desses antroplogos
to encarar as culturas como algo que separa tm afirmado que a cultura um fenOmeoo
os humanos da natureza e, mesmo, os colo integralmente autOnomo e supero<Jrgnico,
ca fora dela? Os cientistas naturais nos surgindo margem da naturen e inteligvel
dizem que num ecossistema tudo tem um

apenas nos seus prprios termos - ou pelo
papel e, portanto, tudo influencia o funcio- menos, como dria o prprio Bennetl, a
namento do todo; inversamente, todas as cultura moderna est tentando ser assim.
roisas so afetadas por estarem num ecos Outros, em contraste, sustentam que toda
sistema. Devem as culturas e as sociedades cultura, em algum grau importante, expres
que as criam ser vistas tambm nessa pers sa a natureza, e no deve ser rigidamente
pectiva dupla, influenciando e sofrendo in isolada em sua esfera prpria e autocontida.
fluncias? Ou ser melhor descrev-Ias co- As duas posies so esclareced oras para o
208 ESruoos HlSTRICOS- I99lJ8

historiador ambiental, embom a de BelUlc" estudou os bosqumanos Kung da Africa,


seja certamente a mais plausvel para os Mar.;hall SahJins foi para a Polinsia, Ro
tempos histricos, que so o tema dos arti bert Netting foi Nigria para observar os
gos deste livro. agricultores das encostas, Beny Meggers
Ningum mais do que Julian Steward foi cstudar a bacia Amaznica, Clifford
contribuiu para criar o estudo ecolgico da Gcc rtz foi pam a Indonsia, e outros mais
cultura, atravs do seu influente livro foram a outros lugares. Acima de todos, no
17le07z of cuure c/range, publicado em entanto, foi Marvin Harris quem tomou as
1955, do qual provm a idia de uma idias de Steward e as transfonnou numa
"ecologia cultural". Steward comeava teoria abrangente, e - criticariam alguns
examinando a relao entre o sistema de altamente reducionista, da relao entre na
t3
produo econmica de um povo e O seu tureza e cultura. Tal como Steward, ele
ambiente fsico. Ele perguntava que recur identificou o "(eeno-ambiente" (isto , a
sos as pessoas decidiam explorar e que _ aplicao da tecnologia ao ambiente) como
tecnologia criavam pam esse fim. A esse o ncleo de qualquer cultum, a influncia
corijunto de atividades de subsislncia ele mais importante sobre a maneira como as
chamava de "ncleo cultuml". Em seguida pessoas convivem ulllas com as outras e
perguntava como esse sistema afetava o pensam o mundo. Harris Foi ainda mais
comportamento das pessoas umas em rela rigidamente detennirtista do que Steward
o s outras, isto , como elas se orgaluza no que diz respeito a esse ncleo. Ele tam
varo para produzir a sua exislncia. As bm se interessou mais pela sua dinmica.
relaes sociais, por sua vez, moldavam O sistema tecno-ambiental no absoluta
outros aspectos da cultura. Pam Steward, mente estvel, insiste ele. Certamente no
alguns dos estudos de caso mais interessan dura sempre. Existe sempre a tendncia de
tes eram os grandes imprios do mundo intensificar a produo. Ela pode ser cau
antigo baseados na irrigao, nos quais o sada pelo crescimento populacional, mu
controle e m larga esc.11a da gua em am danas climticas ou disputa entre estados.
bientes ridos levou a semelhanas siste Seja qual For a causa, a conseqncia
mticas na organizao scio-poltica. Es sempre a mesma: o esgotamento dos recur
S,1S regularidades, ele espemva, sugeririam sos do ambiente, a queda da eficincia, a
uma lei geral da evoluo humana: no o deteriomo dos padres de vida, as pres
velho esquema vitoriano, segundo o qual scs para migrar para outra regio - ou, se
todas as culturas se moviam ao longo de no h um lugar novo pam ir, a presso para
uma Iioha nica e fixa de progresso, da caa encontrar novas ferramentas, tcnicas e re
e da coleta at a civilizao industrial, mas cursos locais, criando-se assim um novo
antes uma lei que explic.1sse a evoluo temo-ambiente. Em outrns palavras, a de
multi linear das culturas, om divergindo, om gradao do ambiente pode ser trgica, in
oonvergindo, ora se choca ndo umas com as Feliz, ou, se o povo vence o desafio, pode
outrns, sem um ponto de chegada no hori levar vitoriosa emergncia de uma nova
zonte. cultura. Harris chama a sua teoria de "ma
A liderana de Steward na nova aborda terialismo cultural". Clammente, ela no
gem ecolgica inspirou, direta ou indireta deriva apenas de Steward, mas tambm das
mente, uma gerao mais jovem de pesqui recentes crises energticas, do declnjo
sadores de campo que se espalhamm por atual de um teeno-ambiente baseado em
todos os cantos do planeta. John Benne" combustveis fsseis e do recrudescimento
foi para as pradarias canadenses, Harold das ansiedades malthusianas quanto es
Conklin foi para as Filipinas, Richard Lee cassez planetria de recursos, embora Har-
PARA FAZER IUSTRJA AMBIENTAL 209

ris certamente argumentasse que uma era remos de uma espcie de f"so das duas
de escassez pode ser tambm uma era de tconas.

oportunidade e revoluo. Os modos de produo so um desfile


MaIVin Hanis explicitamente compa intenninvel de estratgias, to complexas
rou a sua teoria de materialismo cultural s nas suas taxonomias como a miriade de
idias de Kar! Marx, que deu ao mundo o espcies de insetos que prosperam nas co
"materialismo dialtico", uma viso da his pas das IVores de uma floresta mida, ou
tria sempre impulsionada pela luta de uma os peixes coloridos nadando em tomo de
classe econmica para dominar outra. O um recife de coral. Em tennos gerais, po
contraste entre as duas teorias enftico: demos falar dos modos de produo como
uma diz que a mudana nasce da luta de caa e coleta, agricultura e moderno capita
sociedades inteiras para explomr a nature lismo industrial. Mas esse apenas um
za, com rendimentos decrescentcs; a outra esboo cru de qualquer taxonomia comple

aponta os connitos internos das sociedades ta. Precisamos incluir tambm como mo

como O principal agente histrico, ficando dos, submodos, ou variaes, a histria dos
vaqueiros conduzindo gado atravs das
a natureza como um p<lllO de fundo passivo.
pastagens de Montana, dos pescadores de
T.1 Ivcz, 110 cnL1nto, a distncia entre Hlrris
pele escura annando as suas redes na costa
e Marx no seja impossvel de superar.
de Malabar, dos lapes puxados por suas
Pode-se coloc<lr um pouco mais de marxis
renas, dos operrios de Tquio comprando
mo em Harris a rgumentando que, entre os
bolinhos de arroz com algas marinhas num
fatores que levam ao esgotamento de recur
supennercado. Nesses e em muitos outros
sos e aos dcsequihbrios ambientais, est a
exemplos, o historiador ambiental deseja
competio, tanto entre classes quanto en
saber que papel a natureza teve na molda
tre estados. Os capita listas constr6cm uma
gem dos mtodos produtivos e, inversa
ordem social e tecoolgica que os enrique
mente, que impactos esses mtodos tive
ce e os leva ao poder. Montam fbricas para
ram na natureza.
a produo em mas",. Levam a terra beira
Este o dilogo imemorial entre eco
do colapso com a sua tecnologia, a sua
logia e economia. Embora derivando das
administrao da classe trabalhadora e o
mesmas razes etimolgicas, as duas pala
seu apetite. A subsistncia redefinida
vras vieram a denotar duas esferas distintas,
como a necessidade sem fim, o consumo e por um bom motivo: nem todos os modos
sem limites, a internlinvel competio por econmicos so ecologicamente sustent
srams. O sistema com o tempo se autodes veis. Alguns duram sculos, at milnios,
tri e substitudo por um novo. Da mesma enquanto outros aparecem rapidamente e
forma, poderamos melhorar o marxismo somem, como fracassos adaptativos. E, em
acrescentando os fatores ecolgicos apon ltima instncia, ao longo do tempo, ne
tados por Harris pam ajudar a explicar o nhum modo se adaptou perfeitamente ao
surgimento das classes e seus connitos. seu ambiente. Caso contrrio, teria havido
Isoladamente, nenhuma das duas teorias d pouca ma rgem pa ra a histria.
conta adequadamente do passado. Juntas,
elas poderiam funcionar mais cfica1Jllenle,
uma suprindo as deficincias da outra. Na
medida em que o curso da histria foi mol Percepo, ideologia, valor
dado por foras materiais, e dificilmente
algum negaria que es",s (oras (oram re Os humanos so animais que carregam
almente importantes, sem dvida precisa- idias, assim como ferramentas, c uma das
210 ESl1JIX)S HISTRICOS - 1991/8

mais abrangentes e mais conseqentes de juntamente com as mulheres. extrema


las tem o nome de "natureza", Mais preci mente di ficil traar empiricamente os efei
samente, a unalurezan no uma idia, mas tos reais de tais idias, no passado ou no
muitas idias, significados, pensamentos, presente, mas isso no impediu os pesqui
sentimentos, empilhados uns sobre os ou sadores de fazer algumas afinnaes am
tros, freqentemente da fonna menos sis biciosas. Nem deveria impedir, afinal.
temtica possvel. Todo indivduo e toda Talvez tenhamos exagerado demais a no
a1ltura criam esses aglomerados. Pode o da nossa capacidade mental e dos seus
mos pensar que sabemos o que estamos impactos no restante da natureza. Talvez
dizendo quando usamos a palavra, mas gastemos tempo demais debatendo as nos
freqentemente queremos indicar vrias sas idias, esquecendo de examinar o nos
coisas ao mesmo tempo, e os OUVintes so comportamento. Mas por mais ambi

provavelmente tero que se esfoiar para ciosas que sejam algumas dessas afinna
perceber o que queremos dizer. Podemos es, com toda a certeza verdade que as
supor tambm que a natureza se refere a nossas idias tm sido interessantes de
algo radicalmente distinto de ns, que ela contemplar, e nenhuma delas mais interes
est em algum lugar "l fora", parada, s ""nte do que as nossas reflexes sobre
lida, concreta, sem ambigidades. Num outros animais. plantas, solos e toda a bios
certo sentido, isso verdade. A naNre;za fera que nos deu origem. Assim, por boas
uma ordem e um processo que ns no razes, a histria ambiental deve incluir no
criamos, e ela oontiouar a existir na nossa scu programa o esNdo de aspectos de es
ausncia. S o solipsista mais crasso dis ttica e tica, mito e folclore, literatura e
cordaria disso. Ainda assim, a natureza paisagismo, cincia e religio - deve ir a
tambm uma criao _das nossas mentes, e toda parte onde a mente humana esteve M
por mais que nos esforcemos para ver o que voltas com o significado da natureza.
ela objetivamente em si mesma, por si Para o historiador, o objetivo principal
mesma e para si mesma, em grande medida deve serdescobrircomo uma cultura inteira
camos presos nas grades da nossa prpria - e no apenas indivduos excepcionais
conscincia e nas nossas redes de signifi dentro dela - percebeu e avaliou a natureza.
cados. Mesmo a sociedade materialmente mais
Os historiadores ambienlais tm feilo primiliva pode ter tido vises bastante so
alguns dos seus melhores trabalhos nesse fisticadas e complexas. A complexidade
nvel de anlise culNral, esNdando as per pode se originar, claro, tanto de ambigi
cepes e os valores com que as pessoas dades e contradies no resolvidas quanto
refletem sobre o mundo no-huniano. Ou de reflexes profundas. Os povos de pases
seja, eles tm investigado o pensamento industrializados parecem especialmente
sobre a natureza. Eles se impressionaram marcados por essas contradies: so capa
tanto com o poder duradouro e universal = de destruir a terra em ampla escala e
das idias que por vezes atriburam a culpa numa velocidade estonteante, atravs do
de abusos ambientais contemporineos a desenvolvimento imobilirio, da minera
atitudes que datam de muito tempo atrs: o e do desmatamento, para logo em se
ao livro do Gnesis e ao antigo etl/Os he guida dar meia-volta e aprovar le que
braico de afinnar o domnio sobre a terra; protegem um punhado de peiXes num ria
i detenninao greco-romana de controlar cho ignoto. lsso em parte apenas confu
O ambiente atravs da razo; ou ao impulso so, mas em parte pode ser bem razovel.
ainda mais arcaico dos patriarcas de con Dadas as quadades multivariadas da naN
trolar a natureza (o principio "feminino") reza, dado o fato de que o ambiente traz
PARA IAZER IIISTRIA AMBlEN"1 AL 21 1

tantos perigos reais quamo benefcios paro Por vezes se diz que a cincia moderna
as pessoas, toda essa contradio inevit nos capacitou a supero r essas condies
vel. Ela tem carocterizado em toda parte as materiais e.a alcanar, pela primeirn vez na
reaes humanas. No obstante, alguns histria, um entendimento im pessoa l,
pesquisadores carom na annadilha de falar transcuUural, neutro, sobre o funciona
da "viso budista da natu reZ:1", ou da "viso mento da natureza . Acredita-se que o m
crist", ou da "viso dos ndios amcrica todo cient fico de coletar e verificar fatos
nos", como sc as pessols nCSSHS cullul1ls gere a verdade pum e imparcial. Essa
fossem todas simplrias, descomplicadas, confiana ingnua. Poucos estudiosos da
unnimes e totalmente I iVrL--S de ambivaln histria da cincia a aceitariam hoje sem
cia. Devemos presu mir que toda cultum crticas. Eles alcrtaria m que a cincia nUIl
contm um leque de percepes c valores CH estcvc acima das ci rcunst.;ncias mate

variados, e que jamais houve uma cullurn riais. Emboro ela possa de fato ser uma
que realmente quisesse viver em ha nnonia maneiro supcnorde chegar verdade, cer
.
total com o seu ambiente. tamente superior na capacidade de cria ..
Mas no se deve deixar que as idias poder sobre a natureza, ainda assim a cin
nutuem num reino etreo, acima da pocirn cia foi moldada pelo teeno-ambiente e pe
e do suor do mundo material. Elas devem la relaes sociais da sua poca. De acor
ser estudadfls IlflS SUtiS relafK's com os do com o historiadorThomas Kuhn, a cin
modos de subsistncia discutidos na seo cia no apenas o acmulo de fatos, ela
amerior. Evitando reduzir todos os pensa implica colocar esses fatos dentro de al
mentos e valores a uma base m;lIeri,I I, como gum tipo de "paradigma" ou modelo de
se a imaginao humana nada mais fosse fUl1ciolUllncnto da ll.1tureza. Os parndig
do que uma rocionalizao das necessida mas velhos deixam de ser atmentes e so
des do estmago, o rustoriaiIor deve enten substitudos por parodigmas novos. Em
der que a culturo mental no brota por si boro o prprio Kuhn no derive essas mu
mesma. Uma maneira de entcndcr esse danas de parodigma das condies mate
relacionamento afinnarque as idias so riais, outros historiadores tm insistido que
socialmente construdas e, portanto, refle h uma conexo. Eles dizem que os cien
tem a organiz.'lo dils sodedadcs, os seus tistas mio trabalham completamente isola
teello-ambientes c as suas hierarquias de dos das suas sociedades, e sim rcnctcm,
poder. As idias vflriam de pessoa ;1 pessoa nos seus modelos de natureza, as suas so
dentro de uma sociedade de amrtlo com o ciedades, os seus modos de produo, as
gnero, a classe, :I ma C a regio. Homens suas rclncs humanas, as nccessidades e
e mulheres, qUlISC sempre srpamdos em O valores de sua cultu m. Precisamente por
esferas mais ou menos distintas, chc:garnm isso, e pelo fato de a cincia modema ler
a modos distintos - por vezcs radicalmente tido impactos to importantes no mundo
distintos - de encarar a natureza. O mesmo naturol, a histria da cincia tem o seu lugar
ocorreu com escrovos e senhores, donos de lia lIo.va histria ambiental.
fbricas e trabalhadores, povos aglcolas e Fi nalmellte, o historiador ambiental tem
industriais. Eles podem viver juntos ou que enfrentar o fonnidvel dcsa fio de exa
muito prxilnos uns dos out ros, Inas, ainda minar as idias como agentes ecolgicos.
assim, encar.un e flvr
l liam fi WltUIl''i':t de \\lltamas questilo das escolhas que as
fonna d i ferente. O historiador deve es" pessoas fazcm nos seus ambientes espec
alerta para ess.1 S di ferenas e deve resisti r :l ficos. Que lgica, que paixes. que desejos
genernli7.A'lCS fceis sobre a "mentalida inconscicntes, que compreenso emprica
de" de um povo ou de um lugar. illfluellciam essas escolhas? E como slio
212 ESTUDOS HiSTRICOS - 1991.18

essas escolhas expressas em rituais, tcni ra satisfazer os espritos, segue-se uma ma


cas e legislao? As opes s vezes so tana ritualstica. Centenas de animais so
feitas nos conedores de palcios governa mortos e consumidos em honra dos ante
mentais. Por vezes so feitas no mbito passados. Paga a dvida, os Thembaga es
misterioso da zeilgeisr que perpassa eras e to agora prontos para guenear de novo,
continentes inteiros. Mas algumas decises confiantes que o poder divino est outra
tambm so tomadas, mesmo nos dias
vez do seu lado. Assim segue a sua vida,
atuais, de tantas instituies poderosas e ano aps ano, dcada aps dcada, num
centralizadas, pelos habitantes de casas e ciclo ritualstico de criao e matana de
fazendas isoladas, por lenhadores e tripula porcos, danas, festas e guemiS. A expli
es de pescadores. Ainda no estudamos cao local desse ciclo integralmente
bem ou com freqncia suociente a imple religiosa, mas o observador externo perce
mentao das idias nesses miclOcosmos. be que algo mais est acontecendo: h um .
De novo so os antroplogos que tm elaborado mecanismo ecolgico em ope
muito a oferecer aos historiadores em bus rao, mantendo o nmero de porcos sob
ca de perspectivas e mtodos. Um dos controle e propiciando ao povo uma vida
mais intrigantes trabalhos de campo que em equilbrio com o seu ambiente.
eles j produziram focaliza diretamente Presumindo que o estudo seja vlido,
essa questo do funcionamento das idias nesse vale coberto de noI:CStas Rappaport
em pequenas comurudades. Ele vem de encontrou um exemplo de como uma cul
um vale entre as montanhas da Nova Gui tura pode assumir os seus contornos en
n, onde os Thembaga subsistem na base frentando os problemas da sobrevivncia
de taro, inhame e porcos. Publicado por num ecossistema peculiar. Aharmorua en
Roy Rappaport sob o ttulo Pigs for file tre os reinos da natureza e da cultura pare
anceslOrs [Porcos para os ancestrais), ce, nesse caso, ser quase perfeita. Mas o
um exemplo brilhante de como se pode historiador quer saber se as populaes
estudaras humanos e as suas culturas men humanas tm sempre tanto sucesso nas
t4
tais operando num nico ecossistema. suas adaptaes quanto os Tsembaga.
Os Thembaga aparecem no texto de Mais que isso, sero os povos que o histo
Rappaport como uma populao engajada riador mais provavelmente estudar - p0-
em relaes materiais com outros compo vos organizados em sociedades avanadas
nentes do seu ambiente. No entanto, dife e complexas, e que se relacionam com a
rentemente de seus congneres animais e natureza atravs de rituais modernos, reli
vegetais, os Thembaga criam, a partir do gies modernas e outras estruturas moder
mundo que os cerca, smbolos, valores, nas de significado e valor - to bem-suce
finalidades e significados, especialmente didos? Rappaport se arrisca a sugerir que
significados religiosos. E essa cultura de a "sabedoria ecolgica" inconscientemen
sempenha uma t\j,no importante, embora te encarnada no ritual cclico da Nova Gui
por vezes de forma obscura e indireta: ela n no de forma alguma comum. Ela
estimula os Thembaga a restringir o uso da mais provavelmente encontrada em povos
tem e a evitar a sua degradao. Por lon em que a urudade domstica a priocipal
gos perodos, de at 20 anos, esse povo se urudade produtiva, em que as pessoas pro
ocupa em criar porcos, que so acumula duzem para consumo imediato e no para
dos como pagamento aos espritos dos an vender e ter IUCI05, e onde "indcios de
cestrais pela ajuda dada nas batalhas com degradao ambiental sero provavelmen
os irumigos vizinhos. Finalme.ite, quando te percebidos com rapidez por aqueles que
eles julgam que tm porcos suficientes pa- podem fazer alguma coisa a respeito de-
PARA FAZER J-flSTRIA AMBIENTAL 213

'6
las" . As modemas socied'ldes industriais, Darby e Lucien Febvre No ltimo scu
por outro lado, so para ele culluralmente lo pesquisadores das duas disciplinas entra
mal equipadas para a adaptao. Nelas ram muitas vezes nos tenit6rios uns dos
uma racionalidade econmica e tecnolgi outros e descobriram muitas semelhanas
ca substitui a racionalidade ecolgica dos de temperamento. Os gegrafos, tal como
Thembaga. O caso registrado por R.1ppa os historiadores, tenderam a ser mais des
port , portanto, pouco aplicvel a Outms critivos do que analticos. Elegendo os lu
situaes. Ele tambm no expliG' purque gares, ao invs das pocas, Olmo o seu
ocorreu uma mudana de racionalidade, ponto focal, eles mapearam a distribuio
por que as culturas se a raSla nJlll da hanno das coisas. lal como os historiadores narrn
la cCOssislmicR, por que ti religio 1110- rnm seqncias de eventos. Os gegra fos
dema no conscb'Uc limilHr os nossos im se deliciaram com uma boa paisagem, tanlo
pactos ambientais. Eln gemi, a antropolo quanto os historiadores com uma boa est
gia se despede com uma mesura quando ria .. Ambos exibiram um apego pelo parti
surgem essas questes, retirando-se parn culare resist iram s generalizaes fceis
os seus remotos vales verdes e deixando o qual idade que talvez seja a SIL1 virtude e
historiador sozinho para enfrentar as dis fora comuns. Mas eles tambm se pare
sonncias triturndoms e barulhentas da cem nas suas fraquezas, acima de tudo na
modernidade. sua tendncia recorrente a perder de vista a
Como roi indicado acima, ti hislna relao fundamental homem-natureza: os
ambiental, na medida cm que telHa rcdcri historiadores. quando mediram o tempo
nir a investigao do pils
sado humano, flpcnas em lenllOS de elcies c dinastias,
vem retirando subsdios de vririas QulmS os gegra fos quando tentarnm reduzir a
disciplinas, das cincias nalur.lis Cll a illl temo e as suas complexidades idia abs
tropologia e a teologia. Ela resistiu a todas traia de uespao". Natureza, terra, clima,
as tentativas de colocar cerc'ls disciplilw ccossiSlclll:JS - 1 0 aS clltidades rele
essas 5.:
res rigorosas em tomo do seu trabalho, o vantes. Quando e onde os gegrafos se
que a foraria a fabric.1r todos os seus ocuparam dess,1s foras, eles ofereceram
prprios mtodos de anlise, ou a exigir muito pam a nova histria, em tennos de
que essas disciplinas que tendem a se so inrOnmJ<1o. Mais importante, foram prin
brepor se conservassem denlro das suas cipalmente os gcgrafos que nos ajudaram
discretas esferas. O,da disciplina pode, a perceber que a nossa situao no mais
claro, ter a sua Imd io, SlJ;! ma neim part i a de sennos moldados pelo ambiellle. Ao
cular de abordar questes. Mas se esta conlni no, hoje em dia ns que cada vez
uma era de interdependncia global, cert.1 mais estamos assumindo a moldagem, e
mente tambm o momento parn alguma com com:;eqncias muitas vezes desaslro
cooperao interdisciplinar. Os pesquisa sas. Hoje a responsabilidade comum das
dores precisam disso, a histria ambiental duas disciplinas descobrir por que os po
precisa disso, e a terra tambm. vos modernos tm desejado tanto escapar
U\Ila disciplina que at agora no foi das restries da natureza e quais tm sido
mencionada explicitamente a geografia. os efeitos ecolgicos desse desejo.
Os historiadores ambientais vm se apoian Defirda de maneira to ampla, com
do em muitos gegra fos pa ra cbegar s suas tantas linbas possveis de investigao, po
concluses. Michael Willia ms e Donald de parecer que falta uma coerncia bist
Meirg, entre os pesguisadores em ativida ria ambiental, que ela inclui virtualmente
's
de, so dois deles. Do passado recente tudo o que aconteceu e vai acontecer. Ela
podemos mencionar earl Sauer, H. C. pode parecer to ampla, to complexa, to
214 ESruoos HISTRlCXlS - 199118

exigente a ponto mesmo de ser impossvel The Slate of American history (Olicago, Qua
lev-la prntica, a no ser quando se tra drangle Press, 1970), p. 249-260.

balhe com tempos e lugares muito limita 2. Richard Wbite, ..Amerian environmental
dos - talvez uma ilha pequena, esca history: lbe developmcnt af a new historical
field", Paeifie HiSlorical Review, 54 (1985), p.
mente habitada, bem isolada do resto do
297-335. Samuel P. Hays, COflSUWllion and lhe
- .

mundo, e ainda assim por um prazo de


gos1 of e/ficien.cy: lhe progrusive C07lSeT'II(J
apenas seis semanas. Todos os historiado
tion movemenJ, 1890-1920 (Cambridge, Masss
res conbecem essa sensao de ser engoli
cbusetts, Harvard University Press, 1959).
do pelo oceano dos seus assuntos. No
3. Fredcrick. JackSOD Torner, FronJ;er anJ
importa o quo inclusiva ou especializada sedion: sekcted t:SSlJ)lS of FretUricJc Jadcson
seja a perspectiva que se tenha, hoje em dia Tumer, edited by Ray A1len Billington (Engle
o passado aparece como uma grande con wood OilTs, New Jersey, Prentioe Hall, 1961);
fuso de vozes, foras, eventos, estruturas Walter Presoott Webb, The g",aIp/ains (Boston,
e relacionamentos, a desafiar qualquer en Ginn, 1931) e The grtal fronlier (Bostoo,
tendimento coerente. Os franceses so co Houghton Miffiin, 1952); James C. MaUn, The
grassland ofNorthAmerica: proli!gomena lo US
rajosos e falam em fazer a "histria total".

hislory (Gloucester. Massachusets, Peter Smilh.


A histria tudo, dizem eles, e tudo tem
1967), e Hislory and ecology: sludies Df lhe
uma histria. Essa constataQ pode ser
grass/and, edited by Robert. P. Swierenga (Un
verdadeira e nobre, mas tranqilizadora ela ooln, University oC Nebraslca Press, 1984).
no . Mesmo se delimitarmos uma parte
4. Marc Bloch, Prench rura l history: Q.1I es
da totalidade e a chamarmos de "ambien SIly on. Is basic characttristics (Lendon, Rou
te", ainda assim ficaremos como a traba Uedge & Kegan Paul, 1966); Lucien Febvre, A
lheira inadministrnvel de tentar escrever a geograprucal inIrodudion lO ru3l0ry (LandOD,
histria de "quase tudo". Infeliauente, KegaD Paul, Trencb, Trubner, 1932).
no existe mais nenbuma outra alternativa S. Femand Braudel. The Medilurollean aM
diante de ns. No fabricamos a natureza, lhe Mediterranean world in lhe age ofPhilip JJ
nem o passado; do contrrio, talvez os (New York, Harper & Row, 1972).
tivssemos feito mais simples. O desafio 6. Emmanuel Le Roy Ladurie em AnlUlles:
que temos de enfrentar agora extrair al Economiu, Sociil, Ci"i/isation, 29(1974).
gum sentido deles e, neste caso, extrair
-
Traduzi o trecho citado com base na traduo de
sentido do seu complexo funcionamento Worster para o ingls.

conjunto. 7. George Woodwell, 160n tbe limits af Datu


re", em The global possible, edited by Roberl
Repetto (New Haven, Connecticut, Yale Univer
sity Press, 1985), p. 47-65.
8. Aldo Leopold, "The land ethic", em A

Notas sond eounty a/manae (New Yorlc, OxCord Uni


versity Press, 1966).

Nota do tradutor. O original no inclui rere-. 9. James C. Malin, obras citadas.


rncias especficas, remetendo o leitor biblio 10. Eugene P. Odum, Fundamen/al of eco
grafia geral do volume no qual est inserido, s Iogy (3d ed., Philadelphia, Saunders, 1971).
pginas 309-323. Recuperei nessa bibliografia 11. 10hn W. Benoett, TM ecologcal
i transi
as referndas que aparecem no texto e as colo tion: cultural anlhropology and huma adapta
quei nas notas que se seguem. Al8uns autores lion (ElmsCord, New Yorlc, Pergamon, 1976);
mencionados no texto no oonstam da reCerida Emnio F. Mora0. Human adaptability: Dn in/ro
bibliografia. duC1io. lo ecological an/hropology (Nortb Sei
1. A reCncia exata Rodericlc Nasb, "En tuate, Massachusetts, DUJl:bury Pres.s, 1979);
vironmental bistory-, em Herbert J. Bass. ed. Roy F. Ellen, Environment, subs;stenc.e and
PAltA PAZER JDSTRlA'AMBIENl'AL 215

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(Cambridge, Cambridge University Press. Meinig, The great Co/umbu. ploin: hUloric4/
1982); Robert McC. Neuing. Cu/Ju",1 ecology geograp/ty,1805-1910 (Seale, University oC
(MenJo Part, Califomia, Benjamin-a.mmings, WaslUngton Press, 1968).
1977). 16. Car! O. Sauer, SeventunJh.cenblry
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1955). les, Univemity oC CaliComia Press, 1971); H. C.


13. Marvio Hanis, CltlUa/ ,"aferia/um: lhe Darby. The new historical geography of En
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