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O Melhor de A. W.

Tozer
O Melhor de A. W. Tozer
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SEMEADORES DA PALAVRA e-books evanglicos
Sumrio
Introduo.................................................................................................................................................................
# Excertos Extrados de Procura de Deus.........................................................................................................
1. Seguindo a Deus de Perto.................................................................................................................................
2. A Voz do Vero.................................................................................................................................................
!. "ansido e Descanso.....................................................................................................................................
# Excertos Extrados de O Poder de Deus..........................................................................................................
#. $ascido De%ois da "eia&$oite......................................................................................................................
'. Er(tico Versus Es%iritua)................................................................................................................................
*. Para Estar+os ,ertos- .e+os de Pensar ,erto...............................................................................................
/. A 01 se Arrisca a 0a)2ar.................................................................................................................................
3. 4 Va)or de u+a I+aginao Santi5icada........................................................................................................
6. Proxi+idade E Se+e)2ana............................................................................................................................
17. Por 8ue So+os Indi5erentes 8uanto ao 9etorno de ,risto.......................................................................
# Excertos Extrados de Deus Fala com o Homem que Mostra Interesse..........................................................
11. Deus 0a)a co+ o :o+e+ 8ue "ostra Interesse.......................................................................................
12. A Posio Vita) da Igre;a............................................................................................................................
1!. 4rganizao< $ecess=ria e Perigosa..........................................................................................................
1#. As Di>is?es ne+ Se+%re So "=s............................................................................................................
1'. A 9es%onsai)idade da @iderana..............................................................................................................
1*. A 4rao de u+ Pro5eta "enor.................................................................................................................
1/. Precisa&se< ,orage+ co+ "oderao........................................................................................................
13. Este "undo< ParAue de Di>ers?es ou ,a+%o de Bata)2aC........................................................................
16. A Autoridade Decrescente de ,risto nas Igre;as........................................................................................
#
Excertos Extrados de Esse Cristo Incrvel....................................................................................................
27. Esse ,risto Incr>e)..................................................................................................................................
21. 4 8ue Signi5ica Aceitar ,risto..................................................................................................................
22. A Insu5iciDncia do E,ristianis+o InstantFneoE..........................................................................................
2!. $o Existe Sustituto %ara a .eo)ogia.............................................................................................................
2#. A I+%ortFncia da Auto&An=)ise.................................................................................................................
2'. Sinais do :o+e+ Es%iritua)......................................................................................................................
# Excertos Extrados de A Raiz dos Justos..........................................................................................................
2*. A 9aiz dos Gustos.......................................................................................................................................
2/. E 0=ci) Vi>er co+ Deus.............................................................................................................................
23. 8uanto a 9eceer Ad+oestao................................................................................................................
26. 4 Hrande Deus Entreteni+ento.................................................................................................................
!7. B)ia Ensinada ou Es%rito EnsinadoC......................................................................................................
!1. A ,ruz E u+a ,oisa 9adica).....................................................................................................................
# Excertos Extrados de De Deus e o Homem.....................................................................................................
!2. 4 9e)at(rio do 4ser>ador........................................................................................................................
!!. Ex%osio 9eAuer A%)icao.....................................................................................................................
!#. ,uidado co+ a "enta)idade de ,arto de 0ic2=rio...................................................................................
!'. 4 Iso e Auso do Bo+ :u+or.................................................................................................................
!*. ,u)ti>e+os a Si+%)icidade e a So)ido.....................................................................................................
!/. 4 "undo B)ico E o "undo 9ea)............................................................................................................
!3. @ou>or e+ .rDs Di+ens?es.......................................................................................................................
# Excertos Extrados de O Homem a Ha!ita"o de Deus.................................................................................
[2]
!6. 4 :o+e+< a :aitao de Deus................................................................................................................
#7. Por 8ue A)guns Ac2a+ a B)ia Di5ci).....................................................................................................
#1. A 01< u+a Doutrina Inco+%reendida.........................................................................................................
#2. A Verdadeira 9e)igio no se Baseia e+ Senti+entos +as na Vontade.....................................................
#!. A Ve)2a e a $o>a ,ruz...............................................................................................................................
##. Deus De>e Ser A+ado %or E)e "es+o.....................................................................................................
#'. ,o+o Pro>ar os Es%ritos..........................................................................................................................
#*. A)gu+as Id1ias sore os @i>ros e a @eitura...............................................................................................
#/. 4s Santos De>e+ Andar a S(s...................................................................................................................
# Excerto Extrado de Como #nc$er%se com o #s&rito 'anto...........................................................................
#3. ,o+o Enc2er&se co+ o Es%rito Santo......................................................................................................
# Excerto Extrado de A Adora"o J(ia Ausente na I)re*a #van)+lica............................................................
#6. A Adorao< 4cu%ao $or+a) dos Seres "orais.....................................................................................
# Excerto Extrado de ,uem Colocou Jesus na Cruz-.......................................................................................
'7. ,risto- VocD se ,onsidera "uito In5eriorC...............................................................................................
# Excerto Extrado de Camin$os &ara o Poder..................................................................................................
'1. 4s "i)agres Segue+ o Arado....................................................................................................................
# Excerto Extrado de Dei.e Ir o Meu Povo.......................................................................................................
'2. 4 Siste+a Ga55raJ.......................................................................................................................................
Introduo
"Penso que minha flosofa esta: Tudo est errado at que Deus
endireite as coisas."
Esta declarao do Dr. A. W. Tozer resume er!eitamente a sua crena e
o que ele tentou !azer durante seus anos de ministrio. Todo o !oco de sua
re"ao e tudo aquilo que escre#eu concentra#a$se em Deus. %o tinha
temo ara mascates reli"iosos que in#enta#am no#os meios de romo#er
suas #endas e ele#ar suas estat&sticas' Da mesma !orma que Thoreau' autor
or ele muito admirado' Tozer marcha#a ao som de um tam(or di!erente) e
or esta razo' no "eral acha#a$se !ora de comasso com muitos dos arti $
ciantes na arada reli"iosa.
*as o que nos !azia am$lo e admir$lo era +ustamente esta
e,centricidade e#an"lica. Ele no temia dizer$nos o que esta#a errado'
nem #acila#a em mostrar$nos como Deus oderia endireitar as coisas. -e
um sermo ode ser comarado . luz' A. W. Tozer lana#a ento um raio
laser do /lito' um raio que enetra#a o seu corao' queima#a a sua
consci0ncia' e,unha o ecado e !azia #oc0 "ritar: "1ue de#o !azer ara ser
sal#o2" A resosta #inha semre i"ual: renda$se a 3risto) conhea
essoalmente a Deus) cresa ara assemelhar$se a Ele.
Aiden Wilson Tozer nasceu em %e4(ur" 5ento conhecido como 6a 7ose8'
Pensil#9nia' a :; de a(ril de ;<=>. Em ;=;: a !am&lia mudou$se da !azenda
de A?ron' @hio) e em ;=;A ele con#erteu$se a 3risto' entrando
imediatamente numa #ida de "rande intensidade de#ocional e testemunho
essoal. Em ;=;= comeou a astorear a i"re+a da Aliana em %utter Bort'
em West Cir"&nia. Tam(m ser#iu em i"re+as nas cidades de *or"snto4n'
West Cir"inia) Toledo' @hio) Dndianaolis' Dndiana) e em ;=:< iniciou seu
tra(alho na i"re+a da Aliana em 3hica"o 5-outhside Alliance 3hurch8. Ali
ser#iu at no#em(ro de ;=A=' quando tornou$se astor da i"re+a A#enue
Eoad em Toronto. Fm reentino ataque card&aco a ;: de maio de ;=GH Is
fm a esse ministrio e Tozer !oi introduzido na "lJria.
Estou certo de que Tozer alcanou mais essoas atra#s de seus escritos
do que de sua re"ao. Krande arte do que escre#eu !oi reLetido na
re"ao de astores que alimenta#am a alma dos seus fis com as
[!]
ala#ras dele. Em maio de ;=AM' Tozer !oi nomeado redator da re#ista "The
Alliance Wee?lN"' a"ora The Alliance Witness, tal#ez a /nica re#ista reli"iosa
comrada rincialmente elos seus editoriais. @u#i certa #ez o Dr. Tozer'
numa con!er0ncia na Associao da Dmrensa E#an"lica' criticando os
editores que ratica#am o que ele chama#a de "+ornalismo de
suermercado O duas colunas de an/ncios e um corredor de material de
leitura". Ele era um escritor e,i"ente e to ri"oroso consi"o mesmo quanto
com os demais.
@ que toma conta de nJs e no nos dei,a escaar mais nos tra(alhos de
Tozer2 Ele no te#e o ri#il"io de cursar uma uni#ersidade nem um
seminrio' ou sequer uma escola (&(lica) toda#ia' dei,ou$nos uma estante
de li#ros que ser consultada at a #olta do -enhor or aqueles que (uscam
crescer em esiritualidade.
A. W. Tozer escre#ia com con#ico. Ele no tinha interesse em a"radar
os suerfciais cristos atenienses que esta#am em (usca de no#idades.
Tozer #oltou a ca#ar os #elhos oos e nos chamou de #olta aos #elhos
caminhos' acreditando ardentemente nas #erdades or ele ensinadas e
ondo$as em rtica. 3erta #ez disse a um ami"o meu: "3onse"ui a
antiatia de todos em toda lata!orma a que su(i neste a&s durante a
realizao de uma 3on!er0ncia P&(licaQ" @ o#o no corre ara ou#ir al"um
cu+as con#icRes tra"am constran"imento.
Tozer era um m&stico O um m&stico e#an"lico O numa era ra"mtica e
materialista. Ele cont&nua a chamar$nos ara o(ser#ar aquele mundo da
realidade esiritual que fca alm do mundo !&sico que tanto nos seduz. Ele
nos ede ara a"radar a Deus e i"norar a multido' ara adorar a Deus a
fm de nos assemelharmos a Ele. 1uo deseseradamente recisamos ho+e
dessa mensa"emQ
A. W. Tozer tinha o dom de tomar uma #erdade esiritual e coloc$la so(
a luz' a fm de que' como um diamante' cada !aceta !osse #ista e admirada.
Ele no se erdia nos 9ntanos homilticos) o #ento do Es&rito sora#a e
ossos mortos "anha#am #ida. -eus ensaios so como delicados cama!eus'
cu+o #alor no determinado elo seu tamanho. -ua re"ao
caracteriza#a$se or uma intensidade esiritual que enetra#a o corao'
a+udando$o a #er Deus. Beliz o cristo que ode disor de um li#ro de Tozer
quando sua alma est sedenta e ele sente que Deus se distanciou.
Dsto le#a .quela que +ul"o ser a maior contri(uio que A. W. Tozer !az
em seus escritos: ele o estimula tanto com relao . #erdade' que #oc0 se
esquece de Tozer e rocura a sua P&(lia. Ele mesmo reetiu muitas #ezes
que o melhor li#ro aquele que !az #oc0 dese+ar I$lo de lado e ensar or
si mesmo. S raro eu ler Tozer sem rocurar meu caderno de notas e
escre#er nele al"uma coisa que mais tarde ossa ser trans!ormada numa
mensa"em. Tozer como um risma que recolhe a luz e deois re#ela a sua
(eleza.
-elecionar o "melhor de A. W. Tozer" uma tare!a imoss&#el. *elhor
ara quem2 Para que necessidades2 3omo astor' eu escolheria cinquenta
ensaios que iriam desafar e a(enoar o corao de meus irmos no
ministrio' mas Tozer lido or muitos que no e,ercem essa !uno. Por
ser escritor' eu oderia escolher ca&tulos dos seus li#ros que re#elam sua
ha(ilidade com as ala#ras) mas a maioria dos leitores no escre#e li#ros.
Aqueles dentre nJs que areciamos os escritos de Tozer certamente temos
os nossos !a#oritos' mas tenho certeza de que no ha#eria dois que
concordassem.
Dos li#ros de Tozer u(licados ela 3hristian Pu(lications de Tarris(ur"'
Pensil#9nia' fz seleRes com (ase no tema e seu desen#ol#imento. @ Dr.
[#]
Tozer dizia com !reqU0ncia as mesmas coisas de modos di#ersos' e tentei
escolher os temas rinciais em sua melhor e,resso. -e um de seus
ensaios !a#oritos esti#er !altando' tal#ez #oc0 se+a comensado lendo um
outro que tenha erdido ou esquecido.
-e este li#ro !or a sua rimeira introduo a A. W. Tozer' ermita$me
ento su"erir a melhor maneira de ler seus ensaios. Coc0 de#e l0$los
lentamente e com reLe,o' meditando enquanto l0. V medida que l0' oua o
que Tozer chama#a de "a outra Coz" !alando a #erdade atra#s dessas
(re#es mensa"ens. -e certa #erdade se user a queimar em seu corao'
coloque o li#ro de lado e dei,e que Deus o oriente. A"uarde em sil0ncio
diante dEle e (em !undo em seu corao Deus lhe !alar.
# Excertos Extrados de Procura de
Deus
1.Seguindo a Deus de Perto
WA minha alma ae"a$se a ti: a tua destra me amaraX 5-l GH:<.8.
@ e#an"elho nos ensina a doutrina da "raa re#eniente' que si"nifca
simlesmente que' antes de um homem oder (uscar a Deus' Deus tem
que (usc$lo rimeiro.
Para que o ecador tenha uma idia correta a reseito de Deus' de#e
rece(er antes um toque esclarecedor em seu &ntimo) que' mesmo que se+a
imer!eito' no dei,a de ser #erdadeiro' e o que deserta nele essa !ome
esiritual que o le#a . orao e . (usca.
Procuramos a Deus orque' e somente orque' Ele rimeiramente
colocou em nJs o anseio que nos lana nessa (usca. W%in"um ode #ir a
mimX' disse o -enhor 7esus' Wse o Pai que me en#iou no o trou,erX 57o
G:YY8' e +ustamente atra#s desse trazer re#eniente' que Deus tira de
nJs todo #est&"io de mrito elo ato de nos ache"armos a Ele. @ imulso de
(uscar a Deus ori"ina$se em Deus' mas a realizao do imulso deende de
@ se"uirmos de todo o corao. E durante todo o temo em que @
(uscamos' + estamos em -ua mo: W... o -enhor o se"ura ela moX 5-l
H>::Y.8.
%esse WamaroX di#ino e no ato humano de Wae"ar$seX no h
contradio. Tudo ro#m de Deus' ois' se"undo afrma Con TU"el' Deus
semre a causa rimeira. %a rtica' entretanto 5isto ' quando a oerao
r#ia de Deus se com(ina com uma reao ositi#a do homem8' ca(e ao
homem a iniciati#a de (uscar a Deus. De nossa arte de#e ha#er uma
articiao ositi#a' ara que essa atrao di#ina ossa roduzir
resultados em termos de uma e,eri0ncia essoal com Deus. Dsso
transarece na calorosa lin"ua"em que e,ressa o sentimento essoal do
salmista no -almo Y:: W3omo susira a cora elas correntes das "uas'
assim' or ti' J Deus' susira a minha alma. A minha alma tem sede de
Deus' do Deus #i#o: quando irei e me #erei erante a !ace de Deus2X E um
aelo que arte do mais ro!undo da alma' e qualquer corao anelante
ode muito (em entend0$lo.
A doutrina da +ustifcao ela ! O uma #erdade (&(lica' e uma (0no
que nos li(erta do le"alismo estril e de um in/til es!oro rJrio O em
nosso temo tem$se de"enerado (astante' e muitos lhe do uma
[']
interretao que aca(a se constituindo um o(stculo ara que o homem
che"ue a um conhecimento #erdadeiro de Deus. @ mila"re do no#o
nascimento est sendo entendido como um rocesso mec9nico e sem #ida.
Parece que o e,erc&cio da ! + no a(ala a estrutura moral do homem' nem
modifca a sua #elha natureza. S como se ele udesse aceitar a 3risto sem
que' em seu corao' sur"isse um "enu&no amor elo -al#ador. 3ontudo' o
homem que no tem !ome nem sede de Deus ode estar sal#o2 %o entanto'
e,atamente nesse sentido que ele orientado: con!ormar$se com uma
trans!ormao aenas suerfcial.
@s cientistas modernos erderam Deus de #ista' em meio .s mara#ilhas
da criao) nJs' os crentes' corremos o eri"o de erdermos Deus de #ista
em meio .s mara#ilhas da -ua Pala#ra. Andamos quase inteiramente
esquecidos de que Deus uma essoa' e que' or isso' de#emos culti#ar
nossa comunho com Ele como culti#amos nosso comanheirismo com
qualquer outra essoa. S arte inerente de nossa ersonalidade conhecer
outras ersonalidades' mas nin"um ode che"ar a um conhecimento leno
de outrem atra#s de um encontro aenas. -omente aJs uma rolon"ada
e a!etuosa con#i#0ncia que dois seres odem a#aliar mutuamente sua
caacidade total.
Todo contato social entre os seres humanos consiste de um
reconhecimento de uma ersonalidade ara com outra' e #aria desde um
es(arro casual entre dois homens' at a comunho mais &ntima de que
caaz a alma humana. @ sentimento reli"ioso consiste' em sua ess0ncia'
numa reao !a#or#el das ersonalidades criadas' ara com a
Personalidade 3riadora' Deus. WE a #ida eterna esta: que te conheam a ti'
o /nico Deus #erdadeiro' e a 7esus 3risto' a quem en#iaste".
Deus uma essoa' e nas ro!undezas de -ua oderosa natureza Ele
ensa' dese+a' tem "ozo' sente' ama' quer e so!re' como qualquer outra
essoa. Em seu relacionamento conosco' Ele se mantm fel a esse adro
de comortamento da ersonalidade. Ele se comunica conosco or meio de
nossa mente' #ontade e emoRes.
@ cerne da mensa"em do %o#o Testamento a comunho entre Deus e
a alma remida' mani!estada em um li#re e constante interc9m(io de amor e
ensamento.
Esse interc9m(io' entre Deus e a alma' ode ser constatado ela
erceo consciente do crente. S uma e,eri0ncia essoal' isto ' no #em
atra#s da i"re+a' como 3oro' mas recisa ser #i#ida' or cada mem(ro.
Deois' em conseqU0ncia dele' todo o 3oro ser a(enoado. E uma
e,eri0ncia consciente: isto ' no se situa no camo do su(consciente'
nem ocorre sem a articiao da alma 5como' or e,emlo' se"undo
al"uns ima"inam' se d com o (atismo in!antil8' mas er!eitamente
ercet&#el' de modo que o homem ode WconhecerX essa e,eri0ncia'
assim como ode conhecer qualquer outro !ato e,erimental.
%Js somos em miniatura' 5e,cetuando os nossos ecados8 aquilo que
Deus em !orma infnita. Tendo sido !eitos a -ua ima"em' temos dentro de
nJs a caacidade de conhec0$l@. Enquanto em ecado' !alta$nos to$
somente o oder. *as' a artir do momento em que o Es&rito nos re#i#ifca'
dando$nos uma #ida re"enerada' todo o nosso ser assa a "ozar de
afnidade com Deus' mostrando$se e,ultante e "rato. Dsso este nascer do
Es&rito sem o qual no odemos #er o reino de Deus. Entretanto' isso no
o fm' mas aenas o comeo' ois a artir da& que o nosso corao inicia o
"lorioso caminho da (usca' que consiste em enetrar nas infnitas riquezas
de Deus. Posso dizer que comeamos neste onto' mas di"o tam(m que
homem nenhum + che"ou ao fnal dessa e,lorao' ois os mistrios da
[*]
Trindade so to "randes e insond#eis que no t0m limite nem fm.
Encontrar$se com o -enhor' e mesmo assim continuar a (usc$l@' o
arado,o da alma que ama a Deus. S um sentimento desconhecido
daqueles que se satis!azem com ouco' mas comro#ado na e,eri0ncia de
al"uns flhos de Deus que t0m o corao a(rasado. -e e,aminarmos a #ida
de "randes homens e mulheres de Deus' do assado' lo"o sentiremos o
calor com que (usca#am ao -enhor. 3hora#am or Ele' ora#am' luta#am e
(usca#am$n@ dia e noite' a temo e !ora do temo' e' ao encontr$l@' a
comunho arecia mais doce' aJs a lon"a (usca. *oiss usou o !ato de
que conhecia a Deus como ar"umento ara conhec0$l@ ainda melhor.
WA"ora' ois' se achei "raa aos teus olhos' ro"o$te que me !aas sa(er
neste momento o Teu caminho' ara que eu Te conhea' e ache "raa aos
Teus olhosX 5E, HH:;H8. E' artindo da&' !ez um edido ainda mais ousado:
WEo"o$te que me mostres a tua "lJriaX 5E, HH:;<8. Deus fcou
#erdadeiramente ale"re com essa demonstrao de ardor e' no dia
se"uinte' chamou *oiss ao monte' e ali' em solene corte+o' !ez toda a -ua
"lJria assar diante dele.
A #ida de Da#i !oi uma cont&nua 9nsia esiritual. Em todos os seus
salmos ecoa o clamor de uma alma anelante' se"uido elo (rado de re"ozi+o
daquele que atendido. Paulo con!essou que a mola$mestra de sua #ida era
o seu intenso dese+o de conhecer a 3risto mais e mais. WPara @ conhecerX
5B H:;M8' era o o(+eti#o de seu #i#er' e ara alcanar isso' sacrifcou todas
as outras coisas. W-im' de#eras considero tudo como erda' or causa da
su(limidade do conhecimento de 3risto 7esus meu -enhor: or amor do qual
erdi todas as cousas e as considero como re!u"o' ara "anhar a 3ristoX 5B
H:<8.
*uitos hinos e#an"licos re#elam este anelo da alma or Deus' em(ora
a essoa que canta' + sai(a que o encontrou. T aenas uma "erao'
nossos anteassados canta#am o hino que dizia: WCerei e se"uirei o -eu
caminhoX) ho+e no o ou#imos mais entre os cristos. S uma tra"dia que'
nesta oca de tre#as' dei,emos sJ ara os astores e l&deres a (usca de
uma comunho mais &ntima com Deus. A"ora' tudo se resume num ato
inicial de WaceitarX a 3risto 5a roJsito' esta ala#ra no encontrada na
P&(lia8' e da& or diante no se esera que o con#ertido alme+e qualquer
outra re#elao de Deus ara a sua alma. Estamos sendo con!undidos or
uma lJ"ica es/ria que ar"umenta que' se + encontramos o -enhor' no
temos mais necessidade de (usc$l@. Esse conceito nos aresentado
como sendo o mais ortodo,o' e muitos no aceitariam a hiJtese de que um
crente instru&do na Pala#ra udesse crer de outra !orma. Assim sendo' todas
as ala#ras de testemunho da D"re+a que si"nifcam adorao' (usca e
lou#or' so !riamente ostas de lado. A doutrina que !ala de uma
e,eri0ncia do corao' aceita elo "rande contin"ente dos santos que
ossu&am o (om er!ume de 3risto' ho+e su(stitu&da or uma
interretao suerfcial das Escrituras' que sem d/#ida soaria como muito
estranha ara A"ostinho' Euther!ord ou Prainerd.
Em meio a toda essa !rieza e,istem ainda al"uns O ale"ro$me em
reconhecer O que +amais se contentaro com essa lJ"ica suerfcial. Tal#ez
at reconheam a !ora do ar"umento' mas deois saem em l"rimas .
rocura de al"um lu"ar isolado' a fm de orarem: WZ Deus' mostra$me a tua
"lJriaX. 1uerem ro#ar' #er com os olhos do &ntimo' quo mara#ilhoso Deus
.
[ meu roJsito instilar nos leitores um anseio mais ro!undo ela
resena de Deus. S +ustamente a aus0ncia desse anseio que nos tem
conduzido a esse (ai,o n&#el esiritual que resenciamos em nossos dias.
[/]
Fma #ida crist esta"nada e in!rut&!era resultado da aus0ncia de uma
sede maior de comunho com Deus. A comlac0ncia inimi"o mortal do
crescimento cristo. -e no e,istir um dese+o ro!undo de comunho' no
ha#er mani!estao de 3risto ara o -eu o#o. Ele esera que o
rocuremos. Dn!elizmente' no caso de muitos crentes' em #o que essa
esera se rolon"a.
3ada oca tem suas rJrias caracter&sticas. %este e,ato instante
encontramo$nos em um er&odo de "rande comle,idade reli"iosa. A
simlicidade e,istente em 3risto raramente se acha entre nJs. Em lu"ar
disso' #0em$se aenas ro"ramas' mtodos' or"anizaRes e um mundo de
ati#idades animadas' que ocuam temo e ateno' mas que +amais odem
satis!azer . !ome da alma. A suerfcialidade de nossas e,eri0ncias
&ntimas' a !orma #azia de nossa adorao' e aquela ser#il imitao do
mundo' que caracterizam nossos mtodos romocionais' tudo testifca que
nJs' em nossos dias' conhecemos a Deus aenas imer!eitamente' e que
raramente e,erimentamos a -ua az.
-e dese+amos encontrar a Deus em meio a todas as e,teriorizaRes
reli"iosas' rimeiramente temos que resol#er (usc$6o' e da& or diante
rosse"uir no caminho da simlicidade. A"ora' como semre o !ez' Deus
re#ela$-e aos equeninos e se oculta daqueles que so s(ios e rudentes
aos seus rJrios olhos. S mister que simlifquemos nossa maneira de nos
aro,imar dEle. Fr"e que fquemos to$somente com o que essencial 5e
!elizmente' (em oucas coisas so essenciais8. De#emos dei,ar de lado
todo es!oro ara imression$l@ e ir a Deus com a sin"eleza de corao da
criana. -e a"irmos dessa !orma' Deus nos resonder sem demora.
%o imorta o que a D"re+a e as outras reli"iRes di"am. %a realidade' o
que recisamos de Deus mesmo. @ h(ito conden#el de (uscar Wa Deus
eX que nos imede de encontrar ao -enhor na lenitude de -ua re#elao.
S no conecti#o WeX que reside toda a nossa difculdade. -e omit&ssemos esse
WeX' em (re#e achar&amos o -enhor e nEle encontrar&amos aquilo or que
intimamente semre anelamos.
%o recisamos temer que' se #isarmos to$somente a comunho com
Deus' este+amos limitando nossa #ida ou ini(indo os imulsos naturais do
corao. @ oosto que #erdade. 3on#m$nos er!eitamente !azer de
Deus o nosso tudo' concentrando$nos nEle' e sacrifcando tudo or causa
dEle.
@ autor do estranho e anti"o clssico in"l0s' The Cloud of Unknowing 5A
nu#em do desconhecimento8' d$nos instruRes de como conse"uir isso. Diz
ele: WEle#e seu corao a Deus num imulso de amor) (usque a Ele' e no
-uas (0nos. Da& or diante' re+eite qualquer ensamento que no este+a
relacionado com Deus. E assim no !aa nada com sua rJria caacidade'
nem se"undo a sua #ontade' mas somente de acordo com Deus. Para Deus'
esse o mais a"rad#el e,erc&cio esiritualX.
Em outro trecho' o mesmo autor recomenda que' em nossas oraRes'
nos deso+emos de todo o emecilho' at mesmo de nosso conhecimento
teolJ"ico. WPois lhe (asta a inteno de diri"ir$se a Deus' sem qualquer
outro moti#o alm da essoa dEle.X %o o(stante' so( todos os seus
ensamentos' aarece o alicerce frme da #erdade neotestamentria'
orquanto e,lica o autor que' ao re!erir$se a WeleX' tem em #ista WDeus que
o criou' res"atou' e que' em -ua "raa' o chamou ara aquilo que #oc0
a"ora X. Este autor de!ende #i"orosamente a simlicidade total: W-e
dese+amos #er a reli"io crist resumida em uma /nica ala#ra' ara assim
comreendermos melhor o seu alcance' ento tomemos uma ala#ra de
uma s&la(a ou duas. 1uanto mais curta a ala#ra' melhor ser' ois uma
[3]
ala#ra menor est mais de acordo com a simlicidade que caracteriza toda
a oerao do Es&rito. Tal ala#ra de#e ser ou Deus ou AmorX.
1uando o -enhor di#idiu a terra de 3ana entre as tri(os de Dsrael' a de
6e#i no rece(eu artilha al"uma. Deus disse$lhe simlesmente: WEu sou a
tua oro e a tua herana no meio dos flhos de DsraelX 5%m ;<::M8' e com
essas ala#ras tornou$a mais rica que todas as suas tri(os irms' mais rica
que todos os reis e ra+s que + #i#eram neste mundo. E em tudo isto
transarece um rinc&io esiritual' um rinc&io que continua em #i"or ara
todo sacerdote do Deus Alt&ssimo.
@ homem' cu+o tesouro o -enhor' tem todas as coisas concentradas
nEle. @utros tesouros comuns tal#ez lhe se+am ne"ados' mas mesmo que
lhe se+a ermitido des!rutar deles' o usu!ruto de tais coisas ser to dilu&do
que nunca necessrio . sua !elicidade. E se lhe acontecer de #0$los
desaarecer' um or um' ro#a#elmente no e,erimentar sensao de
erda' ois conta com a !onte' com a ori"em de todas as coisas' em Deus'
em quem encontra toda satis!ao' todo razer e todo deleite. %o se
imorta com a erda' + que' em realidade nada erdeu' e ossui tudo em
uma essoa O Deus O de maneira ura' le"&tima e eterna.
Z Deus' tenho ro#ado da Tua (ondade' e se ela me satis!az' tam(m
aumenta minha sede de e,erimentar ainda mais. Estou er!eitamente
consciente de que necessito de mais "raa. En#er"onho$me de no ossuir
uma !ome maior. Z Deus' J Deus trino' quero (uscar$Te mais) quero (uscar
aenas a Ti) tenho sede de tornar$me mais sedento ainda. *ostra$me a Tua
"lJria' ro"o$Te' ara que assim ossa conhecer$Te #erdadeiramente. Por Tua
misericJrdia' comea em meu &ntimo uma no#a oerao de amor. Diz .
minha alma: W6e#anta$te' querida minha' !ormosa minha' e #emX 53t ::;M8.
E d$me "raa ara que me le#ante e te si"a' saindo deste #ale escuro onde
estou #a"ueando h tanto temo. Em nome de 7esus. Amm.
2.A Voz do Vero
No princpio era o Verbo, e o Verbo estava
com eus, e o Verbo era eus !"o #$#%&
1ualquer homem de inteli"0ncia mdia' ainda que no instru&do das
#erdades do cristianismo' che"ando a ler esse te,to' certamente concluir
que 7oo tenciona#a ensinar que !alar !az arte da natureza de Deus' ou
se+a' Ele dese+a comunicar seus ensamentos aos outros seres inteli"entes.
E teria lena razo. A ala#ra 5#er(o8 o meio atra#s do qual os
ensamentos so e,ressos O elo que tam(m a alicao do termo
"Cer(o" ao Bilho eterno de Deus le#a$nos a crer que a auto$e,resso !az
arte inerente da di#indade' e que Deus est semre rocurando !alar de -i
mesmo .s -uas criaturas. E a P&(lia inteira aJia essa idia. Deus continua
!alando. %o somente !alou' mas continua falando% Por !ora de -ua rJria
natureza' Ele se comunica continuamente. Enche o mundo com -ua #oz.
Fma das "randes realidades que temos de le#ar em conta' e com a qual
nos #emos a (raos' a #oz de Deus neste mundo. A hiJtese mais simles
so(re a !ormao do uni#erso' e a mais certa' essa: "Ele !alou' e tudo se
!ez." A ra'(o de ser da lei natural no outra seno a #oz de Deus'
imanente em -ua criao. E essa ala#ra de Deus' que trou,e . e,ist0ncia
todos os mundos criados' no ode ter sido a P&(lia' orquanto esta no
!ora escrita nem imressa ainda' mas a e,resso da #ontade de Deus'
mani!esta na estrutura de todas as coisas. Essa ala#ra que #em de Deus
[6]
o soro di#ino que enche o mundo de otencialidade #ital. A #oz de Deus
a mais oderosa !ora que h na natureza' e' na realidade' a /nica !ora que
atua na natureza' onde reside toda a ener"ia elo simles !ato de que a
ala#ra de oder !oi ro!erida.
A P&(lia a Pala#ra escrita de Deus) e' or ha#er sido escrita' est
confnada e limitada elas necessidades da tinta' do ael e do couro. A #oz
de Deus' entretanto' #i#a e li#re como o rJrio Deus. "As ala#ras que eu
#os tenho dito' so es&rito e so #ida." 57o G:HG.8 A #ida est encerrada nas
ala#ras ro!eridas or Deus. A Pala#ra de Deus' na P&(lia' sJ tem oder
orque corresonde er!eitamente . ala#ra de Deus no uni#erso. S a #oz
resente no mundo que d . Pala#ra escrita todo o seu oder. De outro
modo' estaria ara semre adormecida' arisionada entre as "inas de um
li#ro.
Temos uma #iso muito equena e rimiti#a das coisas' quando
ensamos em Deus' no ato da criao' a entrar em contato !&sico com essas
coisas' a modelar' adatar' e !a(ricar' como se !osse um carinteiro. A P&(lia
ensina uma coisa totalmente di#ersa: "@s cus or sua ala#ra se fzeram' e
elo soro de sua (oca o e,rcito deles. . . Pois ele !alou' e tudo se !ez) ele
ordenou' e tudo assou a a e,istir" 5-l HH:G' H8. "Pela ! entendemos que !oi
o uni#erso !ormado ela ala#ra de Deus' de maneira que o #is&#el #eio a
e,istir das cousas que no aarecem." 5T( ;;:H.8 Fma #ez mais' con#m
que nos lem(remos de que Deus se re!ere aqui' no . -ua Pala#ra escrita' .
P&(lia' mas antes' . #oz da -ua ala#ra. Dsto se re!ere . #oz que enche antes
o mundo' aquela #oz que antecede a P&(lia em sculos e sculos) aquela
#oz que no silenciou mais desde o in&cio da criao' mas que continua a
soar' e alcana todos os recantos desse imenso uni#erso.
A Pala#ra de Deus #i#a e oderosa. %o rinc&io Ele !alou ao nada' e o
nada se tornou em alguma coisa% @ caos a ou#iu e se !ez ordem' as tre#as a
ou#iram' e se trans!ormaram em luz. "E disse Deus. . . e assim se !ez."
Essas sentenas "0meas' como se !ossem causa e e!eito' ocorrem em todo
o relato da criao' no li#ro de K0nesis. @ disse e,lica o assim se !ez. @
assim se !ez o disse, oso em !orma de resente cont&nuo.
Deus est aqui' e est semre !alando. Essas #erdades so o ano de
!undo de todas as demais #erdades (&(licas) sem elas estas /ltimas no
oderiam ser re#elaRes de !orma al"uma. Deus no escre#eu um li#ro ara
en#i$lo atra#s de mensa"eiros e ser lido . dist9ncia' or mentes
desassistidas. Ele "!alou" um li#ro e #i#e em -uas ala#ras ro!eridas'
constantemente afrmando as -uas ala#ras e outor"ando$lhes o oder que
elas t0m' elo que tam(m ersistem atra#s de todos os sculos. Deus
sorou so(re o (arro' e este se trans!ormou em homem) Ele sora so(re os
homens' e estes se tornam (arro. "Porque tu s J e ao J tornars" 5Kn
H:;=8 !oi a ala#ra ro!erida quando da queda' mediante a qual decretou a
morte !&sica de todo homem' e no !oi necessrio dizer mais nenhuma
ala#ra. @ triste curso da humanidade' em toda a !ace da terra' desde o
nascimento at . seultura' ro#a de que -ua ala#ra ori"inal !oi o
(astante.
Ainda no demos ateno sufciente .quela ro!unda declarao que
lemos no E#an"elho de 7oo: "A #erdadeira luz que' #inda ao mundo'
ilumina a todo homem" 57o ;:=8. Pode$se mudar . #ontade a ontuao' que
a #erdade inteira continua ali encerrada: a Pala#ra de Deus a!eta o corao
de todos os homens' orque luz ara a alma. A luz (rilha no corao de
todos os homens e a ala#ra ali ressoa' e no h como escaar dela. Dsso
seria uma decorr0ncia lJ"ica do !ato de Deus estar #i#o e atuante neste
mundo. E 7oo afrma que isto realmente acontece. At mesmo aqueles que
[17]
nunca ou#iram da P&(lia' + ou#iram a re"ao da #erdade com clareza
sufciente ara que no tenham mais desculas. "Estes mostram a norma
da lei' "ra#ada nos seus coraRes' testemunhando$lhes tam(m a
consci0ncia' e os seus ensamentos mutuamente acusando$se ou
de!endendo$se." 5Em ::;A.8 "Porque os atri(utos in#is&#eis de Deus' assim o
seu eterno oder como tam(m a sua rJria di#indade' claramente se
reconhecem' desde o rinc&io do mundo' sendo erce(idos or meio das
cousas que !oram criadas. Tais homens so or isso indescul#eis." 5Em
;::M.8
Essa #oz uni#ersal de Deus era chamada de sa(edoria' elos anti"os
he(reus' e dizia$se que esta#a em toda a arte in#esti"ando e erscrutando
toda a !ace da terra' (uscando al"uma reao !a#or#el da arte dos flhos
dos homens. @ oita#o ca&tulo do li#ro de Pro#r(ios comea com as
ala#ras: "%o clama or#entura a sa(edoria' e o entendimento no !az
ou#ir a sua #oz2" @ escritor sa"rado' em se"uida' inta a sa(edoria como
uma (ela mulher' ostada "no cume das alturas' +unto ao caminho' nas
encruzilhadas das #eredas". E !az ou#ir a sua #oz em todos os lu"ares' de
tal maneira que nin"um ode dei,ar de ou#i$la. "A #Js outros' J homens'
clamo) e a minha #oz se diri"e aos flhos dos homens." Ento conclama os
simles e os nscios ara que lhe d0em ou#idos. @ que a sa(edoria de Deus
requer a reao esiritual !a#or#el da arte dos homens' uma resosta
que ela semre tem (uscado' mas que raramente tem conse"uido. A
tra"dia que nosso (em$estar eterno deende de ou#irmos' mas nJs
temos !eito ou#idos moucos.
Essa #oz uni#ersal semre soou' e ertur(ou os homens' mesmo quando
no eram caazes de comreender a ori"em de seus temores. 1uem sa(e
se essa #oz' derramando$se "ota a "ota no corao dos homens' no a
causa oculta da consci0ncia ertur(ada e do anseio ela imortalidade'
con!essados or milhRes de essoas' desde o in&cio da TistJria2 %o h o
que temer. Essa #oz um !ato. E qualquer um ode o(ser#ar como a
humanidade tem rea"ido em !ace dela.
1uando do cu Deus !alou ao -enhor 7esus' muitos homens que ou#iram
a #oz e,licaram$na como sendo !enImenos naturais. Diziam ter ou#ido um
tro#o. Esse h(ito de aelar .s leis naturais ara e,licar a #oz de Deus
a rJria raiz da ci0ncia moderna. %esse uni#erso que #i#e e resira' h
al"o misterioso' or demais mara#ilhoso' or demais tremendo ara que
qualquer mente o comreenda. @ crente no e,i"e e,licaRes' mas do(ra
os +oelhos e adora' sussurrando: "Deus meu". @ homem mundano tam(m
se inclina' mas no ara adorar. Dnclina$se ara e,aminar' ara esquisar'
ara desco(rir a causa e o !uncionamento das coisas. @ que ocorre que
estamos #i#endo na era secular. Estamos acostumados a ensar como
cientistas e no como adoradores. -entimo$nos mais inclinados a ensar do
que a adorar. "Boi aenas um tro#oQ" e,clamamos nJs' e continuamos
le#ando uma #ida mundana. 3ontudo' a #oz di#ina continua ecoando'
chamando. A ordem e a #ida do mundo deendem totalmente dessa #oz'
mas os homens esto or demais atare!ados ou so teimosos demais ara
dar$lhe qualquer ateno.
3ada um de nJs + e,erimentou sensaRes imoss&#eis de serem
e,licadas: um s/(ito senso de solido' ou um sentimento de admirao e
esanto em !ace da #astido uni#ersal. @u' como que rece(endo um raio de
luz de um outro sol' ti#emos uma re#elao moment9nea de que
ertencemos a um outro mundo' e que nossa ori"em se e,lica em Deus. @
que ento sentimos' ou#imos ou #imos' tal#ez tenha sido contrrio a tudo
quanto nos tem sido ensinado nas escolas' ou este+a em total conLito com
[11]
nossas crenas e conceitos. %aquele momento' em que as nu#ens se
dissiaram e ti#emos aquela re#elao essoal' !omos !orados a a!astar as
d/#idas costumeiras. Por mais que queiramos e,licar essas coisas' enso
que no estaremos sendo sinceros' enquanto no admitirmos elo menos a
ossi(ilidade de que tais e,eri0ncias #enham da resena de Deus no
mundo' (em como' de -eus ersistentes es!oros ara comunicar$-e com a
humanidade. %o onhamos de lado essa hiJtese' or +ul"$la !alsa.
Eu' articularmente' creio 5e no me ressentirei se nin"um concordar
comi"o8 que tudo quanto de (om e de (elo o homem tem roduzido neste
laneta resultado de sua resosta imer!eita e imaculada elo ecado' .
#oz criadora que ecoa or toda a Terra. 3omo e,licar os flJso!os moralistas
que ti#eram ele#ados sonhos de #irtude) os ensadores reli"iosos' com suas
eseculaRes acerca de Deus e da imortalidade) os oetas e os artistas' que
da matria criaram (eleza ura e duradoura2 %o (asta dizer
simlesmente: "Ele !oi um "0nio". Pois' que um "0nio2 %o seria oss&#el
que um "0nio !osse um homem que' "imortunado" or essa #oz' es!ora$se
e luta !reneticamente ara atin"ir um o(+eti#o que ele aenas #a"amente
entende2 @ !ato de que' na lida diria' os homens tenham erdido Deus de
#ista' que at mesmo tenham !alado ou escrito contra Deus' no destrJi a
idia que eu rocuro demonstrar. A re#elao redentora de Deus' nas
-a"radas Escrituras' necessria ara a ! sal#adora e ara a az com
Deus. Para que esta inconsciente asirao ela imortalidade le#e o homem
a uma comunho satis!atJria com Deus' necessrio que ele confe no
-al#ador ressurreto. Para mim' essa uma e,licao laus&#el ara tudo
que e,celente !ora de 3risto.
A #oz de Deus ami"a. %in"um recisa tem0$la' a menos que + tenha
resol#ido resistir a ela. @ san"ue de 7esus 3risto co(riu no aenas a raa
humana mas tam(m toda a criao. "E que' ha#endo !eito a az elo
san"ue da sua cruz' or meio dele reconciliasse consi"o mesmo todas as
cousas' quer so(re a terra' quer nos cus." 53l ;::M.8 %Js odemos !alar'
com toda se"urana' de um cu que nos ro&cio. Tanto os cus como a
terra esto cheios da (oa$#ontade daquele que #eio mani!estar$se na sara
ardente. @ san"ue santo de 3risto' na e,iao' "arante isso ara semre.
1uem quiser alicar os ou#idos' ou#ir a todos dos cus. Estamos numa
oca em que os homens decididamente no aceitam e,ortaRes de (om
"rado' orquanto ouvir no !az arte do conceito oular da reli"io. E
nisto' estamos !azendo e,atamente o contrrio do que de#emos. As i"re+as'
de um modo "eral' aceitam a "rande heresia de que !azer (arulho' ser
"rande e ati#a torna$as mais reciosas ara Deus. *as no de#emos
desanimar' ois a um o#o atin"ido ela tormenta do /ltimo e maior de
todos os conLitos que Deus diz: "Aquietai$#os e sa(ei que eu sou Deus." 5-l
YG:;M.8 E ele ainda diz o mesmo ho+e' como se quisesse in!ormar$nos de que
nossa !ora e se"urana deendem no tanto de nossa a"itao. mas de
nosso sil0ncio e serenidade.
Precisamos estar quietos ara eserar em Deus. -eria melhor se
udssemos fcar a sJs' com a P&(lia a(erta . nossa !rente. -e quisermos'
odemos nos che"ar a Deus e comear a ou#i$l@ !alar ao nosso rJrio
corao. Penso que ara a mdia das essoas a mani!estao dessa #oz
ser mais ou menos assim: rimeiramente' ou#e$se um ru&do como de uma
resena a andar elo +ardim. Em se"uida ou#e$se uma #oz' mais inteli"&#el'
mas ainda no muito distinta. Deois disto' #em um instante !eliz em que o
Es&rito -anto comea a iluminar as -a"radas Escrituras' e aquilo que at ali
!ora aenas um ru&do' ou quando muito uma #oz' a"ora se torna em ala#ra
calorosa' &ntima e clara como a ala#ra de um ami"o muito caro. Deois
[12]
que #0m a #ida e a luz' e' melhor de tudo' a caacidade de #er' de
descansar em 7esus 3risto e de aceit$lo como -al#ador e -enhor.
A P&(lia +amais ser um li#ro #i#o ara nJs enquanto no fcarmos
con#encidos de que Deus est articulado com seu rJrio uni#erso. A
transio de um mundo morto e imessoal ara uma P&(lia do"mtica
di!&cil ara a maioria das essoas. Tal#ez admitam que devem aceitar a
P&(lia como a Pala#ra de Deus' e tal#ez at tentem ensar nela como tal)
mas deois desco(riro ser imoss&#el crer que as ala#ras' escritas nas
"inas da P&(lia' se alicam . sua #ida. Fm homem ode dizer com os
l(ios: "Estas ala#ras !oram diri"idas a mim"' e' contudo' em seu corao
sentir que no sa(e o que elas dizem. S' nesse caso' #&tima de um racioc&nio
errado O ensa que Deus ermanece mudo em tudo o mais' e se mani!esta
aenas em seu li#ro.
Acredito que "rande arte de nossa incredulidade se de#e a um conceito
errIneo a reseito das Escrituras. Deus est silencioso e' su(itamente'
comea a !alar em um li#ro. Terminado o li#ro' cai no sil0ncio outra #ez' e
ara semre. Por isso' muitos l0em a P&(lia como se !ora o re"istro do que
Deus disse quando esta#a com #ontade de !alar. -e ensarmos desta !orma'
como oderemos confar lenamente2 @ !ato' contudo' que Deus no est
calado' e nunca este#e. Balar !az arte da natureza de Deus. A se"unda
essoa da Trindade chamada de Verbo 5Pala#ra8. A P&(lia o resultado
ine#it#el da cont&nua mani!estao de Deus. S a re#elao in!al&#el de -ua
mente' a nJs diri"ida' e,ressa em termos humanos' ara que ossamos
comreend0$la.
Penso que um no#o mundo sur"ir entre as ne(ulosidades reli "iosas'
quando nos aro,imarmos da P&(lia munidos da idia de que se trata no
somente de um li#ro que !oi !alado numa certa oca' mas que ainda
continua falando% @s ro!etas semre afrma#am:
S esta a su(st9ncia moral que se comRe o chamado mundo ci#ilizado.
Todo o am(iente est contaminado) nJs o resiramos a cada momento e
(e(emos dele +untamente com o leite materno. A cultura e a educao
refnam aenas suerfcialmente essas qualidades ne"ati#as' mas dei,am$
nas (asicamente intactas. Todo um mundo literrio !oi criado ara de!ender
a tese de que esta a /nica maneira normal de se #i#er. E isso se torna
ainda mais estranho quando erce(emos que so +ustamente esses os
males que tanto amar"uram a e,ist0ncia de todos nJs. Todas as nossas
reocuaRes e muitas de nossas mazelas !&sicas ori"inam$se diretamente
dos nossos ecados. @ or"ulho' a arro"9ncia' o ressentimento' os maus
ensamentos' a mal&cia' a co(ia O essas so as !ontes de todas as en!er$
midades que aLi"em a nossa carne.
Em um mundo como este' as ala#ras de 7esus soam de um modo
mara#ilhoso e totalmente no#o' como uma #isitao do alto. Boi (om que
Ele ti#esse dito aquelas ala#ras' orque nin"um oderia t0$lo !eito to
(em quanto Ele' e nJs de#er&amos dar ou#idos . -ua #oz. -uas ala#ras so
a ess0ncia da #erdade. Ele no esta#a aenas e,rimindo -ua oinio) 7esus
+amais aresentou oiniRes Ele nunca !azia con+ecturas) elo contrrio Ele
sa(ia e sa(e todas as coisas. -uas ala#ras no !oram' como as de
-alomo' a s/mula de uma ro!unda sa(edoria ou o resultado de uma
cuidadosa o(ser#ao. Ele !ala#a na lenitude da -ua di#indade' e -uas
ala#ras so a rJria #erdade. Ele era o /nico que oderia ter dito "(em$
a#enturados"' com a mais comleta autoridade' ois Ele o (endito de
Deus que #eio a este mundo a fm de con!erir (0nos . humanidade. -uas
ala#ras !oram aoiadas or !eitos mais oderosos do que os de qualquer
outra essoa da Terra. @(edec0$las ro#a de "rande sa(edoria.
[1!]
3omo "eralmente acontecia' 7esus emre"ou o #oc(ulo "mansos"
numa !rase curta e resumida' e sJ al"um temo deois !oi que assou a
e,lic$lo. %o mesmo E#an"elho de *ateus' Ele nos !ala no#amente nessa
ala#ra e alica$a . nossa #ida. "Cinde a mim todos os que estais cansados
e so(recarre"ados' e eu #os ali#iarei. Tomai so(re #Js o meu +u"o' e
arendei de mim' orque sou manso e humilde de corao) e achareis
descanso ara as #ossas almas. Porque o meu +u"o sua#e e o meu !ardo
le#e." 5*t ;;::<$HM.8 Aqui #emos dois conceitos oostos: !ardo e descanso.
Este !ardo no esa#a somente so(re aqueles que ali se acha#am' mas
so(re toda a raa humana. %o se trata de oresso ol&tica' nem de
o(reza. nem de tra(alho rduo. S um ro(lema (em mais comle,o do que
isso. @s ricos e os o(res o sentem da mesma !orma' orque um estado
do qual nem riquezas nem lazeres odem nos li(ertar.
@ !ardo que esa so(re a humanidade "rande e esma"ador. @ termo
emre"ado elo -enhor 7esus indica que um eso que le#amos conosco'
ou uma !adi"a que che"a . e,austo. @ descanso simlesmente o al&#io
que sentimos quando essa car"a nos tirada dos om(ros. %o se trata de
al"o que !azemos' mas de al"o que nos roorcionado' quando dei,amos
de !azer outra coisa. A -ua rJria mansido O esse o nosso descanso.
Baamos um e,ame desse !ardo. Ele se localiza em nosso &ntimo. 3he"a
rimeiramente ao corao e . mente' e atin"e o nosso coro de dentro ara
!ora. Primeiramente h o !ardo do orgulho% %osso es!oro ara res"uardar o
amor$rJrio realmente e,austi#o. -e rocurarmos e,aminar nossa #ida'
#erifcaremos que muitas das nossas aLiRes t0m ori"em no !ato de al"um
ter !alado de modo dereciati#o a nosso reseito. Enquanto o homem se
considerar um equeno deus' o qual de#e tri(utar sua lealdade' ha#er
semre aqueles que se deleitaro cm a!rontar seu &dolo. 3omo' ento' ese$
ramos ter az interior2 @ #eemente es!oro que o corao en#ida ara
de!ender$se contra as in+/rias' ara rote"er a sua honra sens& #el' contra
toda oinio des!a#or#el da arte de ami"os e ad#ersrios +amais ermitir
que sua mente "oze az. -e ersistirmos nessa luta' com o assar dos anos'
o !ardo se tornar simlesmente intoler#el. %o entanto' os homens
continuam le#ando essa car"a ela #ida a!ora' desafando cada ala#ra
ro!erida contra eles' ressentindo$se contra toda cr&tica' ma"oando$se
ro!undamente com a mais le#e indi!erena' re#ol#endo$se insones cm seus
leitos' se outros !orem re!eridos em lu"ar deles.
Toda#ia nin"um o(ri"ado a carre"ar um !ardo esado como esse.
7esus nos con#ida a descansar nEle. e a mansido o mtodo alicado. @
homem manso no se imorta se al"um !or maior do que ele' orque h
muito comreendeu que as coisas que o mundo arecia no so
imortantes ara ele' e no #ale a ena lutar or elas. Pelo contrrio'
desen#ol#e ara consi"o mesmo um interessante senso de humor e assa a
dizer: "Ah' ento #oc0 !oi esquecido' hein2 Passaram #oc0 ara trs' no 2
Disseram at que #oc0 um traste sem imort9ncia2 E a"ora #oc0 est
ressentido orque os outros esto dizendo e,atamente aquilo que #oc0
mesmo tem dito so(re si2 Ainda ontem #oc0 disse a Deus que no
reresenta nada' que aenas um #erme que #em do J. @nde est a
coer0ncia2 Camos' humilhe$se' dei,e de reocuar$se com o que os homens
ensam."
@ homem manso no co#arde nem #i#e atormentado or reconhecer
sua rJria in!erioridade. Pelo contrrio' seu es&rito #alente como um
leo e !orte como um -anso) orm' dei,ou de iludir a si rJrio.
Eeconheceu que correta a a#aliao que Deus !az de sua rJria #ida.
3omreende que !raco e necessitado tal como Deus afrmou que ele )
[1#]
mas' arado,almente' ao mesmo temo sa(e que' aos olhos de Deus'
mais imortante que os rJrios an+os. %ada reresenta em si mesmo' mas
em Deus' tudo. Esse o seu lema. -a(e er!eitamente (em que o mundo
+amais o #er como Deus o #0' e or isso dei,ou h muito de imortar$se
com os conceitos dos homens. -ente$se lenamente satis!eito em dei,ar
que Deus resta(elea os seus #alores. A"uarda acientemente o dia em que
todas as coisas' sero +ul"adas' e o seu #erdadeiro #alor ser reconhecido
or todos. -J ento que os +ustos reslandecero no reino de seu Pai. Ele
est disosto a eserar esse dia.
%esse &nterim' ter encontrado descanso ara sua alma. -e andar em
mansido' ele fcar satis!eito em ermitir que Deus o de!enda. \ no
recisa lutar ara de!ender o seu "eu"' orque encontrou a az que a
mansido roorciona.
@utrossim' fcar li#re do !ardo do )ngimento% 1uando di"o fn"imento
no me refro . hiocrisia' mas o dese+o muito comum no homem de
mostrar ao mundo o seu lado melhor' ocultando sua #erdadeira o(reza e
misria internas. Pois o ecado tem usado conosco de muitas artimanhas
traioeiras' e uma delas !oi incutir em nJs um !also sentimento de
#er"onha. Difcilmente encontramos al"um que queira ser e,atamente o
que ' sem tentar !or+ar uma aar0ncia e,terior ara o mundo. @ temor de
ser desco(erto corrJi o corao humano. @ homem de cultura sente$se
erse"uido elo receio de al"um dia aarecer um homem mais culto do que
ele. @ erudito teme encontrar outro mais erudito do que ele. @ rico #i#e
reocuado' semre com receio de que suas rouas' seu automJ#el ou sua
casa al"um dia aream (aratos em comarao com as osses de outro
homem mais rico do que ele. @s moti#os que imulsionam a chamada "alta
sociedade" no so mais no(res do que esses' e as classes mais o(res' em
seu rJrio n&#el' tam(m' no so muito melhores em suas atitudes.
%in"um de#e menosrezar essas #erdades. Esse !ardo real' e' ouco
a ouco' ele mata as #&timas dessa maneira de #i#er noci#a e antinatural.
Esta mentalidade adquirida atra#s dos anos !az com que a mansido
aut0ntica nos area irreal como um sonho' e distante como as estrelas. ]
+ustamente .s #&timas dessa en!ermidade corrosi#a que o -enhor 7esus diz:
"De#eis tornar$#os como criancinhas." Dsso orque as criancinhas no !azem
comaraRes dessa natureza' mas ale"ram$se naturalmente com aquilo que
ossuem' sem se incomodar com o que as outras crianas ossam ter.
-omente quando se tornam maiores' e o ecado comea a a!etar seus
coraRes' que aarecem o ci/me e a in#e+a. Da& or diante so incaazes
de des!rutar do que ossuem' se al"um ti#er al"o maior ou melhor. E
desde essa tenra idade o !ardo assa a esar so(re suas almas' e nunca
mais as dei,a' at que o -enhor 7esus lhes d0 a li(ertao.
@utro ecado que reresenta uma car"a esada ara o homem a
arti)cialidade% Estou certo de que a maioria das essoas #i#e com um receio
&ntimo de que al"um dia aca(aro se descuidando e' tal#ez' um ami"o ou
inimi"o consi"a #er o interior de suas almas #azias e o(res. Dessa !orma'
elas #i#em numa constante tenso. As essoas mais inteli"entes #i#em
reocuadas e alertas' com medo de serem le#adas a dizer al"o que area
#ul"ar ou est/ido. As #ia+adas receiam encontrar al"um *arco Polo que lhe
!ale de al"um lu"ar remoto' onde +amais esti#eram.
Essa condio antinatural !az arte de nossa triste herana de ecado)
em nossos dias' entretanto' o ro(lema a"ra#ado elo nosso modo de
#i#er. A roa"anda (aseia$se quase inteiramente nesse h(ito de
reocuar$se com a aar0ncia e,terna. @!erecem$se "cursos" so(re este ou
aquele camo do sa(er humano' os quais aelam claramente ara o dese+o
[1']
que a #&tima tem de se so(ressair. Cendem$se li#ros' in#entam$se #estes e
cosmticos' (rincando continuamente com esse dese+o que o homem tem
de arecer o que no . A artifcialidade uma maldio que desaarece no
momento em que nos a+oelhamos aos s do -enhor 7esus e nos rendemos
. -ua mansido. Da& ara a !rente no nos incomodaremos com o que as
essoas ensam a nosso reseito' contanto que Deus nos este+a aro#ando.
Ento o *ue somos ser tudo) e o que arecemos ser descer na escala de
#alores das coisas que nos interessam. A!astado o ecado' nada temos de
que nos ossamos en#er"onhar. -omente o nosso dese+o de rest&"io que
nos !az querer arecer aos outros aquilo que no somos.
@ mundo inteiro est a onto de sucum(ir so( esse !ardo tremendo de
or"ulho e dissimulao. %in"um ode ser li(erto dessa car"a a no ser
atra#s da mansido de 3risto. Fma racionalizao inteli"ente ode a+udar'
mas muito ouco' ois esse h(ito to !orte' que' se o a(a!armos aqui' ele
sur"ir mais adiante. 7esus diz a todos: "Cinde a mim todos os que estais
cansados e so(recarre"ados' e eu #os ali#iarei. "@ descanso o!erecido or
ele o descanso da mansido' aquele al&#io (endito que sentimos quando
admitimos o que realmente somos' e dei,amos de lado todo o fn"imento. S
reciso (astante cora"em a rinc&io' mas a "raa necessria nos ser
dada' ois #eremos que estamos artilhando esse outro +u"o com o Bilho de
Deus. Ele mesmo o chama de "meu +u"o"' e le#a$o om(ro a om(ro conosco.
+enhor, torna meu cora,(o como o de uma crian,a% -ivra.me do impulso
de competir com os outros, buscando posi,(o mais elevada entre os
homens% ese/o ser simples e ing0nuo como uma crian,a% -ivra.me das
atitudes )ngidas e da dissimula,(o% 1erdoa.me por haver pensado tanto em
mim% A/uda.me a es*uecer a mim mesmo e a encontrar minha verdadeira
pa' na Tua contempla,(o% A )m de *ue possas responder a esta ora,(o, eu
me humilho perante Ti% Coloca sobre mim Teu fardo suave do
autodesprendimento, para *ue eu possa encontrar descanso% Am2m%
!."ansido e Descanso
Para !ornecer um quadro fel da raa humana a al"um que a
desconhecesse' (astaria que tomssemos as (em$a#enturanas e
in#ert0ssemos o seu sentido.
Para !ornecer um quadro fel da raa humana a al"um que a
desconhecesse' (astaria que tomssemos as (em$a#enturanas e
in#ert0ssemos o seu sentido. Ento oder&amos dizer: "Eis aqui a raa
humana." Pois a #erdade que as caracter&sticas que distin"uem a #ida e a
conduta dos homens so +ustamente o oosto das #irtudes enumeradas nas
(em$a#enturanas.
%este mundo dos homens no #emos nada que se aro,ime elo menos
um ouco das #irtudes que 7esus mencionou lo"o no in&cio de -eu !amoso
-ermo do *onte. %o lu"ar da humildade de es&rito' encontramos o
or"ulho em seu mais alto "rau) em lu"ar de ranteadores' encontramos
somente os que (uscam' os razeres) em #ez de mansido' or toda a arte
nos cerca a arro"9ncia' ao contrrio de !ome e sede de +ustia' sJ se ou#e os
homens e,clamando: "Estou rico de (ens' e de nada tenho necessidade") em
#ez de misericJrdia' contemlamos a crueldade) ao in#s de ureza de
corao' a(undam os ensamentos corrutos) em #ez de acifcadores' os
homens so irasc&#eis e rancorosos) em lu"ar de re"ozi+o em !ace das
in+/rias' #emos os homens re#idando a!ronta com todas as armas ao seu
alcance.
[1*]
S esta a su(st9ncia moral que se comRe o chamado mundo ci#ilizado.
Todo o am(iente est contaminado) nJs o resiramos a cada momento e
(e(emos dele +untamente com o leite materno. A cultura e a educao
refnam aenas suerfcialmente essas qualidades ne"ati#as' mas dei,am$
nas (asicamente intactas. Todo um munido literrio !oi criado ara de!ender
a tese de que esta a /nica maneira normal de se #i#er. E isso se torna
ainda mais estranho quando erce(emos que so +ustamente esses os
males que tanto amar"uram a e,ist0ncia de todos nJs. Todas as nossas
reocuaRes e muitas de nossas mazelas !&sicas ori"inam$se diretamente
dos nossos ecados. @ or"ulho' a arro"9ncia' o ressentimento' os maus
ensa$mentos' a mal&cia' a co(ia essas so as !ontes de todas as
en!ermidades que aLi"em a nossa carne.
Em um mundo como este' as ala#ras de 7esus soam de um modo
mara#ilhoso e totalmente no#o' como uma #isitao do alto. Boi (om que
Ele ti#esse dito aquelas ala#ras' orque nin"um oderia t0$lo !eito to
(em quanto Ele' e nJs de#er&amos dar ou#idos . -ua #oz. -uas ala#ras so
a ess0ncia da #erdade. Ele no esta#a aenas e,rimindo -ua oinio) 7esus
+amais aresentou oiniRes. Ele nunca !azia con+ecturas) elo contrrio Ele
sa(ia e sa(e todas as coisas. -uas ala#ras no !oram' como as de -alomo'
a s/mula de uma ro!unda sa(edoria ou o resultado de uma cuidadosa
o(ser#ao. Ele !ala#a na lenitude da -ua di#indade' e -uas ala#ras so a
rJria #erdade. Ele era o /nico que oderia ter dito "(em$a#enturados"'
com a mais comleta autoridade' ois Ele o (endito de Deus que #eio a
este mundo a fm de con!erir (0nos . humanidade. -uas ala#ras !oram
aoiadas or !eitos mais oderosos do que os de qualquer outra essoa da
Terra. @(edec0$las ro#a de "rande sa(edoria. 3omo "eralmente
acontecia' 7esus emre"ou o #oc(ulo "mansos" numa !rase curta e
resumida' e sJ al"um temo deois !oi que assou a e,lic$lo. %o mesmo
E#an"elho de *ateus' Ele nos !ala no#amente nessa ala#ra e alica$a .
nossa #ida. "Cinde a mim todos os que estais cansados e so(recarre"ados' e
eu #os ali#iarei. Tomai so(re #Js o meu +u"o' e arendei de mim' orque sou
manso e humilde de corao) e achareis descanso ara as #ossas almas.
Porque o meu +u"o sua#e e o meu !ardo le#e." 5*t ;;::<$HM.8 Aqui
#emos dois conceitos oostos: !ardo e descanso. Este !ardo no esa#a
somente so(re aqueles que ali se acha#am' mas so(re toda a raa humana.
%o se trata de oresso ol&tica' nem de o(reza' nem de tra(alho rduo. S
um ro(lema (em mais comle,o do que isso. @s ricos e os o(res o
sentem da mesma !orma' orque um estado do qual nem riquezas nem
lazeres odem nos li(ertar.
@ !ardo que esa so(re a humanidade "rande e esma"ador. @ termo
emre"ado elo -enhor 7esus indica que um eso que le#amos conosco'
ou uma !adi"a que che"a . e,austo. @ descanso G simlesmente o al&#io
que sentimos quando essa car"a nos tirada dos om(ros. %o se trata de
al"o que !azemos' mas de al"o que nos roorcionado' quando dei,amos
de !azer outra coisa. A -ua rJria mansido esse o nosso descanso.
Baamos um e,ame desse !ardo. Ele se localiza em nosso &ntimo. 3he"a
rimeiramente ao corao e . mente' e atin"e o nosso coro de dentro ara
!ora. 5Primeiramente h o !ardo do or"ulho8 %osso es!oro ara res"uardar o
amor$rJrio realmente e,austi#o. -e rocurarmos e,aminar nossa #ida'
#erifcaremos que muitas das nossas aLiRes t0m ori"em no !ato de al"um
ter !alado de modo dereciati#o a nosso reseito. Enquanto o homem se
considerar um equeno deus' o qual de#e tri(utar sua lealdade' ha#er
semre aqueles que se deleitaro em a!rontar seu &dolo. 3omo' ento'
eseramos ter az interior2 @ #eemente es!oro que o corao en#ida ara
[1/]
de!ender$se contra as in+/rias' ara rote"er a sua honra sens&#el' contra
toda oinio des!a#or#el da arte de ami"os e ad#ersrios +amais ermitir
que sua mente "oze az. -e ersistirmos nessa luta' com o assar dos anos'
o !ardo se tornar simlesmente intoler#el. %o entanto' os homens
continuam le#ando essa car"a ela #ida a!ora' desafando cada ala#ra
ro!erida contra eles' ressentindo$se contra toda cr&tica' ma"oando$se
ro!undamente com a mais le#e indi!erena' re#ol#endo$se insones em seus
leitos' se outros !orem re!eridos em lu"ar deles.
Toda#ia nin"um o(ri"ado a carre"ar um !ardo esado como esse.
7esus nos con#ida a descansar nEle' e a mansido o mtodo alicado. @
homem manso no se imorta se al"um !or maior do que ele' orque h
muito comreendeu que as coisas que o mundo arecia no so imortantes
ara ele' e no #ale a ena lutar or elas. Pelo contrrio' desen#ol#e ara
consi"o mesmo um interessante senso de humor e assa a dizer: "Ah' ento
#oc0 !oi esquecido' hein2 Passaram #oc0 ara trs' no 2 Disseram at que
#oc0 um traste sem imort9ncia2 E a"ora #oc0 est ressentido orque os
outros esto dizendo e,atamente aquilo que #oc0 mesmo tem dito so(re si2
Ainda ontem #oc0 disse a Deus que no reresenta nada' que aenas um
#erme que #em do J. @nde est a coer0ncia2 Camos' humilhe$se' dei,e de
reocuar$se com o que os homens ensam."
@ homem manso no co#arde nem #i#e atormentado or reconhecer
sua rJria in!erioridade. Pelo contrrio' seu es&rito #alente como um leo
e !orte como um -anso) orm' dei,ou de iludir a si rJrio. Eeconheceu
que correta a a#aliao que Deus !az de sua rJria #ida. 3omreende
que !raco e necessitado tal como Deus afrmou que ele ) mas'
arado,almente' ao mesmo temo sa(e que' aos olhos de Deus' mais
imortante que os rJrios an+os. %ada reresenta em si mesmo' mas em
Deus' tudo. Esse o seu lema. -a(e er!eitamente (em que o mundo
+amais o #er como Deus o #0' e or isso dei,ou h muito de imortar$se
com os conceitos dos homens. -ente$se lenamente satis!eito em dei,ar
que Deus resta(elea os seus #alores. A"uarda acientemente o dia em que
todas as coisas sero +ul"adas' e o seu #erdadeiro #alor ser reconhecido
or todos. -J ento que os +ustos reslandecero no reino de seu Pai. Ele
est disosto a eserar esse dia.
%esse &nterim' ter encontrado descanso ara sua alma. -e andar em
mansido' ele fcar satis!eito em ermitir que Deus o de!enda. 7 no
recisa lutar ara de!ender o seu "eu"' orque encontrou a az que a
mansido roorciona.
@utrossim' fcar li#re do !ardo do fn"imento. 1uando di"o fn"imento
no me refro . hiocrisia' mas o dese+o muito comum no homem de
mostrar ao mundo o seu lado melhor' ocultando sua #erdadeira o(reza e
misria internas. Pois o ecado tem usado conosco de muitas artimanhas
traioeiras' e uma delas !oi incutir em nJs um !also sentimento de
#er"onha. Difcilmente encontramos al"um que queira ser e,atamente o
que ' sem tentar !or+ar uma aar0ncia e,terior ara o mundo. @ temor de
ser desco(erto corrJi o corao humano. @ homem de cultura sente$se
erse"uido elo receio de al"um dia aarecer um homem mais culto do que
ele. @ erudito teme encontrar outro mais erudito do que ele. @ rico #i#e
reocuado' semre com receio de que suas rouas' seu automJ#el ou sua
casa al"um dia aream (aratos em comarao com as osses de outro
homem mais rico do que ele. @s moti#os que imulsionam a chamada "alta
sociedade" no so mais no(res do que esses' e as classes mais o(res' em
seu rJrio n&#el' tam(m' no so muito melhores em suas atitudes.
%in"um de#e menosrezar essas #erdades. Esse !ardo real' e' ouco
[13]
a ouco' ele mata as #&timas dessa maneira de #i#er noci#a e antinatural.
Esta mentalidade adquirida atra#s dos anos !az com que a mansido
aut0ntica nos area irreal como um sonho' e distante como as estrelas. S
+ustamente .s #&timas dessa en!ermidade corrosi#a que o -enhor 7esus diz:
"De#eis tornar$#os como criancinhas." Dsso orque as criancinhas no !azem
comaraRes dessa natureza' mas ale"ram$se naturalmente com aquilo que
ossuem' sem se incomodar com o que as outras crianas ossam ter.
-omente quando se tornam maiores' e o ecado comea a a!etar seus
coraRes' que aarecem o ci/me e a in#e+a. Da& or diante so incaazes
de des!rutar do que ossuem' se al"um ti#er al"o maior ou melhor. E
desde essa tenra idade o !ardo assa a esar so(re suas almas' e nunca
mais as dei,a' at que o -enhor 7esus lhes d0 a li(ertao.
@utro ecado que reresenta uma car"a esada ara o homem a
artifcialidade. Estou certo de que a maioria das essoas #i#e com um receio
intimo de que al"um dia aca(aro se descuidando e' tal#ez' um ami"o ou
inimi"o consi"a #er o interior de suas almas #azias e o(res. Dessa !orma'
elas #i#em numa constante tenso. As essoas mais inteli"entes #i#em
reocuadas e alertas' com medo de serem le#adas a dizer al"o que area
#ul"ar ou est/ido. As #ia+adas receiam encontrar al"um *arco Polo que lhe
!ale de al"um lu"ar remoto' onde +amais esti#eram.
Essa condio antinatural !az arte de nossa triste herana de ecado)
em nossos dias' entretanto' o ro(lema a"ra#ado elo nosso modo de
#i#er. A roa"anda (aseia$se quase inteiramente nesse h(ito de
reocuar$se com a aar0ncia e,terna. @!erecem$se "cursos" so(re este ou
aquele camo do sa(er humano' os quais aelam claramente ara o dese+o
que a #&tima tem de se so(ressair. Cendem$se li#ros' in#entam$se #estes e
cosmticos' (rincando continuamente com esse dese+o que o homem tem
de arecer o que no . A artifcialidade uma maldio que desaarece no
momento em que nos a+oelhamos aos s do -enhor 7esus e nos rendemos .
-ua mansido. Da& ara a !rente no nos incomodaremos com o que as
essoas ensam a nosso reseito' contanto que Deus nos este+a aro#ando.
Ento o que somos ser tudo) e o que arecemos ser descer na escala de
#alores das coisas que nos interessam. A!astado o ecado' nada temos de
que nos ossamos en#er"onhar. -omente o nosso dese+o de rest&"io que
nos !az querer arecer aos outros aquilo que no somos.
@ mundo inteiro est a onto de sucum(ir so( esse !ardo tremendo de
or"ulho e dissimulao. %in"um ode ser li(erto dessa car"a a no ser
atra#s da mansido de 3risto. Fma racionalizao inteli"ente ode a+udar'
mas muito ouco' ois esse h(ito to !orte' que' se o a(a!armos aqui' ele
sur"ir mais adiante. 7esus diz a todos: "Cinde a mim todos os que estais
cansados e so(recarre"ados' 1 eu #os ali#iarei. "@ descanso o!erecido or
ele o descanso da mansido' aquele al&#io (endito que sentimos quando
admitimos o que realmente somos' e dei,amos de lado todo o fn"imento. S
reciso (astante cora"em a rinc&io' mas a "raa necessria nos ser dada'
ois #eremos que estamos artilhando esse outro +u"o com o Bilho de Deus.
Ele mesmo o chama de "meu +u"o"' e le#a$o om(ro a om(ro conosco.
-enhor' toma meu corao como o de uma criana. 6i#ra$me do imulso
de cometir com os outros' (uscando osio mais ele#ada entre os
homens. Dese+o ser simles e in"0nuo como uma criana. 6i#ra$me das
atitudes fn"idas e da dissimulao. Perdoa$me or ha#er ensado tanto em
mim. A+uda$me a esquecer a mim mesmo e a encontrar minha #erdadeira
az na Tua contemlao. A fm de que ossas resonder a esta orao' eu
me humilho erante Ti. 3oloca so(re mim Teu !ardo sua#e do
autodesrendimento' ara que eu ossa encontrar descanso. Amm
[16]
# Excertos Extrados de O Poder de
Deus
4. #ascido De$ois da "eia%#oite
Entre cristos a!eitos a a#i#amentos tenho ou#ido este ditado: "@s
a#i#amentos nascem deois da meia$noite".
S um ro#r(io que' em(ora no inteiramente #erdadeiro' se tomado ao
da letra' aonta ara al"o (em #erdadeiro.
-e entendemos que esse ditado si"nifca que Deus no ou#e a nossa
orao or a#i#amento' se !or !eita durante o dia' e#identemente no
#erdadeiro. -e entendemos que si"nifca que a orao que !azemos quando
estamos cansados e e,austos tem maior oder do que a que !azemos
quando estamos descansados e com #i"or reno#ado' outra #ez no
#erdadeiro. 3ertamente Deus teria de ser muito austero ara e,i"ir que
trans!ormemos a nossa orao em enit0ncia' ou ara "ostar de #er$nos
imondo$nos unio a nJs mesmos ela intercesso. Traos destas noRes
ascticas ainda se encontram entre al"uns cristos e#an"licos' e'
conquanto esses irmos se+am recomendados or seu zelo' no de#em ser
desculados or atri(uir inconscientemente a Deus al"um #est&"io de
sadismo indi"no at dos seres humanos deca&dos.
3ontudo' h consider#el #erdade na idia de que os a#i#amentos
nascem deois da meia$noite' ois os a#i#amentos 5ou quaisquer outros
dons e "raas esirituais8 sJ #0m ara os que os dese+am com an"ustiosa
intensidade. Pode$se dizer sem reser#a que todo homem to santo e to
cheio de Es&rito como o dese+a. Ele no ode estar to cheio como
"ostaria' mas com toda a certeza est to cheio como dese+a estar.
%osso -enhor colocou isto !ora de discusso quando disse: "Pem
a#enturados os que t0m !ome e sede de +ustia' orque sero !artos". Bome
e sede so sensaRes !&sicas que' em seus est"ios a"udos' odem tornar$
se #erdadeira dor. A e,eri0ncia de incont#eis essoas que rocura#am a
Deus que' quando os seus dese+os se tornaram dolorosos' !oram
satis!eitos reentina e mara#ilhosamente. @ ro(lema no consiste em
ersuadir Deus a que nos encha do Es&rito' mas em dese+ar a Deus o
sufciente ara ermitir$6he que o !aa. @ cristo comum to !rio e se
mostra to contente com a sua o(re condio' que no h nele nenhum
#cuo de dese+o no qual o (endito Es&rito ossa derramar$se em
satis!atJria lenitude.
@casionalmente aarece no cenrio reli"ioso al"um cu+os anelos
esirituais insatis!eitos #o "anhando tanto #olume e imort9ncia em sua
#ida' que e,ulsam todos os outros interesses. Tal essoa se recusa a
contentar$se com as oraRes se"uras e con#encionais dos enre"elados
irmos que "diri"em em orao" semana aJs semana e ano aJs ano nas
assem(lias locais. -uas asiraRes a le#am lon"e e muitas #ezes o tornam
incImodo. -eus irmos em 3risto' erle,os' sacodem a ca(ea e olham
uns ara os outros com ar de entendidos' mas' como o ce"o que clamou or
sua #ista e !oi rereendido elos disc&ulos' "ele' orm' cada #ez "rita#a
mais".
E se no ti#er ainda satis!eito as condiRes' ou se hou#er al"uma coisa
[27]
imedindo a resosta . sua orao' oder rosse"uir orando at as horas
tardias da noite. %o a hora da noite' mas o estado do seu corao que
decide o temo da sua #isitao. Para este irmo (em ode acontecer que o
a#i#amento #enha deois da meia$noite.
Toda#ia' muito imortante que nJs comreendamos que as lon"as
#i"&lias em orao' ou mesmo o !orte clamor e as l"rimas' no so em si
mesmos atos meritJrios. Toda (0no Lui da (ondade de Deus como de
uma !onte. Ainda aquelas recomensas das (oas o(ras so(re as quais
certos mestres !alam to ser#ilmente' semre em contraste a"udo com os
(ene!&cios rece(idos somente ela "raa' no !undo so to certamente de
"raa como o rJrio erdo do ecado. @ mais santo aJstolo no ode ter
a retenso de ser mais que um ser#o in/til. @s rJrios an+os su(sistem
"raas . ura (ondade de Deus. %enhuma criatura ode ""anhar" nada' no
sentido comum da ala#ra 5de tra(alhar ara "anhar ou de rece(er or
merecimento ou de adquirir a"ando8. Todas as coisas ertencem .
(ondade so(erana de Deus e or ela nos so dadas.
A senhora 7uliana resumiu lindamente isso quando escre#eu: "Tonra
mais a Deus' e @ a"rada muito mais' que oremos felmente a Ele or -ua
(ondade e nos ae"uemos a Ele or -ua "raa' e com #erdadeiro
entendimento' ermanecendo frmes or amor' do que se emre"ssemos
todos os recursos que o corao ossa ima"inar. Pois se usssemos todos os
recursos' seria muito ouco' e no honraria lenamente a Deus. *as em
-ua (ondade' a ao mais que comleta' !altando e,atamente nada. . .
Pois a (ondade de Deus a orao mais ele#ada' e desce .s artes mais
!undas da nossa necessidade".
Aesar de toda a (oa #ontade de Deus ara conosco' Ele no ode
atender aos dese+os do nosso corao enquanto os nossos dese+os no
!orem reduzidos a um sJ. 1uando ti#ermos dominado as nossas am(iRes)
quando ti#ermos esma"ado o leo e a #&(ora da carne' e calcado o dra"o
do amor rJrio so( os nossos s' e nos considerarmos #erdadeiramente
mortos ara o ecado' ento' e sJ ento' Deus oder ele#ar$nos .
no#idade de #ida e encher$nos do -eu (endito Es&rito -anto.
] !cil arender a doutrina do a#i#amento essoal e da #ida #itoriosa)
coisa comletamente di#ersa tomar a nossa cruz e a!adi"ar$nos na escalada
do som(rio e sero morro da ren/ncia. Aqui muitos so chamados' oucos
escolhidos. Para cada um que de !ato assa ara a Terra Prometida' muitos
fcam or um temo' olhando ansiosamente atra#s do rio e deois
retornam tristemente . se"urana relati#a das #astidRes arenosas da #ida
anti"a.
%o' no h mrito nas oraRes !eitas a desoras' mas requer disosio
mental sria e corao determinado dei,ar o comum elo incomum no
modo de orar. A maioria dos cristos nunca o !az. E mais que oss&#el que
as oucas almas que se emenham na (usca da e,eri0ncia incomum
che"uem l deois da meia$noite.
5. Er&tico Versus Es$iritua'
@ er&odo em que #i#emos (em ode assar . histJria como a Era
ErJtica. @ amor se,ual !oi ele#ado . osio de culto. Eros tem mais
cultuadores entre os homens ci#ilizados de ho+e do que qualquer outro deus.
Para milhRes o erJtico sulantou comletamente o esiritual.
%o di!&cil #erifcar como o mundo che"ou a este estado. Entre os
!a#ores que contri(u&ram ara isso esto o !onJ"ra!o e o rdio' que odem
di!undir canRes de amor de costa a costa sem ro(lema de dias ou de
[21]
ocasiRes) o cinema e a tele#iso' que ossi(ilitam a toda a oulao
!ocalizar mulheres sensuais e +o#ens amorosos !errados em aai,onado
a(rao 5e isto nas salas de estar de lares "cristos" e diante dos olhos de
crianas inocentesQ8) +ornada de tra(alho mais curta e uma multilicidade
de arte!atos mec9nicos com o resultante aumento do lazer ara toda "ente.
Acrescentem$se a isso tudo as dezenas de camanhas u(licitrias
astutamente idealizadas' que !azem do se,o a isca no muito secretamente
escondida ara atrair comradores de quase todos os rodutos ima"in#eis)
os corrutos colunistas que consa"raram a #ida . tare!a de u(licar !o!as e
sorrateiras nulidades com rostos de an+os e com moral de "atas da rua)
romancistas sem consci0ncia' que conquistam !ama du#idosa e se
enriquecem "raas ao tra(alho in"lJrio de dra"ar odridRes literrias das
imundas !ossas das suas almas ara dar entretenimento .s massas. Estas
coisas nos dizem al"o so(re a maneira ela qual Eros conse"uiu seu triun!o
so(re o mundo ci#ilizado.
Pois (em' se esse deus nos dei,asse a nJs' cristos' em az' eu or mim
dei,aria em az o seu culto. Toda a sua eson+osa e !tida su+eira a!undar
um dia so( o seu rJrio eso e ser e,celente com(ust&#el ara as chamas
do in!erno' +usta recomensa rece(ida' e que nos enche de comai,o or
aqueles que so arrastados em sua ruinosa #ora"em. 6"rimas e sil0ncio
tal#ez !ossem melhores do que ala#ras' se as coisas !ossem li"eiramente
di#ersas do que so. *as o culto de Eros est a!etando "ra#emente a i"re+a.
A reli"io ura de 3risto que Lui como rio cristalino do corao de Deus est
sendo olu&da elas "uas imuras que escorrem de trs dos altares da
a(ominao que aarecem so(re todo monte alto e so( toda r#ore #erde'
de %o#a Dorque a 6os An"eles.
-ente$se a inLu0ncia do es&rito erJtico em toda arte quase' nos
arraiais e#an"licos. Krande arte dos c9nticos de certos tios de reuniRes
t0m em si maior oro de romance do que do Es&rito -anto.. Tanto as
ala#ras como a m/sica se destinam a ro#ocar o li(idinoso. 3risto
corte+ado com uma !amiliaridade que re#ela total i"nor9ncia de quem Ele .
%o a re#erente intimidade do santo em adorao' mas a imudente
!amiliaridade do amante carnal.
A fco reli"iosa tam(m !az uso do se,o ara dar interesse . leitura
/(lica' a fna descula sendo que' se o romance e a reli"io !orem
entretecidos comondo uma histJria' a essoa comum que no leria um
li#ro uramente reli"ioso ler a histJria' e assim se de!rontar com o
E#an"elho. Dei,ando de lado o !ato de que' na maioria' os romancistas
reli"iosos modernos so amadores de talento caseiro' sendo raros os
caazes de escre#er uma /nica linha de (oa literatura' todo o conceito
su(+acente ao romance reli"ioso errIneo. @s imulsos li(idinosos e os
sua#es e ro!undos mo#imentos do Es&rito so diametralmente oostos
uns aos outros. A noo de que Eros ode ser induzido a ser#ir de assistente
do -enhor da "lJria ultra+ante. A el&cula "crist" que rocura atrair
esectadores retratando cenas de amor carnal em sua roa"anda
comletamente infel . reli"io de 3risto. -J quem !or esiritualmente ce"o
se dei,ar le#ar or isso.
A moda atual de usar (eleza !&sica e ersonalidades (rilhantes na
romoo reli"iosa outra mani!estao da inLu0ncia do es&rito rom9ntico
na i"re+a. @ (alanceio r&tmico' o sorriso lstico' e a #oz muito' mas muito
ale"re mesmo' denunciam a !ri#olidade reli"iosa mundana. @ e,ecutante
arendeu a sua tcnica da tela da TC' mas no a areendeu
sufcientemente (em ara ter sucesso no camo rofssional. Da&' ele traz a
sua roduo ineta ara o lu"ar santo e a mascateia' o!erecendo$a aos
[22]
cristos doentios e in!eriores que andam . rocura de al"uma coisa que
os di#irta enquanto fcarem dentro dos limites dos costumes sJcio$reli"iosos
#i"entes.
-e meu lin"ua+ar arece se#ero' (om lem(rar que no o diri+o a
nenhuma essoa indi#idualmente. Para com o mundo erdido dos homens'
sJ tenho uma "rande comai,o e o dese+o de que todos #enham a
arreender$se. Pelos cristos cu+a liderana #i"orosa mas equi#ocada tem
rocurado atrair a i"re+a moderna do altar de \eo# ara os altares do erro'
sinto "enu&no amor e simatia. 1uero ser o /ltimo a o!end0$los e o rimeiro
a erdo$los' lem(rando$me dos meus ecados assados e da minha
necessidade de misericJrdia' (em como da minha !raqueza essoal e da
minha tend0ncia natural ara o ecado e o erro. A +umenta de Palao !oi
usada or Deus ara rereender um ro!eta. Da& arece que Deus no e,i"e
er!eio no instrumento que Ele emre"a ara ad#ertir e e,ortar o -eu
o#o.
1uando as o#elhas de Deus esto em eri"o' o astor no de#e
contemlar as estrelas e meditar so(re temas "insiradores". S o(ri"ado a
a"arrar sua arma e a correr em de!esa delas. 1uando as circunst9ncias o
e,i"irem' o amor oder usar a esada' em(ora or sua natureza de#a' em
#ez disso' li"ar o corao que(rantado e atender os !eridos. S temo de o
ro!eta e o #idente se !azerem ou#ir e sentir outra #ez. %as /ltimas tr0s
dcadas a timidez dis!arada de humildade tem fcado encolhida no seu
canto enquanto a qualidade do cristianismo e#an"lico #em iorando ano
aJs ano. At2 *uando% +enhor, at2 *uando3
6. Para Estarmos (ertos) *emos de Pensar
(erto
@ que ensamos quando estamos com li(erdade ara ensar so(re o
que queremos ser O isso que somos ou lo"o seremos.
A P&(lia tem muita coisa ara dizer acerca dos nossos ensamentos) o
e#an"elismo atual no tem raticamente nada ara dizer so(re eles. A
razo or que a P&(lia !ala tanto deles que os nossos ensamentos so
#italmente imortantes ara nJs) a razo or que o e#an"elismo !ala to
ouco que estamos rea"indo e,a"eradamente contra as seitas do
"ensamento"' como as do %o#o Testamento' da Fnidade' da 3i0ncia 3rist'
e outras semelhantes. Estas seitas !azem os nossos ensamentos fcarem
muito erto de tudo' e nos oomos !azendo$os fcar muito erto de nada.
Am(as as osiRes so erradas.
@s nossos ensamentos #oluntrios no sJ re#elam o que somos)
redizem o que seremos. A no ser aquela conduta que (rota dos nossos
instintos naturais (sicos' todo o nosso comortamento recedido elos
nossos ensamentos e deles se ori"ina. A #ontade ode #ir a ser ser#a dos
ensamentos' e' em ele#ado "rau' mesmo as nossas emoRes se"uem o
nosso ensar. "1uanto mais enso nisso. mais louco fco"' como o homem
comum o coloca' e ao !az0$lo' no somente relata com reciso os seus
rocessos mentais' mas tam(m a"a inconsciente tri(uto ao oder do
ensamento' @ ensamento insti"a o sentimento' e o sentimento disara a
ao. Assim !omos !eitos' e (em que odemos aceit$lo.
@s -almos e os Pro!etas cont0m numerosas re!er0ncias ao oder que o
reto ensamento tem de insirar sentimento reli"ioso e de incitar a conduta
certa. "3onsidero os meus caminhos' e #olto os meus assos ara os teus
testemunhos". "Enquanto eu medita#a ateou$se o !o"o: ento disse eu com
[2!]
a rJria l&n"ua. . ." Cezes sem conta os escritores do Celho Testamento nos
e,ortam aquietar$nos e a ensar em coisas ele#adas e santas como !ator
reliminar ara a correo da #ida ou uma (oa ao ou um !eito cora+oso.
@ Celho Testamento no est sozinho em seu reseito elo oder do
ensamento humano' oder outor"ado or Deus. 3risto ensinou que os
homens se corromem or seus maus ensamentos' e che"ou ao onto de
i"ualar o ensamento ao ato: "1ualquer que olhar ara uma mulher com
inteno imura' no corao + adulterou com ela". Paulo recitou uma lista
de !ul"entes #irtudes' e ordenou: "-e+a isso o que ocue o #osso
ensamento".
Estas citaRes so aenas quatro das centenas que oderiam !azer$se
das Escrituras. Pensar em Deus e em coisas santas cria uma atmos!era
moral !a#or#el ao crescimento da !' (em como do amor' da humildade e
da re#er0ncia. Pelo ensamento no odemos re"enerar os nossos
coraRes' nem eliminar os nossos ecados' nem mudar as manchas do
leoardo. Tamouco odemos com o ensamento acrescentar um cI#ado .
nossa estatura' ou tornar o mal (em' ou as tre#as luz. Ensinar isso
reresentar !alsamente uma #erdade (&(lica e us$la ara a nossa rJria
ru&na. *as' elo ensamento insirado elo Es&rito' odemos a+udar a !azer
de nossas mentes santurios urifcados em que Deus ter razer em
ha(itar.
Ee!eri$me num ar"ra!o anterior aos "nossos ensamentos #o$
luntrios"' e usei as ala#ras de roJsito. Em nosso +ornadear atra#s
deste mundo mau e hostil' ser$nos$o imostos muitos ensamentos de que
no "ostamos e elos quais no temos simatia moral. As necessidades da
#ida odem comelir$nos or dias e anos a a(ri"ar ensamentos em
nenhum sentido edifcantes. @ conhecimento comum do que !azem os
nossos semelhantes roduz ensamentos reu"nantes . nossa alma crist.
Estes necessariamente nos a!etam' mas ouco. %o somos resons#eis
or eles' e eles assam or nossas mentes como um ssaro cruzando os
ares' sem dei,ar rastro. %o t0m e!eito duradouro em nJs orque no so
roriamente nossos. -o intrusos mal rece(idos elos quais no temos
amor e dos quais nos li#ramos to deressa quanto oss&#el.
1uem quiser #erifcar sua #erdadeira condio esiritual ode !az0$lo
notando quais !oram os seus ensamentos nas /ltimas horas ou dias. Em
que ensou quando esta#a li#re ara ensar no que lhe a"radasse2 Para o
qu0 se #oltou o &ntimo do seu corao quando esta#a li#re ara #oltar$se
ara onde quisesse2 1uando o ssaro do ensamento !oi osto em
li(erdade' #oou ara lon"e como o cor#o' ara ousar so(re as carcaas
Lutuantes ou' como a om(a' circulou e #oltou ara a arca de Deus2 ] !cil
realizar esse teste' e' se !ormos sinceros conosco mesmos' oderemos
desco(rir no sJ o que somos' mas tam(m o que #amos ser. 6o"o seremos
a suma dos nossos ensamentos #oluntrios.
3onquanto os nossos ensamentos insti"uem os nossos sentimentos' e
assim inLuenciem !ortemente as nossas #ontades' contudo certo que a
#ontade ode e de#e ser senhora dos nossos ensamentos. Toda essoa
normal ode determinar aquilo em que #ai ensar. %aturalmente' a essoa
aLita ou tentada ode achar um tanto di!&cil controlar os seus ensamentos'
e mesmo enquanto se concentra num o(+eto di"no' ensamentos
insensatos e !u"idios odem !azer tra#essuras so(re a sua mente' como
#i#os rel9ma"os numa noite de #ero. Tendem estes a ser mais molestos
do que erniciosos e' no fnal das contas' no !azem muita di!erena' se+am
isto ou aquilo.
@ melhor meio de controlar os nossos ensamentos o!erecer a mente
[2#]
a Deus em comleta su(misso. @ Es&rito -anto a aceitar e assumir o
controle dela imediatamente. Deois ser relati#amente !cil ensar em
coisas esirituais' esecialmente se treinarmos o nosso ensamento
mediante lon"os er&odos de orao diria. Praticar lon"amente a arte da
orao mental 5isto ' !alar com Deus interiormente' enquanto tra(alhamos
ou #ia+amos8 a+udar a !ormar o h(ito do ensamento santo.
7. A +, se Arrisca a +a'-ar
%este mundo os homens so +ul"ados ela ha(ilidade com que !azem as
coisas.
-o a#aliados de acordo com a dist9ncia que co(riram na escalada do
monte da realizao. %o so +az o !racasso total) no too o sucesso
comleto) e entre esses dois e,tremos a maioria dos homens ci#ilizados sua
e la(uta' da +u#entude . #elhice.
Al"uns desistem e escorre"am ara o so' e se tornam ocuantes da
Bileira do Easa$3ho. Ali' erdida a am(io e rota a #ontade' su(sistem
"raas a emrstimos' at a natureza e,ecutar$lhes a hioteca e a morte os
le#ar.
%o alto esto os oucos que' or uma com(inao de talento' rduo
tra(alho e (oa sorte' conse"uem che"ar ao ico' e ao lu,o' !ama e oder
que ali se encontram.
*as nisso tudo no h !elicidade. @ es!oro ara ter sucesso e,erce
muita resso so(re os ner#os. A e,cessi#a reocuao com a luta ela
conquista aerta a mente' endurece o corao e #eda mil #isRes !ul"urantes
que oderiam ser des!rutadas se to$somente hou#esse #a"ar ara not$
las.
@ homem que che"a ao inculo raramente !eliz or muito temo.
6o"o de#orado or temores de que ode escorre"ar uma estaca a(ai,o e
ser !orado a dar seu lu"ar a outro. Acham$se e,emlos disto no modo
!e(ril como o astro da TC o(ser#a a classifcao do seu #alor' e
como o ol&tico e,amina a sua corresond0ncia.
Baa$se sa(er a um ma"istrado eleito que um le#antamento de dados
mostra que ele dois or cento menos oular em a"osto do que !ora em
maro' e ele comea a suar como um homem a caminho da riso. @
+o"ador de (ola #i#e or suas mdias de rendimento no camo' o homem de
ne"Jcio or seu "rfco ascendente' e o concertista elo medidor dos seus
alausos. %o incomum suceder que o lutador desafante no rin"ue chore
a(ertamente or no conse"uir nocautear o cameo. -er o se"undo
colocado o dei,a comletamente desconsolado) tem de ser o rimeiro ara
ser !eliz.
Esta mania elo sucesso a reser#ao de uma coisa (oa. @ dese+o de
cumrir o roJsito ara o qual !omos criados ' or certo dom de Deus'
mas o ecado retorceu este imulso e !ez dele uma co(ia e"o&sta elo
rimeiro lu"ar e elas honras das altas osiRes. @ mundo inteiro dos
homens e arrastado or esta co(ia como or um demInio' e no h
escae.
1uando #amos a 3risto entramos num mundo di!erente. @ %o#o
Testamento nos aresenta uma flosofa esiritual infnitamente mais
ele#ada do que a que moti#a o mundo' e inteiramente contrria a ela.
3on!orme o ensino de 3risto' os humildes de es&rito so (em$a#enturados)
os mansos herdam a terra) os rimeiros so os /ltimos' e os /ltimos so os
rimeiros) o maior homem aquele que ser#e melhor os outros) o que
erde tudo o /nico que or fm ossuir tudo) o homem do mundo
[2']
coroado de 0,ito #er os tesouros que acumulou serem #arridos ela
temestade do +u&zo) o mendi"o +uste #ai ara o seio de A(rao' e o rico
arde nas chamas do in!erno.
%osso -enhor morreu em aarente !racasso' desacreditado elos l&deres
da reli"io esta(elecida' re+eitado ela sociedade e a(andonado elos -eus
ami"os. @ homem que @ mandou ara a cruz !oi o estadista de sucesso cu+a
mo o am(icioso mercenrio ol&tico (ei+ara. 3ou(e . ressurreio
demonstrar quo "loriosamente 3risto ha#ia triun!ado e quo tra"icamente
o "o#ernador tinha !racassado.
3ontudo' a imresso que se tem ho+e que a i"re+a no arendeu
nada. 3ontinuamos #endo como os homens #0em e +ul"ando . maneira do
+ul"amento humano. 1uanto tra(alho reli"ioso leito com
o ati#ismo do astor tem or moti#ao o dese+o carnal de !azer e (emQ
1uantas horas de orao so "astas edindo$se a Deus que a(enoe
ro+etos arquitetados ara a "lorifcao de equeninos homensQ 1uanto
dinheiro sa"rado dese+ado so(re homens que' a deseito dos seus
lacrimosos aelos' sJ rocuram realizar uma (ela e carnal e,i(io.
@ cristo #erdadeiro de#e !u"ir disso tudo' Esecialmente os ministros
do E#an"elho de#em sondar os seus coraRes e e,aminar l no !undo os
seus moti#os &ntimos. %in"um merece sucesso enquanto no esti#er
disosto a !racassar. %in"um moralmente di"no de sucesso nas
ati#idades reli"iosas enquanto no quiser que a honra da #itJria # ara
outrem' se !or esta a #ontade de Deus.
Deus tal#ez ermita que o -eu ser#o tenha 0,ito deois de o ter
discilinado' a tal onto que ele no recise #encer ara ser !eliz. @ homem
a quem o sucesso e,alta e o !racasso a(ate carnal ainda. %a melhor das
hiJteses' o !ruto que der ter (icho.
Deus ermitir sucesso a -eu ser#o quando este arender que o
sucesso no o torna mais caro a Deus' nem mais #alioso no esquema "lo(al
das coisas. %o odemos comro#ar o !a#or de Deus com "randes reuniRes
ou aresentando con#ersos ou com no#os missionrios en#iados ou com a
distri(uio de P&(lias. Todas estas coisas odem ser realizadas sem o
au,&lio do Es&rito -anto. Fma (oa ersonalidade e um enetrante
conhecimento da natureza humana tudo que qualquer essoa necessita
ara ser um sucesso nos c&rculos reli"iosos ho+e.
A nossa "rande honra est em sermos recisamente o que 7esus !oi e .
-er aceito elos que @ aceitam' re+eitado elos que @ re+eitam' amado elos
que @ amam e odiado or todos os que @ odeiam O que maior "lJria
oderia ad#ir a al"um2
Podemos disor$nos a se"uir a 3risto rumo ao !racasso. A ! se arrisca a
!alhar. A ressurreio e o +u&zo demonstraro erante os mundos todos'
quem "anhou e quem erdeu. Podemos eserar.
8. . Va'or de uma Imaginao Santi/cada
3omo todas as outras !aculdades que nos ertencem' a ima"inao
ode ser (0no ou maldio' deendendo inteiramente de como utilizada
e da medida em que (em discilinada.
Todos temos em al"um "rau caacidade ara ima"inar. Este dom nos
ha(ilita a #er sentido nos o(+etos materiais' a o(ser#ar semelhanas entre
coisas que . rimeira #ista arecem to di!erentes entre si. Permite$nos
sa(er coisas que os sentidos +amais oderiam dizer$nos' ois com ela somos
caazes de #er' atra#s das imressRes sensoriais' a realidade que est or
trs das coisas.
[2*]
Todo a#ano !eito ela humanidade em qualquer camo comeou com
uma idia . qual nada corresondia na ocasio. A mente do in#entor
simlesmente e"a#a !ra"mentos de idias conhecidas e com eles !azia
al"uma coisa que' no sJ era totalmente desconhecida' mas tam(m
ine,istia comletamente na oca. Assim' "criamos" coisas e' ao !az0$lo'
ro#amos que !omos !eitos . ima"em do 3riador. @ !ato de que muitas
#ezes o homem deca&do emre"a os seus oderes criadores a ser#io do
mal' no in#alida o nosso ar"umento. 1ualquer talento ode ser usado ara
o mal como ara o (em' mas' no o(stante' todo talento ro#m de Deus.
Al"umas essoas que erroneamente con!undem a ala#ra "ima"inati#o"
com a ala#ra "ima"inrio"' tal#ez ne"uem que a ima"inao de "rande
#alor no ser#io de Deus.
@ E#an"elho de 7esus 3risto no ne"ocia com coisas ima"inrias. @ li#ro
mais realista do mundo a P&(lia. Deus real' os homens so reais' e real
o ecado' (em como a morte e o in!erno ara onde o ecado le#a
ine#ita#elmente. A resena de Deus no e ima"inria' e a orao no a
indul"0ncia de uma deleit#el !antasia. @s o(+etos que a(sor#em a ateno
do homem que ora' conquanto imateriais. so contudo comletamente
reais) mais certamente reais' afnal se ha#er de con#ir' do que qualquer
o(+eto terreno.
@ #alor da ima"inao urifcada na es!era da reli"io est em seu
oder de erce(er nas coisas naturais som(ras de coisas esirituais. Ela
caacita o homem re#erente a
4Ver o mundo num gr(o de areia e a eternidade numa hora4%
A !raqueza do !ariseu do assado era sua !alta de ima"inao' ou' o que
d na mesma' sua recusa em ermitir$lhe entrar no camo da reli"io. Cia o
te,to com a sua defnio teolJ"ica "uardada com cuidado' e no #ia nada
alm disso.
4Uma prmula 5 margem do rio era para ele uma prmula amarela, e nada
mais%4
1uando 3risto #eio com a -ua eslendente enetrao esiritual e com
-ua fna sensi(ilidade moral' arecia ao !ariseu um de#oto de outra escie
de reli"io' o que Ele realmente era' se o mundo o ti#esse to$somente
comreendido. Ele odia #er a alma do te,to' enquanto que o !ariseu sJ
odia #er o coro' e odia ro#ar semre que 3risto esta#a errado aelando
ara a letra da lei ou ara uma interretao consa"rada ela tradio. @
a(ismo que os seara#a era "rande demais ara ermitir que coe,istissem.
Assim' o !ariseu' que esta#a em condiRes de !az0$lo' entre"ou o +o#em
Cidente . morte. Tem sido semre assim' e creio que assim ser semre'
at que a terra se encha do conhecimento do -enhor como as "uas
co(rem o mar.
A ima"inao' #isto que uma !aculdade da mente natural'
necessariamente tem de so!rer or suas limitaRes intr&nsecas e or uma
inerente inclinao ara o mal. Em(ora a ala#ra' como se acha na Cerso
do Eei Tia"o 5^in" 7ames Pi(le8' normalmente no si"nifque ima"inao'
mas simlesmente racioc&nio de homens cheios de ecado
;
no escre#o
com o fm de descular a ima"inao no santifcada. Pem sei que dela
como de uma !onte olu&da' +orraram correntes de idias mali"nas que
atra#s dos anos t0m le#ado os homens a um comortamento desordenado
e destruti#o.
3ontudo' uma ima"inao urifcada e diri"ida elo Es&rito coisa
comletamente di#ersa' e c o que tenho em mente aqui. Anseio or #er a
1
,o+%are+&se- %or exe+%)o- as seguintes >ers?es de 9o+anos 1<21. Auanto K %a)a>ra grega Aue a)i ocorre< A)+eida- 9e>ista e
,orrigida< discursosL A)+eida- 9e>ista e Atua)izada< raciocnios. $ota do .radutor
[2/]
ima"inao li(erta de sua riso e rece(endo o lu"ar que or direito lhe
ca(e entre os flhos da no#a criao. @ que estou tentando descre#er aqui
o sa"rado dom de #er' a caacidade de olhar alm do #u e contemlar
com mara#ilhado esanto as (elezas e os mistrios das realidades santas e
eternas.
A esada mente resa . terra no d crdito ao cristianismo. Permitindo$
se$_he dominar a i"re+a (astante temo' ela o !orar a tomar uma destas
duas direRes: ou a do li(eralismo' no qual achar al&#io numa !alsa
li(erdade) ou a do mundo' onde achar razer des!rut#el' mas !atal.
*as er"unto se tudo isso no est inclu&do nas ala#ras do nosso
-enhor' re"istradas no E#an"elho -e"undo 7oo: "1uando #ier' orm' o
Es&rito da #erdade' ele #os "uiar a toda a #erdade' orque no !alar or
si mesmo' mas dir tudo o que ti#er ou#ido' e #os anunciar cousas que ho
de #ir. Ele me "lorifcar orque h de rece(er do que meu e #o$lo h de
anunciar" 5;G:;H' ;Y8.
Possuir mente ha(ilitada elo Es&rito ri#il"io do cristo' so( a
"raa' e isto a(ran"e tudo quanto #enho tentando dizer aqui.
9. Proximidade E Seme'-ana
Fm ro(lema srio e .s #ezes an"ustiante ara muitos cristos
sentirem que Deus est lon"e deles ou que eles esto lon"e dEle' o que
#em a dar no mesmo.
] di!&cil re"ozi+ar$nos no -enhor quando adecemos deste senso de
dist9ncia. S como rocurar ter um claro e quente #ero sem sol. 3ertamente
que o maior mal aqui no intelectual' e no ode ser sanado com recursos
intelectuais) toda#ia' a #erdade tem de enetrar na mente antes de oder
entrar no corao' e or isso #amos raciocinar +untos so(re isso. %as
questRes esirituais sJ ensamos corretamente quando com ousadia omos
de lado o conceito de esao. Deus no es&rito' e o es&rito no ha(ita no
esao. @ esao tem a #er com a matria' mas o es&rito indeende dele.
Pelo conceito de esao e,licamos a relao dos coros materiais' uns com
os outros.
7amais de#emos ensar em Deus como estando esacialmente erto ou
distante' ois Ele no est aqui ou ali' mas le#a o aqui e o ali em -eu
corao. @ esao no infnito' como al"uns ensam) somente Deus
infnito' e em -ua infnidade Ele a(sor#e todo o esao. "%o encho eu os
cus e a terra2 diz o -enhor". Ele enche os cus e a terra' como o oceano
enche o (alde que a!undou nele. e assim como o oceano circunda o (alde.
Deus o !az com o Fni#erso que Ele enche. "@s cus dos cus no te odem
conter". Deus no contido. Ele contm.
3omo criaturas terrenas' naturalmente nos inclinamos a ensar
mediante analo"ias terrenas. "1uem #em da terra terreno e !ala da terra."
Deus nos criou como almas #i#entes e nos deu coros elos quais odemos
e,erimentar o mundo que nos cerca e comunicar$nos uns com os outros.
1uando o homem caiu' mediante o ecado' comeou a ensar que tem
alma em #ez de o ser. Baz muita di!erena' se o homem cr0 que um coro
que tem alma' ou uma alma que tem coro.
A alma interna e oculta' enquanto que o coro est semre resente
ara os sentidos) conseqUentemente' nJs tendemos a ser cientes do coro'
e o conceito de erto e remoto' li"ado .s coisas materiais' arece$nos
lenamente natural. *as sJ #lido quando alicado .s criaturas morais.
1uando tentamos alic$lo a Deus' no mais retm a sua #alidade.
Entretanto' quando !alamos de estarem os homens "lon"e" de Deus'
[23]
!alamos #erazmente. @ -enhor disse de Dsrael: " @ seu corao est lon"e
de mim"' e a& temos a defnio de erto e lon"e em nossa relao com
Deus. As ala#ras se re!erem' no . dist9ncia !&sica' mas . semelhana.
As Escrituras ensinam claramente que Deus est i"ualmente erto de
todas as artes do -eu uni#erso 5-almo ;H=:;$;<8) contudo' al"uns seres
e,erimentam a -ua ro,imidade e outros no' deendendo da sua
semelhana moral com Ele. E a dessemelhana que roduz o senso da
remota dist9ncia entre as criaturas' e entre os homens e Deus.
Duas criaturas odem estar to erto fsicamente uma da outra que
odem tocar$se' mas' dada a desi"ualdade de natureza' esto searadas
or milhRes de quilImetros. Pode$se ima"inar a resena de um an+o e de
um "orila na mesma sala' mas a radical di!erena entre as suas naturezas
imossi(ilitaria a sua comunho. %a realidade estariam "lon"e" um do
outro.
Para a desi"ualdade moral entre o homem e Deus a P&(lia tem uma
ala#ra' alienao' ou ro!unda searao' e o Es&rito -anto aresenta um
horrendo quadro dessa alienao e dos resultados que roduz no carter
humano. A natureza humana deca&da recisamente oosta . natureza de
Deus como re#elada em 7esus 3risto. Fma #ez que no h semelhana
moral' no h comunho' e da& o senso de dist9ncia !&sica' o sentimento de
que Deus est lon"e no esao. Esta noo errInea desencora+a e imede
muitos ecadores de crerem ara a #ida.
Paulo animou os atenienses lem(rando$lhes que Deus no esta#a lon"e
de nenhum deles' que era nEle que #i#iam' mo#iam$se e e,istiam. Toda#ia'
os homens ensam que Ele est mais lon"e do que a mais distante estrela.
A #erdade que Ele est mais erto de nJs do que estamos nJs mesmos.
3omo ode' orem' o ecador li"ar o tremendo a(ismo que o seara de
Deus na e,eri0ncia real2 A resosta que ele no ode !az0$lo' mas a
"lJria da mensa"em crist que 3risto o !ez. Pelo san"ue da -ua cruz' Ele
!ez a az' ara oder reconciliar consi"o mesmo todas as coisas. "E a #Js
outros tam(m que outrora reis estranhos e inimi"os no entendimento
elas #ossas o(ras mali"nas. a"ora' orm' #os reconciliou no coro da sua
carne' mediante a sua morte' ara aresentar$#os erante ele santos'
incul#eis e irrereens&#eis" 53olossenses ;::;'::8.
@ no#o nascimento !az$nos art&cies da natureza di#ina. A& comea a
o(ra de des!azer a desi"ualdade entre nJs e Deus. Da& ela ro"ride ela
santifcante oerao do Es&rito -anto' at dar lena satis!ao a Deus.
Essa e a teolo"ia da matria em !oco' mas como + disse' mesmo a alma
re"enerada ode so!rer com o sentimento de que Deus est lon"e dela. 1ue
de#er !azer' ento2
Primeiro' ode ser que o ro(lema no se+a mais que uma temorria
rutura na comunho consciente com Deus de#ida a uma dentre meia
centena de causas. A cura a !. 3onfe em Deus em meio . escurido at
#oltar a luz.
-e"undo' caso o senso da dist9ncia ersista' aesar das oraRes e
aquilo que #oc0 cr0 que !' sonde a sua #ida interior em (usca de
e#id0ncias de atitudes erradas' maus ensamentos ou de!eitos de carter.
Essas coisas di!erem de Deus e criam um a(ismo sicolJ"ico entre #oc0 e
Ele' E,ulse de si o mal' creia' e o senso de ro,imidade se restaurar. Deus
nunca !oi o rimeiro a se a!astar.
[26]
10. Por 0ue Somos Indi1erentes 0uanto ao
2etorno de (risto
6o"o deois do trmino da rimeira "uerra mundial' ou#i um "rande
re"ador do sul dizer que temia que o intenso interesse ela ro!ecia
"eneralizada naquela oca resultaria na morte da (endita eserana
quando os e#entos ro#assem que os entusisticos intrretes esta#am
errados.
@ homem era ro!eta' ou elo menos um estudioso nota#elmente
ersicaz da natureza humana' ois aconteceu e,atamente e que ele
redisse. A eserana da #inda de 3risto est quase morta ho+e em dia
entre os cristos (&(licos.
%o si"nifca que tenham a(andonado a doutrina do se"undo ad#ento.
De modo nenhum. Tem ha#ido' como todas as essoas (em in!ormadas
sa(em' um a+ustamento entre al"uns dos ontos doutrinrios menores do
nosso credo' mas a imensa maioria dos e#an"licos frmes continua
sustentando a crena em que 7esus 3risto al"um dia #oltar de !ato . terra
em essoa. A #itJria fnal de 3risto aceita como uma das ina(al#eis
doutrinas da Escritura -a"rada.
S #erdade que em al"uns rincRes as ro!ecias da P&(lia so e,ostas
ocasionalmente. Dsto acontece esecialmente entre os cristos he(reus que.
or razRes muito comreens&#eis' arecem sentir$se mais erto dos
ro!etas do Celho Testamento do que os crentes "entios. @ amor que
#otam a seu o#o le#a$os naturalmente a ae"ar$se a toda eserana de
con#erso e restaurao /ltima de Dsrael. Para muitos deles o retorno de
3risto reresenta rida e !eliz soluo do "ro(lema +udeu". @s lon"os
sculos de ere"rinao terminaro quando Ele #ier' e Deus nesse temo
restaurar "o reino a Dsrael". %o ousamos dei,ar que o nosso ro!undo
amor or nossos irmos cristos he(reus nos ce"ue ara as J(#ias
imlicaRes ol&ticas deste asecto da eserana messi9nica. %o os
censuramos or isso. Aenas chamamos a ateno ara o !ato.
Toda#ia' o retorno de 3risto como (endita eserana est quase morto
entre nJs' como + disse. A #erdade re!erente ao se"undo ad#ento onde
aresentada ho+e' na maior arte acad0mica ou ol&tica. @ +u(iloso
elemento essoal !alta or comleto. @nde esto aqueles que
4Tanto anseiam pelo sinal
6 Cristo, do Teu cumprimento7
pelo chame/ar desvanecem,
dos Teus passos em Teu advento34
A asirao or #er a 3risto que queima#a o eito daqueles rimeiros
cristos arece ter$se queimado toda. Tudo que resta so cinzas. S
recisamente o "anseio" e o "des#anecimento" elo retorno de 3risto que
distin"ue entre a eserana essoal e a teolJ"ica. @ mero conhecimento da
doutrina correta o(re su(stituto de 3risto' e a !amiliaridade com a
escatolo"ia do %o#o Testamento nunca tomar o lu"ar do dese+o inLamado
de amor de ftar -ua !ace.
-e o ardoroso anelo desaareceu da eserana do ad#ento ho+e' de#e
ha#er razo ara isto) acho que sei qual ' ou quais so' ois h um (om
n/mero delas. Fma simlesmente que a teolo"ia !undamentalista oular
tem dado 0n!ase . utilidade da cruz' e no . (eleza dAquele que nela
morreu. A relao do sal#o com 3risto aresentada como contratual' em
#ez de essoal. Tem$se acentuado tanto a "o(ra" de 3risto' que esta
eclisou a essoa de 3risto. Permitiu$se que a su(stituio tomasse o lu"ar
da identifcao. @ que Ele !ez or mim arece mais imortante do que o
[!7]
que Ele ara mim. C0$se a redeno como uma transao de ne"Jcio
direto que "aceitamos") e . coisa toda fca !altando conte/do emocional.
Temos de amar muito a al"um' ara fcarmos desertos eserando a sua
#inda' e isso tal#ez e,lique a aus0ncia de #i"or na eserana do ad#ento
entre aqueles que ainda cr0em nela.
@utra razo da aus0ncia de real anseio elo retorno de 3risto que os
cristos se sentem to (em neste mundo que t0m ouco dese+o de dei,$lo.
Para os l&deres que re"ulam o asso da reli"io e determinam o seu
conte/do e a sua qualidade' o cristianismo tornou$se afnal nota#elmente
lucrati#o. As ruas de ouro no e,ercem atrao muito "rande so(re aqueles
que acham !cil amontoar ouro e rata no ser#io do -enhor c na terra.
Todos queremos reser#ar a eserana do cu como uma escie de se"uro
contra o dia da morte' mas enquanto temos sa/de e con!orto' or que
trocar um (em que conhecemos or uma coisa a reseito da qual ouco
sa(emos2 Assim raciocina a mente carnal' e com tal sutileza que
difcilmente fcamos cientes disso.
@utra coisa) nestes temos a reli"io assou a ser uma (rincadeira (oa
e !esti#a neste resente mundo' e' or que ter ressa quanto ao cu' se+a
como !or2 @ cristianismo' contrariamente ao que al"uns ensaram' !orma
di#ersa e mais ele#ada de entretenimento. 3risto adeceu todo o
so!rimento. Derramou todas as l"rimas e carre"ou todas as cruzes) temos
aenas que des!rutar os (ene!&cios das suas dores em !orma de razeres
reli"iosos modelados se"undo o mundo e le#ados adiante em nome de
7esus. S o que dizem essoas que ao mesmo temo afrmam que cr0em na
se"unda #inda de 3risto.
A histJria re#ela que os temos de so!rimento da i"re+a t0m sido
i"ualmente temos de alar os olhos. A tri(ulao semre deu so(riedade
ao o#o de Deus e o encora+ou a (uscar e a eserar ansiosamente o retorno
do seu -al#ador. A nossa resente reocuao com este mundo ode ser
um a#iso de amar"os dias or #ir. Deus !ar com que nos desae"uemos da
terra de al"um modo O do modo !cil' se oss&#el) do di!&cil' se necessrio.
S a nessa #ez.
# Excertos Extrados de Deus Fala
com o Homem que Mostra
Interesse
11. Deus +a'a com o 3omem 0ue "ostra
Interesse
A P&(lia !oi escrita em l"rimas e aos que choram re#elar os seus
melhores tesouros. Deus nada tem a dizer ao indi#&duo !r&#olo.
Boi a *oiss' um homem atemorizado' que Deus !alou no monte' e esse
mesmo homem mais tarde sal#ou a nao quando se rostrou diante de
Deus o!erecendo$se ara que seu nome !osse aa"ado do li#ro di#ino a
!a#or de Dsrael. @ lon"o er&odo de +e+um e orao de Daniel !ez com que
Ka(riel descesse dos cus e lhe contasse o se"redo dos sculos' 1uando o
amado 7oo chorou muito or no ha#er nin"um di"no de a(rir o li#ro de
sete selos' um dos ancios con!ortou$o com as ale"res no#as de que o 6eo
da tri(o de 7ud tinha #encido.
[!1]
@s salmistas com !reqU0ncia escre#iam chorando' os ro!etas mal
conse"uiam ocultar sua tristeza' e o aJstolo Paulo em sua e&stola ale"re
aos flienses' derramou l"rimas ao ensar nos muitos inimi"os da cruz de
3risto cu+o fm seria a destruio eterna. @s l&deres cristos que a(alaram o
mundo !oram todos homens de dores' cu+o testemunho . humanidade
(rotou de coraRes esados. %o e,iste oder nas l"rimas em si' mas as
l"rimas e o oder semre esti#eram +untos na D"re+a dos Primo"0nitos.
A idia de que os escritos dos ro!etas a(atidos ela tristeza so muitas
#ezes estudados or essoas simlesmente curiosas' que +amais
derramaram uma /nica l"rima elos males do mundo no de modo
al"um animadora' Elas eseculam so(re os acontecimentos !uturos'
esquecendo$se de que o /nico roJsito da ro!ecia (&(lica rearar$nos
tanto moral como esiritualmente ara o momento que #ir.
A doutrina da #olta de 3risto est sendo ne"li"enciada' e elo que osso
constatar ela no e,erce ho+e qualquer oder so(re os cristos comuns.
Al"uns !atores contri(uem certamente ara isto: mas o rincial' em minha
oinio' !oi o in!ort/nio so!rido ela #erdade ro!tica entre as duas "uerras
mundiais' quando homens de olhos secos decidiram instruir$nos a reseito
dos escritos dos ro!etas lacrimosos. *ultidRes e o!ertas "enerosas !oram o
resultado at que os acontecimentos ro#aram o erro dos mestres em um
"rande n/mero de ontos) a reao no se !ez demorar e a ro!ecia entrou
em des!a#or +unto .s massas. Este !oi um truque en"enhoso do dia(o e
!uncionou muito (em. De#emos arender que no oss&#el tratar das
coisas santas ne"li"entemente sem so!rer as conseqU0ncias.
@utra es!era em que os homens sem l"rimas nos re+udicaram muito
!oi na orao elos doentes. -emre hou#e homens re#erentes'
comenetrados' que +ul"aram ser um de#er sa"rado orar elos doentes
ara que udessem ser curados se"undo a #ontade de Deus. Boi dito que as
oraRes de -ur"eon le#antaram mais doentes do que as ministraRes de
qualquer mdico de 6ondres. 1uando os romotores de olhos secos se
aossaram da doutrina' ela !oi trans!ormada num ne"Jcio lucrati#o. Tomens
de maneiras sua#es' ersuasi#as' usaram mtodos de #enda sueriores a
fm de !azer "randes !ortunas com suas camanhas. -uas "randes
roriedades e esl0ndidos in#estimentos fnanceiros ro#am como ti#eram
0,ito cm searar os doentes e os so!redores do seu dinheiro. E tudo isto em
nome do Tomem de Dores que no tinha onde reousar a ca(ea.
Tudo que !eito sem en#ol#er o corao !eito nas tre#as' no imorta
quo (&(lico area ser. Pela lei da +usta comensao. o corao do que
(rinca com assuntos reli"iosos ser destru&do elo (rilho e,cessi#o da
#erdade em que tocar. @s olhos sem l"rimas sero fnalmente ce"ados
ela luz que contemlam.
%Js que ertencemos .s i"re+as no$l&t/r"icas temos a tend0ncia de
considerar com certo desdm aquelas i"re+as que se"uem uma !orma de
ser#io cuidadosamente rescrita' e certamente de#e ha#er muito em tais
ser#ios que tem ouco ou nenhum si"nifcado ara o articiante comum
O isto no se de#e ao !ato de ser ro"ramado com detalhes' mas orque o
articiante comum o que . @(ser#ei' entretanto' que nosso ser#io
imro#isado' lane+ado elo l&der #inte minutos antes' com !reqU0ncia tende
a se"uir uma ordem derimente' cansati#a' quase to adronizada quanto a
*issa. @ ser#io lit/r"ico elo menos (elo' enquanto o nosso quase
semre se destaca or ser !eio. @ deles !oi cuidadosamente ela(orado
atra#s dos sculos a fm de caturar o m,imo de (eleza oss&#el e re$
ser#ar um es&rito de re#er0ncia entre os adoradores. @ nosso com
!reqU0ncia al"o ro#isJrio' sem nada que o recomende. A sua roclamada
[!2]
li(erdade no assa de simles rela,amento.
Em teoria' quando a reunio no lane+ada' o Es&rito -anto oera
li#remente e isso seria #erdadeiro se todos os adoradores mostrassem
re#er0ncia e !ossem cheios do Es&rito. *as na maioria das #ezes no h
ordem nem Es&rito' aenas uma orao de rotina que' e,ceto or equenas
#ariaRes' semre a mesma' semana aJs semana' e al"uns hinos que +
no eram muito (ons desde o in&cio t com o temo erderam todo o seu
si"nifcado ela reetio.
%a maioria de nossos cultos difcilmente e,iste um trao de en$
samentos re#erentes' nenhum reconhecimento da unidade do coro' e
ouco ou nenhum senso da Presena di#ina' nenhum momento de quietude'
solenidade' admirao' temor santo. %o "eral' o que e,iste um re"ente de
c9nticos distra&do' que tenta !azer "raa' e um encarre"ado que anuncia
cada "n/mero" como num ro"rama radio!Inico' es!orando$se ara dar
continuidade ao esetculo.
Toda a !am&lia crist est necessitando deseseradamente de uma
restaurao da enit0ncia' da humildade e das l"rimas. Possa Deus en#i$
las muito em (re#e.
12. A Posio Vita' da Igre4a
A e,resso mais alta da #ontade de Deus nesta era a i"re+a que Ele
comrou com seu rJrio san"ue. Para ter #alor con!orme os rinc&ios
(&(licos' toda ati#idade reli"iosa recisa !azer arte da i"re+a. 1uero
declarar incisi#amente que Deus sJ aceita aqueles ser#ios que se
concentram na i"re+a e t0m nela sua ori"em. Escolas dominicais' sociedades
ara distri(uio de !olhetos' comit0s de homens de ne"Jcios cristos' e os
muitos "ruos indeendentes tra(alhando em uma ou outra !ase da reli"io
recisam !azer uma auto$analise com re#er0ncia e cora"em' ois no
ossuem qualquer si"nifcado esiritual #erdadeiro !ora da i"re+a ou em
searado dela.
-e"undo as Escrituras' a i"re+a a ha(itao de Deus atra#s do
Es&rito' e como tal o or"anismo mais imortante de(ai,o do sol. Ela no
aenas mais uma instituio imortante' +untamente com o lar' o Estado e a
escola) mas a mais #ital de todas as instituiRes O a /nica que ode ale"ar
uma ori"em di#ina.
@ c&nico ode er"untar a que i"re+a nos re!erimos' e ode lem(rar$nos
de que a i"re+a crist acha$se to di#idida que seria imoss&#el dizer qual a
#erdadeira' mesmo que esta e,ista. %o fcamos orm demasiado
constran"idos com o sorriso dis!arado do zom(ador. Por estarmos dentro
da i"re+a' ro#a#elmente conhecemos as suas !alhas melhor do que
qualquer essoa do lado de !ora ossa conhec0$las' e cremos nela mesmo
assim' onde quer que se mani!este num mundo de tre#as e incredulidade.
A i"re+a encontrada semre que o Es&rito -anto re/na al"umas
essoas que confem em 3risto ara a sua sal#ao' adorem a Deus em
es&rito e no tenham qualquer associao com o mundo e a carne. @s
mem(ros odem' de#ido .s circunst9ncias' estar esalhados so(re a
suer!&cie da terra e searados ela dist9ncia e ela necessidade' mas em
cada #erdadeiro mem(ro da i"re+a a(ri"a$se o instinto comunitrio e a 9nsia
da o#elha elo redil e o astor. Pasta dar a al"uns cristos #erdadeiros uma
(recha e eles se a"ruam. or"anizando e lane+ando reuniRes re"ulares de
orao e culto. %essas reuniRes ou#em uma e,osio das Escrituras'
artem +untos o o de uma ou outra !orma se"undo +ul"am melhor' e
[!!]
tentam na medida do oss&#el transmitir ao mundo erdido o e#an"elho da
sal#ao.
Kruos assim so clulas no 3oro de 3risto' e cada uma delas uma
#erdadeira i"re+a' uma arte real da i"re+a maior. S nessas clulas e atra#s
delas que o Es&rito oera na terra. 1uem zom(a da i"re+a local zom(a do
3oro de 3risto. A i"re+a de#e ser ainda le#ada em conta. "As ortas do
in!erno no re#alecero contra ela."
13. .rganizao5 #ecessria e Perigosa
A or"anizao 2, de !orma (sica' o arran+o de #rias artes de um todo
numa relao tal umas com as outras que um fm dese+ado ossa ser
atin"ido. Dsto ode ser !eito or consentimento ou comulso' deendendo
das circunst9ncias.
3erto n&#el de or"anizao necessrio em toda arte' atra#s de todo
o uni#erso criado' e em toda sociedade humana. -em ela no oderia ha#er
ci0ncia' "o#erno' unidade !amiliar' arte' m/sica' literatura' nenhuma
ati#idade criati#a.
A #ida requer or"anizao. %o e,iste #ida em searado do meio
atra#s do qual ela se e,ressa. Ela no ode su(sistir or si mesma'
indeendente de um coro or"anizado' sendo achada aenas onde e,iste
al"um coro' al"uma !orma em que ossa residir. E onde e,iste coro e
!orma e,iste or"anizao. @ homem' or e,emlo' a soma de suas artes
or"anizadas e coordenadas e nelas e atra#s delas o mistrio da #ida
encontra e,resso. 1uando' or um moti#o qualquer' as artes se
desor"anizam' a #ida se aca(a e o homem morre.
A sociedade e,i"e or"anizao. 3aso os homens de#am #i#er +untos no
mundo' eles recisam ter al"uma !orma de or"anizao. Dsto !oi reconhecido
em todas as ocas e lu"ares e #isto em todos os n&#eis da sociedade
humana' desde a tri(o sel#a"em at o imrio mundial. De maneira ideal' o
o(+eto do "o#erno conse"uir ordem com um m&nimo de restrio'
ermitindo ao mesmo temo um m,imo de li(erdade ao indi#&duo.
@ !ato de certa restrio da li(erdade indi#idual ser (oa e necessria'
al"o admitido or todas as essoas inteli"entes) e que muita restrio
roduz resultados ne"ati#os tam(em al"o admitido or todos. -ur"e o
conLito quando tentamos defnir "certa" e "muita". 1uanto "muita"2 e
quo ouco "certa"2 -e isto udesse ser esta(elecido a az desceria so(re
o 3on"resso e o Parlamento' os artidos ol&ticos entrariam em acordo' e
uma criana os le#aria ela mo.
A di!erena entre a escra#ido e a li(erdade aenas questo de "rau.
@s rJrios a&ses totalitrios "ozam de al"uma li(erdade' e os cidados
das naRes li#res recisam suortar certo "rau de restrio. S o equil&(rio
entre am(os os elementos que decide se um dado a&s escra#o ou li#re.
%enhum cidado (em in!ormado acredita ser a(solutamente li#re. Ele sa(e
que sua li(erdade recisa ser restrin"ida de al"uma !orma ara o (ene!&cio
de todos. @ mais que ode eserar que a restrio se+a mantida num
m&nimo. A este m&nimo de limitao ele chama de "li(erdade"' e to
reciosa ela que est disosto a arriscar sua #ida a fm de mant0$la. @
mundo ocidental tra#ou duas "randes "uerras num esao de #inte e cinco
anos a fm de reser#ar este equil&(rio de li(erdade e escaar .s restriRes
mais se#eras que o nazismo e o !ascismo lhe teriam imosto.
Pela sua !ormao cristoc0ntrica e reli"iosa' este escritor naturalmente
associa tudo . reli"io crist. Desde h muitos anos eu me reocuo com a
[!#]
tend0ncia de or"anizar demasiado a comunidade crist' e + !ui acusado or
causa disso de no acreditar na or"anizao. *as a #erdade muito outra.
@ homem que se ouser a toda or"anizao na i"re+a i"nora
comletamente os !atos da #ida. A arte a (eleza or"anizada) a m/sica o
som or"anizado) a flosofa' o ensamento or"anizado) a ci0ncia' o
conhecimento or"anizado) o "o#erno no assa de sociedade or"anizada. E
o que a #erdadeira i"re+a de 3risto seno o mistrio or"anizado2
@ ulsar do corao da i"re+a #ida O na !rase !eliz de TenrN -cou"al'
"a #ida de Deus na alma do homem". Esta #ida' +untamente com a resena
real de 3risto em seu interior' !az da i"re+a uma entidade di#ina' um
mistrio' um mila"re. Entretanto' sem su(st9ncia' !orma e ordem esta #ida
di#ina no teria onde ha(itar' nem meios de e,ressar$se na comunidade.
Por este moti#o' o %o#o Testamento !ala muito de or"anizao. As
e&stolas astorais de Paulo e suas cartas aos cristos de 3orinto re#elam
que o "rande aJstolo era um or"anizador. Ele lem(rou Tito que o dei,ara
em 3reta a fm de Ir ordem nas coisas necessrias e ordenar res(&teros
em cada cidade. Dsto sJ ode indicar que Tito !oi comissionado elo aJstolo
a fm de imor uma escie de ordem so(re os #rios "ruos de crentes que
#i#iam naquela ilha' e a ordem sJ ode ser alcanada atra#s da
or"anizao.
@s cristos t0m cometido erros em #rias direRes or no com$
reenderem o roJsito da or"anizao e os eri"os resultantes caso ela
no se+a controlada. Al"uns no querem qualquer tio de or"anizao e as
conseqU0ncias so con!uso e desordem. Estes dois elementos ne"ati#os
no a+udam a humanidade nem ser#em ara "lorifcar a Deus. @utros
su(stituem a #ida da i"re+a ela or"anizao e em(ora tendo o nome de
#i#os esto na #erdade mortos. @utros' ainda' se aai,onam de tal !orma
elas re"ras e re"ulamentos que os multilicam alm de todo (om senso' e
lo"o a esontaneidade se aa"a dentro da i"re+a e a #ida desaarece.
S com este /ltimo erro que me reocuo mais. *uitos "ruos da i"re+a
ereceram or e,cesso de or"anizao' da mesma !orma que outros or
!alta dela. @s l&deres s(ios de#em fcar #i"ilantes com relao a am(os os
e,tremos. @ homem ode morrer tanto de resso alta como de (ai,a' e
ouco imorta qual das duas o tenha matado. Ele est i"ualmente morto de
um modo ou de outro. A coisa imortante na or"anizao da i"re+a
desco(rir o equil&(rio escritur&stico entre os dois e,tremos e e#it$los a
am(os.
S doloroso #er um "ruo de cristos !elizes' nascidos com simlicidade e
unidos elos laos do amor celestial' erderem "radualmente seu carter
simles' comeando a tentar controlar cada mo#imento do Es&rito e
morrendo lentamente de dentro ara !ora. Essa !oi' orm' a direo que
quase todas as denominaRes crists tomaram atra#s da TistJria' e aesar
da ad#ert0ncia !eita elo Es&rito -anto e as Escrituras' essa a direo que
quase todos os "ruos reli"iosos esto tornando ho+e.
Em(ora ha+a al"um eri"o de que nossos "ruos e#an"licos ossam
so!rer atualmente de !alta de or"anizao aroriada' o eri"o real
certamente se acha do lado oosto. As i"re+as se reciitam em direo .
comle,idade' como os atos ara a "ua. @ que se acha or trs disso2
Em rimeiro lu"ar' enso eu' as ra&zes esto fncadas no dese+o carnal
or arte de uma minoria (em dotada de imor$se . maioria menos
talentosa e mant0$la onde no ossa inter!erir em suas ousadas am(iRes.
A !rase muito citada 5e .s #ezes mal interretada8 to #erdadeira em
reli"io quanto na ol&tica: "@ oder se inclina a corromer as essoas e o
oder a(soluto corrome totalmente." A #ontade de aarecer e um mal cu+a
[!']
cura no !oi ainda desco(erta.
@utro moti#o ara as nossas sueror"anizaRes o medo. As i"re+as e
sociedades !undadas or homens santos com cora"em' ! e ima"inao
santifcadas' arecem incaazes de roa"ar$se no mesmo n&#el esiritual
alm de uma ou duas "eraRes. @s ais esirituais no ti#eram caacidade
ara "erar outros com cora"em e ! semelhantes . sua. @s ais tinham
Deus e ouco mais' mas seus descendentes erdem a sua #iso e rocuram
mtodos e constituiRes ara conse"uir o oder que seus coraRes lhes
mostram !altar$lhes' @s re"ulamentos e os recedentes endurecem ento'
!ormando uma armadura rotetora' onde odem re!u"iar$se dos ro(lemas.
S semre mais !cil e se"uro encolher o escoo do que lutar no camo de
(atalha'
Em nossa #ida deca&da e,iste um !orte oder de atrao na
comle,idade' a!astando$nos das coisas simles e reais. Parece ha#er uma
escie de triste ine#ita(ilidade or trs de nosso imulso mJr(ido em
direo ao suic&dio esiritual. Aenas atra#s da erceo ro!tica' orao
#i"ilante e tra(alho rduo que odemos in#erter o curso e recuerar a
"lJria erdida.
%o #elho cemitrio rJ,imo . histJrica Eocha de PlNmouth' onde
reousam os Patriarcas Pere"rinos' e,iste uma edra onde !oram "ra#adas
estas solenes ala#ras 5cito de memJria8: "Aquilo que nossos ais com tanto
es!oro conse"uiram' no lancemos !ora descuidadamente".
@s e#an"licos de nossos dias de#em ser sufcientemente s(ios e
alicar essa !rase . nossa rJria situao reli"iosa. 3ontinuamos
rotestantes. De#emos rotestar diante do ato desreocuado de lanar
!ora nossa li(erdade reli"iosa. A esontaneidade dos rimeiros cristos est
se erdendo ara nJs. Fm a um' estamos erdendo aqueles direitos
comrados ara nJs com o san"ue da aliana eterna O o direito de sermos
nJs mesmos' o direito de o(edecer ao Es&rito -anto' o direito de ter
ensamentos rJrios' o direito de !azer o que quisermos com nossa #ida' o
direito de determinar o que !azer com nosso dinheiro' de acordo com Deus.
6em(re$se ento' os eri"os que en!rentamos no momento no #0m de
!ora' mas de dentro.
14. As Di6is7es nem Sem$re So "s
1uando unir$se e quando di#idir$se' eis a questo' e uma resosta
a(alizada e,i"e a sa(edoria de um -alomo.
Al"uns resol#em o ro(lema de maneira simles e rtica: Toda unio
(oa e toda di#iso m. *uito !cil. *as esta maneira simlista de tratar do
assunto i"nora as liRes de histJria e se esquece das ro!undas leis
esirituais que re"em a #ida do homem.
-e os homens (ons dese+assem a unio e os maus a di#iso. ou #ice$
#ersa' isso simlifcaria as coisas ara nJs. @u se udesse ser mostrado que
Deus semre une e o dia(o semre di#ide' seria !cil encontrar nosso
caminho neste mundo con!uso. *as as coisas no so assim.
Di#idir o que de#e ser di#idido e unir o que de#e ser unido !az arte da
sa(edoria. A unio de elementos hetero"0neos +amais (oa mesmo que
oss&#el' nem a di#iso ar(itrria de elementos semelhantes. Dsto se alica
certamente tanto .s coisas morais e reli"iosas' como .s ol&ticas e
cient&fcas.
Deus !oi quem !ez a rimeira di#iso' quando searou a luz das tre#as
no momento da criao. Esta di#iso esta(eleceu a re"ra ara todo o
[!*]
comortamento di#ino na natureza e na "raa. A luz e as tre#as so
incomat&#eis. Tentar ter am(as no mesmo lu"ar ao mesmo temo tentar
o imoss&#el e o resultado ser semre nulo' nem uma nem outra' mas
o(scuridade e escurido.
%o mundo dos homens' atualmente so oucos os contornos que se
destacam. A raa acha$se deca&da. @ ecado trou,e con!uso. @ tri"o cresce
+unto com o +oio' as o#elhas e os ca(ritos coe,istem' as terras dos +ustos e
in+ustos fcam lado a lado na aisa"em' a misso tem o (ordel como #izinho.
As coisas' orm' no sero semre assim. Est che"ando a hora em
que as o#elhas sero searadas dos ca(ritos' o +oio do tri"o. Deus di#idir
no#amente a luz das tre#as e todas as coisas se a"ruaro se"undo a sua
escie' @ +oio ir ara o !o"o +unto com o +oio' e o tri"o ara o celeiro com
o tri"o. A n#oa se le#antar como acontece com a ne(lina e todos os
contornos sur"iro n&tidos. @ in!erno ser semre reconhecido como in!erno
e o cu ir re#elar$se como o lar de todos os que ossuem a natureza do
Deus /nico.
A"uardamos com aci0ncia essa hora. Enquanto isso' ara cada um de
nJs e ara a i"re+a onde quer que aarea na sociedade humana' a
er"unta reetida de#e ser: 3om o que de#emos unir$nos e do que searar$
nos2 A questo de coe,ist0ncia no e,iste aqui. @ tri"o cresce no mesmo
camo com o +oio' mas de#e ha#er olinizao m/tua entre eles2 As o#elhas
astam +unto aos ca(ritos' mas de#em rocurar cruzamento entre as
escies2 @s in+ustos e os +ustos "ozam da mesma chu#a e do mesmo sol'
mas de#em esquecer suas ro!undas di!erenas morais e casar$se2
A resosta oular a estas er"untas a)rmativa% Fnir$se semre e os
homens sero irmos aesar de tudo. A unidade to reciosa que reo
al"um demasiado ara alcan$la e nada sufcientemente imortante
ara manter$nos searados. A #erdade su!ocada ara cele(rar a !esta de
casamento do cu e do in!erno' e tudo isso a fm de aoiar um conceito de
unidade que no se (aseia na Pala#ra de Deus.
A i"re+a iluminada elo Es&rito no aceita isso. %um mundo ca&do como
o nosso a unidade no um tesouro que de#a ser comrado ao reo da
transi"0ncia. A lealdade a Deus' a fdelidade . #erdade e . reser#ao de
uma (oa consci0ncia so +Jias mais reciosas do que o ouro de @fr ou os
diamantes e,tra&dos da mina. Por causa dessas +Jias homens so!reram a
erda de roriedades' a riso e at a morte) or elas' mesmo em ocas
recentes' or trs das #rias cortinas' os se"uidores de 3risto a"aram at
o /ltimo centa#o o reo de sua de#oo e morreram silenciosamente' des$
conhecidos e no alaudidos elo "rande mundo' mas conhecidos de Deus
e caros ao seu corao aterno. %o dia em que !orem declarados os
se"redos de todas as almas' eles iro aresentar$se ara rece(er as o(ras
!eitas no coro. Esses so certamente flJso!os mais s(ios do que os
se"uidores reli"iosos da unidade sem si"nifcado' que no ossuem
cora"em sufciente ara colocar$se contra as modas correntes e que
clamam or irmandade sJ orque tal coisa acha$se no momento em !oco.
"Di#ida e conquiste" o re!ro c&nico dos l&deres ol&ticos maquia#licos'
mas -atans sa(e tam(m como unir e conquistar. A fm de colocar uma
nao de +oelhos o ditador em otencial recisa rimeiro uni$la. Atra#s de
aelos reetidos ao or"ulho nacional ou . necessidade de #in"ar$se de
al"uma in+ustia assada ou resente' o dema"o"o conse"ue unir a
oulao . sua #olta. Deois disso !cil dominar os militares e su(meter
o le"islati#o. -e"ue$se ento' na #erdade' uma unidade quase er!eita' mas
trata$se da unidade do curral ou do camo de concentrao. Cimos isto
acontecer #rias #ezes neste sculo' e o mundo ir #0$la uma #ez mais
[!/]
quando as naRes da terra se unirem so( o Anticristo.
1uando as o#elhas con!usas comeam a cair num desenhadeiro' a
o#elha que quiser sal#ar$se indi#idualmente recisa searar$se do re(anho.
A unidade er!eita em tal momento sJ ode si"nifcar destruio total ara
todos. A o#elha s(ia' ara sal#ar sua rJria ele' se a!asta.
@ oder se encontra na unio de coisas homo"0neas e na di#iso das
hetero"0neas. Tal#ez aquilo que recisamos nos c&rculos reli"iosos de ho+e
no se+a mais unio' mas uma certa di#iso s(ia e cora+osa. Todos dese+am
a az' mas ode ser que o rea#i#amento use a esada.
15. A 2es$onsai'idade da 8iderana
A histJria de Dsrael e 7ud aonta uma #erdade ensinada claramente or
toda TistJria' isto ' que as massas so ou lo"o sero aquilo que seus
l&deres !orem. @s reis esta(elecem a moral ara o o#o.
@ /(lico +amais tem caacidade de a"ir em massa. -em um l&der ele
fca ac!alo e um coro sem ca(ea no tem oder. Al"um recisa semre
liderar. %em mesmo a multido emenhada em saquear e destruir to
desor"anizada quanto arece. Em al"um onto. or trs de toda #iol0ncia'
e,iste um l&der cu+as idias ela est ondo em rtica.
Dsrael re(elou$se al"umas #ezes contra os seus l&deres' mas as re(eliRes
no !oram esont9neas. @ o#o simlesmente #oltou$se ara um no#o l&der
e se"uiu$o. @ onto est em que eles semre recisaram de um l&der.
@ o#o em (re#e se"uia a liderana do rei' qualquer que !osse o seu
carter. Eles se"uiram Da#i na adorao a 7eo#' -alomo na construo do
Temlo' 7ero(oo que !ez o (ezerro e Ezequias na restaurao do culto no
temlo.
%o um elo"io !eito .s massas o !ato de serem to !acilmente le#adas'
mas no estamos interessados em lou#ar ou acusar) nossa reocuao
com a #erdade' e a #erdade que as essoas reli"iosas se"uem os l&deres'
quer eles se+am (ons ou maus. Fm homem (om ode trans!ormar o
carter "eral de todo um a&s' enquanto um clero corruto e
mundano ode le#ar o a&s . escra#ido. @ ro#r(io .s a#essas: "Tal
sacerdote' tal o#o"' resume em quatro ala#ras uma #erdade ensinada
claramente nas Escrituras e demonstrada reetidamente na histJria da
reli"io.
@ cristianismo no mundo ocidental de nossos dias aquilo que seus
l&deres !oram no assado recente e est se tornando aquilo que seus l&deres
atuais so. A i"re+a local lo"o se assemelha ao seu astor' e isto #erdade
mesmo naqueles "ruos que no cr0em nos astores. @ #erdadeiro astor
de tal "ruo no di!&cil de ser identifcado' "eralmente aquele que
aresenta o ar"umento mais !orte contra qualquer i"re+a que lenha um
astor. @ l&der oinoso da i"re+a local que tem 0,ito em inLuenciar o
re(anho mediante ensino (&(lico ou alestras imro#isadas nas reuniRes
/(licas e realmente o astor' no imorta quo sinceramente ne"ue isso'
As ssimas condiRes das i"re+as modernas odem ser traadas
diretamente aos seus diri"entes. 1uando' como .s #ezes acontece' os
mem(ros de uma i"re+a local se amotinam e desedem o astor or re"ar
a #erdade' mesmo assim esto se"uindo um l&der. Por trs dessa atitude
certo que se encontra um dicono ou res(&tero carnal 5e "eralmente
a(astado8 que usura o direito de decidir quem de#e ser o astor e o que
ele de#e dizer duas #ezes cada domin"o. Em tais casos o astor fca
incaacitado ara "uiar o re(anho. Ele simlesmente trabalha ara o l&der.
[!3]
Fma situao de#eras enosa.
3ertos !atores contri(uem ara uma liderana esiritual de!eituosa' tais
como:
/0 8edo% @ dese+o de ser amado e admirado !orte at mesmo entre o
clero. Portanto' em lu"ar de contrariar a oinio /(lica' o astor sente$se
tentado a manter$se inati#o e aenas sorrir am#el mente ara as essoas'
"@ temor do homem se trans!orma em armadilha"' diz o Es&rito -anto' e
isso fca demonstrado no ministrio mais do que em qualquer outro setor.
10 As di)culdades )nanceiras% @ ministro rotestante quase nunca
(em a"o e a !am&lia do astor "eralmente "rande. 3om(ine esses dois
!atos e #oc0 tem uma situao ideal ara criar ro(lemas e tentaRes ao
homem de Deus. A tend0ncia da con"re"ao de susender as o!ertas
quando o re"ador toca em seus ontos !racos 2 (em conhecida. @ astor
#i#e no "eral de ano ara ano' quase no conse"uindo saldar seus
comromissos mensais. Proorcionar . i"re+a uma liderana moral #i"orosa
reresenta quase um con#ite aos ro(lemas fnanceiros e o astor ento a
retm. @ mal que a lideran,a retida transforma.se de fato numa esp2cie
de lideran,a ao inverso% @ homem que no le#a suas o#elhas montanha aci$
ma' as !az descer sem que o sai(a.
A. Ambi,(o% 1uando 3risto no tudo em todos ara o ministro' este
tentado a a(rir caminho ara si mesmo' e a"radar a multido um meio +
ro#ado de su(ir nos c&rculos da i"re+a. Em #ez de "uiar os fis ara onde
de#em i r' ele ha(ilmente os le#a aonde sa(e que eles *uerem ir. Ele
aarenta ento ser um l&der ousado. mas e#ita o!ender quem quer que se+a'
asse"urando assim um car"o ri#ile"iado quando a i"re+a "rande ou a
osio mais ele#ada se o!erecerem.
#. 9rgulho intelectual% @s c&rculos reli"iosos in!elizmente rendem culto .
inteli"0ncia. *as isto' em minha oinio' no assa de uro estilo "re(elde".
Do mesmo modo que o "re(elde" aesar de seus !ortes rotestos de
indi#idualismo um dos con!ormistas mais ser#is' o +o#em intelectual no
/lito treme em seus saatos (rilhantes com medo de dizer al"o (anal ou
comum. @s fis eseram que ele os le#e .s #erdes asta"ens' mas em #ez
disso ele os "uia em direo ao deserto.
'. Aus0ncia de verdadeira e:peri0ncia espiritual% %in"um ode le#ar
outros ara alm do onto em que ele mesmo + che"ou. Dsto e,lica a !alha
na liderana de muitos ministros. Eles simlesmente no sa(em ara onde
ir.
*. 1reparo insu)ciente% As i"re+as esto cheias de amadores reli"iosos'
culturalmente desclassifcados ara ser#irem no altar' e o o#o so!re as
conseqU0ncias disso' As o#elhas so des#iadas sem se aerce(erem do que
est acontecendo'
As recomensas da liderana santa so to "randes e as reson$
sa(ilidades do l&der to esadas que nin"um ode dei,ar de le#ar a srio
esse assunto.
16. A .rao de um Pro1eta "enor
Esta a orao de um homem chamado como testemunha erante as
naRes. Boi isto que ele disse ao -enhor no dia de sua ordenao. Deois de
os res(&teros e ministros terem colocado as mos so(re ele' retirou$se ara
encontrar seu -al#ador num lu"ar secreto e em sil0ncio' (em alm do onto
em que seus (em intencionados irmos oderiam t0$lo le#ado.
Boram estas as suas ala#ras: Z -enhor' ou#i a tua #oz e fquei com
[!6]
medo. Tu me chamaste ara uma tare!a terr&#el numa hora "ra#e e
eri"osa. Est restes a sacudir todas as naRes e a terra' assim como o
cu' ara que ermaneam as coisas que no odem ser a(aladas. Z
-enhor' meu -enhor' Tu te a#iltaste honrando$me como teu ser#o. Tomem
al"um rece(e esta honra sal#o aquele que chamado or Deus como Aro.
Tu me ordenaste teu mensa"eiro ara os duros de corao e di!&ceis de
entendimento. Eles te re+eitaram' a ti' o *estre' e no osso eserar que me
rece(am a mim' o ser#o.
Deus meu' no erderei temo delorando minha !raqueza nem minha
incaacidade ara a o(ra. A resonsa(ilidade no minha' mas tua' ois
disseste: "Eu te conheci O te ordenei O te santifquei"' e tam(m afrmaste:
"Drs a todos a quem te en#iar e dirs tudo aquilo que eu ordenar". 1uem
sou eu ara ar"umenta$ conti"o ou du#idar de sua so(erana escolha2 A
deciso no me ca(e' ela sJ tua. Assim se+a' -enhor. A tua #ontade se+a
!eita e no a minha.
Pem sei' Deus dos ro!etas e dos aJstolos' que enquanto eu te der
honra tu me honrars. A+uda$me' ois' a !azer este #oto solene de
honrar$te em toda a minha #ida !utura e meu tra(alho' na !elicidade ou na
des"raa' na #ida ou na morte' e manter esse #oto enquanto #i#er.
Est na hora' J Deus' de entrares em ao' ois o inimi"o in#adiu as
tuas asta"ens e as o#elhas !oram destroadas e esalhadas. @s !alsos
astores andam or toda arte' ne"ando o eri"o e rindo dos riscos que o
teu re(anho corre. As o#elhas esto sendo en"anadas or esses
mercenrios e os se"uem com lealdade tocante enquanto o lo(o se
aro,ima ara matar e destruir. -ulico$te' J Deus' d$me olhos enetrantes
ara erce(er a resena do inimi"o) d$me entendimento ara o(ser#ar e
cora"em ara contar felmente o que #e+o' Torna minha #oz to id0ntica .
tua que at mesmo as o#elhas doentes a reconheam e te si"am.
-enhor 7esus' aro,imo$me de ti ara rece(er rearo esiritual. DmRe
so(re mim a tua mo. Fn"e$me com o Jleo do ro!eta do %o#o Testamento.
Pro&(e que me trans!orme num escri(a reli"ioso e erca assim meu
chamado ro!tico. -al#a$me da maldio que aira so(re o clero moderno'
a maldio da transi"0ncia' da imitao' do rofssionalismo. -al#a$me do
erro de +ul"ar uma i"re+a elo seu tamanho' sua oularidade ou elas
somas que o!erece anualmente. A+uda$me a lem(rar que sou um ro!eta O
no um romotor' nem um administrador reli"ioso' mas um ro!eta. %o
ermita que +amais me torne escra#o da multido. 3ura minha alma das
am(iRes carnais e sal#a$me da atrao da u(licidade. 6i#ra$me da
escra#ido .s coisas. %o ermita que deserdice meus dias com
tri#ialidades. PRe teu terror so(re mim' J Deus' e le#a$me ara o lu"ar de
orao onde ossa lutar com os rinciados e otestades e com os senhores
das tre#as deste mundo. 6i#ra$me de comer em e,cesso e dormir tarde.
Ensina$me a autodiscilina ara que ossa ser um (om soldado de 3risto.
Aceito tra(alho rduo e equenas recomensas nesta #ida. %o eo
con!orto. Procurarei no !azer uso das equenas maniulaRes que !acilitam
a #ida. -e outros rocurarem o caminho mais sua#e' tentarei se"uir o mais
estreito sem +ul"$los com demasiada se#eridade. Eserarei oosio e irei
aceit$la quando che"ar. @u' como al"umas #ezes acontece' se eu #ier a
rece(er resentes de a"radecimento dados or essoas (ondosas' fca
comi"o ento e li#ra$me do mal que "eralmente se se"ue. Ensina$me a usar
o que quer que rece(a de modo a no re+udicar minha alma nem diminuir
meu oder esiritual. E se em tua ro#id0ncia ermissi#a' eu #ier a rece(er
honra atra#s da tua i"re+a' no dei,e que me esquea nessa hora de que
sou indi"no da menor de tuas misericJrdias' e que se al"um me
[#7]
conhecesse to (em como eu me conheo' essas honras no seriam
concedidas ou seriam !eitas a outros mais di"nos de rece(0$las. E a"ora'
-enhor do cu e da terra' consa"ro o restante de meus dias a ti) se+am eles
muitos ou oucos' con!orme a tua #ontade. Baze$me fcar diante dos
"randes ou ministrar aos o(res e humildes) essa escolha no minha e
no iria inLuenci$la mesmo que udesse. -ou teu ser#o ara !azer a tua
#ontade' e essa #ontade mais doce ara mim do que osio' riqueza ou
!ama' e eu a refro acima de todas as coisas na terra ou no cu.
Em(ora escolhido or ti e honrado or um chamamento su(lime e
santo' no ermita que eu +amais esquea que no asso de J e cinzas'
um homem com todas as !alhas e ai,Res naturais que erse"uem a raa
humana. @ro a ti' ortanto' meu -enhor e Eedentor' sal#a$me de mim
mesmo e de todos os males que ossa !azer a mim mesmo enquanto tento
ser uma (0no ara outros. Enche$me com o teu oder elo Es&rito -anto'
e na tua !ora irei e anunciarei a tua +ustia. Esalharei a mensa"em do
amor que redime enquanto ti#er !oras.
Ento' -enhor' quando esti#er #elho e cansado' no mais odendo
continuar' reara um lu"ar ara mim l no alto' e ermite que eu ossa ser
contado com os teus santos na "lJria eterna. Amm. A*E*.
17. Precisa%se5 (oragem com "oderao
@ ecado !ez um Jtimo tra(alho' arruinando$nos or comleto' e o
rocesso de restaurao lon"o e #a"aroso.
As o(ras da "raa na #ida de cada um tal#ez nunca #enham a ser claras
e defnidas' mas trata$se sem d/#ida da o(ra de um Deus' a fm de le#ar de
#olta . semelhana di#ina o corao deca&do. Dsto ode ser #isto
er!eitamente na difculdade que e,erimentamos em conse"uir simetria
esiritual em nossa #ida. A incaacidade' at mesmo das almas mais
iedosas' de mani!estar as #irtudes crists em i"ual rooro e sem
qualquer mistura de atri(utos no$cristos tem sido !onte de muita tristeza
ara "rande n/mero de crentes.
As #irtudes da cora"em e moderao' quando mantidas na rooro
e,ata' tornam a #ida (em equili(rada e /til no reino de Deus. 1uando !alta
uma delas ou sua resena reduzida' o resultado desastroso' no e,iste
equil&(rio e oderes so deserdiados.
1uase tudo que se escre#e com sinceridade' quando e,aminado de
erto' erce(e$se ser auto(io"rfco. %Js conhecemos melhor aquilo que
e,erimentamos. Este arti"o no uma e,ceo. De#o admitir !rancamente
que se trata de auto(io"rafa' ois o leitor ersicaz desco(rira a
#erdade or mais que eu tente escond0$la.
Em resumo' oucas #ezes !ui chamado de co#arde' mesmo elos meus
inimi"os mais cordiais' mas minha !alta de moderao + !oi causa de
so!rimento a meus ami"os mais che"ados. Fm temeramento
e,tremado di!&cil de dominar e a tentao de !azer uso de mtodos
drsticos' imoderados' no ser#io do -enhor' quase irresist&#el. Essa
tentao ainda !ortalecida elo conhecimento de ser raticamente
imoss&#el encostar um re"ador na arede e !az0$lo en"olir as suas
ala#ras. E,iste uma escie de imunidade ministerial con!erida ao homem
de Deus que ode le#ar Poaner"es a !azer uso de uma lin"ua"em
e,tra#a"ante e irresons#el' a no ser que emre"ue medidas herJicas
ara colocar a sua natureza so( o controle do es&rito do amor. Balhei
al"umas #ezes nisto e semre em meu detrimento.
[#1]
@ contraste entre os caminhos de Deus e os do homem #isto
no#amente aqui. Em searado da sa(edoria que a e,eri0ncia enosa ode
!ornecer' tendemos a alcanar nossos fns mediante o ataque direto'
in#adindo o camo inimi"o e "anhando a luta com um ataque de surresa.
Boi essa a atitude de -anso' e ela !uncionou (em e,ceto or um equeno
descuido: destruiu o #encedor +untamente com os #encidosQ E,iste
sa(edoria no ataque elo Lanco' mas o es&rito imetuoso "eralmente a
re+eita.
Boi dito a reseito de 3risto: "%o contender' nem "ritar nem al"um
ou#ir nas raas a sua #oz. %o esma"ar a cana que (rada' nem aa"ar
a torcida que !ume"a' at que !aa #encedor +u&zo" 5*t ;:::M8. Ele alcanou
seus tremendos o(+eti#os sem es!oro !&sico e,cessi#o e raticamente sem
#iol0ncia. Toda a sua #ida !oi marcada ela moderao: toda#ia' !oi dentre
todos os homens o mais cora+oso' ousando en#iar esta mensa"em a
Terodes que o ameaa#a: "Dde dizer a essa raosa que ho+e e amanh
e,ulso demInios e curo en!ermos' e no terceiro dia terminarei". E,iste
nisso cora"em consumada' mas no desafo' nenhum sinal de desrezo'
nenhuma e,tra#a"9ncia em atos ou ala#ras. Ele ossu&a cora"em com
moderao.
A !alha em alcanar um equil&(rio entre essas #irtudes + ro#ocou
muitos males na i"re+a no correr do temo' e o re+u&zo tanto maior
quando os l&deres da mesma se en#ol#em neles. A !alta de cora"em um
de!eito "ra#e s ode ser um #erdadeiro ecado quando le#a . transi"0ncia
na doutrina ou na rtica. Bicar arado' a fm de manter a az a todo custo'
ermitindo que o inimi"o !u+a com os #asos sa"rados do temlo +amais ode
ser o comortamento do #erdadeiro homem de Deus. A moderao le#ada
ao e,tremo no que se re!ere .s coisas santas no certamente uma
#irtude) mas a (elicosidade no #ence as (atalhas celestiais. A !/ria do
homem no e,alta a "lJria de Deus. E,iste um modo correto de !azer as
coisas' e ele +amais inclui a #iol0ncia. @s "re"os ossu&am um ditado !a$
moso: "A moderao o melhor caminho") e o ro#r(io simles do
a"ricultor americano: "de#a"ar se #ai lon"e"' contm uma rica e ro!unda
flosofa.
Deus tem usado e certamente continuar usando os homens aesar de
sua !alha em ossuir tais #irtudes em equil&(rio adequado. Elias era homem
cora+oso) nin"um oderia du#idar disso' mas tam(m no se oderia
afrmar ser ele homem aciente e moderado. Cencia a (atalha de assalto'
ela ro#ocao e no desreza#a o uso da stira e da o!ensa' quando
ensa#a que isso oderia a+udar. *as deois de con!undir o inimi"o ele
assa#a ara o e,tremo oosto e ca&a no mais ro!undo desesero. S isso
que acontece com as naturezas e,tremadas' o homem de cora"em sem
moderao.
Eli' or outro lado' era homem rudente. %o sa(ia dizer "no" nem
mesmo ara os de sua rJria !am&lia. Arecia#a a az sem !undamentos e
a tra"dia mais ne"ra !oi o reo a"o ela sua co#ardia. Am(os' Elias e Eli'
eram homens (ons' mas no sou(eram encontrar o meio$termo ideal. Dos
dois' o ardente Elias !oi com certeza o maior. S enoso ima"inar o que Eli
teria !eito na osio de Elias. E eu teria iedade at de @!ni e Binias caso
Elias !osse ai delesQ
Dsto nos le#a lo"icamente a ensar em Paulo' o aJstolo. Ele arece ter
tido uma cora"em raticamente er!eita' +untamente com uma disosio
aciente e uma toler9ncia realmente di#inas. @ que ele oderia ter sido em
searado da "raa #isto na (re#e descrio dada a seu reseito antes da
con#erso. Deois de ter a+udado a aedre+ar Est0#o at a morte' saiu
[#2]
erse"uindo os cristos' "resirando ainda ameaas e morte". *esmo
deois de con#ertido !azia +u&zos sumrios quando entra#a em discusso
so(re al"uma coisa. -ua re+eio de *arcos' or este ter a(andonado o
tra(alho em meio' !oi um e,emlo de como trata#a os homens quando
erdia a confana neles. *as o temo' os so!rimentos e uma intimidade
crescente com o aciente -al#ador arecem ter curado esta !alha no
homem de Deus. -eus /ltimos dias !oram cheios de amor' toler9ncia e
caridade. E isso de#e acontecer com todos nJs.
S si"nifcati#o o !ato de a P&(lia no mencionar a cura de qualquer
co#arde. %enhuma "alma t&mida" +amais se trans!ormou em homem
cora+oso' Pedro al"umas #ezes citado como uma e,ceo' mas nada
e,iste em seu re"istro que !aa #er nele uma essoa t&mida antes ou deois
do Pentecoste. Ele che"ou a tocar a !ronteira uma ou duas #ezes' mas na
maior arte do temo mostrou$se homem to cora+oso que semre esta#a
cm auros or causa de sua ousadia.
3omo a i"re+a recisa deseseradamente de homens de cora2em neste
momento sa(ido demais ara que ha+a necessidade de reeti$lo. @ medo
aira so(re a i"re+a como uma maldio anti"a. *edo de #i#er' de erder o
emre"o ou a oularidade' medo uns dos outros: esses so os !antasmas
que assom(ram os homens' os l&deres da i"re+a moderna. *uitos deles'
orm' "anham reutao de cora+osos reetindo coisas rudentes' se"uras
e (atidas com ousadia cImica.
A cora"em consciente no entretanto a cura. 3ulti#ar o h(ito de !alar
!rancamente' ode simlesmente resultar em nos tornarmos incon#enientes
e causar muitos re+u&zos. @ ideal arece ser uma cora"em tranqUila que
no erce(e sequer a sua rJria resena. Ela e,trai sua !ora a cada
momento do Es&rito interior e difcilmente se aerce(e do "eu". Fma
cora"em assim ser tam(m aciente' (em equili(rada e li#re de
e,tremismos. Possa Deus (atizar$nos com essa escie de cora"em.
18. Este "undo5 Par9ue de Di6ers7es ou
(am$o de :ata'-a;
As` coisas no so ara nJs aenas aquilo que so' mas aquilo que
+ul"amos que se+am. @ que #ale dizer que nossa atitude em relao a elas
em anlise fnal' mais imortante do que as coisas em si.
Este um conhecimento comum' como uma moeda #elha' amaciada
elo uso. Toda#ia' traz so(re si a marca da #erdade e no de#e ser re+eitado
or ser !amiliar.
Fm desses !atos o mundo em que #i#emos. Ele est aqui e tem estado
aqui atra#s dos sculos. Esse um !ato est#el' raticamente imut#el
como o assar do temo' mas quo di!erente 2 a #iso do homem moderno
daquela de nossos a&s. Cemos claramente neste onto como enorme o
oder da interretao. @ mundo ara todos nJs no aenas aquilo que '
mas aquilo que cremos que se+a. E o so!rimento ou a !elicidade deende em
"rande arte de nossa interretao.
-em ser reciso ir muito alm da oca em que nosso a&s !oi
desco(erto e comeou a desen#ol#er$se' odemos o(ser#ar o imenso
contraste entre o comortamento moderno e o de nossos ancestrais. %os
rimeiros temos' quando o cristianismo e,ercia inLu0ncia redominante
so(re o nosso modo de ensar' os homens conce(iam o mundo como um
camo de (atalha. %ossos ais acredita#am que o ecado' o dia(o e o
in!erno comunham uma !ora /nica) enquanto Deus' a +ustia e o cu eram
[#!]
a !ora contrria . deles. @s dois oderes esta#am em luta constante na
natureza humana' sendo a sua inimizade ro!unda' "ra#e e irreconcili#el. @
homem' se"undo nossos ais' tinha de escolher qual o lado em que queria
fcar) no odendo manter$se neutro. Para ele era um caso de #ida ou
morte' cu ou in!erno' e se decidisse colocar$se ao lado de Deus' odia
eserar "uerra declarada contra os inimi"os do -enhor. A luta seria real e
mort&!era' durando enquanto hou#esse #ida aqui na terra. @s homens
considera#am o cu como uma #olta da "uerra' uma deosio da esada'
a fm de "ozar da az do lar rearado ara eles.
@s sermRes e hinos daqueles dias tinham quase semre um tom
marcial' ou tal#ez um trao de saudade do lar. @ soldado cristo ensa#a no
lar' no descanso' na reunio com os seus' e sua #oz se altea#a lan"ente'
ao cantar a (atalha "anha e a #itJria conquistada. *as quer esti#esse
en!rentando as armas inimi"as ou sonhando so(re o fm da "uerra e a
acolhida do Pai' +amais se esquecia da escie de mundo em que ha(ita#a.
Era um camo de (atalha e muitos fca#am !eridos ou eram mortos.
Esse conceito indiscuti#elmente (&(lico. Descontando os s&m(olos e
met!oras contidos nas Escrituras' trata$se mesmo assim de uma doutrina
sJlida: tremendas !oras esirituais acham$se resentes no mundo e o
homem' de#ido . sua natureza esiritual' se encontra reso entre elas. @s
oderes mali"nos dese+am destru&$lo' enquanto 3risto acha$se resente
ara sal#$lo mediante o oder do e#an"elho. A fm de o(ter li#ramento ele
de#e colocar$se ao lado de Deus em ! e o(edi0ncia. Em resumo' nossos
ais ensa#am dessa !orma e' se"undo creio' isso que a P&(lia ensina.
3omo tudo mudou ho+e: o !ato ermanece o mesmo' mas a inter$
retao modifcou$se comletamente' @s homens ensam no mundo no
como um camo de (atalha' mas como um arque de di#ersRes. %o
estamos aqui ara lutar' mas ara nos di#ertir. Esta no ara nJs uma
terra estranha' e sim o nosso lar. %o nos rearamos ara #i#er' +
estamos #i#endo' e o melhor a !azer li#rar$nos de nossas ini(iRes e
!rustraRes e #i#ermos lenamente. Em minha oinio' resume$se nisso a
flosofa reli"iosa do homem moderno' a(ertamente ro!essada or milhares
e tacitamente mantida or outros milhRes que #i#em se"undo a mesma
sem terem dado e,resso #er(al aos seus conceitos.
Esta mudana de atitude com relao ao mundo te#e e continua tendo
seus e!eitos so(re os cristos' at os cristos e#an"licos que ro!essam !
na P&(lia. Atra#s de uma curiosa maniulao dos n/meros eles
conse"uem uma soma errada' mas ale"am ter a resosta certa. Parece
!antasia' mas no assa de #erdade.
@ !ato de este mundo ser um arque de di#ersRes e no um camo de
(atalha !oi a"ora aceito na rtica ela #asta maioria dos cristos
e#an"licos. Eles oderiam tentar !urtar$se a uma resosta se lhes
edissem diretamente que declarassem a sua osio' mas seu
comortamento os acusa. Esto !azendo as duas coisas' ale"rando$se em
3risto e no mundo e contando a todos que oss&#el aceitar 7esus sem
a(andonar as di#ersRes e que o cristianismo a coisa mais ale"re que se
ossa ima"inar.
A "adorao" deri#ada dessa ersecti#a de #ida to descentrada
quanto o rJrio conceito em si' uma escie de #ida noturna santifcada'
sem as (e(idas e os (0(ados #estidos a ri"or.
A coisa mostra$se to "ra#e ultimamente que tornou$se a"ora de#er de
cada cristo ree,aminar sua flosofa esiritual . luz da P&(lia e' uma #ez
desco(erto o caminho das Escrituras' ele de#e se"ui$lo' mesmo que tenha
de searar$se de muita coisa antes aceita como real. mas que a"ora . luz da
[##]
#erdade sa(e ser !alsa.
Fma #iso correta de Deus e do mundo !uturo e,i"e que nJs tam(m
tenhamos uma ersecti#a do mundo em que #i#emos e nossa relao com
ele. Tanta coisa deende disto que no odemos ser ne"li"entes a este
reseito.
19. A Autoridade Decrescente de (risto nas
Igre4as
Este o !ardo em meu corao e em(ora no rei#indique ara mim
mesmo qualquer insirao esecial' sinto orm que este tam(m o
!ardo do Es&rito.
-e conheo meu rJrio corao aenas o amor que me le#a a
escre#er isto. @ que dei,o aqui or escrito no o !ermento cido de
al"um a"itado or contendas com comanheiros cristos. %o hou#e
conLitos. %o !ui a(usado' maltratado ou atacado or nin"um. Essas
o(ser#aRes tam(m no so !ruto de e,eri0ncias desa"rad#eis que
tenha lido em minha associao com outros. *inha con#i#0ncia com a i"re+a
que !reqUento assim como cristos de outras denominaRes semre !oram
ami"#eis' corteses e satis!atJrias. *inha tristeza resulta simlesmente de
uma condio que acredito achar$se quase uni#ersalmente resente nas
i"re+as.
Penso que de#o tam(m reconhecer que eu tam(m me encontro
(astante en#ol#ido na situao que deloro aqui. 3omo Esdras em sua
oderosa orao intercessJria incluiu$se entre os mal!eitores' !ao o mesmo.
"*eu DeusQ Estou con!uso e en#er"onhado' ara le#antar a ti a minha !ace'
meu Deus: orque as nossas iniqUidades se multilicaram so(re a nossa
ca(ea' e a nossa cula cresceu at os cus" 5Ed =:;H8.
1ualquer cr&tica !ei ta aqui a outros de#e #oltar$se contra mim. Eu
tam(m sou culado. Dsto est sendo escrito na eserana de que
ossamos todos #oltar$nos ara o -enhor nosso Deus e no ecar mais
contra Ele.
Permita que declare a causa do meu !ardo: "esus Cristo n(o tem ho/e
*uase nenhuma autoridade entre os grupos *ue se chamam pelo seu nome%
%o estou me re!erindo aqui aos catJlico$romanos' nem aos li(erais' nem
sequer aos cultos quase$cristos. Eefro$me .s i"re+as rotestantes em "eral
e incluo aquelas que rotestam mais alto que no se acham num decli#e
esiritual' a!astando$se de nosso -enhor e seus aJstolos' a sa(er' os
"e#an"elicais".
Trata$se de uma doutrina (sica do %o#o Testamento que aJs a sua
ressurreio o Tomem 7esus !oi declarado or Deus como sendo -enhor e
3risto' e que Ele !oi in#estido elo Pai com a(soluta so(erania so(re a i"re+a
que o seu 3oro. Ele ossui toda a autoridade no cu e na terra. %a hora
oortuna Ele ir e,erc0$la lenamente' mas durante este er&odo na histJria
Ele ermite que esta autoridade se+a desafada ou i"norada. E +ustamente
a"ora ela est sendo desafada elo mundo e i"norada ela i"re+a.
A osio atual de 3risto nas i"re+as e#an"licas ode ser com arada .
de um rei numa monarquia limitada' constitucional. @ rei 5al"umas #ezes
desersonalizado elo termo "a 3oroa"8 no assa em tal a&s de um
s&m(olo a"rad#el de unidade e lealdade' tal como uma (andeira ou hino
nacional. Ele lou#ado' !este+ado e sustentado' mas sua autoridade como
rei insi"nifcante. De maneira nominal lidera a todos' mas nas horas de
crise al"um mais toma as decisRes. %as ocasiRes solenes aarece em suas
[#']
roua"ens reais a fm de ronunciar o discurso ins&ido' incolor' colocado
em seus l(ios elos #erdadeiros senhores do a&s. Toda a situao ode
no assar de um !az$de$conta inJcuo' mas tem suas ra&zes no assado e
nin"um quer desistir dele.
Entre as i"re+as e#an"licas' 3risto no assa ho+e de um -imles s&m(olo'
muito amado. "Todos 6ou#em o Poder do %ome de 7esus" o hino nacional
da i"re+a e a cruz sua (andeira ofcial. *as nos ser#ios semanais da i"re+a e
na conduta diria de seus mem(ros' al"um mais' e no 3risto' toma as
decisRes. %as ocasiRes adequadas' ermite$se que 3risto di"a: ``Cinde a
mim' todos #Js que estais cansados e so(recarre"ados" ou "%o se tur(e o
#osso corao"' mas no momento em que termina o sermo al"um toma a
dianteira. @s que t0m autoridade decidem quais de#em ser os adrRes
morais da i"re+a' assim como todos os o(+eti#os e mtodos emre"ados
ara alcan$los. De#ido a uma or"anizao lon"a e meticulosa' o +o#em
astor recm$sa&do do seminrio e,erce ho+e muitas #ezes mais autoridade
so(re a i"re+a do que 7esus 3risto.
Este arti"o !oi u(licado ela rimeira #ez no "The Alliance Witness" a ;A
de maio de ;=GH' aenas dois dias aJs a morte do Dr. Tozer. Ele !oi' de
certa !orma' o seu discurso de desedida' ois e,ressa#a a reocuao
que ia em seu &ntimo.
3risto no sJ tem a"ora menos ou nenhuma autoridade' Ele tam(m
est erdendo cada #ez mais a sua inLu0ncia. %o diria que ela
ine,istente' mas sim que equena e est diminuindo. Fma comarao
+usta seria com a inLu0ncia de A(rao 6incoln so(re o o#o norte$
americano. @ honesto A(e continua sendo o &dolo do a&s. -eu rosto
(ondoso' austero' to comum que che"a a ser (elo' aarece em toda arte.
S !cil sentir os olhos cheios de l"rimas quando ensamos nele. As
crianas crescem arendendo histJrias a reseito do seu amor. honestidade
e humildade.
*as deois de termos controlado nossas emoRes' o que nos resta2
%ada mais que um (om e,emlo' o qual' . medida que retrocede no
assado se torna cada #ez mais irreal e e,erce uma inLu0ncia cada #ez
menor. 1ualquer ati!e est disosto a #estir o casaco de 6incoln' reto e
comrido. A luz !ria dos !atos ol&ticos nos Estados Fnidos' o constante
aelo a 6incoln or arte dos ol&ticos no assa de uma iada c&nica.
A so(erania de 7esus n(o est de todo esquecida entre os cristos. mas
!oi rele"ada ao hinrio' onde toda resonsa(ilidade em relao a ela ode
ser con!orta#elmente descarre"ada num (rilho de a"rad#el emoo
reli"iosa. %o caso de ser ensinada como uma teoria na sala de aula' ela
raramente alicada na #ida diria. A idia de que o Tomem 3risto 7esus
ossui autoridade fnal e a(soluta so(re toda a i"re+a e todos os seus
mem(ros cm cada detalhe de suas #idas simlesmente osta de lado ho+e
como no sendo #erdadeira elos cristos e#an"licos de modo "eral.
@ que !azemos o se"uinte: aceitamos o cristianismo de nosso "ruo
como sendo id0ntico ao de 3risto e seus aJstolos. As crenas' rticas'
tica e ati#idades de nosso "ruo so equacionadas com o cristianismo do
%o#o Testamento. @ que quer que o "ruo ense di"a ou !aa (&(lico' sem
que !aam er"untas. Presume$se que tudo que o -enhor nos ede ara
ocuar$nos com todas as ati#idades do "ruo) e' a"indo assim' estamos
cumrindo os mandamentos de 3risto.
%o sentido de e#itar a dura necessidade de o(edecer ou re+eitar as
claras instruRes do -enhor no %o#o Testamento' nos re!u"iamos na
interretao li(eral das mesmas. A casu&stica no e roriedade e,clusi#a
dos teJlo"os catJlico$romanos. @s e#an"licos tam(m sa(em
[#*]
er!eitamente !u"ir das arestas a"uadas da o(edi0ncia or meio de
e,licaRes sutis e comle,as. Estas so !eitas so( medida ara a carne.
Eles desculam a deso(edi0ncia' acomodam a carnalidade e neutralizam as
ala#ras de 3risto. A ess0ncia de tudo simlesmente que 3risto no
oderia ter retendido dizer o que disse. -eus ensinos' mesmo em teoria'
so aceitos aenas deois de terem sido dilu&dos ela interretao.
3risto orm consultado or um n/mero cada #ez maior de essoas
com "ro(lemas" e (uscado elos que dese+am az de mente. Ele
lar"amente recomendado como uma escie de siquiatra esiritual com
oderes not#eis ara esclarecer os que esto con!usos. 7esus caaz de
li#r$los de seus comle,os de cula e a+ud$los a e#itar "ra#es traumas
s&quicos atra#s de um a+uste sua#e e !cil . sociedade e a seu rJrio id%
Este 3risto estranho no tem naturalmente qualquer li"ao com o 3risto do
%o#o Testamento. @ #erdadeiro 3risto tam(m -enhor' mas este 3risto
tolerante no assa de um ser#o do o#o um ouco mais "raduado.
-uonho' toda#ia' que de#o o!erecer al"uma ro#a concreta ara aoiar
minha acusao de que 3risto tem ouca ou nenhuma autoridade ho+e entre
as i"re+as. Cou !azer ento al"umas er"untas e a resosta .s mesmas ser
a e#id0ncia.
1ual a diretoria da i"re+a que consulta as ala#ras do -enhor ara
decidir os assuntos em discusso2 1uem esti#er lendo isto e que + tenha
!eito arte de um quadro diretor' rocure lem(rar$se das #ezes em que
qualquer mem(ro lesse as Escrituras ara esta(elecer um onto' ou que
qualquer residente da reunio su"erisse aos irmos que rocurassem as
instruRes que o -enhor oderia dar$lhes num determinado assunto. As
reuniRes administrati#as so "eralmente iniciadas com uma orao !ormal)
deois disso o 3a(ea da D"re+a fca reseitosamente em sil0ncio enquanto
os #erdadeiros "o#ernantes assam a a"ir. 1uem quiser ne"ar isto
aresente e#id0ncia em contrrio. Bicarei muito contente se isso acontecer.
1ue comit0 da Escola DominicaQ esquisa a Escritura edindo
orientao2 %o #erdade que os mem(ros in#aria#elmente +ul"am que
sa(em tudo o que recisam !azer e que o /nico ro(lema desco(rir meios
efcazes ara Ir seu lano em rtica2 Planos' re"ras' "oeraRes" e no#as
tcnicas metodolJ"icas a(sor#em todo o seu temo e ateno. A orao
antes da reunio no sentido de edir a+uda di#ina ara seus lanos. A
idia de que o -enhor ossa ter al"umas instruRes ara dar$lhes nem
sequer lhes cruza a mente.
1uem se lem(ra de um residente de assem(lia ter le#ado a P&(lia
ara a mesa com ele a fm de realmente us$la2 *inutas' re"ulamentos'
re"ras da ordem' etc.' sim. @s mandamentos sa"rados do -enhor' no.
E,iste uma a(soluta di!erena entre o er&odo de#ocional e a sesso de
ne"Jcios. @ rimeiro no tem relao al"uma com o se"undo'
1ual a entidade missionria no estran"eiro que realmente (usca se"uir
a orientao do -enhor como ro#ida ela sua Pala#ra e seu Es&rito2 Todas
ensam que !azem isso' mas na #erdade aenas resumem que seus
o(+eti#os so (&(licos e edem a se"uir au,&lio ara alcan$los. Podem at
mesmo orar a noite inteira a Deus' a fm de que seus emreendimentos
tenham 0,ito' mas 3risto dese+ado como a+udante e no como -enhor. @s
recursos humanos so ro+etados ara alcanar fns tidos como di#inos' A
se"uir estes se trans!ormam em re"ras f,as e da& or diante o -enhor no
tem sequer o direito de #otar a !a#or ou contra.
%a or"anizao do culto /(lico onde se acha a autoridade de 3risto2 A
#erdade que o -enhor raramente controla um ser#io ho+e em dia' e sua
inLu0ncia (em insi"nifcante. 3antamos a reseito dEQe e re"amos so(re
[#/]
Ele' mas no ermitimos que Ele interfra) adoramos . nossa moda' e esta
de#e estar certa orque semre fzemos isso. como as outras i"re+as em
nosso "ruo.
1ual o cristo que #ai diretamente ao -ermo do *onte ou outra
assa"em do %o#o Testamento ara o(ter uma resosta com autoridade ao
en!rentar um ro(lema moral2 1uem aceita as ala#ras de 3risto como
fnais com relao . coleta' controle da natal i dade' criao dos flhos'
h(itos essoais' d&zimo' di#ersRes' #endas. comras' e outros assuntos
imortantes2
1ual a escola de teolo"ia' a artir do instituto (&(lico mais humilde' que
continuaria a !uncionar se fzesse 3risto -enhor de todos os seus
re"ulamentos2 Pode ser que ha+a al"uma' e oro nesse sentido' mas creio
estar certo quando di"o que a maioria das escolas a fm de oderem
manter$se so !oradas a adotar rocedimentos que no encontram
+ustifcati#a na P&(lia que ro!essam ensinar. Cemo$nos ento diante de uma
estranha anomalia: a autoridade de 3risto i"norada a fm de manter uma
entidade que ensina entre outras coisas a autoridade de 3risto'
As causas que roduziram o decl&nio da autoridade do -enhor so
#rias. Cou citar aenas duas.
Fma delas o oder do costume' recedente e tradio nos "ruos
reli"iosos mais anti"os. 3omo a lei da "ra#itao' essas coisas a!etam cada
elemento da rtica reli"iosa dentro do "ruo' e,ercendo uma resso frme
e constante em uma direo. Essa direo. como natural' a da
con!ormidade com o estado de coisas' o "status quo". @ costume e no
3risto senhor nesta situao. E a mesma condio !oi transmitida 5tal#ez
num "rau um ouco menor8 a outras i"re+as' tais como os ta(ernculos' as
"holiness churches". as i"re+as entecostais e !undamentais e as muitas
i"re+as indeendentes e no$denominacionais que se #0em or toda arte.
A se"unda causa o rea#i#amento do intelectualismo entre os
"e#an"elicais". -e osso +ul"ar corretamente a situao' no se trata tanto
de sede de arender como do dese+o de adquirir uma reutao de
intelectual. Por causa disso' homens (ons que de#eriam ter$se aerce(ido
da situao' esto sendo usados ara cola(orar com o inimi"o. Cou e,licar.
%ossa ! e#an"lica 5que acredito ser a #erdadeira ! ossu&da or
3risto e seus aJstolos8 est sendo ho+e atacada de muitas direRes
di!erentes. %o mundo ocidental o inimi"o reudiou a #iol0ncia' ele no #em
a nJs com a esada e o orrete) #em a"ora sorrindo' trazendo resentes.
Ele#a os olhos ara o cu e +ura que cr0 tam(m na ! ossu&da or nossos
ais' mas seu #erdadeiro roJsito destruir essa !' ou elo menos
modifc$la at o onto de no mais conter o elemento so(renatural que
antes continha. Ele #em em nome da flosofa' sicolo"ia ou antroolo"ia' e
com uma atitude mansa e razo#el insiste em que reensemos a nossa
osio histJrica' que se+amos menos r&"idos' mais tolerantes' mais
comreensi#os.
Ele !ala no +ar"o sa"rado das escolas e muitos de nossos e#an"licos
semi$educados correm ara render$lhe culto. Ele atira dilomas acad0micos
aos flhos dos ro!etas' como Eoc?e!eller !azia com os flhos dos
camoneses. @s "e#an"elicais" que !oram acusados' mais ou menos
+ustamente' de no ossu&rem uma escolaridade de n&#el suerior' a"ora
rocuram a"arrar esses s&m(olos de osio com os olhos (rilhando' e
quando os o(t0m mal conse"uem crer na sua (oa sorte.
Para o #erdadeiro cristo' o teste suremo de tudo quanto se re!ere .
reli"io o lu"ar que o -enhor ocua. Ele -enhor ou s&m(olo2 Acha$se no
controle do ro+eto ou no assa de um simles a+udante2 Decide as coisas
[#3]
ou aenas cola(ora na e,ecuo dos lanos de outros2 Todas as ati#idades
reli"iosas' desde o ato mais simles de um /nico cristo at as oeraRes
cansati#as e disendiosas de toda uma denominao' odem ser testadas
de acordo com a resosta dada . er"unta: 7esus 3risto -enhor neste ato2
@ !ato de nossas o(ras ro#arem ser de madeira' alha e mato em lu"ar
de ouro' rata e edras reciosas naquele "rande dia' #ai deender
da resosta certa a essa er"unta.
1ue !azer ento2 3ada um de nJs de#e decidir' e e,istem tr0s escolhas
oss&#eis. Fma delas indi"nar$se e acusar$me de uma atitude
irresons#el. @utra concordar de maneira "eral com o que escre#i' mas
consolar$se com a idia de que e,istem e,ceRes e estamos entre estas. A
terceira 0 rostrar$se humildemente e con!essar que entristecemos o
Es&rito e desonramos o -enhor' dei,ando de dar$lhe a osio que o Pai lhe
con!eriu como 3a(ea e -enhor da D"re+a.
A rimeira e a se"unda no !aro seno confrmar o erro. *as a terceira'
se le#ada at a sua e,ecuo fnal' oder remo#er a maldio. A deciso
nossa.
#
Excertos Extrados de Esse Cristo
Incrvel
20. Esse (risto Incr6e'
@ es!oro !eito atualmente or tantos l&deres reli"iosos ara harmonizar
o cristianismo com a ci0ncia' a flosofa e tudo que natural e razo#el' no
assa' a meu #er' de uma !alha em entender o cristianismo e' +ul"ando elo
que ou#i e li' !alha tam(m em comreender a ci0ncia e a flosofa.
%o 9ma"o do sistema cristo encontra$se a cruz de 3risto com o seu
arado,o di#ino. @ oder do cristianismo se encontra em seu re/dio ao
comortamento dos homens deca&dos e no em sua aceitao do mesmo. A
#erdade da cruz se re#ela em suas contradiRes. @ testemunho da i"re+a
mais efcaz quando declara em lu"ar de e,licar' ois o e#an"elho diri"ido
. ! no . razo. @ que ode ser ro#ado no e,i"e ! ara a sua aceitao.
A ! reousa so(re o carter de Deus e no so(re as demonstraRes de
la(oratJrio ou lJ"icas.
A cruz se destaca em !ranca oosio ao homem natural. -ua flosofa
se oRe aos rocessos da mente no$re"enerada. Boi com essa idia em
!oco que Paulo afrmou com toda !ranqueza que a cruz loucura ara os
que erecem. A tentati#a de encontrar um onto comum entre a mensa"em
da cruz e o racioc&nio do homem deca&do tentar o imoss&#el' e se
ersistirmos o resultado ser uma lJ"ica re+udicada' uma cruz sem
si"nifcado e um cristianismo desido de oder.
Camos a"ora sair da teoria e o(ser#ar simlesmente o #erdadeiro
disc&ulo enquanto ratica os ensinamentos de 3risto e de seus aJstolos.
%ote as contradiRes:
@ cristo acredita estar morto em 3risto' mas encontra$se mais #i#o do
que nunca e esera #i#er realmente ara semre. Ele anda na terra em(ora
sentado no cu e aesar de ter nascido neste mundo' deois de sua
con#erso desco(re que este no o seu lar. 3omo o curian"o' que no ar
a ess0ncia da "raa e !ormosura mas no cho mostra$se desa+eitado e !eio'
o cristo tam(m se destaca nos lu"ares celestiais' mas no se entrosa
[#6]
muito (em na sociedade em que nasceu.
@ cristo lo"o arende que' se quiser alcanar #itJria como um flho do
cu entre os homens da terra' no de#e se"uir os adrRes adotados
comumente ela humanidade' mas e,atamente o sentido oosto. Para
sal#ar$se' corre eri"o) erde a #ida a fm de "anh$la e e,iste a
ossi(ilidade de erd0$la se tentar conser#$la. Ele desce ara su(ir. -e se
recusa a descer orque + est em(ai,o' mas quando comea a descer
est su(indo.
S mais !orte quando est mais !raco e mais !raco quando se sente !orte.
Em(ora o(re tem oder ara tornar ricos a outros' mas quando se
enriquece sua caacidade de enriquecer outros se es#ai. Ele tem mais
quanto mais d e tem menos quando ossui mais.
Ele ode estar' e no "eral est' no alto quanto mais humilde se sente e
tem menos ecado quanto mais se torna consciente do ecado. S mais
s(io quando reconhece que nada sa(e e tem ouco conhecimento quando
adquire "rande cultura. Al"umas #ezes !az muito quando nada !az e a#ana
rido ao manter$se arado. 3onse"ue ale"rar$se nas difculdades e
mantm animado o corao mesmo na tristeza.
@ carter arado,al do cristo re#ela$se constantemente. Por e,emlo'
ele cr0 que est sal#o a"ora' mas' no o(stante' esera ser sal#o mais
tarde e a"uarda ale"remente a sal#ao !utura. Ele teme a Deus' mas no
tem medo dEle. -ente$se dominado e erdido na resena de Deus' toda#ia'
no h lu"ar em que tanto dese+e estar como nessa resena. Ele sa(e que
!oi urifcado de suas !altas' mas sente$se enosamente cInscio de que
nada de (om ha(ita em sua carne.
Ele ama acima de tudo al"um a quem +amais #iu' e em(ora se+a ele
mesmo o(re e miser#el' con#ersa !amiliarmente com Aquele que o Eei
de todos os reis e -enhor dos senhores' no erce(endo qualquer
incon"ru0ncia nisso. -ente que de si mesmo menos que nada' entretanto
cr0 frmemente ser a menina dos olhos de Deus e que or sua causa o Bilho
Eterno se !ez carne e morreu na cruz #er"onhosa.
@ cristo um cidado do cu' mostrando$se leal a essa cidadania
sa"rada. Ele ode' orm' amar seu a&s neste mundo com tal intensidade
de de#oo comar#el .quela que le#ou 7ohn ^no, a orar: "Z Deus' d$
me a EscJcia ou morrerei."
3om entusiasmo a"uarda entrar naquele mundo (rilhante l de cima'
mas no tem ressa de dei,ar esta terra e mostra$se er!eitamente
disosto a eserar o chamado de seu Pai 3elestial. -ente$se tam(m
incaaz de comreender or que o incrdulo de#a conden$lo or isso) tudo
lhe arece to natural e correto dentro das circunst9ncias que no #0
qualquer inconsist0ncia nisso.
@ cristo que le#a a cruz ' alm de tudo' um essimista confrmado e
um otimista que no ode ser i"ualado or nin"um mais neste mundo.
1uando olha ara a cruz um essimista' ois sa(e que o mesmo +u&zo
que caiu so(re o -enhor da "lJria condena nesse ato /nico toda a natureza
e todo o mundo dos homens. Ele re+eita qualquer eserana humana !ora de
3risto ois sa(e que o mais no(re es!oro do homem no assa de J
edifcado so(re J.
Toda#ia' o seu otimismo calmo e reousante. -e a cruz condena o
mundo' a ressurreio de 3risto "arante o triun!o fnal do (em em todo o
uni#erso. Atra#s de 3risto tudo aca(ar (em e o cristo a"uarda a
consumao. 3risto incr&#elQ
['7]
21. . 0ue Signi/ca Aceitar (risto
Poucas coisas' !elizmente oucas' so assuntos de #ida e morte' tal
como uma (/ssola ara uma #ia"em mar&tima ou um "uia ara uma #ia"em
atra#s do deserto. D"norar coisas assim #itais no sJ lanar sortes ou
correr um risco' mas uro suic&dio) ou se+a' estar certo ou estar morto.
%osso relacionamento com 3risto uma questo de #ida ou morte' e
num lano muito suerior. @ homem que conhece a P&(lia sa(e que 7esus
3risto #eio ao mundo ara sal#ar os ecadores e que os homens so sal#os
aenas or ele sem qualquer inLu0ncia or arte de quaisquer o(ras
meritJrias deles.
Tal coisa #erdadeira e sa(ida' mas a morte e ressurreio de 3risto
e#identemente no sal#am todos de maneira automtica. 3omo o indi#&duo
entra numa relao sal#adora com 3risto2 -a(emos que al"uns !azem isso'
mas J(#io que outros no alcanam esse lano. 3omo co(erto o a(ismo
entre a redeno ro#ida o(+eti#amente e a sal#ao rece(ida
su(+eti#amente2 3omo o que 3risto !ez or mim oera cm meu interior2
Para a er"unta: "@ que de#o !azer ara ser sal#o2" de#emos arender a
resosta correta. Balhar neste onto no en#ol#e aenas arriscar nossas
almas' mas "arantir o e,&lio eterno da !ace de Deus. S aqui que de#emos
estar certos ou erder$nos ara semre.
@s cristos `"e#an"elicais" !ornecem tr0s resostas a esta er"unta
ansiosa: "3reia no -enhor 7esus 3risto"' "Eece(a 3risto como seu -al#ador
essoal" e "Aceite 3risto". Duas delas so e,tra&das quase literalmente das
Escrituras 5At ;G:H;) ao ;:;:8' enquanto a terceira uma escie de
ar!rase' resumindo as outras duas. %o se trata ento de tr0s' mas de
uma sJ.
Por sermos esiritualmente re"uiosos' tendemos a "ra#itar na direo
mais !cil a fm de esclarecer nossas questRes reli"iosas' tanto ara nJs
mesmos como ara outros) assim sendo' a !Jrmula "Aceite 3risto" tornou$se
uma anacia de alicao uni#ersal' e acredito que tem sido !atal ara
muitos. Em(ora um enitente ocasional resons#el ossa encontrar nela
toda a instruo de que recisa ara ter um contato #i#o com 3risto' temo
que muitos !aam uso dela como um atalho ara a Terra Prometida' aenas
ara desco(rir que ela os le#ou em #ez disso a "uma terra de escurido' to
ne"ra quanto as rJrias tre#as) e da som(ra da morte' sem qualquer
ordem' e onde a luz como a tre#a".
A difculdade est em que a atitude "Aceite 3risto" est ro#a#elmente
errada. Ela mostra 3risto sulicando a nJs' em lu"ar de nJs a Ele. Ela !az
com que fque de ' com o chau na mo. a"uardando o nosso #eredicto
a reseito dEle' em #ez de nos a+oelharmos com os coraRes contritos
eserando que Ele nos +ul"ue. Ela ode at ermitir que aceitemos 3risto
mediante um imulso mental ou emocional' sem qualquer dor' sem re+u&zo
de nosso e"o e nenhuma incon#eni0ncia ao nosso estilo de #ida normal.
Para esta maneira inefcaz de tratar de um assunto #ital' odemos
ima"inar al"uns aralelos) como se' or e,emlo' Dsrael ti#esse "aceito" no
E"ito o san"ue da Pscoa' mas continuasse #i#endo em cati#eiro' ou o flho
rJdi"o "aceitasse" o erdo do ai e continuasse entre os orcos no a&s
distante. %o fca claro que se aceitar 3risto de#e si"nifcar al"o' reciso
que ha+a uma ao moral em harmonia com essa atitude2
Ao ermitir que a e,resso "Aceite 3risto" reresente um es!oro
sincero ara dizer em oucas ala#ras o que no oderia ser dito to (em
de outra !orma' #e+amos ento o que queremos ou de#emos indicar ao !azer
uso dessa !rase.
Aceitar 3risto dar ense+o a uma li"eira li"ao com a Pessoa de nosso
['1]
-enhor 7esus a(solutamente /nica na e,eri0ncia humana. Essa li"ao
intelectual' #oliti#a e emocional. @ crente acha$se intelectualmente
con#encido de que 7esus tanto -enhor como 3risto) ele decidiu se"ui$lo a
qualquer custo e seu corao lo"o est "ozando da sin"ular doura de sua
comanhia.
Esta li"ao total' no sentido de que aceita ale"remente 3risto or
tudo que Ele . %o e,iste qualquer di#iso co#arde de osiRes'
reconhecendo$o como -al#ador ho+e e a"uardando at amanh ara decidir
quanto . sua so(erania' @ #erdadeiro crente con!essa 3risto como o seu
Tudo em Todos sem reser#as. Ele inclui tudo de si mesmo' sem que qualquer
arte de seu ser fque insens&#el diante da transao re#olucionria.
Alm disso' sua li"ao com 3risto toda$e,clusi#a. @ -enhor torna$se
ara ele a atrao /nica e e,clusi#a ara semre' e no aenas um entre
#rios interesses ri#ais. Ele se"ue a Jr(ita de 3risto como a Terra a do -ol'
mantido em ser#ido elo ma"netismo do seu a!eto' e,traindo dEle toda a
sua #ida' luz e calor. %esta !eliz condio so$lhe concedidos no#os
interesses' mas todos eles determinados ela sua relao com o -enhor.
@ !ato de aceitarmos 3risto desta maneira todo$inclusi#a e todo$
e,clusi#a um imerati#o di#ino. A ! salta ara Deus neste onto
mediante a Pessoa e a o(ra de 3risto' mas +amais seara a o(ra da Pessoa.
Ele cr0 no -enhor 7esus 3risto' o 3risto a(ran"ente' sem modifcao ou
reser#a' e rece(e e "oza assim tudo o que Ele !ez na sua o(ra de redeno'
tudo o que est !azendo a"ora no cu a !a#or dos seus' e tudo o que oera
neles e atra#s deles.
Aceitar 3risto conhecer o si"nifcado das ala#ras: "ois' se"undo ele
' nJs somos neste mundo" 5; 7oo Y:;>8. %Js aceitamos os ami"os dele
como nossos' seus inimi"os como inimi"os nossos' seus caminhos como os
nossos' sua re+eio como a nossa re+eio' sua cruz como a nossa cruz' sua
#ida como a nossa #ida e seu !uturo como o nosso.
-e isto que queremos dizer quando aconselhamos al"um a aceitar
3risto' ser melhor e,licar isso a ele' ois oss&#el que se en#ol#a em
ro!undas difculdades esirituais caso no e,lanarmos o assunto.
22. A Insu/ci<ncia do =(ristianismo
Instant>neo=
%o de admirar que o a&s que in#entou o ch e o ca! instant9neos
tam(m desse ao mundo o cristianismo instant9neo. 3aso essas duas
(e(idas no tenham sido realmente in#entadas nos Estados Fnidos' !oi
certamente aqui que rece(eram o &meto u(licitrio que as tornou
conhecidas na maior arte do mundo ci#ilizado. E no ode ser tam(m
ne"ado que !oi o Bundamentalismo americano que introduziu o cristianismo
instant9neo nas i"re+as e#an"licas.
-e i"norarmos or um momento o romanismo e o li(eralismo em seus
#rios dis!arces' concentrando nossa ateno so(re o "rande n/mero de
crentes e#an"licos' #emos imediatamente quanto a reli"io crist so!reu
na casa de seus ami"os. @ "0nio americano ara a realizao !cil e rida
de tudo' sem reocuar$se com a sua qualidade ou erman0ncia' "erou um
#&rus que #eio a conta"iar toda a i"re+a e#an"lica nos Estados Fnidos e'
atra#s de nossa literatura' nossos e#an"elistas e nossos missionrios'
esalhou$se or todo o mundo.
@ cristianismo instant9neo acomanhou a idade da mquina. @s
homens in#entaram as mquinas com duas fnalidades. 1ueriam !azer mais
['2]
raidamente o tra(alho considerado imortante e queriam ao mesmo
temo terminar lo"o suas tare!as a fm de dedicar$se a coisas mais do seu
a"rado' tais como o lazer ou "ozar dos razeres mundanos' @ cristianismo
instant9neo ser#e a"ora aos mesmos roJsitos na reli"io. Ele i"nora o
assado' "arante o !uturo e li(era o cristo ara se"uir as inclinaRes da
carne com toda (oa consci0ncia e um m&nimo de restrio.
3om a e,resso "cristianismo instant9neo" estou me re!erindo ao tio
encontrado quase em toda arte nos c&rculos e#an"licos' nascidos da idia
de que odemos li#rar$nos de toda o(ri"ao ara com nossas almas
atra#s de um sJ ato de !' ou no m,imo dois' fcando tranqUilos da& or
diante quanto . nossa condio esiritual' sendo ento ermitido in!erir que
no e,iste razo ara termos um carter santo. Fma qualidade automtica'
de uma #ez or todas' acha$se resente neste conceito' a qual no se
adata de maneira al"uma . ! aresentada no %o#o Testamento.
%este erro' como na maioria dos outros' encontra$se uma certa arte de
#erdade imer!eitamente interretada. S #erdade que a con#erso a 3risto
ode ser' e muitas #ezes ' reentina. @nde o eso do ecado se re#elou
"rande' o rece(imento do erdo no "eral ale"re e claro. A ale"ria
e,erimentada no erdo equi#ale . reu"n9ncia moral de que nos
deso+amos no arreendimento. @ #erdadeiro cristo encontra Deus. Ele
sa(e que tem a #ida eterna e ro#a#elmente sa(e onde e quando a
rece(eu. @s que !oram tam(m enchidos com o Es&rito -anto aJs a sua
re"enerao sentem er!eitamente a oerao que est sendo realizada
neles. @ Es&rito anuncia$se a si rJrio' e o corao reno#ado no tem
difculdade em identifcar a sua resena . medida que Ele se derrama na
alma.
@ ro(lema est em que nos inclinamos a confar nas nossas
e,eri0ncias e' em conseqU0ncia disso' interretamos erradamente todo o
%o#o Testamento. -omos constantemente e,ortados a tomar a deciso' a
resol#er o assunto imediatamente e' os que nos aconselham nesse sentido
esto certos. E,istem decisRes que odem e de#em ser tomadas de uma
#ez or todas. 3ertos assuntos essoais odem ser decididos
instantaneamente mediante um ato determinado da #ontade em resosta a
uma ! (&(lica. %in"um iria ne"ar tal coisa' e eu certamente no !arei isso.
A questo que nos en!renta esta: @ que ode ser realizado atra#s
desse ato /nico de !2 1uanto !alta ainda a ser !eito e at que onto uma
/nica deciso ode le#ar$nos2
@ cristianismo instant9neo tende a considerar o ato de ! como um fm
em si mesmo e su!oca o dese+o de crescimento esiritual. Ele no
comreende a #erdadeira natureza da #ida crist' que no esttica mas
din9mica e e,ansionista. Ele assa or cima do !ato de o no#o cristo
reresentar um or"anismo #i#o' como um (e(0 recm$nascido' necessitado
de nutrio e e,erc&cio a fm de asse"urai o seu crescimento normal. Ele no
considera que o ato de ! em 3risto esta(elece um relacionamento essoal
entre dois seres morais inteli"entes' Deus e o homem reconciliado' e um
encontro /nico entre Deus e uma criatura !eita . sua ima"em +amais
oderia (astar ara esta(elecer uma amizade &ntima entre am(os.
A tentati#a de en"lo(ar toda a sal#ao numa sJ e,eri0ncia' ou tal#ez
duas' or arte dos de!ensores do cristianismo instant9neo zom(a da lei do
desen#ol#imento que a(ran"e toda a natureza. Eles i"noram os e!eitos
santifcadores do so!rimento' do carre"ar da cruz e da o(edi0ncia rtica.
@l#idam tam(m a necessidade de treinamento esiritual' de !ormar
h(itos reli"iosos corretos e de lutar contra o mundo' o dia(o e a carne.
A reocuao e,cessi#a com o ato inicial da crena !ez nascer em
['!]
al"uns uma sicolo"ia de acomodao' ou elo menos de no$e,ectati#a.
Para al"uns o resultado !oi uma deceo com a ! crist. Deus arece
demasiado distante' o mundo rJ,imo demais' e a carne muito oderosa e
irresist&#el. @utros fcam satis!eitos em aceitar a se"urana da (0no
automtica. Ela os li#ra da necessidade de #i"iar' lutar e orar' e os
considera li(erados ara "ozar deste mundo enquanto a"uardam o outro.
@ cristianismo instant9neo a ortodo,ia do sculo #inte. Dma"ino se o
homem que escre#eu Bilienses H:>$;G o reconheceria como a ! ela qual
morreu. Temo que no'
2!. #o Existe Sustituto $ara a *eo'ogia
Por sermos o que somos e elo !ato de tudo o mais ser o que ' o estudo
mais imortante e ro#eitoso que qualquer de nJs ode !azer ' sem d/#ida
al"uma' o da teolo"ia.
A teolo"ia ro#a#elmente rece(e menos ateno do que qualquer outro
assunto' mas isso nada diz so(re sua imort9ncia ou a !alta dela. Esse !ato
indica orm que os homens continuam ocultando$se da resena de Deus
entre as r#ores do +ardim e sentem$se terri#elmente constran"idos quando
o assunto de sua relao com Ele mencionado. Eles sentem sua ro!unda
alienao de Deus e sJ conse"uem #i#er em az consi"o mesmo quando se
esquecem de que no esto reconciliados com Deus.
-e no hou#esse Deus as coisas seriam muito di!erentes ara nJs. -e
no hou#esse al"um a quem de#0ssemos fnalmente restar contas' elo
menos um "rande eso ali#iaria a nossa mente. Precisar&amos #i#er aenas
dentro da lei' o que no to di!&cil na maioria dos a&ses' e nada ha#eria a
temer. *as se Deus criou de !ato a Terra e colocou nela o homem numa
condio de e,eri0ncia moral' esa ento so(re nJs a resonsa(ilidade de
arender a #ontade de Deus e I$la em rtica.
Pareceu$me semre inconsistente que o e,istencialismo ne"asse a
e,ist0ncia de Deus e a se"uir fzesse uso da lin"ua"em do te&smo a fm de
ersuadir os homens a #i#erem retamente. @ escritor !ranc0s' 7ean$Paul
-artre' or e,emlo' declara !rancamente que reresenta o e,istencialismo
ateu. "-e Deus no e,iste"' diz ele' "no encontramos #alores ou
mandamentos a que nos ater ara dar autenticidade . nossa conduta.
Assim sendo' na escala (rilhante de #alores no temos descula em que nos
aoiar nem +ustifcati#a . nossa !rente. Estamos sJs' sem qualquer
descula." Toda#ia' no ar"ra!o se"uinte ele afrma secamente: "@ homem
resons#el ela sua ai,o"' e lo"o aJs' "@ co#arde resons#el ela
sua co#ardice." Essas consideraRes' diz ele' enchem o e,istencialismo de
"an"/stia' desolao e desesero".
Em minha oinio' um racioc&nio desse tio de#e assumir a #erdade de
tudo que (usca ne"ar. -e no hou#esse Deus no ha#eria c termo
"resons#el". %enhum criminoso recisa temer um +uiz que no e,iste)
nem necessitaria reocuar$se em in!rin"ir uma lei que no ti#esse sido
imosta. @ conhecimento de que a lei e o +uiz de !ato e,istem que le#a o
medo ao corao do in!rator. E,iste al"um a quem de#e restar contas) de
outra !orma o conceito de resonsa(ilidade no teria si"nifcado.
Em #ista de Deus e,istir e em #irtude de o homem ter sido !eito . sua
ima"em' de#endo restar contas a Ele' que a teolo"ia se torna
crucialmente imortante. -J a re#elao crist ossui a resosta .s
er"untas no resondidas so(re Deus e o destino da humanidade. Permitir
que essas resostas cheias de autoridade fquem ne"li"enciadas enquanto
(uscamos resostas em toda arte e no encontramos nenhuma' arece$
['#]
me nada menos que loucura.
*otorista al"um seria erdoado se dei,asse de consultar seu maa
rodo#irio e tentasse desco(rir o caminho certo atra#s dos camos'
rocurando mus"o nos troncos' o(ser#ando o #Io de a(elhas sil#estres ou o
mo#imento dos coros celestiais. -e n(o houvesse maas' o indi#&duo
poderia desco(rir o caminho elas estrelas' mas ara o #ia+ante que quer
che"ar deressa em casa as estrelas seriam um !raco su(stituto do maa.
@s "re"os na#e"aram muito sem o au,&lio de cartas "eo"rfcas) mas os
he(reus ossu&am o maa e no ti#eram necessidade da flosofa humana.
3omo al"um que conhece relati#amente (em o ensamento "re"o'
acredito que qualquer dos eloqUentes ca&tulos de Dsaias ou os salmos
insirados de Da#i' cont0m mais a+uda real ara a humanidade do que toda
a roduo das mais ele#adas mentes "re"as durante os sculos de sua
"lJria.
A ne"li"0ncia atual das Escrituras insiradas or arte do homem
ci#ilizado uma #er"onha e um esc9ndalo) ois essas mesmas Escrituras
lhe dizem tudo o que ele quer sa(er ou de#eria sa(er' so(re Deus' sua
rJria alma e destino humano. S irInico que os homens "astem #astas
somas de dinheiro e temo num es!oro ara desco(rir os se"redos de seu
assado' quando o !uturo tudo que de#eria realmente imortar$lhes.
Tomem al"um resons#el elos seus ancestrais) o /nico assado do
qual de#e dar contas aquele relati#amente curto que #i#eu aqui na terra.
Arender como osso escaar da cula dos ecados cometidos em meu
(re#e ontem' como osso #i#er li#re do ecado ho+e e entrar fnalmente na
resena a(enoada de Deus num !eliz amanh O isso mais imortante
ara mim do que qualquer coisa que ossa ser desco(erta elo antroJlo"o.
Parece$me uma estranha er#erso de interesses ftar demoradamente o
assado' o J' quando estamos equiados ara f,ar os olhos no alto' na
"lJria.
Tudo o que me imea de che"ar . P&(lia meu inimi"o or mais
ino!ensi#o que area. Tudo o que renda minha ateno quando de#eria
estar meditando so(re Deus e as coisas eternas re+udica minha alma. -e os
cuidados da #ida aa"aram de minha mente as Escrituras' estarei so!rendo
uma erda irrear#el. -e eu aceitar qualquer outra coisa alm das
Escrituras estarei sendo en"anado e rou(ado' resultando em eterna
con!uso.
@ se"redo da #ida teolJ"ico e a cha#e ara o cu tam(m.
Arendemos com difculdade' esquecemos !acilmente e so!remos muitas
distraRes. De#emos ortanto' decidir com frmeza estudar teolo"ia.
De#emos re"$la do /lito' cant$la em nossos hinos' ensin$la aos flhos
e !azer dela tema de con#ersa quando nos reunimos com os ami"os
cristos.
24. A Im$ort>ncia da Auto%An'ise
Pouca coisa re#ela to (em o medo e a incerteza dos homens quanto o
es!oro que !azem ara ocultar seu #erdadeiro "eu" uns dos outros e at
mesmo a seus rJrios olhos.
1uase todos os homens #i#em desde a in!9ncia at a morte or trs de
uma cortina semi$oaca' saindo dela aenas raidamente quando !orados
or al"um choque emocional e deois #oltando o mais deressa oss&#el ao
esconderi+o. @ resultado desta dissimulao constante que as essoas
raramente conhecem seus rJ,imos como realmente so e. ior ainda' o
['']
dis!arce tem tanto 0,ito que elas nem sequer conhecem a si mesmas.
@ autoconhecimento tem tal imort9ncia em nossa (usca de Deus e de
sua +ustia' que nos encontramos so( a o(ri"ao de !azer imediatamente
aquilo que !or necessrio ara remo#er o dis!arce e ermitir que nosso "eu"
real se+a conhecido. Fma das suremas tra"dias em reli"io o !ato de
nos termos em to alta conta' enquanto a e#id0ncia aonta +ustamente o
contrrio) e nossa auto$admirao (loqueia efcazmente qualquer es!oro
oss&#el ara desco(rir uma cura ara a nossa condio. -J o indi#&duo que
sa(e que est doente que rocura o mdico.
%osso #erdadeiro estado moral e esiritual sJ ode ser re#elado elo
Es&rito e ela Pala#ra. A Deus ertence o +u&zo fnal do corao. E,iste um
sentido em que no ousamos +ul"ar$nos uns aos outros 5*t >:;$A8 e no
qual no de#emos sequer tentar +ul"ar$nos 5; 3o Y:H8. @ +ul"amento
fnal ertence Vquele cu+os olhos so chama de !o"o e que #0 atra#s das
o(ras e ensamentos dos homens. A"rada$me dei,ar com Ele a /ltima
ala#ra.
E,iste' orm' lu"ar ara a auto$anlise e uma necessidade real de que
esta se+a !eita 5; 3o ;;:H;' H:8. Em(ora nossa autodesco(erta no se+a
ro#a#elmente comleta e nossa auto$analise contenha elementos
reconceituosos e imer!eitos' e,istem orm (oas razRes ara que
tra(alhemos ao lado do Es&rito em seu es!oro ositi#o ara situar$nos
esiritualmente' a fm de odermos !azer as correRes e,i"idas elas
circunst9ncias. S certo que Deus + nos conhece totalmente 5-D ;H=:;$G8.
Eesta$nos a"ora conhecer a nJs mesmos o melhor oss&#el. Por esta razo
o!ereo al"umas re"ras ara a autodesco(erta) e se os resultados no
!orem tudo que ossamos dese+ar' odem ser elo menos melhores do que
nada. Podemos ser conhecidos elo se"uinte:
1. 9 *ue mais dese/amos% Pasta fcarmos quietos' a"uardando que a
e,citao dentro em nJs se acalme' e a se"uir restar cuidadosa ateno ao
t&mido clamor do dese+o. Per"unte ao seu corao: o que #oc0 mais
dese+aria ter no mundo2 Ee+eite a resosta con#encional. Dnsista em o(ter a
#erdadeira' e quando a ti#er ou#ido sa(er o tio de essoa que .
2. 9 *ue mais pensamos% As necessidades da #ida nos induzem a
ensar em muitas coisas' mas o teste real desco(rir so(re o que
ensamos voluntariamente% %ossos ensamentos iro com toda ro(a$
(ilidade a"ruar$se ao redor do tesouro secreto do corao' e qual !or ele
re#elar o que somos. "@nde esti#er o teu tesouro' a& estar tam(m o teu
corao."
!. Como usamos nosso dinheiro% De#emos i"norar de no#o aqueles
assuntos so(re os quais no e,ercemos leno controle. De#emos a"ar
imostos e ro#er as necessidades da #ida ara nJs e nossa !am&lia' quando
a temos. Dsso no assa de rotina e diz ouco a nosso reseito. *as o
dinheiro que so(rar ara ser usado no que nos a"rada ir contar$nos sem
d/#ida muita coisa so(re nJs.
#. 9 *ue fa'emos com as nossas horas de la'er% Krande arte de nosso
temo usado elas e,i"0ncias da #ida ci#ilizada' mas semre temos
al"um temo li#re. @ que !azemos com ele #ital. A maioria das essoas
"asta esse temo #endo tele#iso' ou#indo o rdio' lendo os rodutos
(aratos da imrensa ou en#ol#endo$se em con#ersas !r&#olas. @ que eu !ao
com o meu temo re#ela a escie de homem que sou.
'. A companhia de *ue gostamos% E,iste uma lei de atrao moral que
chama o homem ara articiar da sociedade que mais se assemelha a ele.
@ lu"ar ara onde #amos quando temos li(erdade ara ir aonde quisermos
um &ndice quase$in!al&#el de nosso carter.
['*]
*. ;uem e o *ue admiramos% -useito desde h muito temo que a
"rande maioria dos cristos e#an"licos' em(ora mantidos mais ou menos
em linha ela resso da oinio do "ruo' sentem de todo modo uma
admirao ilimitada' em(ora secreta' elo mundo. Podemos conhecer o
#erdadeiro estado de nossas mentes' e,aminando nossas admiraRes no$
e,ressas. Dsrael admirou e at in#e+ou com !reqU0ncia as naRes a"s ao
seu redor' esquecendo$se assim da adoo e da "lJria' das leis' das alianas
e das romessas e dos ais. Em #ez de cular Dsrael' !aamos uma auto$
analise.
/. +obre o *ue podemos rir% Pessoa al"uma que tenha qualquer
considerao ela sa(edoria de Deus iria ar"umentar que e,ista al"o errado
com o riso' desde que o humor um comonente le"&timo de nossa
natureza comle,a. 1uando nos !alta o senso de humor' !alhamos tam(m
nessa mesma rooro em equiarar$nos . humanidade sadia.
*as o teste que !azemos aqui no so(re o !ato de rirmos ou no' mas
do que rimos. Al"umas coisas fcam !ora do camo do simles humor.
%enhum cristo re#erente' or e,emlo' acha a morte en"raada' nem o
nascimento' nem o amor. %enhum indi#&duo cheio do Es&rito ode rir das
Escrituras' da i"re+a comrada or 3risto com o seu rJrio san"ue' da
orao' da retido' do so!rimento ou dor da humanidade. E certamente
nin"um que + este#e na resena de Deus +amais oderia rir de uma
histJria que en#ol#esse a di#indade.
Esses so al"uns dos testes. @ cristo s(io encontrar outros.
25. Sinais do 3omem Es$iritua'
@ conceito de esiritualidade #aria entre os di#ersos "ruos cristos. Em
al"uns c&rculos' a essoa que !ala incessantemente de reli"io +ul"ada
como sendo muito esiritual. @utros aceitam a e,u(er9ncia ruidosa como
um sinal de esiritualidade' e em al"umas i"re+as' o homem que ora em
rimeiro lu"ar' or mais temo e mais alto conse"ue uma reutao de ser
o mais esiritual na assem(lia.
Fm testemunho #i"oroso' oraRes !reqUentes e lou#or em #oz alta
odem entrosar$se er!eitamente com a esiritualidade' mas imortante
entendermos que em si mesmos eles no constituem nem ro#am a
resena da mesma.
A #erdadeira esiritualidade mani!esta$se em certos dese+os do$
minantes. Eles so dese+os semre resentes' f,os' sufcientemente
oderosos ara dominar e controlar a #ida da essoa. Para !acilitar' #ou
mencion$los' em(ora no me es!orce ara decidir sua ordem de
imort9ncia.
;. Primeiro' o dese+o de ser santo em lu"ar de !eliz. A (usca da
!elicidade' to di!undida entre os cristos que ro!essam uma santidade
suerior e ro#a sufciente de que tal santidade no se acha resente. @
homem #erdadeiramente esiritual sa(e que Deus dar a(und9ncia de
ale"ria no momento em que ossamos rece(0$la sem re+udicar nossa
alma' mas no e,i"e o(t0$la imediatamente. 7ohn WesleN !alou a reseito de
uma das rimeiras sociedades metodistas da qual du#ida#a terem seus
mem(ros sido aer!eioados em amor' ois iam . i"re+a ara areciar a
reli"io em lu"ar de arender como tornar$se santos.
2. @ indi#&duo ode ser considerado esiritual quando quer que a honra
de Deus a#ance or meio de sua #ida' mesmo que isso si"nifque que ele
mesmo tenha de so!rer desonra ou erda temorrias. Fm homem assim
['/]
ora: "-antifcado se+a o teu nome"' e acrescenta (ai,inho: "1ualquer se+a o
custo ara mim' -enhor". Ele #i#e ara honrar a Deus' atra#s de uma
escie de reLe,o esiritual. 3ada escolha en#ol#endo a "lJria de Deus'
ara ele + est !eita antes de aresentar$se. %o necessrio que de(ata o
assunto em seu &ntimo' ois nada h a discutir. A "lJria de Deus
necessria ara ele) ele a asira como al"um su!ocando$se asira o ar.
!. @ homem esiritual quer carre"ar a sua cruz. *uitos cristos aceitam
a ad#ersidade ou a tri(ulao com um susiro e as chamam de sua cruz'
esquecendo de que tais coisas odem acontecer tanto a santos como a
ecadores. A cruz aquela ad#ersidade e,tra que sur"e como resultado de
nossa o(edi0ncia a 3risto. Esta cruz no !orada so(re nJs) nJs
#oluntariamente a tomamos com leno conhecimento das conseqU0ncias.
%Js decidimos o(edecer a 3risto e !azendo essa escolha' decidimos
carre"ar a cruz.
3arre"ar a cruz si"nifca li"ar$se . Pessoa de 3risto' ser fel . so(erania
de 3risto e o(ediente aos seus mandamentos. @ indi#&duo esiritual
aquele que mani!esta essas caracter&sticas.
Y. @ cristo esiritual tam(m aquele que tudo o(ser#a so( o onto
de #ista de Deus. A caacidade de esar tudo na (alana di#ina e dar$lhes o
mesmo #alor dado or Deus' o sinal de uma #ida cheia do Es&rito.
Deus olha para tudo e atrav2s de tudo ao mesmo temo. -eu olhar no
reousa so(re a suer!&cie mas enetra at o #erdadeiro si"nifcado das
coisas. @ cristo carnal olha ara um o(+eto ou uma situao' mas elo !ato
de no #er atra#s dela fca entusiasmado ou derimido elo que #0. @
homem esiritual tem caacidade ara #er atra#s das coisas como Deus
#0 e ensar nelas como Ele ensa. Ele insiste em #er tudo como Deus #0'
mesmo que isso o humilhe e e,onha a sua i"nor9ncia at o e,tremo de
!az0$lo so!rer.
A. @utro dese+o do homem esiritual morrer retamente em lu"ar de
#i#er no erro. Fm sinal se"uro do homem de Deus amadurecido de sua
desreocuao com a #ida. @ cristo terreno' consciente do coro' olha
ara a morte com terror no corao) mas . medida que continua #i#endo no
Es&rito torna$se cada #ez mais indi!erente ao n/mero de anos que #ai #i#er
aqui em(ai,o' e ao mesmo temo cuida cada #ez mais do modo como #i#e
enquanto est aqui. %o ir comrar al"uns dias e,tra de #ida ao custo da
transi"0ncia ou !racasso. 1uer acima de tudo ser reto' e fca !eliz em dei,ar
que Deus decida quanto temo de#e #i#er. Ele sa(e que ode morrer a"ora
que est em 3risto' mas sa(e que no ode a"ir erradamente' e este
conhecimento torna$se um "iroscJio que d esta(ilidade aos seus
ensamentos e seus atos.
*. @ dese+o de #er outros ro"redirem com sua a+uda outro sinal do
homem que ossui esiritualidade. Ele quer #er outros cristos acima de si e
fca !eliz quando estes so romo#idos e ele ne"li"enciado. %o e,iste
in#e+a em seu corao) quando seus irmos so honrados fca satis!eito' or
ser essa a #ontade de Deus e essa #ontade seu cu na terra. @ que
a"rad#el a Deus lhe d tam(m razer' e se !or do a"rado de Deus e,altar
outrem acima dele' satis!az$se com isso.
/. @ homem esiritual !az no "eral +u&zos eternos e no temorais. Pela
! suera o oder de atrao da terra e o Lu,o do temo e arende a
ensar e sentir como al"um que + dei,ou o mundo e !oi +untar$se . imensa
comanhia dos an+os e . assem(lia e i"re+a dos rimo"0nitos arrolados nos
cus' Fm homem assim re!eriria ser /til e no !amoso' ser#ir em lu"ar de
ser ser#ido.
Tudo isto se realiza ela oerao do Es&rito -anto que neQe ha(ita.
['3]
Tomem al"um ode ser esiritual or si mesmo. Aenas o Es&rito da
li(erdade ode tornar o homem esiritual.
# Excertos Extrados de A Raiz dos
Justos
26. A 2aiz dos ?ustos
Fma di!erena marcante entre a ! dos nossos ais como conce(ida
elos ais' e a mesma ! como entendida e #i#ida or seus flhos' que os
ais esta#am interessados na raiz da matria' enquanto que os seus
descendentes atuais arecem interessados somente no !ruto.
Parece ser esta a nossa atitude ara com certas "randes almas crists
cu+os nomes so honrados entre as i"re+as' como' or e,emlo' A"ostinho e
Pernardo em temos mais anti"os' ou 6utero e WesleN em temos mais
recentes. To+e escre#emos (io"rafas de #ultos como esses e cele(ramos o
seu !ruto' mas a tend0ncia i"norar a raiz da qual ro#eio o !ruto. "A raiz
dos +ustos roduz o seu !ruto"' diz o s(io em Pro#r(ios. @s nossos ais
olha#am (em ara a raiz da r#ore e se disunham a eserar com aci0ncia
elo aarecimento do !ruto. %Js e,i"imos o !ruto imediatamente' ainda que
a raiz se+a !raca e cheia de calosidades' ou ine,ista comletamente. @s
imacientes cristos de ho+e desculam as crenas simles dos santos
doutros temos e sorriem da sua sria a(orda"em de Deus e das coisas
sa"radas. Eram #&timas da sua ersecti#a reli"iosa limitada' mas ao
mesmo temo eram "randes e #i"orosas almas que conse"uiram o(ter uma
e,eri0ncia esiritual satis!atJria e !azer muita coisa (oa no mundo' aesar
dos seus de!eitos. Assim' imitaremos o seu !ruto sem aceitar a sua teolo"ia
e sem incomodar$nos demasiadamente com a adoo da sua atitude de
tudo ou nada ara com a reli"io.
Assim dizemos 5ou mais ro#a#elmente ensamos sem dizer8' e toda
#oz da sa(edoria' todo dado da e,eri0ncia reli"iosa' toda lei da natureza
nos diz quo errados estamos. @ "alho que se desli"a da r#ore numa
temestade ode Lorir (re#emente e ode dar ao transeunte
desreocuado a imresso de que um ramo saud#el e !rut&!ero' mas a
sua tenra inLoresc0ncia lo"o erece' e o rJrio ramo seca$se e morre.
%o h #ida duradoura' searada da raiz.
*uita coisa que assa or cristianismo ho+e o (rilhante e (re#e es!oro
do ramo cortado ara roduzir seu !ruto na estao rJria. *as as
ro!undas leis da #ida esto contra isso. A reocuao com as aar0ncias e
a corresondente ne"li"0ncia ara com a raiz que est !ora da #ista' raiz da
#erdadeira #ida esiritual' so sinais ro!ticos que assam deserce(idos.
Eesultados "imediatos" tudo que imorta' ridas ro#as do sucesso
resente' sem se ensar na rJ,ima semana ou no rJ,imo ano. @
ra"matismo reli"ioso a#ana desen!readamente entre os ortodo,os' A
#erdade o que quer que !uncione. -e d resultado' (om. T aenas uma
ro#a ara o l&der reli"ioso: sucesso. Tudo se erdoa' e,ceto o !racasso.
Fma r#ore ode resistir a quase toda e qualquer temestade se sua raiz e
frme' mas quando a f"ueira que o -enhor amaldioou secou "desde a raiz"'
ela toda "secou" imediatamente. Fma i"re+a frmemente enraizada n(o
ode ser destru&da' mas nada ode sal#ar uma i"re+a cu+a raiz secou.
Est&mulos' camanhas romocionais' o!ertas em dinheiro' (elo edi!&cio O
['6]
nada ode trazer de #olta a #ida . r#ore sem raiz.
3om uma !eliz desconsiderao ela coer0ncia da met!ora' o aJstolo
Paulo nos e,orta a atentar ara as nossas ori"ens. "Arrai "ados e alicerados
em amor"' diz ele no que o(#iamente uma con!uso de f"uras) e outra
#ez concha os seus leitores a ermanecerem "arrai"ados e edifcados nele"'
o que encara o cristo como uma r#ore (em arrai"ada e como um temlo
a edifcar$se so(re sJlido !undamento.
A P&(lia inteira e todos os "randes santos do assado se unem ara
dizer$nos a mesma coisa. "%ada considerem como l&quido e certo"' eles nos
dizem. "Coltem ara as !undas ra&zes. A(ram o corao e sondem as
Escrituras. 6e#em sua cruz' si"am o seu -enhor e no d0em ateno .
moda reli"iosa que assa. As massas esto semre erradas. Em cada
"erao o n/mero de +ustos equeno. 3ertifquem$se de que esto entre
eles."
"@ homem no ser esta(elecido ela iniqUidade) mas a raiz dos +ustos
no ser remo#ida" 5traduo literal da #erso usada elo autor8.
27. E +ci' Vi6er com Deus
@ rimeiro ataque !eito or -atans . raa humana !oi o seu astuto
es!oro ara destruir a confana de E#a na (ondade de Deus. Dn!elizmente
ara ela e ara nJs' ele se saiu muito (em. Desde aquele dia' os homens
t0m tido um !also conceito de Deus. e !oi e,atamente isto que arrancou de
de(ai,o deles a (ase da +ustia e os le#ou a uma #ida imrudente e
destruti#a' %ada de!orma e torce mais a alma do que um (ai,o e indi"no
conceito de Deus. 3ertas seitas' como a dos !ariseus' conquanto
sustentassem que Deus era se#ero e austero' emenha#am$se em manter
um n&#el razoa#elmente alto de moralidade e,terna) mas a sua +ustia era
aenas e,terior. Dnteriormente eram "seulcros caiados"' como o -enhor
mesmo lhes disse. -eu errIneo conceito de Deus resultou numa idia
errInea de culto. Para um !ariseu' o ser#io de Deus era uma escra#ido
que ele no ama#a' mas da qual no odia escaar sem que lhe so(re#iesse
uma erda "rande demais ara suortar. %o era !cil #i#er com o Deus do
!ariseu' de sorte que a sua reli"io tornou$se carrancuda' esada e
desam#el. -J tinha que ser assim' ois semre a nossa noo de Deus
determina necessariamente a qualidade da nossa reli"io.
*uito cristianismo' desde os dias da carne de 3risto' tam(m tem sido
carrancudo e se#ero. E a causa a mesma O uma indi"na e inadequada
idia de Deus. Dnstinti#amente tentamos ser i"uais ao nosso Deus' e se o
conce(emos se#ero e e,i"ente' assim seremos.
Do malo"ro de entender aroriadamente a Deus' ro#m um mundo
de in!elicidade entre os cristos ainda ho+e. 3onsidera$se a reli"io um
som(rio e desanimador rocesso de le#ar a cruz so( os olhos de um Pai
se#ero que esera muito e no descula nada. Ele austero' imertinente'
altamente temeramental e e,tremamente di!&cil de a"radar. A escie de
#ida que (rota de noRes to di!amatJrias necessariamente tem que ser
aenas uma arJdia da #erdadeira #ida cm 3risto.
S da maior imort9ncia ara a nossa #ida esiritual ter semre em
mente uma correta conceo de Deus. -e ensamos nEle como !rio e
e,i"ente' acharemos imoss&#el am$l@' e as nossas #idas sero dominadas
or um temor ser#il. Por outro lado' se sustentamos que Ele (ondoso e
comreensi#o' toda a nossa #ida interior reLetir essa idia.
A #erdade que Deus o mais encantador de todos os seres. e ser#i$l@
[*7]
um razer indescrit&#el. Ele todo amor' e aqueles que confam nEle
nunca recisaro conhecer coisa al"uma' seno esse amor. Ele +usto
de#eras' e no dei,a assar or alto o ecado) mas' elo san"ue da aliana
eterna Ele ode a"ir ara conosco e,atamente como se nunca ti#ssemos
cometido ecado. Para os flhos dos homens que nEle confam' a -ua
misericJrdia semre triun!ar so(re a +ustia.
A comunho de Deus deleit#el alm de toda a e,resso. Ele
con#ersa com os -eus redimidos numa comunho !cil e desini(ida'
reousante e conciliadora ara a alma. Ele no sentimentalista' nem
e"o&sta' nem temeramental. @ que Ele ho+e' #eremos que continua sendo
amanh' deois de amanh e no ano que #em. %o di!&cil a"rad$l@'
em(ora tal#ez se+a di!&cil satis!az0$l@. Ele sJ esera de nJs aquilo de que
rimeiro nos suriu. Ele rido ara anotar cada simles es!oro ara
a"rad$l@' e to rido' e,atamente. ara dei,ar de lado as nossas
imer!eiRes quando sa(e que a nossa inteno !azer a -ua #ontade. Ele
nos ama elo que somos e considera o nosso amor mais #alioso do que as
"al,ias de no#os mundos criados.
Dn!elizmente' muitos cristos no odem fcar li#res das suas er#ertidas
noRes de Deus' e estas noRes en#enenam os seus coraRes e destroem a
sua li(erdade interior. Estes ami"os ser#em a Deus de cara !echada' como
!azia o irmo mais #elho' !azendo o que certo sem entusiasmo e sem
ale"ria' e arecem totalmente incaazes de entender a ale"re e animada
cele(rao !eita quando o rJdi"o che"a em casa. A idia que eles t0m de
Deus e,clui a ossi(ilidade de Ele ser !eliz em -eu o#o' e atri(uem os
c9nticos e as aclamaRes a consumado !anatismo. Almas in!elizes' estas'
condenadas a rosse"uirem em sua #ida melancJlica' carrancudamente
determinadas a a"ir direito se os cus ca&rem' e a estar do lado do #encedor
no dia do +u&zo.
1ue (om seria se udssemos arender que !cil #i#er com Deus. Ele
se lem(ra da nossa estrutura e sa(e que somos J. Pode casti"ar$nos .s
#ezes' certo' mas at isso Ele !az com um sorriso' o u!ano e terno sorriso
do Pai que arde de razer or um flho imer!eito' mas que romete e que
cada dia se arece mais com Aquele de quem flho.
Al"uns de nJs fcam ner#osos e enca(ulados orque sa(emos que Deus
#0 cada ensamento nosso e conhece todos os nossos caminhos. %o
recisamos fcar assim. Deus a soma total de toda a aci0ncia e a
ess0ncia da am#el (oa #ontade. %Js @ a"radamos muito' no tentando
!reneticamente !azer nJs mesmos o (em' mas' sim' lanando$nos em -eus
(raos com todas as nossas imer!eiRes' e crendo que Ele comreende
tudo e ainda nos ama.
28. 0uanto a 2eceer Admoestao
Fma (re#e e sin"ular assa"em do 6i#ro do Eclesiastes !ala de um "rei
#elho e insensato' que + no se dei,a admoestar".
%o di!&cil entender or que um rei idoso' esecialmente se !osse
estulto' acharia que esta#a acima de toda admoestao. Deois de ler dado
ordens durante anos. !acilmente oderia construir uma sicolo"ia
autoconfante que simlesmente no oderia a"asalhar a noo de que
de#eria rece(er conselho de outrem. Por muito temo a sua ala#ra !ora lei'
e. ara ele' certo se tornara sinInimo da sua #ontade e errado #iera a
si"nifcar tudo que contrariasse os seus dese+os. 6o"o' a idia de que
hou#esse al"um (astante s(io ou (astante (om ara rereend0$lo no
[*1]
che"aria a entrar em sua mente. -e !osse um rei insensato' dei,ar$se$ia
aanhar nesse tio de rede' e se !osse um rei #elho' daria . rede temo
sufciente ara o render to !ortemente que ele no oderia rom0$la' e
temo sufciente ara acostumar$se tanto a ela que no mais estaria ciente
da sua e,ist0ncia.
Dndeendentemente do rocesso moral elo qual che"ou . sua condio
emedernida' o sino + do(rara ara ele. Em todas as articularidades era
um homem erdido. -eu ressequido e #elho coro ainda odia a"Uentar$se
ara ro#0$lo de um t/mulo mJ#el ara a(ri"ar uma alma + morta. A
eserana artira' ha#ia muito temo. Deus o dei,ara entre"ue ao seu
rJrio con#encimento !atal. E lo"o morreria fsicamente' tam(m' e
morreria como morre um tolo.
Fm estado de 9nimo que re+eita a admoestao caracterizou Dsrael em
#rios er&odos da sua histJria' e estes er&odos !oram se"uidos
in#aria#elmente elo +ul"amento. 1uando 3risto #eio ara os +udeus' achou$
os trans(ordantes daquela arro"ante autoconfana que no se disRe a
aceitar rereenso. "-omos somente de A(rao"' disseram !riamente
quando Ele lhes !alou dos ecados deles e da sua necessidade de sal#ao.
As essoas comuns @ ou#iam e se arreendiam' mas os sacerdotes tinham
mantido o dom&nio temo demais ara se disorem a renunciar . sua
osio ri#ile"iada. 3omo o #elho rei. tinham$se acostumado a estar certos
o temo todo. Eercende$los era insult$los. Esta#am acima da censura.
As i"re+as e as or"anizaRes crists t0m mostrado uma tend0ncia ara
cair no mesmo erro que destruiu Dsrael: incaacidade ara rece(er
admoestao. Deois de um er&odo de crescimento e de la(or #itorioso
#em a mortal sicolo"ia da auto"ratulao. @ rJrio sucesso torna$se a
causa do !racasso osterior. @s l&deres assam a aceitar$se como os
escolhidos de Deus. -o o(+etos eseciais do !a#or di#ino) o sucesso deles
ro#a sufciente de que assim. Portanto' eles t0m que estar certos' e
quem quer que tente cham$los a contas imediatamente roscrito como
um intrometido desautorizado que de#ia ler #er"onha de ousar censurar os
que so melhores do que ele.
-e al"um ima"ina que estamos meramente +o"ando com as ala#ras'
que a(orde ao acaso al"um l&der reli"ioso e chame a ateno dele ara as
!raquezas e ecados resentes em sua or"anizao. 3om toda a certeza' o
tal toar com (ruscas ne"ati#as e' se se atre#er a ersistir' ser
con!rontado com relatJrios e estat&sticas ara ro#ar que est
a(solutamente errado e comletamente !ora de ordem. "-omos a semente
de A(rao" ser a car"a da de!esa. E quem ousaria achar !alta na semente
de A(rao2
@s que + entraram no estado em que no odem mais rece(er
admoestao' no ro##el que tirem ro#eito desta ad#ert0ncia. Deois
que um homem caiu no reci&cio no h muito que #oc0 ossa !azer or
ele) mas odemos colocar sinais ao lon"o do caminho ara imedir que o
rJrio #ia+ante caia. Eis al"uns:
1. %o de!enda a sua i"re+a ou a sua or"anizao contra a cr&tica. -e a
cr&tica !alsa' no ode causar dano. -e #erdadeira' #oc0 tem que ou#i$la
e !azer al"uma coisa a reseito dela.
2. Preocue$se' no com o que #oc0 tem realizado' mas com o que
oderia ter realizado se se"uisse o -enhor comletamente. S melhor dizer
5e sentir8: "-omos ser#os in/teis' orque fzemos aenas o que de#&amos
!azer."
!. 1uando censurado' no reste ateno na !onte. %o inda"ue se
um ami"o ou um inimi"o que o rereende. BreqUentemente um inimi"o $
[*2]
lhe de maior #alia do que um ami"o' orque aquele no inLuenciado ela
simatia.
#. *antenha o corao a(erto ara a correo dada elo -enhor e
este+a rearado ara rece(er dEle o casti"o' sem se reocuar com quem
se"ura o aoite. @s "randes santos arenderam todos a le#ar surra com
classe O e esta ode ser uma razo or que !oram "randes santos.
29. . @rande Deus Entretenimento
T muitos anos um flJso!o alemo disse al"uma coisa no sentido de
que' quanto mais um homem tem no corao' menos recisar de !ora) a
e,cessi#a necessidade de aoio e,terno ro#a de !al0ncia do homem
interior.
-c isto #erdade 5e eu creio que 8' ento o desordenado ae"o atual a
toda !orma de entretenimento ro#a de que a #ida interior do homem
moderno est em srio decl&nio. @ homem comum no tem nenhum n/cleo
central de se"urana moral' nenhum manancial em seu eito' nenhuma
!ora interior ara coloc$lo acima da necessidade de reetidas in+eRes
sicolJ"icas ara dar$lhe cora"em ara continuar #i#endo. Tornou$se um
arasita no mundo' e,traindo #ida do seu am(iente' incaaz de #i#er um sJ
dia sem o est&mulo que a sociedade lhe !ornece.
-chleiermacher afrma#a que o sentimento de deend0ncia est na raiz
de todo culto reli"ioso' e que or mais alto que a #ida esiritual ossa su(ir'
semre tem que comear com um ro!undo senso de uma "rande
necessidade que somente Deus oderia satis!azer. -e este senso de
necessidade e um sentimento de deend0ncia esto na raiz da reli"io
natural' no di!&cil #er or que o "rande deus Entretenimento to
ardentemente cultuado or tanta "ente. Pois h milhRes que no odem
#i#er sem di#erso. A #ida ara eles simlesmente intoler#el. Puscam
ansiosos o (endito al&#io dado or entretenimentos rofssionais e outras
!ormas de narcJticos sicolJ"icos como um #iciado em dro"as (usca a sua
in+eo diria de hero&na. -em estas coisas eles no oderiam reunir
cora"em ara encarar a e,ist0ncia.
%in"um que se+a dotado de sentimentos humanos normais !ar
o(+eo aos razeres simles da #ida' nem .s !ormas ino!ensi#as de
entretenimento que odem a+udar a rela,ar os ner#os e re#i"orar a mente
e,austa de !adi"a. Essas coisas' se usadas com discrio' odem ser uma
(0no ao lon"o do caminho. Dsso uma coisa. A e,a"erada dedicao ao
entretenimento como ati#idade da maior imort9ncia ara a qual e ela
qual os homens #i#em' e defniti#amente outra coisa' muito di!erente.
@ a(uso numa coisa ino!ensi#a a ess0ncia do ecado. @ incremento
do asecto das di#ersRes da #ida humana em to !antsticas roorRes
um mau ress"io' uma ameaa .s almas dos homens modernos'
Estruturou$se' che"ando a constituir um emreendimento comercial
multimilionrio com maior oder so(re as mentes humanas e so(re o
carter humano do que qualquer outra inLu0ncia educacional na terra. E o
que ominoso que o seu oder quase e,clusi#amente mau'
deteriorando a #ida interior' e,elindo os ensamentos de alcance eterno
que encheriam a alma dos homens' se to$somente !ossem di"nos de
a(ri"$los. E a coisa toda desen#ol#eu$se dando numa #erdadeira reli"io
que retm os seus de#otos com estranho !asc&nio' e' incidentalmente' uma
reli"io contra a qual a"ora eri"oso !alar.
Por sculos a i"re+a se mante#e solidamente contra toda !orma de
entretenimento mundano' reconhecendo$o elo que era O um meio ara
deserdiar o temo' um re!/"io contra a ertur(adora #oz da consci0ncia'
[*!]
um esquema ara des#iar a ateno da resonsa(ilidade moral. Por isso ela
rJria so!reu rotundos a(usos dos flhos deste mundo. *as ultimamente
ela se cansou dos a(usos e arou de lutar. Parece ter decidido que' se ela
no conse"ue #encer o "rande deus Entretenimento' ode muito (em +untar
suas !oras .s dele e !azer o uso que uder dos oderes dele. Assim' ho+e
temos o esantoso esetculo de milhRes de dJlares derramados so(re o
tra(alho ro!ano de ro#idenciar entretenimento terreno ara os flhos do
3u' assim chamados. Em muitos lu"ares o entretenimento reli"ioso est
eliminando raidamente as coisas srias de Deus. *uitas i"re+as nestes dias
t0m$se trans!ormado em ouco mais que o(res teatros onde "rodutores"
de quinta classe mascateiam as suas mercadorias !alsifcadas com total
aro#ao de l&deres e#an"licos conser#adores que odem at citar um
te,to sa"rado em de!esa da sua delinqU0ncia. E raramente al"um ousa
le#antar a #oz contra isso.
@ "rande deus Entretenimento di#erte os seus de#otos rincialmente
lhes contando estJrias. @ "osto or estJrias' caracter&stico da meninice'
deressa tomou conta das mentes dos santos retardados dos nossos dias'
tanto que no oucas essoas ele+am ara construir um con!ort#el modo
de #ida contando lorotas' ser#indo$as com #rios dis!arces ao o#o da
i"re+a. @ que natural e (onito numa criana ode ser chocante quando
ersiste no adulto' e mais chocante quando aarece no santurio e rocura
assar or reli"io #erdadeira.
%o e uma coisa esquisita e um esanto que' com a som(ra da
destruio atImica endendo so(re o mundo e com a #inda de 3risto
estando rJ,ima' os se"uidores ro!essos do -enhor se entre"uem a
di#ertimentos reli"iosos2 1ue numa hora em que h to deseserada
necessidade de santos amadurecidos' numerosos crentes #oltem ara a
criancice esiritual e clamem or (rinquedos reli"iosos2
4-embra.te, +enhor, do *ue nos tem sucedido7 considera, e olha para o
nosso opr6brio% % % % Caiu a corou da nossa cabe,a7 ai de n6s por*ue
pecamos< 1or isso caiu doente o nosso cora,(o$ por isso se escureceram os
nossos olhos%== Amm. Amem.
30. :'ia Ensinada ou Es$rito Ensinado;
Pode ser um choque ara al"uns leitores su"erir que h di!erena entre
ensinar$se a P&(lia e ensinar$se o Es&rito. Toda#ia' assim .
S inteiramente oss&#el ser instru&do nos rudimentos da ! e' contudo'
no se ter nenhum real entendimento da coisa toda. E oss&#el ir a#ante e
tornar$se esecialista em doutrina (&(lica e no se ter iluminao esiritual'
com o resultado que ermanece um #u so(re a mente' imedindo$a de
arender a #erdade cm sua ess0ncia esiritual.
A maioria de nJs conhece i"re+as que ensinam a P&(lia .s suas crianas
desde os seus mais tenros anos' do$lhes lon"as instruRes no catecismo'
treinam$nas ainda mais em aulas ministradas elo astor' e' aesar disso'
nunca roduzem nelas um cristianismo #i#o' nem uma iedade #iril. @s
mem(ros dessas i"re+as no do ro#a de terem assado da morte ara a
#ida. %o se acha entre eles nem uma sJ das marcas da sal#ao to
claramente indicadas nas Escrituras. A sua #ida reli"iosa correta e
razoa#elmente moral' mas totalmente mec9nica e comletamente carente
de (rilho. Fsam a sua ! como as essoas de luto outrora usa#am !ai,as
ne"ras no (rao ara mostrar seu amor e reseito elos !alecidos.
Tais essoas no odem ser desedidas como hiJcritas. *uitas delas
so ateticamente srias nisso tudo. -o simlesmente ce"as. Dada sua
[*#]
car0ncia do Es&rito #ital' so !oradas a ir adiante com a casca e,terior
da !' enquanto o temo todo as ro!undezas do seu corao esto !amintas
da realidade esiritual' e elas no sa(em o que h de errado consi"o.
Esta di!erena entre a reli"io do credo e a reli"io do Es&rito muito
(em e,osta elo iedoso Toms numa equena e terna orao a seu
-enhor: "@s flhos de Dsrael no assado disseram a *oiss: `Bala$nos tu' e te
ou#iremos) orm no !ale Deus conosco' ara que no morramos`. Dsso
no' -enhor' isso no' eu Te ro"o) antes' como o ro!eta -amuel'
humildemente e !er#orosamente eu Te imloro: `Bala' -enhor' orque o teu
ser#o ou#e`. %o me !ale *oiss' nem qualquer dos ro!etas' mas' antes'
!ala Tu' J -enhor Deus' o insirador' o iluminador de todos os ro!etas) ois
Tu' sozinho' sem eles' odes instruir$me er!eitamente' mas' sem Ti' eles
no odem ter ro#eito nenhum. Podem ro!erir ala#ras' certo' mas no
odem dar o Es&rito. De#eras !alam com a maior (eleza' mas se Tu ests
silencioso' eles no inLamam o corao. Eles ensinam a letra' mas Tu a(res
o sentido) eles e,Rem mistrio' mas Tu Res a desco(erto o si"nifcado de
coisas seladas. . . . Eles tra(alham aenas e,teriormente' mas Tu instruis e
iluminas o corao. . . . Eles (radam em alta #oz com as ala#ras' mas Tu
ds entendimento ao que ou#e."
-eria di!&cil encerrar tanto' melhor do que isso. A mesma coisa tem sido
dita de #rias maneiras or outros) contudo' ro#a#elmente o dito mais
conhecido : "Para comreender$se a Escritura' reciso l0$la com o mesmo
Es&rito que ori"inalmente a insirou." %in"um ne"a isto' mas mesmo essa
afrmao entrar or um ou#ido e sair or outro dos que a ou#em' a
menos que o Es&rito -anto inLame o corao.
A acusao que nos !azem os li(erais ou modernistas' de que somos
"(i(liJlatras"' ro#a#elmente no #erdadeira no mesmo sentido #isado or
nossos detratores) mas a sinceridade e auto$analise nos !oraro a admitir
que !reqUentemente h muita #erdade nessa acusao. Entre essoas
reli"iosas de inquestion#el ortodo,ia acha$se .s #ezes uma o(tusa
deend0ncia da letra do te,to' sem a mais t0nue comreenso do seu
es&rito. S reciso manter constantemente diante das nossas mentes que
em sua ess0ncia a #erdade esiritual' se de !ato queremos conhecer a
#erdade. 7esus 3risto ' Ele rJrio' a Cerdade' e Ele no ode ser confnado
a meras ala#ras' aesar de que' como cremos ardentemente' Ele mesmo
insirou as ala#ras. @ que esiritual no ode ser encerrado or tinta
nem cercado or tios e ael. @ melhor que um li#ro ode !azer dar$nos
alerta da #erdade. -e al"uma #ez rece(emos mais que isso' h de ser elo
Es&rito -anto que no$lo d.
A "rande necessidade da hora resente entre as essoas esiri$
tualmente !amintas dula: Primeiro' conhecer as Escrituras' sem as quais
nenhuma #erdade sal#adora ser concedida or nosso -enhor) se"undo' ser
iluminado elo Es&rito' sem 1uem as Escrituras no sero comreendidas.
31. A (ruz E uma (oisa 2adica'
A cruz de 3risto a coisa mais re#olucionria que + aareceu entre os
homens.
Deois que 3risto ressur"iu dos mortos' os aJstolos sa&ram a re"ar a
-ua mensa"em' e o que re"aram !oi a cruz. E or onde quer que !ossem
elo mundo' le#a#am a cruz' e o mesmo oder re#olucionrio ia com eles' A
mensa"em radical da cruz trans!ormou -aulo de Tarso e o mudou de
erse"uidor dos cristos em um terno crente e um aJstolo da !. -eu
oder mudou homens maus em (ons. -acudiu a lon"a escra#ido do
[*']
a"anismo e alterou comletamente toda a ersecti#a moral e mental do
mundo ocidental.
Bez tudo isso' e continuou a !az0$lo enquanto se lhe ermitiu
ermanecer como !ora ori"inalmente' uma cruz. -eu oder se !oi quando !oi
mudado de uma coisa de morte ara uma coisa de (eleza. 1uando os
homens fzeram dela um s&m(olo' enduraram$na nos seus escoos como
ornamento ou fzeram o seu contorno diante dos seus rostos como um sinal
m"ico ara rote"0$los do mal' ento ela #eio a ser' na sua melhor
e,resso' um !raco em(lema' e na ior' um ine"#el !eitio. 3omo tal.
ho+e re#erenciada or milhRes que no sa(em a(solutamente nada do seu
oder.
A cruz atin"e os seus fns destruindo o modelo esta(elecido' o da #&tima'
e criando outro modelo' o seu rJrio. Assim' ela tem semre o seu mtodo.
Cence derrotando o seu oonente e lhe imondo a sua #ontade. Domina
semre. %unca se comromete' nunca !az (ar"anhas' nunca !az concesso'
nunca cede um onto or amolda az. %o se reocua com a az)
reocua$se em dar fm . sua oosio to deressa quanto oss&#el.
3om er!eito conhecimento disso tudo' 3risto disse: "-e al"um quer #ir
aJs mim' a si mesmo se ne"ue' tome a sua cruz e si"a$me." Assim a cruz
no sJ Re fm . #ida de 3risto) termina tam(m a rimeira #ida' a #elha
#ida. de cada um dos -eus se"uidores #erdadeiros. Ela destrJi o #elho
modelo' o modelo de Ado' na #ida do crente' e lhe d fm. Ento o Deus
que le#antou a 3risto dos mortos le#anta o crente' e uma no#a #ida
comea.
Dsto' e nada menos que isto' o cristianismo #erdadeiro' em(ora no
ossamos seno reconhecer a a"uda di#er"0ncia que h entre esta
conceo e a sustentada elo tio comum de cristos conser#adores ho+e.
*as no ousamos qualifcar a nossa osio. A cruz er"ue$se muito acima
das oiniRes dos homens e a essa cruz todas as oiniRes tero que #ir afnal
ara +ul"amento. Fma liderana suerfcial e mundana "ostaria de modifcar
a cruz ara a"radar os reli"iosos man&acos or entretenimento que querem
di#ertir$se at mesmo dentro do santurio) !az0$lo' orm' corte+ar a
tra"dia esiritual e arriscar$se . ira do 3ordeiro !eito 6eo.
Temos que !azer al"uma coisa quanto . cruz' e sJ odemos !azer uma
destas duas: !u"ir ou morrer nela. E se !ormos to temerrios que !u+amos'
com esse ato estaremos ondo !ora a ! #i#ida or nossos a&s e !aremos do
cristianismo uma coisa di!erente do que ' %este caso' teremos dei,ado
somente o #azio lin"ua+ar da sal#ao) o oder se ir +untamente com a
nossa artida ara lon"e da #erdadeira cruz.
-e somos s(ios' !aremos o que 7esus !ez: suortaremos a cruz e
desrezaremos a sua #er"onha ela ale"ria que est osta diante de nJs.
Bazer isso su(meter todo o esquema da nossa #ida' ara ser destru&do e
reconstru&do no oder de uma #ida que no se aca(ar mais. E #eremos que
mais que oesia' mais que doce hinolo"ia e ele#ado sentimento' A cruz
cortar !undo as nossas #idas onde !ere mais' no nos ouando nem a nJs
mesmos nem as nossas reutaRes culti#adas. Ela nos derrotar e or fm
.s nossas #idas e"o&stas. -J ento oderemos ele#ar$nos em lenitude de
#ida ara esta(elecer um adro de #ida totalmente no#o' li#re e cheio de
(oas o(ras.
A modifcada atitude ara com a cruz que #emos na ortodo,ia moderna
ro#a' no que Deus mudou' nem que 3risto a!rou,ou a -ua e,i"0ncia de
que le#emos a cruz) em #ez disto' si"nifca que o cristianismo corrente
des#iou$se dos adrRes do %o#o Testamento. Para to lon"e nos des#iamos
que nada menos que uma no#a re!orma resta(elecer a cruz em seu lu"ar
[**]
certo na teolo"ia e na #ida da i"re+a.
# Excertos Extrados de De Deus e o
Homem
32. . 2e'at&rio do .ser6ador
-e um o(ser#ador ou um santo oriundo do !ul"ente mundo do Alto
#iesse ara estar entre nJs or al"um temo com o oder de dia"nosticar
os males esirituais do o#o da i"re+a' h um item que estou certo
aareceria na imensa maioria dos seus relatJrios: e)nida evid0ncia de
lassid(o espiritual cr>nica7 nvel do entusiasmo moral e:tremamente bai:o%
@ que d esecial si"nifcado a esta condio que os americanos no
so or natureza um o#o sem entusiasmo. %a #erdade "ozam reutao
mundial de serem +ustamente o contrrio. Cisitantes que che"am .s nossas
costas #indos doutros a&ses nunca cessam de mara#ilhar$se ante o #i"or e
a ener"ia com que atacamos os nossos ro(lemas. Ci#emos !e(ris' e se
eri"imos edi!&cios' constru&mos rodo#ias' romo#emos ati#idades atlticas'
comemoramos dias eseciais ou rececionamos herJis em seu re"resso'
semre o !azemos com e,a"erado #i"or. @s nossos edi!&cios ho de ser mais
altos' as nossas estradas mais lar"as' as nossas cometiRes atlticas mais
coloridas' as nossas cele(raRes mais ela(oradas e mais disendiosas do
que de !ato seriam em quaisquer outros lu"ares da terra' 3ami nhamos mais
deressa' diri"imos mais deressa' "anhamos mais' "astamos mais e temos
resso san"U&nea mais alta do que qualquer outro o#o do mundo.
-omente num camo de interesse humano somos lentos e aticos: o
da reli"io essoal. A&. or al"uma estranha razo' o nosso entusiasmo
lerdeia. @ o#o da i"re+a ha(itualmente a(orda a questo da sua relao
essoal com Deus de maneira #a"arosa e desanimada' em total desacordo
com o seu temeramento "eral e inteiramente incoerente com a
imort9ncia do assunto.
S #erdade que e,iste muita ati#idade reli"iosa entre nJs. Torneios de
(ola$ao$cesto entre as i"re+as' !estas le#emente reli"iosas se"uidas de
de#oRes' e,cursRes ara acamamentos nos fns de semana com
er"untas (&(licas ao redor do !o"o' con#escotes das escolas dominicais'
camanhas em rol dos !undos de construo e almoos ministeriais esto
conosco em n/mero incr&#el' e so le#ados a e!eito com o t&ico "osto
americano. S quando entramos na rea da reli"io essoal do corao que
de reente erdemos todo o entusiasmo.
Assim' #emos esta situao estranha e contraditJria: um mundo de
ruidosa e altaneira ati#idade reli"iosa realizada sem ener"ia ou sem !er#or
esiritual. %uma #ia"em de um ano elas i"re+as' raramente se encontra
um crente cu+a conta"em do san"ue se+a normal e cu+a temeratura este+a
acima do normal. A emoo e o arre(atado #i"or da alma inLamada de
amor tm de ser rocurados no %o#o Testamento ou nas (io"rafas dos
cristos fis) rocuramo$los em #o entre os con!essos se"uidores de
3risto dos nossos dias.
@ra' se h al"uma realidade dentro de toda a es!era da e,eri0ncia
humana que' or sua rJria natureza' di"na de desafar a mente'
encantar o corao e le#ar a #ida inte"ral a um centro !ocai ardente' a
realidade que "ira ao redor da Pessoa de 3risto. -e Ele quem e o que a
mensa"em crist declara que ' ento' ensar nEle de#eria ser a coisa mais
[*/]
animadora e estimulante a entrar na mente humana. %o di!&cil entender
como Paulo Ide +untar #inho e o Es&rito num mesmo #ers&culo: "E no #os
em(ria"ueis com #inho' no qual h dissoluo' mas enchei$#os do Es&rito"
5E! A:;<8. 1uando o Es&rito aresenta 3risto . nossa #iso interior' roduz
um e!eito al#oroador na alma' muito arecido com o que o #inho roduz no
coro. @ homem cheio do Es&rito -anto ode literalmente #i#er num estado
de !er#or esiritual que remonta a uma em(ria"uez (randa e ura.
Deus #i#e num estado de ertuo entusiasmo. Deleita$se com tudo que
(om' e se reocua amorosamente com tudo que errado. 6e#a a#ante
os seus la(ores semre com lenitude de santo zelo. %o de admirar$se
que o Es&rito #eio no Pentecostes como um som de um #ento imetuoso e
ousou em l&n"uas de !o"o so(re as !rontes de cada um dos resentes.
Bazendo$o. esta#a a"indo como uma das Pessoas da (endita di#indade.
-e+a o que !or que ademais tenha acontecido no Pentecostes' uma coisa
que no ode ser esquecida elo o(ser#ador mais casual !oi o reentino
sur"imento do entusiasmo moral. Aqueles rimeiros disc&ulos fcaram
ardendo com um constante lo"o interior. Entusiasmaram$se ao onto de
che"arem ren/ncia comleta.
Dante' em sua #ia"em ima"inria elo in!erno' aro,imou$se de um
"ruo de almas erdidas que susira#am e "emiam continuadamente
enquanto "ira#am sem o(+eti#o no ar som(rio. Cir"&lio' seu "uia' e,licou
que eram os "indi#&duos desrez&#eis"' os "quase sem alma"' que' quando
#i#iam na terra' no tinham ener"ia moral (astante ara serem (ons ou
maus. %o tinham rece(ido nem lou#or nem acusao. E com eles' e
comartilhando o seu casti"o' esta#am os an+os que no tomaram artido'
nem ao lado de Deus' nem ao lado de -atans. @ destino de todo o "ruo
de !racos e irresolutos era o de fcarem eles susensos ara semre entre
um in!erno que os desreza#a e um cu que no queria rece(er a sua
resena manchada. %em sequer os seus nomes de#iam ser mencionados
de no#o no cu' na terra' ou no in!erno. "@lha"' disse o "uia' "e assa
adiante".
Estaria Dante dizendo a seu modo o que o -enhor disse muito temo
antes . i"re+a de 6aodicia: "1uem dera !osses !rio ou quenteQ Assim'
orque s morno' nem s quente nem !rio' estou a onto de #omitar$te da
minha (oca"2
@ (ai,o n&#el de entusiasmo moral entre nJs ode ter si"nifcao mais
ro!unda do que estamos disostos a acreditar.
33. Ex$osio 2e9uer A$'icao
3harles K. BinneN acredita#a que o ensino da P&(lia sem ali cao moral
odia ser ior do que no se ministrar nenhum ensino e odia resultar em
#erdadeiro dano aos ou#intes. Eu acha#a que esta oderia constituir uma
osio e,tremista' mas' deois de anos de o(ser#ao' che"uei erto dela'
ou a uma oinio quase id0ntica a ela.
Difcilmente ha#er al"uma coisa to !tua e sem sentido como ensinar
doutrina (&(lica aenas or amor da doutrina. A #erdade di#orciada da #ida
no #erdade no sentido (&(lico' mas coisa di!erente e in!erior. A teolo"ia
um con+unto de !atos a reseito de Deus' do homem e do mundo. Estes
!atos odem ser' e muitas #ezes so' e,ostos como #alores em si mesmos)
e a& est a armadilha' tanto ara o mestre como ara o ou#inte.
A P&(lia ' entre outras coisas' o li#ro da #erdade re#elada. Dsto ' so
re#elados nele certos !atos que no oderiam ser desco(ertos ela mente
[*3]
mais (rilhante. Estes !atos so de tal natureza que oderiam assar
deserce(idos. Esta#am ocultos atrs de um #u e' enquanto certos
homens que !alaram quando !oram mo#idos elo Es&rito -anto no tiraram
o #u' nenhum mortal Ide conhec0$los. A este le#antar do #u de coisas
no conhecidas artindo de coisas no suscet&#eis de serem desco(ertas'
chamamos re#elao di#ina.
3ontudo' a P&(lia mais do que um #olume que contem !atos at ento
i"norados so(re Deus' o homem e o uni#erso. S um li#ro de e,ortao
(aseada naqueles !atos. Em "rande rooro' a maior arte do li#ro
dedicada a um insistente es!oro ara ersuadir as essoas a mudarem os
seus caminhos e a Ir as suas #idas em harmonia com a #ontade de Deus
como e,osta em suas "inas.
%in"um fca melhor or sa(er que no rinc&io Deus criou os cus e a
terra. @ dia(o o sa(e' como tam(m o sa(iam Aca(e e 7udas Dscariotes.
%in"um fca melhor or sa(er que de tal maneira amou Deus ao mundo'
que deu o seu Bilho uni"0nito ara morrer ara a sua redeno. %o in!erno
h milhRes que sa(iam disso. A #erdade teolJ"ica in/til enquanto no
o(edecida. @ roJsito or trs de toda doutrina asse"urar a ao moral.
@ que "eralmente se assa or alto que a #erdade' como e,osta nas
Escrituras crists' uma coisa moral) no se diri"e somente ao intelecto'
mas tam(m . #ontade. Diri"e$se ao homem total' e no lhe oss&#el
desincum(ir$se das suas o(ri"aRes catando$a mentalmente. Ela ocua a
cidadela do corao humano' e no fcar satis!eita enquanto no su(+u"ar
tudo que h ali. 3a(e . #ontade aarecer e entre"ar a sua esada. Tem de
fcar em osio de alerta ara rece(er ordens' e tem de o(edecer a essas
ordens. *enos que isso' qualquer conhecimento da #erdade inadequado e
in/til .
E,or a P&(lia sem !azer alicao moral no ro#oca oosio
nenhuma. S sJ quando o ou#inte le#ado a comreender que a #erdade
est em conLito com o seu corao que a resist0ncia comea. Enquanto as
essoas uderem ou#ir a #erdade ortodo,a di#orciada da #ida' !reqUentaro
e sustentaro as i"re+as e as i nsti tui Res sem o(+eo. A #erdade uma
cano amena' e se torna a"rad#el ela associao demorada e terna) e
#isto que no ede nada. seno al"uma soma de dinheiro' e o!erece (oa
m/sica' amizades a"rad#eis e con!ort#el sensao de (em$estar' no
encontra resist0ncia da arte dos fis. *uita coisa que assa or
cristianismo neo$testamentrio ouco mais que a #erdade o(+eti#a
adocicada com canRes e tornada sa(orosa or meio de entretenimentos
reli"iosos.
Pro#a#elmente nenhuma outra oro das Escrituras ode comarar$se
com as e&stolas aulinas na roduo de santos arti fci ai s. Pedro
ad#ertiu que os i"norantes e os inst#eis torcem ara a rJria destruio
deles os escritos de Paulo' e (asta que comareamos a uma con!er0ncia
so(re a P&(lia' dessas que se !azem comumente' e ouamos al"umas
releRes' ara sa(ermos o que Pedro quis dizer. @ que ne!asto que as
doutrinas aulinas odem ser ensinadas com comleta fdelidade . letra do
te,to' sem melhorar os ou#intes nem um ouco. @ mestre ode' e
!reqUentemente o !az' ensinar a #erdade de molde a dei,ar os ou#intes sem
senso de o(ri"ao moral.
Fma razo do di#Jrcio entre a #erdade e a #ida ode ser a !alta de
iluminao do Es&rito. @utra decerto a !alta de disosio do mestre ara
meter$se em difculdades. 1ualquer homem dotado de (elos dons ara o
/lito ode tra(alhar em harmonia com a i"re+a normal' se simlesmente a
"alimentar" e a dei,ar a sJs' D0 uma oro de #erdades o(+eti#as aos
[*6]
ou#intes e nunca insinue que esto errados e recisam corri"ir$se' e fcaro
contentes.
Por outro lado' o homem que re"a a #erdade e a alica .s #idas dos
seus ou#intes' sentir os cra#os e os esinhos. 6e#ar uma #ida dura' mas
"loriosa. 1ueira Deus le#antar muitos ro!etas assim. A i"re+a tem a"uda
necessidade deles.
34. (uidado com a "enta'idade de (arto de
+ic-rio
A ess0ncia da #erdadeira reli"io a esontaneidade' os so(eranos
mo#imentos do Es&rito -anto so(re o es&rito li#re do homem redimido e no
seu es&rito. Atra#s dos anos da histJria humana' tem sido este o aut0ntico
sinal da e,cel0ncia esiritual' a ro#a da realidade num mundo de
irrealidade.
1uando a reli"io erde o seu carter so(erano e se torna mera !orma'
esta esontaneidade tam(m se erde' e em seu lu"ar #em a mentalidade
de recedente' de roriedade' de sistema O de fchrio.
-u(+acente . mentalidade de fchrio est a crena em que a
esiritualidade ode ser or"anizada. Ento se introduzem na reli"io
aquelas idias que +amais lhe ertenceram O n/meros' estat&sti ca' a lei
das mdias' e outras coisas naturais e humanas como essas. E a arreiante
morte se"ue$se semre.
@ra' o fchrio um equeno instrumento de#eras ino!ensi#o e /til ara
al"uns roJsitos. S esl0ndido ara manter os re"istros de !reqU0ncia da
Escola Dominical' e sem ele difcilmente se ode controlar (em uma lista de
endereos ara e,edio ostal. S uma (oa coisa em seu lu"ar rJrio' e
mortal !ora do seu lu"ar. @ seu eri"o #em da (em conhecida tend0ncia
humana de deender de a+udas e,ternas no trato de coisas internas.
1uando o carto de fchrio comea a diri"ir a #ida do cristo'
imediatamente se torna um estor#o e uma maldio. 1uando ele sai do
arqui#o e entra no corao humano' ai de nJs) nada' seno uma re#oluo
esiritual interior ode li#rar a #&tima do seu destino.
Eis como o fchrio !unciona quando entra na #ida crist e comea a
criar h(itos mentais: Di#ide a P&(lia em seRes adatadas ara os dias do
ano' e comele o cristo a ler de acordo com a re"ra. %o imorta o que o
Es&rito -anto este+a querendo dizer a um homem' ele ainda continua lendo
onde a fcha lhe diz que leia' su(ser#ientemente' checando$a todo dia.
Todo santo diri"ido elo Es&rito sa(e que h #ezes em que 2 retido or
uma comulso interna num ca&tulo' ou mesmo num #ers&culo' durante
dias' ocasio em que ele luta com Deus' at que al"uma #erdade !az o seu
tra(alho dentro dele. Dei,ar dita assa"em ara se"uir um lano de leitura
ro"ramada $lhe totalmente imoss&#el. Ele est nas mos do Es&rito
indeendente' e a realidade est erante ele ara que(rantar' humilhar'
le#antar' li(ertar e encora+ar. Porm' somente a alma li#re ode sa(er a
"lJria disso. A isto o corao reso ao sistema ser um estranho ara
semre.
@ escra#o do fchrio lo"o #0 que as suas oraRes erdem a sua
li(erdade e se tornam menos esont9neas' menos efcazes. C0$se
reocuado com questRes que no de#eriam reocu$lo em nada O
quanto temo assou orando ontem' se ele comletou ou no a lista de
assuntos de orao ara o dia' se se le#anta cedo como de costume ou se
ermanece em orao at tarde da noite como costuma#a. Dne#ita#elmente'
[/7]
o calendrio a!asta o Es&rito e a !ace do mostrador do relJ"io esconde a
!ace de Deus. A orao dei,a de ser a li#re resirao de uma alma
res"atada e se torna um de#er ara cumrir$se. E mesmo que so( tais
circunst9ncias consi"a !azer a sua orao atin"ir al"o' ainda assim so!re
tr"icas erdas e imRe . sua alma um +u"o do qual 3risto morreu ara
li#r$lo.
@ astor tam(m de#e #i"iar ara no #ir a ser #&tima do fchrio. Para
quem tem uma rota a ercorrer' arece (oa idia ela(orar um sistema de
sermRes de amla co(ertura' delimitando as doutrinas da P&(lia como o
!azendeiro di#ide os seus acres de terra. dedicando certo esao de temo
durante o ano ara sermRes so(re #rias #erdades da P&(lia' de sorte que o
fm de dado er&odo se tenha dado a de#ida ateno a cada uma delas.
Teoricamente isto de#eria ser e,celente' mas matar qualquer homem que
o si"a' e matar a sua i"re+a tam(m) e uma caracter&stica desta escie de
morte que nem o astor nem o o#o se do conta de que ela che"ou.
@s resons#eis elas ati#idades das i"re+as e os que tra(alham elo
E#an"elho tam(m de#em estar atentos a armadilha do fchrio. S uma
coisa mortal e caaz de su!ocar a esont9nea oerao do Es&rito'
Tomem nenhum recisa morrer' homem nenhum recisa fcar em aciente
e so!redora orao na resena de Deus enquanto o Es&rito in!unde a sua
#ontade so(erana em seu corao crente. %ada de #iso de Deus' alta e
e,altada' nada de chocante e,osio de imureza interior. nada de dores
de uma (rasa #i#a nos l(ios.
A "lJria do E#an"elho a sua li(erdade. @s !ariseus' que eram escra#os'
odia#am a 3risto orque Ele era li#re. A (atalha ela li(erdade esiritual no
terminou quando o nosso -enhor ressur"iu dos mortos. Ela rosse"ue' e
num "rau tr"ico os flhos da li(erdade a esto erdendo. *uitos que t0m
melhor conhecimento esto entre"ando a sua li(erdade aenas com uma
luta sim(Jlica. Acham mais !cil consultar o fchrio do que (uscar em
orao um lu"ar de iluminao esiritual e se"urana ro!tica interior.
-er realmente moti#o de lamento em -io quando a raa dos li#res
morrer na i"re+a e a o(ra de Deus !or totalmente confada aos escra#os das
fchas.
35. . Aso e Auso do :om 3umor
Poucas coisas so to (enfcas na #ida crist como um a"rad#el
senso de humor' e oucas so to mortais como um senso de humor
descontrolado.
*uitos erdem a carreira da #ida or sua !ri#olidade. Paulo tem o
cuidado de ad#ertir$nos. Diz ele claramente que a maneira de conduzir$se
caracter&stica do cristo no de#e ser a da con#ersao zom(eteira e tola.
mas sim' a de aRes de "raas 5E! A:;$A8' S si"nifcati#o que nessa
assa"em o aJstolo classifca a le#iandade' ou "ala#ras #s"' +untamente
com a imureza' a co(ia e a idolatria.
@ra' J(#io que uma areciao do humor&stico no e um mal em si.
1uando Deus nos !ez' incluiu o senso de humor como um trao
caracter&stico em(utido em nossa estrutura' e o ser humano normal ossui
este dom' elo menos em al"um "rau' A !onte do humorismo e a
caacidade de erce(er o incIn"ruo. As coisas que esto !ora de !oco nos
arecem en"raadas' e odem desertar em nJs um sentimento de
di#erso que irromer em risada.
@s ditadores e os !anticos no t0m senso de humor. Titler nunca
[/1]
erce(eu como ele arecia di#ertido' nem *ussolini sou(e como soa#a
rid&culo quando declama#a solenemente as suas !rases (om(sticas.
@ reli"ioso !antico olha ara situaRes to cImicas que che"am a
ro#ocar incontrol#el hilaridade em essoas normais' e no #0 nada de
di#ertido nelas. Este onto ce"o em sua constituio imede que #e+a quo
seriamente !ora de !oco esto a sua #ida e as suas crenas. E na medida em
que ce"o ara o incIn"ruo' anormal) no e inte"ralmente o que Deus
quer que ele se+a.
Pom humor uma coisa' mas !ri#olidade outra muito di!erente. @
culti#o de um es&rito que no ode le#ar nada a srio uma das "randes
maldiRes da sociedade e' dentro da i"re+a' tem ser#ido ara imedir muita
(0no esiritual que doutro modo teria descido so(re nJs. Todos temos
encontrado aqueles que no so srios nunca. Eea"em a tudo com uma
risada e com uma o(ser#ao en"raada. Dsto + e (astante ruim no mundo'
mas ositi#amente intoler#el entre os cristos.
%o ermitamos que um senso de humor er#ertido nos arru&ne.
Al"umas coisas so en"raadas' e odemos muito (em rir al"umas #ezes.
*as o ecado no di#ertido) a morte no di#ertida. %o h nada de
en"raado num mundo cam(aleando . (eira da destruio) nada de
en"raado na "uerra e na #iso de raazes es#aindo$se em san"ue nos
camos de (atalha) nada de en"raado nos milhRes que erecem cada ano
sem +amais terem ou#ido o E#an"elho de amor.
S hora de traarmos uma linha di#isJria entre o !also e o #erdadeiro'
entre as coisas incidentais e as #i tais. *ontRes de coisas odemos dei,ar
assar com um sorriso. *us quando o humorismo toma a reli"io como seu
o(+eto de di#erso' + no natural O ecaminoso e de#e ser denunciado
elo que . e de#e ser e#itado or todo aquele que dese+a andar com Deus.
T0m sido !eitas inumer#eis releRes' canRes t0m sido entoadas e
li#ros t0m sido escritos e,ortando$nos a encarar a #ida com um sorriso e a
rir de modo que o mundo ossa rir conosco) lem(remo$nos. orm' de que'
or mais ale"res que os cristos ossam fcar' o dia(o no tolo. Ele
insens&#el e srio' e afnal #eremos que ele esti#era cometindo ara
"anhar. -e nJs que nos roclamamos se"uidores do 3ordeiro no le#armos
as coisas a srio' -atans o !ar' e ele e (astante astuto ara usar a nossa
le#iandade ara destruir$nos.
%o estou ar"umentando em rol de uma solenidade antinatural) no
#e+o #alor na melancolia' e no #e+o mal numa (oa risada. *inha luta or
uma seriedade "randiosa que harmonizar a nossa disosio de 9nimo
com a do Bilho do homem' dos ro!etas e dos aJstolos das Escrituras. A
ale"ria do -enhor ode tornar$se a m/sica dos nossos coraRes' e o +/(ilo
do Es&rito -anto modular as haras dentro de nJs. Ento oderemos
alcanar aquela !elicidade morai que uma das marcas da #erdadeira
esiritualidade' e tam(m oderemos escaar dos maus e!eitos do
humorismo imrJrio.
36. (u'ti6emos a Sim$'icidade e a So'ido
%Js cristos temos de simlifcar as nossas #idas' ou leremos de erder
tesouros incont#eis' na terra e na eternidade.
A ci#ilizao moderna to comle,a que torna a #ida de de#oo
quase imoss&#el. 3ansa$nos multilicando distraRes e nos rostra
destruindo a nossa soledade' quando' doutro modo' oder&amos (e(er e
reno#ar as nossas !oras antes de sair ara en!rentar de no#o o mundo.
"A alma que "osta de meditar' retira$se ara a solido"' disse o oeta de
[/2]
outros temos' temos mais tranqUilos) mas' onde est a solido ara a
qual odemos retirar$nos ho+e2 A ci0ncia' que roiciou aos homens certas
comodidades materiais' rou(ou$lhes as almas' cercando$os com um mundo
hostil . sua e,ist0ncia. "3on#erse com o seu corao em seu leito' e fque
tranqUilo"' um conselho s(io e com oder curati#o' mas como ode ser
se"uido nestes dias de +ornais' tele!one' rdio e tele#iso2 Estes (rinquedos
modernos' como flhotes de ti"re de estimao' cresceram e fcaram to
"randes e eri"osos' que ameaam de#orar$nos a todos. @ que !oi
lane+ado ara ser uma (0no tornou$se ositi#amente uma maldio.
6u"ar nenhum est sal#o a"ora da intruso do mundo.
Fm modo elo qual o mundo ci#ilizado destrJi os homens imedindo$
os de ter os seus rJrios ensamentos.
@s nossos "meios de comunicao enormemente melhorados"' de que
os de #iso curta se +actam alto e (om som' a"ora caacitam uns oucos
homens' em centros estrat"icos' a alimentar milhRes de mentes com
conte/do de ensamento alheio' r$!a(ricado e r$di"erido. Fma equena
assimilao' sem es!oro' destas idias tomadas or emrstimo' e o
homem comum ter acionado todo o ensamento que quer ou que ode
acionar. Esta sutil la#a"em cere(ral rosse"ue dia aJs dia e ano aJs ano'
ara re+u&zo eterno da oulao O oulao que' casualmente' est
disosta a a"ar "randes somas de dinheiro ara o(ter tra(alho ronto'
sendo que a razo disso' suonho eu' que isso a li#ra da tare!a rdua e
muitas #ezes assustadora de che"ar a decisRes indeendentes elas quais
ter de assumir a resonsa(ilidade.
Tou#e oca' no !az muito temo' em que o lar de um homem era o
seu castelo' re!/"io se"uro ara o qual odia #oltar ara ter sosse"o e
soledade. Ali "as chu#as do cu odem dese+ar$se' mas nem o rJrio rei
ode entrar sem ermisso"' diziam os or"ulhosos in"leses' e no se
"a(a#am em #o. Dsso era de !ato um lar. -o(re to sa"rado lu"ar o oeta
cantou:
9h< *uando a salvo estou cm meu r?stico lar, piso o orgulho da @r2cia e a
arrogAncia de Boma7 e *uando 5 boa sombra dos pinhais me estendo, onde
a estrela da tarde t(o pura resplende, rio.me do saber e da vaidade do
homem, das escolas so)stas e da casta dos doutos7 pois, *ue s(o eles
todos, em sua presun,(o, *uando na sar,a o homem pode estar com
eus3
C
Em(ora um tanto !ora do escoo da resente o(ra' no osso a(ster$me
de o(ser#ar que o sinal mais ominoso da destruio que est ara so(re#ir
ao nosso a&s o assamento do lar americano. @s americanos no #i#em
mais nos lares' mas nos teatros. @s mem(ros de muitas !am&lias mal se
conhecem uns aos outros' e o rosto de al"um astro oular da TC to
!amiliar ara muitas esosas como o dos seus maridos. 1ue nin"um sorria.
Antes' de#emos chorar elo que isso ressa"ia. De nada adiantar
(uscarmos roteo de(ai,o das estrelas e listras da nossa (andeira.
%enhuma nao cu+o o#o se tenha #endido or o e circo ode durar or
muito temo. @s nossos ais dormem ro!undamente' e a desa"rad#el
con!uso do ru&do comercializado que nos en"ol!a como al"o do Dnferno de
Dante' no ode ertur(ar o sono deles. Eles nos le"aram uma !ormosa
herana. Para reser#ar essa herana' recisamos ter um carter nacional
to !orte como o deles. E isto sJ se ode desen#ol#er num lar cristo.
A necessidade de soledade e quietude nunca !oi maior do` que ho+e. @
que o mundo !ar a reseito ro(lema dele. Aarentemente' as massas
querem as coisas como esto' e na maioria os cristos acham$se to
2
2ood%!3e4 9a)%2 Ma)do E+erson.
[/!]
con!ormados com a resente era' que eles tam(m querem que as coisas
continuem como esto. Tal#ez este+am um ouco a(orrecidos elo clamor e
ela #ida de aqurio que le#am' mas e#identemente no esto
sufcientemente a(orrecidos ara !azer al"o a reseito. 3ontudo' h al"uns
oucos cristos que + deram o (asta. 1uerem rearender os caminhos da
soledade e da simlicidade' e o(ter as riquezas infnitas da #ida interior.
1uerem desco(rir a (em$a#enturana daquilo que o Dr. *a, Eeich chama#a
de "solido esiritual". A esses irmos o!ereo um (re#e ar"ra!o de
conselho.
Eetire$se do mundo todo dia ara al"um local ri#ado' ainda que se+a
aenas o quarto 5or um temo fz o meu retiro na c9mara da caldeira de
aquecimento' or !alta de lu"ar melhor8. Permanea no locai secreto at
que os ru&dos circundantes comecem a es#air$se do seu corao e a
sensao da resena de Deus o en#ol#a. Deli(eradamente desli"ue os
sons desa"rad#eis e saia do seu recanto secreto determinado a no ou#i$
los. @ua a #oz interior at arender a reconhec0$la. Pare de tentar cometir
com outros. Entre"ue$se a Deus' e ento se+a o que e quem ' sem se
imortar com o que os outros ensam. Eeduza os seus interesses a uns
oucos. %o rocure sa(er coisas que no lhe se+am /teis. E#ite a mente
condensada O cheia de edaos de !atos no relacionados entre si'
histJrias (onitas e ditos (rilhantes. Arenda a orar interiormente a todo mo$
mento. AJs al"um temo' #oc0 oder !azer isso enquanto tra(alha.
Pratique a candura' a sinceridade da criana' a humildade. @re edindo
olhos simles. 6eia menos' mas leia mais daquilo que imortante ara a
sua #ida interior. 7amais ermita que a sua mente fque disersa or muito
temo. 3hame ara casa os seus ensamentos errantes. 3ontemle 3risto
com os olhos da alma. E,ercite a concentrao esiritual.
Tudo que acima !oi dito deende da correta relao com Deus or meio
de 3risto' e da meditao diria nas Escrituras. Baltando estas coisas' nada
nos a+udar) asse"uradas' a discilina recomendada conse"uir neutralizar
os maus e!eitos do e,ternalismo e nos !ar conhecer (em a Deus e .s
nossas rJrias almas.
37. . "undo :'ico E o "undo 2ea'
1uando l0 as Escrituras' a essoa sens&#el or certo sente a marcante
di!erena entre o mundo como a P&(lia o re#ela e o mundo como conce(ido
elos reli"iosos de ho+e. E o contraste no nos !a#orece.
@ mundo como o #iam os homens e mulheres da P&(lia era um mundo
essoal' clido' ami"o' o#oado. @ mundo deles continha rimeiramente o
Deus que o criara' que ainda ha(ita#a nele como num santurio' e que
oderia ser desco(erto a assear entre as r#ores do +ardim' se o corao
humano !osse (astante uro ara sentir e os olhos (astante atos ara
#erem. Tam(m esta#am resentes l muitos seres en#iados de Deus ara
ministrarem .queles que eram os herdeiros da sal#ao. Eeconheciam
tam(m a resena de !oras sinistras .s quais era de#er dele oor$se' e
que odiam #encer !acilmente aelando ara Deus em orao.
@s cristos ensam ho+e no mundo em termos totalmente di!erentes. A
ci0ncia' que nos trou,e muitos (ene!&cios' tam(m trou,e com eles um
mundo totalmente di#erso daquele que #emos nas Escrituras. @ mundo de
ho+e consiste de esaos amlos e ilimitados' tendo aqui e ali' a remotas
dist9ncias uns dos outros' coros ce"os e sem sentido' controlados somente
or leis naturais das quais eles no odem escaar nunca. Esse mundo
!rio e imessoal' e comletamente sem ha(itantes' e,ceto quanto ao
[/#]
homem' o equeno e tr0mulo ser e!0mero que se a"arra ao solo enquanto
"ira "no ercurso dirio ela terra' com rochas' edras e r#ores".
1ue "lorioso o mundo' como o conheciam os homens da P&(liaQ 7acJ
#iu uma escada osta so(re a terra com Deus no alto dela' e os an+os
su(indo e descendo or ela. A(rao' Palao e *ano' e tantos outros'
encontraram$se com an+os de Deus e con#ersaram com eles. *oiss #iu a
Deus na sara) Dsa&as @ #iu num alto e su(lime trono' e ou#iu o c9ntico
anti!Inico enchendo o temlo.
Ezequiel #iu uma "rande nu#em como !o"o a re#ol#er$se' e do meio da
nu#em sa&a a semelhana de quatro seres #i#entes. An+os esti#eram
resentes ara !alar do nascimento de 7esus e ara cele(rar esse
nascimento quando se deu em Pelm) an+os con!ortaram nosso -enhor
quando ora#a no Kets0mani) mencionam$se an+os em al"umas das e&stolas
insiradas' e o 6i#ro do Aocalise re!ul"e com a resena de estranhas e
(elas criaturas atentas .s ati#idades da terra e do cu.
-im' o mundo #erdadeiro um mundo o#oado. @s olhos ce"os dos
cristos modernos no odem #er o in#is&#el' mas isto no destrJi a
realidade da criao esiritual. A incredulidade nos tirou o consolo de um
mundo essoal. Aceitamos o mundo #azio e sem sentido da ci0ncia como
sendo o mundo #erdadeiro' esquecendo$nos de que a ci0ncia sJ 0 #lida
quando trata com coisas materiais' e nada ode sa(er de Deus e do mundo
esiritual.
Precisamos ter !) e no nos desculemos or isso' orquanto a ! um
Jr"o do conhecimento e nos ode dizer mais so(re a realidade /ltima do
que as desco(ertas da ci0ncia. %o nos oomos . ci0ncia' mas
reconhecemos as suas limitaRes e nos recusamos a arar onde ela
comelida a arar. A P&(lia !ala de outro mundo' fno demais ara ser
desco(erto elos instrumentos de esquisa cient&fca. Pela ! nos
comrometemos com esse mundo e o !azemos nosso. S$nos acess&#el
mediante o san"ue da aliana eterna. -e crermos' odemos desde +
des!rutar a resena de Deus e o ministrio dos seus mensa"eiros celestes.
-omente a incredulidade ode ri#ar$nos deste ri#il"io rinciesco.
38. 8ou6or em *r<s Dimens7es
3risto tantas coisas mara#ilhosas ara os seus' e lhes traz tal riqueza
de (ene!&cios' que a mente no ode comreender' nem o corao ode
encontrar ala#ras ara e,ressar.
Estes tesouros so resentes e !uturos. @ Es&rito da Cerdade' !alando
or meio de Paulo' afrma$nos que em 3risto Deus nos a(enoou com todas
as (0nos esirituais. Estas nos ertencem' como flhos da no#a criao
que somos' e so ostas ao nosso alcance ela o(edi0ncia da !.
Pedro' mo#ido elo mesmo Es&rito' !ala$nos de uma herana que nos
"arantida ela ressurreio de 3risto' herana incorrut&#el' sem mcula'
imarcesc&#el' reser#ada nos cus ara nJs.
%o h contradio aqui' ois um aJstolo !ala dos (ene!&cios resentes'
e o outro' dos (ene!&cios que ainda ha#ero de ser$nos con!eridos or
ocasio da #inda de 3risto. E am(os es"otam a lin"ua"em humana ara
cele(rar as muitas (0nos que + rece(emos.
Tal#ez nos a+udasse a comreender' se ensssemos em nJs como um
ei,e num rio imenso' ao mesmo temo "ozando o leno Lu,o da caudal'
lem(rando com "ratido a corrente que + assou' e eserando com +u(ilosa
anteciao a lenitude que se mo#e ao nosso encontro das ca(eceiras do
rio. Em(ora isso no asse de uma imer!eita f"ura de lin"ua"em'
[/']
#erdade a(solutamente literal que nJs' que confamos em 3risto' somos
sustentados ela "raa resente' enquanto nos lem(ramos com "ratido da
(ondade que des!rutamos nos dias assados e ansiamos com !eliz
e,ectati#a ela "raa e (ondade que ainda nos eseram.
Pernardo de 3lara#al !ala al"ures de um "er!ume comosto dos
recordados (ene!&cios de Deus". Tal !ra"r9ncia rara demais. Todo cristo
de#eria recender esse aroma) ois no temos rece(ido' todos nJs' mais da
(ondade de Deus do que a nossa ima"inao oderia ter conce(ido antes
de @ conhecermos e de desco(rir or nJs mesmos quo rico e quo
"eneroso Ele 2
1ue rece(emos da -ua lenitude "raa so(re "raa nin"um ne"ar)
mas a !ra"r9ncia no ro#m do rece(imento) ro#m da recordao' que
de !ato uma coisa muito di!erente. Dez lerosos rece(eram a cura) esse !oi
o (ene!&cio. Fm deles #oltou ara a"radec0$lo ao seu (en!eitor) esse !oi o
er!ume. Pene!&cios no lem(rados odero' como moscas mortas' !azer o
un"Uento e,alar cheiro !tido.
P0nos rememoradas' "ratido or !a#ores atuais e lou#or ela "raa
rometida' mesclam$se como mirra' alos e cssia ara !ormar um fno
ramalhete ara adorno dos santos. Da#i tam(m un"iu a sua hara com
este er!ume' e deste os hinos dos sculos t0m sido docemente
imre"nados.
Tal#ez se e,i+a ! mais ura ara lou#ar a Deus or (0nos no
concretizadas do que elas + des!rutadas ou elas que ora des!rutamos.
Toda#ia' muitos h que su(iram a essa culmin9ncia ensolarada' como se
deu com Anna Warin"' quando escre#eu:
ou gl6ria a Ti por toda gra,a *ue ainda n(o provei% % %
3on!orme nos mo#emos rumo a uma !amiliaridade essoal mais
ro!unda com o Trino Deus' creio que a 0n!ase da nossa #ida se aartar do
assado e do resente ara o !uturo. 6entamente nos tornaremos flhos de
uma eserana #i#a e de um amanh se"uro. @s nossos coraRes se
enternecero com as lem(ranas de ontem' e as nossas #idas se
encantaro de "ratido a Deus elo caminho se"uro que ercorremos) mas
os nossos olhos !ocalizaro mais e mais a (endita eserana do amanh.
Krande arte da P&(lia dedicada . redio. De tudo que Deus + !ez
or nJs' nada se ode comarar com tudo que est escrito na se"ura
ala#ra da ro!ecia. E nada do que Ele !ez ou ode !azer ainda or nJs'
ode comarar$se com o *ue Ele 2 e serF para n6s% Tal#ez a autora de hinos
ti#esse isto em mente quando cantou:
4Tenho uma heran,a de alegria
*ue ainda n(o devo ver7 a m(o *ue sangrou para fa'0.la minha
guarda.a para mim4%
Poderia essa "herana de ale"ria" ser menos do que a Peat&fca Ciso2
# Excertos Extrados de O Homem a
Ha!ita"o de Deus
39. . 3omem5 a 3aitao de Deus
%o mais ro!undo de cada indi#&duo e,iste um santurio articular onde
ha(ita a misteriosa ess0ncia do seu ser. Esta realidade interior aquela
arte do homem que o que sem re!er0ncia a qualquer outra arte de
[/*]
sua comle,a natureza. Trata$se do "eu sou" do homem' um dom do EF -@F
que lhe deu #ida.
@ EF -@F que Deus auto$e,istente e ori"inal) o "eu sou" que o
homem tem ori"em em Deus e deende a cada momento das ordens de seu
3riador ara continuar a e,istir. Fm deles o 3riador' e,altado so(re todos'
o ancio de dias' ha(itando na luz inatin"&#el. @ outro uma criatura e'
em(ora ri#ile"iada em relao a todas as demais' no assa mesmo assim
de criatura' deendente de "enerosidade di#ina e um edinte diante do seu
trono.
A entidade humana oculta de que !alamos chamada nas Escri turas de
esprito do homem% "Porque' qual dos homens sa(e as coisas do homem'
seno o seu rJrio es&rito que nele est2 assim tam(m as coisas de
Deus nin"um as conhece seno o Es&rito de Deus" 5D 3o ::;;8. Da mesma
maneira que o autoconhecimento de Deus se encontra no Es&rito eterno' o
do homem se !az elo seu rJrio es&rito' e seu conhecimento de Deus
o(tido ela inLu0ncia direta do Es&rito di#ino so(re o humano.
A imort9ncia de tudo isto +amais ode ser suerestimada' . medida
que reLetimos' estudamos e oramos. Ela re#ela a esiritualidade essencial
do ser humano' ne"ando que o homem se+a uma criatura dotada de es&rito
e declarando que ele um es&rito dotado de coro. Aquilo que !az dele um
ser humano no o seu coro mas seu es&rito' imre"nado da semelhana
de Deus.
Fma das afrmati#as que nos do mais li(erdade no %o#o Testamento
esta: "@s #erdadeiros adoradores adoraro o Pai em es&rito e em #erdade)
orque so estes que o Pai rocura ara seus adoradores. Deus es&rito) e
imorta que os seus adoradores o adorem em es&rito e em #erdade" 57oo
Y::H':Y8. A natureza da adorao mostrada aqui como sendo
a(solutamente esiritual. A #erdadeira reli"io no fca resa a datas e
+e+uns' #estes e cerimInias' sendo colocada no lu"ar que lhe ertence O a
unio do es&rito do homem com o Es&rito de Deus.
Do onto de #ista humano a erda mais tr"ica so!rida na 1ueda !oi a
artida do Es&rito de Deus deste santurio interior. %o onto mais oculto do
ser humano e,iste uma sara 5um ar(usto8 rearada ara ser a ha(itao
do Deus Trino. Deus lane+ou reousar ali e (rilhar' ardendo como uma
chama moral e esiritual. @ homem' or ter ecado' erdeu este ri#il"io
ma"n&fco e indescrit&#el e de#e ha(itar a"ora sozinho nesse lu"ar. To
&ntimo e oculto ele ' que nin"um ode che"ar at ele' seno somente
3risto' e Ele sJ entrar mediante o con#ite da !. "Eis que estou . orta e
(ato) se al"um ou#ir a minha #oz' e a(rir a orta' entrarei em sua casa. e
cearei com ele e ele comi"o" 5A H::M8.
*ediante a oerao misteriosa do Es&rito or ocasio do no#o
nascimento' aquilo que Pedro chama de "natureza di#ina" enetra no mais
&ntimo do corao do crente e esta(elece ali a sua morada. "E se al"um
no tem o Es&rito de 3risto' esse tal no dele"' ois' "o rJrio Es&rito
testifca com o nosso es&rito que somos flhos de Deus" 5Em <:=';G8. Tal
indi#&duo um #erdadeiro cristo' e somente uma essoa assim. @ (atismo'
a confrmao' rece(er os sacramentos O nada disso tem si"nifcado a no
ser que o ato suremo de Deus tam(m tenha lu"ar na re"enerao. As
e,terioridades reli"iosas odem ter si"nifcado ara a alma ha(itada or
Deus) ara quaisquer outros elas no sJ so in/teis como odem tornar$se
at mesmo armadilhas que os !aam cair num conceito de se"urana !also e
eri"oso.
"Kuarde o seu corao com toda a dili"0ncia" mais que um ditado
s(io' mas uma resonsa(ilidade solene colocada so(re nJs or Aquele que
[//]
mais se interessa ela nossa essoa. De#emos dar toda ateno a essas
ala#ras' a f m de no escorre"armos.
40. Por 0ue A'guns Ac-am a :'ia Di1ci'
%in"um ode ne"ar que al"umas essoas acham a P&(lia di!& cil. @s
testemunhos quanto .s difculdades encontradas na leitura (&(lica so
in/meros e no odem ser desconsiderados le#ianamente.
%a e,eri0ncia humana e,iste "eralmente um comle,o de moti#os e
no um sJ moti#o ara tudo' o mesmo acontece com as difculdades que
encontramos na P&(lia. %o se ode dar uma resosta instant9nea ara a
er"unta: Por que a P&(lia di!&cil de entender2 1ualquer resosta irreLetida
tem toda ro(a(ilidade de estar errada. @ ro(lema no sin"ular' mas
lural' e or esta razo o es!oro de encontrar ara ele uma soluo /nica
ser !rustrado.
Aesar desse racioc&nio' ouso dar uma resosta curta ara a er"unta' e
em(ora esta no resonda a tudo' contm (oa arte da soluo do
ro(lema en#ol#ido numa questo assim comle,a. Acredito *ue achamos
a Gblia difcil por*ue tentamos l0.la como teramos *ual*uer outro livro,
mas ela n(o se assemelha a nenhum outro livro%
A P&(lia no diri"ida a qualquer um. sua mensa"em tem como al#o
al"uns escolhidos. 1uer esses oucos se+am escolhidos or Deus num ato
so(erano de eleio ou or corresonderem a determinadas qualifcaRes'
dei,o ara cada um decidir como ossa' sa(endo er!eitamente que sua
deciso ser determinada elas suas crenas (sicas so(re assuntos tais
como redestinao' li#re$ar(&trio' os decretos eternos e outras doutrinas
relati#as. *as o que quer que tenha tido lu"ar na eternidade' o que
acontece no temo fca e#idente: al"uns cr0em e outros no) al"uns so
moralmente receti#os e outros no) al"uns t0m caacidade esiritual e
outros no. -o ara os rimeiros que a P&(lia !oi escrita' os demais iro l0$
la inutilmente.
-ei que al"uns leitores #o aresentar o(+eRes #i"orosas neste onto' e
as razRes ara elas so !ceis de desco(rir. @ cristianismo de ho+e se
concentra no homem e no em Deus. @ -enhor recisa a"uardar com toda
aci0ncia e at mesmo reseito' su+eitando$se aos carichos humanos. A
ima"em de Deus aceita elo o#o a de um Pai aLito' es!orando$se em
desesero amar"urado ara !azer com que as essoas aceitem um -al#ador
de que elas no sentem necessidade e em quem t0m ouco interesse. A fm
de ersuadir essas almas auto$sufcientes a resonderem .s suas o!ertas
"enerosas' Deus !ar quase tudo' usando at mesmo mtodos de #enda
eseciais e lhes !alando da maneira mais &ntima oss&#el. Este onto de
#ista ' naturalmente' um tio de reli"io romantizada que conse"ue !azer
do homem a estrela do esetculo' em(ora usando com !reqU0ncia termos
elo"iosos e at mesmo em(araosos em relao a Deus.
A idia de que a P&(lia e diri"ida a todos criou con!uso dentro e !ora da
i"re+a. @ es!oro de alicar os ensinamentos contidos no -ermo do *onte
.s naRes no$re"eneradas do mundo um e,emlo disto. @s tri(unais e
oderes militares da terra so instados a se"uirem os ensinos de 3risto' al"o
e#identemente in#i#el ara eles. 3itar as ala#ras de 3risto como diretriz
ara oliciais' +uizes e militares interretar a(solutamente errado essas
ala#ras e re#elar comleta !alta de comreenso dos roJsitos da re#ela$
o di#ina. @ con#ite "racioso de 3risto estendido aos flhos da "raa e
no .s naRes "entias cu+os s&m(olos so o leo' a "uia' o dra"o e o urso.
Deus no sJ diri"e suas ala#ras de #erdade aos que t0m caacidade
[/3]
ara rece(0$las' como tam(m as oculta aos demais. @ re"ador !az uso de
histJrias ara esclarecer a #erdade' nosso -enhor usou$as muitas #ezes
ara ocult$la. As ar(olas de 3risto !oram o e,ato oosto da moderna
"ilustrao" que ser#e ara esclarecer) as ar(olas eram "ditos o(scuros" e
3risto afrmou que !azia uso delas al"umas #ezes a fm de que seus
disc&ulos udessem comreender' mas no os inimi"os. 5Ce+a *ateus
;H:;M$;>.8 Assim como a coluna de !o"o ilumina#a Dsrael' mas ser#ia ara
ocult$los aos olhos dos e"&cios' as ala#ras do -enhor (rilham no corao
do seu o#o em(ora dei,em o incrdulo resunoso nas tre#as da noite
moral.
@ oder sal#ador da Pala#ra fca reser#ado ara aqueles a quem ele se
destina. @ se"redo do -enhor est com aqueles que @ temem. @ corao
imenitente no desco(rir na P&(lia seno um esqueleto de !atos sem
carne' #ida' ou !Ile"o de #ida. -ha?eseare ode ser areciado sem
necessidade de arreendimento) odemos entender Plato sem acreditar
numa ala#ra que ele diz) mas a enit0ncia e a humildade +untamente com
a ! e a o(edi0ncia so necessrias a fm de que as Escrituras ossam ser
comreendidas corretamente.
%os assuntos naturais' a ! se"ue$se . e#id0ncia' sendo imoss&#el sem
ela' mas no reino do es&rito' ela recede o entendimento) e no se se"ue a
ele. @ homem natural recisa sa(er a fm de acreditar) o homem esiritual
recisa crer ara #ir a conhecer. A ! que sal#a no uma concluso
e,tra&da da e#id0ncia) mas uma coisa moral' uma coisa do es&rito' uma
in!uso so(renatural de confana em 7esus 3risto' um er!eito dom de
Deus.
A ! sal#adora se (aseia na Pessoa de 3risto) ela le#a imediatamente a
uma rendio do nosso ser total a 3risto' cu+o ato imoss&#el ao homem
natural. 3rer corretamente um mila"re comar#el ao da ressurreio de
6zaro so( a ordem de 3risto.
A P&(lia um li#ro so(renatural e sJ ode ser entendido com a+uda
so(renatural.
41. A +,5 uma Doutrina Incom$reendida
%o esquema di#ino da sal#ao' a doutrina da ! essencial. Deus
diri"e suas ala#ras . !' e onde no e,iste !' imoss&#el uma #erdadeira
re#elao. "-em ! imoss&#el a"radar a Deus."
3ada um dos (ene!&cios deri#ados da e,iao de 3risto che"a ao
indi#&duo ela orta da !. Perdo' urifcao' re"enerao' o Es&rito
-anto' todas as resostas . orao' so concedidas . ! e rece(idas ela !.
%o e,iste outro meio. Esta uma doutrina e#an"lica comum e aceita
onde quer que a cruz de 3risto comreendida.
Pelo !ato de a ! ser to #ital a todas as nossas e,ectati#as' to
necessria ao cumrimento de cada uma das asiraRes de nosso corao'
no ousamos tomar nada como certo em relao a ela. Fma coisa que
a(ran"e tanto (em e tanto mal' que na #erdade decide nosso cu e nosso
in!erno' demasiado imortante ara ser ne"li"enciada. %o nos oss&#el
de modo al"um manter$nos no$in!ormados ou mal$in!ormados. S reciso
sa(er.
*eu corao se mante#e durante muitos anos reocuado com a
doutrina da !' como ela rece(ida e ensinada entre os cristos e#an"licos
or toda arte. Krande 0n!ase dada . ! nos c&rculos ortodo,os' e isso
(om) mas continuo reocuado. *eu temor esec&fco se rende ao !ato de
o moderno conceito de ! no ser (&(lico. 1uando os ro!essores de ho+e
[/6]
usam a ala#ra' eles no t0m em mente o mesmo si"nifcado que os
escritores (&(licos lhe deram' se"undo enso.
As causas de minha reocuao so as se"uintes:
1. A !alta de um !ruto esiritual na #ida de tantos que afrmam ter !.
2. A raridade de uma trans!ormao radical na conduta e ersecti#a
"eral das essoas que ro!essam sua no#a ! em 3risto como seu -al#ador
essoal.
!. @ !racasso de nossos ro!essores em defnir ou mesmo descre#er
aquilo a que a ala#ra ! de#eria re!erir$se.
#. @ !racasso comleto de multidRes de interessados' or mais sinceros
que se+am' de tirar qualquer ro#eito da doutrina ou rece(er atra#s dela
qualquer e,eri0ncia satis!atJria.
'. @ eri"o real de que uma doutrina to ser#ilmente imitada e rece(ida
sem cr&ticas or tantos se+a to !alsa quanto a comreenso que t0m da
mesma.
*. Tenho #isto ! sendo aresentada como um su(stituto . o(edi0ncia'
uma !u"a da realidade' um re!/"io da e,i"0ncia de raciocinar' um
esconderi+o ara um carter !raco. 3onheci essoas que da#am o nome de
! aos es&ritos de animais sueriores' ao otimismo natural' .s emoRes e a
tiques ner#osos.
/. @ (om senso comum de#eria dizer$nos que qualquer coisa que no
trans!orme a essoa que a ro!essa' tam(m no !az di!erena ara Deus.
%o odemos dei,ar de o(ser#ar que ara um n/mero incont#el de
essoas a mudana da !alta de ! ara a ! no !az uma di!erena real na
#ida delas.
Tal#ez se+a /til sa(er rimeiro o que a ! no . a fm de odermos
entender aquilo que ela . %o acreditar numa declarao que sa(emos
ser #erdadeira. A mente humana !oi !ei ta de tal !orma que acredita
necessariamente quando a e#idencia a ela aresentada con#incente. %o
ode a"ir de outro modo. 1uando a e#id0ncia no conse"ue con#encer' a !
imoss&#el. %enhuma ameaa ou casti"o conse"ue o(ri"ar a mente a crer
quando e,iste e#id0ncia clara em contrrio.
A ! (aseada na razo um tio de !' mas n(o se trata do carFter da
f2 bblica, ois se"ue in!ali#elmente a e#id0ncia e no ossui uma natureza
moral ou esiritual. A aus0ncia de ! (aseada na razo tam(m no ode
ser#ir ara condenar nin"um' ois a e#id0ncia e no o indi#&duo quem
decide o #eredicto. En#iar um homem ara o in!erno elo /nico !ato de
se"uir a e#id0ncia at a sua concluso adequada seria demasiada in+ustia)
+ usti fcar um ecador dizendo que ele tomou suas decisRes se"undo !atos
claros seria !azer da sal#ao o resultado das oeraRes de uma lei comum
da mente' alic#el tanto a 7udas como a Paulo. -eria tirar a sal#ao da es$
!era da #ontade e coloc$la num lano mental' onde' se"undo as Escrituras'
ela certamente no se enquadra.
A #erdadeira ! se aJia no carter de Deus e no ede outras ro#as
alm das er!eiRes morais d`Aquele que no ode mentir. Pasta que Deus
tenha afrmado' e se a declarao !or contrria a cada um dos cinco
sentidos e a todas as conclusRes da lJ"ica' o crente mesmo assim continua
crendo. "-e+a Deus #erdadeiro e mentiroso todo homem" 5Em H:Y8' a
lin"ua"em da ! real. @ cu aro#a tal tio de ! orque ela se ele#a so(re
as simles ro#as e se aJia no seio de Deus.
Em anos recentes tem ha#ido um mo#imento entre certos e#an"licos
no sentido de ro#ar as #erdades (&(licas aelando ara a ci0ncia. S
(uscada e#id0ncia no mundo natural' a fm de aoiar a re#elao
[37]
suranatural. Blocos de ne#e' san"ue' edras' criaturas marinhas estranhas'
ssaros e muitos outros o(+etos naturais t0m sido aresentados como
ro#a de que a P&(lia diz a #erdade. Dsto tem sido considerado como um
"rande aliado da !' afrmando que se uma doutrina (&(lica uder ser
provada como #erdadeira' a ! ir (rotai e Lorescer em resultado disso.
@ que esses irmos no erce(em que o rJrio !ato de eles sentirem
a necessidade de (uscar ro#as ara as #erdades das Escrituras traz . luz
al"o comletamente di#erso' a sa(er' sua rJria descrena (sica. 1uando
Deus !ala' a incredulidade er"unta: "3omo osso sa(er se isso #erdade2"
EF -@F @ 1FE -@F a /nica (ase ara a !. Esca#ar entre as rochas ou
esquisar as ro!undezas dos mares a fm de conse"uir e#id0ncia ara
aoiar as Escrituras insultar 1FE* as escre#eu. Acredito sinceramente
que isto no !eito intencionalmente' mas no #e+o como escaar .
concluso de que de todo modo isso acontece.
A !' como aresentada na P&(lia' confana em Deus e em seu Bilho
7esus 3risto. S a resosta da alma ao carter di#ino' como re#elado nas
Escrituras' e mesmo esta resosta imoss&#el sem a oerao do Es&rito
-anto. A ! um dom de Deus . alma arreendida e nada tem a #er com os
sentidos ou . in!ormao or eles restada. A ! um mila"re) a
caacidade dada or Deus ara que confemos em seu Bilho' e qualquer
coisa que no resulte em ao se"undo a #ontade de Deus no !' mas
al"o in!erior a ela.
A ! e a moral so dois lados da mesma moeda. A moral de !ato a
rJria ess0ncia da !. 1ualquer ! em 3risto como -al#ador essoal que
no su(meta a #ida da essoa . o(edi0ncia comleta a 3risto insufciente
e ir trair sua #&tima no fnal.
@ homem que cr0 o(edecer) a !alha em o(edecer uma ro#a
con#incente de que no e,iste #erdadeira !. A fm de tentar o imoss&#el
Deus de#e conceder !' caso contrrio ela no e,istir' e Ele sJ concede !
ao corao o(ediente. T o(edi0ncia quando h arreendimento) ois este
no aenas tristeza elos erros e ecados do assado' mas tam(m uma
deciso de comear a !azer desde a"ora a #ontade de Deus como re#elada
or Ele a nJs.
42. A Verdadeira 2e'igio no se :aseia em
Sentimentos mas na Vontade
Fma das questRes desconcertantes que mais cedo ou mais tarde sur"e
ara con!undir o cristo como ode cumrir o mandamento (&(lico de
amar a Deus de todo o corao e o rJ,imo como a si mesmo.
@ cristo sincero' enquanto medita nesta o(ri"ao sa"rada de amar a
Deus e . humanidade' ode e,erimentar uma certa !rustrao "erada elo
conhecimento de que ele no ode criar deli(eradamente qualquer
entusiasmo emocional com relao a seu -enhor ou seus irmos. Ele dese+a
isso' mas no conse"ue !az0$lo. As deliciosas !ontes do sentimento
simlesmente no correm.
*uitas essoas sinceras desanimaram or causa da aus0ncia de emoo
reli"iosa e conclu&ram que no eram crists afnal de contas' achando que
erderam o caminho certo em al"um onto e sua reli"io tornou$se
raticamente #azia de sentido. Durante al"um temo ento censuram$se
ela sua !rieza e fnalmente entram num estado de des9nimo comleto' mal
sa(endo o que ensar. Elas acreditam em Deus) confam #erdadeiramente
em 3risto como seu -al#ador' mas o amor que esera#am sentir lhes
[31]
escaa semre. 1ual ser o ro(lema2
Ele no !cil. E,iste uma difculdade real' a qual ode ser esta(elecida
em !orma de er"unta: 3omo osso amar o(ri"ado2 De todas as emoRes
de que a alma ass&#el' o amor a mais li#re' a menos racional' a que
tem menor ro(a(ilidade de atender ao chamado do de#er ou da o(ri"ao'
e certamente aquela que no atende ao mandado de outrem. %enhuma lei
+amais !oi assada que udesse comelir um ser moral a amar outro' ois
ela sua rJria natureza o amor de#e necessariamente ser #oluntrio.
%in"um ode ser coa"ido ou ameaado a fm de amar al"um. @ amor no
sur"e assim. @ que !azer ento com o mandamento do -enhor ara amar a
Deus e a nosso rJ,imo2
A fm de desco(rir o caminho que le#a da escurido ara a luz'
recisamos aenas sa(er que e,istem duas escies de amor: o amor do
sentimento e o amor da vontade% Fm deles est reso .s emoRes' o outro
. #ontade. -o(re o rimeiro m&nimo o nosso controle. Ele #em e #ai' so(e
e desce' chame+a e desaarece se"undo lhe araz e muda de quente ara
morno' ara !rio' e deois se aquece de no#o como !az o temo. %o !oi a
esse amor que 3risto se re!eriu quando disse aos seus disc&ulos que
amassem a Deus e uns aos outros. Tentar !azer com que este tio de
a!eio carichosa entrasse o(ri"atoriamente em nosso corao seria o
mesmo que ordenar a uma (or(oleta que ousasse em nosso om(ro.
@ amor recomendado na P&(lia no o amor.sentimento7 mas o amor.
vontade, uma decis(o tomada deliberadamente% 5A"radeo essas !rases to
adequadas a um mestre da #ida interior cu+a ena !oi h ouco silenciada
ela morte.8
Deus +amais retendeu que um ser como o homem !osse resa de suas
emoRes. A #ida emocional uma arte no(re e adequada da ersonalidade
total' mas' ela sua rJria natureza' tem uma imort9ncia secundria. A
religi(o tem como base a vontade e o mesmo acontece com a retid(o% @
/nico (em que Deus reconhece o (em deli(erado) a /nica santidade
#lida a deli(erada'
@ ensamento de que diante de Deus todo homem aquilo que quer ser
de#e animar$nos. @ rimeiro requisito na con#erso a trans!ormao da
#ontade. "1uem quiser"' diz o -enhor e interrome$se nesse onto. A fm de
satis!azer as e,i"0ncias do amor ara com Deus' a alma recisa aenas
querer amar e o mila"re comea a Lorescer como a #ara de Aro.
A #ontade o iloto automtico que mantm a alma no rumo certo.
"Coar !cil" disse um ami"o que ilota seu rJrio a#io. "Pasta coloc$lo
no ar' aont$lo ara a direo que dese+a se"uir e li"ar o iloto. Deois
disso ele #oa sozinho." Em(ora no de#amos demorar$nos muito nesta
idia' toda#ia a(enoadamente #erdadeiro que a #ontade' e no os
sentimentos' determina a direo moral.
A raiz de todos os males na natureza humana a corruo da #ontade.
@s ensamentos e intenRes do corao so errados e' como conseqU0ncia'
toda a #ida se torna errada. @ arreendimento em rimeiro lu"ar uma
mudana de roJsito moral' uma in#erso s/(ita e #iolenta da direo
se"uida ela alma. @ rJdi"o deu o rimeiro asso ara sair do chiqueiro
quando disse: "6e#antar$me$ei e irei ter com meu ai". Da mesma !orma
que um dia dese+ou sair da casa do ai' queria a"ora #oltar. -ua atitude
su(seqUente ro#ou sua sinceridade. Ele realmente #oltou.
Al"uns odem concluir elo que fcou dito acima que estamos querendo
eliminar o +/(ilo do -enhor como uma arte #lida da #ida crist. A fm de
e#itar essa concluso errada' o!ereo a se"uinte e,licao.
Para amar a Deus de todo o corao de#emos rimeiramente *uerer
[32]
isso. S reciso arreender$nos de nossa !alta de amor e decidir deste
momento em diante !azer de Deus o o(+eto de nossa de#oo. De#emos
f,ar nossa a!eio nas coisas do alto e diri"ir nossos coraRes ara 3risto e
as coisas celestiais. De#emos ler as Escrituras todos os dias e o(edecer$lhes
com es&rito de orao' semre dese/ando frmemente amar a Deus de todo
corao e a nosso rJ,imo como a nJs mesmos.
-e fzermos essas coisas odemos estar certos de que e,eri$
mentaremos uma trans!ormao mara#ilhosa em toda a nossa #ida interior.
6o"o desco(riremos ara nossa "rande ale"ria que nossos sentimentos
esto se tornando menos errticos e esto comeando a mo#er$se no
sentido da decis(o tomada deliberadamente% %ossas emoRes tornar$se$o
discilinadas e diri"idas. 3omearemos a "ozar da "doura enetrante" do
amor de 3risto.
%ossos sentimentos reli"iosos se ele#aro uni!ormemente so(re asas
frmes em lu"ar de es#oaar or toda arte' ociosos' sem roJsito ou
direo inteli"ente. A #ida' como um delicado instrumento. ser sintonizada
ara dar lou#ores Vquele que nos amou e que nos la#ou de nossos ecados
em seu rJrio san"ue.
*as. em rimeiro lu"ar de#emos querer' ois a #ontade senhora do
corao.
43. A Ve'-a e a #o6a (ruz
-em !azer$se anunciar e quase deserce(ida uma no#a cruz introduziu$
se nos c&rculos e#an"licos dos temos modernos. Ela se arece com a
#elha cruz' mas di!erente) as semelhanas so suerfciais) as di!erenas'
!undamentais.
Fma no#a flosofa (rotou desta no#a cruz com reseito . #ida crist' e
dessa no#a flosofa sur"iu uma no#a tcnica e#an"lica O um no#o tio de
reunio e uma no#a escie de re"ao. Este no#o e#an"elismo emre"a
a mesma lin"ua"em que o #elho' mas o seu conte/do no o mesmo e sua
0n!ase di!ere da anterior.
A #elha cruz no !azia aliana com o mundo. Para a carne or"ulhosa de
Ado ela si"nifca#a o fm da +ornada' e,ecutando a sentena imosta ela
lei do -inai. A no#a cruz n(o se oRe . raa humana) elo contrrio' 2 sua
ami"a &ntima e' se comreendemos (em. considera$a uma !onte de
di#ertimento e "ozo inocente. Ela dei,a Ado #i#er sem qualquer
inter!er0ncia. -ua moti#ao na #ida no se modifca) ele continua #i#endo
ara seu rJrio razer' sJ que a"ora se deleita cm entoar coros e a assistir
flmes reli"iosos em lu"ar de cantar canRes o(scenas e tomar (e(idas
!ortes. A 0n!ase continua sendo o razer' em(ora a di#erso se situe a"ora
num lano moral mais ele#ado' caso no o se+a intelectualmente.
Este arti"o aareceu ela rimeira #ez no "The Alliance Witness" em
;=YG. Boi imresso em raticamente todos os a&ses de l&n"ua in"lesa no
mundo e u(licado em !orma de !olheto or #rios editores' inclusi#e a
3hristian Pu(lications. Dnc. Ele aarece de #ez em quando na
imrensa reli"iosa.
A no#a cruz encora+a uma a(orda"em e#an"el&stica no#a e or comleto
di!erente. @ e#an"elista no e,i"e a ren/ncia da #elha #ida antes que a
no#a ossa ser rece(ida. Ele no re"a contrastes mas semelhanas. Pusca
a cha#e ara o interesse do /(lico' mostrando que o cristianismo no !az
e,i"0ncias desa"rad#eis) mas' elo contrrio' o!erece a mesma coisa que
o mundo' somente num lano suerior. @ que quer que o mundo ecador
este+a idolizando no momento e mostrado como sendo e,atamente aquilo
[3!]
que o e#an"elho o!erece' sendo que o roduto reli"ioso melhor.
A no#a cruz no mata o ecador' mas d$lhe no#a direo. Ela o !az
en"renar num modo de #ida mais limo e a"rad#el' res"uardando o seu
reseito rJrio. Para o arro"ante ela diz: "Cenha e mostre$se arro"ante a
!a#or de 3risto") e declara ao e"o&sta: "Cenha e #an"lorie$se no -enhor".
Para o que (usca emoRes' chama: "Cenha e "oze da emoo da
!raternidade crist". A mensa"em de 3risto maniulada na direo da
moda corrente a fm de torn$la aceit#el ao /(lico.
A flosofa or trs disto ode ser sincera' mas sua sinceridade no
imede que se+a !alsa. S !alsa or ser ce"a' interretando erradamente todo
o si"nifcado da cruz.
A #elha cruz um s&m(olo da morte. Ela reresenta o fm reentino e
#iolento de um ser humano. @ homem' na oca romana' que tomou a sua
cruz e se"uiu ela estrada + se desedira de seus ami"os. Ele no mais
#oltaria. Esta#a indo ara o seu fm. A cruz no !azia acordos' no
modifca#a nem oua#a nada) ela aca(a#a comletamente com o homem'
de uma #ez or todas. %o tenta#a manter (ons termos com sua #&tima.
Kolea#a$a cruel e duramente e quando termina#a seu tra(alho o homem +
no e,istia.
A raa de Ado est so( sentena de morte. %o e,iste comutao de
ena nem !u"a. Deus no ode aro#ar qualquer dos !rutos do ecado' or
mais inocentes ou (elos que aream aos olhos humanos. Deus res"ata o
indi#&duo' liquidando$o e deois ressuscitando$o em no#idade de #ida.
@ e#an"elismo que traa aralelos ami"#eis entre os caminhos de
Deus e os do homem !also em relao . P&(lia e cruel ara a alma de seus
ou#intes. A ! mani!estada or 3risto no tem aralelo humano' ela di#ide o
mundo. Ao nos aro,imarmos de 3risto no ele#amos nossa #ida a um
lano mais alto) mas a dei,amos na cruz. A semente de tri"o de#e cair no
solo e morrer.
%Js' os que re"amos o e#an"elho' no de#emos +ul"ar$nos a"entes ou
relaRes /(licas en#iados ara esta(elecer (oa #ontade entre 3risto e o
mundo. %o de#emos ima"inar que !omos comissionados ara tornar 3risto
aceit#el aos homens de ne"Jcios' . imrensa' ao mundo dos esortes ou .
educao moderna. %o somos dilomatas mas ro!etas' e nossa
mensa"em no um acordo mas um ultimato.
Deus o!erece #ida' em(ora no se trate de um aer!eioamento da
#elha #ida. A #ida or Ele o!erecida um resultado da morte. Ela ermanece
semre do outro lado da cruz. 1uem quiser ossu&$la de#e assar elo
casti"o. S reciso que reudie a si mesmo e concorde com a +usta sentena
de Deus contra ele.
@ que isto si"nifca ara o indi#&duo' o homem condenado que quer
encontrar #ida em 3risto 7esus2 3omo esta teolo"ia ode ser traduzida em
termos de #ida2 S muito simles' ele de#e arreender$se e crer. De#e
esquecer$se de seus ecados e deois esquecer$se de si mesmo. Ele no
de#e enco(rir nada' de!ender nada' nem erdoar nada. %o de#e rocurar
!azer acordos com Deus' mas inclinar a ca(ea diante do "ole do
desa"rado se#ero de Deus e reconhecer que merece a morte.
Beito isto' ele de#e contemlar com sincera confana o -al#ador
ressurreto e rece(er dEle #ida' no#o nascimento' urifcao e oder. A cruz
que terminou a #ida terrena de 7esus Re a"ora um fm no ecador) e o
oder que le#antou 3risto dentre os mortos a"ora o le#anta ara uma no#a
#ida com 3risto.
Para quem quer que dese+e !azer o(+eRes a este conceito ou consider$
lo aenas como um asecto estreito e articular da #erdade' quero afrmar
[3#]
que Deus colocou o seu selo de aro#ao so(re esta mensa"em desde os
dias de Paulo at ho+e. 1uer declarado ou no nessas e,atas ala#ras' este
!oi o conte/do de toda a re"ao que trou,e #ida e oder ao mundo
atra#s dos sculos' @s m&sticos' os re!ormadores' os re#i#alistas'
colocaram aqui a sua 0n!ase' e sinais' rod&"ios e oderosas oeraRes do
Es&rito -anto deram testemunho da aro#ao di#ina.
@usaremos nJs' os herdeiros de tal le"ado de oder' maniular a
#erdade2 @usaremos nJs com nossos lis "rossos aa"ar as linhas do
desenho ou alterar o adro que nos !oi mostrado no *onte2 1ue Deus no
ermitaQ Camos re"ar a #elha cruz e conhecermos o #elho oder.
44. Deus De6e Ser Amado $or E'e "esmo
-endo Deus o que Ele ' recisamos (usc$lo or Ele mesmo e +amais
como um meio ara o(ter uma outra coisa.
1uem quer que (usque outros o(+etos e no Deus est sozinho)
oss&#el que #enha a conse"uir tais o(+etos' mas +amais ter a Deus. Deus
nunca encontrado acidentalmente. "Puscar$me$eis' e me achareis. quando
me (uscardes de todo o #osso corao" 57r :=:;H8.
1uem quer que (usque a Deus como um meio ara atin"ir um fm
dese+ado' no encontrar Deus. @ Deus oderoso' o criador dos cus e da
terra. no ser um dentre muitos tesouros' nem sequer e maior deles. Ele
ser tudo em todos ou nada ser. Deus no se dei,a maniular. -ua
misericJrdia e "raa so infnitas e sua comreenso aciente
incomensur#el. mas no a+udar os homens em seu es!oro e"o&sta ara
o(ter "anhos essoais. %o au,iliar os homens a atin"ir fns que. uma #ez
alcanados' usurem o lu"ar que or direito lhe ertence no seu interesse e
a!eio'
@ cristianismo oular' entretanto' d a sua maior 0n!ase . idia de que
Deus e,iste ara a+udar as essoas a ro"redirem neste mundo. @ Deus dos
o(res tornou$se o Deus de uma sociedade aLuente. 3risto no mais se
recusa a ser +uiz ou di#isor entre irmos "ananciosos. Ele ode ser a"ora
ersuadido a a+udar o irmo que o aceitou a aro#eitar$se do irmo que o
re+eitou.
Fm e,emlo crasso do es!oro moderno ara maniular Deus'
!a#orecendo roJsitos e"o&stas' a histJria do conhecido comediante que
deois de reetidos !racassos' rometeu a al"um que chama#a de Deus
que se o a+udasse a ter sucesso no mundo do alco ele o recomensaria
contri(uindo "enerosamente ara o cuidado das crianas en!ermas. Pouco
deois te#e 0,ito em #rias casas noturnas e na tele#iso. Ele cumriu a
sua ala#ra e est le#antando "randes somas em dinheiro ara construir
hositais in!antis. Essas contri(uiRes ara a caridade' em sua oinio' so
um reo (em equeno a a"ar elo sucesso em um dos camos mais
di!&ceis do emreendimento humano.
S oss&#el descular a atitude desse artista como al"o a ser eserado de
um a"o do sculo #inte) mas que multidRes de e#an"licos na Amrica do
%orte acreditassem realmente que Deus ti#esse al"o a #er com o
acontecido no ode ser to !acilmente osto de lado. Esta #iso diminu&da
e !alsa da di#indade uma das rinciais razRes da imensa oularidade
"ozada or Deus ho+e em dia entre os (em nutridos ocidentais.
@ ensino (&(lico que Deus Ele mesmo o fm ara o qual o homem !oi
criado. "1uem mais lenho eu no cu2" clamou o salmista' "%o h outro em
quem eu me comraza na terra" 5-D >H::A8. @ rimeiro e maior
mandamento amar a Deus com todas as f(ras de nosso ser. @nde e,iste
[3']
um amor assim' no ode ha#er lu"ar ara um se"undo o(+eto. -e amarmos
a Deus quanto de#emos' no odemos certamente sequer ima"inar um
o(+eto a ser amado alm dEle' que ossa a+udar$nos a o(ter.
Pernard de 3lair#au, inicia seu equeno e (rilhante tratado so(re o
amor de Deus com uma er"unta e uma resosta. A er"unta: or que
de#emos amar a Deus2 A resosta: orque Ele Deus. Ele desen#ol#e ainda
mais a idia' mas ara o corao esclarecido ouco mais recisa ser dito.
De#emos amar a Deus orque Ele Deus' Alm disto os an+os no odem
ensar.
-endo quem ' Deus de#e ser amado or Ele mesmo. Ele a razo ara
que o amemos' da mesma !orma que a razo de seu amor or nJs e ara
todos os outros atos or Ele realizados' os que ir realizar e est realizando'
eretuamente. @ rincial moti#o de Deus ara tudo o seu rJrio
razer. A (usca de razRes secundrias "ratuita e er!eitamente in/til. Ela
sure os teJlo"os de uma ocuao e acrescenta "inas aos li#ros de
doutrina' mas du#idoso que aresente quaisquer e,licaRes #lidas.
Est' orm' na natureza de Deus o artilhar. -eus oderosos atos de
criao e redeno !oram !eitos ara o seu rJrio razer' mas o seu razer
se estende a todas as coisas criadas. Pasta olhar ara uma criana sadia
(rincando ou ou#ir o canto de ura ssaro no fm da tarde e sa(eremos que
Deus quis que seu uni#erso !osse cheio de ale"ria.
@s que !oram esiritualmente caacitados a amar a Deus or Ele
mesmo' iro desco(rir milhares de !ontes (rotando do trono cercado de
arco$&ris' e o!ertando tesouros incont#eis que de#em ser rece(idos com
"ratido re#erente como sendo o trans(ordar do amor de Deus or seus
flhos. 3ada dom um resente da "raa que' or no ter sido (uscado
e"oisticamente' ode ser "ozado sem re+u&zo ara a alma. %eles se
incluem as (0nos simles da #ida' tais como a sa/de' o lar' a !am&lia'
ami"os con"eniais' alimento' a(ri"o' as ale"rias uras da natureza ou os
razeres mais artifciais da m/sica e da arte.
@ es!oro de encontrar esses tesouros' (uscando$os diretamente' em
searado de Deus' tem sido a rincial ati#idade humana no correr dos
sculos) e este tem sido o !ardo e o mal do homem. @ es!oro de o(t0$los
como o moti#o oculto or trs da aceitao de 3risto ode ser al"o no#o so(
o sol) mas no#o ou #elho um mal que sJ ode terminar em condenao.
Deus quer que nJs o amemos or Ele mesmo sem quaisquer razRes
ocultas' confando nEle ara que se+a tudo o que nossa. naturezas
requerem. %osso -enhor disse isto muito (em: "Pusca ois' em rimeiro
lu"ar' o seu reino e a sua +ustia' e todas estas coisas #os sero
acrescentadas" 5*t G:HH8.
45. (omo Pro6ar os Es$ritos
Estes so os temos que ro#am a alma dos homens. @ Es&rito afrmou
e,ressamente que nos /ltimos dias al"uns se des#iariam da !' atendendo
a es&ritos sedutores e doutrinas de demInios) !alando mentiras com
hiocrisia) tendo a consci0ncia cauterizada a !erro quente. Esses dias esto
so(re nJs e no odemos !u"ir deles) de#emos triun!ar em meio aos
homens' ois essa a #ontade de Deus ara nJs.
Por estranho que area' o eri"o maior ho+e ara os cristos
!er#orosos do que ara os mornos e os comlacentes. Aquele que (usca as
melhores coisas de Deus est semre disosto a ou#ir quem quer que
o!erea um caminho elo qual ossa alcan$las. Ele asira or uma no#a
e,eri0ncia' uma #iso ele#ada da #erdade' uma oerao do Es&rito que o
[3*]
!aa transcender o n&#el atico da mediocridade reli"iosa que o circunda' e
or esta razo est ronto a dar ateno a tudo que 2 no#o e mara#ilhoso
em matria de reli"io' esecialmente se !or aresentado or al"um cu+a
ersonalidade se+a atraente e que ossua !ama de "rande santidade.
@ -enhor 7esus' esse "rande Pastor das o#elhas' no dei,ou seu re(anho
. merc0 dos lo(os. Ele nos deu as Escrituras' o Es&rito -anto e um oder
natural de o(ser#ao' e esera que !aamos uso constante deles. "7ul"ai
todas as coisas' retende o que (om"' disse Paulo 5; Ts A::;8. "Amados'
no deis crdito a qualquer es&rito: antes' ro#ai os es&ritos se rocedem
de Deus' orque muitos !alsos ro!etas t0m sa&do elo mundo a!ora" 5D 5o
Y:;8. "Acautelai$#os dos !alsos ro!etas"' ad#ertiu o -enhor' "que se #os
aresentam dis!arados em o#elhas' mas or dentro so lo(os rou(adores"
5*t >:;A8. A se"uir acrescentou as ala#ras elas quais eles odem ser
testados: "Pelos seus !rutos os conhecereis".
Bica claro ento que no sJ sur"iro !alsos es&ritos' ondo em risco
nossa #ida crist' como tam(m eles odem ser identifcados e conhecidos
elo que so. 3omo natural' uma #ez que sai(amos a sua identidade e
conheamos as suas artimanhas' o oder de nos re+udicar fca anulado.
"Pois de(alde se estende a rede . #ista de qualquer a#e" 5P# ;:;>8.
*inha inteno 2 esta(elecer um mtodo elo qual ossamos ro#ar os
es&ritos e todas as coisas reli"iosas e morais que se nos aresentem ou nos
se+am o!erecidas or al"um. Ao tratar desses assuntos' de#emos ter em
mente que nem todas as !antasias reli"iosas so o(ra de -atans. A mente
humana caaz de muitos atos noci#os sem qualquer a+uda do dia(o.
Al"uns t0m ositi#amente a esecialidade de con!undir$se e iro tomar a
iluso or realidade em lena luz' com a P&(lia a(erta diante deles. Pedro
ensa#a nisso quando escre#eu: "@ nosso amado irmo Paulo + !alou com
"rande sa(edoria acerca destas mesmas coisas em muitas das suas cartas.
Al"umas e,licaRes dele no so !ceis de entender' e h essoas
intencionalmente i"norantes que semre esto retendendo al"uma
interretao !ora do comum) eles torceram as cartas dele de todos os
lados' ara si"nifcarem uma coisa comletamente di!erente daquilo que ele
queria dizer' tal como !azem com as outras artes das Escrituras' mas o
resultado a ru&na deles" b: Pe H:;A';G O A P&(lia Ci#a8.
Acho ouco ro##el que os confrmados aJstolos da con!uso #enham
a ler o que est escrito aqui ou que tirassem "rande ro#eito caso o
fzessem) mas e,istem muitos cristos sensatos que !oram des#iados' mas
mostraram sufciente humildade ara admitir seus erros e esto a"ora
rontos a #oltar ara o Pastor e Piso de suas almas. Esses odem ser
res"atados dos caminhos !alsos. *ais imortante ainda' e,istem sem d/#ida
in/meras essoas que no dei,aram o caminho #erdadeiro mas querem
uma re"ra mediante a qual ossam ro#ar tudo e ro#ar a qualidade do
ensino e e,eri0ncia crists quando entram em contato com elas' dia aJs
dia' em sua #ida ocuada. Para indi#&duos assim #ou contar um equeno
se"redo que #enho usando h muitos anos ara testar minhas rJrias
e,eri0ncias esirituais e imulsos reli"iosos.
Em resumo' o teste este: Essa no#a doutrina' esse no#o h(ito
reli"ioso' essa no#a #iso da #erdade ou e,eri0ncia esiritual O de *ue
forma afetou minha atitude com rela,(o a eus e minha comunh(o com
Ele, com Cristo, com o Esprito +anto, comigo mesmo, com outros crist(os,
com o mundo e o pecado3 3om este teste' comosto de sete elementos'
odemos testar tudo quanto ertence . reli"io e sa(er' sem som(ra de
d/#ida' se #em ou no de Deus. Pelo !ruto se conhece a r#ore. Temos
ento aenas de er"untar a reseito de qualquer doutrina ou e,eri0ncia:
[3/]
@ que isto est !azendo ara mim2 e sa(eremos imediatamente se #em do
alto ou das ro!undezas da terra.
;. Fm teste #ital de toda e,eri0ncia reli"iosa como ela a!eta nosso
relacionamento com Deus' nosso conceito de Deus e nossa atitude ara
com Ele.
Por ser quem Ele ' Deus de#e semre manter$se como o +uiz suremo
de todos os assuntos reli"iosos. @ uni#erso #eio a e,istir como um meio
atra#s do qual o 3riador udesse mani!estar suas er!eiRes a todos os
seres morais e intelectuais: "Eu sou o -enhor' este o meu nome) a minha
"lJria' ois' no a darei a outrem" 5Ds Y::<8. "Tu s di"no' -enhor e Deus
nosso' de rece(er a "lJria' a honra e o oder' orque todas as coisas tu
criaste' sim' or causa da tua #ontade #ieram a e,istir e !oram criadas" 5A
Y:;;8.
@ equil&(rio e a sanidade do uni#erso e,i"em que Deus se+a enaltecido
em todas as coisas. "Krande o -enhor e mui di"no de ser lou#ado) a sua
"randeza insond#el." Deus a"e aenas ara a sua "lJria e tudo o que
#em dele tem como fnalidade enaltec0$lo. 1ualquer doutrina' qualquer
e,eri0ncia que sir#a ara e,alt$lo' ter sido ro#a#elmente insirada or
Ele. E' de modo oosto' tudo o que oculte a sua "lJria ou que o !aa arecer
menos mara#ilhoso certo que !oi "erado ela carne ou elo dia(o.
@ corao do homem se assemelha a um instrumento musical e ode
ser tocado elo Es&rito -anto' or um es&rito mau ou elo es&rito do
rJrio homem. As emoRes reli"iosas so tam(m assim' no imorta
quem as maniule. *uitos sentimentos a"rad#eis odem ser desertados
na alma or uma adorao in!erior ou at mesmo idJlatra A !reira que se
a+oelha "em adorao esttica" diante da ima"em da Cir"em est tendo
uma e,eri0ncia reli"iosa "enu&na. Ela sente amor' temor e re#er0ncia'
emoRes essas que causam tanto razer como se ela esti#esse adorando a
Deus. As e,eri0ncias m&sticas dos hindus e sufs no odem ser ostas de
lado como simles retensRes. %em ousamos desrezar os altos #Ios
reli"iosos dos es&ritas e outros ocultistas como mera ima"inao. Eles
odem ter e al"umas #ezes t0m encontros reais com al"uma coisa ou
al"um alm de si mesmos. @s cristos so tam(m al"umas #ezes le#ados
a e,eri0ncias emocionais que transcendem o seu oder de comreenso.
Encontrei al"uns que me er"untaram ansiosos se a e,eri0ncia que
ha#iam tido #inha de Deus.
@ "rande teste este) 1ue inLu0ncia isto te#e em minha relao com o
Deus e Pai de nosso -enhor 7esus 3risto2 -e esta no#a #iso da #erdade O
este no#o encontro com coisas esirituais O me !ez amar mais a Deus' se o
e,altou a meus olhos' se urifcou meu conceito de seu ser e !ez com que
arecesse mais mara#ilhoso do que antes' osso ento concluir que no me
des#iei ara o caminho a"rad#el mas eri"oso e roi(ido do erro.
:. @ teste que #em a se"uir este: 3omo esta no#a e,eri0ncia a!etou
minha atitude ara com o -enhor 7esus 3risto2 1ualquer que se+a a osio
que a reli"io de ho+e conceda a 3risto' Deus lhe deu o rimeiro lu"ar no
cu e na terra. "Este e o meu Bilho amado' em quem me comrazo"' !alou a
#oz de Deus do cu com reseito ao -enhor 7esus. Pedro' cheio do Es&rito
-anto' declarou: "Esse mesmo 7esus' a quem crucifcastes' Deus o !ez
-enhor e 3risto" 5Atos ::HG8. 7esus disse a reseito de si mesmo: "Eu sou o
caminho' e a #erdade' e a #ida) nin"um #em ao Pai seno or mim" 57o
;Y:G8. Pedro !alou de no#o so(re Ele: "E no h sal#ao em nenhum outro)
orque a(ai,o do cu no e,iste nenhum outro nome' dado entre os
homens' elo qual imorta que se+amos sal#os" 5At Y:;:8. @ li#ro de
Te(reus inteiro dedicado . idia da suerioridade de 3risto so(re todos.
[33]
Ele mostrado como sendo suerior a Aro e *oiss' e at os an+os so
chamados ara rostrar$se e ador$lo. Paulo diz que Ele a ima"em do
Deus in#is&#el' que nele ha(ita a lenitude da di#indade cororalmente e
que em todas as coisas ele de#e ter a reemin0ncia. Eu no teria temo
sufciente ara !alar so(re a "lJria concedida a Ele elos ro!etas'
atriarcas' aJstolos' santos' ancios' salmistas' reis e serafns. Ele !eito
ara nJs sa(edoria e +ustia' santifcao e redeno. Ele nossa
eserana' nossa #ida' nosso tudo em todos' a"ora e ara semre.
Tudo isto sendo #erdade' fca claro que de#e estar semre no centro de
toda #erdadeira doutrina' toda rtica aceit#el' toda e,eri0ncia crist
"enu&na. Tudo que !az dEle menos do que Deus declarou que Ele ' no
assa de iluso ura e simles' de#endo ser re+eitado' or mais a"rad#el
ou satis!atJrio que se+a no momento.
@ cristianismo sem 3risto arece contraditJrio' mas ele e,iste como um
!enImeno real em nossos dias. *uito do que est sendo !eito em nome
de 3risto !also em relao a Ele' sendo conce(ido ela carne'
incororando mtodos carnais e (uscando fns carnais. 3risto mencionado
de temos a temos da mesma !orma e ela mesma razo que um ol&tico
am(icioso menciona 6incoln e a (andeira do a&s' a fm de ro#er uma
!achada santa ara as ati#idades carnais e en"anar os ou#intes in"0nuos. @
que denuncia a !alsidade o !ato de 3risto no ser o centro: Ele no tudo
em todos.
E,istem e,eri0ncias s&quicas que emocionam o reciiente e o le#am a
crer que te#e um encontro real com o -enhor' sendo transortado ao
terceiro cu) mas a #erdadeira natureza do !enImeno desco(erta mais
tarde quando a !ace de 3risto comea a esmaecer no consciente da #&tima e
ela assa a deender mais e mais dos 0,tases emocionais ara ro#ar a sua
esiritualidade.
-e' or outro lado' a no#a e,eri0ncia tende a tornar 3risto
indisens#el' se coloca em 3risto o nosso interesse em lu"ar de em nossos
rJrios sentimentos' estamos no caminho certo. @ que quer que nos !aa
amar 3risto se"uro que #em de Deus.
H. @utro teste re#elador quanto . solidez da e,eri0ncia reli"iosa :
3omo ela a!eta minha atitude ara com as -a"radas Escrituras2
Esta no#a e,eri0ncia' esta no#a #iso da #erdade' !oi "erada ela
rJria Pala#ra de Deus ou resultado de al"um est&mulo e,terno' !ora da
P&(lia2 @s cristos emoti#os com !reqU0ncia se tornam #&timas de ressRes
sicolJ"icas !ortes alicadas roosital ou inocentemente or meio de um
testemunho essoal ou or uma histJria itoresca contada or um re"ador
!er#oroso que tal#ez re"ue com determinao ro!tica mas que no
#erifcou a mesma em relao aos !atos nem testou a solidez de suas
conclusRes com a Pala#ra de Deus.
@ que quer que tenha ori"em !ora das Escrituras de#e fcar so( suseita
at que #enha a mostrar$se de acordo com elas. -e !or desco(erto que
contraria a Pala#ra da #erdade re#elada' nenhum cristo sincero ir aceit$
lo como ro#eniente de Deus. Por mais alto que se+a o conte/do emocional'
nenhuma e,eri0ncia ode ser ro#ada como autentica a no ser que se
encontre autoridade ara ela nas Escrituras. c "ala#ra e ao testemunho"
de#e ca(er semre a ro#a fnal.
Tudo o que se+a no#o ou sin"ular de#e tam(m ser o(ser#ado com
recauo at que ossa o!erecer ro#a escritur&stica de sua #alidade.
%este /ltimo meio sculo #rias noRes no$escritur&sticas t0m sido aceitas
elos cristos' ale"ando achar$se entre as #erdades que de#eriam ser
re#eladas nos /ltimos dias. S certo' afrmam os de!ensores desta teoria dos
[36]
/ltimos dias' que A"ostinho no sa(ia' nem 6utero' 7ohn ^no,' WesleN'
BinneN e -ur"eon no comreendiam isso) mas uma luz mais (rilhante
desceu so(re o o#o de Deus e nJs' que #i#emos nestes /ltimos dias' temos
a #anta"em de uma re#elao maior. %o de#emos questionar a no#a
doutrina nem !u"ir desta e,eri0ncia mais a#anada. @ -enhor est
rearando sua %oi#a ara a ceia das (odas do -enhor. De#emos todos
ceder a este no#o mo#imento do Es&rito. S o que nos dizem.
A #erdade que a P&(lia no ensina que ha#er uma no#a luz e
e,eri0ncias esirituais mais a#anadas nos /ltimos dias) ela ensina
/ustamente o oposto% %ada em Daniel ou no %o#o Testamento ode ser
maniulado a fm de de!ender a idia de que nJs' que #i#emos no fnal da
era crist' iremos rece(er luz que no !oi conhecida no in&cio. -useite de
todo homem que ale"ue ser mais s(io do que os aJstolos ou mais santo
do que os mrtires da rimeira i"re+a. A melhor maneira de lidar com ele
le#antar$se e sair da sua resena. Coc0 no ode a+ud$lo e ele com
certeza tam(m no a+udar #oc0.
3oncedido' orm' que as Escrituras nem semre se+am claras e que
e,istem di!erenas de interretao entre homens i"ualmente sinceros' este
teste ir !ornecer toda a ro#a necessria com relao a qualquer assunto
de reli"io' a sa(er: 3omo ele a!eta o meu amor e areciao elas
Escrituras2
Em(ora o #erdadeiro oder no este+a na letra do te,to mas no Es&rito
que o insirou' +amais de#emos su(estimar o #alor da letra. @ te,to da
#erdade tem a mesma relao com esta que o !a#o tem com o mel. Fm
ser#e de recetculo ara o outro. *as a analo"ia termina a&. @ mel ode
ser remo#ido do !a#o' mas o Es&rito da #erdade no oera em searado da
letra das -a"radas Escrituras. Por esta razo' uma !amiliaridade crescente
com o Es&rito -anto semre si"nifca um maior amor ela P&(lia. As
Escrituras so na !orma imressa aquilo que 3risto em essoa. A Pala#ra
insirada se assemelha a um retrato fel de 3risto. *as de no#o o s&m(olo
no er!eito' ois 3risto est na P&(lia como nin"um ode estar num
simles retrato' + que a P&(lia um li#ro de idias santas e a Pala#ra eterna
do Pai ode ha(itar e ha(ita no ensamento or Ele mesmo insirado. @s
ensamentos so coisas' e os ensamentos das -a"radas Escrituras !ormam
um temlo "randioso ara a ha(itao de Deus.
-e"ue$se ento naturalmente que aquele que ama de !ato a Deus
amar tam(m sua Pala#ra. Tudo o que #enha a nJs or arte do
Deus da Pala#ra ir aro!undar nosso amor ela Pala#ra de Deus. Esta
uma seqU0ncia lJ"ica' mas temos a confrmao de uma testemunha muito
mais di"na de confana do que a lJ"ica' a sa(er' o testemunho com(inado
de um "rande e,rcito de testemunhas' #i#as e mortas. Elas declaram a
uma #oz que seu amor elas Escrituras intensifcou$se . medida que
cresceu a sua ! e sua o(edi0ncia tornou$se consistente e +u(ilosa.
3aso a no#a doutrina' a inLu0ncia desse no#o ro!essor' a no#a
e,eri0ncia emocional' #enham a encher meu corao de #ontade de
meditar so(re as Escrituras dia e noite' tenho toda razo ara crer que Deus
!alou . minha alma e que minha e,eri0ncia "enu&na. De modo contrrio'
se meu amor elas Escrituras es!riou um ouco' se minha ansiedade em
comer e (e(er da Pala#ra insirada a(ateu$se mesmo numa escala m&nima'
de#o humildemente admitir que dei,ei de #er o sinal de Deus em al"um
onto e #oltar atrs imediatamente at encontrar de no#o o #erdadeiro
caminho.
Y. Posso tam(m ro#ar a qualidade da e,eri0ncia reli"iosa elo seu
e!eito so(re a #ida do "eu".
[67]
@ Es&rito -anto e o "eu" humano deca&do so diametralmente oostos'
`"Porque a carne milha contra o Es&rito' e o Es&rito contra a carne' orque
so oostos entre si) ara que no !aais o que or#entura se+a do #osso
querer" 5Kl A:;>8. "Porque os que se inclinam ara a carne co"itam das
coisas da carne) mas os que se inclinam ara o Es&rito' das coisas do
Es&rito. . . Por isso o endor da carne inimizade contra Deus' ois no
est su+eito . lei de Deus' nem mesmo ode estar" 5Em <:A'>8.
Antes que o Es&rito de Deus ossa oerar criati#amente em nosso
corao' Ele recisa condenar e matar a "carne" que e,iste em nJs) isto '
recisa ter nosso leno consentimento ara su(stituir nosso "eu" natural
ela Pessoa de 3risto. Esta su(stituio cuidadosamente e,licada em
Eomanos G' > e <. 1uando o cristo sincero assa ela e,eri0ncia da
crucifcao descrita nos ca&tulos G e >' ele introduzido nas re"iRes mais
amlas e li#res do ca&tulo <' e nelas o "eu" destronado e 3risto
entronizado ara semre.
-o( esta luz' no di!&cil #er or que o comortamento do cristo em
relao ao "eu" um teste e,celente da #alidade de suas e,eri0ncias
reli"iosas. A maioria dos "randes mestres da #ida interior' tais como
Benelon' *olinos' 7oo da 3ruz' *adame KuNon e muitos outros' ad#ertiram
contra as e,eri0ncias seudo$reli"iosas que surem "ozo carnal mas
alimentam a carne e enchem o corao de amor rJrio.
Fma (oa re"ra a se"uinte: se esta e,eri0ncia ser#iu ara humilhar$
me e me tornar equeno e #il a meus rJrios olhos' #em de Deus) mas se
me roorcionou um sentimento de "ratifcao' !alsa e de#e ser
a(andonada como emanando do "eu" ou do dia(o. %ada que #enha da arte
de Deus ir aumentar meu or"ulho ou auto$satis!ao. -e me #e+o tentado a
ser comlacente e a sentir$me suerior or ter tido uma #iso not#el ou
uma e,eri0ncia esiritual a#anada' de#o a+oelhar$me imediatamente e
arreender$me de tudo o que aconteceu. 3a& #&tima do inimi"o.
A. %ossa relao e nossa atitude com nossos irmos cristos outro
teste defniti#o de nossa e,eri0ncia reli"iosa.
@ cristo sincero' deois de um not#el encontro esiritual' ode .s
#ezes a!astar$se de seus irmos na ! e desen#ol#er um es&rito cr&tico. Ele
ode estar sinceramente con#encido de que sua e,eri0ncia suerior O
que se acha a"ora num estado a#anado de "raa' e que os mem(ros de
sua i"re+a no assam de uma multido mista sendo ele o /nico e le"&timo
flho de Dsrael. Ele ode es!orar$se ara mostrar aci0ncia com esses
indi#&duos mundanos' mas sua lin"ua"em sua#e e sorriso de
condescend0ncia re#elam sua #erdadeira oinio so(re eles O e so(re si
mesmo. Este estado de mente eri"oso' e tanto mais eri"oso orque
ode +ustifcar$se atra#s de !atos. @ irmo teve uma e,eri0ncia not#el)
ele recebeu orientao mara#ilhosa so(re as Escrituras) ele entrou numa
terra esl0ndida que lhe era desconhecida antes. Pode ser tam(m
!acilmente #erdade que os cristos ro!essos de suas relaRes se+am
mundanos. aticos' sem qualquer entusiasmo esiritual. Ele est
en"anado' mas no so os seus !atos que ro#am isso' mas a sua reao
aos !atos carnal. -ua no#a esiritualidade o tornou menos caridoso.
6adN 7uliana nos conta em seu in"l0s castio como a #erdadeira "raa
crist inLui em nossa atitude ara com nossos semelhantes: "Pois' acima de
tudo' a contemlao e o amor do 3riador diminuem a alma a seus rJrios
olhos' e a enchem de temor re#erente e sincera humildade) mani!estando
a(und9ncia de sentimentos caridosos em relao aos irmos em 3risto".
1ualquer e,eri0ncia reli"iosa que dei,e de aro!undar nosso amor elos
cristos ode ser com certeza descartada como !alsa.
[61]
@ aJstolo 7oo !az do amor or nossos comanheiros cristos um teste
da #erdadeira !. "Bilhinhos' no amemos de ala#ra' nem de l&n"ua' mas de
!ato e de #erdade. E nisto conheceremos que somos da #erdade' (em
como' erante ele' tranqUilizaremos o nosso corao" 57o H:;<';=8. E de
no#o reete: "Amados' amemo$nos uns aos outros' orque o amor
rocede de Deus) e todo aquele que ama nascido de Deus' e conhece a
Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus' ois Deus amor" 5; 7o
Y:>'<8.
V medida que crescemos na "raa crescemos em amor ara com o o#o
de Deus. "Todo aquele que ama ao que o "erou' tam(m ama ao que dele
nascido" 5; 8o A:;8. Dsto si"nifca simlesmente que se amarmos a Deus
iremos amar tam(m a seus flhos. Toda #erdadeira e,eri0ncia crist ir
aro!undar nosso amor elos demais cristos.
De#emos ento concluir que tudo o que nos seara essoalmente' ou no
corao' de nossos irmos em 3risto' no #em de Deus' mas ertence .
carne ou ao dia(o. E' de maneira oosta' tudo o que nos le#a a amar os
flhos de Deus #em ro#a#elmente de Deus. "%isto conhecero todos que
sois meus disc&ulos' se ti#erdes amor uns aos outros" 57o ;H:HA8.
G. Este um outro teste se"uro da !onte de nossa e,eri0ncia reli"iosa:
%ote como ela a!eta a nossa relao e nossa atitude ara com o mundo.
Por "mundo" no estou indicando' naturalmente' a mara#ilhosa ordem
da natureza criada or Deus ara "ozo da humanidade. %em me refro ao
mundo dos homens erdidos no sentido usado elo -enhor quando disse)
"Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Bilho uni"0nito'
ara que todo o que nele cr0 no erea' mas tenha a #ida eterna.
Porquanto Deus en#iou o seu Bilho ao mundo' no ara que +ul"asse o
mundo' mas ara que o mundo !osse sal#o or ele" 57o H:;G';>8. Todo e
qualquer toque de Deus na alma ir com certeza aro!undar nossa
areciao das (elezas da natureza e intensifcar nosso amor elos
erdidos. Eefro$me aqui a uma coisa or comleto di!erente.
Ce+amos isso nas ala#ras de um aJstolo: "Porque tudo que h no
mundo' a concuisc0ncia da carne' a concuisc0ncia dos olhos e a so(er(a
da #ida' no rocede do Pai' mas rocede do mundo. @ra' o mundo assa'
(em como a sua concuisc0ncia) aquele' orm' que !az a #ontade de Deus
ermanece eternamente" 5; 7o ::;G';>8.
Este o mundo elo qual odemos testar os es&ritos. S o mundo do
"ozo carnal' dos razeres &mios' da (usca dos (ens e da !ama desta terra'
e da !elicidade ecaminosa. Ele se"ue seu curso sem 3risto' se"uindo o
conselho dos er#ersos e sendo animado elo r&ncie das otestades do
ar' o es&rito que oera nos flhos da deso(edi0ncia 5E! :::8. -ua reli"io
uma !orma de di#indade. sem oder' que tem !ama de estar #i#a' mas est
morta. Trata$se' em resumo' da sociedade humana no$re"enerada
se"uindo ale"re a caminho do in!erno' o e,ato oosto da #erdadeira D"re+a
de Deus' que uma sociedade de almas re"eneradas' caminhando com
so(riedade e +/(ilo ara o cu que as esera.
1ualquer oerao real de Deus em nosso corao tender a nos
searar da comanhia do mundo. "%o ameis o mundo nem as coisas que
h no mundo. -e al"um amar o mundo' o amor do Pai no est nele" 5;7o
::;A8. "%o #os onhais em +u"o desi"ual com os incrdulos) orquanto' que
sociedade ode ha#er entre a +ustia e a iniqUidade2 ou que comunho da
luz com as tre#as2" 5: 3o G:;Y8. Podemos afrmar sem qualquer d/#ida que
todo es&rito que ermite condescend0ncia com o mundo um !also
es&rito. 1ualquer mo#imento reli"ioso que imite o mundo em qualquer de
suas mani!estaRes !also em relao . cruz de 3risto' encontrando$se ao
[62]
lado do demInio O e isto sem considerar os es!oros de seus l&deres em
con#encer #oc0 de "aceitar 3risto" ou "dei,ar que Deus "o#erne sua #ida".
>. @ /ltimo teste da autenticidade da e,eri0ncia crist o que ela !az
com relao . nossa atitude ara com o ecado.
A oerao da "raa no interior do corao do indi#&duo crente ir
a!astar esse corao do ecado e orient$lo em direo . santidade. "Porque
o dom "ratuito da sal#ao eterna a"ora est sendo o!erecido a todos) e
+untamente com este dom' #em a comreenso de que Deus quer que nos
#oltemos da #ida &mia e dos razeres ecaminosos ara uma #ida correta
no temor de Deus' dia a dia' a"uardando ansiosamente aquele temo
quando se #er a sua "lJria O a "lJria do nosso "rande Deus e -al#ador
7esus 3risto" 5Tito ::;;$;H8.
%o #e+o como isso ossa ser mais claro. A mesma "raa que sal#a'
ensina) e seu ensinamento e tanto ositi#o como ne"ati#o. De modo
ne"ati#o ela ensina$nos a ne"ar a imiedade e os dese+os mundanos.
Positi#amente' nos ensina a #i#er sensata' +usta e iedosamente neste
mundo.
@ homem sincero no encontrar difculdade nisto. Ele recisa aenas
#erifcar suas rJrias inclinaRes a fm de sa(er se est reocuado em
"rau maior ou menor quanto ao ecado cm sua #ida desde que a suosta
o(ra de "raa !oi realizada. 1ualquer coisa que en!raquea seu Jdio elo
ecado ode ser imediatamente identifcado como !also ara com as
Escrituras' o -al#ador e sua rJria alma. @ que quer que torne a santidade
mais atraente e o ecado mais intoler#el ode ser aceito como "enu&no.
"Pois tu no s Deus que se a"rade com a iniqUidade' e conti"o no su(siste
o mal. @s arro"antes no ermanecero . tua #ista) a(orreces a Todos os
que raticam iniqUidade" 5-l A:Y.A8.
7esus ad#ertiu' "orque sur"iro !alsos cristos e !alsos ro!etas oerando
"randes sinais e rod&"ios ara en"anar' se oss&#el' os rJrios eleitos``
5*t :Y::Y8. Essas ala#ras descre#em er!eitamente a nossa oca ara
no assarem de simles coincid0ncia. %a eserana de que os "eleitos"
ossam ti rar ro#eito delas esta(eleci esses testes. @ resultado est nas
mos de Deus.
46. A'gumas Id,ias sore os 8i6ros e a 8eitura
Fm dos "randes ro(lemas em muitas artes do mundo contemor9neo
arender a ler' e em outras desco(rir o que ler deois de ter arendido.
Em nosso ocidente !a#orecido somos esma"ados so( o eso do material
imresso' e o ro(lema ara nJs se torna ento o da escolha do que ler.
De#emos tam(m decidir o que no ler.
T quase um sculo' Emerson declarou que se o homem udesse
comear a ler no dia em que nasce e continuasse lendo sem interruo
durante setenta anos' no fnal desse er&odo teria lido um n/mero de li#ros
sufciente aenas ara reencher um equeno nicho na Pi(lioteca Prit9nica.
A #ida to curta e os li#ros de que odemos disor so tantos que
nin"um ode #ir a conhecer mais que uma !rao de um or cento dos
li#ros u(licados.
%o reciso dizer que a maioria de nJs no sa(e escolher o material
de leitura. Bico .s #ezes ima"inando quantos metros quadrados de material
imresso assa . !rente dos olhos do homem ci#ilizado comum no esao
de um ano' 3om certeza che"a a muitos acres' e temo que nosso leitor
mediano no colha uma "rande colheita de seus acres. @ melhor conselho
que ou#i neste sentido !oi dado or um ministro metodista: "6eia semre o
[6!]
seu +ornal de ". TenrN Da#id Thoreau tam(m tinha um (ai,o
conceito da imrensa diria. Pouco antes de dei,ar a cidade ara a sua
a"ora !amosa erman0ncia .s mar"ens do 6a"o Walden' um ami"o lhe
er"untou se "ostaria que o +ornal !osse entre"ue em sua casa de camo.
"%o"' relicou Thoreau' "+ #i um +ornal".
Em nossa leitura sria somos ro#a#elmente (astante inLuenciados ela
idia de que o rincial #alor de um li#ro in!ormar) e se esti#ermos
!alando de li#ros didticos' ento isso ser naturalmente #erdade' mas
quando nos re!erimos a li#ros' se+a em con#erse ou or escrito' no temos
em mente esse tio de leitura'
@ melhor li#ro no aquele que simlesmente in!orma' mas o que
estimula o leitor a in!ormar$se. @ melhor escritor 2 o que nos acomanha
atra#s do mundo das idias como um "uia ami"o que anda a nosso lado
ela Loresta indicando$nos uma centena de rod&"ios naturais que no
t&nhamos notado antes. Arendemos ento com ele a #er or nJs mesmos e
lo"o no mais necessitamos de um "uia. -e ele ti#er !eito (em o seu
tra(alho' odemos continuar sozinhos sem erder quase nada de
interessante no caminho.
@ autor que nos a+uda mais aquele que traz . nossa ateno
ensamentos que esto airando em nossa mente' . esera de serem
reconhecidos como nossos. Tal essoa !az o ael de uma arteira'
assistindo ao nascimento das idias que se acha#am em "estao h muito
temo em nossa alma' mas que sem esse au,&lio tal#ez no #iessem a
nascer +amais.
-o oucas as emoRes que nos satis!azem tanto quanto a ale"ria
ro#eniente do ato de reconhecimento' quando #emos e identifcamos os
nossos rJrios ensamentos. Todos ti#emos mestres que rocuraram
educar$nos introduzindo idias estranhas em nossa mente' idias com as
quais no sent&amos qualquer afnidade esiritual ou intelectual. Tentamos
inte"rar essas noRes no con+unto de nossa flosofa esiritual' mas semre
sem qualquer resultado.
%um sentido muito real homem al"um ode ensinar outro) mas aenas
a+ud$lo a ensinar$se a si mesmo. @s !atos odem ser trans!eridos de uma
ara outra mente' da mesma !orma que uma cJia !eita assando o
conte/do da fta ori"inal ara um "ra#ador. TistJria' ci0ncia e at mesmo
teolo"ia odem ser ensinadas desta !orma' mas isso resulta num tio de
arendizado (astante artifcial e raras #ezes inLuencia ositi#amente a #ida
do aluno num sentido mais ro!undo. @ que o arendiz contri(ui ara o
rocesso de arendizado to imortante quanto tudo que o ro!essor
ossa contri(uir. -e o aluno no articiar com nada os resultados sero
nulos) o mais que se ode eserar a criao artifcial de um outro
ro!essor' imitao do rimeiro' que ir reetir em mais al"um o mesmo
rocesso !ati"ante' ad in)nitum%
A erceo das idias em lu"ar da estoca"em das mesmas de#e ser o
al#o da educao. A mente de#e ser um olho que #0 em lu"ar de um
reciiente ou deJsito de !atos. @ homem ensinado elo Es&rito -anto ser
melhor classifcado como um #idente do que como um erudito. A di!erena
est em que o erudito v0 e o #idente v0 atrav2s, sendo essa com e!eito uma
enorme di!erena.
@ intelecto humano' mesmo em sua condio deca&da' uma o(ra
reseit#el de Deus' mas ermanece nas tre#as at que se+a iluminado elo
Es&rito -anto. @ -enhor ouco tem a dizer de (om da mente no$iluminada'
mas se comraz naquela que !oi reno#ada e esclarecida ela "raa. Ele
semre torna "lorioso o lu"ar onde ousa os s) difcilmente se encontra
[6#]
nesta terra al"o to (elo quanto a mente cheia do Es&rito' e certamente
nada e,iste de mais mara#ilhoso do que a mente alerta e entusiasta
tornada incandescente ela resena do 3risto interior.
Desde que aquilo que lemos entra na alma de maneira concreta' de
#ital imort9ncia que leiamos o que e melhor e nada seno o melhor. Acho
que os cristos esta#am mais se"uros quando no ha#ia tanta coisa ara
ser lida. Precisamos ho+e discilinar com se#eridade nossos h(itos de
leitura. Todo cristo de#e conhecer (em a P&(lia ou' elo menos' assar
horas' dias e anos tentando isso. Ele de#e semre ler a sua P&(lia' como
disse Keor"e *uller: "com meditao' reLe,o".
Deois da P&(lia o li#ro mais #alioso ara o cristo o hinFrio% @ +o#em
cristo que assar um ano meditando com es&rito de orao so(re os hinos
de Watts e WesleN + ter ossi(ilidade de tornar$se um e,celente teJlo"o.
Deois disso' de#e alimentar$se com uma dieta equili(rada dos cristos
uritanos m&sticos. @s resultados sero muito melhores do que oderia ter
sonhado.
47. .s Santos De6em Andar a S&s
A maioria das "randes almas deste mundo !oram almas solitrias. A
solido arece ser o reo que o santo de#e a"ar ela sua santidade.
%a manh do mundo 5ou tal#ez de#0ssemos dizer' naquela estranha
escurido que sur"iu lo"o aJs a al#orada da criao do homem8' aquela
alma iedosa' Enoque' andou com Deus e + no era' orque Deus a tomou)
e em(ora no se+a dito e,atamente nessas ala#ras' ode$se muito (em
in!erir que Enoque se"uiu or um caminho (em di!erente daquele de seus
contemor9neos.
A(rao tinha -ara e 6J' assim como muitos ser#os e astores' mas
quem ode ler a sua histJria e o comentrio aostJlico so(re ela sem sentir
imediatamente ser ele um homem "cu+a alma se assemelha#a a uma estrela
e ha(ita#a na solido"2 Ao que sa(emos' Deus +amais se diri"iu a ele
quando acomanhado or outras essoas. A(rao se comunica#a diante do
seu Deus' e a di"nidade inata do homem roi(ia que assumisse esta
ostura na resena de outros.
3omo !oi doce e solene a cena naquela noite do sacri!&cio quando ele #iu
o !o"o mo#endo$se entre os edaos da o!erta. Ali' sozinho com o horror da
"rande escurido . sua #olta' ele ou#iu a #oz de Deus e sou(e que tinha
sido marcado com o !a#or di#ino.
Este ca&tulo !oi ori"inalmente escrito ara a re#ista "EternitN'"
sendo usado aqui com a ermisso da mesma.
*oiss !oi tam(m um homem searado. Em(ora ainda ti#esse li"ao
com a corte do BaraJ' ele !azia "randes caminhadas sozinho. Durante um
desses asseios' enquanto esta#a ainda lon"e da multido' ele #iu um
e"&cio e um he(reu (ri"ando e !oi em au,&lio de seu conterr9neo. Deois
do romimento com o E"ito' que resultou desse ato' ele ha(itou em quase
comleta recluso no deserto. Ali' enquanto #i"ia#a sozinho seu re(anho' o
rod&"io da sara ardente sur"iu diante dele e mais tarde' no alto do -inai'
fcou a(ai,ado' sozinho' ara contemlar em !ascinado terror a Presena'
arcialmente oculta' arcialmente re#elada' dentro da nu#em e do
!o"o.
@s ro!etas das eras r$crists eram muito di!erentes uns dos outros'
mas uma coisa que ti#eram em comum !oi a sua solido !orada. Eles
ama#am seu o#o e se "loria#am na reli"io dos ais mas sua lealdade ao
Deus de A(rao' Dsaque e 7acJ' e seu zelo elo (em$estar da nao de Dsrael
[6']
os a!astou da multido' lanando$os em lon"os er&odos de isolamento.
"Tornei$me estranho a meus irmos' e desconhecido aos flhos de minha
me" 5-l G=:<8' clamou um deles e sem sa(er !alou or todos os demais.
A #iso mais re#eladora !oi a dAquele de quem *oiss e todos os
ro!etas escre#eram' se"uindo solitrio ara a cruz. -ua ro!unda solido
no !oi miti"ada ela resena das multidRes.
d meia$noite e no alto do monte das @li#eiras As estrelas que (rilha#am
esmaeceram) S meia$noite a"ora no +ardim' @ -al#ador que so!re ora
sozinho.
S meia$noite e a!astado de todos' @ -al#ador luta sJ com seus temores)
%em mesmo o disc&ulo a quem ama#a' @(ser#a o so!rimento e as l"rimas
do *estre.
William G% Tappan
Ele morreu sJ na escurido' oculto aos olhos do homem mortal e
nin"um o(ser#ou quando ressur"iu triun!ante' dei,ando a seultura'
em(ora muitos o #issem mais tarde e testemunhassem quanto ao que
#iram. E,istem coisas sa"radas demais ara qualquer olho o(ser#ar alm
do de Deus. A curiosidade' o clamor' o es!oro (em$intencionado mas sem
+eito' odem re+udicar cm #ez de a+udar a alma que esera e tornar
imro##el seno imoss&#el a comunicao da mensa"em secreta de Deus
ao corao do adorador.
Al"umas #ezes rea"imos com uma escie de reLe,o reli"ioso e
reetimos o(ri"atoriamente ala#ras e !rases adequadas' em(ora elas no
e,ressem nossos sentimentos reais e lhes !alte a autenticidade da
e,eri0ncia essoal. Dsso est acontecendo a"ora. Fma certa lealdade
con#encional ode !azer al"um que oua esta #erdade ouco !amiliar
e,ressa ela rimeira #ez dizer com animao: "@h' nunca me sinto
sozinho. 3risto afrmou `%o te dei,arei nem te desamararei`' e `Estarei
conti"o ara semre`. 3omo osso sentir$me solitrio quando 7esus est
comi"o2"
%o quero +ul"ar a sinceridade de qualquer alma crist' mas este
testemunho demasiado t&ico ara ser real. Trata$se e#identemente do
que o indi#&duo pensa que de#eria ser #erdadeiro em lu"ar do que ro#ou
ser #erdade mediante o teste da e,eri0ncia. Esta ale"re ne"ati#a da
solido ro#a aenas que a essoa +amais andou com Deus sem o aoio e
9nimo suridos ela sociedade. A sensao de comanheirismo que ele
erradamente atri(ui . resena de 3risto ode ter ori"em' e ro#a#elmente
tem' na resena de ami"os. 6em(re$se semre: #oc0 no ode le#ar a cruz
acomanhado. Em(ora o homem ossa estar cercado or uma imensa
multido' a sua cruz lhe ertence e o !ato de carre"$la !az dele um ente .
arte. A sociedade se #oltou contra ele' caso contrrio no teria uma cruz.
%in"um mostra amizade elo homem com uma cruz. "Todos dei,ando$o.
!u"iram."
A dor da solido est li"ada . constituio de nossa natureza. Deus nos
!ez uns ara os outros. @ dese+o de comanhia comletamente natural e
certo. A solido do crente nasce do seu andar com Deus num mundo &mio'
um caminhar que !reqUentemente o a!asta da comanhia de (ons cristos
assim como do mundo no$re"enerado. @ instinto que lhe !oi concedido or
Deus clama or manter amizade com outros que se identifquem com ele'
outros que ossam comreender seus anseios' suas asiraRes' sua
a(soro no amor de 3risto) e elo !ato de no seu c&rculo de ami"os serem
to oucos os que artilham de suas e,eri0ncias &ntimas' ele !orado a
andar sozinho. @ anseio insatis!atJrio dos ro!etas ela comreenso
humana le#ou$os a quei,ar$se em #oz alta e chorar' e at o -enhor tam(m
[6*]
so!reu assim.
@ homem que entrou na resena di#ina numa e,eri0ncia interior real
no encontrar muitos que o comreendam. Fma certa !raternidade social
lhe ser naturalmente o!erecida enquanto se mistura com essoas
reli"iosas nas ati#idades re"ulares da i"re+a' mas #erdadeiro
comanheirismo esiritual #ai ser di!&cil de achar' em(ora no de#a eserar
outra coisa. Afnal de contas' ele um ere"rino e a +ornada emreendida
no !eita com os s' mas com o corao. Ele anda com Deus no +ardim
de sua rJria alma O e quem seno Deus ode andar ali com ele2 @ seu
es&rito di!ere do das multidRes que caminham elos tios da casa do
-enhor. Ele #iu aquilo que elas sJ ti#eram oortunidade de ou#ir' e anda em
seu meio como eacarias andou deois de sua #olta do altar quando o o#o
sussurrou: "Te#e uma #iso".
@ indi#&duo #erdadeiramente esiritual de !ato e,tra#a"ante. %o #i#e
ara si mesmo mas ara romo#er os interesses de @utro. Ele rocura
ersuadir as essoas a darem tudo de si ao -enhor e no ede qualquer
oro ara si mesmo. 3omraz$se em #er seu -al#ador "lorifcado aos
olhos dos homens' e no em rece(er honras essoais. -ua ale"ria #er seu
-enhor romo#ido e ele rJrio ne"li"enciado. -o oucos os que dese+am
trocar idias com ele so(re o o(+eto suremo do seu interesse' e fca ento
no "eral silencioso e reocuado em meio .s con#ersas reli"iosas
(arulhentas e tri#iais. Kanha assim a reutao de ser a(orrecido e srio
em e,cesso' sendo e#itado e alar"ando cada #ez mais o a(ismo entre ele e
a sociedade. Pusca ami"os em cu+as #estes ode sentir o aroma da mirra e
do alos sa&dos de alcios de marfm' mas encontrando oucos ou
nenhum' como *aria !ez anti"amente' "uarda essas coisas em seu corao.
7ustamente essa solido o !az lanar$se de #olta a Deus. "1uando meu
ai e minha me me a(andonarem' ento o -enhor me tomar ara si." -ua
incaacidade de encontrar comanhia humana o le#a a (uscar em Deus o
que no desco(re em lu"ar al"um. Arende em solido interior o que +amais
oderia ter arendido +unto . multido O que 3risto Tudo em Todos' que
Ele !oi !eito ara nJs sa(edoria' retido' santifcao e redeno' que nEle
temos e ossu&mos o summum bonum da #ida.
Duas coisas recisam ainda ser ditas. A rimeira que o homem
solitrio que mencionamos no e arro"ante' nem o tio "mais santo do
que tu" amar"amente satirizado na literatura oular. 3om toda
ro(a(ilidade sente$se o mais insi"nifcante de todos os homens e cula$se
a si mesmo de sua solido. 1uer artilhar seus sentimentos com outros e
a(rir o corao a al"um cu+a alma se identifque com a sua' mas o clima
esiritual que o rodeia no o anima e ermanece ento em sil0ncio'
contando suas m"oas somente a Deus.
A se"unda coisa que o santo solitrio no o homem arredio que
endurece o corao contra o so!rimento humano e assa os dias
contemlando os cus. @ oosto #erdade. -ua solido o !az acolher com
simatia os que t0m o corao artido' os que ca&ram elo caminho e os
que !oram manchados elo ecado. Por achar$se desli"ado do mundo' tem
muito maior caacidade ara a+ud$lo. *eister Ec?hart ensinou seus
se"uidores que se esti#essem orando como ara serem transortados ara
o terceiro cu e acontecesse lem(rarem de uma o(re #i/#a que recisa#a
de alimento' de#iam interromer imediatamente a orao e ir cuidar da
#i/#a. "@ -enhor no ermitir que ercam nada com isso"' disse$lhes.
"Podem retomar a orao no onto em que a dei,aram e o -enhor ir
aceit$la da mesma !orma". Dsto t&ico dos "randes m&sticos e mestres da
#ida interior' desde Paulo at ho+e.
[6/]
A !raqueza de tantos cristos modernos que eles se sentem . #ontade
no mundo. ^m seu es!oro ara conse"uir um "a+uste" a"rad#el .
sociedade no$re"enerada' eles erderam seu carter de ere"rinos e se
tornaram uma arte da rJria ordem moral contra a qual !oram en#iados
ara rotestar. @ mundo os reconhece e os aceita elo que so. E esta
+ustamente a coisa mais triste que ode ser dita a seu reseito. %o so
solitrios' mas tam(m no so santos.
# Excerto Extrado de Como #nc$er%
se com o #s&rito 'anto
48. (omo Enc-er%se com o Es$rito Santo
Antes de tratarmos da questo de como encher$se com o Es&rito -anto'
e,istem al"uns assuntos que recisam ser esta(elecidos. 3omo crentes'
recisamos tir$los do caminho e ento que sur"em as difculdades. Tenho
medo que meus ou#intes tenham de al"uma !orma conce(ido a idia de que
eu conheo uma doutrina so(re como encher$se com o Es&rito em cinco
liRes !ceis' que oderia transmitir a #oc0. -e #oc0 tem qualquer noo
nesse sentido' sJ osso dizer$lhe que "sinto muito"' ois no #erdade. %o
osso ensinar$lhe esse curso. @ que eu di"o que e,istem certas coisas que
recisamos determinar. Fma delas e esta: Antes de ser enchido com o
Es&rito -anto #oc0 de#e estar certo de *ue pode ser enchido%
-atans tem o(+etado a doutrina da #ida cheia do Es&rito mais do que
qualquer outra. Ele rocurou con!undi$la' cerc$la de !alsos conceitos e
temores e oIs$se a ela. (loqueando todo es!oro da D"re+a de 3risto ara
rece(er do Pai seu atrimInio di#ino e comrado com san"ue. A i"re+a
ne"li"enciou tra"icamente esta "rande #erdade li(ertadora O que o flho de
Deus ode ser a"ora un"ido com o Es&rito -anto de maneira lena'
mara#ilhosa e comletamente satis!atJria'
Coc0 de#e ento certifcar$se de que ode rece(er esse dom. De#e estar
certo de que essa a #ontade de Deus ara a sua essoa) isto ' que o
mesmo !az arte do lano total' que est inclu&do e en#ol#ido na o(ra de
3risto na redeno) que ele !oi' como diziam os anti"os' "comrado elo seu
san"ue".
Eu quero !azer uma ausa aqui e dizer que #ou re!erir$me no decorrer
deste ca&tulo tanto ao dom' como ao Es&rito -anto em si' e ara
di!erenciar' semre que me re!erir ao Es&rito usarei mai/sculas no ronome
essoal' ois o Es&rito uma essoa.
A #ida cheia do Es&rito no uma edio esecial' de lu,o' do
cristianismo. Ela !az arte do lano total de Deus ara o seu o#o.
Bique satis!eito or ela no ser anormal. Admito que no se+a comum'
elo !ato de ha#erem to oucos que andam . luz da mesma ou "ozam
dela' mas no um !enImeno. %um mundo em que todos esti#essem
doentes a sa/de seria incomum' mas no anormal. Dsto ouco comum
orque nossas #idas acham$se terri#elmente en!ermas e muito aqum de
onde de#eriam estar.
Coc0 de#e fcar tam(m !eliz orque no e,iste nada esquisito'
estranho ou misterioso a reseito do Es&rito -anto. Acredito ter sido o(ra
do demInio cercar a essoa do Es&rito -anto com um halo de estranheza
ou esquisitice' de maneira que o o#o de Deus sente que esta #ida cheia do
Es&rito e estranha e eculiar' um tanto sinistra.
[63]
%ada disso #erdade' meu ami"o. Boi o dia(o que !a(ricou essas
histJrias. Boi ele que as in#entou' o mesmo dia(o que uma #ez !alou . nossa
rimeira me: "S assim que Deus disse2" e assim di!amou o Deus Todo$
oderoso. Esse mesmo dia(o caluniou o Es&rito -anto. %ada e,iste de
misterioso' nada de estranho' nada contrrio .s oeraRes normais do
corao humano so(re o Es&rito -anto. Ele aenas a ess0ncia de 7esus
transmitida aos crentes. 1uando l0 os quatro e#an"elhos #oc0 tem
oortunidade de #er como 7esus era mara#ilhosamente calmo' uro' sadio'
simles' doce' natural e di"no de amor. At mesmo os flJso!os que no
cr0em na sua di#indade t0m de admitir que seu carter era admir#el.
Coc0 de#e estar certo disto tudo at o onto de con#ico. Dsto '
recisa estar con#encido a onto de no tentar ersuadir a Deus.
Coc0 no recisa !azer isso de modo al"um. %o h necessi dade de
ersuaso. @ Dr. -imson costuma#a dizer: "Bicar cheio do Es&rito to
!cil quanto resirar) (asta insirar e resirar". Ele escre#eu um hino nesse
sentido. -into que o hino no se+a muito (om' mas a teolo"ia e,celente.
A no ser que tenha alcanado esse onto em seu modo de ensar'
meditar e orar' sa(endo que a #ida cheia do Es&rito !oi !eita ara #oc0' que
no h d/#ida a reseito O que nenhum li#ro que tenha lido' sermo que
tenha ou#ido' ou tratado que al"um lhe en#iou o est ertur(ando) #oc0 se
sente tranqUilo a reseito disso tudo) est con#encido de que no san"ue de
7esus' quando ele morreu na cruz' acha#a$se inclu&do' como arte da
comra !eita com esse san"ue' o seu direito a uma #ida lena' cheia do
Es&rito O a no ser que se ache con#encido disso' a no ser que este+a
certo de que no se trata de um acrscimo e,tra' um item de lu,o que #oc0
recisa edir a Deus' sulicando e (atendo com os unhos na cadeira ara
o(ter' recomendo$lhe o se"uinte: no !aa nada a reseito a no ser
meditar so(re as Escrituras relati#as a esta #erdade. 6eia a Pala#ra de Deus
e aquelas artes que tratam do assunto em discusso' meditando so(re ele'
ois "a ! #em elo ou#ir esta Poa %o#a O a Poa %o#a a reseito de 3risto".
A #erdadeira ! no sur"e atra#s dos sermRes' mas da Pala#ra de Deus' e
dos sermRes somente no sentido de que so da Pala#ra de Deus.
Eecomendo calma e confana. %o se e,cite' no desanime. A hora mais
som(ria +ustamente aquela que antecede a madru"ada. S oss&#el que
esse er&odo de des9nimo elo qual #oc0 est assando se+a reliminar ao
romer de um no#o e (elo estilo de #ida' se continuar caminhando tara
conhecer o -enhor.
6em(re$se' o medo ertence . carne e o 9nico ao dia(o. 7amais tema
nem entre em 9nico. 1uando as essoas se aro,ima#am de 7esus sJ os
hiJcritas tinham razo ara tem0$lo. 1uando um hiJcrita rocura#a 7esus'
Ele simlesmente o corta#a em edaos e o desedia san"rando or todos
os oros. -e esta#am disostos a a(andonar seus ecados e se"uir o
-enhor' aro,imando$se com sinceridade e dizendo: "-enhor' que de#o
!azer2"' o -enhor lhes da#a todo o seu temo' con#ersando com eles e
e,licando' a fm de corri"ir quaisquer imressRes !alsas ou idias erradas
que ti#essem. Ele o *estre mais doce' mais comreensi#o e mara#ilhoso
do mundo' e nunca Re nin"um em 9nico. -J o ecado !az isso. -e
hou#er um senso de 9nico em sua #ida' ode ser que ha+a ecado nela e
recisa li(ertar$se do mesmo.
Assim sendo' antes de #oc0 oder ser enchido com o Es&rito de#e
rimeiro sentir esse dese+o. -ur"e aqui um ouco de con!uso. Al"um ode
er"untar: "3omo ode dizer que reciso querer esse dom' quando sa(e
que tal dese+o + e,iste2 %o !alamos com #oc0 elo tele!one2 %o estamos
aqui ho+e ara ou#ir o sermo so(re o Es&rito -anto2 Tudo isso no indica
[66]
muito (em que dese+amos ser cheios do Es&rito2"
%o necessariamente' e #ou e,licar o orqu0. Por e,emlo' est certo
de que dese+a ser ossu&do or um outro es&rito alm do seu2 *esmo que
esse es&rito se+a o uro Es&rito de Deus2 *esmo que se+a a rJria
ess0ncia da "entileza do am#el 7esus2 *esmo que se+a sadio' uro e li#re2
*esmo que se+a a sa(edoria ersonifcada' a rJria sa(edoria' e que tenha
um un"Uento recioso e com oder ara curar2 *esmo que se+a to
amoroso quanto o corao de Deus2 Esse Es&rito' se #ier a ossuir #oc0'
ser o -enhor da sua CidaQ
Per"unto ento: #oc0 quer que Ele se+a o -enhor de sua #ida2 -ei que
dese+a os seus (ene!&cios. Tenho isso como certo. *as quer ser ossu&do or
Ele2 1uer entre"ar as cha#es de sua alma ao Es&rito -anto e dizer:
"-enhor' daqui or diante no tenho mais sequer a cha#e de minha rJria
casa. Entro e saio con!orme suas ordens"2 Est rearado ara entre"ar ao
-enhor o escritJrio de sua emresa' a sua alma' e dizer a 7esus: "Esta
cadeira sua' use os tele!ones e tome conta do essoal' sendo -enhor
desta frma2" S isso que estou querendo indicar. Est certo que dese+a isso2
S isso que quer2
Est certo que dese+a #er sua ersonalidade diri"ida or Al"um que ir
eserar o(edi0ncia . Pala#ra escrita e #i#a2 1ue ela se+a diri"ida or Aquele
que no tolera os ecados do "eu"2 Por e,emlo' amor$rJrio' e"o&smo.
%o se ode ter o Es&rito -anto e amor or si mesmo a um sJ temo' seria
como raticar a ureza e a imureza em con+unto e num sJ lu"ar. Ele no
ermitir que #oc0 se+a autoconfante' auto$sufciente. Amor$rJrio'
autoconfana' auto$retido. auto$admirao. auto$e,altao e autoiedade
so roi(idos elo Todo$oderoso' e Ele no ode en#iar seu oderoso
Es&rito a fm de ossuir o corao que a(ri"a tais sentimentos.
1uero er"untar tam(m se #oc0 dese+a #er a sua ersonalidade
a(sor#ida or Al"um que se destaca em !ranca oosio . #ida !cil do
mundo. %enhuma toler9ncia do mal' nada de rir das anedotas o(scenas'
nada de tratar como tri#iais as coisas que Deus odeia. @ Es&rito de Deus'
quando toma osse' ir !azer com que #oc0 se oonha ao mundo da mesma
!orma que 7esus. @ mundo crucifcou 7esus orque no odia suort$loQ
Ta#ia al"o nEle que os censura#a e o odiaram or isso' aca(ando or
crucifc$lo. @ mundo odeia o Es&rito -anto tanto quanto odiou 7esus'
Aquele de quem Ele rocede. Coc0 tem certeza' irmo2 -ei que quer a a+uda
dEle' quer muitos dos seus (ene!&cios) mas est disosto a acomanh$lo
em sua oosio .s transi"0ncias do mundo2 3aso no este+a' no ea
mais do que + tem' orque #oc0 no @ quer' sJ ensa que dese+a issoQ
Por outro lado' est certo que recisa ser enchido2 %o ode continuar
como est2 Coc0 tem uma #ida (oa. @ra' l0 a P&(lia. contri(ui ara os
tra(alhos missionrios' "osta de cantar hinos' a"radece a Deus or no
(e(er' nem +o"ar ou ir a teatros ou cinemas' or ser honesto e or !azer
de#ocionais em sua casa. Est contente com tudo isso. %o ode continuar
assim2 Acha que recisa mais do que isso2 1uero ser +usto com #oc0. 1uero
!azer o que 7esus !ez. Coltou$se ara aqueles que o se"uiam e lhes !alou a
#erdade. %o quero en"an$lo com !alsas retensRes. "Esto certos de que
querem se"uir$me2"' er"untou Ele e muitos o a(andonaram. *as Pedro
e,clamou: "-enhor' ara quem iremos2 Tu tens as ala#ras da #ida eterna".
E os que no se a!astaram !oram os que fzeram a histJria. @s que no se
retiraram !oram aqueles que se acharam aQi quando o Es&rito -anto #eio e
encheu o lu"ar onde esta#am reunidos. A multido que !oi em(ora +amais
sou(e o que aconteceu.
*as tal#ez #oc0 sinta em seu corao que no ode continuar como
[177]
est' que o n&#el de esiritualidade a que se sente chamado est ainda
muito alm de onde se encontra. -e sente que e,iste al"o que recisa ter' a
fm de que seu corao ossa satis!azer$se' que e,istem n&#eis de
esiritualidade' ro!undezas e alturas m&sticas de comunho esiritual'
ureza e oder que #oc0 desconhece' que e,iste !ruto que #oc0 de#eria
roduzir e no roduz' #itJria que sa(e de#eria alcanar e no alcana O eu
ento diria: "Cenha"' ois Deus tem al"o ara lhe dar ho+e.
E,iste uma solido esiritual' um isolamento interior' um lu"ar &ntimo
aonde Deus le#a aquele que (usca' onde ele fca to sJ como se no
hou#esse outro mem(ro da i"re+a em qualquer outra arte do mundo. AhQ
quando #oc0 che"a ali. e,iste uma escurido mental' um #azio no corao'
uma solido na alma' mas como se !osse uma reliminar da al#orada. H
eus, leva.nos de alguma forma ao romper do dia<
Eis aqui como rece(er. Primeiro' aresente o seu coro a Ele 5Em
;::;':8. Deus no ode encher aquilo que no ossui. Per"unto ento: Coc0
est ronto a aresentar seu coro com todas as suas !unRes e tudo o que
ele contm O sua mente' sua ersonalidade. seu es&rito' seu amor' suas
am(iRes' tudo enfm2 Esse o rimeiro asso. Fm ato simles e !cil O a
aresentao do coro. Est disosto a isso2
A se"unda coisa pedir 56c ;;:=$;;8' e onho de lado todas as
o(+eRes teolJ"icas a este te,to. Elas dizem que no se alica ho+e. Por que
ento o -enhor o dei,ou na P&(lia2 Por que no o colocou em outro lu"ar)
or que o dei,ou onde eu o udesse ler se no queria que cresse nele2 Tudo
ara nJs' e se o -enhor quisesse' oderia dar$nos sem que ed&ssemos'
mas Ele re!ere que ecamos: "Pea e eu darei"' semre a ordem de
Deus. Por que no edir ento2
6emos em Atos A:H: a terceira coisa a ser !eita. Deus d o seu Es&rito
-anto aos que lhe o(edecem. Coc0 est disosto a o(edecer' !azendo o que
lhe ordenado2 @ que seria isso2 -imlesmente #i#er de acordo com as
Escrituras' da !orma como as entende. -imles' mas re#olucionrio.
@ asso se"uinte ter ! 5Kl H::8. %Js @ rece(emos ela !' como
rece(emos o -enhor na sal#ao ela !. Ele #em como um dom de Deus a
nJs em oder. A rinc&io numa certa medida quando somos con#ertidos) de
outra !orma no oder&amos ser con#ertidos. -em Ele no oder&amos
nascer de no#o' ois nascemos do Es&rito. Estou orm !alando de al"o
muito di!erente a"ora' um a#ano alm desse onto. Estou me re!erindo .
#inda dEle e . sua osse do coro' da mente' da #ida e do corao do
indi#&duo) tomando ara si a sua ersonalidade' com "entileza' mas
diretamente' a fm de que se torne a ha(itao de Deus atra#s do Es&rito.
Camos suor a"ora que cantemos. Camos cantar 9 Consolador Veio,
orque Ele realmente #eio. -e no #eio em toda a lenitude ao seu corao'
Ele o !ar) mas Ele #eio . terra. Est aqui e rearado' quando
aresentarmos nosso #aso' ara ench0$lo' se edirmos e crermos. Coc0 #ai
!azer isso2
# Excerto Extrado de A Adora"o
J(ia Ausente na I)re*a #van)+lica
49. A Adorao5 .cu$ao #orma' dos Seres
"orais
Por que 3risto #eio2 Por que !oi conce(ido2 Por que nasceu2 Por que !oi
[171]
crucifcado2 Por que ressuscitou2 Por que est a"ora . destra do Pai2
A resosta a todas essas er"untas : "Para que udesse trans!ormar os
re(eldes em adoradores) ara que nos restaurasse' !azendo$nos #oltar ao
lu"ar de adorao que conhecemos quando !omos criados no rinc&io".
Por termos sido criados ara adorar' a adorao a ocuao normal
dos seres morais. Trata$se da ocuao normaQ e no de al"o acrescentado'
como ou#ir a um concerto ou admirar as Lores. A adorao !az arte da
natureza humana. Todo #islum(re do cu os mostra em atitude de adorao:
Ezequiel ;:;$A' as criaturas sa&das do !o"o esta#am adorando Deus) Dsa&as
G:;$G' #emos o -enhor sentado num alto e su(lime trono e ou#imos as
criaturas dizendo: "-anto' santo' santo' o -enhor dos E,rcitos")
Aocalise Y:<$;;' Deus a(re os cus e as #emos ali' adorando Deus Pai) e
no quinto ca&tulo' #ersos G a ;Y' nJs as #emos adorando Deus Bilho.
A adorao um imerati#o moral. Em 6ucas ;=:H>$YM' toda multido
dos disc&ulos se acha#a adorando o -enhor quando Ele #eio e al"uns
fzeram censuras. @ -enhor lhes disse: "Asse"uro$#os que. se eles se
calarem' as rJrias edras clamaro".
A adorao orm a +Jia ausente no meio e#an"lico moderno. -omos
or"anizados' tra(alhamos' temos nossos comromissos. Temos quase tudo'
mas e,iste uma coisa que as i"re+as' at mesmo as e#an"licas no t0m: a
caacidade ara adorar' %o estamos culti#ando a arte da adorao. Essa
a "ema (rilhante que !alta na i"re+a de ho+e' e acredito que de#amos
rocur$la at que ossa ser encontrada.
Acho que de#o estender$me mais um ouco so(re o que a adorao e
o que seria se e,istisse na i"re+a' S uma atitude' um estado de mente' um
ato su+eito a "raus de er!eio e intensidade. %o momento em que Deus
en#ia o Es&rito de seu Bilho aos nossos coraRes' dizemos "A((a" e
estamos adorando. Esse um lado. *as muito di!erente sermos
adoradores no leno sentido da ala#ra no %o#o Testamento.
Eu disse que a adorao su+eita a "raus de er!eio e intensidade.
Tou#e al"uns que adoraram a Deus at o onto do 0,tase. Ci certa #ez um
homem a+oelhar$se +unto ao altar' tomando a comunho) de reente !oi
tomado de um riso santo. Esse homem riu at cruzar os (raos ao redor de
si mesmo' como se temesse e,lodir de "ozo na resena do Deus
Alt&ssimo. @utras #ezes #i essoas em tal 0,tase de adorao que se
sentiam arre(atadas or ela' e ou#i certos con#ertidos de corao simles
dizerem' "A((a Pai". A adorao ode ento assar or uma escala' dos
sentimentos mais simles at os mais intensos e su(limes.
1uais so os !atores que iremos encontrar na adorao2 Cou !alar de
al"uns' . medida que escre#o. Em rimeiro lu"ar a con)an,a ilimitada% Coc0
no ode adorar um -er em quem no confe. A confana 2 necessria ara
ha#er reseito' e o reseito necessrio ara a adorao. A adorao
cresce ou diminui em qualquer i"re+a' deendendo de nossa atitude ara
com Deus' se o consideramos "rande ou equeno. A maioria de nJs #0 Deus
em onto equeno) nosso Deus diminuto. Da#i e,clamou: ``*a"nifcai a
Deus comi"o" e "ma"nifcar" no si"nifca tornar Deus "rande' ois #oc0
no ode !azer isso. @ que ode !azer #0$lo "rande.
A adorao' como disse' cresce ou diminui se"undo o nosso conceito de
Deus. Essa a razo ela qual no creio nesses indi#&duos meio$con#ertidos
que chamam Deus de "o Tomem 6 de 3ima". %o acredito que adorem de
!orma al"uma' ois o seu conceito de Deus indi"no dEle e deles tam(m.
-e e,iste uma en!ermidade terr&#el na i"re+a de 3risto a de no #ermos
Deus to "rande como ele . %Js tratamos Deus com e,cesso de
!amiliaridade.
[172]
A comunho com Deus uma coisa' e a !amiliaridade com ele outra
a(solutamente di#ersa. %o "osto nem mesmo 5e isto oder !erir al"uns de
seus sentimentos O mas eles iro fcar (ons de no#o8 de ou#ir Deus
chamado de "Coc0". "Coc0" uma e,resso coloquial. Posso chamar um
homem de "#oc0"' mas de#o chamar Deus de "-enhor"' "Tu" e "Ti". -ei que
so ala#ras anti"as' mas sei tam(m que e,istem al"umas coisas to
reciosas que no de#emos a(andon$las e acho que ao !alarmos com Deus
de#emos usar os ronomes uros e reseitosos.
Tam(m acho que no de#emos !alar muito de 7esus como sim$
lesmente 7esus. Penso que temos de lem(rar$nos de quem Ele . "Ele seu
-enhor' e reciso ador$lo". Em(ora Ele desa ao onto mais (ai,o de
nossa necessidade e se torne acess&#el a nJs' com a ternura da me ara
com seu flho' no se esquea orm que quando 7oo o #iu O aquele 7oo
que reclinara a ca(ea em seu eito caiu aos s dEle como morto.
7 ou#i toda escie de re"adores. @u#i i"norantes resunosos'
homens a(orrecidos e secos' assim como oradores eloqUentes) mas os que
mais me a+udaram !oram aqueles que se mostraram re#erentes na resena
do Deus de quem !ala#am. Poderiam ter senso de humor' mostrando$se at
mesmo +o#iais) mas quando !ala#am de Deus sua #oz tinha outro tom)
trata#am a"ora de outra coisa' al"o mara#ilhoso. Acredito que de#amos ter
no#amente o #elho conceito (&(lico de Deus que torna Deus terr&#el e !az os
homens se rostrarem' "ritando: "-anto' santo' santo o -enhor Todo$
Poderoso". Dsso !aria mais ela i"re+a do que qualquer coisa.
Cem a se"uir a admirao) isto ' a areciao da e,cel0ncia de Deus.
@ homem est melhor qualifcado do que qualquer outra criatura a areciar
Deus' or ter sido a /nica criatura !eita . sua ima"em' Esta admirao or
Deus cresce cada #ez mais at encher o corao com admirao e razer.
"Em nossa re#er0ncia atInita con!essamos Tua (eleza incriada"' cantou o
escritor de hinos. "Em nossa re#er0ncia atInita". @ Deus do e#an"lico
moderno raramente dei,a al"um atInito. Ele conse"ue manter$se muito
(em dentro da constituio' +amais que(rando nossos re"ulamentos
internos. S um Deus (em comortado' muito denominacional' muito
inte"rado em nosso meio' e lhe edimos que nos a+ude quando temos
difculdades e eseramos que nos "uarde quando dormimos. @ Deus do
e#an"lico moderno no me insira muito reseito. *as quando o Es&rito
-anto nos mostra Deus como Ele ' nJs @ admiramos at o onto de
encher$nos de esanto e razer.
A 1ascinao um outro elemento na #erdadeira adorao. -entir$se
cheio de e,citao moral' cati#o' enle#ado e arre(atado. @ seu entusiasmo
no est li"ado com a idia de quo "rande #oc0 est se tornando' nem
como a o!erta !oi "rande' nem com o n/mero de essoas que comareceu
ao culto. *as #oc0 se enle#a com a noo de quem Deus ' e fca atInito
diante da inconce(&#el ele#ao' ma"nitude e eslendor do Deus Todo$
Poderoso.
6em(ro$me da rimeira #ez que ti#e uma #iso de Deus' terr&#el'
mara#ilhosa' arre(atadora. Eu me acha#a numa Loresta' sentado num
tronco' lendo as Escrituras +unto com um e#an"elista irland0s' + idoso'
chamado Eo(ert 7. 3unnin"ham' que h muito se acha no cu. 6e#antei$me
e se"ui um ouco adiante' a fm de orar sozinho. Eu esti#era lendo uma das
assa"ens mais ridas que se ossa ima"inar O aquele trecho em que
Dsrael saiu do E"ito e Deus os !ez disor o acamamento na !orma de um
losan"o. 3olocou 6e#i no centro' E/(en na !rente e Pen+amim atrs. Era
como uma cidade em mo#imento' na !orma de losan"o' com uma chama de
!o"o em seu meio' !ornecendo luz. De reente ude comreender: Deus
[17!]
um "eImetra. Ele um artistaQ 1uando Ele disIs aquela cidade' lane+ou$a
ha(ilmente com uma coluna no centro' e esses ensamentos #ieram so(re
mim como uma enorme onda: como Deus (elo' Ele um artista' oeta e
m/sico' e adorei a Deus ali' de(ai,o daquela r#ore' sozinho. A artir
daquele momento comecei a amar os #elhos hinos e continuo a am$los at
ho+e.
Temos deois a adora,(o, amar a Deus com todo oder em nosso
&ntimo. Amar a Deus com temor e esanto' dese+o e re#er0ncia. Ansiar or
Deus' am$lo at o onto de sentir dor e razer. Dsto nos le#a a um sil0ncio
emol"ado. Penso que as maiores oraRes so aquelas onde #oc0 no diz
uma ala#ra nem ede nada. Deus orm resonde e nos d o que
edimos. Dsso claro' e nin"um ode ne"ar tal coisa a no ser que ne"ue
as Escrituras. *as esse aenas um dos asectos da orao' no sendo
nem mesmo o mais imortante. Al"umas #ezes me diri+o a Deus dizendo:
"-enhor' mesmo que nunca mais resonda a nenhuma de minhas oraRes
enquanto eu #i#er' continuarei ainda assim a ador$l@' tanto nesta #ida
como na #indoura' or aquilo que o -enhor + !ez". 7 de#o tanto a Deus que
mesmo que #i#esse durante mil0nios e mil0nios +amais oderia a"ar$lhe o
que !ez or mim.
Camos a Deus como ir&amos ao suermercado com uma lon"a lista de
coisas a serem comradas. "Deus' d0$me isto' isto' e isto'" e nosso Deus
"racioso !reqUentemente nos d o que edimos. *as enso que fca
desaontado quando !azemos dele aenas uma !onte de atendimento. At
o -enhor 7esus com demasiada !reqU0ncia aresentado como "Al"um
que surir as suas necessidades". Esse o n/cleo do e#an"elismo
moderno. Coc0 tem necessidades e 7esus ir satis!az0$las. Ele o -uridor
das %ecessidades. De !ato' Ele tam(m isso' mas' ah' infnitamente mais
que issoQ
1uando os !atores mentais' emocionais e esirituais de que !alei
esti#erem resentes e' como admiti' em #rios "raus da intensidade'
atra#s de c9nticos' lou#or' orao' #oc0 est adorando. Coc0 sa(e o que
orao mental2 Estou querendo sa(er se #oc0 tem idia do que se+a orar
continuamente. @ irmo 6a4rence' que escre#eu o li#ro *-e Practice o1
t-e Presence o1 @od 5"A Prtica da Presena de Deus"8' disse: "-e esti#er
la#ando ratos' !ao isso ara a "lJria de Deus e se aanho um fao do
cho tam(m o !ao ara a "lJria de Deus. Estou todo o temo em
comunho com Deus". Ele continuou. "As re"ras me dizem que tenho de
tomar temo ara estar sozinho e orar' e cumro esse mandamento' mas
esses er&odos no so em nada di!erentes de minha comunho re"ular".
Ele arendera a arte da comunicao com Deus' cont&nua e ininterruta.
Temo elo re"ador que so(e ao /lito como uma essoa di!erente do
que era antes. *eu ami"o' #oc0 +amais de#eria ter um ensamento' raticar
um ato ou ser aanhado em qualquer situao que no udesse le#ar
consi"o ara o /lito sem sentir$se em(araado. Coc0 +amais de#eria
recisar ser um no#o homem' usar uma no#a #oz e um no#o senso de
solenidade ao su(ir ao /lito.
De#e oder aresentar$se no /lito com o mesmo es&rito e o mesmo
senso de re#er0ncia que tinha antes quando esta#a !alando com al"um
so(re as coisas corriqueiras da #ida. *oiss desceu do monte ara !alar ao
o#o. Ai da i"re+a cu+o astor soe ao /lito ou entra no /litoQ Ele de#e
semre descer ao /lito. 3onta$se que WesleN ha(itualmente mora#a com
Deus' mas de #ez em quando descia ara !alar ao o#o. @ mesmo de#e
acontecer conosco. Am,m.
[17#]
# Excerto Extrado de ,uem Colocou
Jesus na Cruz-
50. (risto) Voc< se (onsidera "uito In1erior;
A"uardando ansiosamente aquele temo quando se #er a sua "lJria O a
"lJria do nosso "rande Deus e -al#ador 7esus 3risto' que morreu de(ai,o da
condenao de Deus so(re os nossos ecados. ara que udesse li#rar$nos
de cair constantemente no ecado e !azer de nJs o seu rJrio o#o' de
corao urifcado e com ro!undo entusiasmo ara !azer coisas (oas elos
outros.
Tito C$#I.#J !Gblia Viva&
@ o#o de Deus' os cristos que esto #i#endo entre os dois "randes
acontecimentos da encarnao de 3risto e sua #olta rometida' no est
#i#endo no #azioQ
S surreendente #er que os "ruos da i"re+a crist que ne"am a
ossi(ilidade da #olta iminente do -enhor 7esus acusam os que cr0em que
Ele #ir lo"o de fcarem sentados' de mos cruzadas' olhando ara o cu' e
eserando #a"amente o melhorQ
%ada oderia estar mais lon"e da #erdade. Ci#emos no inter#alo entre
as suas duas aariRes' mas no #i#emos no #azio. Temos muito a !azer e
ouco temo ara e,ecutar o que de#e ser !eitoQ
Pense um ouco e considere al"uns !atos muito e#identes em nossos
dias.
1uem so os cristos que esto dando tudo ara a+udar os missionrios
em todo o mundo2 1uem so os cristos que esto fcando em casa e
sacrifcando$se' a fm de cola(orar no "rande a#ano e#an"lico em toda
arte2 @s que acreditam !er#orosamente que Ele est che"ando.
1uais as i"re+as que esto ocuadas orando e ensinando' contri (uindo e
rearando seus +o#ens ara o ministrio e o tra(alho missionrio2 As
i"re+as que esto resondendo ao aelo de 3risto ara "se ocuarem at
que eu #enhaQ"
%o te,to em !oco' Tito nos aresentou uma doutrina crist #lida tanto
luz da eserada #olta de 7esus 3risto como em !ace da morte.
3onta$se a reseito dos rimeiros metodistas na Dn"laterra' quando
assa#am or erse"uiRes e tri(utaRes de todos os lados' que 7ohn
WesleN e,clamou: "%osso o#o morre (emQ"
Em anos mais recentes' ou#i uma citao !eita or um (iso
denominacional que calcula#a que aenas dez or cento dos homens e
mulheres mem(ros do coro de sua i"re+a acha#am$se rearados e
esiritualmente rontos ara morrer quando che"ar a sua hora.
Acredito que sJ se ode morrer (em quando se #i#eu (em' do onto de
#ista esiritual. Esta doutrina da #ida crist e #italidade esiritual do crente
como roosta or Tito muito #lida em !ace de qualquer contin"0ncia
que nos a"uarde.
Tito identifca raidamente 7esus 3risto como o -al#ador "o qual a si
mesmo se deu or nJs"' e odemos de i"ual modo arender de imediato o
#alor de qualquer o(+eto elo reo que as essoas esto disostas a a"ar
or ele. Eu tal#ez de#a e,licar que #oc0 ode no #ir a sa(er o +usto #alor'
ois em minha oinio articular um diamante ou outra +Jia no tem
qualquer #alor intr&nseco.
Coc0 ode estar lem(rado da histJria do "alo que rocura#a no
[17']
"alinheiro milho ara comer. De reente achou uma rola de #alor !a(uloso
que tinha sido erdida anos antes' mas ele aenas emurrou$a e continuou
em (usca de milho. A rola no #alia nada ara o "alo' em(ora !osse muito
#aliosa ara aqueles que lhe tinham dado um reo.
E,istem #rios tios de mercado no mundo' e aquilo que no tem #alor
ara a essoa desinteressada ode ser considerado #alioso or quem o
dese+a e comra.
S neste sentido ento que arendemos como somos caros e reciosos
ara 3risto' se"undo aquilo que Ele se disIs a dar or nJs.
Acredito serem muitos os cristos que se dei,am tentar or uma atitude
de in!erioridade artifcial. %o estou !alando contra a #erdadeira humildade
e meu conselho este: 7ul"ue$se to insi"nifcante quanto quiser' mas
lem(re$se semre que o -enhor 7esus 3risto o tinha em alta considerao o
(astante ara sacrifcar$se e morrer or #oc0.
-e o dia(o se aro,imar de #oc0 e sussurrar em seu ou#ido' dizendo$lhe
que #oc0 no resta ara nada' no discuta com ele. De !ato' ode at
admiti$lo' mas deois !aa com que ele se lem(re: "Aesar do que #oc0 diz
so(re mim' de#o contar$lhe como o -enhor se sente a meu reseito. Ele me
disse que tenho tanto #alor a seus olhos que se deu or mim na cruzQ"
@ #alor ento esta(elecido elo reo a"o O e' no nosso caso' o
reo !oi o rJrio -enhorQ
@ fm que o -al#ador tinha em #ista !oi o de remir$nos de toda
iniqUidade' isto ' do oder e conseqU0ncias da iniqUidade.
3antamos com !reqU0ncia as ala#ras de um hino de 3harles WesleN em
que a morte do -enhor 7esus descrita como "uma cura dula" ara o
ecado. Penso que muitas essoas cantam esse hino sem sa(er o
si"nifcado das ala#ras de WesleN.
"-e+a do ecado a dula cura' -al#a$me da sua ira e oder." A ira de
Deus contra o ecado e o oder do ecado na #ida humana am(os odem
ser curados. Assim sendo' quando Ele se deu or nJs' remiu$nos com uma
cura dula' li#rando$nos das conseqU0ncias do ecado e do oder que este
e,erce na #ida do homem.
%essa reciosa +Jia de #erdade esiritual' Tito nos recorda que o 3risto
Eedentor realiza uma o(ra de urifcao no o#o de Deus.
Coc0 tem de concordar comi"o que uma das molstias mais ro!undas e
disseminadas do mundo e da sociedade atual a imureza' e ela se
mani!esta em m/ltilos sintomas. Temos a tend0ncia de considerar certos
atos !&sicos o(scenos e indecentes como sendo as imurezas que assolam a
#ida humana e a sociedade O mas a co(ia' a intri"a' os ianos e as tramas
t0m sua ori"em numa !onte de imureza muito mais ro!unda dentro da
mente e no mais &ntimo dos homens e mulheres ecadores.
-e !Issemos um o#o de mos limas e coraRes uros' estar&amos
constantemente raticando aquelas coisas que a"radam a Deus. A imureza
no consiste aenas num ato errado' mas ela um estado de mente' de
corao e de alma' +ustamente o oosto da ureza e inte"ridade.
@ comortamento se,ual imrJrio um sintoma do mal da imureza'
mas o Jdio tam(m o . @ or"ulho e o e"o&smo' o ressentimento e a
a#areza sur"em de mentes e coraRes ecadores e imuros' assim como a
"ula' a re"uia e a comlac0ncia. Todos esses e in/meros outros #0m .
suer!&cie com sintomas e,ternos da molstia ro!unda e interior do
e"o&smo e ecado.
Por ser este um !ato na #ida e na e,eri0ncia' 7esus 3risto oera
esiritualmente a fm de urifcar seu o#o atra#s de seu san"ue' e ara
li(ert$lo dessa en!ermidade to "ra#e. Essa a razo or que Ele
[17*]
chamado de o Krande *dico' or ter caacidade ara curar$nos do mal da
imureza e iniqUidade' remindo$nos das conseqU0ncias dos nossos ecados
e urifcando$nos da resena deles.
A"ora' irmos' ou isto #erdadeiro e e,eqU&#el na #ida e e,eri0ncia
humana ou o cristianismo no assa de uma !raude. @u se trata de uma
oo esiritual #erdadeira e conf#el' ou de#emos !echar a P&(lia e coloc$
la ao lado das demais o(ras de literatura clssica que no t0m qualquer
#alidade esecial em !ace da morte.
Kraas a Deus elos milhRes que ousam reunir$se como um "rande
coral e e,clamar comi"o: "S #erdadeQ Ele deu$se realmente ara nos remir
de toda iniqUidade e Ele realiza esta o(ra de urifcao em nossas #idas
todos os diasQ"
@ resultado da o(ra urifcadora de 3risto o aer!eioamento do o#o
de Deus' re!erido nesta assa"em como "e,clusi#amente seu"' ou "eculiar"
como em al"umas #ersRes.
*uitos sa(em que esta ala#ra "eculiar" tem sido usada com
!reqU0ncia ara dis!arar a conduta reli"iosa estranha e irracional. Al"uns
raticam atos (astante esquisitos e deois dizem com um sorriso
constran"ido' como a se descular: "Pem' nJs somos um o#o eculiarQ"
1uem quer que se interesse sria e honestamente elas ad#ert0ncias e
instruRes (&(licas ode arender que esta ala#ra "eculiar" na lin"ua"em
usada em ;G;;' que descre#ia o o#o remido de Deus' no tinha qualquer
conotao com atitudes estranhas' rid&culas ou insensatas.
A mesma ala#ra !oi usada rimeiro em ],odo ;=:A quando Deus !alou
que Dsrael seria a sua "roriedade eculiar dentre todos os o#os". Essa !oi
uma !orma de en!atizar que o seu o#o seria ara Ele um tesouro maior que
todos os demais. %o sentido etimolJ"ico si"nifca ""uardado ara mim
como minha +Jia esecial".
Todo ai e me amorosos sa(em o que Deus queria dizer. E,istem
crianas nas casas de cima a(ai,o em toda rua' como se ode #er elas
rouinhas enduradas nos #arais nos dias de sol.
*as na casa onde #oc0 mora' e,iste uma criana esecial' e ela um
tesouro eculiar ara #oc0 acima de todos os outros. Dsso no indica
necessariamente que se+a mais (onita' mas que um tesouro maior que
todos os outros e que #oc0 no trocaria a sua or qualquer outra criana
neste mundo. Ela um tesouro $ecu'iarB
Dsto nos d uma idia do que somos O as +Jias eseciais de Deus'
searadas ara eleQ
Tito esclareceu ento uma coisa que semre ir caracterizar os flhos de
Deus O o !ato de serem zelosos de (oas o(ras.
Tito e todos os outros escritores que ti#eram arte na re#elao de Deus
atra#s das Escrituras concordam neste onto O o -enhor +amais !ez
ro#iso ara que qualquer de seus ser#idores !osse um cristo "de (raos
cruzados". @ cristianismo na "torre de marfm"' uma crena a(strata'
comosta simlesmente de ensamentos (ons e (elos' no !oi em a(soluto
o que 7esus ensinou.
A lin"ua"em neste trecho clara: @s flhos de Deus em 3risto 7esus'
remidos elo dom de -i mesmo' urifcados e tornados ara Ele em +Jias
eseciais' um o#o eculiar' so caracterizados or uma coisa: o seu zelo
elas (oas o(ras.
Arendemos que de#ido . "raa de Deus' esses se"uidores de 7esus
3risto so zelosos de (oas o(ras e na sua e,eri0ncia diria #i#em
``eserando". @ cristo de#e #i#er semre em ale"re anteciao da
a(enoada eserana e da #inda "loriosa do "rande Deus e nosso -al#ador
[17/]
7esus 3ristoQ
E,iste al"o na teolo"ia crist que dese+o artilhar com #oc0. Al"umas
essoas dizem que no odem reocuar$se com a teolo"ia orque no
sa(em nem "re"o nem he(raico' mas no osso crer que ha+a qualquer
cristo cu+a humildade che"ue ao onto de insistir que desconhece a
teolo"ia.
A teolo"ia o estudo de Deus e temos um li#ro de estudo mara#ilhoso
O na #erdade so GG li#ros em um sJ. %Js o chamamos de a P&(lia. @ onto
que quero salientar este: %otem atra#s do estudo e da e,eri0ncia que
quanto mais #ital e imortante qualquer #erdade teolJ"ica ou doutrinria
se+a' o dia(o se oRe mais !ortemente a ela e rocura !azer com que sur+am
mais contro#rsias a seu reseito.
3onsidere or e,emlo a di#indade de 7esus.
*ais e mais essoas esto ar"umentando' de(atendo e lutando em
relao a esta #erdade a(solutamente #ital e !undamental.
@ dia(o (astante eserto ara no deserdiar seus ataques so(re os
asectos mais insi"nifcantes e menos #itais da #erdade e ensino cristos.
@ dia(o no criar ro(lemas ao re"ador que ti #er tanto medo de sua
con"re"ao e esti#er to reocuado com a ossi(ilidade de erder o
emre"o que re"a durante trinta minutos e o resumo de suas ala#ras
este: "-e+am (ons e #o sentir$se melhorQ"
Coc0 ode ser to (om quanto quiser e mesmo assim ir ara o in!erno
se no ti#er colocado sua confana em 7esus 3ristoQ @ dia(o no ir erder
temo re+udicando o re"ador cu+a /nica mensa"em contenha esta
recomendao: "-e+a (omQ"
*as o cristo #i#e na ale"re eserana da #olta de 7esus 3risto e este
um se"mento to imortante da #erdade que o dia(o est semre disosto
a atac$lo e ridiculariz$lo. Fm de seus maiores 0,itos !azer com que as
essoas discutam e fquem zan"adas umas com as outras or causa da
#olta de 7esus' em lu"ar de fcar "olhando" e eserando or ela.
-uonhamos que um homem tenha fcado lon"e da !am&lia durante dois
anos' do outro lado do mar. 3erto dia che"a um tele"rama com a
mensa"em: "Aca(ei meu tra(alho aqui) che"o ho+e".
Deois de al"umas horas ele che"a . orta da !rente e encontra a
!am&lia em tumulto. Esti#eram discutindo se ele che"aria de manh ou de
tarde. Pri"aram tam(m so(re o tio de transorte que utilizaria. 3omo
resultado' nin"um esta#a . +anela com o nariz "rudado no #idro . sua
esera' nin"um esta#a olhando ara #er rimeiro o Paai que #olta#a.
Coc0 ode dizer: "*as isso aenas uma ilustrao". E eu resondo:
"mas' qual a situao nos #rios "ruos da comunidade crist2"
Todos esto (ri"ando e zan"ados uns com os outros. Esto discutindo se
Ele #ir e como #ir' e esto ocuados usando ro#as te,tuais so(re a
queda de Eoma e a identifcao do anticristo.
Drmos' isso tra(alho de -atans) !azer com que os cristos discutam
so(re os detalhes da #inda dEle e se esqueam da coisa mais imortante.
1uantos cristos esto con!usos e atInitos com as discussRes' a onto de
esquecer que o -al#ador nos urifcou ara sermos um o#o esecial'
eserando que #i#a com so(riedade' retido e iedade' a"uardando a #inda
"loriosa do "rande Deus e -al#ador.
Essa a Ei!ania' uma e,resso usada na i"re+a crist com re!er0ncia .
mani!estao de 3risto no mundo.
Ela usada em dois sentidos em D TimJteo e : TimJteo.
Paulo diz' rimeiro' em : TimJteo ;:<$;M: "... Deus' que nos sal#ou e nos
chamou com santa #ocao) no se"undo as nossas o(ras' mas con!orme a
[173]
sua rJria determinao e "raa que nos !oi dada em 3risto 7esus antes
dos temos eternos' e mani!estada a"ora elo aarecimento de nosso
-al#ador 3risto 7esus' o qual no sJ destruiu a morte' como trou,e . luz a
#ida e a imortalidade' mediante o e#an"elho".
%essa assa"em temos o re"istro de sua #inda' quando Ele #eio ao
mundo ara a(olir a morte atra#s de sua rJria morte e ressurreio.
A se"uir' em uma daquelas como#entes e (elas do,olo"ias' o aJstolo
disse em D TimJteo G:;H$;G: "E,orto$te erante Deus' que reser#a a #ida de
todas as coisas' e erante 3risto 7esus que' diante de PIncio Pilatos !ez a
(oa confsso' que "uardes o mandato imaculado' irrereens&#el' at .
mani!estao de nosso -enhor 7esus 3risto".
Paulo !ala da #olta de 3risto' quando Ele re#elar quem "o /nico
-o(erano' o Eei dos reis e -enhor dos senhores) o /nico que ossui
imortalidade' que ha(ita em luz inacess&#el' a quem homem al"um +amais
#iu' nem caaz de #er' A ele honra e oder eterno. Amm".
1uando leio coisas assim' escritas elo aJstolo Paulo' elas me !azem
lem(rar de um sa(i ou canrio ousado num ramo e !azendo ou#ir
ineseradamente o seu canto melodioso. Paulo muitas #ezes irrome em
uma de suas (el&ssimas e edifcantes tiradas de lou#or a 7esus 3risto em
meio .s suas e&stolas' e esta uma delasQ
Paulo lem(ra os cristos neste onto de que na #olta de 7esus' ele ir
mani!estar$se de modo a no dei,ar d/#idas quanto . Pessoa do Eei dos reis
e -enhor dos senhores.
Paulo cuidou tam(m de consolar os cristos da rimeira i"re+a que
temiam morrer antes da #olta de 7esus 3risto. %a i"re+a de TessalInica
al"uns mem(ros se reocua#am com duas coisas di!erentes. A rimeira
era a suosio de que o -enhor + #iera e eles ha#iam fcado esquecidos. A
se"unda esta#a li"ada . idia de que morreriam antes de Ele #ir e que no
articiariam ento do +/(ilo de sua #inda.
Paulo escre#eu ento as duas cartas aos Tessalonicenses' a fm de
e,licar$lhes a #erdade relati#a ao se"undo ad#ento de 3risto.
"Cisto que nJs cremos que 7esus morreu e deois #oltou . #ida'
odemos tam(m crer que' quando 7esus #oltar' Deus trar de #olta com
Ele todos os cristos que + morreram" O isto ' se #oc0 morrer no -enhor'
Deus ir traz0$lo de #olta com 7esus quando Ele #ier O "Posso dizer$lhes'
diretamente do -enhor' que nJs' os que ainda esti#ermos #i#os quando o
-enhor #oltar' no su(iremos ara encontr$l@ na !rente daqueles que esto
nas seulturas. Pois o rJrio -enhor descer do cu com um otente
clamor' com o #i(rante (rado do arcan+o e com o #i"oroso toque da
trom(eta de Deus. E os cristos que esto mortos sero os rimeiros a
le#antar$se ara irem ao encontro do -enhor. Ento nJs' os que ainda
esti#ermos #i#os e restarmos na terra' seremos arre(atados at eles nas
nu#ens' a fm de nos encontrarmos com o -enhor nos ares e fcarmos com
Ele ara semre. Portanto' con!ortem$se e encora+em$se mutuamente com
esta not&cia" 5D Ts Y:;Y$;< O :'ia Vi6aC.
A e,licao insirada de Paulo nos ensina que os que morreram antes
da #olta de 7esus no estaro em des#anta"em. Pode ser que at tenham
ro#eito com isso' ois antes do -enhor "lorifcar os santos que continuem
#i#os em toda a terra' Ele ir ressuscitar em coros "lorifcados o "rande
e,rcito de crentes que artiram atra#s da morte no correr dos sculos.
Drmos' !oi +ustamente isso que o aJstolo Paulo nos disse nas
instruRes dadas ori"inalmente aos cristos de TessalInica.
%o temos o direito de ensar que muito estranho que a maioria dos
/litos cristos este+am comletamente silenciosos com reseito a esta
[176]
"loriosa #erdade da #olta iminente de 7esus 3risto2 Trata$se de um arado,o
o !alo de ha#er esse "rande sil0ncio nas i"re+as crists +ustamente quando o
eri"o de o homem ser #arrido da !ace da terra maior do que +amais o !oi.
A E/ssia e os Estados Fnidos' as duas "randes ot0ncias nucleares'
continuam a medir !oras em termos de matana. Em in"l0s. o termo usado
atualmente ara essa matana desen!reada uma ala#ra comosta
=o6er%Di''=) que si"nifca "matar em e,cesso". @s cientistas no tinham
como e,ressar o oder raticamente incr&#el de destruio das (om(as
nucleares em nossos deJsitos e in#entaram ento o termo =o6er%Di''=.
Tanto os Estados Fnidos como a E/ssia fzeram declaraRes so(re
esse oder dos estoques nucleares' que odem matar todo homem' mulher
e criana no mundo O no uma sJ #ez' mas #inte #ezes. Dsso "o#er$?ill"Q
%o mesmo um estrata"ema do #elho inimi"o' -atans' ersuadir os
santos no 3oro de 3risto a se en#ol#erem em discussRes amar"as a
reseito de arre(atamento r e Js$tri(ulao' Js$milenialismo' a$
milenialismo e r$milenialismo O e,atamente numa hora em que a ``morte
em e,cesso" aira so(re nJs como uma nu#em ne"ra e ameaadora2
Drmos' esta uma oca e hora em que o o#o do -enhor de#e fcar
alerta em relao . eserana e romessa de sua #inda' de modo a
le#antar$se cada manh como a criana no dia de %atal O entusiasmada e
certa de que o dia ho+eQ
Em lu"ar desse tio de e,ectati#a' o que #emos na i"re+a ho+e2
DiscussRes rJ e contra a sua #inda' so(re os detalhes do arre(atamento $
e al"umas criando #erdadeiras desa#enas. Por outro lado' encontramos
"randes "ruos de cristos que arecem ter caacidade ara i"norar toda a
questo da #olta de 7esus 3risto.
Poucos ministros se reocuam em re"ar a reseito do 6i#ro do
Aocalise ho+e em dia' e isso se alica tanto aos e#an"licos quanto aos
!undamentalistasQ Estamos sendo intimidados elo cinismo e sofsticao de
nossos dias.
E,istem tantas anomalias e contradiRes aarentes na sociedade e nas
fleiras dos cristos ro!essos que al"um ir aca(ar escre#endo um li#ro a
reseito.
E,iste a anomalia da necessidade de conhecer melhor um ao outro a fm
de amar e comreender melhor a cada um. *ilhRes de essoas esto
#ia+ando e encontrando outras a fm de conhecer$se' e se a remissa !or
ento #erdadeira' de#emos todos amar$nos como uma "rande e a(enoada
!am&lia.
*as' em lu"ar disso' nJs nos odiamos. A #erdade que em todo o
mundo as naRes se odeiam umas .s outras desmedidamente.
1uero mencionar outra contradio (astante aarente. %ossos
educadores e sociJlo"os nos disseram que se ermit&ssemos o ensino da
educao se,ual nas escolas' todos os ro(lemas nesse terreno
desaareceriam.
%o mesmo estranho que a "erao que tem ensinado mais a reseito
das rticas se,uais do que #inte e cinco "eraRes com(inadas fzeram
no assado' se+a a "erao que tem$se mostrado mais odre e er#ertida
na conduta se,ual2
%o tam(m estranho que a rJria "erao que oderia ser reduzida
a J elo rocesso de "o#er$?ill" se+a +ustamente a que teme !alar da #olta
do -enhor e no est disosta a considerar suas "raciosas romessas de
li(ertao e "lorifcao2
Tal#ez #oc0 no esere que eu di"a' mas #ou dizer: como somos
esquisitosQ 1ue "erao estranha a nossaQ
[117]
Deus afrmou que iria dar "rande "alardo . const9ncia esiritual dos
santos cristos' mas como somos inconstantes quando ermitimos que o
dia(o e nossa rJria carnalidade nos con!undam de modo a des#iar$nos de
nossa esera aciente da sua #oltaQ
Ci#emos' ortanto' entre dois acontecimentos imortantes O o da
encarnao' morte e ressurreio de 3risto' e o da sua mani!estao fnal e
"lorifcao daqueles que Ele morreu ara sal#ar. Este o er&odo de esera
ara os santos O mas no se encontram num #cuo. Ele nos deu muito ara
!azer e ede a nossa fdelidade.
Enquanto isso' somos zelosos de (oas o(ras' #i#endo com moderao'
reta e iedosamente neste mundo' olhando ara Ele e a sua romessa. Em
meio a nossas #idas e entre os dois "randes icos montanhosos dos atos de
Deus no mundo' olhamos ara trs e lem(ramos e olhamos ara a !rente e
temos eseranaQ 3omo mem(ros da !raternidade cheia de amor criada or
Ele' artimos o o e (e(emos o suco. 3antamos lou#ores a Ele e oramos
no seu nome' lem(rando e a"uardandoQ
Drmos' isso me como#e mais que tudo no mundo. ] um ri#il"io
a(enoado' mais (elo e satis!atJrio do que as amizades' as inturas ou
ocasos ou quaisquer outras mara#ilhas da natureza. @lhar ara trs' ara a
sua "raa e amor e olhar ara a !rente' na e,ectati#a da sua #olta em
"lJria) enquanto isso' tra(alhamos ati#amente e a"uardamos +u(ilosos O
at que Ele #olteQ
# Excerto Extrado de Camin$os &ara
o Poder
51. .s "i'agres Seguem o Arado
Arai o campo virgem7 por*ue 2
tempo de buscar ao +enhor, at2
*ue ele venha e chova a /usti,a sobre
v6s%
9s #K$ #C
Cemos aqui dois tios de solo: o solo duro ou #ir"em e aquele que !oi
amaciado elo arado.
@ solo duro con#encido' comlacente' rote"ido dos "oles do arado e
da a"itao ela "rade. Fm camo assim' a(andonado ano aJs ano' aca(a
tornando$se a ha(itao do cor#o e do "aio. -e ti#esse inteli"0ncia' oderia
ter em alta conta a sua reutao) ossui esta(ilidade) a natureza adotou$o)
ode ser tomado como certo que continuar semre o mesmo'` enquanto os
camos que o rodeiam mudam de marrom ara #erde e de #erde ara
marrom de no#o. -e"uro e tranqUilo' ele se esalha re"uiosamente ao sol'
um #erdadeiro retrato da satis!ao sonolenta. *as o reo que a"a ela
sua tranqUilidade 2 terr&#el: ois ele no #0 o mila"re do crescimento) no
sente os mo#imentos da #ida em crescendo nem arecia os rod&"ios da
semente (rotando ou a (eleza do "ro que amadurece. 7amais ode
conhecer !ruto orque teme o arado e a "rade.
Em oosio direta a isto' o camo culti#ado entre"ou$se . a#entura de
viver% A cerca rotetora a(riu$se ara dar entrada ao arado' e este #eio
como todos eles #0m' rtico' cruel' aressado. A az !oi que(rada elos
"ritos do !azendeiro e o ru&do das mquinas. @ camo sentiu o la(or da
[111]
mudana) !oi ertur(ado' re#ol#ido' !erido e que(rado' mas suas
recomensas #alem o so!rimento a que se su(meteu. A semente mani!esta
. luz do dia seu mila"re de #ida' curiosa' e,lorando o mundo . sua #olta.
Em todo o camo a mo de Deus est oerando no ser#io da criao' #elho
como o temo e semre reno#ado. %o#as coisas nascem' crescem'
amadurecem e realizam a "rande ro!ecia latente no "ro quando !oi
colocado no solo. @s rod&"ios da natureza se"uem o arado.
T tam(m duas escies de #ida: a dura e a arada. Para o(ter
e,emlos de uma #ida endurecida no recisamos ir lon"e. E,istem muitas
ao nosso redor.
@ homem de #ida endurecida est contente consi"o mesmo e com o
!ruto que roduziu no assado. %o quer que o incomodem. -orri com
suerioridade quando ou#e !alar de rea#i#amentos' +e+uns' auto$anlises' e
todas as tare!as li"adas . roduo de !rutos e . an"/stia do crescimento. @
es&rito de a#entura morreu nele. S est#el' "fel"' semre em seu lu"ar
costumeiro 5como o #elho camo8' conser#ador e uma escie de marco na
equena i"re+a. *as estril. A maldio de uma #ida assim o !ato de ser
f,a' tanto em tamanho como em conte/do. +er tomou o lu"ar de tornar.se%
@ ior que ode ser dito de tal indi#&duo que 2 o que irF ser% Ele encerrou$
se entre quatro aredes e' atra#s desse mesmo ato' dei,ou Deus do lado
de !ora e tam(m o mila"re.
A #ida arada aquela que' no ato do arreendimento' derru(ou as
cercas rotetoras e en#iou o arado da confsso . alma. @ est&mulo do
Es&rito' a resso das circunst9ncias e a an"/stia or uma #ida sem !rutos'
com(inaram$se ara humilhar o corao. Fma #ida assim a(ai,ou as suas
de!esas' e a(andonou a se"urana da morte elo eri"o da #ida. @
descontentamento' a ansiedade' a contrio' a o(edi0ncia cora+osa .
#ontade de Deus: !eriram e que(raram o solo at que este+a no#amente
rearado ara a sementeira. E' como semre' o !ruto se"ue o arado. A #ida
e o crescimento comeam . medida que Deus !az "cho#er +ustia". Fma
essoa assim ode testemunhar: "E a mo do -enhor esta#a so(re mim."
Em corresond0ncia a esses dois tios de #ida' a histJria reli"iosa
mostra duas !ases' a din9mica e a esttica.
@s er&odos din9micos !oram aqueles temos herJicos em que o o#o
de Deus atendia ao chamado do -enhor e sa&a ara le#ar ousadamente seu
testemunho ao mundo. Eles trocaram a se"urana da inao elos riscos do
ro"resso insirado or Deus. @ oder de Deus se"uia$se in#aria#elmente a
tais atos. @ mila"re de Deus acomanha#a seu o#o aonde quer que ele
!osse) ara#a quando seu o#o ara#a.
@s er&odos estticos !oram aqueles em que o o#o de Deus se
cansa#a de lutar e (usca#a uma #ida de az e se"urana. Eles ento se
ocua#am tentando conser#ar os (ens o(tidos naqueles temos mais
ousados em que o oder de Deus se mo#ia entre o o#o.
A histJria (&(lica est releta de e,emlos. A(rao "artiu" em sua
"rande a#entura de !' e Deus o acomanhou. Ee#elaRes' teo!anias' a
ddi#a da Palestina' alianas e romessas de ricas (0nos !oram o
resultado. Dsrael se"uiu ento ara o E"ito' e os rod&"ios cessaram durante
quatrocentos anos. %o fnal desse er&odo' *oiss ou#iu o chamado de Deus
e adiantou$se ara en!rentar o oressor. Fma torrente de oder
acomanhou esse desafo e Dsrael lo"o se Is em marcha. Enquanto ousou
marchar' Deus en#iou seus mila"res a fm de a(rir$lhe o caminho. Toda #ez
que a nao ara#a como um camo endurecido' Ele retira#a a sua (0no
e a"uarda#a que se le#antasse de no#o e edisse elo seu oder.
Este um es(oo rido mas +usto da histJria de Dsrael e da D"re+a.
[112]
Enquanto "sa&am e re"a#am em toda arte"' o -enhor oera#a +unto a
eles. . . confrmando a ala#ra or meio de sinais". *as quando se retira#am
ara monastrios ou (rinca#am de edifcar lindas catedrais' o au,&lio de
Deus era sustado at que um 6utero ou um WesleN se le#antasse ara
desafar no#amente o in!erno. Deus derrama#a ento in#aria#elmente o seu
oder como fzera antes.
Em toda denominao' sociedade missionria' i"re+a local ou cristo
indi#idual' #emos esta lei em oerao. Deus oera quando seus flhos
vivem ousadamente% Ele se interrome quando no h mais necessidade de
sua a+uda. %o momento em que (uscamos roteo !ora de Deus' nJs a
encontramos em re+u&zo rJrio. %o momento em que constru&mos uma
arede de se"urana !eita de doaRes' leis secundrias' rest&"io' m/ltilos
a"entes ara a dele"ao de nossos de#eres' a aralisia se introduz
imediatamente' uma aralisia que sJ ode terminar em morte.
@ oder de Deus sJ #em atendendo ao aelo do arado Ele sJ li(erado
na i"re+a quando ela esti#er !azendo al"o que necessite do mesmo. 3om a
ala#ra "!azendo" no quero indicar simles ati#idade. 7 e,iste e,cesso de
"mo#imento" nela' mas cm tocas essas ati#idades ela cuida ara manter
intocado o camo endurecido. Ela toma recauRes ara confrmar sua
mo#imentao' dentre dos limites da comleta se"urana. Essa a razo ela
qual estril' no d !ruto. Est se"ura' mas amadurecida.
@lhe . sua #olta e #e+a os mila"res de oder que esto tendo lu"ar' #e+a
onde eles se realizam. %o no seminrio onde cada ensamento
rearado ara o aluno' sendo rece(ido sem es!oro e de se"unda mo) no
na instituio reli"iosa onde a tradio e o h(ito tornaram a !
desnecessria) no na #elha i"re+a onde lacas memoriais so colocadas
so(re os mJ#eis' restando um testemunho silencioso quanto a "lJria que +
se !oi. @nde a ! destemida est lutando ara a#anar contra toda e
qualquer oosio' Deus in#aria#elmente se encontra +unto a ela' en#iando
"a+uda do santurio".
%a sociedade missionria a que ertenci durante muitos anos' notei que
o oder de Deus semre airou so(re as nossas !ronteiras. *ila"res
acomanharam nossos a#anos e cessaram quando e onde ermitimos que
a comlac0ncia se introduzisse e dei,amos de a#anar. @ credo do oder
no ode sal#ar um mo#imento da esterilidade. S reciso que ha+a tam(m
o tra(alho do oder.
Estou orm mais reocuado com o e!eito desta #erdade na i"re+a local
e no indi#&duo. @lhe ara aquela i"re+a onde a a(und9ncia de !ruto era
antes a coisa re"ular e eserada' mas a"ora ele ouco ou nenhum' e o
oder de Deus arece estar em susenso. 1ual o ro(lema2 Deus no
mudou' nem o seu roJsito ara essa i"re+a modifcou$se de !orma al"uma.
%ada disso' !oi a i"re+a que mudou.
Fma auto$anlise (re#e re#elar que tanto ele como seus mem(ros
endureceram. Ela #i#eu e tra(alhou' mas aceitou a"ora um estilo de #ida
mais !cil. 3ontenta$se com realizar seu ro"rama sem demasiado es!oro'
com dinheiro sufciente ara a"ar suas contas e um n/mero de mem(ros
(astante "rande ara asse"urar seu !uturo. @s mem(ros eseram dela
a"ora se"urana em #ez de orientao na (atalha entre o (em e o mal. Ela
se tornou uma escola em lu"ar de um acamamento. -eus mem(ros so
estudantes e no soldados. Eles estudam as e,eri0ncias de outros cm
lu"ar de (uscar no#as e,eri0ncias or si mesmos.
@ /nico caminho ara o oder em tal i"re+a sair do esconderi+o e mais
uma #ez tomar o caminho cheio de eri"os da o(edi0ncia. A sua se"urana
o seu maior inimi"o. A i"re+a que teme o arado escre#e o seu rJrio
[11!]
eitfo: a i"re+a que usa o arado anda elo caminho do rea#i#amento.
# Excerto Extrado de Dei.e Ir o Meu
Povo
52. . Sistema ?aEraF
Este arece ser o onto adequado ara estudar a flosofa 7afraN so(re
as missRes crists. Trata#a$se de uma flosofa simles (aseada em
rinc&ios neotestamentrios e releta de (om senso comum. Ele e,traiu
dela um sistema de tra(alho' um adro cu+as linhas se mani!estam atra#s
de tudo que !ez desde os seus rimeiros dias na 3hina at o fm de sua #ida.
S du#idoso que Eo(ert 7afraN ti#esse +amais sentado e desen#ol#ido
uma teoria. -ua mente no !unciona#a assim. Ele recolhia suas idias
enquanto se mo#imenta#a. A P&(lia e um instinto sJlido o "uia#am e a
e,eri0ncia lo"o corri"ia quaisquer !alhas nos ro+etos. -eus ontos de #ista
no eram comle,os nem di!&ceis de comreender. @ tra(alho missionrio
afnal de contas no era comle,o' consistindo rincialmente de quatro
coisas a serem !eitas: contato' e#an"elizao' or"anizao e instruo. Dsso
era tudo. *as na concretizao desses elementos essenciais' a essoa odia
tra(alhar toda uma #ida' e seu la(or daria !ruto' ois !oram essas coisas que
3risto ediu a seus ser#os que fzessem.
@ contato #inha em rimeiro lu"ar. %ada odia ser !eito at esta(elecer$
se a comunicao. @ missionrio de#ia rocurar as tri(os erdidas. Este era
o rinc&io (sico em seu credo missionrio' sendo ara ele a #oz de
comando) criando em sua mente uma ansiedade animada que +amais o
dei,ou enquanto #i#eu. A #ista de um maa ou o som de um nome a"o
estranho moti#a#a$o como o de uma sineta de alarma ara o #elho ca#alo
do carro de (om(eiros do assado. 7afraN !oi ento um ioneiro' um
e,lorador' um a#entureiro o(cecado ela ur"0ncia de desco(rir no#os
o#os e tri(os ocultas.
S este asecto do tra(alho missionrio que cati#a a ima"inao do
/(lico. Todos arecemos crianas ao nos entusiasmarmos elas emoRes
das a#enturas missionrias or rocurao' e 7afraN sa(ia disso. 3omo (om
ne"ociante esta#a ronto a dar aos que fca#am em casa o que eles
queriam. -eus noticirios e arti"os em re#istas quase semre areciam
#erdadeiros contos das sel#as' mas no !azia isso or di#erso. 7afraN era
srio demais ara (rincadeiras. -e odia chamar ateno com relatJrios
sinceros de costumes e,Jticos e !ormas curiosas de #i#er de o#os
estranhos' no se ne"a#a a tal' mas seus moti#os esta#am semre . #ista.
Ele queria a+uda. 1ueria dinheiro' o mais que udesse o(ter) mas' acima de
tudo' queria +o#ens que cola(orassem com ele. E eles aareceram' esses
+o#ens' nas asas da orao e sustentados ela riqueza consa"rada dos que
fcaram em casa.
Deois do contato #eio a e#an"elizao. 3risto dissera a seus disc&ulos
que !ossem ao mundo inteiro e fzessem no#os disc&ulos. Para 7afraN isso
sJ odia si"nifcar uma coisa: "anhar homens erdidos ara 3risto' le#$los
a confar nEle como -al#ador essoal imediatamente' sem a"uardar
inLu0ncias ci#ilizadoras ou lon"os cursos de instruo a fm de condicion$
los. Pasta#a que ou#issem o e#an"elho e seriam sal#os' como qualquer
homem (ranco o era.
Essa a teoria de 7afraN' e sua solidez !oi confrmada na rtica. Ela
[11#]
!uncionou' essa a sua "lJria. Cidas !oram realmente mudadas da noite
ara o dia' trans!ormadas or essa simles tcnica. @s homens uderam
saltar da comleta sel#a"eria ara o reino de Deus' e na maioria' os que
fzeram a "rande transio #i#eram ara ro#ar que a mudana !oi real e
ermanente.
@ asso se"uinte era or"anizar os no#os cristos' !ormando uma i"re+a.
Ela de#ia ser muito simles no comeo' ouco mais do que uma
or"anizao or consentimento comum' com certos homens escolhidos
como l&deres e ara dar orientao ao "ruo. *ais tarde oderia e#oluir ara
uma !orma mais er!eita de or"anizao' com um astor' diconos e
res(&teros) mas isso odia eserar' ois o missionrio atuaria como l&der
at que os no#os con#ertidos esti#essem . altura. As essoas de mente
eclesistica odem sorrir diante da idia' mas ela !uncionou' e continua
!uncionando e nin"um ode ne"ar.
Essa no#a i"re+a de#e ser ento instru&da a reseito das "randes
#erdades da ! crist' de#e ser ensinada' doutrinada e ara isto era
necessrio o se"uinte: a escola e a imressora. Essas #inham deois da
or"anizao' e onde 7afraN conse"uia' a coisa se !azia raidamente.
A imressora era ara 7afraN o que as e&stolas !oram ara Paulo' um
meio de manter$se em contato com seus con#ertidos' . medida que estes
cresciam em n/mero' e as dist9ncias torna#am imoss&#el o contato
essoal. As imressoras tam(m unham ao alcance desses no#os cristos
o melhor em matria de literatura esiritual. As mquinas de imresso de
7afraN no "eral tra(alha#am com material escrito or ele mesmo e diri"ido
a necessidades articulares' mas tam(m roduziam li#ros' tratados'
re#istas' cursos (&(licos e comentrios so(re cada um dos li#ros da P&(lia' .
medida que odia rear$los e sentia que as essoas esta#am rontas
ara rece(0$los.
A Escola P&(lica !unciona#a +untamente com a imressora como um
instrumento efcaz ara a disseminao da #erdade. 7afraN tinha uma
confana incr&#el na Escola P&(lica' que che"a#a .s raias do do"matismo.
Ele conhecia o seu oder e a romo#ia com zelo incans#el. @s missionrios
estran"eiros +amais seriam a /ltima ala#ra na e#an"elizao de qualquer
a&s. @ tra(alho melhor e mais rido seria semre !eito elos cristos
nati#os a"indo entre o seu rJrio o#o. *as estes tinham de rimeiro
arender a #erdade e ser treinados ara restar um ser#io efciente. Esse o
ael da Escola P&(lica' nenhum outro a"ente odia desemenh$lo melhor.
3ada zona recisa#a ter ento a sua escola e mais de uma se hou#esse
necessidade. Essa era a oinio de 7afraN e sua solidez !oi confrmada na
rtica.
A #elocidade com que se esalhou a ! crist entre essoas at ento
inatin"&#eis testemunha o !ato de que a #iso de 7afraN !oi de insirao
di#ina. Ele +amais ermitia que seus o(reiros fcassem reunidos' arados)
esera#a que se esalhassem e se manti#essem em mo#imento. Dnsistia
tanto nisto que al"uns che"aram at a du#idar de seu (om senso' e uns
oucos ousaram oor$se a ele diretamente. *as os resultados no "eral o
aoia#am e os cticos se #iam !orados a reconhecer que tinha razo.
Fm ofcial diante de quem ele aareceu edindo ermisso ara re"ar
o e#an"elho dentro de seu territJrio er"untou$lhe: "Coc0 #ai naturalmente
concentrar as suas !oras' no 2"
"3ertamente"' concordou 7afraN. A se"uir' aro,imando$se de um
enorme maa que endia da arede' ele tocou com o dedo cm #rios
ontos.
"Camos concentrar$nos aqui' aqui e aqui."
[11']
"1uantos missionrios #oc0 tem2" inquiriu o ofcial atInito.
"-eis"' resondeu 7afraN sem sorrir.
Boi esta estrat"ia de "concentrar$se" or todo o maa que deu tal
&meto .s suas camanhas missionrias.
Aesar desta #elocidade de a#ano ele +amais caiu no erro corrente ho+e
em al"uns lu"ares O ele no acredita#a ter !eito o tra(alho do -enhor
simlesmente enunciando o e#an"elho e artindo' ois no dei,a#a que os
no#os cristos #oltassem ao a"anismo. Toda #ez que !azia no#os
con#ertidos' era !ormada uma i"re+a) os (ens recisa#am ser consolidados.
@ mensa"eiro odia ento artir' mas no antes disso. Essas medidas
continham "rande dose de sa(edoria e trata#a$se do mtodo usado no %o#o
Testamento' odendo er!eitamente ser#ir de adro ara todas as
sociedades missionrias.
A idia de que recisamos anunciar o e#an"elho aenas uma #ez a cada
tri(o e deois assar ara outra sem considerar os resultados to #elha
quanto !alsa. Em(ora se+a a flosofa de aoio de muitos emreendimentos
missionrios modernos' trata$se entretanto de ura heresia quanto ao
mtodo' com (ase em uma interretao errada das ordens. S interessante
sa(er que WesleN e os seus metodistas ti#eram de en!rentar isto em suas
rimeiras ati#idades missionrias' e instruti#o arender como resol#eram
a situao.
Em uma seo da anti"a Discilina *etodista' u(licada em ;<Y< e
trazendo 5se"undo enso8 as marcas das idias do rJrio WesleN em data
anterior' so( o t&tulo' "Ee"ras elas quais de#emos 3ontinuar ou Desistir de
Pre"ar cm 1ualquer Parte"' a er"unta !eita: "B recomend#el que
re"uemos em quantos lu"ares udermos sem !ormar qualquer sociedade2"
A resosta en!tica: "De modo al"um. A(rimos a tri l ha em #rios ontos
e durante muito temo' mas toda a semente caiu . (eira do caminho. @
!ruto que resta m&nimo."
7afraN era res(iteriano e di!&cil que tenha dado muita ateno aos
mtodos dos rimeiros metodistas' mas no !o"o ardente da e,eri0ncia ele
arendeu as mesmas liRes que eles ha#iam arendido antes e che"ou .s
mesmas conclusRes. Esta ode no ser a /ltima ala#ra que #enha a ser
dita so(re o assunto' mas o missionrio s(io ir ou#ir reseitosamente
esses mestres. Eles aresentam como aoio de sua flosofa o ar"umento
irresond&#el do sucesso total
(aro 'eitor
Dese+amos que este li#ro tenha corresondido a suas e,ectati#as.
Para continuar a atend0$lo semre melhor' comartilhe suas imressRes de
leitura desta o(ra escre#endo ara: oiniao$do$leitorgmundocristao.com.(r
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[11*]
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[11/]