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Albert C. Outler























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Por cinco dcadas inteiras, John Wesley serviu como mentor teolgico
do 'povo chamado Metodista', com ningum semelhante a ele, ou algum rival
bem sucedido. Em toda a metade do sculo, ele se envolveu em uma
controvrsia doutrinria depois de outra com os sacerdotes Anglicanos e
bispos; com sectrios Calvinistas (clrigos e leigos), e com dissidentes
ocasionais, dentro de suas prprias "conexes". Consenso doutrinrio foi sua
primeira preocupao, e um pr-requisito para a estabilidade nas sociedades
Metodistas. Assim, no incio de sua primeira "conferncia", com seus
"assistentes" (1744), as primeiras questes colocadas para discusso foram:
(1) O QUE ENSINAR?
(2) COMO ENSINAR?
(3) O QUE FAZER (ou seja, como equilibrar nossa doutrina, disciplina e
prtica?)
Havia, claro, nenhuma questo na mente de quem quer que seja, que
tivesse a palavra final nessas conversas, mas todos concordavam que essas
eram as questes corretas para uma sociedade religiosa dentro de uma igreja
estabelecida.

Como o movimento Metodista espalhou-se e amadureceu, Wesley o
supriu com grande quantidade de instruo teolgica e tica, em diferentes
gneros: sermes, cartas, tratados, notas exegticas, um enorme Dirio, at
mesmo uma monografia inteira (sobre o Pecado Original). Mas e este,
claro, o meu ponto existe apenas uma instncia, em todos esses, de
alguma coisa semelhante ao credo doutrinrio (em sua 'Carta' aberta 'a um
Catlico Romano', 1749) e, mesmo esta, foi um emprstimo bvio da clssica
Exposio da Doutrina e Credo do Bispo John Pearson a contraparte para a
Profisso de F e Catecismo Mais Resumido da Westminster. Wesley parece
nunca ter brincado com a noo de uma 'summa theologiae' nem mesmo um
catecismo. O que, ento, ele esperava que seu povo identificasse como suas
'doutrinas padro?'.

Seu primeiro movimento foi abreviar as primeiras quatro Homilias
Eduardianas (de 1547), em um breve ttulo teolgico: A Doutrina da
Justificao, em conformidade com a Igreja da Inglaterra (Dirio > 11.
Nov.1738). Ento, quando o Avivamento ganhou fora, ele se voltou para o
mtodo do dilogo concilirio, reunindo seus assistentes, atravs de convite.
Ele mesmo registrou o desfecho de suas discusses e o publicou em uma srie
cumulativa de Minutas das Conversas entre o Rev. Sr. Wesley e Outros (1744
et seq). Na verdade, a essncia teolgica dessas "minutas" reflete, muito bem,
a mente e o esprito do primeiro Metodismo. A verso delas ("As Minutas
Maiores") foi aceita pela novata Igreja Episcopal Metodista na Amrica, e
assim, pode ser considerada como includa dentro do escopo daquela frase
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notoriamente ambgua na "Primeira Regra Restritiva" (1808). No Livro
Metodista da Disciplina, concernente aos "nossos existentes e estabelecidos
padres doutrinrios".

Em 1763, no que veio a ser conhecido como "Documento Padro",
Wesley estipula os limites negativos da doutrina Metodista isto , os
professores nas capelas Metodistas no poderiam pregar 'qualquer outra
doutrina do que a que estava contida nas Notas Sobre o Novo Testamento do
Sr. Wesley, e nos quatro volumes de Sermes'. Isto abasteceu seu povo com
um cnone doutrinrio que era estvel, o suficiente, e ainda assim, flexvel.
Nele, as Escrituras Santas situam-me, em primeiro lugar, contudo, sujeitas s
interpretaes que so instrudas pela "Antiguidade Crist", razo crtica e um
apelo existencial "Experincia Crist" da graa, to firmemente realada nas
Notas Explanatrias. Os "Quatro Volumes" mencionados no "Documento
Padro" continham tanto os quarenta e trs ou quarenta e quatro sermes,
dependendo, se algum considera os "Pensamentos Errantes" (no estava na
primeira edio dos "quatro volumes" [1760], mas apareceu nas edies
subsequentes). Tudo isto sugere que Wesley foi igualmente claro em sua
averso, tendo tais normas definidas to minuciosamente, ou de uma forma to
jurdica. Assim, ele estava satisfeito com as "notas" exegticas (ansioso para
apropriar-se em grande quantidade de outras), acrescentando uma
amostragem de sermes (ele teria rejeitado a grande quantidade de "sermes
padres" discutveis) e os hinos de Wesley (os de Charles e os seus),
evidentemente. Essas normais no confessionais serviram bem ao seu povo,
na melhor parte de dois sculos inteiros.

A recusa de Wesley em definir "padres doutrinrios" to
minuciosamente, como uma matria de princpio, de maneira alguma foi um
sinal de uma mente indecisa. Tal noo no faz sentido, quando algum
considera quo firme era o seu prprio entendimento teolgico (como refletido
em seus escritos controversos), e em suas decises arbitrrias, como editor.
Pegue um simples exemplo de diversas centenas: em uma Livraria Crist
(vol.31), ele se sente livre para fazer algumas revises absolutamente drsticas
do Catecismo Mais Resumido de Westminster, e, assim, por sua prpria
autoridade "corrigir" o que era um texto semi-sacrossanto! Houve, tambm,
suas igualmente drsticas revises do Livro Comum de Orao, com sua
brusca autojustificao em simplesmente ter omitido uma larga frao do
Saltrio [Livro dos Salmos de Davi], caracterizando os salmos excludos como
'no adequados para a boca de uma congregao crist'. No. A recusa de
Wesley em abastecer o povo Metodista com uma confisso para subscrio foi
a convico de um homem que conhecia sua prpria mente, em todas as
questes discutidas da doutrina Crist, mas quem havia decidido que aquela
reduo da doutrina para alguma forma especfica de palavras causaria mal
entendido na mesma natureza das declaraes doutrinrias.
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Mas isto significa, ento, que Wesley era uma pessoal indiferente?
Seus conceitos teis da autoridade doutrinria foram cuidadosamente
desenvolvidos; eles eram complexa e dinamicamente equilibrados. Quando
objetado por causa da sua autoridade, em alguma questo, seu primeiro apelo
era para a Bblia Sagrada, sempre no sentido do Artigo VI, nos Artigos XXXIX
com os quais concordara, mas os quais ele estava preparado para citar como
inexatos.

Mesmo assim, ele estava bem consciente de que as Escrituras apenas
raramente tinham estabelecido alguns pontos controversos da doutrina. Ele e
seus crticos tinham repetidamente chegado a um impasse em seus jogos de
provas textuais freqentemente com os mesmos textos! Assim, embora
nunca como um substitutivo ou corretivo, ele apelaria tambm para a 'igreja
primitiva' e para a tradio crist, como testemunha inteiramente competente e
complementar do 'significado desta Escritura ou daquela. At mesmo, em tais
apelos, ele foi cuidadosamente seletivo. Por exemplo, ele clamou o direito de
rejeitar as clausulas condenatrias no assim chamado 'Credo Atanasiano"
[Referente Santo Atansio, bispo de Alexandria, falecido em 373, e que
combateu os arianos. Smbolo de f, atribudo a Santo Atansio, e que outrora
era rezado durante a Prima, no ofcio dominical]; ele estava preparado para
defender Montano [Montanismo -> Doutrina ou seita do sculo II, fundada por
Montano, que afirmava estar prxima a vinda do Esprito Santo Igreja e a
descida da Jerusalm celeste. A seita tomou carter asctico, condenando
segundas npcias} e Pelgio [Pelagianismo -> Doutrina dissidente do frade
Pelgio, segundo a qual no existe pecado original, nem a necessidade da
graa Divina da salvao], contra seis detratores. Ele insistia que 'o julgamento
privado era a pedra fundamental da Reforma Protestante'.

Mas as Escrituras e tradio no seriam suficientes, sem os bons ofcios
(positivo e negativo) da razo crtica. Assim, ele insistiu na coerncia lgica, e
como um juiz autorizado em alguma discusso entre proposies ou
argumentos contrrios. E, ainda assim, isto nunca foi suficiente. Como ele
soube, por si mesmo, esta foi a experincia vital crist da segurana do perdo
dos pecados, que encerrava o assunto.

Assim, ns podemos ver em Wesley um mtodo teolgico distinto, com
as Escrituras como sua norma preeminente, mas dividindo lugar com a
Tradio, Razo e Experincia Crist, como auxilio dinmico e interativo na
interpretao da Palavra de Deus nas Escrituras. Tal mtodo toma como
garantido que a f a reao humana a uma ao antecedente da
provenincia do Esprito Santo, concentrado em convencer nossas
conscincias e abrir nossos olhos e ouvidos para discurso de Deus a ns nas
Escritos. Isto significa que nosso 'conhecimento de Deus e das coisas de Deus'
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mais aproximadamente uma resposta da f confiante em Deus em Cristo,
como a Graa encarnada do que uma aquiescncia mental para formulaes
dogmticas, por mais que verdadeiras.

Isto auxilia na explicao das consideradas depreciaes de Wesley
sobre a 'ortodoxia', 'opinies teolgicas', 'divindade especulativa', e similares.
Ela ilumina sua preocupao com a teologia e sua noo distinta da graa, em
todos os seus moldes, como a continuidade divina em todos os estgios, com o
'objetivo da salvao' (do arrependimento e justificao, para a regenerao;
santificao para a glria). E isto justificou a prontido de Wesley, em fornecer
consenso honesto sobre a doutrina essencial crist, e permitir amplas
variaes na formulao teolgica, de maneira que os cristos 'pensassem e
deixassem pensar'. Isto foi menos um modo de compromisso doutrinrio do
que uma alternativa construtiva para os extremos estreis do 'dogmatismo', de
um lado, e o 'indiferentismo', de outro.

O pluralismo teolgico de Wesley era bblico em substncia (firme e
claro em seu foco Cristocntrico) e irnico em seu temperamento ("esprito
catlico"). Ele mensurou todas as afirmaes doutrinrias, atravs de sua base
e garantias. Ele amou intimar seus leitores 's cartas e testemunhos',
entendidos como 'os orculos de Deus'. Mas esta confiana nas Escrituras,
como a fonte da revelao, nunca significou causar obstculo ao apelo
concomitante aos "insights" de sabedoria e cristos santos em todas as
pocas. E nunca deu permisso para o 'fanatismo', ou argumentos irracionais.
Finalmente, uma vez que os demnios so, pelo menos, to claros em seus
assentimentos teolgicos quanto os crentes, os cristos verdadeiros so
chamados alm da 'ortodoxia', para autenticar a experincia, isto , o
testemunho interior do Esprito Santo de que somos filhos amados de Deus, e
co-herdeiros com Cristo. esta conscincia estabelecida da segurana
pessoal que a 'religio do corao': o mudar nossos coraes, da forma para
o poder da religio'. A experincia crist acrescenta nada substncia da
verdade crist; seu papel distinto energizar o corao, de modo a capacitar o
crente a falar e praticar a verdade no amor.

Este mtodo complexo, com sua referncia qudrupla, um bom
acordo, mais sofisticado do que ele parece, e pode ser mais frutfero, para a
teologia contempornea do que j tem sido realizado. Ele preserva a primazia
das Escrituras; tira proveito da sabedoria da tradio; aceita as disciplinas da
razo critica, e sua nfase sobre a experincia crist da graa d a ele fora
existencial.

Os reformadores Eduardianos (Cranmer e Harpsfield, em particular)
colocaram a Igreja da Inglaterra, sob a autoridade das Escrituras, mas eles no
tinham, ento, focado seu uso, mais largamente, na liturgia (de modo que 'os
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camaradas cristos estariam imersos nas Escrituras, quando orassem!'). As
Escrituras so igualmente a linha principal das experincias doutrinrias
anglicanas, especialmente, aquelas nascidas da controvrsia. Tem-se apenas
que notar as diferenas no mtodo e inteno, diz Richard Hooker nas "Leis da
Poltica Eclesistica" (1954 et. seq.), para ver quo distante o Anglicanismo
permaneceu parte do Protestantismo continental.

Em Hooker, as Escrituras, Tradio e Razo so cuidadosamente
equilibradas, em uma viso da lei natural, 'cujo trono o seio de Deus; cuja voz
a harmonia do mundo'. (E.P.,I, xvi, 8). No existe contradio, entre os
descobrimentos da lei natural, pela razo, e os descobrimentos da revelao,
pela f (cf. E.P. III, ix, 2). Os Bispos John Bramhall e Simon Patrick se
especializaram em 'Antiquidade Crist', e fizeram bom uso. Thomas Tenison
(Arcebispo de Canterbury, quando seus irmos Wesley morreram) definiu 'o
Mtodo Teolgico Protestante', como o conjunto do 'uso das Escrituras,
Tradio e Razo', e defenderam isto contra os Socinianos [Doutrina de Socini,
tambm chamado Socino, que rejeitava a Trindade e especialmente a
divindade de Jesus] (que haviam reduzido proporcionalmente, como Tenison
acreditou a tradio, terminando com nada melhor do que um tpido
racionalismo bblico). Mesmo depois de Wesley, Francis Paget (o melhor editor
de Hooker) reivindicaria, muito plausivelmente, que 'a fora distinta do
Anglicanismo descansa sobre sua igual lealdade aos direitos no conflitantes
da Razo, Escrituras e Tradio'. Esta, ento, foi a tradio em que Wesley se
manteve; diante 'do Julgamento Final das Escrituras, da Escrituras, Razo
Correta, e Antigidade Crist (Works, Preface, vol. 1, 1771).

Foi a habilidade especial de Wesley que ele teve em mente ao
acrescentar 'a experincia' trade anglicana tradicional, e, por meio disto,
acrescentar vitalidade, sem alterar a substncia. O que ele fez foi aplicar a
distino familiar entre "fides queer creditor" e "fides qua creditor" (de uma f
tradicional para uma existencial), de maneira a insistir na 'religio do corao',
no lugar de toda a ortodoxia nominal crist (cf. "O Quase Cristo"). Ele
encontrou suporte para isto no comentrio distorcido de Crammer (nas
Homilias IV), sobre os demnios que aceitam toda a doutrina da ortodoxia, 'e
ainda assim, eles continuam demnios'. Foi esta nfase acrescida na
'experincia' que conduziu Gerald Cragg (em sua Razo e Autoridade no
sculo XVIII) a intitular seu captulo sobre Wesley de "A Autoridade da F
Revitalizada". Wesley teria retificado para "A Autoridade da F Vital". Com esta
'quarta dimenso', algum poderia dizer que Wesley tentou incorporar a noo
da converso, dentro da tradio anglicana e criar um lugar nela para suas
prprias converses e aquelas de outros. No irrelevante que, em seu
registro da assim chamada 'experincia Aldersgate', de 24 de Maio de 1738,
ele nos leva de volta para sua primeira converso (para a seriedade' e auto
dedicao em 1725); desde a sua grande iluminao mstica em 1727. Depois
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de 'Aldersgate', e depois de seus encontros ambivalentes com os Morvios em
Herrnhut, o Dirio reconta sua redescoberta de uma doutrina vital da
justificao pela f, em sua prpria tradio, em Novembro de 1738. Mas isto
tem sido, ento, seguido por um lapso dentro das profundezas da inquietao
religiosa (em Janeiro de 1739). O processo, ento, alcanou seu clmax na
primavera de 1739, com a 'descoberta' de sua verdadeira e longa vocao
como evangelista e lder espiritual.

O sucesso do Metodismo como uma sociedade religiosa dentro da
Igreja da Inglaterra encorajou seu senso de liberdade para retificar costumes
anglicanos, sem rejeitar a herana Anglicana. Ele calmamente ignorou a
possibilidade de que, no processo da reforma da igreja nacional, ele estava
abrindo um caminho para suas 'sociedades' eventualmente se 'separarem' e
seguirem como 'seitas'; tentando tornar-se "corpus mixtum", Wesley requereu
mais de suas sociedades, como comunidades disciplinadas de crentes
verdadeiros.

Contra a confiana na igreja como ministrante dos meios da graa,
Wesley contraps com a doutrina da justificao pela f apenas (e argumentou,
erroneamente, que esta doutrina era novidade no Anglicanismo!).

Com respeito tradio anglicana da regenerao batismal, ele
acrescentou a converso e 'novo nascimento', como um requisito evanglico.

Quanto satisfao com o Livro de Orao, como uma cpia
completa, Wesley acrescentou uma miscelnea de 'irregularidades': pregao
no campo; orao de improviso; itinerncia; classes de encontros, e similares.

Quanto tradio da aliana 'natural', entre a igreja e o estado, ele
contraps com o conceito de igreja, como uma associao voluntria.

O efeito de tais mudanas foi colocar a questo da autoridade, dentro de
um novo contexto: relacion-la mais proximamente com a conscincia
individual, para o consenso de grupos pequenos. E tambm para lig-la
praticamente com a ideia de 'discipulado responsvel', (para usar uma frase
inteligente de David Watson). O efeito prtico disto foi fazer de cada homem e
mulher Metodista seu / sua prprio (a) telogo (a). Em lugar algum, ele deu ao
seu povo um paradigma efetivo para sua teologia; de qualquer maneira,
esperou que eles adotassem seus modos de reflexo, como seus prprios. A
verdade que seus textos bsicos, no anotados, no foram suficientes para
criar, desses que continuaram a levar seu nome e que o honraram como
patriarca, 'Wesleyanos' verdadeiros. Esta a razo porque os editores da nova
edio de suas Obras esperam que mais anotaes amplas ajudem, tanto os
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'Wesleyanos' e no Wesleyanos na 'descoberta' da riqueza e sofisticao de
sua especial sorte de 'teologia popular'.

Portanto, at mesmo aquele pensamento agradvel pode ser
contrariado, por quanto tempo a frase, 'o quadriltero Wesleyano', tomada
muito literalmente. Ela foi pretendida como uma metfora, para a sndrome dos
quatro elementos, incluindo o qudruplo das diretrizes da autoridade, no
mtodo teolgico de Wesley. Em tal quaternidade, a Escritura Santa
claramente nica. Mas isto, em contrapartida iluminado pela sabedoria crist
coletiva, de outras pocas e culturas, da Era Apostlica e at a nossa. Ela
tambm admite o resgate do Evangelho do obscurantismo, atravs dos meios
das disciplinas e razo crtica. Mas sempre a revelao bblica deve ser
recebida no corao, pela f: este o requerimento da 'experincia'. A teologia
de Wesley foi ecltica e pluralista (e eu confesso meu engano diante da
hostilidade que se levantou em muitas mentes, atravs de tais adjetivos
inocentes). Mesmo assim, ele foi um todo coerente, estvel, derivando sua
fertilidade de seu foco soteriolgico [Doutrina relativa obra de salvao
realizada por Jesus Cristo em favor da humanidade], no Evangelho cristo de
Jesus Cristo 'que, por ns homens, e por nossa salvao, veio dos cus e foi
feito homem!'.

Quando eu comecei a ler a coleo completa de Wesley com alguns
cuidados (depois de muitos anos, como professor credenciado em 'Historia do
Pensamento Cristo'), eu fiquei perplexo pelo grande nmero de adies
resumidas do 'Evangelho', que Wesley salpicou quase casualmente ao longo
do caminho nunca duas vezes, na mesma forma de palavras (o que sugere
que, antes de Coleridge ou Wittgenstein, Wesley encontrou o segredo, aquela
linguagem [e a linguagem da religio, em especfico] est, pela sua natureza,
'incompleta'). Pouco a pouco, ficou claro para mim, que o propsito de Wesley
nesses resumos foi focar novamente na completa extenso de sua reflexo
teolgica sobre o ponto crucial do assunto: e que deve ser chamado de
salvao. Por exemplo:

'Vamos profetizar de acordo com a analogia da f' como Pedro
expressa isto, 'como os orculos de Deus' em conformidade com o
temperamento geral deles, de acordo com aquele grande objetivo da doutrina
que entregue nisto, no tocante ao pecado original, justificao pela f e
apresentar a salvao interior. Existe uma analogia maravilhosa, entre todos
esses, e uma ligao mais prxima e ntima entre os principais assuntos
daquela f 'que uma vez foi oi entregue a todos os santos'. [Notas
Explanatrias sobre Romanos 12:6, sobre a 'analogia da f']. 'De modo que,
tendo diferentes dons segundo a graa que nos foi dada, se profecia, seja ela
segundo a medida da f'.

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Ele zeloso pelo dilogo teolgico, mas sua preocupao real com: a
maioria das partes essenciais da religio experimental verdadeira: seu
surgimento inicial na alma, que evolui para a f em nosso Senhor Jesus Cristo,
que emerge na regenerao, atendida com a paz e alegria no Esprito Santo,
da para nossas lutas com a carne e sangue, e, finalmente, para o amor
perfeito [Carta Segunda do Bispo Lavington, X, 17].

Todos os Wesleyanos esto familiarizados com suas metforas de
'prtico', 'porta', e 'lugar' e da 'religio verdadeira'. [Os Princpios de um
Metodista, em Jackson, VIII 472-74]. Resumos similares ao "ordo salutis"
abundam, alguns em lugares bvios, mas alguns em lugares inesperados
como, por exemplo, no "Prefcio" das Notas Explanatrias do Velho
Testamento (um volume vasto do qual foi simplesmente tirado de outros):

[Ao lermos as Escrituras] temos um olho constante para a analogia da
f, que , por assim dizer, a ligao que existe, entre aquelas grandes
doutrinas fundamentais do pecado original, justificao pela f, o novo
nascimento, santidade interior e exterior.

Como um sacerdote Anglicano, ele ir admitir a f compartilhada com
'Um Cavalheiro de Bristol' (6 de Jan.1758), nos princpios da Igreja da
Inglaterra, como sendo confirmada por nossa Liturgia, Artigos e Homilias e
assim, tambm, por todo o teor das Escrituras [note este frase cativante; ela
uma das favoritas, repetida em muitos contextos diferentes].

Em outro lugar, ele resume o Evangelho essencial, em ainda uma outra
srie dessas:

1. Que, sem a santidade, nenhum homem ver ao Senhor;
2. Que esta santidade e a obra de Deus, que opera em ns, tanto o querer
quanto o fazer a sua vontade;
3. Que Ele faz isto de seu bom prazer, meramente pelos mritos de Cristo;
4. Que a santidade ter a mente que estava em Cristo, nos capacitando a
caminhar, como Ele caminhou;
5. Que nenhum homem pode ser santificado, at que ele seja justificado;
6. Que ns somos justificados pela f, apenas.

["A Expanso Geral do Evangelho"]

Isto vem em um sermo; esta forma especfica de palavras nunca usada
novamente.

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A questo metodolgica bvia atribuda, atravs de resumos como
estes, se tais expresses diversificadas simplificam demais ou distorcem 'a
essncia do Evangelho Cristo'. Para Wesley, foi suficiente apontar para sua
parte soteriolgica, nos termos evanglicos. At onde se refere extenso
completa das opinies teolgicas, ele est mais tranquilo at mesmo, a ponto
de tolerar as 'crenas a mais' dos Catlicos Romanos, e tambm das doutrinas
Reformadas da eleio e predestinao. este equilbrio habilidoso dos
princpios bsicos do adiaforismo [tolerncia religiosa], que permite a Wesley
escapar das rigidezes do dogmatismo e da flacidez do indiferentismo.

Na nova edio das Obras de Wesley, ns temos tentado alertar, at
mesmo o leitor casual, quanto dimenso de Wesley, j que ele alegava que
era, "homo unius libri" "homem de um s livro". Uma dimenso que eu no
imaginei, at que eu usasse a primeira das duas concordncias [relaes de
palavras no topo da Bblia] e descobrisse nas citaes bblicas de Wesley
(referncias, citaes, frases, aluses, repeties) que a Bblia era
verdadeiramente sua segunda Lngua. Sua retrica um tecido tranado dos
textos bblicos e parfrases, e sua prpria prosa Augustana concisa ("verdade
simples, para pessoas simples"). Seu apelo s Escrituras muito mais
profundo do que o uso de textos no suporte de suas prprias vises. Sua
preocupao maior foi permitir que cada parte das Escrituras fosse ponderada,
sob a luz do todo; e os textos obscuros, sob a luz dos mais lcidos e todos
eles, sempre, sob o esprito da orao, "coram Deo" "Deus face-a-face". As
Escrituras no so meramente o discurso de Deus ao que cr -- mas so
inspiradas pelo Esprito Santo que, por sua vez, inspira o entendimento de
quem cr. A Bblia para ser lida literalmente, salvo onde tal leitura conduza a
um absurdo ou a uma impugnao da bondade de Deus Os mandamentos
bblicos no so para serem construdos legalisticamente; so para serem
vistos tambm como 'promessas ocultas'. Recorre-se at mesmo s parbolas,
ocasionalmente (como com a imagem do "O Estado de Deserto"). As Escrituras
Apcrifas podem ser usadas para edificao, embora no para os textos dos
sermes. Wesley era capaz de prova textual partidria; e ainda assim, se sentir
tambm livre para alterar o "Textus Receptus", atravs do apelo ao mais antigo
MSS (?); e ele tinha nenhum receio em matizar algumas palavras gregas
arbitrariamente (como os paroxismos em Atos 15:39 'E houve entre eles tal
desavena que se separaram um do outro, e Barnab, levando consigo a
Marcos, navegou para Chipre'), onde ele insiste que apenas Barnab perdeu o
controle, mas nunca Paulo. A impresso mais clara que permanece, depois de
todo o tdio de traar as fontes bblicas de Wesley, a de um homem muito
'em casa' na Bblia, e tranquilamente confiante de seu entendimento do seu
'teor geral'.

Existe um outro sentido, entretanto, em que a noo de Wesley como
um homem de 'um livro apenas', evidentemente absurda. Ele leu vorazmente
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e em todos os gneros. Ele teve uma afeio pelos 'Antepassados' dos
primeiros sculos. Ele considerou que os telogos gregos tinham entendido o
Evangelho mais profundamente e terapeuticamente do que as suas
contrapartes em Latim. Ele chegou aos Antepassados com uma propenso
anglicana (ele tinha estado em Oxford, no crepsculo de uma grande era de
conhecimentos patrsticos), na tradio de Richard Field, Henry Hammond e
Simon Patrick. Ele no se sentiu intimidado, atravs dos detratores cultos da
sabedoria patrstica (como Jean Daille e Conyers Middleton).

O que Wesley aprendeu mais dos antepassados orientais foi a rica
noo da vida crist, como uma participao na natureza divina (isto , a
salvao, como a restaurao da imagem decada de Deus na alma humana).
O estgio para sua 'experincia Aldersgate' tinha sido estabelecido pelas
Escrituras, com que ele comeou aquele dia: (II Pedro 1:4) 'pelas quais ele
nos tem dado as suas preciosas e grandssimas promessas, para que por elas
vos torneis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo,
que pela concupiscncia h no mundo'. (conforme a parfrase de Wesley: "ta
megista hemin timia epangelmata dedoretai, hina genesthe theias hoinonoi physeos", e a
frase crucial, 'parceiros da psique divina').

Foi este sentido da participao na vida divina que Wesley entendeu dos
mistrios da graa e vontade livre; da graa preveniente, como uma iniciativa
constante do Esprito Santo, da 'perfeio', como um processo, melhor do que
um ato completo. Existe uma tal linguagem Anselminiana [Anselmo, telogo e
filsofo agostinista italiano], em Wesley ('absolvio'; 'imputao'), mas existe
ainda mais daquelas noes veementes de cura (psicoterapia). Ele no era
nem "Augustiniano" [com respeito ao Agostinianismo -> doutrinas filosficas
(escolsticas e modernas) inspiradas na teologia de Santo Agostinho]. (Na
verdade, ele tem alguns comentrios mordazes sobre o grande bispo); nem
Pelagiano [Frade Pelgio, segundo a qual no existe pecado original, nem
necessidade da graa divina para a salvao] e ele interpretaria "dikaiosyne",
no apenas como a 'imputao' da retido de Cristo no crente arrependido,
mas tambm sua 'concesso'.

Das tradies latinas, ele parece ter aprendido muito de homens como
William de St. Thierry que ensinou que o amor a forma mais sublime de
conhecimento e dos Victorines [Sociedade de Estudos Paris] (Ruprecht de
Deutz, Hugh et al.) com sua noo audaciosa de que Deus usou a Queda de
Ado para realizar um bem maior do que se Ado no tivesse pecado (O felix
culpa! [ culpa Abenoada!]).

Tudo isto um modo de dizer que, para Wesley, a tradio crist foi
mais do que uma curiosidade, ou uma fonte de material ilustrativo. Foi uma
fonte viva do "insight" cristo. Lendo Wesley contra suas fontes resulta em uma
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excurso excntrica, atravs do comprimento e largura da histria do
pensamento de Cristo. E porque uma conscincia da 'tradio' vem agora ser
um pr-requisito no dilogo ecumnico (conforme o recente ensaio de J. J.
Pelikan, "A Validao da Tradio"), o mais importante para os
"Wesleyanos" (e outros), se certificarem do quanto ele aprendeu do passado
cristo, e, assim tambm, aprendermos a importncia de nos sentirmos
verdadeiramente 'em casa' naquele passado.

Mas Wesley no foi antiqurio. Ns sabemos de sua tendncia nata
para buscar uma razo para tudo da bem conhecida queixa de seu pai a
Suzanna sobre seus hbitos pessoais. Ele nunca desprezou seu treinamento
universitrio na lgica, nem seu interesse vitalcio na cincia contempornea e
cultura. Ele viveu na transao perigosa do mais recente racionalismo
teocntrico, que buscou conciliar religio e cincia (como na "Sabedoria de
Deus na Criao" de John Ray o prottipo para a "Viso da Sabedoria de
Deus na Criao" de Wesley), para a completa rejeio da 'Iluminao' do
supernaturalismo (como nos destas [os que crem em Deus, mas rejeitam a
revelao] e David Hume). Ser um telogo britnico no sculo XVIII foi
debater-se com Desmo e Secularismo [Doutrina segundo a qual devem ser
excludos da educao pblica e de outros assuntos estatais elementos
religiosos] (Joseph Butler, William Paley et al.). O reconhecimento de Wesley
da racionalidade como normativo foi ambos competente e pragmtico. Ele usou
a ordem lgica, como um paradigma para a ordem de ser ele mesmo (como
qualquer bom Ramista [Ramismo -- Filos Doutrina do filsofo e gramtico
francs Petrus Ramus -1515-1572-, que se propunha construir uma nova lgica
- oposta lgica de Aristteles] seria, ou mais recentemente os Kantianos
[Doutrina Emmanuel Kant (1724-1804), filsofo alemo]). Ele permaneceu um
discpulo de Locke e Aldrich, todos os seus dias. Mas seu vivo senso de
mistrio o manteve desperto para as limitaes da razo (como no sermo "O
Caso da Razo Imparcialmente Considerada"). Richard Brantley (em Loch,
Wesley e o Mtodo do Romantismo Ingls -1984-) tem analisado a influncia
de Locke sobre Wesley. Mas ningum, pelo meu conhecimento, forneceu um
estudo comparvel de Wesley e Malebranche, ou dos Platonistas [Platonismo -
Filosofia de Plato, filsofo grego (428 ou 427-348 ou 347 a.C.] de Cambridge,
ou John Norris, ou Bishop Berkeley).

O entendimento de Wesley da razo o conduziu para uma
epistemologia religiosa que se dobra, crucialmente, sobre suas vises da
intuio, como um 'sentido espiritual' na mente humana, e que constitui o que
mais distintamente humano: a saber, nossa capacidade para Deus. Esta a
parte do desgnio criativo e aponta para a principal vlvula de entrada do
Esprito Santo na alma e esprito humano. Recentemente no ano passado, uma
dissertao foi aceita pela Universidade Anglica de Roma, sobre a
Perceptibilidade da Graa em John Wesley (por Daniel Joseph Luby um
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leigo!). uma investigao majestosa da importncia, para Wesley, da
'percepo imediata' [da real espiritualidade]. Tais desenvolvimentos
inesperados nos lembram de como ns tambm necessitamos de uma
monografia madura sobre a 'racionalidade no esprito Wesleyano'. At porque
'nosso conhecimento de Deus e das coisas de Deus' no vem da intuio,
inferncia ou deduo apenas. Sempre um dom preveniente e imerecido, e
devemos, portanto, sermos experimentados, quando na mudana interior do
corao e mente, no qual as intuies da mente, sobre verdade, so realizadas
no corao, (como quando Cristo por ns tornou-se Cristo por mim).

Aqui se faz necessrio uma distino. A 'experincia da graa' , de
fato, profundamente interior, mas no meramente 'afeio religiosa' subjetiva.
um conflito objetivo (dentro 'do corao' para ser claro) de alguma coisa, no ns
mesmos, e no nossa prpria (alguma coisa verdadeiramente transcendente).
a segurana interior de uma realidade objetiva: a saber, favor imerecido de
Deus, sua misericrdia redentora, a conscincia da preveniente ao do
Esprito, na mediao da graa de nosso Senhor Jesus Cristo ao crente. ,
portanto, a experincia de uma doao -- uma ao divina que pode apenas
atuar, na f confiante ou na resistncia orgulhosa. esta nfase sobre a
absoluta doao do "insight" espiritual e da graa divina que distingue Wesley
de Pelgio e, no que diz respeito ao assunto, de Armnio [telogo protestante
holands que negava a predestinao] e Episcpio. Tivesse Kant (seu mais jovem
contemporneo!) conhecido Wesley, ele teria concordado com, pelo menos, os
primeiros dois pargrafos de sua primeira "Crtica da Razo Prtica" (1788):

No pode haver dvida de que nosso conhecimento comea com a
experincia. Na ordem do tempo, portanto, ns no temos conhecimento
antecedente experincia, e com a experincia todos os nossos
conhecimentos comeam.

Mas, embora todo nosso conhecimento comece com a experincia, no
se segue que ele surge fora da experincia...

Quando, portanto, as almas zelosas e devotas concluem que a
intensidade ou interioridade de nossos prprios sentimentos a medida da
verdade (e, quando eles invocam o 'corao estranhamente aquecido' de
Wesley, como um testemunho de tal correlao), nada, a no ser a
sentimentalidade devota pode se seguir e, com ela, uma espcie de narcisismo
que prontamente muda para um anti-intelectualismo. As formas verbais, na
frase familiar, 'Eu senti meu corao estranhamente aquecido', nos do um
entendimento insuficientemente revelado. 'Eu senti' a voz ativa;
'estranhamente aquecido' a voz passiva.

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Sob esta luz, algum pode ler com proveito um outro dos 'sumrios' de
Wesley, este da essncia da experincia crist no que tem de melhor:

As palavras no podem expressar [e ele foi srio em sua convico de que a
linguagem religiosa apoftica e, portanto, tambm polissmica] o que os filhos de Deus
experimentam. Mas, talvez, algum pudesse dizer (desejando-se algum que
ensinado por Deus a enfraquecer ou fortalecer a expresso) que 'o testemunho
do Esprito' uma impresso interior da alma, por meio da qual o Esprito de
Deus diretamente testemunha com meu esprito que eu sou um filho de Deus;
que Jesus Cristo me amou e deu a si mesmo por mim e que todos os meus
pecados foram apagados e que eu, at mesmo eu, estou reconciliado para
Deus ["O Testemunho do Esprito"].

O comentrio do Dr. Sugden sobre esta passagem, invocando a
autoridade de W. B. Pope fez Wesley repreender esta nfase sobre a
objetividade da atividade do Esprito e da regra humana como reativa
totalmente. Isto nos lembra como, na histria do teologizar Metodista, os
esforos hericos de Wesley para nos poupar da subjetividade e a
sentimentalidade, to freqentemente, e to largamente, foi reduzido a zero. O
mtodo teolgico de Wesley foi distinto, e talvez, nico (j que ningum pode
identificar alguns de seus discpulos que adotaram-no, como um todo, ou em seu esprito
teolgico). Adam Clarke, Richard Watson, W. B. Pope, e outros apreenderam
muito da essncia dos ensinos dos patriarcas, mas eles estiveram propensos a
observ-lo como um telogo biblicista (Clarke) ou sistemtico (Watson e Pope).
Na verdade, Watson foi to longe, a ponto de intitular sua prpria exposio da
teologia Wesleyana no molde Calvinista, de Institutos Teolgicos.

Todos os Wesleyanos tm concordado com a primazia das Escrituras, e,
ento, diferido (no sempre proveitosamente) em suas perspectivas hermenuticas.
Isto me parece ter vindo de uma negligncia do prprio foco hermenutico de
Wesley sobre a 'analogia da f'; eu no posso citar um simples ensaio, por uma
exegeta ou telogo, no qual a analogia fiel uma noo dominante. No sculo
XVIX, a confiana de Wesley sobre a tradio crist como um todo e,
especialmente 'Os Antepassados' foi calmamente rejeitada (at mesmo, pelos
historiadores Metodistas, como Sheldon e Cell). Sua confiana na razo, dentro de
seus prprios limites, abriu caminho para um anti-intelectualismo emotivo, ou
quem sabe, seu oposto: por exemplo, uma super confiana na razo (como
em Bowne e Brightman). Seu foco sobre a 'experincia' como uma categoria
soteriolgica se voltou para uma variedade de empirismos, escorados por um
apelo pragmtico para os 'resultados prticos'.

O termo 'Quadriltero' no ocorre na coleo completa das obras de
Wesley e mais do que uma vez, eu tenho lamentado ter forjado isto para uso
contemporneo, uma vez que ele tem sido interpretado mal, to amplamente.
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Mas, se ns devemos aceitar nossa responsabilidade por buscarmos o
intelecto para nossa f, de alguma outra forma do que o 'sistema teolgico', ou,
alternativamente, uma afirmao jurdica de 'padres doutrinrios', ento, este
mtodo de um recurso conjunto para as diretrizes qudruplas das Escrituras,
tradio, razo e experincia, pode reunir mais promessas para um futuro
evanglico e ecumnico, do que o que ns j temos conseguido atravs da
comparao, por exemplo, com biblicismo, ou tradicionalismo, ou racionalismo,
ou empirismo. muito mais vlido, do que a reduo da autoridade crist a
uma dade de 'Escrituras' e 'experincia', to comum nos grupos Metodistas
hoje. O 'quadriltero' requer de um telogo no mais do que ele ou ela poderia
considerar razoavelmente explicvel: o que quer dizer uma familiaridade com
as Escrituras, que tanto crtica quanto fiel; acrescida, de uma familiaridade
com a sabedoria dos cristos do passado; acrescida de um gosto pela anlise
lgica, como alguma coisa mais do que armas de argumentadores; acrescida
de uma f vital, interior, que sustentada pela segurana da graa e seus
triunfos esperados, nesta vida.

A poca que aparece indistintamente diante de ns, quer gostemos dela
ou no, uma poca ps-liberal, em que os dogmatismos das ortodoxias pr
Iluministas e os dogmas confiantes do 'liberalismo' (por exemplo, 'progresso' e
'perfectibilidade humana') parecero ficar cada vez mais antiquados. Isto ,
prognosticamente, um tempo de preocupaes pelo mundo todo, com nenhum
futuro assegurado para nosso planeta saqueado, ou uma humanidade
devotada a si mesma estratgias derrotistas, mascarada com as iluses das
boas intenes. Os ainda fragmentos divididos da comunidade crist esto
mais interessados no consenso doutrinrio honesto do que alguma vez fora
antes. Mas isto tambm dizer que chegado o tempo, quando o estudo de
Wesley tem uma contribuio distinta a fazer.

Nem a teologia de Wesley, nem seus mtodos so panacias simples.
Eles no so como os banquetes de TV que podem ser requentados e servidos
rapidamente para uso imediato. Eles clamam pela atualizao, produtiva
espiritualmente, nos contextos culturais do novo mundo (uma sorte de coisa que
Joo XXIII falou a respeito como 'aggiornamento' cuidado em preservar o mago,
imaginao em renovar o mediano). A viso de Wesley da existncia crist deve
ser concebida novamente e trans-valorizada, de modo que ela possa ser to
relevante na experincia do recente sculo XX, quanto foi para os homens e
mulheres alienados em 1740! Isto requer que ela deva ser focada novamente
nos caminhos, nem doutrinrios, por um lado, nem modernos por outro. Wesley
esquivava-se de tais polarizaes infrutferas e, assim, tambm ns se
nossos telogos, como os dele, estiverem to profundamente imersos nas
Escrituras ('em casa', em seu imaginrio e mistrio), to verdadeiramente
respeitosos para com a sabedoria crist das pocas passadas; to
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honestamente abertos para as disciplinas da razo crtica; to zelosamente
alertas para o fogo e chama da graa.

O caminho complexo de Wesley para teologizar tem a vantagem
ecumnica de produzir sistemas articulados frutferos com outras tradies
doutrinrias, sem ameaar substituir qualquer uma delas, e sem o temor de
transgredir sua prpria identidade. Existem, portanto, pelo menos duas
condies prvias para tais sistemas articulados: que Wesley seja resgatado
dos esteretipos, em que seus discpulos professaram t-lo isolado, e que ns
recuperemos, para ns mesmos, a rica variedade de tradio, do qual ele fez
uso to livremente e criativamente. Essas condies podem ser mais bem
consideradas, estudando mais e mais do prprio Wesley (O Wesley completo,
incluindo 'o recente Sr. Wesley', como na "A Christian Library" e "The Arminian Magazine"), e,
ainda, tambm, estudando mais e mais, e por ns mesmos, da cpia rica de
tradies crists das quais Wesley aprendeu tanto.

um desafio atemorizante e eu confesso livremente que mais de uma
tarefa que eu mesmo tenho sido capaz de conseguir para minha prpria
satisfao. Mas eu posso testificar, com grande gratido, que minha
comunicao com Wesley e suas fontes tm sido imensamente
enriquecedoras, em minhas preocupaes teolgicas, e em meu prprio
crescimento na graa. , portanto, com completa segurana que eu recomendo
tais exploraes, no apenas queles que levam a insgnia Wesleyana, mas a
todos os outros que podem cuidar de prolongar sua familiaridade com um
homem raro de Deus.

[Editado by Jason Gingerich para a Wesley Center for Applied Theology
at Northwest Nazarene University Copyright 2000 by the Wesley Center for
Applied Theology]

O texto pode ser usado livremente para propsitos pessoais ou
escolares. Qualquer outro uso deste material para propsitos comerciais de
alguma espcie estritamente proibido, sem a permisso expressa da Wesley
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QUADRILTERO WESLEYANO:

O Quadriltero Wesleyano uma teoria que creditada a John Wesley,
um dos lderes do movimento Metodista da Igreja Protestante no sculo
dezoito. designado a servir aos cristos, mas suas idias bsicas podem ser
aplicadas virtualmente a qualquer um.
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O Quadriltero diz que existem quatro autoridade, que ns podemos
usar, para tomarmos decises: -- a Bblia, a Razo, a Tradio, e a Experincia
explicando-as como segue:


A BBLIA: Assumindo que existe o Deus testa (Onisciente,
Onipresente e Benevolente), o curso lgico de ao seria fazer o que quer que
Ele diga. Ele Deus, portanto, Ele pode dizer o que Ele quiser, at mesmo, se
o que Ele afirma parece contradizer a lgica. Se existe alguma espcie de
divindade superior, alguma forma de revelao especial que seja recebida dele
dever ser tratada com a mxima autoridade, uma vez que ela vem do ser que
criou a prpria lgica.

RAZO: A maioria das pessoas na sociedade provavelmente usaria a
razo, antes da revelao; mas fazer desta forma seria ilgico. Na sua forma
mais bsica, a lgica no nada mais do que distinguir o que verdade e o
que no . Deus necessariamente a verdade absoluta, ento (novamente),
qualquer coisa que Ele diga tomaria o lugar do entendimento de lgica
humana, porque Sua verdade seria mais verdadeira que as nossas. Na maioria
dos casos, no existe conflito entre Deus e a lgica, de maneira que no h
necessidade de escolher entre os dois.


TRADIO: Embora a tradio seja raramente o fator determinante em
um argumento, ela nunca dever ser desconsiderada simplesmente porque
tradio. Tradio, costumes, e crenas histricas existem por alguma razo, e,
embora, algumas vezes, se prove que esta razo est errada, ela
freqentemente vlida. Tradies de uma igreja ou sociedade podem fornecer
suporte para uma posio ou crena, mas elas nunca devero ser usadas
como um argumento autnomo.


EXPERINCIA: A experincia pessoal pode ser difcil de usar em um
argumento, porque virtualmente impossvel prov-las, no dia-a-dia, depois
que elas acontecem. No entanto, algum pode dizer: 'Os poodles no podem
voar (a) Eu nunca os vi voando (b) ningum que eu saiba os viu voando; e
(c) Eles no tm asas ou foguete, e vi poucas coisas que podem voar, sem
asas ou foguetes'. No existe necessidade de recorrer tradio, razo, ou
revelao para se chegar a tal concluso. Assim como a tradio, embora a
experincia muito freqentemente possa apenas for

CONCLUSO

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A ideia de um Quadriltero executada em todas aquelas quatro partes
que esto ligadas. De maneira ideal, uma afirmao ou proposio concordaria
com todas as quatro partes, mas a revelao toma a precedncia absoluta. A
razo vem em seguida; a tradio e a experincia seguem de perto. Ou se
voc preferir, as experincias das pessoas no passado.

(Dr. John Smith)