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COLETNIA DA TEOLOGIA DE JOO WESLEY

Compilao de Robert W. Burtner e Robert E. Chiles

Traduo de Messias Freire

Do original norte-americano: A Compend of Wesley's Theology. Nashville, Abingdon Press.

1 a edio em Portugus: 1960, pela Junta Geral de Educao Crist da I.M.B. 2 edio: 1995 Editor: Filipe P. de Mesquita Capa: Atal da S. Nascimento

BURTNER, R.W. e CHILES, R.E., compiladores. Coletnea da Teologia de Joo Wesley. 2. ed. Rio de Janeiro I GREJA METODISTA, Colgio Episcopal, 1995. 1. Teologia; 2. Metodismo; 3. Joo Wesley.

Setor de Publicaes da Pastoral Bennett Instituto Metodista Bennett Rua Marqus de Abrantes, 55 - Tel.: 285-1001 Rio de Janeiro

PREFCIO

Joo Wesley largamente reconhecido como o lder de um grande reavivamento religioso do sculo 18 e como homem de grande zelo e de talentos mltiplos e fora do comum. Este livro nasceu da convico de que a sua grandeza ainda deve ser medida em outro campo - o da teologia. Esta afirmao bem pode parecer estranha, pois j passa mais de uma gerao desde que a teologia de Wesley foi admitida como tal. Somente h poucos anos atrs foi feita uma revalorizao do seu pensamento religoso. O arranjo sistematizado de trechos selecionados de seus escritos teolgicos pode contribuir para o interesse crescente na teologia de Wesley em vrios sentidos. O primeiro se baseia no fato de que a coleo de trabalhos de Wesley atinge a bem mais de 30 volumes nas edies aqui usadas e que alguns destes no so facilmente obtidos ou pertencem a edies esgotadas. Alm disso, o nmero e a variedade dessas diferentes publicaes perfazem uma soma de material que no facilmente sobrepujada. Uma Coletnea, at certo ponto, vem ao encontro dessas dificuldades, apresentando, num s volume, alguns dos valiosos escritos teolgicos dos numerosos volumes, e fornecendo referncias a ainda outros. Por sua prpria natureza, esta Coletnea um ndice do pensamento de Wesley, visto que a referncia a cada passagem torna o contexto, do qual ela foi tirada, prontamente acessvel. O ndice de assuntos um guia adicional provendo referncias do material dos outros volumes encontrado neste livro. Wesley no foi um telogo sistemtico como foi, por exemplo, Calvino. na sua vida muito ativa ele raramente estudou uma doutrina suficientemente de modo a dar forma organizada e ade-

quada a todos os seus pormenores. Neste sentido ele no diferente de Lutero. Talvez a fonte mais compensadora da teologia de Wesley sejam os seus sermes, os quais foram pregados ao povo mais simples. Embora eles sejam lgicos, sucintos e conduzam anlises doutrinrias a extenses surpreendentes, a sua natureza impede que sejam curtos tratados teolgicos. Esta formulao sistemtica, embora no esteja presente em detalhe explcito, contudo pressuposta em toda a parte nos seus escritos. Tal tentativa envolve diversas dificuldades. Na maioria dos casos o material precisa ser extrado do seu contexto. Isto exige decises mais ou menos arbitrrias quanto ao comeo e ao fim das passagens e a eliminao de comentrio muito til. Surgem problemas, continuamente, quanto ao arranjo, diviso das doutrinas e proporo do espao, para nada se dizer do problema da continuidade muito necessria. Alm disso, qualquer tentativa em considerar separadamente vrios aspectos da doutrina tende a no ser natural como se pode ver, por exemplo, da doutina de Wesley a respeito do homem. Espera-se que o reconhecimento destas dificuldades e um certo grau de precauo possam dar valor positivo a esta Coletnea. Se ela conseguir selecionar e organizar o melhor do pensamento de Wesley numa forma tal que alcance um crculo maior de leitores, ele ter atingido o seu objetivo. Todos os principais escritos de Wesley foram colecionados e examinados num esforo para que um trabalho representativo da sua teologia total fosse produzido. De modo geral o nosso objetivo foi a largueza da seleo representando assuntos sob considerao de uma variedade de fontes. Fizemos ainda um outro esforo pata tornar as selees representativas, examinado outros trabalhos secundrios sobre o pensamento de Wesley. Tais esboos de sua teologia foram estudados e freqentemente referidos na organizao desta Coletnea. Alm disso, o material citado nessas fontes secundrias foi conferido com o original e examinado para a sua possvel incluso. Conseqentemente,

mais material do que o constitui este volume foi extrado, considerado e finalmente abandonado. Quase todos os trechos vm de escritos feitos aps a experincia de Aldersgate em 1738. Deu-se, tambm nfase especial aos padres doutrinrios do metodismo histrico. Wesley escreveu e imprimiu nas Atas da conferncia de 1763 (e continuou a reimprimi-lo) uma escritura Modelo que teria se ser seguida nos assuntos pertencentes propriedade e ao uso das capelas metodistas. Entre outras coisas ele estabelece que os administradores das propriedades permitiro s pessoas nomeadas pela conferncia anual do povo chamado Metodista... e a ningum mais, t-las e desfrutar das mesmas para o fim preestabelecido, desde que essas pessoas nunca preguem doutrina que no esteja contida nas "Notas sobre o Novo Testemunho" do Sr. Wesley e nos 4 volumes de "Sermes" (Obras VIII, 330-331). A publicao subseqente de sermes adicionais e a reorganizao dos sermes nas edies posteriores produziu incerteza sobre quais eram os sermes referidos na escritura-modelo. Essa incerteza, no entanto, dissipou-se sendo aceito o ponto de vista de que aqueles sermes eram os 44 contidos nos primeiros 4 volumes da edio de 8 volumes dos Sermes de Wesley, publicada em 1787-88. Estes e os sermes discutidos bem como uma histria da referida disputa encontram-se na edio dos Sermes Padres feita por Sugden. Estes e as Notas formam os padres doutinrios apontados por Wesley e recomendados aos seus seguidores na Escritura-Modelo. Obedecendo ao desejo expresso de Wesley, portanto, deu-se, nesta Coletnea, prioridade aos materiais tirados dos sermes "padres" e os mesmos foram considerados como normativos. Na organizao do livro tivemos como critrio a simplicidade, a facilidade de leitura e o desejo e a conformidade com a

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prpria disposio de Wesley. Fizemos todo o esforo para permitir que o prprio Wesley fale. As contradies e as omisses foram mantidas onde ocorrem. Procuramos no torcer o pensamento de Wesley forando uma aparncia de exatido e compreenso onde, de fato, elas no existam. A organizao do pensamento de Wesley em um compndio j foi tentada na Wesleiana, no comeo do sculo 19, quando se fez uma compilao de passagens tiradas quase sem exceo dos sermes. Pode-se crer que um homem que fez "extratos e resumos das principais obras de teologia prtica que tm sido publicadas na lngua inglesa", em sua Biblioteca Crist, aprove esta tentativa destinada a iniciar e estimular o conhecimento das idias teolgicas que julgou de maior valor. As introdues dos captulos do algumas indicaes das peculidades e dos problemas de cada captulo e sugerem as suas relaes com a teologia total de Wesley. Os versos no final dos captulos, ilustrando as vrias doutrinas, tanto quanto se pode determinar, foram tirados mais dos escritos poticos de Joo do que de Carlos Wesley. Para facilitar a leitura, tomamos a liberdade de inserir ou omitir palavras ou frases no comeo das passagens onde so necessrias para tornar o sentido mais exato. Tiramos do texto, em todos os casos, o nmero dos pargrafos, mas o mesmo foi retido nas referncias identificadoras. Estas referncias ocorrem em forma um tanto abreviada. Os nmeros romanos indicam a parte e os arbicos a seco da obra citada. Os nmeros indicando exatamente o volume e a pgina das edies que foram usadas so dados entre parnteses. Um "S" no comeo dos sermes indica a edio de Sugden dos Sermes Padres e um "J" indica a lista de Jackson dos sermes restantes. As edies citadas so as mais aceitas e usadas. As referncias encontradas atravs do livro so feitas a estas edies. Todavia, na maioria dos exemplos, a informao dada suficiente para se localizarem as passagens em qualquer edio completa. VIII

A Coletnea recebeu o benefcio de sugestes de sbios e estudantes a respeito de Wesley. Somos gratos a Edwin Lewis que leu o manuscrito e deu sugestes teis, e , tambm, a Arthur W. Nagler e Albert C. Outler. Diversos membros da Faculdade do Instituto Bblico Garrett e do Seminrio Teolgico Unio ( Nova York) bondosamente leram e comentaram o manuscrito em diversas partes. Os Bispos encorajaram a publicao do mesmo. Somos gratos a todas estas pessoas. Este livro, contudo, deve a sua origem e realidade a David C. Shopley mais do que a qualquer outra pessoa, O trabalho foi concebido pela sua inspirao. O seu interesse e conselho ajudaram-nos a termin-lo. Somos-lhe imensuravelmente devedores. Expressamos finalmente a nossa gratido s nossas esposas Cleo e Virgnia que nos ajudaram com pacincia neste trabalho de amor.

ROBERT W. BURTNER ROBERT E. CHILES

NOTA DA 2 EDIO
O livro Coletnea da Teologia de Joo Wesley foi traduzido e publicado em Portugus em 1960. Tornou-se de inestimvel auxlio para os interessados e os estudiosos do Metodismo, e para os metodistas de um modo geral. A obra de Joo Wesley vasta e s especialistas tm tempo e condies de estud-la em sua amplitude. Assim, esta Coletnea, adequadamente organizada por seus compiladores, uma obra ao mesmo tempo ampla e resumida, para propiciar aos leitores uma viso a respeito de diversos temas teolgicos discutidos e comentados por Joo Wesley, e que so bsicos ao Metodismo em particular, e ao cristianismo, em geral. Esta obra , por outro lado, uma obra didtica que oferece aos leitores e leitoras mais simples a possibilidade de lerem, entenderem e se apropriarem dos escritos de um dos maiores vultos da Igreja Crist, que foi mestre na arte de falar para o povo e ao povo - Joo Wesley, o telogo, o pastor, o pregador, o evangelista.

Filipe P. de Mesquita Editor

NDICE

I - CONHECIMENTO RELIGIOSO E AUTORIDADE


1. A Bblia 2. Revelao e razo 3. Experincia religiosa 4. Tradio crist 5.A criao natural

15 18

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28 33 36

II - DEUS
1. 2. 3. 4. Os atributos de Deus O carter de Deus e a predestinao A atividade de Deus como criador Atividade de Deus como governador ou preservador 5. A atividade de Deus como juiz 6- A atividade de Deus como redentor

39 41 46 52 55 59 62

III- JESUS CRISTO


1. A pessoa de Cristo 2. A obra de Cristo como sacrifcio pelo pecado 3. Outras conseqencias da obra de Cristo

65 67 72 77

I V - O ESPRITO SANTO
1. A obra redentora do Esprito Santo 2. Testemunho do Esprito (certeza) 3. Frutos do Esprito

83 85 89 96

V - O HOMEM
1. Imagem de Deus 2. A queda e seus resultados 3. Culpa e depravao do pecado original 4. Pecado original e pecados atuais 5. O homem natural 6. Livre arbtrio

99 101 104 110


115

118 124

VI - SALVAO
1. Natureza geral da Salvao 2. Salvao pela graa 3. Graa Salvadora 4. Arrependimento 5. F 6. Justificao pela f (perdo e aceitao) 7. Novo Nascimento (regenerao) 8. O pecado nos crentes 9. O arrependimento dos crentes 10. Santificao completa

127 130 134 137 142 147 154 157 164 169 173

VII. O IDEAL MORAL


1. A Lei 2. Amor Cristo 3. Perfeio crist 4. O reino de Deus

181 183 190 195


205

VIII - O PADRO MORAL


1. Carter cristo 2. Os deveres cristos 3. A famlia 4. A ordem econmica 5. A ordem poltica

209 211 217 226 229


235

IX - A IGREJA
1. Natureza da Igreja 2. As Sociedades Unidas (congregaes) 3. O ministrio 4. O sacramento da Ceia do Senhor 5. O sacramento do Batismo

239 241 246 248 251


255

X - ESCATOLOGIA
1. Destino humano 2. A vida eterna 3. Coisas eternas

259

261 264 268

Conhecimento religioso e autoridade

Conhecimento religioso e autoridade


A Bblia para Wesley a constante e ltima fonte de conhecimento e autoridade. O seu credo "eu sou um homem de um livro" manifesta-se atravs dos seus sermes e de suas obras. De modo geral, como sugerem as suas Notas, Wesley no se prende ao literalismo, embora ele constantemente faa afirmaes polmicas no seu esforo por estabelecer a infalibilidade da Bblia. Wesley prescreve para todos a mesma disciplina mental que caracteriza a sua prpria vida, negando vigorosamente que os metodistas renunciam ao critrio da razo. A sua doutrina distintiva da experincia religiosa usada como prova posterior para as idias religiosas. Ela consiste em dois elementos: uma experincia interna e direta do amor de Deus e um apelo comunidade dos crentes em favor da confirmao da conduta e da doutrina. Isto pode ser chamado na sua essncia de teologia emprica, pois nisso nada existe de abstrato e de terico. Wesley repetidamente cita estes trs elementos "a Escritura, a razo e a experincia" em confirmao dos seus juzos religiosos. Duas outras fontes de conhecimento religioso e de autoridade so indicadas: a tradio crist que reflete a formao espiritual de Wesley na Igreja Anglicana e inclui os escritos dos Pais da Igreja Primitiva, os credos ecumnicos e o Livro Comum de Oraes anglicano, e a criao natural que sugere o seu profundo interesse pelo mundo fsico.

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1- A Bblia
Eu no tenho receio de revelar os meus pensamentos mais ntimos aos homens sinceros e sensatos. Eu tenho pensado que sou uma criatura de um dia passando pela vida como uma frecha atravs do ar. Sou um esprito vindo de Deus e que para ele voltar; esprito

apenas pairando sobre o grande abismo, at que daqui a uns poucos momentos eu no seja mais visto e entre numa eternidade imutvel! Quero saber uma coisa - o caminho para o cu; como desembarcarme com segurana naquela praia feliz. O prprio Deus condescendeu em ensinar o caminho; para este fim, ele veio do cu. Ele o escreveu em um livro. Oh! d-me esse livro! Por qualquer preo, d-me o livro de Deus! Eu o tenho. Aqui h conhecimento suficiente para mim. Seja eu o homem de um livro. De modo que estou distante dos costumes atarefados dos homens. Eu me assento a ss: somente Deus est aqui. Em sua presena abro e leio o seu livro; para este fim achar o caminho do cu. H alguma dvida a respeito do significado daquilo que leio? Parece alguma coisa difcil ou intricada? Ergo o meu corao ao Pai das luzes; "Senhor, no tua palavra, se algum necessita de sabedoria pea a Deus? Tu ds liberalmente e no lanas em rosto. Tu disseste: se algum quiser fazer a tua vontade, ele a conhecer. Eu quero faz-la, d que eu conhea a tua vontade." Eu ento pesquiso e considero as passagens paralelas das Escrituras, "comparando as coisas espirituais com as espirituais." E ento medito com toda a ateno e sinceridade de que capaz a minha mente. Se ainda persiste alguma dvida, consulto aqueles que so experimentados nas coisas de Deus e, ento, os escritos que estavam quase mortos, ainda falam. E o que assim aprendo, isso ensino. Prefcio aos Sermes, 5 (S, 1, 31-32)

***
Com referncia s Escrituras em geral, pode-se observar que a palavra do Deus vivo que dirigiu tambm os primeiros patriarcas foi escrita no tempo de Moiss. Foram adicionados a esta os escritos dos outros profetas em vrias geraes posteriores. Depois os apstolos e os evangelistas escreveram o que o Filho de Deus pregou e o que o Esprito Santo falou atravs dos apstolos. Isto o que ns agora chamamos de Escritura Sagrada. Esta a palavra de Deus que permanece para sempre; dessa palavra no passar um til, embora passem os cus e a terra. Portanto, a Escritura do Antigo e do Novo Testamentos o mais slido e precioso sistema de verdade divina. Todas as partes da mesma so dignas de Deus, e todas juntas constituem um corpo total, no qual no h defeito nem excesso. Ela a fonte de sabedoria celeste, a qual aqueles que so capazes de prov-la preferem a todos os escritos dos homens, quer sejam sbios, cultos os santos.

A Bblia

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Um exato conhecimento da verdade foi acompanhado no escritores inspirados por uma srie exatamente regular de argumentos, por uma expresso precisa do seu significado e por um vigor genuno de afeies prprias. A cadeia de argumentos exposta em cada livro no resumo que o precede que contm tambm a soma dos mesmos e isso pode ser mais til do que antepor-se o argumento a cada captulo. A diviso do Novo Testamento em captulos foi feita na Idade Mdia de maneira muito incorreta, freqentemente separando coisas que deviam estar unidas e unindo as que so inteiramente distintas umas das outras. Podemos observar na linguagem dos Escritos Sagrados a maior profundeza bem como a maior facilidade. Todas as elegncias das composies humanas so nada em relao a eles. Deus no fala como homem, mas como Deus. Seus pensamentos so muito profundos, e da o serem suas palavras de inexaurvel virtude. E a linguagem dos seus mensageiros tambm do mais alto teor, pois as palavras que lhes eram dadas correspondiam exatamente impresso feita nas suas mentes; e da o dizer Lutero: A teologia nada mais do que a gramtica da lngua do Esprito Santo". Para entendermos isto perfeitamente, devemos observar a nfase que existe em cada palavra, os santos sentimentos ali expressos e o temperamento manifesto pelos escritores. Mas como tm sido pouco consideradas estas coisas, especialmente a ltima! No entanto, elas esto maravilhosamente difundidas atravs de todo o Novo Testamento e so na verdade uma recomendao contnua daquele que age ou fala ou escreve.

Notas: Prefcio, 10-12 (v-vi).

***

H quatro argumentos grandes e poderosos que nos induzem fortemente a crer que a Bblia precisa ser de Deus: o milagres, as profecias, a bondade da doutrina e o carter moral dos escritores. Todos os milagres fluem do poder divino; todas as profecias, da compreenso divina; a bondade da doutrina, da bondade divina, e o carter moral dos escritores, da santidade divina. De modo que o Cristianismo construdo sobre quatro grandes pilares: o poder, a compreenso, a bondade e a santidade de Deus. O poder divino a fonte de todos os milagres; a compreenso divina, a de todas as profecias; a bondade divina, a da bondade da doutrina; a santidade divina, a do carter moral dos escritores.

Peo licena para propor um argumento curto, claro e forte para provar a inspirao divina das Sagradas Escrituras. A Bblia deve ser a inveno de homens bons ou de anjos; de homens maus ou de demnios; ou de Deus. 1 - Ela no podia ser a inveno de homens bons ou de anjos, pois eles no fariam nem poderiam fazer um livro contando mentiras durante todo o tempo em que o estavam escrevendo, dizendo: "Assim disse o Senhor" quando o livro era a sua prpria inveno. 2 - Ela no podia ser a inveno de homens maus ou de demnios pois eles no fariam um livro que impe todos os deveres, probe todos os pecados e condena as suas almas ao inferno por toda a eternidade. 3 - Eu tiro portanto a concluso de que a Bblia precisa ter sido dada pela inspirao divina. Obras: "Demonstrao Clara e Concisa da Inspirao Divina das Sagradas Escrituras"(XI, 478-79).

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A regra geral da interpretao da Escritura esta: o sentido literal de cada texto deve ser tomado se ele no contraria algum outro texto; nesse caso o texto obscuro deve ser interpretado por outros que falem de modo mais claro. Se algum quiser que ande mais depressa do que as suas foras permitem, voc no ter licena de Deus para faz-lo. Se algum quiser que ande mais longe quando j estiver cansado, voc dever querer que lhe empreste o seu cavalo ou que v a p em sua companhia. Cartas: "A Samuel Furly" (III, 129)

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Meu fundamento a Bblia. Sim, sou intransigente a favor da Bblia, Sigo-a em todas as coisas, grandes ou pequenas. Dirio: Quinta-feira, 5 de junho, 1766 (V, 169).

A Bblia

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No considero qualquer escrito seno o inspirado, em matria de religio, Tauler, Behmen, e todo um exrcito de autores msticos so nada para mim em comparao com S. Paulo. Em todos os pontos apelo para a lei e para o testemunho, e no dou valor a qualquer outra autoridade seno a esta. A um tempo quando eu estava no grande perigo de no dar o devido valor a esta autoridade, vs me fizestes aquela importante observao: "Eu sei onde est o seu erro. O senhor devia ter uma religio filosfica, mas no pode haver tal coisa. A religio a coisa mais clara e simples do mundo. Ela apenas isto: "Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro", tanto quanto o senhor adicionar filosofia religio, tanto quanto o senhor a deturpar. "Desde ento nunca me esqueci dessa observao, e confio em Deus que nunca o farei. Cartas: "Ao Rev. Sr. Law"(III, 332)

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A regra crist do certo e do errado a Palavra de Deus - os escritos do Antigo e do Novo Testamentos, tudo o que os profetas e os homens santos da antigidade escreveram quando eram movidos pelo Esprito Santo; toda a Escritura que foi dada pela inspirao de Deus que realmente proveitosa para a doutrina ou para ensinar toda a vontade de Deus, para reprovao do que lhe contrrio, para correo do erro, para instruir-nos e treinarnos na justia (II Tim. 3:16). Ela lmpada para os ps do cristo bem como luz para todos os seus caminhos. Ele a recebe como a sua nica regra do que justo e do que errado, de tudo aquilo que realmente bom ou mau. Ele nada tem como bom seno aquilo que nela se contm, quer diretamente ou por simples conseqncia; nada tem como mau seno o que ela probe, quer claramente ou por inferncia inegvel. Tudo que a Escritura no probe nem ordena quer diretamente ou por simples conseqncia, ele cr que seja de natureza indiferente, nem bom nem mau em si mesmo; esta a regra total e nica pela qual a sua conscincia dirigida em todas as coisas. Sermes: "O testemunho de nosso prprio esprito", 6 (S,1,225-26).

Toda a Escritura inspirada por Deus. O Esprito de Deus no s inspirou aqueles que a escreveram, mas inspira continuamente e assiste de modo sobrenatural queles que a lem com sincera orao. Da o ser ela to aproveitvel para a doutrina, para instruo do ignorante e para reprovao ou convico daqueles que esto no erro ou no pecado; para correo ou emenda de tudo aquilo que errado ou imprprio e para instruir ou treinar os filhos de Deus em toda a justia. Notas: II Tini. 3:16

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Este o modo de entenderdes as coisas de Deus: "Meditai sobre elas dia e noite"; assim atingireis o melhor conhecimento que o conhecer o nico e verdadeiro Deus e a Jesus Cristo a quem ele enviou. E este conhecimento vos levar a am-lo porque ele vos amou primeiro; sim, "a amardes ao Senhor vosso Deus de todo o vosso corao toda a vossa alma, com toda a vossa mente e com todas as vossas foras". No haver ento em vs "aquela mente que houve tambm em Cristo Jesus?" Em conseqncia disto, enquanto vs experimentais todos os santos sentimentos descritos neste livro, igualmente manifestareis em toda a vossa conversao que "sois santos como santo aquele que vos chamou". Se vs desejais ler as Escrituras de maneira a conseguirdes atingir este objetivo efetivamente, no vos ser aconselhvel, (1) Separardes um pouco de tempo, se puderdes, todas as manhs e todas as noites para esse fim? (2) Em cada hora daquelas, se tiverdes tempo, lerdes um captulo do Antigo e um do Novo Testamento; se no puderdes faz-lo, lerdes um captulo apenas ou parte de um? (3) Lerdes tais passagens com humildade para conhecerdes toda a vontade de Deus e com resoluo firme de pratic-las? A fim de conhecerdes a sua vontade, vs deveis (4) Prestar ateno constantemente analogia da f, conexo e harmonia que existe entre as grandes e fundamentais doutrinas do pecado original, da justificao pela f, do novo nascimento, da santidade interna e exterior. (5) A orao sria e sincera deve ser constantemente usada antes de consultarmos os orculos de Deus, visto que "a Escritura s pode ser entendida atravs do mesmo Esprito que por ela foi dado".

A Bblia

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Devemos igualmente terminar a nossa leitura com orao para que aquilo que lemos seja escrito no nosso corao. (6) tambm de utilidade que, enquanto lemos, paremos freqentemente e nos examinemos atravs da leitura quanto ao nosso corao e quanto nossa vida. Isto nos dar motivos de louvor onde descobrirmos que Deus nos capacitou a nos conformarmos com a sua vontade abenoada, e motivos de humilhao e orao onde tivermos a conscincia de termos falhado. E qualquer que seja a luz que ento recebermos deve ser imediatamente usada em toda a sua extenso. No haja demora. Seja qual for a vossa resoluo, comeai a executla no primeiro momento em que puderdes. Assim descobrireis que esta palavra realmente o poder de Deus para o presente e para a salvao eterna. Obras: "Prefcio s Notas Explicatrias sobre o Antigo Testamento", 17-18 (XIV, 267-68).
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2 - Revelao e razo
A razo, sabendo que a informao ou revelao divina de fato divina, j est convencida de que ela excede a toda certeza humana. A nica coisa, portanto, de que se deve estar convencido neste sentido que a revelao divina ou que a Escritura de autoridade divina. Com referncia a isto devemos observar que: Primeiro, visto que Deus fez dos homens os instrumentos i mediatos de toda a revelao, a f evanglica deve ser em parte fundada sobre o testemunho humano. O Antigo e o Novo Testamento foram escritos pelos homens. Se ns os abstrairmos da sua autoridade divina, eles devem ser to dignos de aceitao pelo menos quanto todos os outros escritos antigos. Mesmo que ns suponhamos que eles sejam um mero testemunho humano, ainda assim eles merecem pelo menos o mesmo crdito que damos histria profana. Agora, se adicionarmos o testemunho divino a este humano, o que nenhum outro escrito no mundo pode pretender, sendo os milagres de Cristo e de seus apstolos uma prova desse testemunho, e ainda mais: o cumprimento somente em Cristo de todas as profecias desde o

comeo do mundo, o fato de que as Escrituras so o nico livro no mundo que nos d uma descrio das sries completas das dispensaes de Deus para com o homem durante 4 mil anos desde a criao, a grande exaltao da religio natural visvel em todas as partes da mesma, e, por ltimo, o cuidado providencial to manifesto em todos os tempos na transmisso de diversos livros escritos coma mediao de longo espao de tempo uns dos outros e todos de ns e o serem eles hoje, na sua infinita variedade de assuntos os quais foram cuidadosamente colecionados, to isentos de qualquer erro material que no se pode encontrar oposio entre quaisquer pontos fundamentais de f ou prtica; eu digo que, se estas coisas forem totalmente consideradas, elas daro s Escrituras um tal grau de veracidade que nenhum escrito meramente humano pode ter e sero a maior evidncia da verdade das coisas que elas so capazes de receber com uma repetio contnua e diria de milagres. Podemos observar, em segundo lugar, que, visto que Deus fez dos homens os seus instrumentos imediatos de todas as suas revelaes, Ele condescendeu em usar a linguagem humana, assim como as nossas concepes e idias naturais para a representao clara e fcil das coisas sobrenaturais e de outro modo incompreensveis... Nada , pois, mais absurdo do que as objees dos no-crentes contra a inteligibilidade dos mistrios cristos visto que o Cristianismo requer o nosso assentimento apenas ao que simples e inteligvel em todas as proposies. Que todos tenham primeiramente uma convico completa da verdade de cada proposio nos evangelhos at onde ela seja simples e inteligvel, e ento creiam tant quanto eles entendem. Que creiam firmemente que existe somente um Deus - objeto de todo e qualquer culto divino; que pensem e falem a respeito dele naquela distino simples e escriturstica de Pai, Filho e Esprito Santo, deixando a natureza incompreensvel daquela unio e distino com o grande autor de nossa f. Que creiam que Cristo o Filho Unignito de Deus no significado bvio destas palavras e deixem o modo daquela gerao inconcebvel com a veracidade de Deus. Creiam que Cristo verdadeiramente fez a Deus expiao por ns, como um homem faz expiao a algum em favor de um terceiro, e deixem a parte ininteligvel daquela operao divina para assuntos de louvor e

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contemplao futuros. Que os homens creiam tanto quanto eles assim claramente entendem sem ficarem perplexos e sem levar os outros a fic-lo com o que incompreensvel. Assim eles cumpriro todos o propsito de Deus em todas as suas revelaes.

Compndio de Filosofia Natural (II, 447-449)

***

O Filho de Deus comea a sua obra no homem capacitandonos a crer nele. Ele abre e alumia os olhos de nosso entendimento. Ele ordena que a luz brilhe nas trevas e tira o vu que o "deus deste mundo" ps no nosso corao. Ns, ento, vemos no por um encadeamento de raciocnio, mas por uma espcie de intuio, por uma viso direta que "Deus estava reconciliando o mundo consigo atravs de Cristo, no imputando aos homens as suas transgresses anteriores nem imputando-as a mim".

Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", III 1 (J, VI, 274-275).

Quando Deus abre os nosso olhos, ns vemos que antes estvamos sem Deus - atheoi en t kosmo - ateus no mundo. No tnhamos, por natureza, nenhum conhecimento de Deus e nenhuma relao com Ele. verdade que, logo que chegamos ao uso da razo, aprendemos "as coisas invisveis de Deus, seu poder eterno e sua liderana das coisas que foram criadas". Das coisas visveis ns inferimos a existncia de um ser eterno e a sua liderana das coisas que foram criadas". Das coisas visveis ns inferimos a existncia de um ser eterno e poderoso que invisvel. Mas, embora tivssemos reconhecido o seu poder, ainda no tnhamos relao com Ele. H, como sabemos, um imperador da China, a quem ns todavia no conhecemos; assim ns sabamos que havia um rei de toda a terra embora no o conhecssemos. Na verdade no o podamos por nenhuma das nossas faculdades naturais. No podamos atingir o conhecimento de Deus atravs de nenhuma delas. Por nosso e ntendimento natural no podamos perceb-lo mais do que v-lo

com os nossos olhos. Pois "ningum conhece o Pai seno o Filho e aquele a quem ele o quiser revelar". Sermes: "Pecado Original", II, 3 (SI, 216).

***
Quanto mais eu converso com estas pessoas tanto mais atnito fico. manifesto que Deus operou uma grande obra entre elas. No entanto, as principais entre elas, crentes e no crentes, no so capazes de dar um relato racional dos mais simples princpios de religio. certo que Deus comea a sua obra no corao, e, ento, a "inspirao do mais alto d entendimento". Dirio: "Segunda-feira, 22 de maio de 1749"(III, 401).

***
O Sr. continua: " princpio fundamental na escola metodista que todos os que entram para ele devem renunciar a sua razo". Est o Sr. acordado? A menos que o Sr. esteja conversando dormindo, como pode o Sr. dizer uma inverdade to grosseira? Ns temos o princpio fundamental de que o renunciar razo renunciar religio, que a religio e a razo caminham de mos dadas e que toda a religio sem a razo falsa. Cartas: "Ao sr. Rutherforth" (V. 364).

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O desejo de conhecimento princpio universal no homem, gravado na sua natureza mais ntima. Ele invarivel e constante em todas as criaturas racionais a menos que seja suspenso por algum desejo mais forte. insacivel: "O olho no fica contente com o ver, nem o ouvido com o ouvir, nem a mente com qualquer grau de conhecimento que lhe venha. plantado em toda alma humana para excelentes objetivos. Visa a impedir-nos de descansarmos a respeito de qualquer coisa aqui embaixo, levantar os nossos pensamentos a objetos mais e mais altos, a mais e mais digna considerao at que subamos fonte de todo conhecimento e de toda excelncia, ao Criador onisciente e cheio de graa.

Revelao e razo

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Mas, embora nosso desejo de conhecimentos no tenha limites, o nosso conhecimento tem. Ele se confina, realmente, dentro de li mites muito estreitos; muito mais acanhados do que as pessoas comuns imaginam e do que os homens cultos querem reconhecer. H uma forte sugesto (pois o grande Criador nada faz em vo) de que haver um futuro estado do ser, onde o desejo agora insacivel ser satisfeito e que no haver to imensa distncia entre o apetite e o seu objeto. O atual conhecimento do homem adaptado exatamente ao seus desejos presentes. Ele suficiente para avisar-nos e preservarnos da maioria dos males a que estamos expostos no momento, e para prover-nos de tudo que nos necessrio neste estado infantil de nossa existncia. Ns sabemos o suficiente da natureza e das qualidades sensveis das coisas que nos rodeiam at onde elas contribuam para a sade e a fora de nosso corpo; sabemos como conseguir e preparar nosso alimento, qual o vesturio conveniente para cobrir-nos, como construir nossas casas e guarnec-las de tudo que lhes necessrio. Sabemos tudo que nos leva a viver confortavelmente neste mundo; mas a respeito de inumerveis coisas acima, abaixo e ao redor de ns sabemos pouco mais do que elas existem. Nesta nossa profunda ignorncia, podem-se ver tanto a bondade como a sabedoria de Deus em limitar o seu conhecimento em todos os lados, a fim de "livrar o homem do orgulho". por isso que, pela sua mesma natureza, os mais sbios dos homens "sabem", mas "em parte". E que parte estonteantemente pequena eles sabem quer do Criador quer das suas obras! Este um tema por demais necessrio, mas pouco agradvel, pois o "homem no deve ser sbio". Reflitamos um pouco sobre isto, e que o Deus de sabedoria e amor abra os nossos olhos para discernirmos a nossa prpria ignorncia! Sermes: "A imperfeio do conhecimento humano", introduo, 1-4 (J, VI, 337-8).

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Faa razo tudo que ela pode; usai-a at onde ela possa ir. Mas reconhecei ao mesmo tempo que ela totalmente incapaz de dar f, esperana ou amor, e, conseqentemente, de produzir quer a verdadeira virtude quer a felicidade substancial. Esperai estas coisas de fonte mais alta, do Pai dos espritos de toda carne. Procurai e

recebei-as no como vossa prpria aquisio, mas como ddiva de Deus. Levantai o vosso corao para Ele "que d a todos os homens liberalmente e no lhes lana em rosto". Somente ele pode dar aquela f que a "evidncia" e a convico "das coisas no vistas". Somente ele pode fazer-vos gozar" a esperana viva" de uma herana eterna nos cus, e s ele pode "derramar o seu amor no vosso corao pelo Esprito Santo que vos dado". Sermes: "O caso da razo imparcialmente considerado", II, 10 (J,VI, 360).

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No a razo que, assistida pelo Esprito Santo, nos capacita a entender o que as Sagradas Escrituras declaram a respeito do ser e dos atributos de Deus? Da sua eternidade e imensidade, do seu poder, sabedoria e santidade? pela razo que Deus nos capacita, at certo ponto, a compreendermos o seu mtodo de tratar com os filhos dos homens, a natureza de suas vrias dispensaes - da velha e da nova, da lei e do evangelho. por esta que ns entendemos (o seu Esprito abrindo e iluminando os olhos do nosso entendimento) que no nos devemos arrepender de nos termos arrependido, que pela f que somos salvos, quais so a natureza e a condio da justificao e quais so os seus frutos imediatos e subseqentes. Pela razo aprendemos o que o novo nascimento sem o qual no podemos entrar no reino do cu, e a santidade sem a qual nenhum homem ver o Senhor. Pelo uso devido da razo, ns chegamos a conhecer os elementos implcitos na santidade interior e o que significa ser santo exteriormente - santo em toda conversao; em outras palavras: qual a mente que houve em Cristo e o que andar como Cristo andou. Sermes: "O caso da razo imparcialmente considerado", I, 6 (J,VI,354-55).

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3 - Experincia religiosa

pergunta "como se nos revela a ns e no aos outros". Eu perguntaria ento pessoa que faz essa indagao: como se lhe revela ao Sr. que o Sr. est vivo e que o Sr. est agora so e no sentindo dor? No tem o Sr. conscincia disso imediatamente? Por esse mesmo estado imediato de conscincia o Sr. saber se a sua alma est viva para Deus, se o Sr. est salvo do sofrimento da ira orgulhosa e tem a paz de um esprito meigo e tranqilo. Pelo mesmo meio o Sr. pode perceber se o Sr. ama e se se regozija em Deus. Pelo mesmo processo o Sr. precisa certificar-se diretamente se o Sr. ama o seu prximo como a si mesmo; se o Sr. sente afeio para com toda a humanidade, se benigno e perdoador. E com referncia marca exterior dos filhos de Deus, que, de acordo com S. Joo, a guarda dos seus mandamentos, o Sr. sabe indubitavelmente se, pela graa de Deus, ela lhe pertence. A sua conscincia o informa diariamente se o Sr. no toma o nome de Deus em seus lbios, a menos que o faa com seriedade e devoo, com reverncia e temor piedoso; se o Sr. se lembra de guardar o dia de descanso com santidade; se o Sr. honra a seu pai e sua me; se o Sr. faz a todos o que eles devem fazer-lhe; se o Sr. possui o seu corpo em santidade e honra, e se o Sr. usa de temperana quer no comer quer no beber e tudo faz para a glria de Deus. Isto propriamente o testemunho de nosso prprio esprito, o testemunho de nossa prpria conscincia de que Deus nos concedeu o sermos santos de corao e santos na nossa conversao. a conscincia de termos recebido interiormente, atravs do esprito de adoo, as qualidades mencionadas na Palavra de Deus como pertencentes aos seus filhos adotivos: um corao amoroso para com Deus e para com toda a humanidade; confiana semelhante da criana em Deus nosso Pai; nada desejando seno a Ele; lanando sobre ele todos os nossos cuidados; abraando todos os filhos dos homens com sinceridade e terna afeio, estando prontos a darmos a nossa vida em favor do nosso irmo assim como Cristo deu a sua por ns; a conscincia de que somos interiormente conformes, pelo Esprito de Deus, com a imagem de seu Filho, e que ns andamos perante ele em justia, misericrdia, verdade e fazendo as coisas que lhe so agradveis vista. Mas qual o testemunho do Esprito de Deus que do alto quele se adiciona e se junta? Como d Ele testemunho juntamente com o nosso esprito de que somos filhos de Deus? difcil

encontrarmos palavras na linguagem dos homens para explicar "as profundas coisas de Deus". Na realidade nenhuma palavra expressar adequadamente o que os filhos de Deus experimentam. Mas talvez algum pudesse dizer (desejando que algum que seja instrudo por Deus corrija, abrande ou fortalea a expresso) que o testemunho do Esprito uma impresso interna sobre a alma onde o Esprito de Deus d diretamente testemunho com o meu esprito de que sou filho de Deus; que Jesus Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim, e que todos os meus pecados so apagados e eu, eu mesmo, sou reconciliado com Deus. Sermes: "O Testemunho do Esprito" I, I. 5-7 (S,I, 206-8).

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O que o Cristianismo, considerado como uma doutrina, prometeu, cumpriu-se em minha alma. E o Cristianismo, considerado como um princpio interior, o cumprimento de todas aquelas promessas. Ele santidade e felicidade, a imagem de Deus impressa num esprito criado, uma fonte de paz e amor saltando para a vida eterna. Eu concebo isto como sendo a evidncia mais forte da verdade do Cristianismo. No desvalorizo a evidncia tradicional. Que ela tenha o seu lugar e a sua devida honra. Ela altamente til na sua espcie e no seu grau. Mas eu no posso contudo coloc-la no mesmo nvel daquela. Supe-se geralmente que a evidncia tradicional se enfraquece com o passar do tempo, visto que ela tem necessariamente de passar por muitas mos numa contnua sucesso de pocas. Mas nenhuma extenso de tempo pode possivelmente afetar a fora da evidncia interna. Ela igualmente forte e nova atravs do curso de 17 sculos(1). Atualmente ela passa , como tem sido desde o comeo, diretamente de Deus alma crente. Porventura supondes que esta corrente um dia secar-se-? Oh! no! Ela jamais ser cortada. Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton" (II, 383-384).

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Quando Pedro Bhler a quem Deus preparou para mim logo que cheguei a Londres afirmou que a verdadeira f em Cristo (a qual apenas uma) trazia consigo aqueles dois frutos inseparveis "domnio sobre o pecado e paz constante provinda da sensao do perdo", eu fiquei completamente atnito e considerei tal coisa como um novo evangelho... Alm disso, vi bem que ningum podia, na natureza das coisas, ter tal senso de perdo e no senti-lo. Mas eu no o sentia. Se ento no havia f sem aquele, todas as minhas pretenses de f caram imediatamente por terra. Quando eu novamente encontrei Pedro Bhler, ele consentiu em colocarmos a disputa no terreno que eu desejava, especialmente o da Escritura e da experincia. Primeiramente consultei a Escritura. Mas quando pus de lado as interpretaes dos homens e considerei simplesmente as palavras de Deus, comparando umas com as outras, esforando-me por ilustrar as passagens obscuras pelas mais simples, descobri que todas estavam contra mim e fui forado a retirar-me para a minha ltima fortaleza "que a experincia nunca concordaria com a interpretao literal daquelas escrituras. Outrossim, no podia por isso ter tal coisa como verdadeira enquanto no encontrasse testemunhas vivas dessa verdade." Ele replicou que podia mostrarme as testemunhas a qualquer tempo; se eu o desejasse, no dia seguinte. De fato, no dia seguinte ele apareceu novamente com outros trs e todos testificaram de sua prpria experincia pessoal que a verdadeira e viva f em Cristo inseparvel do senso de perdo de todo o passado e libertao de todos os pecados presentes. Eles acrescentaram a uma voz que essa f era a ddiva livre de Deus e que Ele a concede certamente a toda a alma que sincera e perseverantemente a procura.
Dirio: "24 de maio de 1738", 11-12 (1,471-2).

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No caminho para Luton eu li o Ensaio sobre as paixes do sr. Hutcheson. um belo escritor, mas o seu plano no pode permanecer, a menos que a Bblia caia. Eu sei tanto das Escrituras, da razo como da experincia que o seu quadro a respeito do homem no foi tirado da vida. No verdade que nenhum homem capaz de malcia ou tenha prazer em provocar sofrimento, muito menos que todos os homens sejam virtuosos e permaneam assim enquanto viverem nem

que a Escritura ensina que qualquer ao praticada sem qualquer desgnio de agradar a Deus seja boa. Dirio: "Quinta-feira, 17 de dezembro de 1772"( V.492).

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"Mas j foi algum que tinha cado da graa santificadora restaurado bno que tinha perdido?" Este tambm um ponto de experincia e ns temos tido a oportunidade de repetir as nossas observaes durante um considervel perodo de tempo de um extremo ao outro do reino. Sermes: "Um chamado aos transviados", V, 6 (J, VI, 525).

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Mas certo que no posso confiar em nenhum dos meus sentidos se sou uma simples mquina, pois tenho o testemunho de todos os meus sentidos interiores e exteriores de que sou um agente livre. Se, portanto, no posso confiar neles sobre isto, no posso confiar neles a respeito de coisa alguma. No me digam que h sol, lua e estrelas ou que h homens, animais e aves no mundo. No posso crer em um pouquinho disso se eu no posso crer naquilo que sinto em mim mesmo, especialmente que depende de mim e de nenhum outro ser, que eu abro ou fecho meus olhos, movo a minha cabea para c e para l ou estendo a minha mo ou meu p. Se eu necessito de fazer tudo isto de modo contrrio a todos os meus sentidos internos e externos, no posso crer em mais nada, e sim tenho que afundar-me necessariamente no ceticismo universal. Obras: "Pensamentos sobre a necessidade", IV, 3 (X, 471-2).

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Como far um sbrio cristo esta inquirio? Como saber qual a vontade de Deus? Isto no ser por esperar por sonhos sobrenaturais nem por esperar que Deus se revele em vises nem procurando impresses particulares ou impulsos inesperados na

mente; no; mas consultando-se os orculos de Deus. " lei e ao " testemunho! Este o mtodo geral de se saber qual a "santa e aceitvel vontade de Deus"... Suponde, por exemplo, que seja proposto a um homem sensato o casar-se ou iniciar um novo negcio, sendo certo que " a vontade de Deus a meu respeito que seja to santo e faa tanto bem quanto possa", ele ter apenas de inquirir o seguinte: "Em qual destes estados posso ser mais santo e fazer mais benefcio?" Isto ter de ser determinado parte pela razo e parte pela experincia. A experincia lhe diz que vantagens ele ter no seu estado presente quer para ser bom quer para fazer o bem; a razo lhe mostrar o que certa ou provavelmente ele ter no estado proposto. Comparando estes dois ele julgar qual dos dois o conduzir melhor a ser bom e prtica do bem, e tanto quanto ele conhecer isto tanto quanto ele saber qual a vontade de Deus.
Sermes: "A natureza do entusiasmo", 22, 24, (S, II, 96, 98).

*** 4 - Tradio Crist


A evidncia tradicional de natureza extremamente complicada e inclui tantas e to variadas consideraes que somente os homens de entendimento forte e claro podem ser sensveis sua fora total. Ao contrrio, quo simples isto! Como se nivela menor capacidade! No esta a soma: "Uma coisa eu sei, que eu era cego e agora vejo"? Uma argumento to simples que um campons, uma mulher, uma criana podem sentir toda a sua fora. A evidncia tradicional do Cristianismo, como era, est a uma grande distncia, e, por isso, embora ela fale alto e claro, causa, contudo, uma impresso menos viva. Ela nos conta o que foi realizado h muito tempo, em tempo e lugares muito distantes, enquanto que a evidncia interior est intimamente presente a

todas as pessoas em todos os tempos e em todos os lugares. Ela est perto de ti, em tua boca e em teu corao se tu creres no Senhor Jesus Cristo. Este , ento, o relato, esta a evidncia, assim enfaticamente chamada, que "Deus nos deu a vida eterna, e esta vida est em seu Filho". Se fosse, ento, possvel (o que eu penso no seja) estremecer a evidncia tradicional do cristianismo, ainda assim aquele que possui a evidncia interna (e todo verdadeiro crente tem o testemunho ou evidncia interna em si mesmo) ficar firme e inabalvel. Ele ainda poderia dizer queles que estivessem batendo sobre a evidncia exterior: "Batei no saco de Anaxgoras". Mas no podeis ferir mais a minha evidncia do cristianismo do que o tirano podia ferir o esprito daquele sbio. Eu s vezes tenho sido quase inclinado a crer que a sabedoria de Deus tenha, nos ltimos tempos, permitido que a evidncia externa do Cristianismo fosse peada ou embaraada, a fim de que os homens (especialmente os de reflexo) no descansassem ali mas fossem constrangidos a olhar para dentro de si mesmos e atender luz que brilha em seus coraes. No, parece que (se nos for permitido investigar as razes das dispensaes divinas), particularmente neste tempo, Deus tolera que todas as espcies de objees se levantem contra a evidncia tradicional do Cristianismo, a fim de que os homens de entendimento, embora no querendo abandon-la, mas ao mesmo tempo defendemna, no descansem nela toda a fora da sua causa, mas procurem sustentculo mais profundo e mais firme para ela. Sem este eu no posso duvidar que eles possam manter a sua causa por muito tempo, que, se eles no obedecerem ao alto chamado de Deus e no derem mais nfase evidncia interna do Cristianismo do que eles o tm feito, no abandonem a externa um aps outro, e passem, pelo menos no corao, para o lado daqueles com quem esto contendendo, de modo que dentro de um ou dois sculos o povo da Inglaterra esteja completamente dividido em verdadeiros destas e verdadeiros cristos. Tenho que isto no representaria perda, mas vantagem para a causa crist; no seria o processo mais rpido, mas o nico eficiente de fazer com que todos os destas sensatos se tornem cristos... Clemente Romanus, Incio, Policarpo, Justino Mrtir, Irineu, Orgenes, Clemente Alexandrinus, Cipriano, aos quais eu acrescentaria Macarius e Efraim Syrus.

Tradio Crist

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Concedo que alguns destes no tinham forte senso natural, que alguns eram muito cultos e nenhum tinha a assistncia que a nossa poca desfruta acima de toda aquela havida antes. Donde eu no duvido que todo aquele que suportar ler os seus escritos com esse pobre objetivo no encontre muitos erros, muitas suposies fracas e muitas concluses errneas. Contudo reverencio excessivamente tanto a eles como aos seus escritos e os avalio altamente em amor. Reverencio-os porque eram cristos, cristos tais como foi acima descrito. Reverencio os seus escritos porque descrevem um Cristianismo verdadeiro e genuno e nos guiam evidncia mais forte da doutrina crist. Dirigindo-se aos pagos daquele tempo realmente misturam outros argumentos, particularmente os tirados dos inumerveis milagres realizados, ento, na Igreja para os quais eles precisavam apenas abrir os seus olhos e v-los diariamente estampados na face do sol. Mas eles nunca deixaram isto: "Aprecio o que as Escrituras prometem. Vinde e vde o que o Cristianismo tem realizado aqui e reconhecei que de Deus". Reverencio muito estes antigos cristos com todas as suas falhas porque vejo to poucos cristos atualmente; porque leio to pouco nos escritos dos ltimos tempos e ouo to pouco de cristianismo genuno, e porque a maioria dos cristos modernos (assim chamados) no contentes com o serem totalmente ignorantes a respeito do cristianismo tm profundos preconceitos contra ele chamando-o "entusiasmo" e no sei mais o que. Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton"(II, 384-5, 387-8).

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No somente que os "pais" no errassem na sua interpretao do evangelho de Cristo, mas que em todas as partes necessrias do mesmo eles eram to assistidos pelo Esprito Santo que raramente eram suscetveis de erro. Ns conseqentemente temos de nos voltar para os seus escritos, embora no tenham a mesma autoridade das Sagradas Escrituras (porque nem foram os escritores dos mesmos chamados de modo to extraordinrio nem eram eles dotados de to grande poro do Esprito Santo), contudo merecem muito maior respeito do que quaisquer outras obras escritas desde ento, embora

os homens depois deles tenham escrito com mais arte, e muito maior bagagem de cultura humana do que podemos encontrar no somente nos trechos seguintes, mas at mesmo no prprio Novo Testamento. Na verdade o modo pelo qual foram escritos, a verdadeira simplicidade primitiva que aparece em todas as suas partes, no lhes objeo justa, mas uma grande recomendao a todos os homens sensatos. Eles conheceram a excelncia da sua doutrina e a i mportncia das revelaes que faziam do estado futuro, e, por isso, eles se contentaram em declarar estas coisas de maneira simples, mas com tal eficcia e poder que sobrepujaram toda a retrica do mundo. Obras: "Prefcio s Epstolas dos Pais Apostlicos", 11, 12 (XIV, 240-1).

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5 - A criao natural
O mundo ao redor de ns o poderoso volume onde Deus se revelou. As lnguas e os caracteres humanos so diferentes nas diferentes naes. Os de uma nao no so entendidos pelo resto. Mas o livro da natureza foi escrito em caracteres universais e qualquer homem pode l-lo na sua prpria lngua. Ela no consiste de palavras, mas de coisas que pintam as perfeies divinas. O firmamento estendido sobre todas as partes com toda a sua multido de estrelas declara a imensidade e a magnificncia, o poder e a sabedoria do seu Criador. O trovo, o relmpago, as tempestades, os tremores de terra e os vulces mostram o terror da sua ira. A chuva na sua estao prpria, a luz solar e a colheita mostram a sua abundncia e bondade e demonstram como ele abre a sua mo e enche todas as coisas de abundncia. O constante suceder de geraes de plantas e de animais implica a eternidade da sua causa primeira. A vida subsistindo em milhes de formas diferentes mostra a vasta difuso do seu poder animador e a morte indica a infinita desproporo entre ele e todas as coisas vivas. Mesmo as aes dos animais so uma linguagem eloqente e pattica. Aqueles que querem o auxlio do homem encontram mil modos prometedores, os quais, como a voz de Deus falando ao seu

A criao natural

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corao, os comandam a preserv-los e a acarici-los. No entanto os movimentos ou olhares daqueles que lhes podem fazer mal os aterrorizam e os avisam quer para que fujam ou se armem contra eles. Assim todas as partes da natureza nos conduzem ao Deus da natureza. Compndio de Filosofia Natural (I, 313).

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Contemplando o homem as coisas que o cercam, aquele pensamento - "Estas so as tuas obras gloriosas, Pai do bem", atinge o seu corao eloqentemente enquanto ele toma conhecimento das coisas invisveis de Deus - o seu poder eterno, a sua sabedoria nas coisas visveis - os cus, a terra, as aves no ar e os lrios do campo. Regozijando-se no constante cuidado que Ele ainda tem da obra de suas prprias mos, o homem se surpreende num transporte de amor e de louvor: " Senhor, nosso governador, quo excelentes so os teus caminhos em toda a terra! Oh! Tu que puseste a tua glria acima dos cus!" Enquanto o homem v o Senhor assentado sobre o seu trono e governando bem todas as coisas, enquanto ele observa a providncia geral de Deus abrangendo toda a sua criao e examina todos os seus efeitos nos cus e na terra como um espectador contente, enquanto ele v a sabedoria e a bondade do seu governo geral presidindo todo o universo como se fosse uma nica pessoa e vigiando a cada uma como se ela fosse todo o universo, como ele exulta revendo os vrios traos da bondade onipotente que ele tem experimentado nas diversas circunstncias e mudanas da sua prpria vida! Tudo que ele agora vlhe foi distribudo em nmero, peso e medida. Com que triunfo na alma, ao examinar a providncia geral ou particular de Deus, ele observa todas as cenas que se abrem para a eternidade! Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton" (II, 379).

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de criaturas com uma diferena ascensional to pequena que as transies de uma espcie a outra so quase insensveis. O espao intermedirio to bem aproveitado que um grau de perfeio muito escasso deixa de existir em algumas das espcies. Assim, visto que a escala dos seres avana por degraus to regulares at o homem, no provvel que ela ainda siga a sua trajetria gradual e ascensional atravs de seres de natureza superiores? Existe um espao infinitamente maior entre o Ser Supremo e o homem do que entre este e o inseto mais inferior. Compndio de Filosofia Natural (II, 184).

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Como me ser possvel conhecer a Deus a menos que ele se me revele? Por analogia ou proporo? Muito bem; mas onde encontrar-se essa proporo? Que proporo existe entre uma criatura e o seu Criador? Qual a proporo entre o finito e o infinito? Concedo que a existncia das criaturas demonstra a existncia do seu Criador. Toda a criao diz que existe um Deus. Mas esse no o ponto da questo. Eu sei que existe um Deus. Isso muito claro. Mas quem me mostrar o que esse Deus? Quanto mais reflito, tanta mais me conveno de que no possvel a uma qualquer ou a todas as criaturas tirarem o vu que existe no meu corao de modo que eu possa discernir esse Deus desconhecido; a descerrar a cortina que est sobre ns de modo que eu possa ver aquele que invisvel. O vu da carne atualmente o esconde da minha vista, e quem capaz de tornar esse vu transparente de maneira que eu perceba, atravs deste vidro, Deus sempre perante mim at que eu o veja face a face. Eu quero conhecer esse grande Deus que enche o cu e a terra; que est cima, embaixo e em todos os lados e em todos os lugares do seu domnio; que pe a sua mo sobre mim e me ampara por todos os lados, e, contudo, no tenho maior conhecimento dele do que de um dos habitantes de Jpiter ou de Saturno. meu amigo, como poder o Sr. dar um passo alm, sem que Deus se revele sua alma?

II DEUS

II
DEUS
Wesley tem a salvao da alma humana como tema central dos seus princpios doutrinrios a respeito de Deus, Cristo e do Esprito Santo. Da o fazer ele pouca especulao filosfica a respeito da natureza de Deus enquanto que faz inmeras aluses ao amor de Deus pela sua graa salvadora. Este amor bsico para um entendimento da vida divina: , tambm, o alto chamado de todos os homens que esto em Cristo. Ele conduz negao completa das rigorosas doutrinas predestinistas do ltimo calvinismo escolstico. O amor de Deus dispensado a todas as pessoas as quais se tornam santas pelo seu poder. Qualquer concepo que implcita ou explicitamente nega isto torce o cristianismo. A salvao pela graa atravs da f no permite uma viso da soberania e da justia de Deus que no condiga com a sua misericrdia e o seu amor. Desde modo Wesley ataca a eleio e uma divindade desptica inconcebvel da maneira mais veemente sobre a base de uma concepo de Deus em que o amor dominante. A pregao de Wesley sobre a natureza e a atividade de Deus tem sentido particular quando feita contra a concepo desta dominante a respeito de Deus e da sua relao com o inundo. Para ele, Deus um ser pessoal cuja atividade se manifesta na sua criao e na preservao da ordem natural, no seu julgamento dos pecadores e na sua obra para a redeno do mundo atravs de Cristo.

*** - "H trs anos que do testemunho no cu, e estes trs so um". Creio tambm neste fato (se posso usar a expresso) que Deus 1 - Os atributos de Deus

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DEUS

trs e um. O modo pelo qual ele trs e ao mesmo tempo um, no compreende, e eu no o creio; mas nesse modo est o mistrio. Isso no me interessa. No o objeto da minha f. Creio apenas naquilo que Deus revelou e em nada mais. Ele no revelou esse modo. Portanto nada creio a seu respeito. Mas no me seria um absurdo negar o fato porque no entendo o modo? Seria rejeitar o que Deus revelou porque no compreendo o que Ele no revelou. Sermes: "Sobre a Trindade", 15 (J, VI, 204).

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O Senhor da glria - o dar-se a Cristo este ttulo augusto, peculiar ao grande Jeov, mostra simplesmente que Ele o supremo Deus. Do mesmo modo o Pai chamado o Pai da glria (Efsios, 1:17) e o Esprito Santo, o Esprito de glria (I Ped. 4:14). A aplicao deste ttulo aos trs mostra que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so o Deus da glria, como chamado o nico e verdadeiro Deus (Sal. 29:3 e 7:2). Notas: (I Cor. 2:8).

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Quem pode sondar a perfeio de Deus? Nenhuma das suas criaturas o pode. Ele se agradou em revelar-nos na sua palavra apenas alguns dos seus atributos. Ns aprendemos que Deus um ser eterno. Existe de eternidade a eternidade. Como Ele sempre foi, sempre o ser; como no houve incio na sua existncia, tambm no haver fim. Aceita-se universalmente como estando este fato contido no seu nome - Jeov, como o apstolo Joo escreveu: "Aquele que era, e h de ser". Talvez seja conveniente dizer-se: "Ele de eternidade a eternidade". Quase aliada eternidade de Deus est a sua onipresena. Como Ele existe atravs de uma durao infinita, assim no pode existir seno atravs de um espao infinito, de acordo com a sua prpria pergunta equivalente assertiva mais forte: "No encho eu o cu e a terra? diz o Senhor" (a expresso cu e a terra, na lngua hebraica significa todo o universo), o qual, portanto, cheio da sua presena, de acordo com a sua prpria declarao.

Este Ser eterno e onipresente , tambm, perfeito. Possui de eternidade a eternidade todas as perfeies e infinitamente mais do que o corao j pde ou poder conceber. Sim, infinitamente mais do que os anjos no cu podem conceber. Ns geralmente chamamos estas perfeies de atributos de Deus. Ele onipotente tanto quanto onipresente. No pode haver mais limites para o seu poder do que para a sua presena. Ele "tem um brao poderoso, forte a sua mo e alta a sua mo direita". Ele faz tudo aquilo que lhe agrada no cu, na terra, no mar e em todos os lugares profundos. Sabemos que muitas coisas so impossveis aos homens, mas no a Deus; para Ele "todas as coisas so possveis". Sempre que ele quer, o fazer lhe possvel. A oniscincia de Deus uma conseqncia clara e necessria da sua onipresena. Se Ele est presente em todas as partes do universo, Ele sabe o que a existe e o que feito, de acordo com as palavras de S. Tiago: "todas as suas obras so conhecidas de Deus" e as obras de todas as criaturas "desde o comeo do mundo", ou melhor como a frase implica literalmente - "desde a eternidade". Seus olhos no esto somente "sobre toda a terra observando o bem e o mal", mas sobre toda a criao; sim, e os caminhos da noite incriada. Existe alguma diferena entre o seu conhecimento e a sabedoria? Se existe, no o seu conhecimento o termo mais geral (pelo menos de acordo com a nossa fraca concepo) e a sua sabedoria um ramo particular do mesmo; especialmente o conhecer o fim de todas as coisas que existem e o meio de aplic-lo quele fim. A santidade outro dos atributos do Todo-Poderoso, Deus todo-sabedoria. Ele est infinitamente distante de qualquer toque do mal. " luz, e nele no h nenhuma treva". um Deus de justia e verdade inquebrantveis , mas acima de tudo est a sua misericrdia. Podemos aprender isto facilmente daquela bela passagem dos captulos 33 e 34 de xodo. "E Moiss disse: eu te suplico, mostrame a tua glria. E o Senhor desceu na nuvem e proclamou o seu nome: o Senhor, o Senhor Deus, misericordioso e gracioso, longnimo e ab undante em bondade e verdade, conservando a sua misericrdia para milhares e perdoando a iniqidade, a transgresso e o pecado". Este Deus esprito; no possui corpo, as partes e as paixes que os homens possuem. Era de opinio tanto dos antigos judeus como dos cristo primitivos que somente ele um esprito puro, tota l mente separado de toda a matria, sendo que eles supunham que

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todos os outros espritos mesmo os anjos na sua hierarquia mais elevada, querubins e serafins, habitavam em veculos materiais, embora de substncia excessivamente luminosa e sutil. Quando a infinita sabedoria de Deus viu que era mais conveniente, por razes que esto ocultas no abismo do seu prprio entendimento, e que no podem ser sondadas por nenhuma mente finita, criou tudo que existe; criou os cus e a terra bem como tudo o que eles contm. Sermes: "A unidade do ser divino", 2-8 (1, VII, 265-66).

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A onipresena de Deus assunto demasiadamente vasto para ser compreendido pelos limites estreitos do entendimento humano. Podemos apenas dizer que o grande Deus, o Esprito eterno e todopoderoso to ilimitado na sua presena quanto o na sua durao e no seu poder. O dizer-se que ele habita no cu realmente uma concesso fraqueza do nosso entendimento; mas, estritamente falando-se, o cu dos cus no pode cont-lo; ele est em toda a parte do seu domnio... Se podemos ousar ilustrar um pouco mais este assunto diremos: que o espao ocupado por um gro de areia comparado com o espao pelo cu estrelado? zero; nada; desvanece-se na comparao. Em comparao com a extenso total do espao, a criao total infinitamente menor do que um gro de areia. Este espao, contudo, que no admite comparao com a criao total, infinitamente menor do que o grande Deus. O que uma milionsima parte de um gro de areia em relao ao espao total, este em relao ao grande Deus. Sermes: "Sobre a onipresena de Deus", 1,2-3 (I, VII, 239-40).

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"Como, ento, no se perde o homem totalmente na imensidade das obras de Deus?" Como pode aquele que habita a eternidade dar ateno criatura de um dia, cuja vida passa como a sombra? No tem este pensamento alcanado a mente de muitas pessoas sensatas como aconteceu com Davi e criado urna espcie de temor de

que sejam esquecidas por aquele que enche todo o espao e toda a eternidade? Mas no provm este pensamento de uma espcie de suposio de que Deus seja algum como ns mesmos? Se considerarmos o espao ou a durao ilimitados ns nos tornaremos nada perante eles. Mas Deus no um homem. Um dia o mesmo que milhes de pocas para Ele. H, portanto, a mesma desproporo entre Ele e qualquer ser finito, como entre Ele e a criatura de um dia. Portanto, sempre que aquele pensamento ocorrer, sempre que formos tentados a temer que sejamos esquecidos pelo Deus imenso e eterno, lembremo-nos de que para Ele nada pequeno ou grande, nenhuma durao curta ou longa. Sermes: "Sobre a eternidade", 20 (J,VI,198).

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O nome de Deus o prprio Deus, a natureza de Deus, tanto quanto pode ser revelada ao homem. Ele significa, juntamente com a sua existncia, todas as suas perfeies e todos os seus atributos: sua eternidade, particularmente significada pelo seu grande e incomunicvel nome - Jeov, como o apstolo Joo o traduz: to alfa Kai to mega, arx kai telos, ho n kai ho n Kai ho erxomenos - "O alfa e o mega, o princpio e o fim; aquele que , que era e que h de vir"; sua plenitude de Ser indicada pelo seu outro grande nome - Eu sou o que sou!; sua onipresena, sua onipotncia - aquele que realmente o nico agente no mundo material. Toda a matria essencialmente bruta e inativa e somente se movimenta quando o dedo de Deus a move. Ele a fonte de ao em todas as criaturas visveis e invisveis as quais no poderiam agir nem existir sem o influxo contnuo e a ingerncia do seu poder todo-podroso. A sua sabedoria claramente deduzida das coisas visveis, da ordem excelente do universo; a sua trindade na unidade e a unidade na trindade a ns reveladas na primeira linha da sua palavra escrita - Elohim br, literalmente - os deuses criaram, um substantivo plural ligado a um verbo singular, bem como em todas as partes das suas revelaes subseqentes dadas pela boca de todos os seus santos profetas e apstolos; a sua pureza e a sua santidade essenciais, e sobretudo o seu amor que o verdadeiro brilho da sua glria. Sermes: "Sobre o sermo da montanha - VI", III, 7 (S,I, 435-6).

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2 - O carter de Deus e a predestinao


Apresentam-se ento o livre arbtrio de um lado e a condenao do outro. Vejamos qual o plano mais defensvel, se o absurdo do livre arbtrio, como algum pensa ser, ou se o outro com o absurdo da condenao. Se for do agrado do Pai das luzes abrir os olhos do nosso entendimento, vejamos qual destes contribui mais para a glria de Deus, para a manifestao dos seus glorioso atributos, da sua sabedoria, justia e misericrdia aos filhos dos homens. Primeiramente a sua sabedoria. Se o homem for at certo ponto livre, se pela "luz que alumia a todo aquele que vem ao mundo" lhe forem postos diante de si a vida e a morte, o bem e o mal, ento quo gloriosamente aparece a multiforme sabedoria de Deus em toda a economia da salvao do homem! Querendo-se que todos os homens sejam salvos, mas no se querendo for-los a isso, querendose que todos os homens sejam salvos, mas no como rvores ou pedras, mas como homens, como criaturas inteligentes, dotadas de entendimento para discernir o que bom e de liberdade para aceit-lo ou recus-lo, o esquema de todas as suas dispensaes vai bem com este seu rothesis seu plano, "o conselho da vontade"! O seu primeiro passo feito no sentido de iluminar o entendimento pelo conhecimento geral do bem e do mal. O Senhor acrescenta a isto muitas convices internas as quais no h um homem sobre a terra que no as tenha sentido freqentemente. Outras vezes Ele, com delicadeza, move a nossa vontade, nos impulsiona a andar na luz. Instilanos no corao bons desejos, embora talvez no saibamos de onde vm. Ele procede desse modo com todos os filhos dos homens mesmo aqueles que no tm conhecimento da sua palavra escrita. Mas supondo-se que o homem , at certo ponto, um agente livre, que arranjo de sabedoria organizado! Como cada parte deste plano convm a este fim! Salvar o homem como homem. Colocarem-se a vida e a morte perante ele e ento, sem o forar, persuadi-lo a escolher a vida... Chegamos sua justia. Se o homem capaz de escolher entre o bem e o mal, ele se torna um objeto prprio da justia de Deus que o absolve ou o condena, que o recompensa ou pune. Mas se ele no , no se torna objeto daquela. Uma simples mquina no capaz de ser absolvida nem condenada. A justia no pode punir uma pedra por cair ao cho, nem, no nosso plano, um homem por cair no peca-

do, ele no pode senti-la mais do que a pedra, se ele est, de antemo, condenado... Ser este homem sentenciado a ir para o fogo eterno preparado para o diabo e os seus anjos por no fazer o que ele nunca foi capaz de evitar? "Sim, porque a soberana vontade de Deus". "Ento, ou temos achado um novo Deus ou temos feito um"! Este no o Deus dos cristos. Nosso Deus justo em todos os seus procedimentos; no ceifa onde no semeou. Ele requer apenas, de acordo com o que Ele deu, e onde ele deu pouco, pouco ser pedido. A glria da sua justia est em recompensar a cada um segundo as suas obras. Aqui se mostra aquele glorioso atributo evidentemente manifesto aos homens e aos anjos de que se aceita de cada um segundo o que ele tem e no segundo o que ele no tem. Este aquele justo decreto que no pode passar quer no tempo quer na eternidade... Assim Ele gloriosamente distribui o seu amor, supondo-se que esse amor recaia em uma dentre dez de suas criaturas, (no podia eu dizer uma dentre cem?), e no se importe com as restantes, que as noventa e nove condenadas peream sem misericrdia ; suficiente para Ele amar e salvar a nica eleita. Mas por que tem misericrdia apenas desta e deixa todas aquelas para a inevitvel destruio? "Ele o faz porque o quer" Ah!, que Deus concedesse sabedoria submissa queles que assim falam! Pergunto: qual seria o pronunciamento da humanidade a respeito de um homem que procedesse desse modo? A respeito daquele que, sendo capaz de livrar milhes da morte apenas com um sopro de sua boca, se recusasse a salvar mais do que um dentre cem e dissesse: "Eu no fao porque no o quero"? Como exaltarmos a misericrdia de Deus se lhe atribumos tal procedimento? Que estranho comentrio aquele da sua prpria palavra: "A sua misericrdia sobre toda a sua obra!"... A soberania de Deus aparece: 1) Em fixando desde a eternidade aquele decreto sobre os filhos dos homens de que "aquele que crer ser salvo" e o "que no crer ser condenado". 2) Em todas as circunstncias gerais da criao, no tempo, lugar, no modo de criar todas as coisas, em nomear o nmero e as espcies das criaturas visveis e invisveis. 3) Em conceder talentos naturais aos homens, estes a estes e aqueles queles. 4) Na disposio do tempo, do lugar e das outras circunstncias exteriores tais como pais e amigos atendendo ao nascimento de cada um. 5) Na dis pensao dos vrios dons do seu Esprito para a edificao da sua Igreja. 6) Na ordenao de todas as coisas temporais tais como

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a sade, a fortuna, os amigos, todas as coisas que carecem de eternidade. Mas claro que, na disposio do estado eterno dos homens, no somente a soberania, mas a justia, a misericrdia e a verdade mantm as rdeas. O governador do cu e da terra, o Eu, Sou, sobretudo o Deus bendito para sempre, com aquelas qualidades, dirige e prepara o caminho diante da sua face. Obras: "A predestinao calmamente considerada", 50-54

(X,232-36).

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O Deus Todo-Poderoso e onisciente v e conhece, de eternidade a eternidade, tudo que , que era e que h de ser, atravs de um eterno agora. Para Ele no h passado nem futuro, mas todas as coisas so igualmente presentes. Portanto, se falarmos de acordo com a verdade das coisas, Ele no tem pr-conhecimento nem ps-conhecimento... No entanto, quando nos fala, sabendo de onde fomos feitos e a escassez do nosso entendimento, Ele desce at a nossa capacidade e fala de si mesmo maneira dos homens. Desse modo, em condescendncia nossa fraqueza, fala de seu propsito, de seu conselho, plano e pr-conhecimento. No que Deus tenha necessidade de conselho e de objetivos ou de planejar de antemo o seu trabalho. Longe de ns esteja o imputar tais coisas ao Altssimo; de medilo por ns mesmos! simplesmente por compaixo de ns que Ele assim fala de si mesmo, como conhecendo de antemo as coisas no cu e na terra, e predestinando-as ou preordenando-as. Sermes: "Sobre a predestinao", 15 (J, VI, 230).

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Se existe a eleio, toda a pregao v. desnecessria aos que so eleitos, pois, com ela ou sem ela eles sero infalivelmente salvos. Portanto, o fim da pregao - salvar as almas - destitudo de sentido em relao a eles; e intil queles que no so eleitos, pois, possivelmente, no podero ser salvos. Estes, quer com a pregao ou sem ela, sero infalivelmente condenados... Portanto esta uma prova simples de que a doutrina da predestinao no uma doutrina de Deus, porque torna desneces-

sria a ordenana de Deus, e Deus no est dividido contra si mesmo. Em segundo lugar, ela tende a destruir diretamente a santidade que o fim de todas as ordenanas de Deus. Eu no digo que aqueles que no a aceitam so santos, pois Deus exerce terna misericrdia para com aqueles que esto inevitavelmente presos a qualquer ens de erros, mas que a doutrina em si mesma de que todos os ho m ens so, desde a eternidade, eleitos ou no, e de que uns tm de ser inevitavelmente salvos e outros inevitavelmente condenados, tem uma tendncia manifesta de destruir a santidade em geral porque tira inteiramente os primeiros motivos de ns a seguirmos: a esperana de recompensa futura e o temor do castigo, a esperana do cu e o temor do inferno.... Em terceiro lugar, esta doutrina tende a destruir o conforto da religio, a felicidade do cristianismo. Isto evidente a todos aqueles que se crem condenados ou que apenas suspeitam ou temem slo. Todas as grandes e preciosas promessas esto perdidas para eles; elas no lhes do nenhum vislumbre de conforto, pois eles no so os eleitos de Deus; portanto, eles no tm parte nelas. Essa uma barreira efetiva sua possibilidade de encontrar conforto e felicidade mesmo na religio cujos caminhos devem ser de alegria e de paz... Em quarto lugar, essa doutrina incmoda tende diretamente a destruir o nosso zelo pelas boas obras. Ela o faz primeiramente, de acordo com o que foi observado anteriormente, para com o nosso amor para com a maior parte da humanidade, especialmente os maus e os ingratos, pois tudo o que diminui o nosso amor tem que diminuir ainda mais nosso desejo de lhes fazer bem. Ela o faz destruindo um dos motivos mais fortes de todos os atos da misericrdia corporal tais como dar de comer aos que tm fome, vestir os nus, etc, e a esperana de salvar-lhes a alma. Pois que adianta suprir as necessidades temporais daqueles que esto se mergulhando no fogo do terno?... Em quinto lugar, essa doutrina no s tende a destruir a santidade crist, a felicidade e as boas obras, mas tem, tambm, uma tendncia direta e manifesta de subverter toda a revelao crist. O ponto que os mais sbios no crentes modernos procuram muito indu striosamente provar que a revelao crist no necessria. Eles sabem bem que, se uma vez pudessem mostrar que "se a revelao no sendo necessria no verdadeira", a concluso seria muito s i mples para ser negada. Mas abandonemos este ponto fundamen-

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tal e faamos a suposio de que aquele decreto eterno e imutvel deve salvar uma parte da humanidade e condenar a outra, mesmo antes de existir a revelao crist e apesar desta, que mais desejaria o infiel? Estamos concedendo-lhe tudo o que ele pede. Desse modo abandonamos toda a causa crist, tornando o evangelho desnecessrio a toda sorte de homens. "Oh! no digas isso em Gade! No publiques isto nas ruas de Ascalom! para que as filhas dos incircuncisos se regozijem", para que os filhos dos infiis triunfem! Visto que essa doutrina tende manifesta e diretamente a subverter toda a revelao crist, ela, tambm, por simples conseqncia, faz a revelao contradizer-se. Essa interpretao baseada em alguns textos (mais numeroso ou menos, no importa) contradiz taxativamente a todos os outros textos e realmente a todo escopo e teor das Escrituras... Em stimo lugar, uma doutrina cheia de blasfmia, de tal blasfmia que temo mencionar, mas que a honra de nosso gracioso Deus e a causa de sua verdade no me permitem calar-me. Assim, por amor causa de Deus e por uma sincera preocupao pela glria do seu grande nome, mencionarei algumas das horrveis blasfmias contidas nessa terrvel doutrina... Essa doutrina apresenta nosso bendito Senhor Jesus Cristo - o Justo, o unignito Filho do Pai, cheio de graa e verdade, como um hipcrita, um enganador do povo, um homem destitudo da sinceridade comum, pois, no pode ser negado que Ele por toda parte fala como querendo que todos os homens sejam salvos. Portanto, dizerse que Ele no queria que todos os homens fossem salvos, represent-lo como mero hipcrita e embusteiro... O pensar em tal blasfmia faz tinir os ouvidos de um cristo! Mas ainda h mais, pois, assim como essa doutrina honra o Filho, ela honra o Pai. Ela destri todos os seus atributos imediatamente; ela subverte a sua justia, a misericrdia e a verdade; sim, ela representa o mais santo Deus como pior do que o demnio, mais falso, mais cruel e mais injusto. Mais falso porque o demnio, mentiroso como , nunca disse: "Ele quer que todos os homens sejam salvos", mais injusto porque o diabo no pode ser culpado da injustia que se atribui a Deus quando se diz que ele condenou milhes de almas ao fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos, e que eles no podem evitar por falta dessa graa que ele no lhes quis dar; mais cruel porque o esprito infeliz procura descanso e no o encontra, de

modo que a sua inquieta misria uma espcie de tentao para que ele tente aos outros. Mas Deus permanece no seu alto e santo lugar, de modo que sup-lo por seu prprio movimento, por sua pura vontate e prazer, feliz como , condenando as suas criaturas, quer elas queiram quer no, a uma misria sem fim, imputar-lhe tal crueldade que no podemos imputar mesmo ao maior inimigo de Deus e dos homens. representar o altssimo Deus como mais cruel, mais falso e mais injusto do que o diabo! Aquele que tem ouvidos oua. Sermes: "A Livre Graa", 10-11, 13, 18-20, 23-25 (J, VII, 376-383).

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Ah! pobre predestinista! Se o Sr. sincero para com a sua doutrina - a eleio, ela no pode confort-lo! Pois, quem sabe se o Sr. no pertence ao nmero dos eleitos? Se no, o Sr. tambm est no sumidouro. Qual a sua esperana? Onde est o seu socorro? Deus no representa socorro para o Sr. O seu Deus! No, ele no seu, nunca foi e nunca ser. Ele que o fez, o criou, no tem piedade do Sr. Ele o fez para este fim: conden-lo; para atir-lo de cabea para baixo no lago que arde com fogo e enxofre! Este foi preparado para o Sr. desde que o mundo comeou a existir! Para este o Sr. est reservado em cadeias de trevas at que o decreto se cumpra, at que, de acordo com a sua vontade eterna, imutvel e irresistvel, o Sr. gema, uive e se contora nas ondas de fogo e diga blasfmias contra o seu desejo! Deus! at quando esta doutrina existir! Obras: "Um pensamento sobre a necessidade", VI, 6 (X,480).

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Creio que a eleio signifique comumente uma destas duas coisas: primeiro, um chamado divino para determinados homens para que realizem uma obra especial no mundo. Creio que esta eleio no seja pessoal, mas absoluta e incondicional. Deste modo, Ciro foi eleito para reconstruir o templo, S. Paulo e os doze para pregarem o evangelho. Mas no vejo nisto qualquer conexo necessria com a felicidade. Certamente no existe tal conexo, pois, aquele que eleito neste sentido ainda poder perder-se eternamente. "No vos escolhi (elegi) a vs os

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doze?" disse o Senhor, "contudo um de vs tem o demnio". Como vedes, Judas foi eleito como os outros o foram, contudo a sua parte est com o demnio e os seus anjos. Em segundo lugar, creio que esta eleio signifique um chamado divino a certos homens felicidade eterna. Mas creio que esta eleio seja condicional tanto quanto a condenao. Creio que o decreto eterno concernente a ambas esteja expresso nestas palavras: "Aquele que cr ser salvo, aquele que no cr ser condenado". Sem dvida, Deus no pode mudar e o homem no pode resistir a este decreto. De acordo com isto, todos os verdadeiros crentes so chamados eleitos nas Escrituras e os descrentes so propriamente condenados, isto , no aprovados por Deus e sem discernimento das coisas espirituais. Obras: "A predestinao calmamente considerada", 16-17 (X,209-210).

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3 - A atividade de Deus como Criador
O Deus Todo-Poderoso, eterno, onisciente e cheio de graa o criador do cu e da terra. Ele, por sua palavra poderosa, chamou do nada todo o universo, tudo que existe. "Assim o cu e a terra foram criados, bem como todos os seus exrcitos". E depois que Ele ordenou a todas as demais coisas - as plantas segundo as suas espcies, os peixes e as aves, as bestas e os reptis segundo as suas espcies, Ele criou o homem segundo a sua prpria imagem". E o Senhor viu que todas as partes distintas do universo eram boas. Quando viu tudo quanto tinha feito, cada coisa em conexo com as outras, "eis que tudo era muito bom". Sermes: "Sobre a divina providncia", 8 (J,VI,315).

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quer da necessidade inexorvel. feliz na certeza completa de que o seu Criador e fim de todas as coisa um ser de sabedoria ilimitada, de poder infinito para executar todos os desgnios da sua sabedoria e de no menos infinita bondade para orientar todo o seu poder para o bem de todas as suas criaturas. Mesmo a considerao da sua justia imutvel impondo deveres a todos, da sua santidade imaculada, da sua completa suficincia em si mesmo, e daquele imenso oceano de todas as perfeies que se centralizam em Deus de eternidade a eternidade, so uma contnua adio felicidade do cristo.
Cartas: "Ao Dr. Conyers Meddleton" (II, 379).

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Deus revela-se a si mesmo sob dois aspectos: como Criador e como Governador. Estes dois aspectos de modo algum se contrariam, mas so totalmente diferentes. Como Criador, ele tem agido em todas as coisas de acordo com a sua vontade soberana. A justia no tem e no pode ter qualquer lugar aqui, pois o no ser no tem deveres. Portanto Ele pode fazer o que quiser daquilo que lhe pertence, no mais absoluto sentido. Assim Ele criou o cu e a terra e tudo que neles h, em todos os aspectos concebveis, "de acordo com o seu bom prazer". 1) Ele comeou a sua criao no tempo ou naquela parte da eternidade que lhe pareceu conveniente. Se lhe tivesse agradado, Ele poderia ter comeado milhes de anos antes ou depois. 2) Ele determinou pela sua prpria vontade soberana a durao do universo em milhares ou milhes de anos. 3) Determinou pela mesma o lugar do universo no espao imenso. 4) Pela sua soberana vontade Ele determinou o nmero das estrelas, de todas as partes componentes do universo, a grandeza de cada tomo, de todas as estrelas, dos planetas e dos cometas. 5) Como soberano criou a terra com todos os seus adornos, animados ou inanimados e deu a cada um tal natureza, tais propriedades. 6) Segundo seu agrado, fez o homem um esprito corporificado, e, em conseqncia da sua natureza espiritual, dotado de entendimento, vontade e liberdade. 7) Ele determinou o tempo era que cada nao comeasse a existir com o limite da sua habitao. 8) Determinou o tempo, o lugar e as circunstncias para o nascimento de cada indivduo: se provenho de pais que honraram o teu nome, isso foi determinado pela tua bondade. 9) Deu a cada um,

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corpo do seu agrado, fraco ou forte, sadio ou doentio. Isto implica: 10) que ele lhes d vrios graus de entendimento e de conhecimento diversificados por circunstncias inumerveis. difcil dizer at onde isto se estende, que enorme diferena existe, quanto aos meios de desenvolvimento, entre um nascido e criado numa piedosa famlia inglesa e um nascido e criado entre os hotentotes. Ns apenas estamos certos de que a diferena no pode ser to grande que se torne necessrio a um ser bom e a outro ser mau, que force a um entrar na glria eterna e a outro no sofrimento eterno. Isto no pode ser porque teramos um Deus como Criador interferindo-se com o Deus como Governador, onde Ele no o faz e possivelmente no pode agir apenas de acordo com a sua soberana vontade mas, como Ele expressamente nos disse, de acordo com as regras invariveis da justia e da misericrdia. Embora possamos ou no avaliar tais coisas, e realmente o podemos em milhares de casos, precisamos sustentar absolutamente que Deus recompensador daqueles que o buscam diligentemente. Mas Ele no pode recompensar ao Sol por brilhar, porque o Sol no um agente livre. Do mesmo modo no poderia recompensar-nos por fazermos a nossa luz brilhar diante dos homens se agssemos necessariamente como o Sol. Toda recompensa bem como todo castigo pressupe liberdade de ao, e sempre que uma criatura incapaz de escolher, ela se torna incapaz de recompensa ou de castigo. Portanto, sempre que Deus age como Governador, como recompensador ou castigador, Ele no age meramente como soberano, somente pela sua prpria vontade e prazer, mas como juiz imparcial, guiado em todas as coisas pela justia invarivel. verdade, contudo, que em alguns casos a misericrdia regozija-se sobre a justia, embora a severidade nunca o faa. Deus pode galardoar mais, mas nunca punir mais do que a justia estritamente requer. Concede-se que Deus aja como soberano convencendo algumas almas do seu pecado, detendo-as no meio da sua carreira pelo seu poder irresistvel. Parece, tambm, que, no momento da nossa converso, Ele age irresistivelmente. Pode haver do mesmo modo muitos toques irresistveis durante a nossa carreira crist, a respeito do que cada crente pode dizer: "No meu tempo de calamidade tu foste o meu socorro, na minha fraqueza livraste-me do pecado". Contudo, como S. Paulo, podia ter sido obediante ou desobediente viso celestial, assim todo indviduo pode, depois de tudo que Deus fez, desenvolver a sua graa ou torn-la sem efeito.

Portanto, seja o que for que tenha sido do agrado soberano de Deus fazer como Criador do cu e da terra e seja o que for que a sua misericrdia possa fazer em ocasies particulares acima do que a ustia requer, a regra geral permanece firme como os pilares do cu: "O juiz de toda a terra agir com justia. Ele julgar o mundo retamente" e a todos os homens de acordo com a estrita justia. No punir ao homem por fazer aquilo que ele no pde possivelmente evitar, nem por omitir qualquer coisa que ele podia fazer. Todo castigo supe que aquele que pratica a ofensa podia t-la evitado; castig-lo de outro modo seria palpavelmente injusto e inconsistente com o carter de Deus nosso Governador.

Conservemos ento sempre parte estas duas idias: a de Deus o Criador, o Soberano Criador e a de Deus o Governador, o Justo Governador. Distingamos uma da outra com o maior cuidado. Assim demos a Deus toda a glria de sua graa soberana sem impingirlhe injustia. Obras: "Pensamentos sobre a soberania de Deus" (X, 361-63). ***

4 - Atividade de Deus como governador ou preservador


Como este ser onisciente e cheio de graa criou todas as coisas, assim Ele sustenta todas as coisas. Ele o preservador bem como o criador de todas as coisas que existem. "Ele sustenta todas as coisas pela palavra do seu poder", isto , pela sua poderosa palavra. lgico que Ele conhece todas as coisas que fez e todas as coisas que preserva de momento a momento; do contrrio Ele no poderia preserv-las nem continuar a dar-lhes o ser que lhes tinha dado. No estranho que aquele que onipresente, que "enche o cu e a terra", que est em todo lugar, veja o que est em todo lugar onde Ele est intimamente presente. Se os olhos dos homens podem discernir as coisas a uma pequena distncia, os da guia podem faz-lo a uma distncia maior; os de um anjo o que est a uma distncia mil vezes

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maior, talvez possam ver toda a superfcie da terra de uma vez; como no ver o olho de Deus todas as coisas atravs de toda a extenso da criao? Consideremos especialmente que nada est distante daquele em quem "ns vivemos, nos movemos e temos nosso ser". Sermes: "Sobre a divina providncia", 9 (J,VI,315).

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"Sem mim nada podeis fazer!" absoluta, positivamente nada! Nele todas as coisas vivem e se movem, bem como tm o seu ser; Ele no somente a verdadeira primeira causa, contendo todo o arcabouo da criao, mas tambm o princpio interno, sustentador e ativo, na verdade, o nico agente no universo. Os espritos criados necessitam de que Ele lhes comunique uma fagulha da sua natureza ativa e de movimentos prprios. Mas de modo mais especial, "vs nada podeis fazer" de reto, de sbio, de bom, sem a agncia direta e i mediata da Primeira Causa. Obras: "Um pensamento sobre a necessidade", V,1 (X, 476-77).

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No conhecemos mais as suas obras de providncia do que as suas obras de criao? Um dos primeiros princpios da religio que o seu reino se estende sobre todas as coisas, de modo que podemos dizer com confiana: " Senhor, nosso Governador, quo excelente o teu nome sobre toda a terra!" Supor-se que o acaso governa o mundo ou tem qualquer parte no governo do mesmo um conceito infantil. Nem mesmo aquelas coisas que aos olhos do vulgo paream ser perfitamente casuais. "A poro lanada ao colo, mas o dispor disto vem do Senhor". Nosso bendito Mestre ps esta questo alm de qualquer dvida possvel: "Nem um pardal, diz Ele, cai ao cho sem que seja da vontade do vosso Pai que est nos cus; sim, para enfatizar mais a expresso, mesmo os cabelos da vossa cabea esto todos contados".

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Mas embora estejamos bem apercebidos desta verdade geral, de que todas as coisas so governadas pela providncia de Deus, pois, a prpria linguagem do orador pago diz que Deus dirige todas as coisas, contudo surpreendente o pouco que conhecemos dos particulares que se agrupam sob essa verdade geral! Quo pouco entendemos dos seus procedimentos providenciais para as naes, as famlias e os indivduos! H alturas e profundezas em todos eles, as quais o nosso entendimento no pode esquadrinhar. Ns atualmente podemos compreender apenas uma pequena parte das suas aes, conheceremos o restante depois. Sermes: "A imperfeio do conhecimento humano", 11,1-2 (J, VI, 343-44).

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No entanto h uma diferena... no governo providencial de Deus sobre os filhos dos homens. Um escritor piedoso observa que existem trs crculos concntricos da providncia divina. O circulo exterior inclui todos os filhos dos homens: pagos, maometanos, judeus e cristos. Ele faz com que o Sol se levante sobre todos. D-lhes a chuva e as estaes frutferas. Derrama sobre eles mil benefcios e enche o seu corao de alimento e de alegria. No 2 circulo, Ele coloca toda a sua Igreja Crist visvel, todos os que tm o nome de Cristo. Ele tem cuidado especial para com o bem-estar destes. Mas o terceiro circulo, o mais interno, inclui somente a Igreja invisvel de Cristo, todos os verdadeiros cristos dispersos pelos quatro cantos da terra, todos os que adoram a Deus em esprito e em verdade, seja qual for a sua denominao. Ele os guarda como a menina dos seus olhos; cobre-os com a sombra das suas asas. E particularmente a estes que nosso Senhor diz: "Mesmo os cabelos da vossa cabea esto todos contados". Sermes: "Culto divino", I, 9 (J, VI, 428-9).

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verdade que a doutrina de uma providncia especial (particular) (deixando de ser providncia a que no particular) est absolutamente fora de moda na Inglaterra, e um autor prudente poderia escrever isto para ganhar o favor de seus delicados leitores. No entanto no direi que isto seja realmente prudncia porque ele poder perder mais com isso do que lucrar, visto que a maioria, mesmo dos britnicos, ainda tem algum respeito pela Bblia. Dirio: "Sexta-feira, 6 de julho de 1781" (VI, 326).

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A sabedoria de Deus no governo das naes, dos Estados e dos reinos igualmente conspcua, sim, muito conspcua, caso o que infinito possa admitir qualquer grau, pois, toda a criao inanimada, sendo totalmente passiva e inerte, no pode apresentar oposio sua vontade. Portanto, no mundo natural todas as coisas se movem num curso regular e ininterrupto. Mas muito diferente no mundo moral. Neste, os homens maus e os espritos maus se opem continuamente vontade divina e criam inmeras irregularidades. Portanto est no mundo moral o objetivo total de exerccio de todas as riquezas da sabedoria e do conhecimento de Deus reagindo contra toda a impiedade e loucura dos homens, contra toda a sutileza de Satans, ajudando-o a levar avante o seu glorioso designio da salvao da humanidade perdida. Realmente no haveria nenhuma sabedoria se ele tivesse de realizar tal coisa por um decreto absoluto e pelo seu poder irresistvel. Mas a sua sabedoria se mostra na salvao do homem sem destruio da sua natureza, sem priv-lo da liberdade que lhe foi dada. Sermes: "A sabedoria dos conselhos de Deus", 4 (J, VI, 326).

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"Todas estas coisas so puramente naturais, so o resultado de causas naturais". H duas objees a esta resposta: primeira - no verdadeira; segunda - incmoda.

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Primeira. Se ao afirmamos que "tudo isto puramente natural" queremos dizer que no seja providencial ou que Deus nada tenha a ver com isto, no verdade, desde que tenhamos a Bblia como verdadeira, porque, supondo-se isto, podemos discorrer longamente sobre as causas naturais da aftosa, dos ventos, do trovo e do relmpago, estando, contudo, longe do ponto, e nada provaremos a menos que provemos que Deus nunca age nas causas naturais ou por elas. Mas no podemos provar isto... A segunda objeo quela resposta que ela extremamente incmoda, porque se as coisas so realmente como ali se afirma, se todos estes incidentes aflitivos dependem inteiramente do concurso fortuito e da agncia de causas cegas e materiais, que esperana, que auxlio, que fontes existem para aqueles que sofrem por estas coisas? ... Suplicaro fome ou peste que tenham misericrdia deles? Ah! elas so to insensveis quanto se supe que Deus seja. Contudo, os homens de recursos podem safar-se muito bem de tais coisas, apesar destas dificuldades. O seu dinheiro lhes proporcionar alimento estejam onde estiverem no pas. Se os mdicos no os podem livrar de epidemia, os seus carros podem tir-los do lugar da infeco. Seja assim; no entanto, no estaro fora de perigo, a menos que alcancem maior velocidade do que o vento. Esto eles certos disto? So os seus cavalos mais velozes do que o relmpago? Podero eles deixar para trs a tempestade faminta? Seno, que faro quando ela domin-los? Tentem a sua eloqncia no redemoinho. Ouvir ele a sua voz? Atender ele o seu dinheiro, as suas oraes, as suas lgrimas? Supliquem ao relmpago. Gritem. Vejam se a sua voz pode "dividir as labaredas do fogo", Oh! no! Elas no tm ouvidos, devoram sem piedade! Obras: "Srios pensamentos ocasionados pelo ltimo terremoto de Lisboa" (XI, 6-7).

*** 5 - Atividade de Deus como juiz


O Sr.. acrescenta: "A doutrina da expiao feita por Cristo a maior demonstrao de que a ira a ser expiada no pode estar em Deus", pgina 58. Quem diz "ira a ser expiada"? "A ira a ser expiada" no tem sentido nem boa linguagem, um solecismo ao qual o

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sr. recorre perpetuamente (espero que no para tumultuar a causa propositadamente); que o pecado a ser expiado no pode estar em Deus todos ns concordamos, mas isto no afeta a questo. Para silenciar imediatamente toda a contradio, para tapar a boca de todos os contraditores, o sr. diz: "Que no h ira nem justia vingativa em Deus, nenhum castigo imposto por Ele, aberta e constantemente afirmado e repetido nas mais simples pginas das Escrituras". Se isto ou o reverso verdade ser mostrado por alguns dos inumerveis textos, vrios dos quais citarei simplesmente, sem qualquer comentrio, deixando-os merc da sua considerao. O sr. dix: 1) No h justia vingativa, punitiva em Deus. 2) No h ira em Deus. 3) Deus no impe castigo sobre qualquer criatura, neste mundo nem no vindouro.

Deus diz: 1) "O Senhor justo est no meio de vs" (Sofonias 3:5). "Justia e julgamento so a habitao do teu trono" (Sal. 89:14)... 2) "O Senhor ouviu as suas palavras e indignou-se" ( Deut.1:34). "O Senhor irou-se contra mim por vossa causa" (Idem 3:16)... 3) "Castigarei o mundo por causa do seu mal e aos mpios por causa da sua iniqidade"(Is. 13:11). "Eis que o Senhor vem para castigar os habitantes da terra por causa da sua iniqidade" (Idem 26:21)... Agora, em quem devo crer? Em Deus ou no homem? Cartas: "A William Law" (III, 350-51).

***
Voltando de Bedford tentei um outro meio para alcan-los. Preguei sobre: "Onde o seu verme no morre e o seu fogo no se apagar", e coloquei perante eles os terrores do Senhor do modo

mais forte que pude. Parecia que era exatamente o que eles queriam. No somente escutaram com a mais profunda ateno, mas pareciam mais movidos do que eu j os tinha visto por meio de qualquer outro discurso. Dirio: "Quinta-feira, 26 de fevereiro de 1764" (V,45).

***
A Escritura descreve Deus como juiz da terra. Mas como julgar Deus com justia o mundo? (Oh!, considerai isto, como na presena de Deus, com reverncia e temor piedoso!) como julgar Deus com justia o mundo se existe qualquer decreto de condenao? Obras: "A predestinao calmamente considerada", 31 (X,221).

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No tomais vs o nome de Deus em vo? Lembrais, vs do dia de sbado para guard-lo e santific-lo? No falais mal do vosso governo? No sois beberres, glutes, passando os dias to suntuosamente quanto podeis, fazendo da vossa barriga um deus? No vos vingais a vs mesmos? No sois fornicrios ou adlteros? Respondei sinceramente ao vosso corao, na presena de Deus - o juiz de todos. Por que dizeis, ento, que credes nas Escrituras? Se as Escrituras so verdadeiras, vs estais perdidos. Estais no caminho largo que conduz perdio. A vossa condenao no dorme. Vs estais acumulando ira para vs mesmos para o dia da ira e da revelao do justo julgamento de Deus. Sem dvida, se as Escrituras so verdadeiras e vs permaneceis assim, seria bom para vs o no haverdes nascido. Obras: "Um sincero apelo aos homens sensatos e religiosos", 39 (VIII,15).

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Supondo que Deus tenha sido justo tanto para com os eleitos como para com os condenados, vs supondes que a sua justia tenha sido separada dos seus outros atributos, particularmente da sua misericrdia. Mas isso nunca aconteceu, nem acontecer, nem ser possvel que acontea. Todos os seus atributos so inseparavelmente ligados, no podem ser dividos nem por um momento. Obras: "A predestinao calmamente considerada", 23 (X, 217).

*** 6 - A atividade de Deus como redentor


Foi simplesmente pela sua graa, pelo seu livre amor, pela sua i merecida misericrdia que Deus concedeu ao homem um meio de reconciliar-se com Ele, para que no fssemos separados da sua mo e completamente apagados da sua memria. Portanto, seja qual for o mtodo do seu agrado apontar para a sua terna misericrdia, a sua bondade imerecida, possam os seus inimigos os quais se tm to profundamente revoltado contra Ele e to longa e obstinadamente se rebelado contra Ele, ainda encontrar favor aos seus olhos, e sem dvida sabedoria para ns aceit-lo com gratido. Sermes: "A retido da f", II, 8 (S, I, 143).

***
Atentai, pois, para a justia e a misericrdia de Deus! A sua justia na punio do pecado, o pecado daquele de cujos lombos todos ns provimos - Ado e toda a sua posteridade; a sua misericrdia provendo um remdio universal para um mal universal, dando o segundo Ado para que morresse por todos aqueles que tinham morrido no primeiro, de maneira que como "em Ado todos morreram, assim em Cristo todos pudessem viver", pois, como "pelo pecado de um homem sobre todos caiu o julgamento para condenao, do mesmo modo pela retido de um foi a todos concedido o dom

gratuito para justificao para vida", a qual est ligada ao novo nascimento - o comeo da vida espiritual que, atravs da vida de santidade, nos guia vida eterna, glria. Observe-se de modo especial que "onde o pecado abundou, a graa superabunda". O dom gratuito diferente da condenao. Podemos ganhar infinitivamente mais do que temos perdido. Podemos agora atingir maior santidade e maior glria do que nos era possvel. Se Ado no tivesse pecado, o Filho de Deus no teria morrido e conseqentemente aquele surpreendente exemplo do amor de Deus para com o homem no teria existido, o qual tem, em todos os tempos, provocado nos seus filhos grande alegria, amor e gratido. Poderamos amar a Deus o criador, o conservador e o governador, mas no haveria lugar para o amor a Deus o redentor. Este poderia no ter existido. Faltariam a maior glria e a maior alegria dos santos na terra e dos antos nos cus - Cristo crucificado. Ns poderamos no ter louvado aquele que, no tendo por usurpao o ser igual a Deus, esvaziou-se a si mesmo, tomou a forma de servo e foi obediente morte e morte de cruz! Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 9-10 (J, VI, 224).

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"Deus que rico em misericrdia, ainda que quando estvamos mortos em pecados, deu-no vida em Cristo (pela graa sois salvos), a fim de que Ele pudesse mostrar-nos a excelente riqueza da sua graa em sua bondade atravs de Cristo. Pela graa sois salvos pela f e isso no vem de vs mesmos". De vs mesmos no vem nem a vossa f nem a vossa salvao, mas so o dom de Deus; dom livre e imerecido; a f pela qual sois salvos e a salvao que Ele vos d, sendo isto do seu prprio agrado, um simples favor seu. O fato de crerdes um exemplo da sua graa; o de serdes salvos porque credes um outro. "No pelas obras para que ningum se glorie". Pois todas as nossas obras, toda a nossa retido anteriores nossa crena nada valem diante de Deus, seno a sua condenao. To distantes esto elas da f merecedora que esta, no importa quando tenha sido dada, no provm das obras, nem a salvao provm das obras que praticamos quando cremos, pois Deus que opera em ns

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e nos d uma recompensa pelo que Ele mesmo operou apenas ordenando as riquezas da sua misericrdia, no nos deixando nenhum motivo para nos gloriarmos.

Sermes: "Salvao pela f", III, 3 (5,I,47-48).

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Deus "regozija-se na prosperidade dos seus servos; Ele no tem prazer em afligir os filhos dos homens". A sua vontade invarivel a nossa santificao acrescentada de "paz e alegria no Esprito Santo". Estes so seus dons gratuitos, e estamos certos de que Ele no se arrepende de nos conceder os seus dons. Ele nunca se arrepende daquilo que deu e nunca deseja tornar a tirar de ns aquilo que concedeu. Ele, portanto, nunca nos deixa, como alguns dizem; somos ns que o deixamos.

Sermes: "O estado de solido", II, 1 (S,II,249 ).

"Esta a vitria que vence o mundo - a nossa f"; f que , no somente um assentimento inabalvel a tudo aquilo que Deus revelou nas Escrituras e em particular quelas verdades importantes: "Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores", "Ele levou sobre si os nosso pecados sobre o madeiro", "Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos pecados de todo o mundo", mas tambm a revelao de Cristo em nosso corao; uma evidncia divina ou convico do seu amor livre e imerecido para comigo - um pecador; uma confiana em sua misericrdia perdoadora exercida pelo Esprito Santo em ns; confiana pela qual todos os verdadeiros crentes se capacitam a dar testemunho deste modo: "Eu sei que meu Redentor vive", que tenho um "advogado para com o Pai", e que "Jesus Cristo - o Justo, meu Senhor" e a "propiciao pelos meus pecados". Eu sei que "Ele me amou e se deu a si mesmo por mim"; Ele me reconciliou com Deus e eu tenho "a redeno atravs do seu sangue e o perdo dos pecados".

Sermes: "A circunciso do corao", I, 7 (5, I, 270-71). ***

III Jesus Cristo

III Jesus Cristo


Os escritos especificamente cristolgicos de Wesley consistem de fragmentos e esto espalhados, mas Cristo central na sua teologia e essencial a todas as outras doutrinas. Ele declara que o fato de o homem abandonar a expiao equivale a abraar o desmo ou o paganismo. Ele tem a falta do cumprimento do dever como desastrosa vida de f. Confessa que a obra de Cristo ultrapassa a compreenso racional, mas testifica que as Escrituras e a experincia tornam a sua realidade indisputvel. Em uma das suas cartas a William Law, Wesley acusa-o mordazmente, porque no encontrou nos escritos desse autor a anunciao da obra expiatria de Cristo para com o homem. Para Wesley, a f nesta obra expitria o nico caminho que conduz salvao. A pessoa de Cristo no recebe extensa considerao como resultado da nfase dada sua obra. Wesley enfatiza o que Deus fez pelo homem atravs de Cristo e o que Ele pode fazer no homem na vida de santidade.

*** 1 - A pessoa de Cristo


Foi no cumprimento do tempo (exatamente no meio da idade do mundo como um grande homem prova extensamente) que Deus "trouxe ao mundo o seu unignito Filho, gerado de uma mulher" pelo poder do Altssimo que a cobriu. Ele se manifestou depois aos pastores, ao devoto Simeo, Ana - a profetiza, e a "todos os que esperaram pela redeno em Jerusalm".

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Quando Ele estava na idade prpria para a execuo da sua misso sacerdotal, manifestou-se a Israel pregando o evangelho do reino de Deus em todas as cidades e aldeias. Por algum tempo foi glorificado por todos aqueles que reconheceram que falava "como nunca nenhum homem havia feito", "que falava como quem tinha autoridade", que falava com toda a sabedoria e poder de Deus, Manifestou-se por meio de "inmeros sinais e prodgios e obras poderosas que realizava", bem como pela sua vida santa, sendo o nico nascido de mulher "que no conheceu pecado", que "fez bem todas as coisas" do seu nascimento sua morte, fazendo continuamemte "no a sua vontade, mas a vontade daquele que o enviou". Sermes: "O fim da vinda de Cristo", II 4-5 (J,VI, 273-74).

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No comeo - (refere-se a Gn. 1:1 e Prov. 8:23). Quando todas as coisas comearam a ser feitas pela palavra: No comeo do cu e da terra e de todo o arabouco dos seres criados, a Palavra existia sem nenhum comeo. Ele era quando todas as coisas que tiveram incio comearam a existir. A Palavra, como o chamou o salmo 33:6 e freqentemente o fizeram os Setenta e como est na parfrase caldaica. De modo que So Joo no tirou esta expresso de Filo e nem de nenhum escritor pago. Ele ainda no era chamado Jesus ou Cristo. Ele a Palavra a quem o Pai gerou ou falou desde a eternidade; por quem falando o Pai, fez todas as coisas; quem nos falou do Pai. No versculo 18 temos uma descrio real da palavra e da razo pela qual Ele assim chamado. Ele o unignito Filho do Pai, que est no seio do Pai e o manifestou. E a palavra estava com Deus - portanto distinto de Deus - o Pai. A palavra indica uma perpetua propenso do Filho para com o Pai em unidade de essncia. Ele estava a ss com Deus, pois coisa nenhuma tem existncia sem Deus. E o verbo era Deus Supremo, eterno, independente. Num sentido relativo, no havia nenhuma criatura que pudesse ter servido de modelo para Deus. Portanto Ele assim foi formado no sentido absoluto. A divindade do Messias foi revelada claramente no Antigo Testamen-

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to (Jer. 23:6, Os. 1:7, Sal. 23:1). Os outros evangelistas voltam a estas passagens para provar que Jesus, verdadeiro homem, era o Messias. Mas quando afinal alguns comearam a duvidar da sua divindade, So Joo afirmou-o expressamente e escreveu em seu livro como que um suplemento aos evangelhos, como na revelao aos profetas. Notas: "Joo 1:1".

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Eu creio que o Jesus de Nazar era o Salvador do mundo, o Messias h tempo predito; que, sendo ungido pelo Esprito Santo, era um profeta que nos revelou toda a vontade de Deus; que era um sacerdote que se deu a si mesmo como sacrifcio pelo pecado e ainda faz intercesso pelos transgressores; que um rei que tem todo o poder no cu e na terra e reinar at que tenha subjugado todas as coisas a si mesmo. Creio que Ele o prprio Filho de Deus, Deus de Deus, verdadeiro Deus de verdadeiro Deus e que o senhor de tudo, tendo domnio absoluto, supremo e universal sobre todas as coisas, mas de modo mais peculiar, nosso Senhor; creio nele por conquista, compra e obrigao voluntria. Creio que Ele se fez homem ligando a natureza humana com a divina numa pessoa; que foi concebido pela operao singular do Esprito Santo e que nasceu da bendita virgem Maria que, tanto antes como depois de o dar luz, continuou virgem pura e imaculada. Creio que Ele sofreu dores inexprimveis tanto no corpo como na alma, e afinal a morte e morte de cruz no tempo em que Pilatos governava a Judia sob o Imprio Romano; que o seu corpo foi posto na sepultura e sua alma voltou ao lugar dos espritos separados; que ao terceiro dia ressurgiu dos mortos ; que subiu ao cu onde est no meio do trono de Deus com o maior poder e glria, como mediador at o fim do mundo, como Deus pela eternidade; que no fim descer do cu para julgar a todos os homens de acordo com as suas obras, tanto os que estiverem vivos como os que morreram antes daquele dia. Cartas: "A um catlico romano", 7 (III,8-9 ).

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Este versculo demonstra a igualdade do Filho com o Pai. Se nosso Senhor fosse Deus apenas em virtude da sua misso ou por investidura e no na unidade da essncia divina, e em todos os sentidos igual ao Pai em divindade, Ele no podia ser honrado com a mesma honra que tributam ao Pai. Aquele que no honra ao Filho, com a mesma e igual honra, grandemente desonra ao Pai que o enviou. Notas: "Joo 5:23".
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Preguei, mais ou menos ao meio-dia, em Warrington. Penso que contrariei o gosto de alguns dos meus ouvintes, visto que o meu assunto me levou a falar forte e explicitamente sobre a divindade de Cristo. Mas no posso evit-lo, pois preciso insistir sobre isto como fundamento de toda a nossa esperana. Dirio: "Tera-feira, 5 de abril de 1768" (V,253-54).

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A retido divina de Cristo pertence sua natureza divina visto que Ele o que - ho n. Aquele que existe "sobretudo, Deus bendito para sempre"; o supremo, o eterno, "igual ao Pai quanto sua divindade, embora inferior ao Pai quanto sua humanidade". Esta a sua santidade eterna, essencial e imutvel; sua infinita justia, misericrdia e verdade; em todas elas Ele e o Pai so um. Mas eu no vejo em que a retido divina de Cristo diga respeito imediatamente presente questo. Creio que poucos, se algum o faz, procuram imputar-nos esta retido. Todos os que crem na doutrina da imputaao, entendem-na principalmente, seno somente, com referncia sua retido humana. A retido humana de Cristo pertence sua natureza humana, visto que Ele o "medidor entre Deus e o homem, o homem Cristo Jesus". Isto interior ou exterior. A sua retido interna a

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i magem de Deus, estampada em todos os poderes e faculdades de sua alma. uma cpia da sua divina retido, tanto quanto ela possa ser dispensada a um esprito humano. uma transcrio da pureza, da justia, misericrdia e da verdade divinas. Ela inclui o amor, a reverncia, a submisso a seu Pai; humildade, mansido e meiguice; amor humanidade perdida e todos os outros sentimentos santos e celestiais, e todos estes no mais alto grau, sem nenhum defeito ou mistura de imperfeio. O fato de Ele nada ter feito de errado foi a maior parte da sua retido externa, o fato de que nunca praticou qualquer espcie de pecado exterior, nem "engano foi encontrado em sua boca", de que nunca disse uma palavra imprpria e nunca praticou uma ao inconveniente, pois essa apenas retido negativa, visto que ela pertence a todos os nascidos de mulher, embora ningum j o tenha conseguido nem o conseguir, exceto Ele. Mas ela tambm o foi positiva: Ele fez bem todas as coisa; em todas as palavras de sua lngua, em todas as obras de suas mos, Ele fez precisamente a "vontade daquele que o enviou". Em toda a sua vida fez a vontade de Deus na terra como os anjos o fazem no cu. Tudo fez e disse com retido em todas as circunstncias. A sua obedincia foi completa. "Ele cumpriu toda a justia". Mas a sua obedincia implica mais do que tudo isto; ela i mplica no somente o fazer, mas o sofrer; toda a vontade de Deus desde o tempo em que veio ao mundo at quando "levou nossos pecados sobre o seu corpo no madeiro"; sim, at fazer uma completa expiao por eles, quando "Ele baixou a cabea e entregou o esprito". Esta geralmente chamada a retido passiva de Cristo, sendo a primeira a sua retido ativa. Mas visto que a retido ativa e a passiva de Cristo nunca foram separadas uma da outra, ns no precisamos separ-las quer falando quer pensando. E com referncia a ambas conjuntamente que Jesus chamado "O Senhor, nossa retido". Sermes: "O Senhor, nossa retido", I, 1-4 (S, II, 426-28).

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2 - A obra de Cristo como sacrifcio pelo pecado


A palavra Cristo no grego e Messias no hebrico significam ungido e implicam os caracteres proftico, sacerdotal e real, os quais deveriam encontrar-se no Messias. Entre os Judeus, a uno era a cerimnia pela qual os profetas, os sacerdotes e os reis eram iniciados nos seus ofcios. E se olharmos para ns mesmos, veremos a necessidade de Cristo em todos estes sentidos. Ns estamos por natureza distantes de Deus, alienados dele e somos incapazes de livre acesso a Ele. Donde o necessitarmos de mediador, um intercessor numa palavra, um Cristo em sua misso sacerdotal. Isto diz respeito ao nosso estado com referncia a Deus. Com referncia a ns mesmos, encontramos obscuridade total, cegueira e ignorncia das coisas de Deus. Nisto precisamos de Cristo no seu papel proftico para iluminar a nossa mente e ensinar-nos toda a vontade de Deus. Encontramos, tambm, dentro de ns, um estranho desgoverno de apetites e paixes. Para isto necessitamos de Cristo no seu papel real, para reinar no nosso corao e submeter todas as coisas a si mesmo. Notas: "Mat. 1:16".

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No poderamos regozijar-nos por haver um Deus se no houvesse tambm um mediador entre Ele e os homens para reconciliar o homem com Deus e realizar toda a transao a respeito da nossa salvao. Isto exclui todos os outros mediadores como os santos e os anjos a quem os papistas constituram e a quem, como tais, prestam culto idlatra , exatamente como os antigos pagos constituram muitos mediadores para pacificar os seus deuses superiores. Notas: "I Tini. 2:5".

"Por um homem o pecado entrou no mundo e a morte pelo pecado. E assim a morte vem a todos os homens" visto que neles est contido o pai comum e representante de todos ns. Desse modo, "pela ofensa de um", todos esto mortos, mortos para Deus, mortos em pecado, vivendo num corpo corruptvel e mortal, prximo a ser dissolvido e sob a sentena de morte eterna. Pois "pela desobedincia de um homem todos foram feitos pecadores", assim, pela ofensa de um o julgamento vem sobre todos os homens para condenao. (Rom. 5:12 e contextos). Ns e toda a humanidade estvamos nesse estado, quando "Deus de tal maneira amou o mundo que deu seu Filho unignito para que no perecssemos, mas tivssemos a vida eterna". No tempo prprio. Ele se fez homem, um outro cabea comum da humanidade, um segundo pai geral e representante de toda a raa humana. Como tal "Ele levou as nossas tristezas", "tendo o Senhor posto sobre Ele a iniqilidade de todos ns". Ento "foi ferido pelas nossas transgresses e quebrado pelas nossas iniqidades. "Ele fez da sua alma uma oferta pela pecado"; derramou seu sangue pelos transgressores; "levou os nossos pecados sobre o seu corpo no madeiro", para que pelas suas feridas pudssemos ser sarados, e para que, pela oblao de si mesmo uma vez oferecia, eu e toda a humanidade fssemos redimidos, tendo deste modo "feito um completo, perfeito e suficiente sacrifcio e satisfao plena pelos pecados de todo o mundo". Em considerao ao fato de que o Filho "provou a morte por todos os homens", Deus agora "reconciliou o mundo consigo mesmo, no lhes imputando as suas antigas transgresses". De modo que "como pela ofensa de um veio julgamento sobre todos os homens para condenao, assim pela retido de um lhes veio o dom gratuito para justificao". De maneira que por amor do seu bemamado Filho e do que Ele fez e sofreu por ns, Deus agora, sob uma nica condio, a qual Ele tambm nos capacita a realizar, condescende em perdoar-nos o castigo devido aos nossos pecados, a dar-no de novo o seu favor e a restaurar as nossas almas mortas vida espiritual como garantia da vida eterna.
ju

Este , portanto, o fundamento geral de toda a doutrina da stifiao. Pelo pecado do primeiro Ado, o qual no era apenas o pai, mas do mesmo modo o representante de todos ns, perdemos o

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favor de Deus; tornamo-nos todos filhos da ira; ou como diz o apstolo: "O julgamento veio sobre todos os homens para condenao", Mesmo assim, pelo sacrficio que o Segundo Ado fez pelo pecado, como representante de todos ns, Deus reconciliou-se com todo o mundo e lhe deu uma nova aliana, e tendo sido cumprida a condio para isto, "no h mais condenao para ns", mas "somos gratuitamente justificados pela sua graa, atravs da redeno que em Jesus Cristo". Sermes: "Justificao pela f", I,6-9 (S,I,117-119).

***
Nada de maior conseqncia no sistema cristo do que a doutrina da expiao. o ponto propriamente distintivo entre o desmo e o cristianismo. Disse Lorde Huntingdon: "O esquema escriturstico de moralidade o que cada um precisa admirar, mas no posso compreender a doutrina da expiao". Este o ponto em que nos dividimos. Abramos mo da expiao e os destas concordo conosco. Este tpico, portanto, merece ser mais amplamente considerado do que o meu tempo permite. Mas, no momento, no h tanta necessidade disso, porque j o fiz na minha carta ao Sr. Law, e, por isso, peo-lhe que a leia com ateno, quer o Sr. j o tenha feito quer no. Ela est no 19 volume das obras. Mas verdade que eu no a posso compreender mais do que S.S.; talvez possa dizer mais do que os anjos de Deus, mais do que o maior entendimento criado. Nossa razo fica confusa aqui. Se tentarmos a expiao neste terreno, ficaremos perdidos na perplexidade. Mas a questo a seguinte: "O que diz a Escritura?" Esta a nica considerada por mim. A Escritura diz: "Deus estava em Cristo reconciliando o mundo consigo", que "Aquele que no conhecia o pecado foi feito oferta pelos pecados de todos ns". Ela ainda diz que "Ele foi ferido por nossas transgresses e quebrado pelas nossas iniqidades"; "que temos um advogado para com o Pai - Jesus Cristo o Justo, e que Ele a expiao de nossos pecados".

certo que se Deus nunca tivesse ficado zangado, nunca poderia ter-se reconciliado. De modo que o Sr. Law, afirmando isto, toca raiz da expiao e encontra um mtodo rpido de converter os destas. No entanto, no denomino Deus "um ser " iracundo , como o Sr. Law supe, o que uma idia errnea; contudo, creio firmemente que Ele ficou zangado com toda a humanidade e que foi reconciliado com os homens pela morte de seu Filho. Sei que estava zangado comigo at quando cri no Filho do seu amor; todavia isto no constitui impedimento sua misericrdia, pois Ele justo tanto quanto misericordioso. Indubitavelmente haver mil objees a esta doutrina escriturstica enquanto o mundo existir, pois a pregao e Cristo crucificado ainda ser loucura para os homens sbios do mundo, Contudo, conservemos esta verdade no fundo do nosso corao e no nosso entendimento, e encontraremos nela uma experincia feliz de que ela para ns a sabedoria e o poder de Deus.

Cartas: "A Maria Bishop" (VI, 297-99).

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No "esprito de amor" de Law, no o homem representado como tendo contrado uma dvida para com Deus, a qual ele no pode pagar? No tem Deus o direito de insistir sobre o pagamento? No tem Ele o direito de entreg-lo ao atormentador caso no pague? No est expressamente afirmado que Deus, em certos casos, usar desse direito? Sobre quem ento pesa a imputao de "loucura" e do "que ainda pior"? "Senhor, no lhes imputes este pecado! Perdoa-lhes, pois no sabem o que fazem". Mas se o Filho de Deus no morreu para expiar os nossos pecados, para que o fez? O Sr. responde: Ele morreu:1) Para extinguir nosso prprio inferno dentro de ns (Esprito de orao, II parte, p.159). 1) No, a Escritura apresenta este no como o primeiro, mas como o segundo objetivo de sua morte.

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2) Para mostrar que Ele estava acima do mundo, da morte, do inferno e de Satans (p. 130-1). Onde est escrito que Ele morreu para isto? No podia ter feito isto sem ter morrido? 3) A sua morte era o nico meio possvel de vencer todo o mal que havia no homem decado (p. 129). Isto verdade, supondo-se que Ele tenha feito expiao pelos nossos pecados. Mas se no fizermos tal suposio, a sua morte no foi o nico meio possvel pelo qual o Todo-poderoso podia vencer todas as coisas. 4) Atravs dela, Ele conseguiu poder para dar a vitria a todos os seus irmos da raa humana (p.132). No tinha Ele antes este poder? Do contrrio, como era Ele ho n, "o que ," "Deus sobre todas as coisas, bendito para sempre"? Se Cristo no morreu para nenhum outro objetivo, que necessidade havia de ser mais do que uma criatura? Cartas: "A William Law" (III, 352-53).

***
Donde o no poder eu considerar o Tratado do Dr. Taylor seno como o antigo desmo em nova vestimenta, visto que solapa os fundamentos de toda a religio revelada, quer judasmo quer cristianismo. Disse um homem eminente a uma pessoa importante: "Realmente, meu "L", no posso ver a necessidade que temos de Jesus Cristo". E quem no podia dizer com base nesta suposio: "Eu no vejo muita necessidade do cristianismo"? No, nenhuma, pois, "os que esto sos no necessitam de mdico", e a Revelao Crist nada mais fala do que sobre o grande "mdico" de nossas almas, nem pode a filosofia crist, seja o que se possa pensar a respeito dos pagos, ser mais bem definida do que a palavra de Plato: " o nico mtodo verdadeiro de curar uma alma doente". Mas que necessidade temos disto se estamos em perfeita sade? Se no estamos doentes, no precisamos de cura. Se no estamos doentes, por que procurar-

amos remdio para curar nossa doena? Que possibilidade h de para falarmos em sermos renovados em "conhecimento" ou em "santidade segundo a imagem segundo a qual fomos criados" se nunca perdemos aquela imagem? Se somos agora mais sbios e mais santos do que Ado era imediatamente aps a sua criao? Portanto, se tirarmos este fundamento de que o homem por natureza tolo e pecador, "cado da gloriosa imagem de Deus", o sistema cristo cai imediatamente; outrossim, no merecer nem o honroso nome de uma "fbula inteligentemente feita". Obras: "Prefcio doutrina do pecado original" (IX, 193-4).

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O pecador, estando primeiramente convencido do seu pecado e perigo, pelo Esprito de Deus, fica trmulo diante do terrvel tribunal da Justia divina, e nada existe para ele seno a sua prpria culpa e os mritos de um mediador. Cristo se interpe aqui. A justia satisfeita. O pecado perdoado, o perdo aplicado alma por uma f divina concedida pelo Esprito Santo que ento comea o grande trabalho da santificao. Assim Deus justifica o mpio, permanecendo, no entanto, justo e verdadeiro quanto a todos os seus atributos! Mas ningum pense que pode por isso continuar no pecado, pois Deus um fogo consumidor para o impenitente. Notas: "Romanos 4:5"

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3 - Outras conseqncias da obra de Cristo


O Filho de Deus ataca a raiz da grande obra do diabo - o orgulho, fazendo o pecador humilhar-se diante do Senhor, a enojar-se de si mesmo como se fosse p e cinza. Ele ataca a raiz da vontade prpria

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capacitando o pecador humilde a dizer: "No como eu quero, mas como tu queres". Destri o amor ao mundo livrando aqueles que crem nele de todo "desejo insensato e injurioso", do "desejo da carne, dos olhos e do orgulho da vida". Salva os homens de procurarem ou de esperarem encontrar a felicidade em qualquer criatura. Como Satans virou o corao do homem do seu criador para a criatura, o Filho de Deus traz de novo o corao do homem da criatura para o Criador. Desde modo, manifestando-se, Ele destri as obras do diabo, restaurando o culpado ao favor, ao perdo e paz de Deus; restaurando o pecador em quem no h nenhum bem ao amor e santidade; o pecador miservel carregado alegria indizvel, felicidade real e concreta. Mas pode-se observar que o Filho de Deus no destri totalmente as obras do diabo no homem, enquanto ele estiver nesta vida. Ele, tambm, no destri a fraqueza corporal, a doena, a dor e mil dissabores ligados carne e ao sangue. No nos livra da fraqueza do entendimento que a conseqncia natural de a alma existir ou residir num corpo corruptvel... para nos livrar de toda a tentao ao orgulho e de todo pensamento de independncia (que a coisa que os homens, em geral, mais cobiam sob o nome de liberdade) que Ele nos deixa sujeitos a todos estes dissabores, particularmente a fraqueza do entendimento at que a sentena "P tu s, e ao p voltars" seja cumprida. Ento o erro, a dor e toda as doenas do corpo cessam; tudo isto destruido pela morte. E a prpria morte, "o ltimo inimigo" do homem, ser destruda pela ressurreio. No momento em que ouvirmos a voz do arcanjo e a trombeta de Deus, "ento ser cumprido o que est escrito: tragada foi a morte na vitria". Este corpo corruptvel ser revestido da incorruptibilidade, este corpo mortal ser revestido da imortalidade" e o Filho de Deus manifesto nas nuvens do cu destruir esta ltima obra do diabo! Vemos aqui, luz mais clara e forte, o que a verdadeira religio: uma restaurao do homem por aquele que esmigalha a cabea da serpente, feito a todos aqueles que a serpente separou dele; uma restaurao no somente ao favor, mas imagem de Deus, implicando no apenas na libertao do pecado, mas levando o homem a se encher da plenitude de Deus. Se atentarmos para

as consideraes precedentes, claro que tudo aquilo que no contenha estas verdades no religio crist. Tudo mais, quer negativo ou exterior, est longe de ser cristo. Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", III, 2-5 (J, VI, 275-76).

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Continuei at Leeds, e, depois de pregar, achei a sociedade reunida, a qual consistia de cerca de 60 membros, podendo a maioria deles testificar que o "sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo pecado". Dirio: "Sbado, 29 de junho de 1782" (VI, 359).

Em qualquer estado necessitamos de Cristo nos seguintes sentidos: 1) Seja qual for a graa que recebermos um dom gratuito dele. 2) Ns a recebemos como sua compra, numa simples considerao do preo que Ele pagou. 3) Temos esta graa no somente de Cristo, mas tambm nele, pois a nossa perfeio no como a da rvore que floresce pela seiva que recebe atravs de suas prprias razes, mas, como foi dito antes, somos como um ramo que unido videira d fruto, mas separado dela murcha-se e seca-se. 4) Todas as nossas bnos, temporais, espirituais e eternas, dependem da sua intercesso por ns, a qual parte da sua misso sacerdotal, da qual, portanto, temos sempre igual necessidade. 5) O melhor dos homens ainda necessita de Cristo no seu ofcio sacerdotal para expiar as suas omisses, a sua falta de cumprimento do dever (como alguns dizem impropriamente), seus erros de juizo e de prtica, e seus defeitos de vrias espcies, pois todos estes so desvios da lei perfeita e necessitam, conseqentemente, de ex piao. No entanto, ainda que possam parecer que no sejam pro priamente pecados, apreendemos das palavras de S. Paulo: " Aquele que ama cumpriu a lei, pois o amor o cuprimento da

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Jesus Cristo

lei" (Rom. 13:10). Agora, os equvocos e toda sorte de falhas provm necessariamente do estado corruptvel do corpo e no so contrrios ao amor nem, portanto, pecado no sentido escriturstico. Obras: "Descrio simples da perfeio crist", 19 (XI, 395-96)A

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Pois o que est morto com Cristo est livre da culpa do passado e do poder do pecado presente, como os mortos esto livres do comando dos seus antigos comandantes. Notas: "Rom. 6:7".

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Atravs da obedincia e morte de Cristo 1) Os corpos de todos os homens se tornam imortais depois da ressurreio; 2) As suas almas recebem a capacidade de vida espiritual e 3) uma partcula atual ou semente da mesma; 4) Todos os crentes tornamse filhos da graa, reconciliados com Deus, e 5) feitos participantes da natureza divina. Obras: "Minutos de algumas conversaes tardias", Segundafeira, 25 de junho, 1744 (VIII, 277-78).

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Em que sentido se imputa esta justia aos crentes? Nisto: todos os crentes so perdoados e aceitos, no por causa de qualquer coisa existente neles ou por qualquer coisa que fizeram, fazem ou faro, mas total e somente pelo que Cristo fez e sofreu por eles. Repito: no por causa de qualquer coisa deles ou feita por eles, por sua prpria retido ou obras: "No por obras de justia que tenhamos

realizado, mas pela sua misericrdia Ele nos salvou". "Sois salvos pela graa mediante a f; no pelas obras para que ningum se glorie", mas total e somente pelo que Cristo fez e sofreu por ns. Somos "justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno que em Cristo Jesus". E este no somente o meio de obtermos o favor de Deus, mas de continuarmos nele. assim que vamos a Deus pela primeira vez e depois sempre o fazemos. Caminhamos em novidade de vida at que nosso esprito volte para Deus.

Sermes: "O Senhor nossa justia", II, 5 (S, II, 430).

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Pregar Cristo com o quem no tem de que se envergonhar preg-lo no somente como nosso sumo sacerdote "tomado dentre os homens e ordenado para os homens nas coisas pertencentes a Deus" tais como "reconciliando-nos com Deus pelo seu sangue", "vivendo sempre intercedendo por ns", mas como o profeta do Senhor, "que feito sabedoria de Deus para ns", que pela sua palavra e seu esprito est sempre conosco "guiando-nos em toda verdade"; sim, e como rei para sempre, dando leis a todos aqueles a quem comprou com seu sangue, restaurando aqueles a quem primeiramente reinstalou em seu favor imagem de Deus, reinando em todos os coraes crentes at que "tenha subjugado todas as coisas a si mesmo", at que tenha totalmente expulso todo pecado e concedido retido eterna.

Sermes: "A lei estabelecida atravs da f: II", I, 6 (S, II, 76-77).

IV O Esprito Santo

IV O Esprito Santo
O Esprito Santo como instrumento do amor de Deus exerce papel muito importante na teologia de Wesley. Como base experimental do pensamento do fundador do Metodismo est a percepo do Esprito de Deus entrando na vida humana e dando testemunho da sua presena. Deste modo o Esprito Santo central na descrio do encontro de Deus com o homem. A doutrina da certeza, uma formulao teolgica da obra do Esprito, era repetidamente chamada de entusiasmo. Wesley, portanto, toma muito cuidado em resguard-la da perverso. Ele considera a doutrina da certeza demasiadamente importante para ser abandonada simplesmente porque est sujeita a ser torcida. Ele a protege insistindo em que aqueles que dizem ter certeza da obra do Esprito devem, tambm, mostrar os frutos do Esprito em suas vidas. A certeza conclusiva da graa de Deus tem de se mostrar pelos seus efeitos na vida dos crentes, os quais so discernidos pelos outros da comunidade religiosa.

*** 1 - A obra redentora do Esprito Santo


Creio no Esprito infinito e eterno de Deus, igual ao Pai e ao Filho, no somente perfeito em si mesmo, mas sendo a causa de toda a nossa perfeio. Aquele que ilumina o nosso entendimento, retifica a nossa vontade e afeies, renova a nossa natureza, une a nossa pessoa com Cristo, d-nos a certeza da nossa adoo como filhos,

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O Esprito Santo

guia-nos em nossas aes, purifica e santifica a nossa alma e nosso corpo para gozo completo e eterno de Deus. Cartas: "A um catlico romano", 8 (III, 9).

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No pode haver ponto de maior importncia para ele que sabia que o Esprito Santo que nos guia em toda verdade e santidade do que considerar com que sentimento da alma nos certificamos da sua divina presena de maneira que no o afastemos de ns nem o desapontemos nos seus objetivos graciosos que constituem a finalidade da sua habitao conosco, o qual no diverso para nosso entendimento, mas converso e completa santificao do nos so corao e da nossa vida. Estas palavras do Apstolo contm uma exortao muito sria e afetiva neste sentido: "No aborreais o Santo Esprito de Deus no qual estais selados para o dia da redeno". O ttulo "santo" aplicado ao Esprito de Deus no s indica que Ele santo em sua prpria natureza, mas que tambm nos torna santos; que Ele a grande fonte de santidade para a sua Igreja; o Esprito de quem fluem toda a graa e toda virtude pelas quais as manchas da culpa so lavadas, e somos renovados em todas as disposies santas, e de novo trazemos a imagem de nosso Criador. Muita razo tinha, pois, o Apstolo ao fazer aquela grave exortao, e temos a mais alta obrigao de prestar-lhe a mais profunda ateno. Sermes: "Sobre o entristecer o Esprito Santo", introduo (I, VII, 485-86).

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O autor da f e da salvao s Deus. ele que opera em ns o querer e o fazer. o nico doador de todo dom perfeito e o nico autor de toda a boa obra. No h mais poder do que mrito no homem; mas como todo mrito est no Filho de Deus pelo que Ele fez e sofreu por ns, assim todo o poder est no Esprito de Deus. Por-

tanto, todo o homem para crer para salvao, precisa receber o Esprito Santo. isto essencialmente necessrio a todo cristo, no para que opere milagres, mas para f, paz, alegria e amor - os frutos comuns do Esprito. Embora nenhum homem na terra possa explicar o modo particular pelo qual o Esprito de Deus opera em nossa alma, contudo todo aquele que tiver estes frutos sabe e sente que Deus operou-os em seu corao. s vezes Ele age mais particularmente na mente, abrindo-a ou iluminando-a , como dizem as Escrituras, revelandonos "as profundas coisas de Deus". s vezes age na vontade e nas afeies dos homens, afastando-os do mal, inclinando-os para o bem, inspirando-lhes bons pensamentos (soprando-lhes como dizem as Escrituras). Deste modo tem sido usada frequentemente a metfora fcil e natural, estritamente anloga ao ruah (o hebraico), pneuma (o grego), esprito e tambm as palavras usadas nas lnguas mais modernas para indicar a terceira pessoa da bendita Trindade. No entanto, no importa o modo pelo qual isto seja expresso, a verdade que toda verdadeira f e toda a obra da salvao, todo bom pensamento, toda boa obra, vem pela operao do Esprito de Deus. Obras: "Outro apelo aos homens sensatos e religiosos", I, 6 (VIII, 49).

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O Esprito Santo nos prepara para o seu reino interior removendo o vu de nosso corao e capacitando-nos a conhecermos-nos a ns mesmos como somos conhecidos por Ele, "conve ncendo-nos do pecado", da nossa m natureza, dos nossos maus sentimentos, das nossas ms palavras e aes e de tudo que participa da corrupo do nosso corao do qual promanam. Ele, ento, nos convence do deserto dos nossos pecados de modo que a nossa boca se cala e somos constrangidos a reconhecermos a nossa culpa diante de Deus. Ao mesmo tempo "recebe-

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mos o esprito de temor", temor da ira de Deus, temor do castigo que merecemos, e acima de tudo temor da morte e de que sejamos entregues morte eterna. As almas que assim esto convencidas sentem que esto to presas, que no podem libertar-se. Elas se sentem pecadoras, culpadas e desamparadas. Mas toda esta convico implica uma espcie de f que " uma evidncia das coisas no vistas", e no h possibilidade de as vermos e conhecermos at que Deus no-las revele. Sermes: "Sobre as descobertas da f", 12 (J, VII, 235).

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Creio firmemente, no sentido mais literal, que sem Deus nada podemos fazer, que no podemos pensar, falar, mover uma mo ou um olho sem a concorrncia da vontade divina e que todas as nossas faculdades naturais so dons de Deus e que as menores coisas no podem ser executadas sem a assistncia de seu Esprito. Que quero, ento significar com o dizer que a f, a esperana e o amor no so efeitos de qualquer ou de todas as nossas faculdades naturais? Quero dizer o seguinte: o homem que agora est destitudo de f, esperana e amor no pode efetuar qualquer grau dessas virtudes em si mesmo por qualquer atividade possvel da sua mente e de qualquer uma ou de todas as suas faculdades naturais, embora possa goz-las na mais alta perfeio. Um poder provindo de Deus indispensavelmente necessrio ao homem antes que ele chegue ao mais baixo degrau da f, da esperana e do amor cristos. Para ter qualquer destas (as quais, considerando-as deste modo, suponho que S. Paulo as chamou de frutos do esprito) ele precisa ser criado de novo, completa e internamente mudado pela operao do Esprito de Deus, por um poder equivalente quele que levanta os mortos e que chama as coisas que no so como se fossem. Cartas: "A Joo Smith", 7 (II, 71).

H uma variabilidade irreconcilivel nas operaes do Esprito Santo nas almas dos homens, especialmente quanto ao modo da justificao. Muitos o encontram derramando-se sobre eles como uma torrente enquanto experimentam o poder dominador da graa salvadora. Esta tem sido a experincia de muitos, talvez mais nesta ltima visitao do que em qualquer outra poca desde os tempos apostlicos. Mas Ele opera em outros de maneira muito diferente: Ele exerce a sua influncia de maneira delicada, refrescante como o orvalho silencioso. Foi do seu agrado operar em vs deste modo desde o comeo, e provvel que continue, como comeou, a operar de modo delicado e quase insensvel. Que Ele faa como quiser; Ele mais do que vs; Ele far todas as coisas bem. No argumenteis contra Ele, mas que a orao do vosso corao seja: molda a tua argila como queres. Cartas: "A Maria Cooke" (VII, 298).
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Mas ns, no somente os apstolos, mas todos os verdadeiros crentes, temos este tesouro da luz divina, do amor, da glria, em vasos de barro, corpos frgeis e perecveis. Ele mostra que as aflies e mesmo a prpria morte esto longe de impedir a ministrao do Esprito, que estas a ajudam, aguam os ministros e desenvolve os frutos, que a excelncia do poder que a opera em ns parece inegavelmente ser de Deus. Notas: "II Cor. 4:7".

2 - Testemunho do Esprito (certeza)

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O Esprito Santo

Deus. Na verdade no h palavras que possam expressar o que o Esprito de Deus opera em seus filhos. Mas talvez algum possa dizer (desejando que aqueles que so ensinados por Deus corrijam, abrandem ou fortaleam a expresso) pelo testemunho do Esprito, quero dizer: uma impresso interna na alma, pela qual o Esprito de Deus testemunha com o meu esprito de que sou filho de Deus; que Jesus Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim ; que todos os meus pecados so apagados, e eu mesmo sou reconciliado com Deus". Depois de 20 anos de considerao do assunto, no vejo razo para retirar qualquer parte do mesmo, nem concebo como qualquer destas expresses possa ser alterada de modo a torn-la mais inteligvel. Posso apenas acrescentar que se qualquer dos filhos de Deus apresentar quaisquer outras expresses que sejam mais claras ou que concordem mais com a Palavra de Deus, imediatamente abandonarei aquelas. Observe-se que no quero dizer que o Esprito de Deus testifica isto por qualquer voz externa nem que o faa sempre por uma voz interior, embora Ele possa, s vezes, faz-lo. No suponho, tambm, que Ele aplique ao corao, embora Ele freqentemente o faa, um ou mais textos das Escrituras. Mas Ele opera sobre a alma pela sua influncia imediata e por uma operao forte, embora inexplicvel que domina o vento tempestuoso e as ondas revoltas e se faz doce calma; o corao descansa como se estivesse nos braos de Jesus e o pecador fica totalmente satisfeito porque Deus est reconciliado e que todas as "suas iniqidades so perdoadas e seus pecados cobertos". Sermes: "O testemunho do Esprito: II", II, 2-4 (S, II, 344-45).

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"Mas como pode algum que possui o verdadeiro testemunho distingui-lo da presuno? Pergunto: como distingue o sr. o dia da noite? Como distingue o sr. a luz das trevas? ou a luz de uma estrela ou de uma candeia bruxuleante da luz do sol ao meio-dia? No h uma diferena inerente, bvia e essencial entre uma e outra? No percebe o sr. imediata e diretamente aquela diferena, desde que os seus sentidos estejam normais? H, do mesmo modo, uma

diferena inerente e essencial entre as trevas e a luz espirituais, e entre a luz do sol da justia que brilha no nosso corao e a luz bruxuleando que se produz apenas das "fascas do nosso prprio fogo", e se os nossos sentidos espirituais estiverem em forma, esta diferena, tambm, ser imediata e diretamente percebida. Querer-se uma descrio mais minuciosa e filosfica da maneira pela qual distinguimos estas coisas, e do critrio ou das marcas intrnsecas pelos quais conhecemos a voz de Deus, fazer-se uma pergunta que nunca poder ser respondida, nem mesmo por algum que tenha o mais profundo conhecimento de Deus... Suponhamos que Deus v agora falar a alguma alma: "Os teus pecados esto perdoados"; Ele, nesse caso, deve querer que aquela alma conhea a sua voz; do contrrio falaria em vo. Ele capaz de efetuar tal coisa, pois, sempre que Ele quer, o fazer est presente com Ele; e Ele o faz. A alma fica absolutamente certa de que "a voz de Deus". Mas o que possui este testemunho em si no pode explic-lo a quem no o tem, nem se espera que o faa. Se houvesse um meio natural para provar, ou mtodo natural para explicar as coisas de Deus aos homens sem a experincia das mesmas, ento o homem natural poderia discernir e saber as coisas do Esprito de Deus. Mas isto inteiramente contrrio afirmao do Apstolo de que "ele no as pode conhecer porque elas so espiritualmente discernidas" atravs dos sentidos espirituais os quais o homem natural no possui. "Mas como saberei eu que os meus sentidos espirituais esto em ordem?" Esta tambm uma questo de vasta importncia, pois, se um homem errar nisto, ele poder incorrer em outros erros interminveis e em desiluso. "Como posso eu afirmar que no seja este o meu caso? Que eu no cometa erro quanto voz do Esprito?" Pelo testemunho do meu prprio esprito, pela "resposta de uma boa conscincia para com Deus". Pelos frutos que ele tem produzido no meu esprito conhecerei o testemunho do Esprito de Deus. Por isso saberei que no estou iludido, que no enganei a minha prpria alma. Os frutos imediatos do Esprito que governa o corao, so: "amor, alegria, paz, entranhas de misericrdia, humildade mental, benignidade, mansido e compaixo". Os frutos exteriores so: fazer o bem a todos os homens, no fazer mal aos outros e andar na luz - uma o bedincia zelosa e uniforme a todos os mandamentos de Deus.

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O Esprito Santo

Por esses mesmos frutos distinguirei a voz de Deus de qualquer engano do Diabo. Aquele esprito orgulhoso no pode humilhar-me diante de Deus. Ele, tambm, no pode abrandar o meu corao e faz-lo aborrecer-se contra Deus e do meu amor filial. No o adversrio de Deus e do homem que me capacita a amar o meu vizinho ou o que me d mansido, benignidade, pacincia, temperana e toda a armadura de Deus. Ele no est dividido contra si mesmo nem destruidor do pecado - a sua prpria obra. Somente o filho de Deus veio "para destruir as obras do diabo". Assim como certamente a santidade de Deus e o pecado obra do diabo, assim o testemunho que tenho em mim mesmo no de Satans, mas de Deus. Bem, o sr. pode dizer: "Graas a Deus por seu indizvel dom! Graas a Deus que me deu o conhecer "aquele em quem tenho crido", "que enviou o Esprito de seu Filho ao meu corao clamando: Abba, Pai" e ainda "dando testemunho com o meu esprito de que sou filho de Deus"! Tome o sr. cuidado para que no somente os seus lbios, mas tambm a sua vida mostrem o seu louvor. Ele selou-o para si mesmo. Glorifique-o, ento, em seu corpo e em seu esprito que so dele. Amado, se o sr. tem esta esperana em si mesmo, purifique-se como Ele puro. Enquanto o sr. contempla at que ponto o amor do Pai lhe foi dado, de modo que fosse chamado filho de Deus, limpe-se a si mesmo de "toda a impureza da carne e do esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus", e que todos os seus pensamentos, palavras e atos sejam um sacrifcio espiritual, santo e aceitvel a Deus por Cristo Jesus! Sermes: "O testemunho do Esprito: I", II, 9-14 (S, 216-21S).

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Quero dizer que estou agora no estado da salvao e o sr. quer dizer que devo perseverar neste estado. A verdadeira definio do termo destri as suas segunda e terceira observaes. Quanto primeira, noto: 1) Nenhuma espcie de certeza (que eu saiba) ou de f ou de arrependimento essencial salvao das criancinhas que morrem. 2) Creio que Deus est pronto a dar a todos os que esto verdadeiramente arrependidos um senso mais completo do perdo

do que eles possuam antes de carem. Sei que isso foi verdade em diversos casos; se esses so excees no sei. 3) Sei que pessoas que eram melanclicas e tristonhas e possuam at um certo grau de loucura foram num momento (no fao questo que isto seja chamado de milagre) colocadas num estado de firmeza, paz e alegria duradouras.
Cartas: "A seu irmo Samuel" (1, 290).

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Pergunta n.10 : No h prova de que a f justificadora implica necessariamente a certeza? Pois pode o sr. crer que tais pessoas como J.A. ou E.V. que so to ntegras, zelosas e tementes a Deus, e so to retas em todas as coisas, no possuam a f justificadora? Pode o sr. supor que tais pessoas estejam sob a ira e sob a maldio de Deus, especialmente se o sr. acrescentar a isto o fato de que elas esto continuamente desejando, esforando-se e orando para que obtenham a certeza que no tem? Resposta. Isto contm a verdadeira fora da causa e nos faz inclinarmos a pensar que alguns destes casos so excees. Mas mesmo que seja assim, respondo: 1) perigoso fundamentar-se uma doutrina geral em algumas experincias particulares. 2) Os homens podem muitos sentimentos bons e uma vida i maculada (falando-se livremente) por natureza e por hbitos com uma graa guiadora, e, no entanto, no terem f e o amor de Deus. 3) Temos conhecimento muito escasso das circunstncias referentes a tais pessoas e, por isso, nos difcil fazermos um juizo certo a seu respeito. 4) Mas uma coisa sabemos: que se Cristo no lhes foi revelado, elas ainda no so crists. Obras: "Minutos de algumas conversaes tardias", terafeira, 16 de junho de 1747 (VIII, 293).

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O Esprito Santo

Pergunta n".16: Como sabe o sr. que est santificado, salvo da sua corrupo interna? Resposta. No posso saber mais do que sei que estou santificado. "Nisto sabemos que somos de Deus", noutro sentido, "pelo Esprito que Ele nos deu". Ns o sabemos pelo testemunho e pelos frutos do Esprito. Primeiramente pelo testemunho, pois, quando fomos justificados, o Esprito deu testemunho com o nosso esprito de que nossos pecados tinham sidos perdoados; assim, quando fomos santificados Ele deu testemunho de que eles tinham sido lavados. Na verdade, o testemunho da santificao no sempre claro a princpio, como no o o da justificao, nem sempre o mesmo depois, mas semelhante ao da justificao, s vezes mais fortes, s vezes mais fraco. s vezes retirado. Contudo, de modo geral, o ltimo testemunho do Esprito to claro e to firme como o primeiro. Obras: "Uma simples avaliao da perfeio crist", 25 (XI, 420).

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Um de nossos pregadores descobriu ultimamente, que no h testemunho direto e imediato do Esprito no crente, do que ele filho de Deus, que o Esprito testifica somente atravs dos frutos e conseqentemente o testemunho e os frutos so a mesma coisa. Conceda-me seus pensamentos deliberados sobre este tpico. Parece-me ser um ponto importante. Tenho receio de que voltemos nova e descuidadamente justificao pelas obras. Cartas: "A Samuel Furly" (V,8).

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Frutos do Esprito

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convico de alguma outra coisa, mas numa convico divina de que Cristo me amou e se deu a si mesmo por mim e ainda de modo mais claro no testemunho que o Esprito d com o meu esprito de que sou filho de Deus. No vejo razo para retirar ou abrandar a expresso "a misericrdia de Deus; em certos casos, obriga-o a agir deste ou daquele modo". Certamente, como a sua prpria natureza o obriga (num sentido claro e certo) a agir de acordo com a verdade e a justia em todas as coisas, assim, em alguns casos, o seu amor obrigou-o a dar o seu nico Filho para que todo aquele que nele cr no perea. A mesma compaixo que move Deus a perdoar um pecador triste e contrito move-o a confortar aquele pecador por meio do testemunho com o seu esprito, de que os seus pecados esto perdoados. O sr. pensa que a certeza plena exclui toda a dvida. Eu tambm penso deste modo. Mas pode haver f sem certeza plena. Estes graus inferiores da f no excluem a dvida que freqentemente mais ou menos se mistura com isto ou aquilo. Mas o sr. no admite isto. O sr. diz que uma coisa no pode ser abalada sem cair, e, cria, devo estar "convencido aps reflexo de que a distino entre "abalado" e "destrudo" no faz absolutamente diferena". Eis que o vento sopra, a casa estremece mas no cai, ela estremece mas no destruda. O sr. acrescenta: "A certeza coisa inteiramente distinta da f e no depende do mesmo agente. A f um ato da minha mente, a certeza ato do Esprito Santo". Respondo: 1) A certeza referida aqui a mesma certeza plena da f; ela no pode, portanto, ser coisa distinta da f, mas apenas um grau to elevado de f que exclui toda a dvida e o temor. 2) A plena certeza , sem dvida, trabalhada em ns pelo Esprito Santo. Mas todo grau da verdadeira f assim, embora a mente do homem esteja sujeita a ambas. A minha f fraca; creio sem nunhuma dvida. A sua nota seguinte : "O testemunho do Esprito de que somos aceitos no pode ser a f pela qual somos aceitos". Admito isso. Uma convico de que somos justificados no pode estar implcita na f justificadora. O sr. acrescenta: "A certeza de que Deus me aceitou no a mesma coisa que o saber que Deus me aceitou". Penso que a mesma coisa com variao do grau de conhecimento. Mas no importa

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se assim ou no. No farei contenda por causa de um termo. Contendo apenas por isto: todo verdadeiro crente cristo tem plena certeza e confiana em Deus e de que est reconciliado com Deus, e que em conseqencia disto ele capaz de dizer: "A vida que agora vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus que me amou e se deu a si mesmo por mim. Cartas: "A Richard Tompson" (III, 161-62).

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noite fui sem nenhuma vontade a uma reunio na rua Aldersgate, onde algum estava lendo o prefcio de Lutero Epstola aos Romanos. Cerca de um quarto para as nove, enquanto ele estava descrevendo a mudana que Deus opera no corao atravs da f em Cristo, senti meu corao aquecer-se de maneira estranha. Senti que eu realmente confiava em Cristo, somente em Cristo para a salvao, e recebi a certeza de que Ele tinha tirado os meus pecados, sim os meus, e me havia salvo da lei do pecado e da morte. Dirio: "24 de maio 1738" (I, 475-76).

*** 3 - Frutos do Esprito


Ningum descanse sobre algum suposto testemunho do Esprito separado dos seus frutos. Se o Esprito de Deus realmente testifica de que somos filhos de Deus, as conseqncias imediatas so o fruto do Esprito - amor, alegria, paz, longanimidade, meiguice, bondade, fidelidade, mansido e temperana. Embora estes frutos possam ser obscurecidos por algum tempo, durante uma tentao forte de modo que no apaream pessoa tentada enquanto Satans a est peneirando como trigo, contudo a parte substancial dos mesmos permanece mesmo sob a mais densa nuvem. verdade que

Frutos do Esprito

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a alegria do Esprito pode ser retirada durante a hora da prova; sim, a alma pode ser "excessivamente abatida", enquanto a "hora e o poder das trevas" continuarem, mas mesmo esta geralmente restaurada com aumento at que nos regozijemos "com a alegria indivizvel e cheia de glria". A segunda inferncia que ningum descanse sobre qualquer fruto do Esprito sem o testemunho. Pode haver antegozo de alegria, de paz e de amor, realmente, de Deus muito antes de termos o testemunho em ns mesmos, antes que o Esprito de Deus testemunhe com o nosso esprito de que temos a redeno no sangue de Jesus e o perdo dos pecados. Sim, pode haver certo grau de longanimidade, de bondade, de fidelidade, de mansido, de temperana (no uma sombra destes, mas um grau real pela graa guiadora de Deus) antes de "sermos aceitos no Bem-Amado", e, conseqentemente, antes de termos o testemunho de nossa aceitao, mas no , de modo nenhum, aconselhvel ficar-se aqui; se fizermos tal, nossa alma estar em perigo. Se formos sbios clamaremos continuamente a Deus at que o seu Esprito clame em nosso corao: "Abba, Pai!" Este um privilgio de todos os filhos de Deus, e sem isso nunca poderemos estar certos de que somos seus filhos. Sem isto no podemos ter paz duradoura e evitar as dvidas e os temores que nos tornam perplexos. Mas uma vez recebido este Esprito de adoo, esta "paz que sobrepuja todo o entendimento" e que expulsa toda a dvida dolorosa e temor "guardar nosso corao e a nossa mente em Cristo Jesus". E quando isto d o seu fruto genuno, toda a santidade interior e exterior, sem dvida a vontade daquele que nos chamou para dar-nos sempre aquilo que Ele, uma vez, deu de modo que no h necessidade de sermos jamais privados, quer do testemunho do Esprito de Deus, quer do nosso testemunho, da conscincia de estarmos andando em retido e verdadeira santidade. Sermes: "O testemunho do Esprito: II", 3-4 (S, II, 358-59).

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No captulo 4 de Atos lemos que quando os apstolos e os irmos tinham estado orando e louvando, o "lugar em que estavam reunidos tremeu e todos fora cheios do Esprito Santo". No achamos aqui nenhuma aparncia visvel como as do primeiro exemplo, nem estamos

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O Esprito Santo

informados de que os extraordinrios dons do Esprito Santo foram ento dadcs a todos ou a qualquer deles; dons como os "de curar, de operar outros milagres, de profecia, do discernimento dos espritos, de lnguas e de interpretao das lnguas" (I Cor. 12:9-10). Se estes dons do Esprito Santo foram destinados a permanecerem na Igreja durante todos os tempos e se eles sero ou no restaurados pela aproximao da "restituio de todas as coisas", so questes que no precisamos decidir. Mas necessrio que se observe que, mesmo na infncia da Igreja, Deus os dividiu com mo distribuidora. Eram todos eles profetas? Eram todos operadores de milagres? Tinham todos o dom de cura? Falavam todos eles lnguas estranhas? De modo nenhum. Talvez nem um em mil. Provavelmente ningum seno os professores na Igreja e somente alguns deles (I Cor. 12:28-30). Foi, portanto, para fim mais excelente do que este que eles foram cheios do Esprito Santo. Foi para dar-lhes (o que ningum pode negar que seja essencial a todos os cristos em todos os tempos) a mente que houve em Cristo, aqueles frutos santos do Esprito, os quais, aquele que no os possuir no dele; para ench-los de "amor, alegria, lpongaimrde,-sobndae"(Gl5:2-4);pardot1 de f (talvez fosse fidelidade) com mansido e temperana; cpait-losruafcemnoasufeicoba,su paixes e desejos, e, em conseqncia dessa mudana interna, cun prir toda a retido externa, "andar como Cristo andou", na "obra da f, na pacincia da esperana, no trabalho do amor" (I Tess. 1:3). Sermes: "Cristianismo escriturstico", introduo, 2-4 (S, 92-94j

V O Homem

V O Homem
A doutrina de Wesley a respeito do homem recebe pleno significado quando vista na sua relao com a salvao. A imagem de Deus no homem, a qual foi deformada pelo pecado, restaurada pelo processo redentor. Wesley distingue entre a culpa do pecado que perdoada na justificao e a depravao ou poder do pecado que removida na santificao. Essa distino , contudo, apenas esboada e nunca foi desenvolvida detalhadamen te. Wesley indica que o homem puramente natural no existe. Esta abstrao teolgica valiosa, pois, todo homem por si mesmo manifesta a universalidade e a profundeza do pecado e nenhum direito tem bondade. No entanto, a verdade que, em virtude da expiao, Deus concede a sua graa salvadora a todos os homens, os quais se tornam devedores sua graa. Por causa da conjuno das idias de homem natural e graa salvadora muitos dos sermes de Wesley seguem um modelo comum, afirmando primeiramente a incapacidade do homem e ento a sua capacidade para a salvao. Wesley pode dizer sem contradio teolgica: " O sr. nada pode fazer para salvar-se" e "O sr. precisa realizara sua prpria salvao". A primeira afirmao enfatizada neste captulo, a ltima no prximo. A concepo wesleyana a respeito da graa base da sua idia do livre arbtrio. A liberdade, noutros assuntos alm de uma natureza indiferente, depende inteiramente da graa de Deus.

*** 1 - Imagem de Deus

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feito como o o seu Pai no cu. Como Deus amor, assim o homem, vivendo em amor, viveu em Deus e Deus nele. Deus o fez como "imagem da sua prpria eternidade", uma figura incorruptvel do Deus da glria. Ele era puro como Deus o , e livre de toda mancha do pecado. No conheceu o mal de qualquer espcie ou grau, mas era interna e externamente sem pecado e puro. Ele "amava o Senhor seu Deus de todo o seu corao, de toda a sua mente, alma e fora". A este homem reto e perfeito, Deus deu uma lei perfeita para a qual exigiu inteira e perfeita obedicincia. Exigiu inteira obedicincia a todos os seus pontos, praticada sem nenhuma intromisso, desde o momento em que o homem se tornou alma vivente at que o seu tempo de experimentao terminasse. No houve permisso para qualquer falta, visto que, na realidade, no havia necessidade disso, e que o homem estava altura da tarefa que lhe havia sido imposta e perfeitamente aparelhado para toda boa palavra e toda boa obra. Sermes: "Justificao pela f", I, 1-2 (S, I, 116).

***
"O homem foi feito imagem de Deus". Mas "Deus esprito", desde modo era, portanto, o homem, sendo que o esprito designado a viver na terra foi alojado num tabernculo terreno. Como tal ele tinha um princpio inato de movimento prprio e, parece, todo o esprito no universo o tem. esta diferena distintiva entre o esprito e a matria que total e essencialmente passiva e inativa como se depreende de muitas experimentaes. Alm da semelhana como o seu Criador, o homem foi dotado de entendimento - capacidade de apreender todas as coisas que se lhe antolham e de fazer um julgamento a respeito das mesmas. Ele recebeu vontade, a qual se manifesta em vrias afeies e paixes e, em ltimo lugar, foi dotado de liberdade de escolha. Sem esta todo o resto seria vo e ele no seria mais capaz de servir ao seu Criador do que um pouco de terra ou um pedao de mrmore; ele seria to incapaz para o vcio ou para a virtude quanto qualquer parte da criao inanimada. A imagem natural de Deus consiste nestes elementos: o poder de movimento prprio, o entendimento, a vontade e a liberdade.

I magem de Deus

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Qual ento a separao entre os homens e os brutos? A linha ia divisr que eles no podem atravessar? No era a razo. Ponhamos esse termo ambguo de lado e troquemo-lo pela palavra simples - entendimento. Quem pode negar que os brutos o possuam? Podemos negar que eles tenham os sentidos da vista ou da audio? A diferena esta: o homem capaz de ter contactos com Deus, as criaturas inferiores no o so. No temos nenhuma base para crermos que elas sejam capazes de ter qualquer grau de conhecimento, de amor ou de obedicincia a Deus. Esta a diferena especfica entre o homem e os brutos, o grande golfo que eles no podem atravessar. Sermes: "A libertao geral", I, 1, 5 (J, VI, 242-44).

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Por que precisamos nascer novamente? Qual o fundamento desta doutrina? O alicerce da mesma quase to profundo quanto a criao do mundo e est na afirmao escriturstica que diz: "E Deus, o Deus trino, disse: faamos o homem nossa imagem e semelhana. Deste modo criou Deus o homem sua imagem, imagem de Deus Ele o criou" - Gn. 1:26-27. No simplesmente sua imagem natural, uma figura da sua prpria imortalidade, um ser espiritual dotado de entendimento, de vontade livre e de vrias afeies; no somente sua imagem poltica sendo o governador deste mundo inferior tendo "domnio sobre os peixes do mar e sobre toda a terra", mas principalmente sua i magem moral, a qual, segundo o Apstolo, "retido e verdadeira santidade" (Ef. 4:24). O homem foi feito nesta imagem de Deus. "Deus amor", e, portanto, na sua criao, o homem era cheio de amor, e este era o nico princpio de todos os seus senti mentos, pensamentos, palavras e aes. Deus repleto de justia, de misericrdia e de verdade; do mesmo modo era o homem quando saiu das mos do seu Criador. Deus i maculadamente puro; assim era o homem, no comeo, isento de toda a mancha pec aminosa. Do contrrio, Deus no podia ter dito dele como de todas as obras das suas mos: "Muito bom" (Gn.1:31). Ele no p oderia ter sido bom se no fosse livre do pecado e cheio de justia e v erdadeira santidade. No h meio termo: se uma criatura

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inteligente no ama a Deus e no justa e santa, necessariamente no boa, muito menos "muito boa". Sermes: "O novo nascimento", I, 1 (S, 227-28).

"Deus criou o homem sua prpria imagem; imagem de Deus Ele o criou!" Notemos a repetio enftica. Deus no fez o homem simplesmente matria, um bloco de argila insensvel e no inteligente, mas um esprito como Ele mesmo, embora envolto num veculo material. Como tal, ele foi dotado de entendimento, de vontade, incluindo vrias afeies e de liberdade - um poder de us-los de maneira certa ou errada, de escolher o bem ou o mal. Do contrrio no haveria objetivo para o seu entendimento nem para a sua vontade, pois, ele teria de ser incapaz para a virtude ou para a santidade como o o tronco de rvore. Ado, em quem toda a humanidade estava contida, livremente preferiu o mal ao bem. Ele preferiu fazer a sua prpria vontade a fazer a do seu Criador. Ele "no foi enganado", mas com conhecimento e deliberadamente se rebelou contra o seu Pai e seu Rei. Ele perdeu naquele momento a imagem moral de Deus, em parte, a natural. Ele comeou a ser impuro, insensato e infeliz. Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 6 ( J , VI, 222-223).

* *

2 - A queda e seus resultados


A liberdade do homem inclua necessariamente o poder de escolher ou recusar o bem ou o mal. Tem havido dvidas quanto ao ter o homem podido escolher o mal, sabendo que era mal. Mas no pode haver dvida de que o homem pudesse tomar o mal pelo bem.

Ele no era infalvel, e portanto estava sujeito ao pecado. Isto desvenda a dificuldade total da grande pergunta: "Como entrou o mal no mundo? " O mal veio de "Lcifer, filho da manh". Foi a obra do diabo. "Pois o diabo, diz o Apstolo, peca desde o incio", isto , foi o primeiro pecador no universo, o autor do pecado, o primeiro ser que, pelo abuso da sua liberdade, introduziu o mal na criao. Ele, dos primeiros, seno o primeiro arcanjo, foi autotentado a atribuirse a si mesmo alto valor. Ele livremente cedeu tentao, dando lugar primeiramente ao orgulho e ento teimosia. Ele disse: "Eu me sentarei no lado do norte, serei igual ao Altssimo". Ele no caiu sozinho, mas arrastou aps si, imediatamente, um tero das estrelas do cu; em conseqncia disso perderam a sua glria e felicidade e foram expulsos da sua habitao primitiva. "Tendo grande ira" e talvez inveja da felicidade das criaturas que Deus tinha criado ultimamente, no de se estranhar que ele desejasse e se esforasse por priv-las da mesma. Para realizar-se tal coisa, ele ocultou-se na serpente que era a mais sutil ou a mais inteligente de todas as criaturas brutas, e, por isso, a que menos daria ocasio suspeita. Alguns, na verdade, no sem probabilidade, tm suposto que a serpente tivesse ento sido dotada de razo e de linguagem. Se Eva no soubesse que ela era assim, teria ela admitido qualquer conversa com a mesma? No teria ela ficado antes assustada que enganada? O Apstolo referese a ela como sendo tal. Para enganar a Eva, Satans misturou a verdade com a falsidade: "Disse Deus, vs no podereis comer de toda a rvore do jardim?" Logo depois persuadiu-a a descrer de Deus, a supor que a sua ameaa no se cumpriria. Ela ento abriu-se a toda tentao, deu lugar ao "desejo da carne", pois a rvore era "boa para se comer"; "ao desejo dos olhos", pois era "agradvel aos olhos" e ao "orgulho da vida", pois era "desejvel para faz-la sbia" e, conseqentemente, honrada. Assim a descrena gerou o orgulho, Ela pensou que era mais sbia do que Deus, capaz de encontrar melhor caminho para a felicidade do que aquele que Deus havia ensinado. A descrena gerou a teimosia: ela det erminou fazer a sua prpria vontade e no a daquele que a havia feito; gerou desejos insensatos, tolos e completou tudo pelo pecado exterior: "Ela tomou do fruto e o comeu". Sermes: "O objetivo da vinda de Cristo", I, 8-9 (J, VI, 271-72).

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Como por um homem - Ado que mencionado e no Eva como sendo o representante da humanidade. O pecado entrou no mundo - o pecado atual e as suas conseqncias, uma natureza pecaminosa. E a morte - com todos os seus sequazes. Ela entrou no mundo quando entrou no ser, pois at ento ela no existia ao lado do pecado; portanto ela no podia entrar antes do pecado. De modo que a morte passou a todos os homens, especialmente por um homem, em quem todos pecaram em Ado. Desse modo , tambm, usada a palavra em II Cor. 5:4. Estas palavras mostram a razo por que a morte veio a todos os homens; mesmo as crianas no foram excludas, em quem todos pecaram... A morte reinou e quo vasto o seu reino! Dificilmente podemos encontrar um rei que tenha tantos sditos como so os reis que ela conquistou! Mesmo sobre aqueles que no pecaram semelhana de Ado - mesmo sobre as crianas que nunca pecaram como Ado o fez e sobre os outros que no pecaram contra uma lei expressa como Ado o fez. Que figura daquele que havia de vir - cada um deles sendo uma pessoa pblica e um representante federal da humanidade. Um - a fonte do pecado e da morte para a humanidade pela sua ofensa; o outro - a fonte de justia e de vida pelo seu dom gratuito. O Apstolo mostra at este ponto a concordncia entre o primeiro e o segundo Ado, depois indica a diferena entre eles. A concordncia pode ser resumida nestes termos: como por um homem o pecado entrou no mundo e a morte pelo pecado, assim por um homem a justia entrou no mundo e a vida pela justia. Como a morte veio sobre todos os homens, pois todos pecaram, assim a vida foi dada a todos os homens que esto no segundo Ado pela f em quem todos so justificados. E como a morte atravs do pecado do primeiro Ado reinou mesmo sobre aqueles que no tinham pecado semelhana da transgresso de Ado, assim atravs da justia de Cristo, mesmo aqueles que no tm obedecido semelhana da sua obedicincia, reinaro em vida. Podemos acrescentar: como o pecado de Ado, sem aqueles que ns cometemos depois, trouxe-nos a morte, assim a justia de Cristo, sem as boas obras que ns praticamos depois, traz-nos vida, embora ainda todos os bons atos como os maus recebero a sua devida recompensa.
Notas: "Romanos 5:12, 14".

"Mas se os pais fossem sbios e virtuosos, e ento se esforassem por criar os seus filhos na virtude, haveria menos iniqidade mas isto no alcana o ponto, nem "as crianas no inundo". Haveria, as indisciplinad contraem maus hbitos". Conheo pais sbios e virtuosos que muito fizeram por criar os seus filhos na virtude e disciplin-los com todo o cuidado possvel desde a primeira madrugada da razo, e, contudo, estas mesmas crianas demonstraram maus sentimentos antes de lhes ser possvel adquirir maus hbitos. Elas mostravam diariamente o estado errneo das suas faculdades: do seu entendimento, da vontade e das afeies, exatamente o aposto dos exemplos e das instrues de todos aqueles que estavam ao seu redor. Estes maus temperamentos no so devidos, ento, "falta de cuidados e a pais mpios", nem podem ser racionalmente atribudos a isso, e sim que aquelas crianas tinham uma propenso natural para o mal. Obras: "A doutrina do pecado original", II, (IX, 295).

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As circunstncias naturais so consideradas por algum como sendo a fonte das calamidades gerais que caem sobre a humanidade, que, em conseqncia destas grandes mudanas, os anos da sua vida so reduzidos a menor nmero, e que ele e todas as criaturas vivas se tornam as vtimas irremediveis da aflio e da tristeza. Seja qual for o grau de plausibilidade que se atribua a esta doutrina, uma coisa; certa: que todo o homem, por sua prpria loucura ou imprudncia, o seu maior castigador; e se o prprio mundo fosse melhor, no lhe faria diferena, a menos que ele fosse tambm melhor. Compdio de Filosofia Natural (I, 480).

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Que benefcio advm criao bruta dos sofrimentos nos quais toda a sua raa est envolvida atravs do pecado do primeiro homem? O fato no pode ser negado. A experincia diria atesta o que ns lemos nos orculos de Deus: "Toda a criao geme e tem dores

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de parto at este dia". Uma parte considervel d gemidos a Deus por causa do descuido ou da crueldade do homem... Quando o homem, o senhor da criao visvel se rebelou contra Deus, todas as partes da criao comearam a sofrer por causa do seu pecado, e no posso dar nenhum nome mais prprio do que o de castigo ao sofrimento por causa do pecado. Obras: "A doutrina do pecado original, " III, 2 (IX, 318-319).

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A razo da minha crena de que Ado o representante de toda a humanidade esta: Cristo foi o representante da humanidade quando Deus "colocou sobre Ele as iniqidades de todos ns e Ele foi ferido pelas nossas transgresses". Mas Ado era uma figura ou tipo de Cristo, por isso, ele era, tambm, em alguns sentidos, o nosso representante, em conseqncia do que "todos morreram nele, assim como em Cristo todos ns viveremos". Mas no h razo para contenda sobre o fato de no serem escritursticos os termos representante e cabea federal. Eu quero dizer o seguinte: o estado de toda a humanidade dependia tanto de Ado, que, pela sua queda, todos se entristeceram, sofreram, comearam a morrer temporal e espiritualmente. Isto no inconsistente quer com a justia quer com a bondade de Deus, visto que todos podem recobrar, atravs do segundo Ado, tudo quanto tinham perdido atravs do primeiro; sim, e recobrar com indizvel lucro, pois, toda a tentao adicional que sintam pela corrupo da sua natureza anterior sua escolha, se vencida pela graa, ser um meio de aumentar aquele "excelente e eterno peso de glria "... Se me perguntardes como, de que maneira determinada, o pecado se propaga, como ele se transmite de pais a filhos, responderei simplesmente que no sei dizer. No posso dizer mais do que aquilo que sei a respeito da propagao da espcie humana, da transmisso de um corpo de pai a filho. Conheo os dois fatos, mas no sei como se realizam. No entanto, que "Deus o criador de todo o homem que vem ao mundo" coisa por demais simples. Somente Deus d poder ao homem de propagar a sua espcie, ou melhor o pr-

prio Deus que faz a obra pelo homem que serve de instrumento, pois o homem no tem mais poder para produzir um homem do que tem o carvalho de produzir o seu fruto. E Deus, realmente, que produz todo o homem, todo animal e todo vegetal no mundo, visto que Ele o primeiro movimento, a fonte de todo movimento no universo. At aqui concordamos, mas quando acrescentais que "se pelo poder de Deus que uma espcie pecadora se propaga de modo que um pai pecador gera um filho pecador, Deus o autor do pecado e que Ele o responsvel pela pecaminosidade do mundo", ento nos dividimos. No posso admitir as conseqncias, porque o mesmo argumento faria Deus responsvel por todas as aes pecaminosas do homem. o poder de Deus que faz o assassino levantar o seu brao, o adltero perpetrar a sua iniqidade tanto quanto pelo seu poder que a semente produz o carvalho ou um pai o filho. Mas segue-se que Deus seja responsvel pelo pecado? Sabeis que no. O poder de Deus vulgarmente chamado natureza atua de tempo em tempo sob regras fixas. No entanto aquele que, no momento, supre o poder pelo qual uma ao pecaminosa cometida no responsvel pela pecaminosidade da referida ao. Do mesmo modo o poder de Deus que perpetua a propagao da espcie humana, mas aquele que, no momento, supre o poder pelo qual uma natureza pecaminosa se propaga, de acordo com as regras estabelecidas no mundo inferior, no responsvel pela pecaminosamente daquela natureza. Deveis admitir esta distino, como foi observado anteriormente, ou culpareis Deus de todo pecado cometido debaixo do cu. Esta resposta geral pode satisfazer a qualquer inquiridor sincero e modesto sem se emaranhar nos pequenos particulares que esto alm do alcance do entendimento humano. Obras: "A doutrina do pecado original", III, 6-7 (IX,

332-335).

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Pergunta n o . 15: em que sentido o pecado de Ado imputado a toda a humanidade? Resposta: em Ado todos morrem, isto : 1) Nosso corpo tornou-se ento mortal. 2) Nossa alma morreu, isto , separou-se de De us, e da 3) todos ns nascemos com uma natureza pecadora e di-

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ablica. Por esta razo 4) somos filhos da ira, sujeitos morte eterna ( Rom. 5:18; Ef. 2:3). Obras: "minutos de conversaes tardias", segunda-feira, 25 de junho e 1744 (VIII, 277).

*** Quo exatamente todas as coisas ao nosso redor e mesmo a face do mundo concordam com este fato - a queda de Ado! Abri os vossos olhos! Olhai ao vosso redor! Vde as trevas que podem ser sentidas, a ignorncia e o erro, o vcio em mil formas, a conscincia da culpa, o medo, a tristeza, a vergonha o remorso cobrindo a face da terra! Vde a misria - a filha do pecado. Vde, do outro lado, habitantes de todas as naes debaixo do cu, a doena e a dor conduzindo os pobres e desamparados filhos dos homens, em todos os tempos, aos portes da morte! Essas coisas tm agido bem desde o comeo do mundo e assim o faro at a consumao de todas as coisas. Sermes: "Sobre a queda do homem", II, 7 (J, VI, 223).

Passei 2 ou 3 horas na Cmara dos Lordes, Eu tinha ouvido freqentemente que esta era a mais venervel assemblia da Inglaterra. Mas como fiquei desapontado: O que um lorde seno um pecador nascido para morrer! Dirio: "Tera-feira, 25 de janeiro de 1785" (VII, 46).

* **
3 - Culpa e depravao do pecado original
"Disse mulher: multiplicarei grandemente a tua dor na tua concepo; em dor e em sofrimento dars luz filhos"; sim mais do

que todas as outras criaturas debaixo do cu, sobre cuja posteridade caiu a maldio original. "E o teu desejo ser para o teu marido e ele dominar sobre ti". Parece que a ltima parte desta sentena uma explicao da primeira. Havia at agora qualquer outra inferioridade da mulher para com o homem alm daquela que podemos conceber de um anjo para com outro? "E disse a Ado: porquanto deste ouvidos voz da tua esposa e comeste da rvore da qual de ordenei que no comesses, maldita a terra por tua causa. Espinhos e cardos produzir-te- ela"; sim, produes inteis e que ferem, visto que nada que ferisse ou produzisse dor tinha sido colocado a princpio na criao. "E tu comers a erva do campo"- rstica e vil comparada aos deliciosos frutos do paraso! "Com suor comers po at que te tornes ao p, pois s p e ao p voltars." Sermes: "Sobre a queda do homem", I, 4 (J, VI, 218-19).

Que poderemos responder quando Ele disser: "Paga-me o que me deves"? Somos totalmente insolventes; nada temos com que pagar; perdemos todos os nossos recursos. Portanto, se Ele tratar-nos segundo o rigor da sua lei, se Ele fizer o que pode com razo, Ele ter de mandar amarrar-nos de "ps e mos e entregar-nos aos atormentadores". Na verdade j estamos de ps e mos amarrados pelas cadeias de nossos prprios pecados. Estes so, considerados com referncia a ns mesmos, cadeias de ferro e algemas de bronze. So feridas que o mundo, a carne e o diabo abriram em todos ns. So doenas que bebem o nosso sangue e o nosso esprito e que nos levam sepultura. Mas considerados com referncia a Deus, so dvidas imensas e inu merveis. Mas visto que no temos com que pagar, podemos clamar a Ele para que gratuitamente nos perdoe! Sermes: "Sobre o sermo do monte: VI," III, 13 (S,I, 441-42).

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O homem desobedeceu a Deus. "Comeu do fruto da rvore da qual Deus havia ordenado dizendo: dela no comers". Naquele dia ele foi condenado pelo justo julgamento de Deus. A sentena a respeito da qual ele tinha sido avisado antes comeou, tambm, a realizar-se na sua vida. Pois ele morreu no mo-' mento em que provou aquele fruto. A sua alma morreu, foi separada de Deus; separada daquele de quem a alma no tem mais vida do que o corpo quando separado da alma. Do mesmo modo o seu corpo tornou-se corruptvel e mortal, de maneira que a morte dominou tambm a este. E j sendo morto no esprito, morto para Deus, morto no pecado, apressou-se morte eterna, destruio do corpo e da alma no fogo que nunca se apaga.

Sermes: "Justificao pela f", I, 5 (5,1,117).

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Nosso velho homem - coexistente com o nosso ser e to velho quanto a queda, a nossa natureza m, uma forte e bela expresso para depravasso e corrupo completas que, por natureza, se espalha sobre todo o homem no ficando parte alguma sem ser afetada.

Notas: "Romanos, 6:6".

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Os cristos supem que Ado foi criado santo e sbio como o seu criador, e contudo capaz de cair desse estado de graa; pensam ainda que ele caiu desse estado atravs de tentaes as quais ns possivelmente no podemos julgar e que por isto ele fez cair sobre si mesmo e sobre toda a sua posteridade o sofrimento, o trabalho e a tristeza, assim como a morte, no s temporal, mas a1 espiritual e, sem a graa de Deus, eterna. Precisamos confessar' que no somente alguns telogos, mas todo o corpo da cristanda-

de em todos os tempos pensaram desse modo at que, depois de mil e setecentos anos, levantou-se um orador extraordinrio, no somente mais iluminado do que o Ado tolo, mais do que qualquer sbio da sua posteridade e declarou que toda aquela suposio era tola, insensata, inconsistente e blasfema! Obras: "A doutrina do pecado original", II (IX, 291).

***
Deves saber que s um pecador e que tipo de pecador s. Conheces a corrupo da tua natureza ntima pela qual te afastaste tanto da retido original, pela qual "a carne sempre cobia contra o esprito", atravs da "mente carnal" que " inimizade contra Deus", que "no est sujeita lei de Deus nem pode realmente estar". Sabes que ests corrompido em todas as tuas foras e em todas as faculdades de tua alma, e todos os teus alicerces esto fora do alinhamento. Os olhos do teu entendimento esto obscurecidos, de modo que no podem discernir a Deus ou as coisas de Deus, As nuvens da ignorncia e do erro descansam sobre ti e te cobrem com a sombra da morte. Nada sabes daquilo que devias conhecer - Deus, o mundo, a ti mesmo. A tua vontade no mais a vontade de Deus, mas totalmente perversa e transviada de todo o bem, de tudo aquilo que Deus ama e se inclina a todo mal, a toda abominao que Deus odeia. As tuas afeies foram alienadas de Deus e se espalharam por sobre toda a terra. Todas as tuas paixes - os teus desejos e as tuas averses, tuas alegrias e tristezas, as tuas esperanas e temores esto transviados, sem equilbrio ou postos sobre objetos imprprios. De modo que no h sade na tua alma; mas usando-se a expresso forte do profeta, "do alto da cabea sola do p s h contuses e feridas em putrefao". Sermes: "O caminho do reino", II, 1 (S,I, 155-6).

Conhece-te a ti mesmo pela graa de Deus. Sabe e sente que foste formado em iniqidade e que em pecado a tua me concebeu e que tu mesmo tens estado amontoando pecado sobre pecado desde que podias distinguir o bem do mal. Reconhece-te culpado de morte eterna e renuncia a toda esperana de seres capaz de salvar-te. Seja toda a tua esperana o seres lavado em seu sangue e purificado pelo seu esprito que "levou sobre si todos os teus pecados sobre o seu corpo no madeiro". E se soubesses que Ele tirou os teus pecados, ento te humilharias diante dele sentindo continuamente a tua dependncia dele para todo bom pensamento, palavra e obra e a tua total inabilidade para todo bem a menos que Ele "te regue a todo momento". Sermes: "Sobre o sermo do monte: XIII", III, 6 (S,II,34).

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A culpa do homem est agora perante a sua face. Ele sabe que se o castigo que merece fosse apenas pela sua mente carnal. E a inteira e universal corrupo da sua natureza, quanto mais pelos seus maus desejos e pensamentos, por todas as suas palavras e aes pecadoras! Ele no pode duvidar por um momento que o menor destes merece a condenao do inferno, do verme que no morre e do fogo que nunca se apaga. Sobretudo, pesa sobre ele a culpa de "no ter crido no nome do unignito Filho de Deus". Como diz ele, escaparei, pois "negligencio to grande salvao"! "Aquele que no cr, j est condenado" e a "ira de Deus pesa sobre ele". Sermes: "Sobre o sermo do monte: I", I, 5 (S,I.,324).

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Vinde a mim... somente eu (pois nenhum outro pode) dar-vos-ei gratuitamente ( o que no podeis comprar) descanso da culpa do pecado pela justificao, e do poder do pecado pela santificao. Notas: "Mateus, 11:28".

4 - Pecado original e pecados atuais


Esta infeco da nossa natureza (chamai-a de pecado original ou como quiserdes) d origem a muitos, seno a todos, os pecados atuais. Tiago (1:14) afirma isto simplesmente. Um desejo irregular no tanto um fruto, mas uma parte do pecado original. Pois o dizer que "Eva teve desejos irregulares antes de pecar" (pgina 127) contradio, visto que todo desejo irregular pecado. Outra prova de que os pecados atuais se originam do original que "do corao procedem os maus pensamentos, os assassnios, adultrios, as fornicaes, os roubos, o falso testemunho e as blasfmias" - Mat. 15:19. "Mas que tem este texto a ver com o pecado de Ado"? Tem muito a ver com o ponto que se quer provar, especialmente que o pecado atual procede do original e as ms obras de um corao mau. No triunfe, portanto, como o sr. tem feito repetidas vezes, sobre estes homens venerveis porque um texto citado como prova de uma clusula no prova o todo. Mas "nenhum daqueles textos prova que toda a nossa iniqidade procede da nossa corrupo pelo pecado de Ado" (pg.128). Mas ambos provam que toda iniqidade exterior procede da iniqidade eterna. Aqueles homens piedosos no misturaram, portanto, "a forja da sua imaginao com a verdade de Deus". Obras: "A doutrina do pecado original", II (IX, 274-75).

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Quo extensamente se estendem aqueles pecados paternais dos quais todo o resto deriva o seu ser - a mente carnal que inimizade contra Deus, o orgulho do corao, a obstinao e o amor do mundo! Podemos estabelecer-lhes qualquer limite? No se difundem eles por todos os nossos pensamentos e no se misturam com t odos os nossos sentimentos? No so eles o fermento que leveda,

mais ou menos, toda a massa de nossas afeies? No podemos ns, quando fazemos um exame sincero de ns memos, perceber estas raizes de amargura que se levantam continuamente em ns, infeccionando todas as nossas palavras e maculando todas as nossas aes? A sua descendncia inumervel em todos os tempos e em todas as naes! suficiente para cobrir toda a terra de trevas e de habitaes cruis. Sermes: "Sobre o sermo do monte: 3 (S,I, 534).

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Que espcie de ramos podemos esperar que cresam de tais raizes ms? Delas cresce a descrena que sempre nos separa do Deus vivo, dizendo: "Quem o Senhor para que eu o sirva? Deus no liga para isso". Da a independncia pretendendo ser como o Altssimo; o orgulho em todas as suas formas, ensinando-te a dizer: "Sou rico e a minha fortuna est aumentando, de nada tenho necessidade". Desta fonte m brotam as correntes amargas da vaidade, da sede da adulao, da ambio, do desejo do ilcito, da cobia da carne, dos olhos, e do orgulho da vida. Delas brotam a ira, o dio, a malcia, a vingana, a inveja, o cime e ms suposies. Destes nascem todos os desejos loucos e prejudiciais que agora "te atormentam com muitos sofrimentos", e, afinal, mergulharo a tua alma na perdio eterna se no for a tempo acudida. Que frutos podem ramos com estes produzir? Somente aqueles que so continuamente amargos e maus. Do orgulho vem a contenda, a afetao, a procura do elogio dos homens, e assim rouba-se a Deus da glria que Ele no pode dar a outro. Da cobia da carne, vm a glutoneria, a bebedice, a luxria e a sensualidade, a fornicao, a impureza conspurcando o corpo que foi destinado a ser o templo do Esprito Santo. Da descrena vm todas as ms palavras e obras. Se o tempo falhasse, tu os reconhecerias a todos: as palavras indolentes que disseste provocando o Altssimo, entristecendo ao Santo de Israel; todas as ms obras que praticaste, quer as totalmente ms, quer as que, pelo mesmos, no foram praticadas para a glria de Deus. Pois os teus

pecados atuais so mais do que podes contar, mais numerosos do que os cabelos da tua cabea. Quem pode contar a areia da praia, ou as gotas da chuva ou as tuais iniqidades? Sermes: "O caminho do Reino", II 2-3 (5,1,156-57).

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o pecado que causa as trevas? Que pecado? Acusa-o a sua conscincia de cometer algum pecado pelo qual entristece ao Santo Esprito de Deus? por esse motivo que Ele se separou do sr. e que a alegria e a paz se foram com Ele? Como pode o sr. esperar que voltem enquanto o sr. no abandonar a maldita coisa? "Abandone o mpio o seu caminho", "limpai as vossas mos", vs pecadores; "Abandonai o mal das vossas aes"; assim brilhe "a vossa luz nas trevas"; o Senhor voltar e "perdoar abundantemente". Se aps rigoroso exame o sr. no encontrar pecado cometido que faa com que a nuvem cubra a sua alma, verifique em seguida se no h algum pecado de omisso que o separa de Deus. "No tolera o sr. o pecado do seu irmo"? Reprova o sr. o pecado cometido na sua presena? Obedece o sr. todas as ordenanas de Deus? Pratica o sr. a orao em pblico, em famlia e em particular? Se no, se o sr. habitualmente negligencia qualquer destes conhecidos deveres, como pode esperar que a luz da sua presena continue a brilhar sobre o sr.? Apresse-se a "fortalecer as coisas que permanecem" e ento a sua alma viver. "Hoje se, ouvirdes a sua voz", supri, pela sua graa o que falta. Quando o sr. ouvir uma voz que lhe diz: "Este o caminho, ande por ele", no endurea o seu corao, no seja mais "d esobediente ao chamado celestial". Enquanto os pecados de omisso ou de comisso no forem removidos, todo conforto ser falso e e nganador. preciso descarnar a ferida que ainda est infeccionada. No procure a paz interior enquanto no estiver em paz com Deus, a qual no pode existir sem os "frutos do arrenpendimento". Mas talvez o sr. no tenha conscincia de qualquer pecado de misso que impea a sua paz e alegria no Esprito Santo. No h, ento algum pecado interior que, como raiz de sofrimento, surja no seu corao a perturb-lo? No so a aridez e a esterilidade da sua
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alma ocasionadas pelo fato de estar o seu corao "separado do Deus vivo"? No est contra o sr. o "p do orgulho"? ... No tem o sr. ficado ofendido por algum dos seus irmos por reparar nos seus pecados reais ou imaginrios, pecando assim contra a grande lei do amor afastando-se deles?... No tem o sr. dado lugar a algum desejo tolo? A qualquer espcie ou grau de afeio desordenada? Como pode, ento, ter o amor de Deus lugar no seu corao enquanto no abandonar os seus dolos?... vo esperar recobrar a sua luz, enquanto no arrancar o seu olho direito e atir-lo fora. Oh! no demore mais! Sermes: "O estado de desolao", III, 2-4 (S,II, 256-58).

*** 5 - O homem natural


A Escritura representa o estado do homem natural como o do sono. A voz de Deus para ele : "Desperta, tu que dormes". A sua alma est num profundo sono; os seus sentidos espirituais no esto acordados; eles no discernem o bem espiritual do mal. Os olhos do seu entendimento esto fechados, esto selados e no vem. As nuvens e as trevas esto continuamente sobre ele, pois est no vale da sombra da morte. Da no haver entrada para o conhecimento das coisas espirituais; estando fechadas todas as avenidas da sua alma ele est numa ignorncia grosseira e estpida de tudo aquilo que deve conhecer. E totalmente ignorante a respeito de Deus, nada sabendo daquilo que devia conhecer. totalmente estranho lei de Deus, bem como ao seu sentido espiritual, verdadeiro e interno. No tem concepo da santidade evanglica sem a qual nenhum homem ver o Senhor, nem da felicidade que somente aqueles que tm "a sua vida escondida com Cristo em Deus" podem possuir. Porque est num sono profundo, est, de certo modo, descansado. Porque cego, tem tambm um certo senso de segurana, pois diz: "nenhum mal me acontecer"! As trevas que o cobrem por todos os lados mantm-no numa espcie de paz, at onde a paz possa consistir nas obras do diabo e numa mente terrena e diablica. Ele no

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v que est beira do abismo, portanto no o teme. No pode tremer por causa do perigo que no conhece. No tem entendimento suficiente para temer. Por que no tem ele medo de Deus? Porque o desconhece totalmente, e ainda bem se no diz no seu corao: "No h Deus" ou "Que Ele se assenta no cu e no se humilha em ver as coisas praticadas na terra", ou satisfazendo-se em todos os seus intentos e propsitos epicuristas, dizendo: "Deus misericordioso", confundindo e mergulhando imediatamente toda a sua santidade e o seu dio essencial do pecado naquela enorme idia de misericrdia; toda a sua justia, sabedoria e verdade. No teme a vingana anunciada contra aqueles que no obedecem abenoada lei de Deus porque no a entende. Ele imagina que o ponto principal o fazer deste modo, ser externamente sem culpa e no v que ela se estende a todos os sentimentos, desejos, pensamentos e movimentos do corao. Ou ento pensa que a obrigao cessa aqui; que Cristo veio para "destruir a Lei e os Profetas"; para salvar o seu povo nos seus pecados e no salv-lo deles; para lev-lo ao cu sem santidade, apesar das suas prprias palavras: "Nem um jota nem um til da lei passaro at que todas as coisas sejam cumpridas", e "nem todos os que me dizem - Senhor, Senhor, entraro no reino dos cus, mas todo aquele que fizer a vontade de meu Pai que est no cu". Sente-se seguro, porque desconhece a si mesmo totalmente. Da o falar de "arrependimento mais tarde", sem saber, na verdade, exatamente quando, mas numa ocasio ou outra antes de morrer, tomando por garantia que est bem forte, pois que que o impediria de faz-lo se quiser? Se ele apenas tomar uma resoluo no h o que temer, ele a realizar! Mas este tipo de ignorncia nunca brilha tanto como nos homens chamados cultos. Se um homem natural for um destes, ele poder falar abundantemente de suas faculdades racionais, da sua vontade livre e da absoluta necessidade de tal liberdade para que o homem seja um agente moral. L, argumenta e prova Por demonstrao que todos os homens podem agir como quisere m, podem inclinar o seu corao para o mal ou para o bem, como parecer melhor aos seus olhos. Assim o deus deste mundo estende um duplo vu de cegueira sobre seu corao, a menos que, por um meio qualquer, "a luz do evangelho glorioso de Cristo
brilhe sobre ele".

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Da mesma ignorncia de si mesmo e de Deus, s vezes, pode surgir no homem natural uma espcie de alegria em congratular-se consigo mesmo por sua sabedoria e bondade, e pode freqentemente possuir o que o mundo chama de alegria. Pode sentir vrias espcies de prazeres, dando vazo aos desejos da carne, dos olhos ou ao orgulho da vida, particularmente se tem riquezas; ento pode "vestirse de prpura e de linho fino e viver suntuosamente todos os dias". E enquanto assim fizer bem a si mesmo, os homens, sem dvida, falaro bem dele. Diro: " um homem feliz". Pois esta realmente a soma da felicidade do mundo: vestir-se, visitar, conversar, comer, beber e levantar-se para brincar. No de surpreender que algum em circunstncias como estas recebendo doses do pio da bajulao e do pecado, imagine, entre outros dos seus sonhos acordado, que possui grande liberdade. Quo facilmente pode ele persuadir-se de que est livre de todos os erros vulgares e dos preconceitos da educao, julgando retamente e guardando-se de todos os extremos. "Eu sou livre, pode dizer, com todo o entusiasmo das almas fracas e estreitas; da superstio - a doena dos tolos e covardes, e da obstinao comum queles que no gozam de meio livre e generoso de pensamento". E muito certo que est livre, tambm, da "sabedoria que vem de cima", da santidade, da religio do corao, de toda a mente que houve em Cristo, Durante todo este tempo, servo do pecado. Comete pecado, mais ou menos, todos dos dias. Contudo no se perturba; "no est preso" como alguns dizem, no sente a condenao. Contenta-se. embora confesse crer que a Revelao Crist de Deus, com o dizer que "o homem fraco, que todos tm as suas fraquezas". Talvez cite as Escrituras: "Por que, no diz Salomo, o justo cai em pecado sete vezes por dia? Sem dvida aqueles que pretendem ser melhores do que os seus vizinhos so hipcritas ou entusiastas". Se em qualquer poca um pensamento srio lhe vem, ele o enxota o mais cedo possvel com isto: "Por que devo temer, se Deus misericordioso e Cristo morreu pelos pecadores?" Deste modo permanece como servo voluntrio do pecado, contente com as amarras da corrupo , impuro interna e externamente, satisfeito com isto, no somente no conquistando o pecado, mas no se esforando por consegui-lo, particularmente aquele que facilmente o domina.

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Esse o estado de todo o homem natural, seja ele um or transgress escandaloso, seja um pecador decente e respeitvel tendo a forma, mas no o poder da piedade. Sermes: "O esprito de escravido e de adoo", I, 1-8 (S,I, 181-185).

***
Todos os homens so "ateus no mundo". Mas o prprio atesmo no nos isenta da idolatria. No seu estado natural, todo o homem nascido no mundo idlatra. provvel que no tenhamos em mente, na verdade, um sentido to vulgar da palavra. No gostamos que os pagos idlatras cultuem as imagens fundidas ou gravadas. No nos curvamos perante um pedao de madeira, obra das nossas prprias mos. No o ramos aos anjos ou aos santos nos cus como no o fazemos aos santos na terra. Mas que fazemos ento? Ns temos posto dolos no nosso corao; a eles nos curvamos e os cultuamos; cultuamos a ns mesmos, atribuindo-nos a honra que s pertence a Deus. Por isso todo o orgulho idolatria, atribuirmos a ns mesmos o que s a Deus devido. E embora o orgulho no tenha sido feito para o homem, onde est algum nascido sem ele? Assim roubamos a Deus do Seu direito inalienvel e, idolatricamente, usurpamos a sua glria. Mas o orgulho no a nica espcie de idolatria de que, por natureza, somos culpados. Satans estampou a sua imagem no nosso corao tambm com referncia obstinao. Antes de ser expulso do cu, ele disse: "Eu me assentarei no lado do norte", farei a minha prpria vontade e prazer independemente da vontade do Criador. O mesmo diz todo aquele que nascido no mundo, e, isso, em mil casos; e acrescentamos que o fazem sem corar-se por isso, sem temerem e sem se envergonharem... Assim trazemos a imagem do diabo e andamos nos seus p, as mas no passo seguinte ns o deixamos para trs. Somos idlatras e ele no culpado disto, isto , o amor do mundo que, agora, to natural a todo homem como o amor sua prpria vontade. Que nos mais natural do que procurar a felicidade na criatura ao invs de no Criador, procurar aquela satisfao na obras das suas mos,
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sendo que ela s pode ser encontrada em Deus? Que mais natural do que "o desejo da carne", isto , do prazer dos sentidos em todas as suas espcies?... Deste modo so os desejos dos olho - os desejos dos prazeres da imaginao. Surgem dos objetos grandes, bonitos ou fora do co-, mum, se os dois primeiros no coincidem com o ltimo, pois, aps uma pesquisa diligente parece que os objetos grandes e os bonitas no agradam mais do que os novos. Quando a novidade dos mesmos desaparece, desvanece-se, pelo menos, a maior parte do prazer que causavam; na mesma proporo, quando se tornam familiares tornam-se maantes e inspidos... Um terceiro sintoma desta doena fatal - o amor do mundo, que lana raizes to profundamente na nossa natureza, "o orgulho da vida", o desejo do elogio, da honra que vem dos homens. Os maiores admiradores da natureza humana admitem-no como sendo inteiramente natural, to natural como a vista, a audio, ou qualquer outro dos sentidos externos. Ficam por acaso envergonhados disso os homens letrados, os de entendimento refinado e desenvolvido? Longe deles esteja o gloriarem-se nisso!... Mas imaginaria algum que estes homens tenham ouvido de Jesus Cristo ou de seu apstolos, ou que tenham conhecido aquele que disse: "Como podei crer vs que recebeis honra uns dos outros e no procurais a honr que s vem de Deus"? Mas se isto realmente assim, se impossvel crer quando se recebem ou se procuram a honra uns dos outros e no a que s vem de Deus, ento em que condio est toda a humanidade! Tanto os cristos como os pagos!... Em primeiro lugar podemos aprender da uma grande e fun damental diferena entre o cristianismo, considerado como um sis tema de doutrina, e o paganismo mais refinado. Muitos dos antigo pagos descreveram exaustivamente os vcios de determinados ho mens. Falaram muito contra a sua ambio ou crueldade, da sua lu xria ou prodigalidade. Alguns ousaram dizer que "nenhum homem nasce sem vcios de uma ou de outra espcie". Mas nenhum deles sabia da queda do homem de modo que nenhum conhecia a sua corrupo total. No sabiam que os homens esto vazios de todo bem e cheios de toda espcie de mal. Ignoravam totalmente a com pleta depravao de toda a natureza humana, de todo o homem nas eido no mundo, de todas as faculdades de sua alma, no tanto por

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dos vcios que reinam em determinadas pessoas como pelo determina dilvio geral do atesmo e da idolatria, do orgulho, da obstinao e do amor do mundo. esta, portanto, a primeira grande distino entre o paganismo e o cristianismo. Um reconhece que muitos homens esto afetados por muitos vcios e mesmo nascem com uma o propens para os mesmo, mas supe, no entanto, que em alguns o bem natural contrabalana o mal; o outro declara que todos os homens "so concebidos em pecados" e "formados em iniqidade", e que, portanto, h em todo homem uma "mente carnal que inimizade contra Deus"...

Em segundo lugar aprendemos que todos os que negam isto, chamem-no "pecado original" ou de qualquer outro nome, ainda so pagos no ponto fundamental que diferencia o paganismo do cristianismo. Podem admitir, na verdade, que os homens tenham muitos vcios, que alguns nascem conosco, e que, conseqentemente, no nascemos to sbios ou to virtuosos como devamos, havendo alguns que afirmam redondamente que "nascemos com propenso tanto para o bem como para o mal, e que todos os homens so, por natureza, to virtuosos e sbios como foi Ado na sua criao". Mas aqui est a questo: est o homem por natureza cheio de toda espcie de males? Est ele destitudo de todo bem? Caiu ele totalmente? Est a sua alma inteiramente corrupta? Voltando-se ao texto: " toda a imaginao dos pensamentos do seu corao continuamente m?" Admita o Sr. isto e ser cristo; negue-o e ser ainda um pago. Sermes: "Pecado original", II, 7-111, 2 (S, 218-23).

***
Preguei em Bath. Estavam presentes alguns dos ricos e grandes, aos quais e a todos os restantes declarei com toda a simplicidade de linguagem: 1) Que eles eram, por natureza, todos filhos da ira; 2 ) que todos os seus sentimentos eram corruptos e abominveis, e 3) que todas as suas palavras e obras nunca poderiam ser melhores sen o pela f, e 4) que um homem natural no tem mais f do que um de mnio se tem tanto quanto ele. Um deles, Senhor, ficou muito calmo at que cheguei ao meio do quarto ponto. Ento, levantando-

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se, disse: "Faz calor! Faz muito calor!" E desceu as escadas o mais depressa que pde. Dirio: "Segunda-feira, 24 de janeiro de 1743" (III, 65).

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Preguei noite em Dundee e na tera-feira, dia 24, fui a Arbroath. No caminho li, do Lorde K (ames), plausveis ou razoveis ensaios sobre Princpios de Moralidade e religio natural. J fez algum homem tanto esforo por um objetivo to pequeno como ele o faz no seu ensaio sobre "Liberdade e necessidade"? Que vantagem? Que bem adviria humanidade se ele pudesse convencla de que todos somos meras peas de uma mquina; de que no temos maior parte na direo dos nossos prprios atos do que temos na direo do mar ou do vento norte? Ele afirma que "se todos os homens se vissem luz deste princpio, todo o senso de obrigao moral, de retido de erro, do bem ou de deserto doentio cessaria imediatamente. Bem, ele se v nesta luz, e, conseqentemente, se verdadeira a sua doutrina, ele "no tem senso de obrigao moral, de retido ou de erro, de bem ou de deserto doentio". No est ele, ento excelentemente bem qualificado para ser juiz? Ser que ele condenar um homem por no "manter o vento preso em seus punhos"? Dirio: "Segunda-feira, 23 de maio de 1774" (VI, 21).

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Resposta: 1) Atribuindo todo bem livre graa de Deus. 2) Negando todo livre-arbitrio natural e todo poder que antecede graa, e 3) excluindo todo mrito dos homens, mesmo pelo que eles tm ou fazem pela graa de Deus. Obras: "Minutos de conversaes tardias", 1 de agosto, de 1745 (VIII, 285).

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No posso conceber porque o dr. E. contende comigo por causa do livre-arbtrio natural, seno que o faz pelo prazer da contenda. Pois certo que neste ponto, se em nenhum outro, estamos inteiramente de acordo. Creio que Ado, antes da sua queda, era totalmente livre para escolher o bem ou o mal, mas que, desde a sua queda, nenhum filho dos homens tem poder natural para escolher qualquer coisa que seja realmente boa. Contudo sei (e quem no sabe?) que o homem ainda tem de escolher nas coisas de natureza indifiente. No concorda comigo o dr. E. nisto? Oh! porque procuramos ocasio para contenda! Obras: "Algumas nota sobre - vindicao de uma defesa do Prefcio da Edio de Edinburgh, de Aspasio", 5 (X,350).

***
Tanto o sr, Fletcher como o sr. Wesley negam absolutamente o re-arbtrio natural. Ns ambos afirmamos firmemente que a vontade do homem , por natureza, livre apenas para o mal, Contudo a mbos cremos que todo o homem tem um certo grau de livre-arbtrio que lhe foi restaurado pela graa.
liv

Obras: "Algumas notas sobre a "Reviso de todas as doutrinas e nsinadas pelo sr. Joo Wesley", pelo sr. 64 (X, 392) .

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Tenho conscincia de uma outra propriedade comumente chamada. esta freqentemente confundida com a vontade, mas d natureza muito diferente. No tambm propriedade da vontade mas um atributo distinto da alma capaz de externar-se com referncia a todas as outras faculdades da alma tanto quanto todos o movimentos do corpo. um poder de determinao prpria que embora no se estenda a todos os nossos pensamentos e imagina es, estende-se contudo s nossas palavras e aes em geral e co poucas excees. Estou to certo de que sou livre para falar ou no para fazer isto ou o contrrio, como estou da minha prpria existn cia. Tenho no s o que se chama "liberdade de contradio"- u poder de fazer ou no, mas o que se chama "liberdade de contradi o"- um poder de fazer ou no, mas o que se chama "liberdade d contrariedade"- poder de agir deste modo ou do contrrio. Negar isto seria negar a experincia constante de toda a espcie humana Todos sentem que tm um poder inerente de mover esta ou aquela parte do seu corpo, de moviment-lo ou no, e de moviment-lo des te ou daquele modo como for do seu agrado. Eu posso, conform escolher, e assim todos os que so nascidos de mulher, abrir ou fe char meus olhos, falar ou calar-me, levantar-me ou sentar-me, esten der a minha mo ou encolh-la, usar qualquer dos meus membros conforme for do meu agrado bem como todo o meu corpo. E embor no tenha poder absoluto sobre a minha prpria mente por causa d corrupo da minha natureza, contudo, atravs da graa de Deus que me assiste, tenho poder de escolher e de fazer o bem ou o mal. Sou livre para escolher a quem servir, e se eu escolher a melhor parte, continuarei nela at a morte. Sermes: "Que o homem?" 11 (J, VII, 228-9).

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VI Salvao
Wesley combina ,na sua concepo de salvao, um senso de completa dependncia de Deus com uni de completa responsabilidade do homem, e por esses torna inteligvel a universalidade do plano redentor de Deus frente ao nmero aparentemente limitado dos redimidos. Como base da relao de dependncia e de responsabilidade est a graa salvadora, capacitando o homem a rejeitar ou deixar-se vencer pela graa de Deus. O homem nunca totalmente destitudo da graa; a graa que ele possui torna a ao imperativa. Wesley tambm d nfase impossibilidade de retido como condio de justificao e necessidade de perfeio para a salvao final. A culpa do pecado, transmitida a todos os homens pela queda de Ado, desaparece na justificao; a depravao do pecado superada por um crescimento gradual na santidade, at que a santificao completa remova o seu poder duradouro. Wesley casa a justificao com a santificao, faz da f a condio de ambas, e coloca a eternidade como o objetivo para o qual ambas se inovem. A distino entre inteira santificao e a vida em conseqncia desta (a perfeio crist) nunca clara na sua ter minologia. A primeira considerada aqui como a segunda obra da salvao atravs da f, a ltima como um ideal da vida tica. O ponto de Wesley da santificao exige uma redefinio do pecado em termos de violao consciente da lei do amor. Isto radicalmente diferente daquela alienao do pecado anterior justificao que leva o homem ao desespero. A distino aparece explicitamente em dois sermes anos mais tarde: "O pecado dos crentes" e "O arrependi mentos dos crentes".

1 - Natureza geral da Salvao


A salvao comea com o que usualmente chamado de ma neira muito adequada de graa salvadora, incluindo o primeir desejo de agradar a Deus, a primeira aurora de luz referente sua vontade e a primeira convico leve e passageira de ter pecado con tra Ele. Tudo isto implica em alguma tendncia para a vida, algum grau de salvao, o comeo da libertao de um corao cego e to talmente insensvel a Deus e s suas coisas. A salvao se realiz a atravs da graa convencedora usualmente chamada nas Escrituras de arrependimento que traz maior quantidade de conhecimento' prprio e libertao ulterior do corao de pedra. Depois experimentamos a salvao propriamente crist, pela qual, "atravs d graa", "somos salvos pela f", consistindo isto de dois grande ramos - a justificao e a santificao. Pela justificao somos sal. vos da culpa do pecado e restaurados ao favor de Deus; pelai santificao somos salvos do poder e da raiz do pecado e restaura dos imagem de Deus. Toda a experincia bem como a Escritura mostram que esta salvao instantnea ou gradual. Comea no momento em que somos justificados no santo, humilde, manso e paciente amor de Deus e do homem. Desse momento em diante ela gradualmente se desenvolve como "um gro de mostarda que a princpio a menor de todas as sementes", mas depois lana grana des ramos e se torna uma grande rvore, at que num outro insta te o corao purificado de todo o pecado e cheio de puro amor de Deus e do homem. Mas mesmo esse amor se desenvolve mais e mais at que "cresamos em tudo para Ele, que a nossa cabea", at que atinjamos a "medida da estatura da plenitude de Cristo". Sermes: "Sobre a realizao da nossa prpria salvao", II, 1 (J, VI, 509).

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qncia desta. Creio que a justificao seja inteiramente distinta da santificao e necessariamente a antecede. Outrossim diz serem a nossa prpria santidade e as nossas boas obras a causa da nossa justificao ou que por causa delas somos justificados perante a Deus. No creio que sejam parte alguma da causa da nossa justificao, mas que a morte e a justia de Cristo sejam a causa total e nica da mesma, ou que por causa delas somos justificados perante a Deus. Esses ministros fazem das boas obras a condio da justificao, necessariamente anteriores a ela. Creio que nenhuma boa obra pode preceder a justificao e, conseqentemente, seja condio da mesma, mas que somos justificados (sendo at quela hora mpios e, portanto, incapazes da prtica de qualquer boa obra) somente pela f, sem obras, f (embora praticando todas) que no inclui boa obra. Fala da santificao ou de santidade como sendo uma coisa exterior, consistindo principalmente, seno totalmente, daquele dois pontos: 1) no prejudicar os outros, 2) fazer o bem (como chamado), isto , o uso dos meios de graa e o auxlio ao prximo. Creio nela como coisa interna, especialmente a vida de Deus na alma do homem, uma participao da natureza divina; a mente que houve em Cristo, ou a renovao do nosso corao segundo a imagem daquele que nos criou. Fala do novo nascimento como coisa exterior, sendo nada mais do que o batismo; ou, no mximo, mudana de impiedade externa em bondade exterior, do vcio chamada vida virtuosa. Creio seja ele interior, mudana da impiedade interna em bondade interior; mudana completa da nossa natureza mais ntima, da i magem do diabo (na qual nascemos) imagem de Deus; mudana do amor da criatura para o amor do Criador; das afeies terrestres e sensuais para as celestes e santas; numa palavra, mudana dos sentimentos do esprito de trevas para as coisas dos anjos nos cus. H portanto, uma diferena grande, essencial, fundamenreconcilivel entre ns, de modo que, se eles dizem a verdade tal qual ela est em Jesus, sou falsa testemunha perante tal e
ir

Deus; mas se eu ensino o caminho de Deus em verdade, eles so cegos guias dos cegos. Dirio: "Quinta-feira, 13 de setembro de 1739" (II, 275-76).

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Sejam quais foram as outras implicaes da salvao pela f, ela uma salvao presente. alguma coisa atingvel, sim, atual mente alcanvel na terra por aqueles que so participantes desta f. Pois assim disse o Apstolo aos crentes de feso, e por eles a todos os crentes de todos os tempos, no que vs sereis (embora isso seja tambm verdade) mas "vs sois salvos pela f". Vs sois salvos, enfeixando todos numa palavra, do pecado. Est a grande salvao predita pelo anjo antes de Deus fazer vir ao mundo o seu unignito Filho: "Chamars o seu nome Jesus, pois Ele salvar o seu povo dos seus pecados". Nem nesta nem em nenhuma outra parte do Sagrado Escrito h qualquer limitao ou restrio. "Ele salvar dos seus pecados" todos os que crem nele, do pecado original e do atual, do passado e do presente, da "carne e do esprito". Eles so salvos tanto da culpa como do poder do pecado pela f. Primeiramente, da culpa de todo pecado passado, pois, visto que todo o mundo culpado diante de Deus a ponto de ele "usar medidas drsticas contra os erros praticados, ningum podi a; suport-lo", e visto que "pela lei s h o conhecimento do pecado"' e no a libertao do mesmo, de modo que "pelo cumprimento dai lei nenhuma carne pode ser justifica sua vista", "a justia de Deus pela f em Jesus Cristo manifesta a todos os que crem". Agora "so justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno em Jesus Cristo". "Ele, Deus, entregou-se para propiciao pela f em seu sangue, para declarar a sua justia para a remisso dos pecados passados". Cristo levou a "maldio da lei, sendo feito mal-1 dio por ns". "Apagou a escrita que existia contra ns, tirando-a do nosso caminho, pregando-a na sua cruz". "No h, portanto, condenao para aqueles que crem em Cristo Jesus".

Sendo salvos da culpa, so salvos do temor. No de um temor filial de ofender, mas de todo temor servil; daquele que atormenta; do temor do castigo; do temor da ira de Deus, a quem agora no mais tm como senhor severo, mas como Pai indulgente. "Eles no receberam de novo o esprito de servido, mas o de adoo pelo qual eles o clamam: Abba, Pai; dando o mesmo esprito testemunho com o seu esprito de que so filhos de Deus". So, tambm, salvos do temor, embora no da possibilidade de carem da graa de Deus e privarem-se das grandes e preciosas promessas. So selados com o Santo Esprito da Promessa que a garantia da sua herana - (Ef. 1:13). Assim tm eles "paz com Deus atravs de nosso Senhor Jesus Cristo. Regozijam-se na esperana da glria de Deus. E o amor de Deus derramado abundantemente em seus coraes atravs do Esprito Santo que lhes dado". So assim persuadidos, embora no constantemente ou com o mesmo grau de persuaso, de que "nem a morte, nem a vida, nem as coisas presentes, nem as futuras, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura, ser capaz de separ-los do amor de Deus que em Cristo Jesus nosso Senhor". Atravs dessa f so salvos do poder e da culpa do pecado. Assim o Apstolo declara: "Sabeis que Ele se manifestou para tirar os nossos pecados, e nele no h pecado. Todo aquele que vive nele no peca" - I Joo 3:5 e contextos. "Filhinhos, ningum vos engane. Aquele que comete pecado do diabo. Todo aquele que cr nascido de Deus. E todo aquele que nascido de Deus no comete pecado, pois a sua semente permanece nele e no pode pecar, porque nascido de Deus". Ainda mais: "Ns sabemos que todo aquele que nascido de Deus no peca, mas aquele que gerado de Deus guarda-se a si mesmo e o mpio no pode toc-lo" - I Jo. 5:18. O que nascido de Deus pela f no comete 1) qualquer pecado habitual, pois o pecado habitual o pecado reinando, mas o pecado no pode reinar naquele que cr; 2) pecado voluntrio, pois a sua vontade, enquanto ele vive na f, contra todo pecado e o ab orrece como veneno mortal; 3) desejo pecaminoso, pois continua mente deseja a santa e perfeita vontade de Deus, e mata no seu nas cimento, pela graa de Deus, toda a tendncia para qualquer desejo impuro; 4) pecado por hbitos doentios, quequer por atos,

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palavras ou pensamentos, pois as suas fraquezas no tm o auxlio da sua vontade, e sem isto eles no so propriamente pecados. Deste modo, "aquele que nascido de Deus no comete pecado", e embora no possa dizer que no pecou, agora ele "no peca". esta, ento, a salvao que pela f, mesmo no mundo presente; uma salvao do pecado e das suas conseqncias, ato esse freqentemente expresso pela palavra justificao que, tomada no seu sentido mais amplo, implica uma libertao da culpa e do castigo pela expiao de Cristo atualmente aplicada alma do pecador que agora cr nele, e uma libertao de todo pecado corporal atravs de Cristo formado em seu corao. De modo que aquele que assim justificado ou salvo pela f, realmente nascido de novo. novamente nascido do esprito para uma nova vida que "est escondida com Cristo em Deus". uma nova criatura, as coisas velhas passaram-se; nele todas as coisas se tornaram novas. E como uma criana de novo nascida, ele alegremente recebe o adolon, "leite sincero da palavra e cresce por ele", continuando no poder do Senhor seu Deus, de f em f, de graa em graa, at que afinal "se torne um homem perfeito, medida da estatura da plenitude de Cristo". Sermes: "Salvao pela f", II, 1-7 (S, I, 41-45).

***
2 - Salvao pela graa
Todas as bnos que Deus tem concedido ao homem so simplesmente por sua graa, generosidade ou favor. Seu favor gratuito e que no merecemos, no tendo o homem nenhum direito menor das suas misericrdias. Foi a graa gratuita que "formou o homem do p da terra, soprou nele uma alma vivente", estampou na sua alma a imagem de Deus, e "colocou todas as suas sob seus ps". A mesma graa gratuita continua a dar-nos, no presente, vida, respirao e todas as coisas. Pois nada existe em ns, ou temos, ou

fazemos que possa fazer-nos merecedores da menor coisa das mos de Deus. "Todas as nossas obras, tu, Deus tens feito em ns". Esses so, portanto, muitos outros exemplos de misericrdia gratuita; e seja qual for o grau de justia que possa ser encontrado no homem ainda , tambm, dom de Deus. Por que meios ento expiar um pecador mesmo os seus menores pecados? Por suas prprias obras? No. Fossem elas tantas e to santas, no so suas, mas de Deus. Mas elas todas, na verdade, so impuras e pecadoras em si mesmas, de modo que todas elas necessitam de expiao. Uma rvore corrupta produz apenas frutos corruptos. E o corao do homem corrupto e abominvel, "destitudo da glria de Deus" e da gloriosa justia impressa a princpio em sua alma segundo a imagem do seu grande Criador. A sua boca se cala totalmente perante Deus, pois que nada tem para apresentar, nem justia nem obras. Se ento os pecadores encontram favor de Deus "por graa sobre graa!" Se Deus ainda condescende em derramar bnos sobre ns, sendo a salvao a maior delas, que podemos dizer a respeito dessas coisas seno: "Graas a Deus por seu dom indizvel!" Assim . Deste modo "Deus ordena seu amor para conosco em que sendo ns ainda pecadores, Cristo morreu" para salvar-nos. "Sois salvos pela graa atravs da f." A graa a fonte e a f a condio da salvao. Sermes: "Salvao pela f", introduo, 1-3 (S, I, 37-38).

***
Se perguntardes: "Como so os homens capazes de cumprir o seu dever?" eu respondo: pela graa, embora no por natureza. Todos os homens recebem um certo grau da mesma. Obras: "A doutrina do pecado original" (IX, 273).

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Sabeis como Deus trabalhou em vossa prpria alma quando vos capacitou a dizerdes: "A vida que agora vivo, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e deu-se a si mesmo por mim". Ele no vos tirou o entendimento, mas iluminou e fortaleceu-o. No destruiu qualquer das vossas afeies, antes so elas mais vigorosas do que antes. Muito menos tirou a vossa liberdade, o vosso poder de escolher o bem ou o mal; no vos forou, mas sendo assistidos pela sua graa, como Maria, escolhestes a melhor parte. Do mesmo modo Ele ajudou a cinco numa casa a fazerem aquela feliz escolha, a 50 ou 500 numa cidade e milhares numa nao, sem privar a qualquer deles da liberdade que essencial a um agente moral. No nego que h casos em que o poder dominador da graa salvadora age, durante a algum tempo, to irresistivelmente quanto ao raio que cai do cu. Mas falo da maneira geral de Deus agir e conheo inumerveis exemplos, talvez mais nos ltimos 50 anos passados do que nunca na Inglaterra ou na Europa. Mesmo com referncia a estes casos, embora Deus opere irresistivelmente no momento, no creio que haja qualquer alma humana em que Deus tenha sempre operado irresistivelmente. Estou inteiramente persuadido de que no h. Estou certo de que no h homens vivos que no tenham "resistido ao Esprito Santo" muitas vezes e tornado sem efeito "o conselho de Deus contra eles". Estou persuadido de que todos os filhos de Deus tiveram, alguma vez "a vida e a morte postas perante eles", a vida eterna e a morte eterna, e que ouviram em si mesmos a voz de reprovao. verdadeiro o brocardo muito conhecido de S. Agostinho (um dos mais nobres que ele produziu): "Qui fecit nos sine nobis, non salvabit nos sine nobis", aquele que nos fez sem ns no nos salvar sem ns. Assim do mesmo modo que Deus converteu tantos a si sem destruir-lhes a liberdade, sem dvida, pode converter naes inteiras ou todo o mundo, e to fcil para Ele converter um mundo quanto uma s alma. Sermes: "A propagao geral do evangelho", 11-12 (1, VI, 280-281).

No h obras em excesso; nunca podemos fazer mais do que nosso dever; tudo que temos no nosso, mas de Deus, e tudo que podemos fazer devido a Ele. No recebemos dele isto ou aquilo, nem muitas coisas mas tudo; portanto, tudo lhe devido. Ele que tudo nos d deve ter direito a tudo, de modo que se lhe pagarmos um pouco menos no poderemos ser mordomos fiis. Sermes: "O bom mordomo", IV, 3 (S, II, 479).

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A graa de Deus da qual nos vem a salvao gratuita em tudo e para todos. gratuita em todos a quem concedida. No depende de nenhum poder ou mrito no homem, em nenhum grau, nem no todo, nem em parte. Do mesmo modo ela no depende das boas obras ou da retido daquele que recebe, de coisa alguma que tenha feito ou que seja. No depende dos seus esforos, dos seus bons sentimentos, bons desejos, bons propsitos ou intenes, pois todos estes fluem da graa gratuita de Deus; so apenas a corrente, no a fonte. So os frutos da graa gratuita e no a raiz. No so a causa, mas os efeitos da mesma. Seja o que for de bom que haja no homem ou que seja feito por ele, Deus o autor e quem o faz. Assim a sua graa gratuita em tudo, isto , no depende de nenhum poder ou mrito no homem, mas somente de Deus que nos deu gratuitamente o seu prprio filho, e "com Ele deunos gratuitamente todas as coisas". Sermes: "Graa gratuita", 2-3 (J", VII, 373-74).

*** 3 - Graa Salvadora

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agrado, opera em ns tanto o querer como o fazer". Esta posio das palavras ligando a frase pelo seu prprio agrado palavra opera remove toda a imaginao de mrito no homem e d a Deus a toda a glria da sua obra. Do contrrio, poderamos ter tidos motivos de nos vangloriarmos de quem foram nosso mrito, alguma bondade nossa, ou alguma coisa boa feita por ns que levou Deus a agir. Mas esta expresso impede todos os conceitos vos e mostra claramente que o motivo da ao est totalmente nele, na sua graa e na sua misericrdia que no merecemos. somente por estas que Ele impelido a operar no homem tanto o querer como o efetuar. A expresso comporta duas interpretaes, sendo ambas inquestionavelmente verdadeiras. Primeira: o querer pode incluir todo o mundo interior, o fazer toda a religio externa. E se for assim entendido, implica-se que Deus que opera tanto a santidade interior como a exterior. Segunda: o querer pode compreender todo o bom desejo; o fazer, todos os resultados daquele. E ento a sentena significa: Deus coloca em ns todo bom desejo e leva a bom termo todo bom desejo. Nada pode afastar mais diretamente o orgulho do homem do que uma profunda e duradoura convico desta verdade. Se tivermos inteira compreenso de que nada possumos que no tenhamos recebido, como nos poderemos gloriar como se no tivssemos recebido? Se soubermos e sentirmos que todos os movimentos para o bem vm de cima, bem como o poder que os conduz at o fim, se Deus que no s infunde todo bom desejo, mas que o acompanha, pois do contrrio desapareceria, ento segue-se evidentemente que "todo aquele que se gloria deve gloriar-se no Senhor"... Primeiro. Deus opera em vs; Ele, portanto, pode operar. Do contrrio seria impossvel. Se Ele no operasse, seria impossvel para vs o efetuardes a vossa prpria salvao. "Para o homem, disse o Senhor, i mpossvel um rico entrar no reino do cu". Sim, impossvel a qualquer homem, a qualquer nascido de mulher, a menos que Deus opere nele. Visto que todos os homens so, por natureza, no somente doentes, mas "mortos em transgresses e pecados", no lhes possvel fazer qualquer coisa boa enquanto Deus no os levantar dos mortos. Foi im-

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possvel para Lzaro sair da sepultura, enquanto o Senhor no lhe deu vida. E , do mesmo modo, impossvel a ns sairmos dos nossos pecados ou realizarmos qualquer movimento nesse sentido, at que aquele que tem todo poder no cu e na terra chame nossas almas mortas para a vida. Entretanto no isto desculpa para os que continuam no pecado e culpam o seu Criador dizendo: "S Deus pode avivarnos, pois no podemos dar vida s nossas prprias almas". Admitindo-se que todas as almas dos homens esto, por natureza, mortas em pecados, isto no desculpa para ningum, visto que no h homem que esteja num mero estado de natureza, totalmente destitudo da graa de Deus, a menos que tenha extinguido o esprito. Nenhum homem vivo est inteiramente destitudo daquilo que vulgarmente chamado conscincia natural, embora esta no seja natural, e sim mais propriamente chamada graa salvadora. Todo homem a possui em grau maior ou menor, a qual no espera pelo chamado do homem. Todos tm, mais cedo ou mais tarde, bons desejos embora a maioria deles os aflugente antes que lancem razes profundas ou produzam qualquer fruto considervel. Todos os homens tm um certo grau da luz que mais cedo ou mais tarde, mais ou menos, ilumina a todos que vm ao mundo. E os homens, ao menos que pertenam ao pequeno grupo de conscincia endurecida, sentemse mais ou menos mal quando agem contra a luz da sua conscincia. De maneira que nenhum homem peca porque no possua a graa, mas porque no faz uso da graa que possui. Vs sois agora, portanto, capazes de operar a vossa salvao medida que Deus agir em vs. Visto que Ele efetua em vs, por seu prprio agrado, tanto o querer como o fazer, sem que haja mrito em vs, possvel cumprirdes toda a justia. possvel "amardes a Deus porque ele nos amou primeiro", e "andar em amor" segundo o exemplo do nosso grande Mestre. Sabemos, realmente, que a sua palavra "sem mim nada podeis fazer" absolutamente verdade. Mas sabemos de outro lado que todo crente pode dizer: "Posso todas as coisas em Cristo que me fortalece".

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Apstolo; do contrrio Ele deixa de agir. A regra geral pela qual as suas dispensaes procedem invariavelmente : "quele que tem ser dado, mas ser tirado daquele que no tem", (isso no desenvolve a graa que j foi dada), "ser tirado o que ele certamente tem". Assim devem ser as palavras. Mesmo Santo Agostinho que, geralmente, considerado a favor da doutrina contrria, faz aquela feliz observao: "O que nos fez sem ns, no nos salvar sem ns". Ele no nos salvar a menos que "nos salvemos desta gerao m", a menos que "combatamos o bom combate da f e nos apoderemos da vida eterna"; a menos que "soframos o entrar pela porta estreita"; que "nos neguemos a ns mesmos e tomemos a nossa cruz diariamente", e nos esforcemos por todos os meios possveis por "tornarmos certos o nosso chamado e a nossa eleio". Sermo: "Sobre a realizao da nossa prpria salvao", I, 1 aqui e ali (J, VI, 508-9, 511-13).

No tm os cristos em comum com os outros homens... um princpio imaterial, uma natureza espiritual dotada de entendimento, e afeies e um certo grau de liberdade, um poder de movimento e governo prprios? Do contrrio seramos meras mquinas, blocos e pedras. E tudo que vulgarmente se chama conscincia natural com a implicao de um certo discernimento da diferena entre o bem moral e o mal, com aprovao de um e desaprovao de outro, por um ajudador interno que desculpa ou acusa? Esta certamente encontrada, pelo menos em grau diminuto, em todos os filhos dos homens, quer seja natural ou dada pela graa de Deus. Acha-se um pouco da mesma no corao de todo homem, discernindo o bem do mal, no somente dos cristos, mas de todos os maometanos, todos os pagos e at mesmo do mais vil dos selvagens. Sermes: "O tesouro celeste em vasos terrestres", I, 1, (J, VII, 345).

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A conscincia... a faculdade pela qual somos cnscios dos nossos pensamentos, palavras e aes, e do seu mrito ou demrito, de serem eles bons ou maus, e, conseqentemente, merecedores de elogio e de censura. Um certo prazer segue geralmente o primeiro estado, e desconforto segue o segundo. Mas isto varia grandemente de acordo com a educao e milhares de outras circunstncias. Pode-se negar que exista um pouco disto em todos os homens nascidos no inundo? No aparece ela logo que se abre o entendimento, logo que se desabrocha a razo? No comeam todos ento a saber que existe uma diferena entre o bem e o mal, seja qual for a imperfeio das vrias circunstncias deste senso do bem e do mal? No sabem todos os homens, por exemplo, a menos que tenham sido cegados pelos preconceitos da educao, que bom honrarem a seus pais? No admitem todos os homens, mesmo os deseducados ou brbaros, que justo fazermos aos outros o que queremos que nos faam? No so todos os que sabem disso, condenados pela sua prpria mente quando fazem algo em contrrio? De outro lado, no sentem a aprovao da sua conscincia quando agem convenientemente? Parece ser esta faculdade a que se referem usualmente aqueles que falam de conscincia natural, expresso encontradia amide em alguns dos nossos melhores autores, contudo no estritamente certa, pois, embora num sentido possa ser chamado natural por achar-se em todos os homens, no , todavia, natural, propriamente falando-se, mas um dom sobrenatural de Deus acima de todos os seus dotes naturais. No, no a natureza, mas o Filho de Deus que "a verdadeira luz que alumia a todo homem que vem ao mundo", de modo que podemos dizer a toda criatura humana: "Ele, no a natureza, te h mostrado, homem, o que bom". o seu Esprito que te d um exame interno que te faz sentir-te incomodado, quando andas de maneira contrria luz que te foi dada. Sermes: "Sobre a conscincia", I, 3-5 (1, VII. 187-88)

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4 - Arrependimento
Um homem mau, estpido, sem sentimentos continua no seu caminho quando Deus lhe vem despercebido, talvez por um sermo avivador ou uma conversa, talvez por uma providncia terrvel ou por um toque imediato de seu Esprito convincente, sem nenhum meio exterior. Possuindo agora o desejo de fugir da ira vindoura, ele propositadamente vai ouvir como faz-lo. Se ele encontra um pregador que lhe fale ao corao, fica estupefacto e comea a pesquisar as Escrituras para ver se essas coisas so assim. Quanto mais ouve e l, mais convencido fica e mais medita dia e noite. Talvez encontre um outro livro que lhe explique e lhe reforce o que ouviu e leu nas Escrituras. E por todos estes meios a flecha da convico penetra mais profundo na sua alma. Ele, tambm, comea a falar das coisas de Deus as quais sempre ocupam o primeiro lugar nos seus pensamentos; sim, a falar com Deus; a orar a Ele, embora saiba escassamente o que dizer, atravs de temor e de vergonha. Mas possa ele falar ou no, pode orar mesmo que seja "por gemidos que no possam ser expressos". Estando em dvida se o "Altssimo que habita a eternidade" atender um pecador como ele, quer orar com aqueles que conhecem a Deus, com os fiis na grande congregao. Mas aqui ele observa os outros que vo mesa do Senhor. Ele considera: "Cristo disse: fazei isto! Como no fao eu? Eu sou um enorme pecador. No estou preparado. No sou digno". Depois de lutar com estes escrpulos por algum tempo, ele vence, e assim continua no caminho de Deus, ouvindo, lendo, meditando, orando e participando da Ceia do Senhor at que Deus, da maneira que for do seu agrado, lhe fala ao corao: "A tua f te salvou. Vai em paz". Sermes: "Os meios de graa", V, 1 (S, 1, 257-58).

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H duas espcies de arrependimento: o arrependimento chamado legal e o evanglico. O primeiro uma completa convico de pecado e o mesmo de que falamos aqui. O ltimo mudana

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do corao e, conseqentemente, de vida, de todo pecado para toda santidade.


Notas: "Mateus 3:8".
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O homem natural no somente v, mas sente em si mesmo, por uma emoo da alma, que no pode descrever que, por causa dos pecados do seu corao, a sua vida no imaculada nem pode ser vista, pois a "rvore m no pode dar bom fruto", e que merece ser lanado no fogo que nunca se apaga. Sente que "o salrio, a justa recompensa do pecado, do seu pecado acima de tudo, a morte", a segunda morte, a morte que no morre, a destruio do corpo e da alma no inferno. Aqui termina o seu sonho agradvel, o seu descanso enganador, a sua falsa paz, a sua segurana v. A sua alegria desvanece-se como uma nuvem; os prazeres uma vez amados, no mais agradam. Tornaram-se inspidos, a sua doura tornou-se enjoativa; ele se aborrece em suport-los. As sombras de felicidade fogem e caem no esquecimento de modo que ele fica privado de todos e vagueia de um lado para outro, procurando descanso, mas sem encontr-lo. Desvanecendo-se agora o fumo daqueles pios, sente ele a dor de um esprito ferido. Descobre que o pecado na alma (seja o orgulho, a ira, os maus desejos, a obstinao, a malcia, a inveja, a vingana ou qualquer outro) perfeita misria. Sente tristeza de corao pelas bnos que perdeu e a maldio que cai sobre ele; remorso por ter assim destrudo a si mesmo e desprezado as suas prprias misericrdias; temor, por um senso vivo da ira de Deus e das suas conseqncias, do castigo que ele justamente merece e que v pendendo-se sobre a sua cabea; medo da morte que para ele os portes do inferno, a entrada da morte eterna; medo do diabo - o executor da ira e da vingana de Deus; medo dos homens que, se fossem capazes de matar o seu corpo, lan-lo-iam e sua alma no inferno; medo que s vezes cresce tanto que a pobre alma pecadora, culpada, fica terrificada por tudo, por nada, pelas sombras, por uma folha movida pelo vento. Sim, s vezes pode chegar s raias

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da distrao, fazendo um homem "bbado no de vinho", suspendendo o exerccio da memria, do entendimento, de todas as faculdades naturais. s vezes pode chegar margem do desespero, de modo que aquele que treine diante da palavra morte pode estar pronto a mergulhar-se nela a todo momento, "preferindo o estrangulamento vida". Bem pode tal homem gritar como aquele do passado pela inquietude do seu corao. Poder clamar: "O esprito do homem pode resistir s suas fraquezas; mas um esprito ferido, quem o pode suportar?" Agora procura livrar-se do pecado e comea a lutar contra ele. Mas embora o faa com todas as suas foras, no pode venc-lo; o pecado mais forte do que ele. Ele escaparia com prazer mas est to preso que no pode livrar-se. Toma resoluo contra o pecado, contudo continua pecando. V a armadilha, odeia e corre para ela. A sua razo orgulhosa muito faz para aumentar a sua culpa e a sua misria! Tal liberdade da sua vontade, livre apenas para o mal, para "beber a iniqidade como gua", para afastar-se mais e mais de Deus e fazer mais "apesar do esprito de graa". Quanto mais se esfora, deseja e luta por ser livre mais ele sente as suas cadeias, as tristes cadeias do pecado, pelas quais Satans o ata e o "tem cativo sob sua vontade"; seu servo embora deseje muito o contrrio; embora se rebele, no pode prevalecer. Ainda est preso e teme em virtude do pecado, geralmente de algum pecado exterior ao qual ele particularmente se dispe, quer por natureza ou costume, quer por circunstncias externas, mas sempre de algum pecado interior, algum sentimento mau ou afeio i mpura. E quanto mais luta contra, mais o pecado prevalece; pode morder, mas no pode quebrar a corrente. Assim trabalha pesadamente sem fim, arrependendo-se e pecando continuamente at que afinal o pobre pecador, desgraado sem auxlio est no fim da sua razo e pode gemer sem resultado: " desgraado homem sou eu! Quem me livrar do corpo desta morte?" Sermes: "O esprito de escravido e de adoo", II, 4-8 (S,I, 187-89).

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O mtodo comum do Esprito de Deus convencer os pecadores pela lei. este que, uma vez alojando-se na conscincia, torna as rochas em pedaos. especialmente esta parte da palavra de Deus que dzn Kai energs, vivo e poderoso, cheio de vida e energia, "e mais aguda do que uma espada de dois gumes". Est, nas mos de Deus e daqueles a quem ele enviou, penetra o ntimo do corao cheio de engano e "separa a alma e o esprito", sim, as "juntas e a medula". Por esta o pecador descobre-se a si mesmo. Todas as suas folhas de figueira so destroadas e ele v que "infeliz, pobre, miservel, cego e nu". A lei faz a condenao brilhar por todos os lados. Ele sente-se um mero pecador. Nada tem para pagar. Sua "boca est calada", e ele "culpado perante Deus".
Sermes: "A origem, natureza, propriedade e uso da Lei", IV, 1 (S, II, 52).

De tarde ouvi um sermo no qual foi afirmado que o nosso arrependimento no era sincero, mas falho e hipcrita: 1) se cairmos em pecado logo aps o arrependimento; 2) especialmente se no evitarmos todas as ocasies para o pecado; 3) se cairmos freqentemente; 4) e sobretudo se o nosso corao se endurecer. Oh! quo hipcrita seria eu durante quase 20 anos se isto fosse assim! Mas sei que no . Sei que todos os que esto sob a lei so como eu. Todos, quando comeam a ver o seu estado de decadncia e a sentir a ira de Deus sobre si, voltam ao pecado que mais facilmente os rodeia logo depois de se arrepender. s vezes evitam-no e muitas vezes no podem persuadir-se a evitar as ocasies para o mesmo. Assim a sua volta freqente e os seus coraes se endurecem mais e mais. No entanto, durante todo este tempo esto lutando sinceramente contra o pecado. Podem dizer sem hipocrisia. "O que eu fao no aprovo, o mal que no quero, esse o fao". "O querer est presente para eles", mas "como fazer o que bom eles no descobrem". Nem podem eles com toda a sua sinceridade evitar qualquer dessas quatro marcas da hipocrisia at que, "sendo justificados pela f", tenham "paz com Deus por Jesus Cristo nosso Senhor". Dirio: "Sexta-feira, 31 de agosto de 1739", (II, 266).

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Preguei novamente em Plaistow sobre "Bem-aventurados os que choram". Foi do agrado de Deus dar-nos naquela hora dos exemplos vivos daquele senso penetrante da culpa e do poder do pecado, do medo da ira de Deus e da inteira convico da inabilidade do homem para remover o poder ou expiar a culpa do pecado (chamado pelo mundo de desespero), em que consiste propriamente aquela pobreza de esprito e choro que so os portes das bnos crists. Dirio: "Segunda-feira, 17 de setembro de 1739" (II, 278-79).

Precisamos arrepender-nos antes de podermos crer no evangelho. Precisamos deixar de dependermos de ns mesmos, antes de podermos depender realmente de Cristo. Precisamos abandonar toda a confiana em nossa prpria justia, do contrrio no poderemos ter inteira confiana na sua. Enquanto no nos livrarmos da confiana nas coisas que fazemos, no poderemos confiar totalmente nas que Ele fez e sofreu. Primeiramente recebemos a sentena de morte em ns mesmos, ento confiamos nele que viveu e morreu por ns". Sermes: "O Senhor a nossa justia", II, 11 (5,11,433).

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Deus, sem dvida, ordena que nos arrependamos e demos frutos dignos do nosso arrependimento; se ns o negligenciarmos voluntariamente, no poderemos esperar que sejamos justificados. O arrependimento e os seus frutos so, portanto, de certo modo, necessrios justificao. Mas no no mesmo sentido que a f, nem no mesmo grau, pois aqueles frutos so necessrios condicionalmente, se houver tempo e oportunidade para eles. Um homem pode ser justificado sem esses frutos, como foi o ladro na cruz (se podemos cham-lo assim, pois um escritor mais tarde descobriu que ele

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no era ladro, e sim uma pessoa muito honesta e respeitvel), mas no se pode ser justificado sem f; isto impossvel. Pode o homem arrepender-se profundamente e produzir muitos frutos do seu arrependimento, contudo isso no lhe traz proveito, pois, no ser justificado, enquanto no crer. Mas o momento em que ele cr, com ou sem aqueles frutos com mais ou menos arrependimentos, justificado. No no mesmo sentido, pois o arrependimento e os seus frutos so apenas remotamente necessrios, f, enquanto que a f i mediata e diretamente necessria justificao. Permanece, pois, a f como nica condio imediata e aproximadamente necessria justificao. Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 2 (S, II, 451-52).

5 - F
A f definida, de modo geral pelo Apstolo como pragmatn elegxos ou blepomenn - uma evidncia, divina e convico (a palavra tem ambos os sentidos) das coisas no vistas. No visvel nem perceptvel, quer pela vista quer por qualquer um dos outros sentidos externos. Ela implica uma evidncia sobrenatural de Deus e das suas coisas, uma espcie de luz divina exposta alma, uma viso sobrenatural ou percepo da mesma. Por isso a Escritura fala de Deus concedendo s vezes luz, s vezes poder para discerni-la. Assim S. Paulo: "Deus, que ordenou que a luz brilhasse nas trevas, brilhou em nosso corao para dar-nos a luz do conhecimento da glria de Deus no rosto de Jesus Cristo". Em outra parte o mesmo apstolo fala dos "olhos do nosso entendimento sendo abertos". Por esta dupla operao do Esprito Santo, tendo os olhos, da nossa alma abertos e iluminados, vemos as coisas que o "olho natural no viu nem o ouvido ouviu". Temos um prospecto das coisas invisveis de Deus; vemos o mundo espiritual que est ao nosso redor embora no discernido pelas nossas faculdades naturais como se no fosse

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ser. Vemos o mundo eterno penetrando o vu que se levanta entre o tempo e a eternidade. As nuvens e as trevas no mais pairam sobre ele, mas j vemos a glria que ser revelada. Tomando-se a palavra num sentido mais particular, a f uma evidncia e convico divinas no s que "Deus estava em Cristo reconciliando o mundo consiga", mas tambm que Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim. E por esta f (quer a chamemos a essncia ou melhor uma propriedade dela) que recebemos Cristo, que ns o recebemos em todas as suas posies - como nosso Profeta, Sacerdote e Rei. por esta que "Ele foi feito sabedoria de Deus para ns, justia, santificao e redeno". "Mas esta a f que envolve certeza ou a que implica adeso"? A Escritura no menciona tal distino. O Apstolo diz: "H uma f e uma esperana da nossa vocao"; uma f crist e salvadora; "pois h um Senhor" em quem cremos e "um Deus e pai de todos ns". certo que esta f implica necessariamente certeza, que aqui apenas uma outra palavra ao invs de evidncia, sendo difcil dizer qual a diferena entre elas, que Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim. Pois "aquele que cr" com a f verdadeira e viva "tem o testemunho em si mesmo"- "o esprito testemunha com o seu esprito de que ele filho de Deus". "Porque ele um filho, Deus enviou o Esprito de seu Filho ao seu corao clamando: Abba, Pai", o qual lhe d certeza de que assim e uma confiana como a da criana em Deus. Mas observe-se que, na sua verdadeira natureza, a certeza vem antes da confiana, pois um homem no pode ter uma confiana em Deus como a da criana, enquanto no sabe que filho de Deus. Portanto, a confiana, dependncia, adeso, ou seja qual for o nome que se lhe d, no o primeiro ramo ou ato de f, como muitos tm suposto, mas o segundo. por esta f que somos salvos, justificados e santificados, tomando-se aquela palavra no seu sentido mais elevado. Sermes: "O modo escriturstico da salvao", II, 1-4 (S, 448-51).

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no est condenado", e desde que no creia, a condenao no pode ser removida, "mas a ira de Deus paira sobre ele". Visto que "no h outro nome dado sob o cu" a no ser e de Jesus de Nazar, nenhum outro mrito pelo qual um pecador possa ser salvo da culpa do pecado, assim no h outro meio de se obter uma parte no seu mrito seno pela f em seu nome. De maneira que se no tivermos esta f, seremos "estranhos aliana da promessa", "estrangeiros na comunidade de Israel e sem Deus no mundo". Sejam quais forem as virtudes que um homem possa possuir (falo daqueles a quem o evangelho pregado, pois por que julgar os que no o tm?), sejam quais forem as boas obras que ele pratique, de nada lhe adiantar; ele ainda um filho da ira, ainda sob a maldio, at que creia em Jesus. A f, portanto, a condio necessria da justificao, sim, e a nica condio necessria. Este o segundo ponto a ser observado cuidadosamente: no momento exato em que Deus concede a f (pois ela dom de Deus) ao "mpio que no age", essa "f lhe imputada para justia". Antes disto ele no possua justia ou inocncia. Mas a "f lhe imputada para justia" no momento em que ele cr. No que Deus, como foi observado anteriormente, pense que ele seja o que realmente o que no , mas "como Ele fez de Cristo pecado por ns", isto , tratou-o como pecador, punindo-o por nossos pecados, assim Ele nos tem como justos desde a hora em que cremos nele, isto , no nos pune por causa dos nossos pecados; sim, trata-nos como se fssemos sem culpa e justos. Certamente a dificuldade de assentimento a esta proposio a f a nica condio da justificao, deve surgir do no entendla. Queremos dizer por isto que a nica coisa sem a qual ningum justificado; a nica coisa imediata, indispensvel, absolutamente exigida para que haja perdo. De um lado, embora o homem tenha tudo mais, se no tiver f, no pode ser justificado; de outro lado, embora ele queira tudo, mas, se no tiver f, no pode ser ser justificado. Suponhamos que um pecador de qualquer espcie ou grau, no sentido total da sua impediedade, da sua completa inabilidade para pensar, falar ou praticar o bem, estando absolutamente preparado para o fogo do inferno, sim, suponhamos que este pecador desamparado e sem esperana se lance totalmente misericrdia de Deus em Cristo (o que ele no pode fazer seno pela graa de Deus),

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quem pode duvidar de que ele seja perdoado naquele momento? Quem pode afirmar que qualquer outra coisa a mais seja absolutamente exigida para que esse pecador seja justificado? Agora, se h houve desde o comeo do mundo um tal exemplo ( e no tem havido, no h aos milhares?), segue-se simplesmente que a f , no sentido acima exposto, a nica condio da justificao. Sermes: "Justificao pela f", IV, 4-6 (S,I, 126-27).

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"Mas qual a f pela qual somos santificados, salvos do peca.to e aperfeioados em amor?" uma divina evidncia e convico, primeiro, que Deus a prometeu nas Sagradas Escrituras... uma evidncia divina e convico, em segundo lugar, que Deus capaz de cumprir... , em terceiro lugar, uma evidncia divina e convico que Ele capaz e quer faz-lo agora. E por que no? No um momento para Ele, o mesmo que mil anos? Ele no pode querer mais tempo para realizar o que da sua vontade. E Ele no pode querer ou esperar mais dignidade ou preparao das pessoas a quem do seu agrado honrar... Precisamos acrescentar a esta confiana de que Deus capaz e quer santificar-nos agora, mais uma coisa: a evidncia divina e convico de que Ele o faz... Se vs o procurais pela f, podeis esper-lo como sois, e como o sois, esperai-o agora. importante observar-se que h uma conexo inseparvel entre trs pontos: esperai-o pela f; esperai-o como sois, e esperai-o agora. Negar um deles negar todos; admitir um admitir todos.

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A f no um assentimento vazio a esta proposio: "Jesus o Cristo", nem a todas as proposies contidas no credo ou no Velho e no Novo Testamentos. No um mero assentimento a uma ou a todas estas coisas crveis, como crveis. Dizer isto seria dizer (quem pode ouvir?) que os demnios nasceram de Deus, pois eles tm esta f. Eles tremendo crem que Jesus o Cristo, que toda a Escritura, tendo sido dada pela inspirao de Deus, to verdadeira quanto Deus . No apenas um assentimento verdade divina, ao testemunho de Deus ou evidncia dos milagres, pois eles tambm ouviram as palavras da sua boca e conheceram que Ele era testemunha fiel e verdadeira. No podiam deixar de receber o testemunho que deu de si mesmo e do Pai que o enviou. Viram, do mesmo modo, as poderosas obras que Ele realizou e ento creram que "Ele saiu de Deus". Contudo, apesar desta f, ainda esto "reservados em cadeias e trevas para o julgamento do grande dia". Porque tudo isto nada mais do que f morta. A f verdadeira ; viva e crist, sendo nascidos de Deus todos que a possuem, no apenas um assentimento, um ato do entendimento, mas uma disposio que Deus operou no seu corao, uma "confiana segura em Deus que, pelos mritos de Cristo, os seus pecados so perdoados e ele reconciliado ao favor de Deus". Isto implica que o homem primeiramente renuncia a si mesmo; que, para ser "achado em Cristo", ser aceito atravs dele, totalmente rejeita toda a "confiana na carne"; que, "nada tendo com que pagar", no possuindo nenhum merecimento pelas suas obras nem justia de qualquer espcie, ele chega-se para Deus como um pecador perdido, miservel, autodestrudo, autocondenado, desfeito e desamparado; como algum cuja boca est totalmente calada e que tambm "culpado diante de Deus". Tal senso do pecado (comumente chamado desespero por aqueles que falam mal das coisas que no conhecem) juntamente com uma completa convico, tal qual nenhuma palavra pode expressar, de que somente de Cristo vem a nossa salvao e um desejo sincero dessa salvao , deve preceder a f viva, a confiana nele que "pagou por ns pela sua morte e cumpriu por ns a lei em sua vida". Esta f, portanto, pela qual somos nascidos de Deus, "no apenas uma crena em todos os artigos da nossa f, mas tambm uma verdadeira confiana na misericrdia de Deus atravs de nosso Senhor Jesus Cristo".
Sermes: "As marcas tio novo nascimento", I, 2-3 (.S,I,284-85 ).

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Crer em Deus implica confiana nele como nossa fora, sem o qual nada podemos fazer. Ele quem a todo momento nos d poder do alto, sem o qual -nos impossvel agrad-lo; como nosso auxlio, nosso nico auxlio nos tempos de dificuldades que os coroa com hinos de vitria; como nosso escudo, nosso defensor e quem levanta a nossa cabea acima de todos os nossos inimigos ao nosso redor. I mplica a confiana em Deus como nossa felicidade, como o centro dos espritos, o nico descanso de nossas almas, o nico bem adequado a todas as nossas capacidades e suficiente para satisfazer todos os desejos que Ele nos deu. I mplica (o que quase aliado ao outro) a confiana em Deus como nosso fim, termos os olhos voltados para Ele em todas as coisas, a usar todas as coisas somente como um meio de agrad-lo; estejamos onde estivermos, faamos o que fizermos, seja de modo que aquele que invisvel olhe para ns com prazer e refiramos todas as coisas a Ele em Cristo Jesus.
Sermes: "Sobre o sermo do monte: IX", 4 (S,I,498).

***
Pergunta n 7. Quais so os frutos imediatos da f justificadora?

Resposta: paz, alegria, amor, poder sobre todos os pecados exteriores e poder para dominar os pecados interiores.

Pergunta n 8 . Cr que aquele que no tem o testemunho em si ou durante mais tempo do que ele v, ama e obedece a Deus?

Resposta: ns no entendemos; sendo Deus a verdadeira essncia da f e sendo o amor e a obdicincia as suas propriedades inseparveis. Pergunta n 9. Que pecados esto de acordo com a f j us ti ficadora?

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Resposta. Nenhum pecado intencional. Se um crente voluntariamente peca, lana fora a sua f. No lhe possvel ter novamente a f justificadora sem prvio arrependimento.

Pergunta n 10 . Precisa todo crente chegar a um estado de dvida, medo ou trevas? Age ele assim por ignorncia ou falta de f? Do contrrio afastar-se-ia Deus dele? Resposta: certo que o crente no precisa voltar a ser condenado. Parece que ele no tem de entrar num estado de dvida, medo ou trevas e que (pelo menos ordinariamente) no o far a menos que o faa por ignorncia ou falta de f. Contudo, verdade, que a primeira alegria raramente dura muito, que ela comumente seguida de dvidas e temores, e que Deus freqentemente permite grandes lutas antes de maior manifestao de si mesmo. Pergunta n" 11. So as obras necessrias continuao da f? Resposta. Sem dvida, pois o homem pode perder o dom gratuito de Deus quer pelos pecados de comisso quer pelos de omisso.

Pergunta n 12. Pode algum perder a f apenas por falta de obras? Resposta. Ela s pode ser perdida por desobedincia.

Pergunta n 13. Como se "aperfeioa a f pelas obras"? Resposta: quanto mais exercitamos a nossa f, mais ela se desenvolve. Obras: "Minutos de conversaes tardias'', Segunda-feira, 25 de junho de 1744 (VIII, 276-77).

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6 - Justificao pela f "perdo e aceitao"


evidente, do que j se observou, que a justificao no o tornar-se atualmente justo e reto. Isto santificao, que , realmente, at certo ponto, o fruto imediato da justificao, mas, contudo, um dom distinto de Deus e de natureza totalmente diferente. Uma i mplica no que Deus faz por ns atravs do seu Filho, a outra no que Ele opera em ns pelo seu Esprito. De modo que, embora se encontrem alguns raros exemplos, em que o termo justificado ou justificao usado com sentido to amplo que inclua tambm a santificao, elas so, no uso geral, suficientemente distintas uma da outra tanto em S. Paulo como nos outros escritores inspirados. Nem tambm aquele rebuscado conceito de que a justificao seja o liberta-nos da acusao, particularmente da de Satans, facilmente comprovada por qualquer texto claro dos sagrados escritos. Parece que nem o acusador nem a sua acusao so aceitos levando-se em conta tudo que a escritura diz sobre este assunto, como foi exposto acima. No se pode realmente negar que Satans o "acusador" dos homens, assim enfaticamente chamado. Mas no parece de modo nenhum que o grande Apstolo tenha feito mais ou menos referncia a isto em tudo o que ele escreveu a respeito da justificao, quer aos Romanos quer aos Glatas. tambm muito mais fcil tomar como provado do que provar pelo testemunho claro das Escrituras que a justificao a libertao da acusao que a lei nos faz, pelo menos se este meio forado, no natural de se falar signifique mais ou menos do que isto, que, desde que transgredimos a lei de Deus e por isso merecemos a condenao do inferno, Deus no impe queles que so justificados o castigo que mereciam. A justificao implica menos ainda que Deus enganado naqueles que Ele justifica; que Ele pense que eles so o que de fato no so; que os tem na conta daquilo que no so. Ela, de modo nenhum, implica que Deus julga com referncia a ns de maneira contrria verdadeira natureza das coisas; que Ele nos atribui mais valor do que realmente temos ou nos cr justos quando somos injustos. Certamente no. O julgamento do Deus onisciente sempre feito de acordo com a verdade. Nem pode estar de acordo com a sua

sabedoria que nunca erra o pensar que sou inocente, o julgar que sou justo ou santo porque um outro assim. Ele no pode, deste modo, confundir-me mais com Cristo do que Davi ou com Abrao. Que todo homem a quem Deus deu entendimento pese isto sem preconceito, e perceber que tal noo de justificao no condiz nem com a razo nem com as Escrituras. A noo escriturstica pura de justificao perdo de pecados. o ato de Deus - o Pai, pelo qual, pela propiciao feita pelo sangue de seu Filho, "Ele mostra a sua justia ( ou misericrdia) pela remisso dos pecados que so passados". Esta a descrio fcil e natural feita por S. Paulo atravs de toda a epstola. Assim ele mesmo a explica, mais particularmente neste e no captulo seguinte. Assim nos versculos seguintes: "Bem-aventurados so aqueles cujas iniqidades so perdoadas e cujos pecados so cobertos; bem-aventurado o homem a quem o Senhor no imputa pecado". Aquele que justificado ou perdoado, Deus "no imputa pecado" para sua condenao. Ele no o condenar por isso quer neste mundo quer no vindouro. Todos os seus pecados passados, por pensamentos, palavras ou obras, so cobertos, so apagados, no sero mencionados ou lembrados contra ele, so como se no tivessem existido. Deus no aflige quele pecador o que ele merecia sofrer porque o Filho do seu amor sofreu por ele. E desde a hora em que "somos aceitos atravs do bem-amado, reconciliados com Deus atravs do seu sangue, Ele nos ama, abenoa e guarda para o bem como se nunca tivssemos pecado. O Apstolo, na verdade, numa passagem parece estender muito mais o sentido da palavra, onde diz: "No os ouvintes da lei, mas os cumpridores da lei sero justificados". Ele parece referir-se sentena do grande dia quanto a nossa justificao. O Senhor mesmo assim o faz inquestionavelmente quando diz: "Por tuas palavras sers por isso que j ustificado" provando os "homens daro conta no dia do julgamento de toda palavra ociosa que disserem", mas dificilmente, talvez, possamos produzir outro exemplo do uso da palavra feito por S. Paulo naquele distante sentido. No teor geral dos seus escritos, ele no o faz evidentemente, e muito menos no texto que est diante de ns que fala inegavelmente no daqueles que j "terminaram a sua carreira", mas daque-

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les que esto agora apenas iniciando "a trajetria que lhes foi posta frente". Este o terceiro ponto que tinha de ser considerado, especialmente "quem so os justificados"? E o Apstolo nos diz expressamente: os mpios: "Ele", isto , Deus, "justifica o mpio"; o mpio de qualquer espcie e grau, e nenhum outro seno o mpio. Visto que "os que so justos no necessitam de arrependimento", no precisam de perdo. Somente os pecadores tm ocasio de perdo; somente o pecado admite perdo. O perdo tem, portanto, uma referncia imediata ao pecado, e, neste respeito, a nada mais. para com a nossa falta de justia que o Deus perdoador misericordioso; da nossa iniqidade que Ele "no mais se lembra". No parece que isto seja totalmente considerado por aqueles que to veementemente querem que o homem seja santificado, seja, santo, antes de que possa ser justificado, especialmente por aqueles que afirmam que a santidade universal ou a obedincia precisa preceder justificao, a menos que se refiram justificao do ltimo dia, a qual est totalmente fora da presente questo. Est to distante que a simples suposio no s absolutamente impossvel, pois onde no h o amor de Deus no h santidade, e no h o amor de Deus seno um senso do seu amor para conosco, mas tambm grosseiramente, intrinsecamente absurda, contrria a si mesma. Pois no um santo, mas um pecador que perdoado, e sob a noo de um pecador. Deus justifica no o justo, mas o mpio; no aqueles que j so santos, mas os que no o so. A condio sob a qual Ele faz isto ser rapidamente considerada, mas seja qual for no pode ser santidade. Afirmar isto dizer que o Cordeiro de Deus tira apenas os pecados que antes foram tirados. Sermes: "Justificao pela f", II, 1-III, 2 (5, I, 119-122).

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Creio que 3 coisas devem caminhar juntas na nossa justificao: da parte de Deus, a sua grande misericrdia e graa; da parte de Cristo, a satisfao da justia de Deus, pela oferenda do seu corpo e o derramamento do seu sangue; e da nossa parte, f viva e verdadei-

ra nos mritos de Jesus Cristo. De maneira que no h na nossa justificao apenas a misericrdia e a graa de Deus, mas tambm a sua justia. Assim a graa de Deus no oculta a sua justia na nossa justificao, mas apenas oculta a justia do homem, isto a justia das nossas obras. S. Paulo, por isso, nada requer da parte do homem, seno f viva e verdadeira. Contudo esta f no dispensa o nosso arrependimento, esperana e amor os quais se unem com a f em todos os homens que so justificados. Mas ela os exclui da sua misso justificadora. De maneira que, embora estejam todos presentes naquele que justificado, eles no justificam. Nem exclui a f as boas obras que devem ser necessariamente praticadas depois. Mas no podemos pratic-las com a inteno de sermos justificados por elas. A nossa justificao vem gratuitamente da simples misericrdia de Deus, pois, enquanto que todo o mundo no capaz de pagar qualquer parte da sua redeno, foi do seu agrado, sem que tivssemos nenhum merecimento, preparar-nos o corpo e o sangue de Cristo pelos quais o nosso rasgaste pudesse ser pago e a sua justia ser satisfeita. Cristo , portanto, agora, a justia de todos aqueles que verdadeiramente crem nele. Observe-se, porm, que o verdadeiro sentido da expresso "somos justificados somente pela f em Cristo", no que este ato nosso de "crer em Cristo" ou a f que est dentro de ns nos justifiquem, pois isto seria atribuir a justificao a algum ato ou virtude existentes em ns, pois embora tenhamos f, esperana e amor e pratiquemos muitas boas obras, ainda assim, precisamos renunciar o mrito de todos: da f, da esperana e do amor e todas as virtudes e boas obras que tenhamos feito, faremos ou possamos praticar como demasiadamente fracos para merecer a nossa justificao. Temos portanto de confiar somente na misericrdia de Deus e nos mritos de Cristo para consegui-la. Pois Ele foi o nico a tirar nossos pecados. Temos de ir somente a Ele para isto, esquecendo as nossas virtudes, boas obras, pensamentos, palavras e confiando somente em Cristo. Portanto, estritamente, nem a nossa f nem as nossas obras nos justificam, isto , merecem a remisso dos nossos pecados. Mas Deus somente, atravs da sua misericrdia e pelos mritos de seu filho nos justifica. No entanto, a Escritura diz que a f nos justifica, porque pela f sem obras abraamos a promessa da misericrdia de

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Deus e da remisso dos nossos pecados. Assim pode-se dizer que "a f sem obras" e "somente a f nos justifica". Por isso os antigos pais s vezes diziam: "Somente a f nos justifica". E porque recebemos a f somente pelos mritos de Cristo e no atravs dos mritos e virtudes que tenhamos ou das obras que praticamos, nesse sentido renunciamos de novo f, s obras e a todas as outras virtudes. Pois a nossa corrupo pelo pecado original to grande que toda a nossa f, caridade e obras no podem merecer qualquer parte da justificao que nos concedida. Portanto, assim falamos, humilhando-nos perante Deus, e dando a Cristo toda a glria da nossa justificao.

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Obras: "Os princpios de um metodista", 3-7 (VIII, 361-363).

Tal tem sido o meu julgamento durante esses 60 anos, sem nenhuma alterao material. Somente h cerca de 50 anos atrs tive uma viso mais clara do que antes da justificao pela f, e desde aquela hora nunca mudei a respeito dela nem a espessura de um fio de cabelo. Contudo um homem ingnuo me acusou publicamente de mil mudanas. Peo a Deus que no lhe impute a culpa disto! Estou agora s portas da sepultura, mas, pela graa de Deus, ainda testemunho a mesma confisso. Alguns tm, na verdade, suposto que, quando comecei a declarar: "Pela graa sois salvos atravs da f", retratei-me daquilo que antes mantinha: "Sem santidade nenhum homem ver o Senhor". Mas um erro completo; estas passagens esto de acordo uma com a outra, sendo o sentido da primeira simplesmente isto: "Pela f somos salvos do pecado e feitos santos". A suposio de que a f sobrepuja a santidade a medula do antinomismo.(1)

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Sermes: "Sobre as vestimentas de npcias", 18 (J, VII, 316-17).

(1) .Nota do tradutor: Antinomismo foi a escola teolgica que negava o valor da lei moral da dispensao do evangelho, visto que a salvao pela [e.

O ser justificado pela graa e o ser pelas obras esto de tal maneira em descordo entre si que, se aceitardes uma, necessariamente excluireis a outra. Pois o que se d por obras o pagamento de uma dvida, no entanto a graa implica um favor imerecido. De modo que o mesmo benefcio no pode, segundo a verdadeira natureza das coisas, ser derivado de ambos.
Notas: "Romanos 11:6".

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De tarde fui informado de que muitos homens sbios (que no podem em termos neg-lo porque os nossos Artigos e homilias ainda no foram repelidos) explicam a justificao pela f. Eles dizem: 1) A justificao tem dois aspectos - o primeiro nesta vida, e o segundo no ltimo dia. 2) Ambos so somente pela f, isto , pela f objetiva ou pelos mritos de Cristo que so o objeto da nossa f. E dizem que isto tudo o que S. Paulo e a Igreja querem dizer por "ns somos justificados somente pela f". Mas acrescentaram: 3) no somos justificados pela f subjetiva, isto , pela f que existe em ns. Mas tambm as obras precisam ser acrescentadas a esta f como condio conjunta, tanto da primeira corno da segunda justificao. O sentido dessas palavras difceis simplesmente este: Deus nos aceita aqui e depois somente atravs daquilo que Cristo fez e sofreu por ns. Esta a causa nica da nossa justificao. Mas a sua condio no somente a f, mas a f e as obras juntamente. Em oposio total a isso, no posso seno sustentar (pelo menos at que eu seja mais esclarecido): 1) Que a justificao de que S. Paulo fala aos Romanos e est nos nossos Artigos no tem dois aspectos. urna e nada mais. a remisso presente dos nossos pecados ou a nossa aceitao por Deus. 2) verdade que os mritos de Cristo so a nica causa da nossa justificao, mas no verdade que isto seja tudo de que S. Paulo e a Igreja querem dizer por sermos justificados somente pela f, nem verdade que tanto S. Paulo como a Igreja queiram dizer que os mritos de Cristo pela f. 3) Mas tanto S. Paulo como a Igreja querem dizer que a condio da

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nossa justificao somente a f e no as boas obras, ainda mais que "todas as obras feitas antes da justificao tm em si a natureza do pecado". Por ltimo, a f que a nica condio da justificao a f que existe em ns pela graa de Deus. Dirio: "Quinta-feira, 13 de dezembro de 1739" (II, 326).

7 - Novo Nascimento (regenerao)


Antes de nascer, a criana tem olhos, mas no v, tem ouvidos, mas no ouve. Pode usar os outros sentidos de maneira muito i mperfeita. No tem conhecimento de nada do mundo nem entendimento natural. Nem mesmo damos o nome de vida quele tipo de existncia. Dizemos que uni homem comea a viver somente quando nasce, pois logo que nasce, comea a ver a luz e os vrios objetos com que entra em contato. Seus ouvidos so ento abertos e ele ouve os sons que recebe sucessivamente. Todos os outros rgos dos sentidos comeam, ao mesmo tempo, a ser exercitados. Do mesmo modo ele respira e vive de maneira inteiramente diversa da anterior. Como verdadeiro o paralelo em todos esses exemplos! Enquanto o homem est num estado meramente natural, antes de nascer de Deus, tem, no sentido espiritual, olhos mas no v, e um vu espesso e i mpenetrvel paira sobre eles; tem ouvidos mas, no ouve, totalmente surdo ao que ele mais devia ouvir. Todos os outros sentidos esto fechados; est na mesma condio que estaria se no os tivesse. Da o no ter ele nenhum conhecimento de Deus, nenhuma relao com Ele; no tem amizade com Ele. No tem conhecimento verdadeiro das coisas de Deus nem das coisas espirituais ou eternas; embora seja, portanto, um homem vivo, um cristo morto. Mas logo que ele nasce de Deus, h uma mudana total em todos estes aspectos. "Os olhos do seu entendimento so abertos" (tal a linguagem do grande Apstolo), e aquele que desde a antigidade "ordenou que a luz brilhasse nas trevas brilhando no seu corao, v a luz da glria de Deus", o seu glorioso amor, no rosto de Jesus Cristo.

Seus ouvidos so abertos, e agora capaz de ouvir internamente a voz de Deus que diz: "Tem bom nimo, os teus pecados te so perdoados", "vai e no peques mais". Este o sentido daquilo que Deus diz ao seu corao, embora talvez no nestas mesmas palavras. Ele agora est pronto a ouvir o que for do agrado "daquele que d o conhecimento ao homem". "Ele sente em seu corao", para usar a linguagem da nossa Igreja, "as obras poderosas do Esprito de Deus", no no sentido grosseiro e carnal em que os homens do mundo estpida e voluntariamente, entendem; embora lhes tenha sido ditos repetidas vezes, queremos dizer nada mais nem menos do que isto: ele internamente sensvel graa que o Esprito de Deus opera no seu corao. Ele sente, cnscio da "paz que excede a todo o entendimento". Muitas vezes sente uma tal alegria em Deus que "indizvel e cheia de glria". Sente "o amor de Deus derramado no seu corao pelo Esprito Santo que lhe dado" e todos os sentidos espirituais so ento exercitados a discernir o bem espiritual do mal. Pelo uso que faz destes, desenvolve diariamente o conhecimento de Deus, de Jesus Cristo a quem Ele enviou e de todas as coisas pertencentes ao seu reino interior. E agora podemos dizer propriamente que ele vive, tendo-o Deus vivificado pelo seu Esprito, vive para Deus atravs de Jesus Cristo. Vive a vida que o mundo no conhece, "a vida que est escondida com Cristo em Deus". Deus opera continuamente sobre a alma e a sua alma se volta para Deus. A graa desce ao seu corao; oraes e louvores sobem ao cu; e por esta comunicao de Deus com o homem, por esta amizade com o Pai e o Filho, a vida de Deus mantm-se na alma como por uma espcie de respirao espiritual, e o filho de Deus cresce at chegar "plenitude da estatura de Cristo". Sermes: "O novo nascimento", II, 4 (S, II, 232-34).

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"Se algum est em Cristo uma nova criatura; as coisas velhas passaram-se, eis que tudo se fez novo". Primeiro: seus julgamentos so novos: de si mesmo, da felicidade e da santidade.

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Julga-se a si mesmo como tendo sido destitudo da gloriosa i magem de Deus, como nada possuindo de bom, mas tudo o que corrupto e abominvel. Numa palavra: como sendo totalmente terreno, sensual e diablico - uma mistura de besta e de demnio. Assim julgo a mim mesmo pela graa de Deus em Cristo; sou, portanto, neste sentido, uma nova criatura. novo o seu julgamento a respeito da felicidade. Esperava cav-la da terra, ach-la nas riquezas, na honra, no prazer ou, realmente, na alegria de qualquer criatura. Sabe que no pode haver felicidade na terra seno na alegria de Deus e no antegozo dos "rios de prazer que fluem eternamente sua direita". Assim julgo a felicidade, pela graa de Deus em Cristo. Sou, portanto, neste sentido, uma nova criatura. novo o seu julgamento a respeito da santidade. No mais a julga como sendo coisa externa consistindo em no fazer o mal, em fazer o bem ou em usar as ordenanas de Deus. Ele v que a vida de Deus na alma, a imagem de Deus de novo estampada no corao, uma renovao completa da mente em todo o sentimento e pensamento segundo a semelhana daquele que a criou. Assim, pela graa de Deus, julgo a santidade. Sou, portanto, neste sentido, uma nova criatura. Dirio: "Sbado, 14 de outubro de 1738" (II, 89-90).

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Se quaisquer doutrinas dentro de todo o sistema do Cristianismo podem ser chamadas "fundamentais", so sem dvidas estas duas: a doutrina da justificao e a do novo nascimento, estando a primeira relacionada com a grande obra que Deus faz por ns, perdoando os nossos pecados; a segunda, a grande obra que Deus realiza em ns, renovando a nossa natureza decada. Nenhuma destas anterior outra no tempo. Somos no momento justificados pela graa de Deus atravs da redeno em Cristo, e somos, tambm, "nascidos do Esprito"; mas com relao ao pensamento, como chamado, a

justificao precede ao novo nascimento. Concebemos primeiramente a retirada da sua ira e ento a operao do seu Esprito no nosso corao. Sermes: "O novo nascimento", introduo, 1 (S, II, 226-27).

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O novo nascimento no o mesmo que santificao. Isto realmente aceito como provado por muitos, particularmente por um escritor eminente no seu ltimo tratado sobre a natureza e os fundamentos da Regenerao Crist. Abandonando-se diversas outras objees pesadas contra isto, fica esta que palpvel: fala-se da regenerao como uma obra progressiva levada a efeito na alma por graus lentos desde a primeira vez em que nos voltamos para Deus. Isto verdade inegvel a respeito da santificao, mas no da regenerao - o novo nascimento. Isto uma parte da santificao mas no o todo; a entrada para ela. Quando somos nascidos de novo, comea a nossa santificao, a nossa santidade interna e externa, e da em diante temos de "crescer gradualmente naquele que nossa cabea". Esta expresso do Apstolo ilustra admiravelmente a diferena entre uma e a outra e pontos ulteriores da analogia que h entre as coisas naturais e as espirituais. Uma criana nasce de uma mulher no momento ou pelo menos num curtssimo espao de tempo, depois cresce gradual e vagarosamente at que atinge a estatura de um homem. Do mesmo modo uma criana nasce de Deus num curtssimo espao de tempo seno num momento. Mas lentamente que ela alcana a medida da plena estatura de Cristo. A mesma relao que existe portanto entre o nosso nascimento natural e o nosso c rescimento, existe tambm entre o novo nascimento e a nossa santificao. Sermes: "O novo nascimento", IV, 3, (5, II, 239-40).

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Expus assim claramente os pontos condizentes com o novo nascimento conforme eu os encontro nas Escrituras. Assim responde o prprio Deus pesada pergunta: "O que nascer de Deus?" Se eu fizer apelo aos orculos de Deus, a resposta : "Todo aquele que nascido do Esprito". No julgamento do filho de Deus isto o ser-se filho de Deus; crer em Deus atravs de Cristo para no pecar e gozar sempre e em todos os lugares a paz de Deus que excede a todo entendimento. ter esperana em Deus atravs do Filho do seu amor de modo que s tenha o "testemunho de uma boa conscincia", mas tambm o Esprito de Deus "dando testemunho com o vosso esprito de que sois filho de Deus". Disso brotam as fontes da alegria constante naquele de quem recebestes a expiao. amar a Deus que vos amou mais do que tendes amado a qualquer criatura, de modo que sois constrangidos a amardes a todos os homens como vos amais a vs mesmos, com um amor que no s arda constantemente no vosso corao, mas que tambm lance labaredas em todas as vossas aes e na vossa conversa, e que faa de toda a vossa vida uma "obra de amor", uma contnua obedincia queles mandamentos: "Sede misericordiosos como Deus misericordioso", "sde santos como eu o Senhor sou santo", "sde perfeitos como vosso Pai que est no cu perfeito". Sermes: "As marcas do novo nascimento", IV, 1 (S, I, 294).

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8 - O pecado nos crentes
H pecado naquele que est em Cristo? Permanece o pecado naquele que cr nele? H qualquer pecado naquele que nascido de Deus, ou est ele liberto do mesmo? No pense algum que isto seja apenas uma curiosidade ou que seja de pouca importncia o decidirmos estar de um lado ou do outro. do contrrio um ponto de maior atualidade para todo cristo consciencioso, a soluo daquilo que concerne a sua felicidade presente e futura.

Entretanto no sei se este ponto foi controvertido na Igreja Primitiva. Na verdade no havia razo para disputas sobre esse ponto, porque no havia divergncia entre eles. Pois tanto quanto tenho observado, todos os cristos antigos que nos deixaram qualquer coisa escrita declaram a uma voz que mesmo os crentes em Cristo enquanto no "so fortes no Senhor e na fora do seu poder", precisam lutar "contra a carne e o sangue", contra a natureza m e mesmo contra "os principados e poderes"... Uso indiferentemente as palavras regenerados, justificados e crentes visto que, embora no tenham precisamente o mesmo sentido, implicando a primeira numa mudana interna e atual, a segunda numa mudana relativa e a terceira nos meios pelos quais as outras duas se realizam, elas chegam ao mesmo objetivo, pois que todo aquele que cr justificado e nascido de Deus. Falo aqui do pecado interior; qualquer sentimento, paixo ou afeio pecaminosos, tais como o orgulho, a obstinao, o amor do mundo, de qualquer espcie ou grau, tais como, a cobia, a ira e a queixa; qualquer disposio contra a mente que h em Cristo. A questo no se refere ao pecado exterior, se um filho de Deus comete ou no pecado. Todos ns concordamos francamente no seguinte: "Todo o que comete pecado do diabo", e "todo aquele que nascido de Deus no comete pecado". No inquirimos tambm se o pecado interior permanecer sempre nos filhos de Deus, se o pecado continua na alma, enquanto ela est no corpo, nem se uma pessoa justificada pode cair no pecado exterior ou interior, mas simplesmente isto: "Fica um homem, justificado ou regenerado, liberto do pecado logo aps a sua justificao? No h ento pecado no seu corao da em diante, a menos que caia da graa"?... H em toda pessoa, mesmo depois da sua justificao, dois princpios contrrios: natureza e a graa, chamados por S. Paulo a carne e o esprito. Da o serem mesmo as crianas santificadas em Cristo, embora o sejam apenas em parte. At certo ponto, segundo a medida da sua f, elas so espirituais, embora o sejam carnais num certo limite. De modo que os crentes so exortados continuamente a que estejam vigilantes contra a carne, o mundo e o diabo. A experincia constante dos filhos de Deus comprova isto. Enquanto sentem o testemunho em si mesmos sabem que a sua vontade no est t otalmente submissa vontade de Deus. Sabem que esto nele, mas

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o seu corao est pronto a desertar; tem uma tendncia para o mal em muitos dos seus aspectos e a voltar as costas ao bem. A doutrina contrria totalmente nova; a Igreja de Cristo nunca ouviu a respeito dela, desde a vinda do Mestre ao mundo, at o tempo do Conde Zinzendorf, e responsvel pelas conseqncias mais fatais. Ela elimina a nossa vigilncia contra a nossa natureza m e contra a Dalila que ainda reside no nosso ntimo, embora os partidrios dessa doutrina digam que ela j se foi. Ela destri o escudo dos crentes fracos, priva-os da sua f e, dessa maneira, deixa-os expostos aos assaltos do mundo, da carne e do diabo. Mantenhamos, pois, a s doutrina "uma vez dada aos santos" e por eles transmitida aos outros por meio da palavra escrita: "embora sejamos renovados, lavados, purificados e santificados no momento em que verdadeiramente cremos em Cristo, no somos totalmente, pois, a carne e a natureza m, embora vencidas, ainda continuam e guerreiam contra o esprito". Usemos, portanto, toda diligncia "combatendo a boa peleja da f". "Vigiemos e oremos", portanto, o mais possvel, contra os inimigos internos. Faamos todo esforo por "tomarmos e vestirmos toda a armadura de Deus", de maneira que, embora "lutemos contra a carne e o sangue, contra os principados e os poderes, contra os espritos mpios nas alturas, possamos vencer no dia mau, e, tendo feito tudo, ficar firmes". Sermes: "O pecado nos crentes", I, 1-2, II, 1-3, V, 1-2 (S, 361, 365, 377-78).

II,

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Devemos convencer-nos de maneira semelhante de que, visto que o pecado permenece no nosso corao, ele se apega a todos as nossas palavras e aes. Devemos temer, porque muitas das nossas palavras esto mais do que misturadas com o pecado, de que elas so pecaminosas, pois assim , sem dvida, toda conversao descaridosa; toda a que no se origine do amor fraternal; toda a que no se coadunar com a regra urea: "Fazei aos outros o que quereis que eles vos faam"... Se tivermos a nossa conscincia inteiramente acordada, podemos sentir que o pecado se apega s nossas aes tambm. No h

muitos que, embora vivam de maneira que o mundo no os condene, no podem, contudo, ser recomendados ou desculpados se os ulgarmos pela Palavra de Deus? No deixam muitas das suas aes jde serem, como eles mesmos sabem, feitas para glria de Deus? Sim, muitas, mesmo que no tenham tido esse objetivo, que no foram praticadas com os olhos voltados para Deus?... De quantos pecados de omisso so eles responsveis! So conhecidas as palavras do Apstolo: "O pecado para aquele que sabe fazer o bem e no faz". No sabem eles de milhares de ocasies em que podiam ter feito o bem aos inimigos, aos estranhos e a seus irmos?... Mas no podem eles encontrar defeitos internos sem nmero alm daquelas omisses exteriores? Defeitos de toda espcie: no tm o amor que devido ao prximo, a todos os filhos dos homens; nem mesmo o que devido aos seus irmos, a todos os filhos de Deus, quer os que esto distantes quer os que esto em contacto i mediato com eles. Sermes:"O arrependimento dos crentes", I, 11,13-15 (S,II,385-88 ).

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A convico que temos do pecado interior cada dia mais profunda. Quanto mais crescemos na graa, mais sentimos o estado desesperadamente inquo do nosso corao. Quanto mais avanamos no conhecimento e no amor de Deus atravs de nosso Senhor Jesus Cristo (pode parecer isto to grande mistrio queles que no conhecem o poder de Deus para salvao), mais conhecemos o nosso afastamento de Deus, a inimizade que existe em nossa mente carnal e a necessidade de sermos inteiramente renovados em justia e em verdadeira santidade. Sermes: "Sobre o sermo do monte: I", 1, 13 (S,1,329).

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Podeis ver o progresso indiscutvel da graa para o pecado: de degrau em degrau. 1) a semente divina da f amorosa e conquistadora permenece naquele que nascido de Deus. "Ele guarda-se a si mesmo" pela graa de Deus e "no pode pecar". 2) Uma tentao aparece, no i mporta que seja do mundo, da carne ou do diabo. 3) O Esprito de Deus o avisa que o pecado est perto e lhe concede vigilncia mais abundante pela orao. 4) Ele cede tentao que agora passa a gradar-lhe. 5) O Esprito Santo se entristece ; a f enfraquece e o amor a Deus se esfria. 6) O Esprito reprova-o mais severamente e lhe diz: "Este o caminho, segue-o". 7) Ele vira as costas voz de Deus e escuta a voz agradvel do tentador. 8) O mau desejo comea e se alastra na sua alma at que a f e o amor se desvanecem; ele ento capaz de cometer pecados exteriores e o poder do Senhor o abandona. Sermes: "O grande privilgio daqueles que so nascidos de Deus", II, 9 (S, I, 309).

Estritamente falando-se, s pecado a transgresso consciente de uma lei de Deus. Portanto toda quebra da lei do amor pecado; e nada mais, propriamente falando-se. Forar-se o assunto para mais do que isto abrir caminho ao Calvinismo. Pode haver milhares de pensamentos errantes e intervalos esquecedios, sem haver quebra do amor, embora no o seja sem transgredir a lei Admica. Deixai que o amor encha o vosso corao, e isso o suficiente! Cartas: " Sra. Bennis" (V,322).
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Falando-se daquelas palavras: "Em muitas coisas ofendemos a todos", observei 1) que a nossa alma est ligada ao corpo, enquanto vivemos; 2) que, enquanto ela est assim ligada, no pode pensar sem o auxlio dos rgos corporais; 3) que, sendo estes rgos imperfeitos, estamos sujeitos a erros especulativos e prticos; 4) sim, e um erro pode fazer com que eu ame a um bom homem menos do que eu devia, o que um defeito de carter; 5) que, por todas essas

razes, necessitamos realmente do sangue expiador para todos esses defeitos ou omisses; 6) que, portanto, todos podem ter necessidade de dizer: "Perdoa as nossas transgresses". Dirio: "Sexta-feira, 24 de julho de 1761" (IV, 471).

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Sempre que o nosso corao tiver sede de todas as grandes e preciosas promessas; que suspiramos pela plenitude de Deus, assim como a cora o faz pelas correntes de gua; que a nossa alma explodir num desejo fervente: "Por que o seu carro vem to lentamente?", Satans no perder oportunidade de tentar-nos a murmurarmos contra Deus. Ele usar de toda a sua sabedoria, de toda a sua fora, se felizmente para ele, numa hora de descuido, formos influenciados a nos entristecermos contra o Senhor pela sua demora em vir. Ele, pelo menos, se esforar por despertar em ns um certo grau de descontentamento ou de impacincia, e, talvez, de inveja daqueles que julgamos j terem alcanado o preo da sua alta vocao. Ele bem sabe que, dando vazo a qualquer desses sentimentos, estamos lanando por terra aquilo que devemos construir. Mas desse modo, procurando a perfeita santidade, tornamo-nos menos santos do que antes. Sim, h grande perigo de que o nosso ltimo estado seja pior do que o primeiro como aqueles de quem o Apstolo fala nestas palavras terrveis: "Seria melhor para eles que no tivessem conhecido o caminho da justia a que, depois de conhec-lo, afastarem-se dos santos mandamentos que lhes foram dados". Sermes: "Os meios de Satans", I, 13 (S,II,199).

*** 9 - O arrependimento dos crentes

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da nossa pecaminosidade, culpa e abandono, e que precede o recebermos aquele reino de Deus que nosso Senhor diz "estar dentro de ns"; uma f pela qual recebemos aquele reino, "a justia, a paz e a alegria no Esprito Santo". Mas, apesar disso, h tambm um arrependimento e uma f (tomando-se as palavras num outro sentido, um sentido que no exatamente o mesmo nem muito diferente) que so exigidos "depois que cremos no evangelho"; sim, e em todos os estgios subseqentes da nossa carreira crist, ou, do contrrio, no podemos "correr a carreira que posta diante de ns". Este arrependimento e esta f so to necessrios nossa continuao e crescimento na graa como os primeiros o foram nossa entrada no reino de Deus. Mas em que sentido temos de arrepender-nos e de crer depois que somos justificados?... O arrependimento significa, freqentemente, uma mudana interna, uma transformao da mente do pecado para a santidade. Mas agora falamos do arrependimento num sentido muito diferente, como sendo uma espcie de conhecimento de ns mesmos, de saber que somos pecadores; sim, pecadores culpados e abandonados, embora saibamos que somos filhos de Deus. Quando na verdade primeiramente sabemos isto: quando achamos pela primeira vez redeno no sangue de Jesus; quando o amor de Deus foi pela primeira vez derramado no nosso corao e o reino de Deus a foi colocado, natural supor-se que no mais somos pecadores, que todos os nossos pecados no s foram cobertos mas destrudos. Como no mais sentimos o mal no nosso corao, prontamente imaginamos que no h mal ali, e alguns homens inteligentes tm i maginado isso no s naquele tempo, mas muito depois, tendo-se persuadido a si mesmos de que, quando justificados, foram totalmente santificados; sim, estabeleceram isso como regra geral a despeito da Escritura, da razo e da experincia. Estes crem e afirmam sinceramente que todo pecado destrudo quando somos justificados, e que no h pecado no corao de um crente, que limpo desde aquele momento. Mas embora reconheamos prontamente que "todo o que cr nascido de Deus" e "que aquele que nascido de Deus no comete pecado", no podemos admitir que no o sintam

dentro de si; ele no reina mas permanece. A convico do pecado que permanece no nosso corao um grande ramo do arrependimento de que estamos falando. Pois aquele que imaginou que todos os pecados tinham desaparecido, ainda sente que h orgulho no seu corao. Est convencido de que tem atribudo mais importncia a si mesmo do que devia em muitos aspectos, e de que gostou do louvor que recebeu por alguma coisa e se tem gloriado nisso como se no tivesse recebido, sabendo contudo que est no favor de Deus... No lhe leva muito tempo a sentir a obstinao no corao e mesmo uma vontade contrria de Deus. O homem precisa ter vontade enquanto tiver entendimento. Ela parte essencial da natureza humana, da natureza de todo ser inteligente. O prprio Senhor teve vontade como homem do contrrio no seria homem. Mas a sua vontade humama o homem era invariavelmente sujeita do seu Pai. Em todas as ocasies, mesmo na mais profunda aflio, Ele podia dizer: "No como quero, mas como tu queres". Mas isto no se d sempre, mesmo com um verdadeiro crente em Cristo... A convico de culpa outro ramo do arrependimento que pertence aos filhos de Deus. Mas deve-se ter preocupao ao entend-lo e num sentido particular. Pois certo que "no h condenao para os que esto em Cristo Jesus", os que crem nele, e, no poder daquela f, "no andam segundo a carne, mas segundo o esprito". No entanto no podem manifestar mais a justia de Deus agora do que antes de crer. Isto mostra que ainda so dignos de morte em todos os pontos precedentes. Isso os condenaria absolutamente no fosse o sangue expiador. Esto, portanto, totalmente convencidos de que ainda merecem a punio, embora ela tenha sido afastada deles... A convico de seu total abandono tambm outro ramo desse a rrependimento. Quero dizer com isso duas coisas:1) que no so mais capazes, de, por si mesmos, pensarem em coisas boas, formar um bom desejo, de dizer uma palavra boa ou de fazer qualquer boa obra do que antes de ser justificados; que ainda no possuem de si mesmos nenhuma bondade ou grau de fora; nenhuma habilidade para vencer ou resistir ao mundo, ao diabo ou sua prpria natureza m. certo que podem fazer todas estas coisas, mas no por suas prprias foras. Tm poder para vencer todos esses inimigos, pois

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"o pecado no mais tem domnio sobre eles", mas isto no provm da natureza, nem no todo nem em parte; o simples dom de Deus; no tambm dado imediatamente como se o fosse tido em estoque para muitos anos, mas de momento em momento. Por abandono quero significar, em segundo lugar, a absoluta inabilidade para nos libertamos da culpa ou fugirmos da punio das quais ainda temos conscincia; sim, inabilidade para remover, com toda a graa que possumos, nada dizendo dos nossos poderes naturais, o orgulho, a obstinao, o amor do mundo, a ira e a tendncia geral de nos afastarmos de Deus, os quais, e o sabemos por experincia prpria, permanecem no corao, mesmo no daqueles que so regenerados; ou o mal que se apega a todas as nossas palavras e aes a despeito de todos os nossos esforos. Adicione-se a isto uma total inabilidade para evitarmos os pecados de omisso ou de nos corrigirmos dos inumerveis defeitos dos quais estamos convictos, especialmente a falta de amor e outros sentimentos para com Deus e para com o homem. Sermes: "O arrependimento dos crentes", introduo, 2-1, 4, 16-18 (S,II, 379-381, 388-90).

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O arrependimento que conseqncia da justificao muito diferente daquele que a antecede. Ele no implica em culpa, em nenhum senso de condenao e nenhuma conscincia da ira de Deus. No supe qualquer dvida do favor de Deus ou qualquer "temor que atormenta". E propriamente uma convico construda pelo Esprito Santo a respeito do pecado que ainda permanece no nosso corao, da mente carnal que "ainda permanece ( como diz a nossa Igreja) "mesmo naqueles que so regenerados", embora no mais reinem, no tenham agora mais domnio sobre eles. uma convico da nossa tendncia para o mal, de um corao inclinado a cair, da tendncia que a carne ainda tem de cobiar contra o esprito... Com essa convico do pecado que permanece no nosso corao, liga-se a convico clara do pecado que permanece na nossa vida; que ainda se apega a todas as nossas palavras e aes. Mesmo nas

melhores destas, ns agora discernimos uma mistura de mal, quer no esprito, quer na matria ou no modo de ambas; alguma coisa que no podia suportar o justo julgamento de Deus fosse Ele extremado em marcar o que feito errado. Onde menos suspeitamos encontramos um pouco de orgulho ou de obstinao, de descrena ou de idolatria, de maneira que nos envergonhamos mais dos nossos melhores deveres agora do que fazamos anteriormente dos nossos piores pecados; da o sentirmos estar o melhor que temos, to longe de ser meritrio, to longe de ser capaz de resistir ao olhar da justia divina e que somos tambm por isso culpados diante de Deus se no fosse o sangue da aliana. A experincia mostra que, alm da convico da permanncia do pecado em nosso corao, e da sua aderncia a todas as nossas palavras e aes, da culpa a que incorreramos por isso se no fssemos continuamente espargidos pelo sangue expiador; este arrenpendimento implica uma outra coisa: especialmente uma convico de abandono (inabilidade de ajudar-se), de nossa inabilidade total de pensarmos coisas boas, de formarmos um bom desejo, e, muito mais do que isto, de dizermos uma palavra reta ou de realizarmos uma boa ao seno pela sua graa gratuita, onipotente, primeiramente livrando-nos e ento acompanhando-nos em todos os momentos. Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 6-8 (S,II, 454-55).

*** 10 - Santificao completa


"Credes que somos santificados pela f? Sabemos que credes que somos justificados pelas nossas obras?" Assim tem sido afirmado taxativa c veementemente durante estes 25 anos, mas tenho declarado constante e exatamente o contrrio, e o fiz por todos os meios. Tenho testificado continuamente, tanto em particular como em publico, que somos santificados e justificados pela f. Na verdade uma daquelas verdades ilustra a outra de maneira sublime. Somos

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justificados pela f exatamente como da justificao. Ela a condio; ningum santificado seno aquele que cr; sem f nenhum homem santificado. E ela a nica condio; suficiente para a santificao. Todo aquele que cr santificado, no o que ele possua ou no a mais. Noutras palavras, ningum santificado, enquanto no crer; todos so santificados quando crem. Sermes: "O modo escriturstico da salvao", III, 3 (S,II,452-53).

***
Desde o momento em que somos justificados, pode haver uma santificao gradual, um crescimento na graa, um avano dirio no conhecimento e no amor de Deus. Se o pecado cessar antes da morte, deve haver um ltimo momento em que ele exista e um primeiro momento em que ele no exista. "Mas devemos insistir na pregao sobre ambos"? Devemos certamente insistir na mudana gradual, e devemos faz-lo constante e sinceramente. No h pessoas com as quais devamos insistir tambm na mudana instantnea? Se h essa abenoada mudana antes da morte, no devemos encorajar a todos os crentes a que a esperem? Certamente porque a experincia constante mostra que quanto mais vigiam contra o pecado, procuram mais cuidadosamente crescer na graa, mais zelosos se tornam pelas boas obras e mais pontuais na obedincia a todas as ordenanas de Deus. No entanto, observam-se efeitos exatamente opostos a esses, sempre que essa esperana desaparece. So "salvos pela esperana", por esta esperana de mudana total com uma salvao que se desenvolve gradualmente. Destruindo-se esta esperana, a salvao tornarse- estacionria, ou melhor, diminuir diariamente. Portanto todo aquele que quiser desenvolver nos crentes a mudana gradual dever insistir fortemente na mudana instantnea. Obras: "Minutos de diversas conversaes" (VIII, 329).

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Resposta: eles admitem: 1) que todos devem ser inteiramente santificados no artigo de morte. 2) Que, at ento, o crente cresce diariamente na graa, aproxima-se mais e mais da perfeio. 3) Que devemos insistir sobre isso continuamente e exortar a todos a fazerem o mesmo. Pergunta n 2. At onde concordamos com isso? Resposta: admitimos: 1) que muitos daqueles que morreram na f, sim, a maior parte daqueles que conhecemos, no foram santificados totalmente nem alcanaram a perfeio no amor at um pouco antes da morte. 2) Que o termo "santificados" continuamente aplicado por S. Paulo a todos os que foram justificados, a todos que eram verdadeiros crentes. 3) Que por este termo isolado, o Apstolo raramente, se o fez, quis dizer salvos de todos os pecados. 4) Que, conseqentemente, no prprio us-lo neste sentido sem acrescentar-se a palavra "inteiramente" ou outra semelhante. 5) Que os escritores inspirados falam quase continuamente dos que so justificados ou para eles, mas muito raramente dos ou para os que foram inteiramente santificados. 6) Que, conseqentemente, devemos falar em pblico quase constantemente do estado de justificao, mas muito raramente, em termos claros, da santificao completa. Pergunta n 3. Qual ento o ponto que nos divide? Resposta: se devemos esperar ser salvos de todo pecado antes da morte. Pergunta n 4. H na Bblia passagens claras em que Deus promete salvar-nos de todo pecado? Resposta: h. Ele remir a Israel de todos os seus pecados"Sal. 130:8. Isso mais desenvolvido na profecia de Ezequiel: "Ento espargirei gua limpa sobre vs, e ficareis limpos. De todas as vossa iniqidades e de todos os vossos dolos vos limparei. Eu vos salvarei tambm de toda a vossa impureza" - Ezeq. 36:25,29. nenhuma promessa pode ser mais clara. O Apstolo refere-se a isto claramente naquela exortao: "Tendo estas promessas, purifiquemo-nos de toda a impureza da carne e do esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus"- II Cor. 7:1. Igualmente clara e expressiva aquela antiga promessa: "O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao e o corao da tua descendncia, a fim de que ames ao Senhor teu Deus de todo o teu corao e de toda a tua alma" - Deut. 30:6.

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Pergunta n 5. Mas h qualquer afirmativa a respeito disso no Novo Testamento? Resposta: h, e em termos simples. Assim diz S. Joo: "Por este objetivo o Filho de Deus manifestou-se, a fim de que pudesse destruir as obras do diabo"- 3:8; as obras do diabo sem qualquer li mitao ou restrio e todo pecado obra do demnio. H aquela afirmativa de S. Paulo paralela a esta: "Cristo amou a sua Igreja e deu-se a si mesmo por ela para que Ele pudesse apresent-la a si mesmo, uma Igreja gloriosa, no possuindo mancha ou ruga ou qualquer coisa assim, mas que ela deve ser santa e irrepreensvei" - Ef. 5:25,27. No mesmo sentido ele afirma aos Romanos: "Deus enviou o seu Filho, para que a justia da lei pudesse ser cumprida em ns, andando no segundo a carne, mas segundo o esprito"- Rom. 8:3-4. Pergunta n" 6. H no Novo Testamento alguma outra base para que se espere ser salvo de todos os pecados? Resposta: h, sem dvida, nas oraes e nos mandamentos que equivalem s mais fortes afirmaes. Pergunta n" 7. A que oraes o sr. se refere? Resposta: oraes a favor da inteira santificao, as quais, se no existissem, seriam zombaria contra Deus. So particularmente estas: 1) "livra-nos do mal" ou melhor "do maligno". Quando isto se realiza, quando somos libertados de todo o mal, no pode haver permanncia de pecado. 2) "No oro s por estes, mas por todos os que crero em mim atravs da sua palavra, para que todos possam ser um, como tu, Pai, s em mim e eu em ti; para que eles tambm sejam um em ns; eu neles e tu em mim para que possam ser perfeitos em unidade"- Jo. 17:20,21,23. 3) "Eu me ajoelho diante do Pai de nosso Senhor Jesus Cristo para que Eles vos conceda que, sendo vs arraigados e alicerados em amor, possais compreender, com todos os santos, qual seja a largura, a profundeza e a altura, e conhecer o amor de Cristo que excede a todo conhecimento, para que possais ser cheios de toda a plenitude de Deus" - Ef. 3:14, 16-19. 4) "O verdadeiro Deus de paz vos santifique totalmente, e rogo a Deus para que todo o vosso esprito, alma e corpo sejam preservados irrepreensveis at a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo" - I Tet. 5:23. Pergunta n 8. Quais so os mandamentos sobre o assunto? Resposta: 1) "Sede perfeitos como vosso Pai est no cu per-

feito" - Mat. 5:48. 2) "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de toda a tua mente"- Mat. 22:37. Se o amor de Deus enche todo o corao, no pode haver pecado ali. Obras: "Minutos de conversaes tardiais", quarta-feira, 17 de junho de 1747 (VIII, 293-96).

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Os crentes que no esto convencidos da profunda corrupo do seu corao ou esto apenas superficial ou mentalmente convencidos, pouco se preocupam com a santificao completa. Eles podem possivelmente manter a opinio de que isso se realizar na ocasio da morte ou antes da mesma nalguma poca que desconhecem. No sentem a necessidade dela, no tm fome ou sede por ela. No podem t-lo, enquanto no se conhecerem a si mesmos melhor, enquanto no se arrependerem no sentido acima descrito, enquanto Deus no desvendar o rosto do monstro interior e mostrar-lhes o estado real das suas almas. Somente quando sentirem a carga, gemero por sua libertao. Ento, no antes disso, clamaro na agonia da sua alma: quebra o jugo do pecado interior e liberta totalmente o meu esprito! No posso descansar, enquanto o meu ntimo no for puro, enquanto no me perder totalmente em ti. Sermes: "O arrependimento dos crentes", III, 2 (S,II,395-96).

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Primeiramente, conhecemos um grande nmero de pessoas, de todas as idades e de ambos os sexos, que desde a infncia at a extrema velhice, tm dado provas, que a natureza do estado admite, de que foram "santificadas totalmente", "lavadas de toda impureza da carne e do esprito", de modo que "amavam ao Senhor seu Deus de todo o seu corao, alma e fora", que continuamente "apresentavam as suas almas e os seus corpos num vivo, santo e aceitvel sacrif cio a Deus", e, em conseqncia disso, "regozijavam-se sempre, orando sem cessar e em tudo davam graas". E esta, e nenhuma outra, a que cremos ser a verdadeira e escriturstica santificao.

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Em segundo lugar, comum queles que so assim santificados crerem que no podem cair, suporem que so "colunas no templo de Deus e que dele no sairo mais". No entanto, temos visto alguns dos mais fortes deles deixarem a sua firmeza depois de algum tempo. s vezes rapidamente, mas mais freqentemente por graus vagarosos cedem tentaro, e o orgulho, a ira ou os desejos tolos voltaram novamente ao seu corao. s vezes perderam totalmente a vida de Deus, e o pecado tornou a domin-los, Em terceiro lugar, diversos desses, contudo, depois de sentirem completamente a sua queda, e profundamente envergonhados diante de Deus, foram novamente cheios do seu amor, e no somente aperfeioados por ele mas fortalecidos, aceitos e pacificados. Receberam a bno que tinham antes com abundante desenvolvimento. notvel que muitos que caram, quer da graa justificadora quer da santificadora, at um ponto em que dificilmente podiam ser contados entre os servos de Deus, foram restaurados (mas raramente isso se deu enquanto no foram estremecidos como se estivessem na boca do inferno) a tudo que tinham perdido e, na maioria das vezes, num instante. Recuperaram imediatamente a conscincia do seu favor e a experincia do amor puro de Deus. Receberam num momento a remisso dos pecados e parte entre aqueles que foram santificados. Mas ningum infira desta compaixo de Deus que Ele tenha dado permisso a qualquer um para pecar, nem ouse algum continuar a pecar por causa destes extraordinrios exemplos da misericrdia divina. Esta a suposio mais desesperada e irracional e conduz a uma destruio total e irrecobrvel. Em toda a minha experincia, no conheci algum que se tenha fortelecido no pecado na suposio de que Deus afinal o salvaria, que no ficasse miseravelmente desapontado e no morresse nos seus pecados. Tornar a graa de Deus em encorajamento ao pecado caminho seguro para o inferno mais profundo! Sermes: "Chamado aos transviados", V, 7-10 (J, VI, 525-26).

Se as Escrituras so verdadeiras, aqueles que so santos ou justos no julgamento do prprio Deus; os que possuem a f que purifica o corao, que produz uma boa conscincia; os que esto ligados boa oliveira - a Igreja espiritual e invisvel; os que so ramos da verdadeira videira, de quem Cristo diz: "Eu sou a videira, vs sois as varas"; os que de tal modo conhecem a Cristo que, atravs desse conhecimento, escaparam da poluio do mundo; os que vem a luz da glria de Deus no rosto de Jesus Cristo e que so participantes do Esprito Santo, do testemunho e dos frutos do Esprito; os que vivem pela f no Filho de Deus; os que so santificados pelo sangue da aliana, podem, contudo, cair e perecer eternamente. Portanto, aquele que est em p veja que no caia. Obras: "Pensamentos srios sobre a perseverana dos santos", 30 (X, 298).

VII O Ideal Moral

VII O Ideal Moral


Este captulo diz respeito ao ideal moral da vida crist que , para o homem de f, objeto de esforo contnuo e de esperana com orao. Para Wesley, a santificao completa um acontecimento, um ato subjetivo trabalhado por Deus na alma humana, tendo por condio a f. A perfeio crist um processo, a vida objetiva resultante da santidade, que nunca completa, mas sempre sujeita a desenvolvimento. A perfeio crist se define em relao a um padro obrigatrio realizvel pelos homens sob a graa e a uma lei moral perfeita e absoluta - a perfeio Admica - a qual no pode completar-se. A expiao de Cristo necessria a ambos esses aspectos. A pessoa feita "perfeita em amor" no comete pecado que definido como uma violao consciente de uma lei conhecida, embora esteja sujeita ignorncia, a erros e fraquezas que resultam em transgresses involuntrias da lei. Os conselhos da lei e o profundo exemplo do amor redentor de Deus esto sempre diante do cristo sincero, para gui-lo, e ajudam-no a firmar-se no caminho da perfeio. O reino de Deus definido por Wesley como sendo um reino interior, e como tal estreitamente relacionado com a sua descrio da perfeio crist.

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pedir uma prova escriturstica de que dois e dois so quatro. Ado no paraso era capaz de entender todas as coisas distintamente e de julg-las realmente; era por isso, seu dever agir dessa maneira. Mas nenhum homem atualmente capaz disso; portanto, isso no dever do homem que agora vive. Outrossim, no h um homem atualmente no corpo que pratique ou ande pelo exemplo ditado pela lei a que Ado estava sujeito. Pode haver coisa mais clara do que esta que Ado podia e que eu no posso evitar o erro? Pode alguma coisa ser mais clara do que esta: que se ele podia evit-lo, devia ele? Ou do que esta: se eu no posso, no devo? Eu digo que no meu dever , pois a razo clara sobre que ningum pode fazer o impossvel. Nada no Sermo ou na lei contradiz isto. Se alguma coisa o faz, est errado. Cartas: "A Samuel Furly" (IV, 98).

A lei realmente pura, casta, limpa e santa no mais alto grau. Do contrrio, ela no poderia ser o produto imediato nem muito menos a semelhana expressa de Deus que santidade essencial. Ela isenta de todo pecado, sem mancha de qualquer toque do mal. Ela uma virgem casta, incapaz de qualquer impureza, de qualquer mistura com o que no santo. No se comunica com qualquer espcie de pecado, pois, "que comunho tem a luz com as trevas?" Como o pecado em si mesmo inimizade contra Deus, assim a sua lei inimizade contra o pecado . por isso que o Apstolo rejeita com tamanho horror a suposio blasfema de que a lei de Deus em si pecado ou sua causa. Deus nos probe de supormos que ela seja a causa do pecado, porque ela a descobridora do mesmo, porque ela revela as coisas ocultas das trevas e as traz para a luz do dia. Por este meio, como o Apstolo observa em Rom. 7:13, "o pecado se mostra ser pecado". Todos os seus disfarces so destrudos e ele se apresenta na sua deformao natural. verdade tambm que o "pecado, pelo mandamento, torna-se excessivamente maligno"; sendo cometido contra a luz e o conhecimento e sendo destitudo at mesmo da pobre desculpa da ignorncia, perde toda possibilidade de desculpa, todo disfarce e se

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torna odiosssimo tanto a Deus como ao homem. Sim, e verdade que "o pecado opera a morte por aquilo que bom", que em si puro e santo. Quando ele trazido luz, ira-se grandemente; quando se oculta, explode com maior violncia... Em segundo lugar, a lei justa. D a todos o que lhes devido; prescreve exatamente o que reto, precisamente o que deve ser feito, dito ou pensado com referncia ao autor do nosso ser, a ns mesmos e a toda criatura que Ele criou... "Mas a vontade de Deus a causa da sua lei? a sua vontade

a origem do que reto e do erro? portanto uma coisa certa, porque


Deus o quer? Ou quer Ele isso porque certo?" Temo que esta clebre questo seja mais curiosa do que til. E talvez pelo modo como ela geralmente tratada no condiga muito com o respeito que a criatura deve ao seu criador e governador de todas as coisas. No muito decente ao homem convocar o Deus supremo para que lhe d a razo de alguma coisa. No entanto, com temor e reverncia podemos falar um pouco. O Senhor nos perdoa se falamos erradamente! Parece ento que toda dificuldade surge do considerar-se a vontade de Deus como distinta de Deus, de outro modo a dificuldade desaparece. Pois ningum pode duvidar de que Deus a causa da lei de Deus. Mas a vontade de Deus o prprio Deus. Deus considerado como querendo assim ou assim. Conseqentemente, dizerse que a vontade de Deus ou que o prprio Deus a causa da lei a mesma coisa... A lei , portanto, certa e justa com referncia a todas as coisas. E ela boa tanto quanto justa. Podemos inferir isso facilmente da fonte da qual brota. Pois que foi isto seno a bondade de Deus? Que fez Deus imprimir a sua semelhana divina aos santos anjos seno unicamente a sua bondade? A que outra coisa podemos atribuir a concesso da prpria natureza divina ao homem? E que outra coisa, seno o seu eterno amor, o constrangeu a manifestar a sua vontade ao homem decado - Ado ou a qualquer dos seus descendentes que, com ele, "estavam destitudos da glria de Deus"? No foi simplesmente o amor que o moveu a publicar a sua lei, depois que o entendimento dos homens tornou-se obscurecido? A enviar os seus profetas, para declarar essa lei aos cegos e descuidados filhos dos homens?...

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Falta-nos apenas mostrar, em quarto e ltimo lugar, os usos da lei. O primeiro , inquestionavelmente, convencer o mundo do pecado. Esta , na verdade, a atividade peculiar do Esprito Santo que pode realiz-lo sem quaisquer meios ou pelos meios que forem do seu agrado, sejam eles insuficientes em si mesmos ou imprprios para produzirem tal efeito. De fato, h alguns cujos coraes, num momento, se quebraram em pedaos quer caindo em tristeza ou sem sade, sem nenhuma causa visvel ou qualquer meio exterior; e outros foram despertados pelo senso da "ira de Deus pesando sobre eles" quando ouviram que "Deus estava reconciliando o mundo consigo por meio de Cristo". Mas o mtodo comum do Esprito de Deus o convencer os pecadores pela lei. esta que, passando a residir na conscincia, geralmente torna as rochas em pedaos. especialmente esta parte da palavra de Deus que - dzn kai energs - viva e poderosa, cheia de vida e energia, e "mais aguda do que qualquer espada de dois gumes". Esta, na mo de Deus e daqueles a quem Ele enviou, penetra atravs de todos os domnios de um corao enganoso e "separa a alma e o esprito"; sim, as "juntas e a medula". Por ela o pecador descobre-se a si mesmo. Todas as suas folhas de figueira so rasgadas e ele v que "infeliz, pobre, miservel, cego e nu". A lei faz a convico brilhar por todos os lados. Ele sente-se um simples pecador. No tem com que pagar. A sua "boca se cala" e ele est "culpado perante Deus". O primeiro uso da lei , ento, matar o pecador; destruir a vida e a fora nas quais ele confia, e convenc-lo de que est morto em vida, no somente sob a sentena de morte, mas realmente morto para Deus, destitudo de toda vida espiritual, morto em "transgresses e pecados". O segundo uso da mesma traz-lo vida, a Cristo, para que ele possa viver. verdade que, ao realizar essas duas misses, ela desempenha o papel de um severo mestre-escola. Ela nos conduz mais pela fora do que pelo amor. Mas afinal o amor a fonte de tudo. o esprito de amor que, por este meio doloroso, estraalha a nossa confiana na carne que no nos deixa nenhuma vara quebrada qual confiar, e, assim, constrange o pecador, destitudo de tudo, a clamar na amargura da sua alma ou gemer na profundeza do seu corao: abandono de toda desculpa; Senhor, estou condenado, mas tu morreste. O terceiro uso da lei conservar-nos vivos. o grande meio pelo qual o Bendito Esprito prepara o crente para maiores comunicaes da vida de Deus...

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Admitindo-se, pois, que todo crente tenha cumprido a lei, isto , a lei cerimonial judaica ou a inteira dispensao Mosaica, pois Cristo as cumpriu; sim, admitindo-se que tenhamos cumprido a lei moral como um meio para a busca de nossa justificao, pois "somos justificados gratuitamente pela sua graa atravs da redeno que h em Jesus"; contudo, num outro sentido, no cumprimos esta lei, pois ela ainda de indizvel utilidade: primeiramente para convencer-nos do pecado que ainda est no nosso corao e na nossa vida, e por esse meio manter-nos ligados a Cristo para que seu sangue possa lavar-nos em todo momento; segundo, para derivar fora da nossa cabea para os seus membros vivos, com a qual Ele os fortalece, a fim de que faam o que a sua lei manda; terceiro, para confirmar a nossa esperana de tudo o que ela ordena e que ainda no atingimos - o recebermos graa sobre graa at que consigamos a posse total da plenitude de suas promessas... Se o Senhor j cumpriu a sua palavra, se Ele j "escreveu a sua lei no teu corao", ento "firma-te na liberdade com a qual Cristo te libertou". Tu no ests somente livre das cerimnias judaicas, da culpa do pecado, e do medo do inferno (esta liberdade est muito longe de ser a liberdade total; ela a parte menor e mais baixa da liberdade crist), mas tens infinitivamente mais, ests livre do poder do pecado, de servir o demnio e de ofender a Deus. Oh! firma-te nesta liberdade! Em comparao com esta, todo o resto no digno nem mesmo de ser nomeado! Firma-te no amor a Deus de todo o teu corao, no seu servio com todas as tuas foras! Assim o guardar a sua lei e andar em todos os seus m andamentos sem culpa so liberdade perfeita. "No te embaraces de novo com o jugo da escravido". No me refiro escravido judaica nem escravido do medo do inferno; creio que estas esto longe de ti. Mas, toma c uidado, para que no te embaraces novamente com o jugo do pecado, de qualquer transgresso interna ou externa da lei. Deves ter muito mais horror do pecado em si do que do castigo para ele. Foge da escravido do orgulho, do desejo, da ira, de todo

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mau sentimento, palavra ou ao. "Olha para Jesus"; e, para conseguires isto, olha mais e mais para a lei perfeita, "a lei de liberdade" e continua nisso; deste modo "crescers diariamente na graa e no conhecimento de Nosso Senhor Jesus Cristo". Sermes: "A origem, natureza, propriedade e uso da lei", III, 3-7, 10, IV, 1-4,10 (S,II,47-54, 56-57).

***
Como podemos estabelecer a lei em nosso corao, de modo que ela possa exercer total influncia na nossa vida? Somente pela f podemos faz-lo. Como aprendemos da experincia diria, somente a f responde a este fim, porque tanto quanto andarmos pela f e no pela vista, avanamos rapidamente pelo caminho da santidade. Enquanto olharmos firmemente, no para as coisas que so vistas, mas para as que no so vistas, somos mais e mais crucificados para o mundo, e o mundo crucificado para ns. Se os olhos da alma estiverem constantemente fixos, no nas coisas temporais, mas nas eternas, as nossas afeies sero mais e mais libertas da terra e firmadas nas coisas de cima. De maneira que a f, em geral, o meio mais direto e efetivo na promoo de toda justia e verdadeira santidade, no estabelecimento da lei santa e espiritual no corao daqueles que crem. Sermes: "A lei estabelecida pela f: II", III, 2 (S,II,80-81).

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Lutero comete blasfmia ao falar das boas obras e da lei de Deus, ligando constantemente a lei com o pecado, com a morte, o inferno ou o diabo, e ensinando que Cristo nos livra de todos eles de maneira semelhante, visto que no se pode provar pelas Escrituras que Cristo nos livra da lei de Deus mais do que da

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santidade ou do cu. Entendo que nisto est a verdadeira fonte do grande erro dos Moravianos. Eles seguem a Lutero, seja para melhor ou seja para pior. Da o seu "nem obras, nem lei, nem mandamentos". Mas quem s tu que "falas mal da lei e que a julgas?" Dirio: "Segunda-feira, 15 de junho de 1741" (II, 467).

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"O sr. diz: um erro no pecado, se o amor o nico princpio da ao; contudo uma transgresso da lei perfeita; portanto, o amor perfeito no a lei perfeita!" Certamente, pois por "lei perfeita" quero dizer a que foi concedida a Ado na sua criao. Mas o Deus amorvel com todo o seu corao no era o tudo daquela lei; ela implica muito mais - o pensar, o falar, e o agir corretamente em todos os casos - em que ele era ento capaz e, portanto, obrigado a faz-lo. Mas nenhum de seus descendentes capaz de consegui-lo; portanto, o amor o cumprimento da sua lei. Talvez o sr. no tenha sido alertado a respeito disso. A lei do amor, que toda a lei que nos foi dada, apenas um ramo da lei perfeita que no comeo foi dada a Ado. A sua lei era muito mais ampla do que a nossa, visto que as suas faculdades eram mais extensivas. Muitas coisas, conseqentemente, podem ser transgresses da ltima e que no eram da primeira. "Mas se a ignorncia for transgresso da lei perfeita", quem disse ou pensou tal coisa? A ignorncia no , mas o erro , e este, Ado era capaz de evitar,. A ignorncia que ele possua no o constrangia a errar como a nossa freqentemente o faz. "Mas a transgresso voluntria de uma lei conhecida detinio apropriada de pecado"? Penso que para todo pecado que nos i mputado para condenao. E uma definio que passou na Igreja sem censura durante pelo menos 1500 anos... Isto simples. Todos que esto no corpo esto sujeitos a erros tanto prticos como especulativos. Cham-los-emos de pe-

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cados ou no? Respondo constantemente: chame-os como lhe aprouver. Cartas: "A John Hosmer" (IV, 155).

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"Amados, se Deus assim nos amou. Devemos ns tambm amar uns aos outros. Se Deus ASSIM nos amou - observe-se que a nfase do argumento est neste ponto: ASSIM nos amou de modo a entregar o seu nico Filho, para sofrer morte amaldioada para nossa salvao. Amados, que tipo de amor este com o qual Deus nos amou de maneira a dar o seu nico Filho igual ao Pai em glria e coeterno em majestade? Que tipo de amor este com o qual o unignito Filho de Deus nos amou de modo a esvaziar-se tanto quanto possvel de sua divindade eterna, a despir-se de toda a glria que tinha com o Pai antes do comeo do mundo, a tomar a forma de servo tendo a forma de homem, e, ento, a humilhar-se ainda mais, sendo obediente morte e morte de cruz?! "Se Deus ASSIM nos amou, quo grande amor devemos ter uns para com os outros"! Sermes: "O amor de Deus para com o homem decado", 5 (J, VI, 235).

***
Precisamos amar a Deus, antes de podermos ser santos; esta a raiz de toda a santidade. Mas no podemos amar a Deus, enquanto no sabemos que Ele nos ama. "Ns o amamos, porque Ele nos amou primeiro". E no podemos conhecer o seu amor perdoador para conosco, enquanto o seu Esprito no der testemunho com o nosso esprito. Portanto, este testemunho do seu Esprito deve pre-

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ceder o amor de Deus e toda a santidade; em conseqncia, ele deve preceder a nossa conscincia interior do mesmo ou o testemunho do nosso esprito a respeito deles. Ento, e no at ento, quando o Esprito de Deus der aquele testemunho com o nosso esprito, "Deus ter-te- amado e dado o seu prprio Filho pela propiciao dos teus pecados; o Filho de Deus ter-te- amado e lavado os teus pecados pelo seu sangue". "Amamos a Deus porque Ele nos amou primeiro", e, por amor dele amamos tambm ao nosso irmo. Precisamos ter conscincia disto. "Conhecemos as coisas que Deus nos d gratuitamente". Sabemos que amamos a Deus e guardamos os seus mandamentos, e "por este meio sabemos tambm que somos de Deus". Este o testemunho do nosso esprito, que, enquanto continuarmos a amar a Deus e a guardar os seus mandamentos, continua ele ligado com o testemunho do Esprito de Deus, "de que somos filhos de Deus". Sermes: "O testemunho do Esprito: I", I, 8-9 (5, I, 208-209).

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No amor no h medo - No pode haver medo escravizante, onde o amor reina, mas o amor perfeito e adulto lana fora o medo escravizante, porque tal temor traz consigo o tormento, e, por isso, no condiz com a felicidade do amor. Um homem natural no tem temor nem amor; aquele que despertado sente temor sem amor; uma criana em Cristo, amor sem temor; um pai em Cristo, amor sem temor. Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro - esta a soma de toda a religio, o modelo genuno do cristianismo. Ningum pode dizer mais. Por que haveria algum de dizer menos? Ou menos inteligvel? Notas: "I R). 4:18-19".

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A razo, embora cultivada e desenvolvida, no pode produzir o amor de Deus, o que claro deste fato: ela no pode produzir nem a f nem a esperana, das quais este amor pode fluir. somente quando "contemplamos" pela f "que amor o Pai nos dispensou", dando o seu unignito Filho, para que no perecssemos, mas tivssemos vida eterna, que "o amor de Deus derramado em nosso corao, pelo Esprito Santo que nos dado". somente ento, quando "nos regozijamos na esperana da glria de Deus" que "ns o amamos porque Ele nos amou primeiro". Mas que pode fazer a razo fria neste assunto? Ela nos pode dar belas idias; pode traar um lindo quadro do amor, mas isto apenas um fogo pintado. No pode ir alm disso. Tentei tal coisa durante muitos anos. Colecionei os mais belos hinos, oraes e meditaes que pude encontrar nas lnguas, e as repeti, cantei e li muitas vezes com toda a seriedade e ateno possveis. Mas, mesmo assim, eu era ainda como o vale de ossos da viso de Ezequiel: "a pele cobriu-os, mas no havia flego nos mesmos". E visto que a razo no pode produzir o amor de Deus, ela, tambm, no pode produzir o amor ao prximo - uma benevolncia calma, generosa e desinteressada para com todos os filhos dos homens. Esta boa vontade sincera e firme para com os nossos semelhantes nunca flura de qualquer fonte, seno da gratido para com o nosso Criador. Sermes: "O caso da razo considerado imparcialmente", II, 8-9 (I, VI 358-59).

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No tendo conhecimento, no podemos ter o amor de Deus; no podemos amar a quem no conhecemos. A maioria dos homens diz que ama a Deus e talvez imagina que o faz; pelo menos poucos reconhecem que o no amam; mas o fato demasiadamente claro para ser negado. Nenhum homem ama a Deus por sua natureza, mas do que o faz a uma pedra ou terra que ele pisa. Temos prazer naquilo que amamos, mas ningum tem naturalmente qualquer pra-

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zer em Deus. No nosso estado natural no podemos conceber porque algum deve ter prazer nele. No temos prazer nele; Ele nos inteiramente inspido. Amar a Deus! Isso est muito acima e fora da nossa vista. Pela natureza no podemos ating-lo. Sermes: "Pecado original", II, 5 (S, II, 217).

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Logo que cremos, amamos a Deus... "Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro"; a f a evidncia disso. O amor de um Deus perdoador " derramado abundantemente em nosso corao pelo Esprito Santo que nos dado". Este amor pode realmente admitir milhares de graus, mas mesmo assim, desde que creiamos, todos ns podemos verdadeiramente declarar perante Deus: "Senhor, tu sabes que te amo. Sabes que o meu desejo para ti e a lembrana do teu nome". Sermes: "Sobre a religio da famlia", 1-2 (J, VII, 78).

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Oh! esteja o vosso corao bem para com Deus! Procurai a felicidade nele e somente nele. No vos apegueis ao p! "A terra no o vosso lugar ". No abuseis no uso que fazeis do mundo; usai-o e tente prazer em Deus. Tende to pouco a pego s coisas aqui de baixo como se fsseis pobres mendigos. Sede bons mordomos dos variadssimos dons de Deus, para que quando fordes chamados a dar contas da vossa mordomia, Ele possa dizer: "Bem est servo bom e fiel, entra no gozo do teu Senhor". Sermes: "Sobre a riqueza", II, 12 (J, VII, 221-22).

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No podamos amar a nossos irmos, sem que passssemos da morte espiritual para a vida, isto , fssemos nascidos de Deus... E o que no nascido de Deus no pode amar a seu irmo. Notas: "I Jo. 3:14".

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Vai e faze o mesmo - Vamos e faamos o mesmo a todos os homens como o nosso prximo que necessita de nossa assistncia. Renunciemos teimosia e parcialidade que tomam o nosso corao insensvel a toda a raa humana, exceto a um pequeno nmero, cujos sentimentos e prticas so semelhantes aos nossos, de modo que o nosso amor para eles o reflexo do nosso egosmo. Com mente honestamente aberta, lembremo-nos sempre da bondade que deve existir entre os homens, e cultivemos aquele instinto feliz pelo qual, na constituio original da nossa natureza, Deus ligou-nos fortemente uns aos outros. Notas: "Lucas 10:37".

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O amor cristo em si mesmo generoso e desinteressado; nasce no de qualquer ponto de vista de vantagem para ns mesmos, nem de lucro ou de valor, nem ainda do prazer do amor. Este filho, no o pai da nossa afeio. Sabemos por experincia que o amor social, se isto significa o amor ao prximo, absolutamente diferente do amor egosta, mesmo que seja da mais elevada qualidade, to diferente quanto o so os objetos aos quais ele se dirige. , contudo, certo que, se obedecerem determinadas regras, cada um proporcionar uma fora adicional ao outro, at que se unam para nunca serem divididos. Cartas: "Ao Dr. Conyers Middleton " (II, 377).

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provvel que o preconceito geral contra a perfeio crist surja principalmente da falta de compreenso da sua natureza. Admitimos de boa vontade e continuamente declaramos que no existe tal perfeio, nesta vida, que implique na dispensa da prtica do bem e da obedincia a todos os mandamentos de Deus, na libertao da ignorncia, do erro, da tentao e de mil fraqueza necessariamente ligadas carne e ao sangue. Primeiro. No somente admitimos, mas sinceramente refutamos que haja, nesta vida, uma perfeio que implique na dispensa da obedincia de todos os mandamentos de Deus ou da prtica do bem a todos os homens, enquanto temos tempo, especialmente aos domsticos da f. Cremos que no somente os crentes novos, os que encontraram recentemente a redeno no sangue de Cristo, mas tambm os que j alcanaram a estatura de vares perfeitos esto indispensavelmentes obrigados, sempre que tiverem oportunidade, a comer o po e a tomar o clice em memria dele, a pesquisar as Escrituras e, tanto pelo jejum como pela temperana, a manter os seus corpos em sujeio, e, sobretudo, a derramar a sua alma na orao quer privada, quer na grande congregao. Segundo. Cremos que no h, nesta vida, tal perfeio que i mplique na libertao completa da ignorncia ou do erro nas coisas no essenciais salvao, das muitas tentaes ou das inumerveis fraquezas com as quais o corpo corruptvel mais ou menos sujeita a alma. No podemos encontrar base nas Escrituras para supormos que qualquer habitante de uma casa de barro esteja totalmente isento quer das fraquezas corporais quer da ignorncia de muitas coisas, ou para imaginarmos que algum seja incapaz de erro ou de cair nas diversas tentaes... Mas, ento, que quer dizer o sr. por aquele que perfeito...? Queremos significar aquele em que existe a mente que houve em Cristo e que anda como Cristo andou; um homem que tem as mos limpas e um corao puro, que foi lavado de todas as im purezas da carne e do esprito; aquele que no motivo de tro peo para os outros, e aquele que de fato no cometa pecado.

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Dizemos de modo mais particular: entendemos pela expresso escriturstica - um homem perfeito - como sendo aquele em que Deus cumpriu a sua palavra fiel: Eu vos lavarei ou limparei de todas as vossas impurezas. Entendemos que seja aquele a quem Deus santificou totalmente o corpo, a alma e o esprito, aquele que anda na luz como Ele est na luz, em quem no h nunhuma treva, tendo sido lavado de todo o pecado pelo sangue de Jesus Cristo seu Filho. Este homem pode agora testificar a toda a humanidade: estou crucificado com Cristo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. Como Deus que o chamou santo, ele o tanto na vida como em toda a sua conversa. Ama o senhor seu Deus de todo o seu corao e o serve com todas as suas foras. Ama ao seu prximo (a todos os homens) como a si mesmo; sim, como Cristo nos amou, especialmente aqueles que o desprezam e o perseguem porque no conhecem ao Filho nem ao Pai. A sua alma realmente toda amor, cheias de entranhas de misericrdias, bondade, mansido, magnanimidade e tolerncia. A sua vida est de acordo com estas qualidades, cheia das obras de f, da pacincia, da esperana e da obra do amor. Tudo quanto faz, quer em palavras quer em atos, ele o faz em nome, no amor e no poder, do Senhor Jesus. Numa palavra, ele faz a vontade de Deus na terra como feita no cu. Este tem de ser um homem perfeito, tem de ser totalmente santificado... Haver "de ter um corao to cheio do amor chamejante de Deus de modo que oferea continuamente todo pensamento, palavras e obras como um sacrifcio espiritual, aceitvel a Deus por Cristo" (palavras do Arcebispo Usher). Temos de demonstrar o louvor daquele que nos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz em todo o pensamento do nosso corao, em toda palavra da nossa lngua e em todas as obras das nossas mos! Oh! que ns e todos os que procuram ao Senhor Jesus Cristo com sinceridade sejamos feitos perfeitos em um!

Poesias: "O prefcio" (II, 45-48).

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"Vs, portanto, sereis perfeitos como perfeito o vosso Pai que est nos cus". E quem diz: vs no sereis, ou, pelo menos, no sereis enquanto a vossa alma no se separar do corpo? doutrina de S. Paulo, S. Tiago, S. Pedro e de So Joo; e no poderia ser outra a do Sr. Wesley e de todos os que pregam o evangelho puro e total. Eu lhe digo, do modo mais simples que posso, onde e quando eu a encontrei. Achei-a nos orculos de Deus, no Antigo e no Novo Testamentos quando os li com nenhum outro desejo que no o de salvar a minha alma. Mas pergunto: que mal h em que esta doutrina seja deste ou daquele? Olhai para ela novamente, examinai-a sob todos os ngulos, fazei isto com a mxima ateno. Sob um ponto de vista pureza de inteno com a dedicao de toda a vida de Deus. darmos todo o nosso corao a Deus; so um desejo e um objetivo governando todos os nossos sentimentos. o devotamento de tudo que somos a Deus. Sob um outro ponto de vista, a mente que houve em Cristo, capacitando-nos a andarmos como Cristo andou. a circunciso do corao cortando toda impureza interior e exterior. a renovao, no corao, de toda a imagem de Deus, da completa semelhana com aquele que o criou. E ainda sob outro aspecto, o amarmos a Deus de todo o nosso corao e ao nosso prximo como a ns mesmo. Agora tomai-a sob qualquer destes pontos de vista que vos agradar, pois no h diferena material entre eles, e esta a perfeio total e nica como muitos escritos provam, a qual tenha crido e ensinado durante 40 anos, de 1725 a 1765. Obras: "Urna exposio simples da perfeio crist", 27 (XI, 444).

***
Fazendo uma reviso de todo o assunto, em 1764, escrevi um sumrio daquilo que eu havia observado nas seguintes proposies curtas: 1) Existe a perfeio, pois ela constantemente citada nas Escrituras. 2) Ela no vem cedo como a justificao, pois as pessoas justificadas precisam "prosseguir para a perfeio" - Hebreus 6:1.
h

3) No to tardia quanto a morte, pois S. Paulo nos fala de omens vivos que eram perfeitos - Fil 3:15.

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4) No absoluta. A perfeio absoluta no pertence ao homem, nem aos anjos, mas somente a Deus. 5) Ela no torna o homem infalvel; ningum infalvel enquanto est no corpo. 6) ela sem pecado? No vale a pena contendermos a respeito de termos. Ela "salvao do pecado". 7) "amor perfeito" - I Jo 4:18. Este a essncia da mesma. As suas propriedades ou frutos inseparveis so: alegria constante, orao sem cessar e em tudo darmos graas - I Tes. 5:16,

etc.
8) No podemos prov-la. No pode de maneira nenhuma permanecer como um ponto indivisvel, ser incapaz de desenvolvimento, pois uma pessoa aperfeioada em amor pode crescer na graa muito mais rapidamente do que o fazia antes. 9) Pode ser perdida. Temos muitos exemplos disto. Mas no tnhamos inteira convico disso at 5 ou 6 anos atrs. 10) constantemente precedida e seguida de um trabalho gradual.

Obras: "Uma exposio simples da perfeio crist", 26 (XI, 441-42).

***
De modo que certo que aqueles que amam a Deus de todo o seu corao e a todos os homens como a si mesmos so perfeitos, segundo as Escrituras. E certamente existem esses, pois, do contrrio a promessa de Deus seria uma simples zombaria da fraqueza humana. Mantende isto com firmeza. Mas lembrai-vos, de outro lado, que tendes este tesouro num vaso de barro; morais numa pobre e danificada casa de argila que impele o esprito mortal para baixo. Donde o serem todos os vossos pensamentos, palavras e aes to imperfeitos, estarem to longe do padro aquela lei do amor qual a vossa alma responderia em todos os instantes se no fosse o corpo corruptvel, que podeis dizer at

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que vades para Aquele a quem amais: em todos os momentos, Senhor, necessito dos mritos da tua morte. Cartas: "Srta. March" (IV, 208).

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1) No somente o pecado propriamente dito, que uma transcrio voluntria de uma lei conhecida, mas o pecado impropriamente assim chamado que uma transgresso involuntria de uma lei divina conhecida ou no, necessitam do sangue expiador. 2) Creio que no existe uma perfeio nesta vida que exclua essas transgresses involuntrias, as quais penso serem naturalmente conseqncias da ignorncia e dos erros inseparveis da mortalidade. 3) Perfeio sem pecado , portanto, uma frase que nunca uso, a menos que parecesse contradizer a mim mesmo. 4) Creio que uma pessoa cheio do amor de Deus ainda esteja sujeitas a estas transgresses involuntrias. 5) Se quiserdes podeis chamar tais transgresses de pecados, eu no o fao pelas razes mencionadas acima. Obras: "Uma exposio simples da perfeio crist", 19 (XI, 396).

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Eu estava com duas pessoas que crem serem salvas de todos os pecados. Seja assim ou no, porque no nos regozijarmos na obra de Deus tanto quanto tenha sido inquestionavelmente trabalhava nelas? Pergunto, por exemplo, a Joo C.: "O sr. sempre ora? Regozija-se em Deus em todos os momentos? D graas em todas as coisas? no prejuzo? na dor? na doena? na tristeza? nos desapont amentos? nada deseja? nada teme? sente o amor de Deus continuamente em seu corao? em tudo quanto fala ou faz, tem o Sr. testemunho de que isso est agradando a Deus?" Se ele puder responder solene e deliberadamente na forma afirmativa, por que no nos regozijar-me e louvar a Deus por ele? Talvez porque tenho uma vida exc essivamente complexa da santificao ou de um homem santificado. Desse modo, por causa do temor de que ele no atingido tudo

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que eu incluo naquela idia, no posso regozijar-me naquilo que ele atingiu. Dirio: "Domingo, 2 de dezembro de 1744" (III, 154).

***
No concebo a perfeio referida aqui como sendo a dos anjos. Visto que aqueles seres gloriosos nunca "deixaram o seu primeiro estado", nunca declinaram da sua perfeio original, todas as suas faculdades nativas so inigualveis; particularmente o seu intendimento ainda uma lmpada luminosa, a sua compreenso de todas as coisas clara e distinta, e o seu julgamento sempre verdadeiro. Donde, embora o seu conhecimento seja limitado, pois so criaturas; embora ignorem um nmero ilimitado de coisas, no esto sujeitos ao erro; na sua espcie, o seu conhecimento perfeito. E visto que todas as suas afeies so constantemente guiadas pelo seu entendimento sem erro, todas as suas aes por isso convenientes; assim fazem em todos os momentos no a sua, mas a vontade boa e aceitvel de Deus. Por isso no aceitvel ao homem, cujo o entendimento obscurecido, a quem o erro to natural quanto a ignorncia, cujo pensamento se processa por meio de rgos fracos e depravados como as outras partes do seu corpo corruptvel, no possvel, repito, ao homem pensar sempre certo, compreender as coisas distintamente e julg-las retamente. Em conseqncia disto, as suas afeies, as quais dependem dos seu entendimento, so muitas vezes desordenadas. E as suas palavras e aes so influenciadas mais ou menos pela desordem do seu entendimento e afeies. Segue-se que nenhum homem pode possivelmente atingir a perfeio Anglica, enquanto estiver no corpo. O homem no pode, tambm, enquanto estiver no corpo corruptvel, atingir a perfeio Admica. Ado, antes da sua queda, era indubitavelmente to puro e to livre do pecado quanto os santos anjos. Do mesmo modo, o seu entendimento era to claro como o deles, e as suas afeies, to regulares quanto as deles. Em virtude disto, visto que ele sempre julgava retamente, era sempre capaz de falar e de agir retamente. Mas desde que o homem se rebelou contra Deus, o caso tornou-se inteiramente diferente. No mais capaz

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de evitar a queda em erros inumerveis; no pode, conseqentemente, evitar sempre as afeies errneas, nem pode sempre pensar, falar e agir retamente. O homem, por isso, no seu estado presente, no pode atingir mais a perfeio Admica do que a anglica. Sermes: "Sobre a perfeio", I, 1-2 (J, VI, 411-12).

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Esforar-me-ei por mostrar, em primeiro lugar, em que sentido os cristos no so perfeitos. Parece, tanto da experincia como da Escritura, que eles no so perfeitos no conhecimento; no so to perfeitos nesta vida de maneira a serem livres da ignorncia. Sabem talvez em comum com os outros homens, muitas coisas relacionadas com o mundo presente e conhecem as verdades gerais que Deus revelou com referncia ao mundo vindouro. Conhecem do mesmo modo (o que o homem natural no recebeu, pois estas coisas so discernidas espiritualmente) o amor com que o "Pai" os amou "de modo que fssem chamados de filhos de Deus". Conhecem a obra poderosa do seu Esprito do seu corao, a sabedoria da sua providncia dirigindo os seus caminhos e fazendo com que todas as coisas contribuam para o seu bem. Sim, conhecem, em todas as circunstncias da vida, o que o Senhor requer deles e sabem como manter uma conscincia isenta de ofensa contra Deus e contra o homem... Ningum , pois, to perfeito nesta vida que esteja isento da ignorncia e do erro, sendo este uma conseqncia quase inevitvel daquela. Aqueles que "conhecem apenas em parte" esto sujeitos a errar com referncia s coisas que no conhecem. verdade que os filhos de Deus no erram quanto s coisas essenciais salvao; eles no "tomam as trevas pela luz nem a luz pelas trevas", nem "procuram a morte nos erros da sua vida". Pois so "ensinados por Deus", e a maneira pela qual Ele os ensina, o caminha da santidade to simples que "o viajante, mesmo sendo tolo, no pode errar". Mas nas coisas no essenciais salvao eles erram freqentemente. Os homens melhores e mais sbios erram constantemente mesmo com r eferncia aos fatos, crendo que essas coisas no eram o que realmente eram ou que foram feitas quando no o foram. Suponhamos que no se enganam quanto aos fatos em si, eles podem enganar-se

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quanto s circunstncias crendo que elas, ou muitas delas, foram inteiramente diferentes do que realmente eram. Disto podem surgir muitos outros enganos. Podem crer que certas aes passadas ou presentes que eram ou so ms, so boas, e que, outras, que eram ou so boas, como sendo ms. Da o poderem tambm julgar erroneamente o carter dos homens no somente supondo que homens bons sejam melhores ou que homens mpios sejam piores do que so, mas crendo terem sido ou serem bons os homens muitos maus ou talvez pensando terem sido ou serem maus homens santos e irrepreensveis... Portanto, nem os cristos so to perfeitos que sejam isentos da ignorncia e do erro, e, podemos acrescentar, em terceiro lugar, nem das fraquezas. Tenhamos cuidado em entender esta palavra no sentido exato, no demos a pecados conhecidos aquele ttulo suave como o costume de alguns. Assim, um homem nos diz: "Todos os homens tm as suas fraquezas e a minha a bebida"; um outro i mpuro; outro toma o nome de Deus em vo e ainda um outro tem a fraqueza de chamar o seu irmo de "tolo" ou de retribuir "ofensa por ofensa". certo que todos que assim falam, se no se arrependerem, iro rapidamente para o inferno com todas as suas fraquezas! No citamos aqui somente as propriamente chamadas de fraquezas corporais, mas todas as imperfeies internas ou externas que no so de natureza moral. Tais so a fraqueza ou lentido do entendimento, falta de capacidade ou confuso na compreenso, a incoerncia do pensamento, a rapidez irregular ou incapacidade da i maginao. Para no mencionarmos outras da mesma espcie, tais so devidas falta de prontido e de tenacidade da memria. Tais so, de outro lado, aquelas que so comumente, at certo ponto, conseqncias destas, especialmente a lentido da linguagem, a falta de propriedade da mesma, e a pronncia imperfeita e deselegante, s quais podem-se acrescentar milhares de defeitos quer na conversao quer no comportamento. So estas as fraquezas encontradias nos melhores homens em maior ou menor proporo. Ningum pode esperar libertar-se perfeitamente delas, enquanto o esprito no voltar para Deus que o deu. No podemos esperar libertar-mos totalmente da tentao enquanto estivermos aqui. Tal perfeio no pertence a esta vida. verdade que h aqueles que se abandonam impureza com avidez, de modo que no percebam as tentaes s quais eles no resistem,

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e desse modo parece-lhes que no so tentados. H tambm aqueles a quem o sbio inimigos das almas v dormindo pausadamente na forma mortal de impiedade e no os tenta a aument-la, a menos que eles se despertem antes de carem no fogo eterno. Sei, tambm, que h aqueles que no sentem tentaes no presente, tendo sido justificados gratuitamente e encontrado redeno no sangue de Cristo. Deus disse aos seus inimigos: "No toqueis no meu ungido e no faais mal aos meus filhos". Por esta razo Ele os faz, talvez durante semanas ou meses, cavalgarem as alturas e os conduz como que em asas da guias por cima dos dardos inflamados do maligno. Mas esse estado no durar sempre como podemos aprender da simples considerao de que o prprio Filho de Deus, quando estava na carne, foi tentado at o fim da sua vida. Portanto o seu servo deve esperar s-lo, pois, "-lhe suficiente que seja como o seu Mestre". A perfeio crist, portanto, no implica na iseno da ignorncia ou dos erros, das fraquezas ou das tentaes, como alguns parecem ter imaginado. Ela realmente um outro termo para a santidade. So dois nomes para a mesma coisa. De modo que todo aquele que santo perfeito, no sentido das Escrituras. Contudo podemos observar finalmente que, no mesmo sentido, no h perfeio absoluta na terra. No h perfeio de graus como chamada e nem perfeio que no admita desenvolvimento contnuo. De maneira que quanto mais o homem a tenha atingido ou quanto mais alto o grau da sua perfeio, ainda necessita de "crescer na graa" e avanar diariamente no conhecimento e no amor de Deus, o seu Salvador. Portanto, de conformidade com a doutrina de S. Joo e de todo o teor do Novo Testamento, podemos tirar esta concluso: um cristo perfeito a ponto de no cometer pecado. Esse o privilgio de todo cristo, embora seja ele uma criana em Cristo. Mas somente daqueles que so fortes no Senhor e " venceram o maligno", ou melhor, daqueles que conhecem "Aquele que desde o princpio", se pode afirmar que so, em tal sentido, perfeitos, de modo que sejam, em segundo, libertos de todos os maus pensamentos e maus sentimentos. Primeiro, do mal e de pensamentos pecaminosos. Mas observemos aqui que os pensamentos a respeito do mal no so sempre maus pensamentos, e que um pensamento a respeito do mal e um pensamento pecaminoso so coisas

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muito diferentes. Um homem, por exemplo, pode pensar no assassinato que um outro cometeu, sem que isto seja mal, ou um pensamento pecaminoso. Assim, nosso Bendito Senhor, sem dvida, pensou ou entendeu aquilo que o diabo disse: "Todas estas coisas te darei se prostrado me adorares". Entretanto Ele no teve pensamentos pecaminosos, nem cometeu mal, nem era capaz disso. Disto se segue que os verdadeiros cristos tambm no os tm, pois, todos aqueles que so perfeitos so como o seu Mestre - Lucas 6:40. Portanto, se Ele era isento do mal ou de pensamentos pecaminosos, do mesmo modo o so os verdadeiros cristos... Visto que os cristos so na verdade libertos do maus pensamentos, so tambm dos maus sentimentos. Isto evidente da declarao de nosso Senhor: "O discpulo no maior do que o seu Mestre, mas todos os que so perfeitos sero como o seu Mestre". Ele acabara de expor algumas das mais sublimes doutrinas do cristianismo e algumas das mais tristes para a carne e o sangue. "Eu vos digo: amai aos vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam, e ao que te bater numa face oferece tambm a outra". Ele sabia bem que o mundo no receberia estes ensinos, e, por isso, acrescentou imediatamente: "Pode um cego guiar outro cego? No cairo ambos no buraco?" Como se tivesse dito: "No consulteis a carne e o sangue a respeito dessas coisas, isto , aos homens faltos de discernimento espiritual e cujos olhos do entendimento no foram abertos por Deus, para que no pereais com eles". No versculo seguinte Ele remove as duas grandes objees que estes tolos sbios no apresentam constantemente: "Estas coisas so demasiadamente graves para serem suportadas", ou "so muito altas para serem atingidas"; dizendo, "o discpulo no maior do que o seu Mestre"; portanto, se eu sofri, tende contentamento em seguir os meus passos. No duvideis, portanto, pois cumprirei a minha palavra: "Pois todo aquele que perfeito ser como o seu Mestre". Mas o seu Mestre era isento de todos os sentimentos pecaminos. Assim , portanto, o seu discpulo, o verdadeiro cristo. Sermes: "Perfeio crist", I, 1, 4, 7-9, 20-21, 24 (S, II, 152-56, 168-71).

Satans sabe que poucos so capazes de distinguir (e muitos no querem faz-lo) entre o mau uso acidental de uma doutrina e a tendncia de us-la desse modo. Estes aspectos sero, por isso, continuamente misturados com referncia doutrina da perfeio crist, a fim de criar preconceitos na mente dos homens descuidados contra as gloriosas promessas de Deus. E quo freqentemente, quo geralmente, e quase tenho dito quo universalmente, tem ele prevalecido nisto! Pois quem h que observe quaisquer destes efeitos ruins acidentais desta doutrina que no conclua imediatamente que esta a sua tendncia natural e no exclame prontamente: "Vde , so estes os frutos (significando os frutos naturais e necessrios) de tal doutrina?" No assim; so frutos que podem surgir acidentalmente do mau uso de uma grande e preciosa verdade; mas o mau uso desta ou de qualquer outra doutrina espiritual no destri, de modo nenhum, o seu uso. Nem pode a infidelidade do homem, pervertendo os seus retos caminhos, tornar a promessa de Deus sem efeito. No; seja Deus verdadeiro e todos os homens mentirosos. A palavra do Senhor permanecer: "Fiel aquele que prometeu; Ele tambm o far".
Sermes: "Os ardis de Satans", I, 14 (S, II, 199-200).

4 - O reino de Deus
O reino do cu e o reino de Deus so expresses sinnimas. Elas significam no um estado feliz somente para o cu, mas um estado a ser gozado aqui na terra; mais uma disposio adequada glria do cu do que a posse da mesma. Ele est mo, como se Ele dissesse: Deus vai dirigir aquele reino falado por Daniel no captulo 2:44 e 7:13-14, o reino do Deus do cu. Ele significa propriamente aqui a dispensao evanglica em que os sditos seriam reunidos para Deus, pelo seu Filho, e uma sociedade seria formada, a qual s ubstituiria primeiramente na terra e depois com Deus em glria. Nalguns lugares da Escritura a frase indica mais particularmente o

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estado na terra; em outras, indica somente o estado de glria, mas ela geralmente inclui a ambos. Os judeus entenderam-no como reino temporal com sede em Jerusalm, e aprenderam de Daniel que o esperado soberano deste, reino seria chamado o Filho do Homem. Notas: "Mateus 3:2".

A falta que mais prevalece entre os metodistas o serem eles muitos exteriorizados em religio. Ns nos esquecemos continuamente de que o reino de Deus est dentro de ns, e de que o nosso princpio fundamental que somos salvos pela f, alcanando toda a santidade interior, no pelas obras nem por qualquer coisa externa. Cartas: "A John Valton ", (V, 289).

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A santidade e a felicidade reunidas uma outra, so s vezes chamadas nos escritos inspirados de "o reino de Deus", como o foi por nosso Senhor no texto, e s vezes de "o reino do cu". Chama-se o reino de Deus, porque o fruto imediato do reinado de Deus na alma. Logo que Ele com o seu poder estabelece o seu trono no nosso corao, ficamos instantaneamente cheios da "justia, paz e alegria no Esprito Santo". Chama-se o reino do cu porque , at certo ponto, o cu aberto na alma. Pois a pessoa que experimentar isso poder assegurar perante os anjos e os homens: "A vida eterna foi conquistada e a glria comeada na terra", de acordo com o teor constante das Escrituras que relata em toda parte que "Deus nos deu a vida eterna e que esta vida em seu Filho. Aquele que tem o Filho (reinado em seu corao) tem vida e vida eterna" - I Jo 5:11-12. "Pois esta a vida eterna, que conheam a ti, nico e verdadeiro Deus, e a Jesus Cristo a quem enviaste" - Jo 17:3. E aqueles a quem esta for concedida, podero dirigir-se a Deus confiantemente, embora estejam no meio de um fogo devorador, nesses termos: "A ti, Senhor, protegido

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pelo teu poder, a ti, Filho de Deus, Jeov, ns adoramos; na forma de homem quis descer e aparecer; a ti sejam dadas aleluias incessantes; louvor, como no cu perante o teu trono, te oferecemos aqui; pois onde est a tua presena, a cu". E este reino de Deus ou do cu est mo ou entre ns. Como estas palavras foram originalmente ditas, elas implicam que o "tempo" estava ento cumprido, tendo sido "Deus manifesto na carne", quando Ele estebeleceria o seu reino entre os homens e reinaria no corao do seu povo. No est o tempo cumprido agora? Disse Ele: "Pois eis que sempre estarei convosco, vs que pregais a remisso dos pecados em meu nome, at o fim do mundo" - Mat 28:20. Portanto, onde quer que esse evangelho de Cristo seja pregado, esse reino est mo. No est longe de cada um de vs. Neste momento podeis entrar nele, se ouvirdes a sua voz: "Arrependei-vos e crede no evangelho".
Sermes: "O caminho do reino", 1, 12-13 (S, 1, 154-55).

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Pois o reino de Deus, isto , a religio verdadeira, no consiste em atos externos, mas na justia, na imagem de Deus estampada no corao, no amor a Deus e ao prximo acompanhado daquela paz que excede a todo entendimento, e de alegria no Esprito Santo.
Notas: "Rom . 14:17".

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Oramos para que o seu reino, o reino de Cristo, venha para que o nome de Deus seja santificado. Ento este reino vem a uma erminada pessoa quando "ela se arrepende e cr no evangelho", quando ensinada por Deus a no somente conhecer-se a si mesma mas, tambm, a Cristo crucificado. Visto que "esta a vida eterna, que c onheam o nico verdadeiro Deus e a Jesus Cristo a quem Ele envio u", o reino de Deus comeou aqui, estabeleceu-se no corao
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do crente: "o Senhor Deus Onipotente ento reina quando conhecido atravs de Cristo Jesus. Ele lanou mo do seu poder para que pudesse submeter a si todas as coisas. Ele continua conquistando almas at que tenha posto todas as coisas sob os seus ps, at que tenha subjugado a todo pensamento ao cativeiro da obedicncia a Cristo". Portanto, quando Deus "der ao seu Filho os pagos por herana e as mais longnquas partes da terra por possesso", "quando todos os reinos se curvarem perante Ele e todas a naes o servirem", "quando o monte da casa do Senhor, a Igreja de Cristo, for estabelecida no topo das montanhas", "quando a plenitude dos gentios vier e todo o Israel for salvo", ento ver-se- que "o Senhor rei e se vestiu de glorioso aparato", aparecendo a todas as almas como rei dos reis e senhor dos senhores. E convm a todos os que amam a sua vinda que orem para que Ele apresse o tempo; para que o seu Reino, o reino de graa, venha depressa e subjugue todos os reinos da terra; para que toda a humanidade, recebendo-o como seu rei, e crendo verdadeiramente em seu nome, seja cheia da justia, de paz e de alegria, de santidade e felicidade; at que todos sejam levados para o seu reino celestial para reinarem com Ele eternamente. Nestas palavras "venha o teu reino", oramos tambm para que venha o seu reino eterno, o reino de glria no cu que a continuao e a perfeio do reino de graa na terra, Este petio, bem como a precedente, conseqentemente interessada neste grande acontecimento - a renovao final de todas as coisas, pondo Deus um fim misria em suas mos e estabelecendo o reino que permanecer para sempre. Sermes: "Sobre o sermo do monte: VI", 111,8 (S,I,436-37 ).

VIII O Padro Moral

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Wesley indica freqentemente vrios deveres e traos de carter, aos quais o cristo est sujeito para regular a vida das suas sociedades. Fazendo tal, ele entra muitas vezes em detalhes de casustica em numerosas cartas, ensaios e no seu dirio, nos quais se preocupa com prescries ticas preciosas. Algumas destas parecem ter sido removidos hoje da teologia vital que fez com que o reavivamento vivesse, embora a maioria das mesmas dissesse respeito a problemas especficos que o seu povo enfrentava. A tica prtica de Wesley primariamente individual, sendo a sua tica social uma extenso daquela aplicada ao indivduo. Isto, contudo, de modo nenhum restringia o seu criticismo ativo, em nome do amor cristo, aos muitos males sociais que prevaleciam na Inglaterra do sculo 18. O primeiro amor redentor de Deus que coloca a todo cristo sob obrigao provocou o intenso interesse tico do movimento wesleyano e tem espalhado conseqncias sociais, no somente nos dias de Wesley, mas atravs de toda a histria do metodismo.

*** 1- Carter cristo


A todos os que tm a religio de Jesus Cristo impossvel scond-la. Nosso Senhor tornou isto claro atravs de uma dupla c omparao: "Vs sois a luz do mundo; no se pode esconder uma cidade edificada sobre o monte", Vs, cristos, "sois a luz do mune

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do" quanto aos vossos sentimentos e aes. A vossa santidade vos torna to visveis quanto o sol ao meio-dia. Como no podeis sair do mundo, assim no podeis ficar nele sem serdes vistos por toda a humanidade. No podeis fugir dos homens; e enquanto estais no meio deles, -vos impossvel esconder a vossa humanidade e mansido e as outras disposies a que aspirais, para serdes perfeitos como vosso Pai que est nos cus perfeito. O amor no pode ser escondido assim como a luz, e menos ainda quando ele brilha nas aes, quando vs o exercitais nas obras de beneficncia de toda espcie. Pensar em ocultar-se uma grande cidade; sim, assim como no se pode ocultar uma cidade construda sobre um monte, assim no se pode faz-lo com aquele que zeloso, santo e ativo no amor a Deus e ao prximo... Do mesmo modo i mpossvel impedirmos que a nossa religio seja vista, a menos que ns a atiremos fora; vo o pensamento sobre ocultar-se a luz, a menos que a extingamos. Certamente uma religio secreta , que os outros no vem, no pode ser a religio de Jesus Cristo. Toda religio que possa manter-se oculta no cristianismo. Se um cristo pudesse ocultar-se, ele no poderia ser comparado a uma cidade sobre o monte, luz do mundo, ao sol que brilha no cu e visto por todo o mundo embaixo. Portanto, nunca entre no corao daquele que foi renovado por Deus no esprito da sua mente o ocultar aquela luz, o conservar a sua religio para si mesmo, considerando-se especialmente que no somente i mpossvel esconder-se o verdadeiro cristianismo, como tambm absolutamente contrrio aos desgnios do seu grande autor. Sermes: "Sobre o sermo do monte: IV", 11,2, 4 (S,I, 388-89).

***
Ser que a pessoa que pratica os bons princpios da moral o mesmo que um bom cristo? Que o homem no precisa preocuparse se ele somente pratica do cristianismo o que foi escrito no porto do imperador pago: "Fazei aos outros o que quereis que eles vos faam", especialmente se no infiel ou hertico, mas cr em tudo o que a Bblia e a Igreja dizem ser verdadeiro?

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Eu no seria entendido se desprezasse essas coisas, se desvalorizasse as opinies corretas, a verdadeira moralidade ou o zelo respeitoso pela constituio que recebemos de nossos pais. No entanto, que valero essas coisas se forem isoladas? Que valor tero elas para ns naquele dia? Que valer dizermos ao Juiz de todos: "Senhor, no fui como os outros homens, injusto, adltero, mentiroso nem imoral"? Que nos adiantar se tivermos feito todo bem e no tivermos prejudicado a ningum, se tivermos dado todos os nossos bens para alimentar os pobres e no tivermos caridade? Como consideraremos aqueles que nos ensinaram a continuarmos dormindo e descansando apesar do "amor do Pai no achar-se em ns"? Ou que, ensinando-nos a procurar a salvao pelas obras, privaram-nos de recebermos aquela f gratuita, nico meio pelo qual o amor de Deus derramado abundantemente em nosso corao? Sermes: "Defesa do verdadeiro cristianismo", I, 9-10 (J, VII, 456-57).

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Aprendemos aqui que o grande e primeiro objetivo de Deus em permitir que sejamos tentados, o que traz tristeza aos seus filhos, provar a sua f como o ouro o pelo fogo. Ma sabemos que o ouro ao ser provado pelo fogo por esse meio purificado e separa-se de suas impurezas. Assim a f no fogo da tentao: quanto mais provada mais purificada; e no somente purificada, mas fortalecida, confirmada e abundantemente desenvolvida e por muitas outras provas da sabedoria, do poder, do amor e da fidelidade de Deus. O desenvolvimento da nossa f , pois, um objetivo gracioso de Deus ao permitir que sejamos tentados de muitos modos. Elas servem, tambm, para provar, purificar, e confirmar e desenvolver aquela esperana viva para a qual "o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo no gerou de novo da sua misericrdia abundante". A nossa esperana se desenvolve na mesma proporo da nossa f. Ela se firma neste fundamento: crendo em seu nome, vivendo pela f no Filho de Deus, temos esperana confiante na glria que ser revelada; conseqentemente o que forta-

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lece a nossa f, tambm desenvolve a nossa esperana, ao mesmo tempo que aumenta a nossa alegria no Senhor, a qual seguida por uma esperana plena de imoralidade. O Apstolo exorta os crentes no outro captulo neste sentido: "Regozijai-vos por serdes participantes dos sofrimentos de Cristo". Por esta mesma razo "sois felizes, porque o Esprito de glria e de Deus est sobre vs", e, por este meio, sois capacitados a "regozijardes com alegria indizvel e cheia de glria", at mesmo no meio dos sofrimentos. Eles ainda mais se regozijam, porque as provas que desenvolvem a sua f e esperana aumentam tambm o seu amor; a sua gratido para com Deus pela sua misericrdia e a sua boa vontade para com toda a humanidade. Do mesmo modo, quanto mais sensveis so bondade de Deus seu Salvador, tanto mais o seu corao se inflama de amor para com "Aquele que nos amou primeiro". Quanto mais clara e mais forte evidncia eles tm da glria que ser revelada, tanto mais amam Aquele que lha comprou, e da mesma lhes "deu a certeza em seu corao". O desenvolvimento do seu amor um outro objetivo da permisso, para que as tentaes nos venham. Ainda um outro o crescimento da sua santidade do corao, na conversa, sendo que esta resulta naturalmente da primeira, pois, a boa rvore d bons frutos. Toda santidade interior fruto imediato da f que opera pelo amor. Por esta o bendito Esprito purifica o corao do orgulho, da obstinao e da paixo, do amor do mundo, dos desejos tolos e prejudiciais e das afeies vis e vs. Alm disso, as aflies santificadas tm, atravs da graa de Deus, uma tendncia imediata e direta para a santidade. Atravs da operao do seu Esprito elas humilham mais e mais e fazem com que a alma se prostre perante Deus. Elas acalmam e suavizam o nosso esprito turbulento, domam a ferocidade da nossa natureza, abrandam a nossa obstinao, crucificamnos para o mundo e nos levam a esperarmos toda a nossa fora e procurarmos toda a nossa felicidade em Deus. E tudo isto termina no grande objetivo de que a nossa f, esperana, o nosso amor e a nossa santidade, se ainda no o so, venham a ser motivo de louvor do prprio Deus; de honra dos

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homens e dos anjos e de glria concedidos pelo grande Juiz todos os que permanecem fiis at o fim. Sermes: "Aflio atravs de muitas tentaes", IV, 2-6 (S,II, 275-76).

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A humildade crist nos livra dos extremos, quer para mais, quer para menos. No destri, mas equilibra as afeies, as quais o Deus da natureza no determinou que fssem arrancadas, mas postas sob regulamentaes adequadas. Ela guia a mente na direo certa. Mantm um equilbrio quanto ira, tristeza e o medo, preservando o meio termo em todas as circunstncias da vida, e no se desviando nem para direita nem para a esquerda. A mansido, portanto, parece referir-se propriamente a ns mesmos, mas pode ser tambm em relao a Deus e ao nosso prximo. Quando esse estado mental refere-se a Deus, chama-se usualmente "resignao", uma calma aquiescncia a tudo que seja da sua vontade para conosco mesmos que no seja agradvel natureza, dizendo continuamente: "E o Senhor, faa Ele o que achar conveniente". Quando a considerarmos de maneira mais restrita, com referncia a ns mesmos, chamamo-la "pacincia" ou "contentamento". Quando ela exercida para com os outros homens "moderao" no bem e "brandura" no mal. Sermes: "Sobre o sermo do monte: II", 1,3-4 (S,I, 336-37).

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A alegria crist alegria na obedicincia; alegria no amar a Deus e em guardar os seus mandamentos, e no guard-los como se tivssemos de cumprir os termos de um convnio de obras, como se por qualquer tipo de obras ou de justia nossa tivssemos de procurar o perdo e a aceitao de Deus. No; j somos perdoados e aceitos pela misericrdia de Deus em Cristo Jesus. No como se tivesse-

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mos de procurar a vida contra a morte do pecado, pela nossa prpria obedincia; temos esta, tambm, atravs da graa de Deus. "Ele reviveu-nos a ns que estvamos mortos nos pecados"; desse modo estamos "vivos para Deus atravs de Jesus Cristo nosso Senhor". Regozijamo-nos em andarmos de acordo com a aliana da graa em santo amor e obedincia feliz. Regozijamo-nos em sabermos que "sendo justificados pela sua graa", no "recebemos a graa de Deus em vo"; que Deus reconciliando-nos consigo mesmo gratuitamente, flo no por nossa vontade ou por nossos atos, mas pelo sangue do Cordeiro e seguimos, pela fora que Ele nos deu, o caminho dos seus mandamentos. Ele "nos cingiu com fora para a guerra" e ns, alegremente, "combatemos o bom combate da f". Regozijamo-nos, atravs daquele que vive no nosso corao pela f, em "apoderarmo-nos da vida eterna". Sermes: "O testemunho do nosso esprito", 20 (S,I,236).

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Esforcei-me por mostrar, atravs de Mat. 18:3, queles que usam a palavra sem entend-la, o que propriamente a simplicidade crist e o que ela no . No ignorncia ou tolice, no entusiasmo nem credulidade. f, humildade, boa disposio para receber o ensino e libertao dos maus pensamentos. Dirio: "Domingo, 19 de dezembro de 1762" (IV, 541).

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a verdade, no esta ou aquela opinio, mas o amor de Deus, que humilha o homem e somente ela o faz. Logo que esta derramada abundantemente em seu corao, ele odeia a si mesmo e usa p e cinza. Logo que ela entra na sua alma, a vergonha cobre seu rosto. Aqueles pensamentos: "O que Deus?", "O que fez Ele por mim?" so seguidos imediatamente por este: "Que sou eu?" e no sabe o que fazer, onde esconder-se ou como humilhar-se suficientemente perante o grande Deus de amor, a respeito de quem ele agora sabe

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que como a sua majestade assim a sua misericrdia. Diga aquele que sentiu isto, seja qual for a sua opinio, se pode gloriar-se, se pde desempenhar qualquer parte da sua salvao ou se merece a glria de quaisquer palavra ou pensamento bons. Procure, ento, humildade aquele que quiser, naquele canio quebrado; mas que o amor de Deus humilhe a minha alma! Obras: "A predestinao calmamente considerada", 84 (X, 256).

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2 - Os deveres cristos
Podemos perceber claramente a grande diferena existente entre cristianismo e moralidade. Nada pode ser mais certo, na verdade, do que o verdadeiro cristianismo no poder existir sem a experincia interior e a prtica exterior da justia, misericrdia e verdade; estas sozinhas so moralidade genuna. Mas igualmente certo que toda moralidade, toda justia, misericrdia e verdade que possam possivelmente existir sem o cristianismo para nada aproveitam, no tm valor vista de Deus para aqueles que esto sob a dispensao crist. Acrescento de propsito que elas devem ser observadas por eles, porque no tenho autoridade pela palavra de Deus para "julgar os que esto de fora", nem concebo que qualquer um tenha o direito de sentenciar a todo mundo dos pagos e dos maometanos condenao. muito melhor deix-los para Aquele que os fez e que "o Pai dos espritos de toda carne", que o Deus tanto dos pagos como dos cristos e que no odeia a qualquer das coisas feitas por Ele. Mas isso nada quer dizer para aqueles que nomeiam o nome de Cristo, todos aqueles que estando sob a lei crist sero julgados por ela, sem dvida. A menos que os primeiros sejam mudados, tenham novos sentimentos, idias e paixes no sero cristos. Seja qual for o grau de justia, de verdade e de misericrdia que tenham, no passam ainda de ateus!

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Talvez haja pessoas sensatas que levam isso mais longe, afirmando que, seja qual for a mudana operada no corao e na vida dos homens, se eles no tiverem uma viso clara das doutrinas capitais - a queda do homem, a justificao pela f e a expiao pela morte de Cristo e da sua justia que se transfere para eles, no podero ter benefcio na sua morte. No ouso afirmar tal coisa. Realmente no o creio. Creio que o Deus misericordioso olha mais para a vida e para os sentimentos dos homens do que para as suas idias. Creio que Ele respeita mais a bondade do corao do que a clareza mental e que se o corao do homem for cheio (pela graa de Deus e pelo poder do seu Esprito) de amor humilde, suave e paciente para com Deus e o prximo, Deus no o lanar no fogo eterno preparado para o diabo e os seus anjos, porque as suas idias no sejam claras, ou porque as suas concepes sejam confusas. Afirmo que "sem santidade ningum ver o Senhor", mas no ouso acrescentar: "sem claras idias". Sermes: "Sobre a vida sem Deus", 14-15 (J, VII, 353-54).

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Os meios de graa so institudos ou ditados pela prudncia. I - Os institudos so: a) Orao particular, em famlia e em pblico, consistindo de deprecao, intercesso e aes de graa. Usa o sr. cada uma dessas? Ora o sr. particularmente de manh e noite? Se o sr. pode, tarde? Antes e depois da pregao? Separa sr. diariamente, onde quer que seja, tempo para isso? Confessa isso em toda parte? Pergunta o sr. em toda parte: "Faz o sr. orao em famlia?" Pratica o sr. o recolhimento s 17 horas? 1 - Pesquisa das Escrituras: a) Pela leitura: constantemente - uma parte de cada dia; regularmente - toda a Bblia seguida; cuidadosamente - com as Notas; seriamente - com orao antes e depois; frutiferamente - praticando i mediatamente o que aprendeu.

b) Pela meditao em horas determinadas e seguindo regras. c) Pelo ouvir todas as manhs, cuidadosamente com orao, antes e depois, e pondo-a em prtica imediatamente. Tem o sr. um Novo Testamento sempre em seu poder? 2 - A ceia do Senhor. Usa o sr. deste meio em todas as oportunidades? Com orao solene antes dela? com sincera e deliberada devoo? 3 - O jejum - Como jejua o sr. todas as sextas-feiras? 4 - Conversao crist. Est o sr. convencido da importncia e da dificuldade em manter-se uma conversao reta? ela sempre atraente? Temperada com sal? conduzida de modo a ajudar aos que ouvem? No fala o sr. s vezes demasiadamente? No uma hora comumente suficiente? No seria bom ter sempre um fim determinado em vista e orar antes e depois da conversa? II - Os da prudncia Estes meios podem ser usados por ns, pelos cristos comuns, como metodistas, como pregadores ou como assistentes. 1) Como cristos comuns. Que regras particulares tem o sr. para crescer na graa? Que arte tem para uma vida santa? 2) Como metodista. Freqenta o sr. sempre a sua classe ou o seu grupo? 3) Como pregadores. Visita o sr. a todas as congregaes? Aos lderes e aos grupos, se existem? 4) Como assistentes. Tem o sr. considerado claramente a sua misso? Tem o sr. a conscincia tranquila de ter executado todas as partes dessa misso? Esses meios podem ser usados sem que produzam frutos, mas h alguns que no podem, especialmente a vigilncia, a renncia a ns mesmos, o tomarmos a nossa cruz e o exerccio da comunho com Deus. Obras: "Minutos de vrias conversaes" (VIII, 322).

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Acrescente constantemente ao pblico os meios particulares de graa, principalmente a orao e a leitura. A maioria de vs tem sido grandemente faltosa nisso, e sem esses meios, nunca podereis crescer na graa. Assim como no possvel uma criana crescer sem alimento, a alma no pode faz-lo sem a orao em particular, sendo a leitura da palavra de Deus um excelente auxlio para ela. Cartas: "s congregaes em Bristol" (IV, 272).

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Primeiramente todos os que desejam obter a graa de Deus tm de esper-la por meio da orao. Esse o caminho traado por nosso Senhor. No sermo do monte, depois de explicar detalhadamente de que a religio consiste, e descrever os seus principais elementos, Ele acrescenta: "Pedi e dar-se-vos-; buscai e achareis, batei e abrir-se-vos-, pois todo aquele que pede recebe e o que procura acha e quele que bate abrir-se-lhe-" - Mat. 7:7-8. Eis aqui o modo mais simples indicado de pedirmos e recebermos, de procurarmos e acharmos a graa de Deus, a prola de grande preo e de continuarmos batendo, pedindo e procurando se quisermos entrar no seu reino. Para que no fique dvida alguma, nosso Senhor esclarece este ponto de maneira mais peculiar. Ele apela ao corao de todos os homens nesses termos: "Qual dentre vs o homem que, pedindo-lhe po o seu filho, lhe dar uma pedra? E, pedindo-lhe peixe, lhe dar uma serpente? Se vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que est nos cus, dar bens aos que lhos pedirem", Ele o Pai dos anjos e dos homens, o Pai dos espritos de toda carne? - versculos 9-11 Ou como Ele se expressa numa outra ocasio, incluindo todas as coisas numa s: "Quanto mais dar o vosso Pai celestial o Esprito Santo queles que lho pedirem?"- Lucas 11:13. Devemos observar particularmente nesse ponto que as pessoas levadas a pedirem no tinham ento recebido o Esprito Santo, no entanto nosso Senhor as convence a usarem esse meio, e promete que ele deve realizar-se, e que ao pedirem devem receber o Esprito Santo daquele cuja misericrdia se estende a todas as suas obras...

Em segundo lugar, todos os que desejam a graa de Deus precisam esper-la atravs da pesquisa das Escrituras. A direo dada por nosso Senhor com referncia ao uso desse meio tambm simples e clara. "Examinai as Escrituras", disse Ele aos judeus que no criam, "pois elas testificam de mim" - Jo. 5:39. Ele os conduziu a examinarem as Escrituras com o fim especfico de crerem nele. A objeo de que "isto no um mandamento, mas apenas uma afirmao de que examinassem as Escrituras", vergonhosamente falsa. Desejo que aqueles que assim argumentam nos esclaream o modo pelo qual um mandamento possa ser expresso de maneira mais clara do que nesses termos: "Examinai as Escrituras". to peremptrio quanto quaisquer outras palavras o podem fazer... Terceiro: todos os que desejam crescer na graa de Deus tm de esper-lo participando da Ceia do Senhor, pois essa , tambm, uma direo indicada por Ele: "Na mesma noite em que Ele foi trado, tomou o po, partiu-o e disse: "Tomai e comei-o, este o meu corpo", isto , o sinal sagrado do meu corpo; "fazei isto em memria de mim". Do mesmo modo "tomou o clice, dizendo: este clice o Novo Testamento ou aliana no meu sangue", o sinal sagrado daquela aliana, "fazei isto em memria de mim". Pois todas as vezes que comerdes deste po e beberdes deste clice anunciais a morte do Senhor at que Ele venha"- I Cor. 11:23 e seguintes. Manifestais, por meio desses sinais visveis, abertamente perante Deus, os anjos e os homens, a vossa solene lembrana da sua morte at que venha nas nuvens dos cus. Sermes: "Os meios de graa", 111,1-2, 7, 11 (S,I, 245-46, 248-49, 251-52).

***
A cura das doenas espirituais, assim como as do corpo, deve ser variada de acordo com as suas causas. A primeira coisa, portanto, descobrir-se a causa; esta apontar naturalmente qual deve ser a cura. Por exemplo: o pecado que produz as trevas? Que pecado? qualquer espcie de pecado exterior? Porventura a vossa conscin-

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cia vos acusa de cometerdes algum pecado pelo qual entristeceis ao Esprito Santo de Deus? por isso que Ele separou de vs e com Ele foram, tambm, a alegria e a paz? Como podeis esperar que voltem, enquanto no abandonardes a coisa maldita? "Abandone o mpio o seu caminho"; "Lavai as vossas mos, vs pecadores"; "Apartai de vs a maldade das vossas aes"; assim a vossa "luz afastar a escurido"; o Senhor voltar e "perdoar abundantemente". Se depois de cuidadoso exame no achardes nenhum pecado por comisso que cause nuvem sobre a vossa alma, procurai descobrir se existe algum pecado por omisso que vos separa de Deus, at que o pecado, por omisso ou por comisso, seja removido, pois todo conforto falso e enganoso. preciso descarnar a ferida, limpandoa das impurezas que ainda permanecem sob a casca. No procureis a paz, enquanto no estiverdes em paz com Deus, a qual no pode existir sem "frutos dignos de arrependimento". Sermes: "o estado desolador", III, 1-3 (S,II,256-57).

***
O que a renncia? Em que devemos negar a ns mesmos? E de onde surge essa necessidade? respondo que a vontade de Deus a regra suprema e inaltervel para toda a criatura inteligente, a qual abrange a todos os anjos no cu e a todos os homens na terra. No pode ser de outro modo; este o resultado natural e necessrio da relao entre as criaturas e o seu Criador. Mas se a vontade de Deus uma regra para as aes, grandes e pequenas, segue-se; como conseqncia inegvel, que no temos de fazer a nossa vontade em coisa alguma. Vemos, portanto, aqui, imediatamente, a natureza, o fundamento e a razo de ser da renncia. A natureza da renncia o negarmos ou recusarmos seguir a nossa prpria vontade por uma convico de que a vontade de Deus a nica regra de ao para ns. A razo da mesma que somos criaturas, pois, "foi Ele que nos fez e no ns mesmos". Sermes: "Renncia", 1,2 (S,II , 285-86).

No h emprego do nosso tempo, nenhuma ao ou conversa que sejam inteiramente indiferentes. Tudo bom ou ruim porque todo o nosso tempo, assim como tudo que temos no nosso. Todas essas coisas so, no dizer de nosso Senhor, allotria propriedade de outro, de Deus o nosso criador. Mas essas coisas so ou no empregadas conforme a sua vontade. Se so, so boas, se no so, so ms. ainda sua vontade que cresamos continuamente na graa e no conhecimento vivo de nosso Senhor Jesus Cristo. Conseqentemente, todo pensamento, toda palavra ou obra pelos quais desenvolvemos esse conhecimento, faz-nos crescer na graa, so bons; e tudo aquilo que faz com que este conhecimento diminua, verdadeiramente ruim. Sermes: "O bom mordomo", IV, 2 (S, 478-79).

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"Vde que no deis esmolas diante dos homens, para serdes vistos por eles, do contrrio no recebereis galardo de vosso Pai que est no cu". "Que no deis as vossas esmolas". Embora sejam essas as nicas especificadas, esse ato inclui toda a obra de caridade, tudo que damos, falamos ou fazemos e atravs dele o nosso prximo possa melhorar a sua situao, pela qual uma outra pessoa possa receber alguma vantagem quer no seu corpo quer na sua alma, tais como: alimentar os famintos, vestir os nus, prestar assistncia ao estrangeiro, visitar os doentes e os presos, confortar os aflitos, instruir os ignorantes, reprovar o mpio, exortar e encorajar os que praticam o bem; se houver qualquer outro ato de misericrdia est igualmente includo nessa instruo. Sermes: "Sobre o sermo do monte: IV", I, 1 (S,I,426).

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Tenhamos cuidado de afligir a nossa alma bem como o nosso corpo. Que toda poca de jejum pblico ou particular seja ocasio para exercitarmos todas as santas afeies que esto implcitas num

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corao contrito e quebrantado. Seja uma ocasio de choro devoto, de piedosa tristeza pelo pecado, tristeza como aquela de que o Apstolo fala em Corntios: "Regozijo-me no porque fostes constristados, mas porque vos entristecestes para arrependimento. Pois tivestes a tristeza de modo piedoso, a fim de que em nada recebsseis dano de ns. Pois a tristeza piedosa - he kata Theou Iup - a tristeza que segundo Deus, que o precioso dom do seu Esprito, elevando a alma a Deus de quem ela procede, produz arrependimento para salvao, da qual no se deve arrepender". Sermes: "Sobre o sermo do monte: VII", IV, 5 (S, I, 468).

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"No vos preocupeis com o dia de amanh". No somente pelo ajuntar tesouros sobre a terra, isto , desenvolverdes a vossa riqueza temporal, mas em procurar mais alimento do que podeis comer ou mais vestidos do que o necessrio para os objetivos razoveis e simples da vida e de cada dia, e, tambm, em referncia s coisas que so absolutamente necessrias ao corpo. No vos preocupeis pensando no que fareis num futuro distante. Talvez esse tempo nunca venha ou no seja da vossa conta; pode ser que venhais a entrar na eternidade, tendo passado atravs de todas as ondas. Todas essas paisagens de um futuro distante no vos pertencem, vs que sois criaturas de um dia. Falando-se mais estritamente, que tendes vs com o dia de amanh? Por que vos tornais perplexos sem necessidade? Deus prov o que vos necessrio para manter-vos a vida que Ele vos deu, no dia de hoje. Isso suficiente; entregai-vos nas suas mos. Se viverdes mais um dia, Ele prover, tambm, para aquele. Sermes: "Sobre o sermo do monte: IX", 24 (S,I, 509).

***
Se um cristo vir qualquer coisa que ele no aprove, isso no deve sair dos seus lbios, seno para a pessoa a que isso se refere, se ele felizmente puder ganhar o seu irmo. Longe esteja dele o fazer

das faltas e fraquezas dos outros assunto da sua conversao; no deve falar do ausente a menos que possa falar bem. S h exceo. s vezes o cristo se convence de que o faz para glria de Deus ou para o bem do prximo, no encobrindo um mal. Neste caso, para o bem do inocente, ele obrigado a declarar a culpa. Mas mesmo neste caso 1) ele no o dir at que o amor superior o tenha constrangido; 2) ele no pode faz-lo mediante uma viso geral e confusa da prtica do bem ou da promoo da glria de Deus, mas de uma viso clara de algum objetivo particular, algum bem determinado que ele procura atingir. 3) Ele ainda no o dir a menos que esteja totalmente convencido de qual tal coisa seja necessria quele objetivo e de que tal objetivo no pode ser alcanado por nenhum outro meio, pelo menos no com to bons resultados. 4) Ento o faz com a maior tristeza e relutncia, usando tal meio como o ltimo e pior remdio, um remdio desesperador num caso grave, uma espcie de veneno que nunca deve ser usado seno como contraveneno. 5) Conseqentemente, ele o usa com a maior parcimnia possvel. F-lo com temor e tremor de que esteja transgredindo a lei do amor falando demasiadamente, trasngresso essa maior do que se ficasse calado. Sermes: "Sobre o sermo do monte: II", III, 14 (S,I,352).

***
certo que todos os homens no vero todas as coisas de modo semelhante, visto que conhecemos apenas em parte. uma conseqncia inevitvel da presente fraqueza e pequenez do entendimento humano o terem os homens pensamentos diferentes tanto na religio como na vida comum. Tem sido assim desde o comeo do mundo e ser do mesmo modo "at a restituio de todas as coisas". Embora todos os homens creiam necessariamente que todas as suas opinies particulares sejam verdadeiras (pois o crer que alguma opinio no seja verdadeira o mesmo que no possu-la), nenhum pode estar certo de que todas as suas opinies sejam verdadeiras quando tomadas em conjunto. Todo homem inteligente est certo de que no so, visto que "humanum est errare et nescire -

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ignorar muitas coisas e errar em algumas - a condio necessria da humanidade". Portanto o homem sente que este o seu caso. Sabe que, de modo geral, ele mesmo erra, embora talvez no possa saber em que particulares erra ou no. Eu digo "talvez ele no possa saber", pois, quem pode dizer at onde vai a ignorncia invencvel? Ou, o que quer dizer a mesma coisa, preconceito invencvel? Este s vezes se fixa de tal maneira nas mentes tenras que mais tarde torna-se impossvel arrancar-se aquilo que lanou razes to profundas. E quem pode dizer, a menos que conhea todas as circunstncias que cercam o caso, at onde um erro culpvel? Isto porque toda culpa deve supor a concorrncia da vontade, a qual somente aquele que sonda o corao pode julgar. Todo homem sbio permitir, portanto, que os outros tenham a mesma liberdade de pensar que ele deseja ter e no insistir que os outros abracem as suas opinies mais do que deseja que os outros o faam com ele. Tolera aqueles que pensam diferentemente e faz queles a quem ele quer unir-se pelo amor somente esta simples pergunta: " o teu corao reto como o meu o com o teu?" Sermes: "Esprito catlico", 3 -6 (S, II, 131-33).

*** 3- A famlia
Inculquei fortemente a religio familiar, grande " "desnitroa-um .MitsenvrgohampteDus afinal adotaram a resoluo de Josu: "Eu e minha casa serviremos ao Senhor". Dirio: "domingo, 16 de dezembro de 1766"(V, 193).

A famlia

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Que ningum vos engane com palavras vs; as riquezas e a felicidade raramente vivem juntas. Se fordes, portanto, sbios, no procurareis riquezas para vossos filhos atravs do seu casamento. Sejam os vossos olhos simples tambm nisto: buscai simplesmente a glria de Deus e a felicidade real dos vossos filhos no tempo e na eternidade. Sermes: "Sobre a religio na famlia", III, 17 (J, VII, 85).

***
Tendes ambos o consentimento de vossos pais? Sem isto raramente h bno. Em segundo lugar, ele capaz de sustent-lo do modo como foi at agora? Do contrrio, lembre-se: "Quando a pobreza entra pela porta, o amor sai pela janela". Cartas: "A Jane Hilton" (V,109).

***

Sendo o casamento santo e honrado no pode ser usado como uma pretenso em dar largas aos nossos desejos. Realmente "foi dito que aquele que quiser deixar a sua esposa deve dar-lhe o divrcio" e ento tudo estava estava bem, embora ele no alegasse causa alguma, seno que no gostava dela ou que amava mais a outra, "Mas eu vos digo que aquele que deixar a sua esposa, exceto por causa de adultrio, (isso adultrio, sendo que a palavra porncia significa falta de castidade em geral, quer do casado quer do solteiro) f-la cometer adultrio", se ela tornar a casar-se, e "o que casar com ela cometer adultrio" (versculos 31-32). Toda poligamia claramente condenada nestas palavras em que nosso Senhor declara expressamente que adultrio para a mulher que tem marido vivo o casar-se novamente. Por igual razo , tambm, adultrio para o homem casar-se de novo tendo esposa viva, embora sejam divorciados, a menos que esse divrcio tenha

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sido por causa de adultrio. Somente nesse caso, o novo casamento para a pessoa inocente no encontra proibio nas Escrituras. Sermes: "Sobre o sermo do monte: III", 1, 5 (S, I, 359-60).

***
A pessoa que exige as suas primeiras atenes na sua casa , sem dvida, a sua esposa, visto que o sr. tem de am-la como Cristo amou a sua Igreja, quando deu a sua vida para que pudesse "purific-la para si mesmo, para que ela no tivesse mancha nem ruga ou qualquer outra coisa semelhante". Todos os maridos devem ter o mesmo objetivo em todas as suas relaes com as suas esposas, usando de todos os meios possveis para que elas possam ser limpas de toda mancha e andar de cabea erguida em amor. Em segundo lugar vm os filhos - espritos imortais que Deus confiou ao seu cuidado, por algum tempo, para que possa trein-los em toda santidade e prepar-los para a alegria de Deus na eternidade. Esta confiana i mportante e gloriosa, visto que uma alma mais valiosa do que todo o resto do mundo. O sr., portanto, tem de ter todo o cuidado com as crianas para que quando for chamado a dar contas ao Pai dos espritos a respeito delas, possa faz-lo com alegria e no com tristeza... indiscutivelmente verdade que se o sr. determinou andar neste caminho, a esfora-se por todo os meios possveis para que o sr. e a sua casa sirvam ao Senhor, a fim de que todos os membros da sua famlia possam cultu-lo, no somente na forma, e sim em esprito e em verdade, o sr. ter necessidade de usar toda graa, toda coragem, toda sabedoria que Deus lhe concedeu, pois, o sr. encontrar no caminho, obstculos que somente o poder de Deus poder capacit-lo a vencer. Sermes: "Religio da famlia", II, 1-2 (1, VII, 78-79, 85).

A famlia

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H dois modos para escrever-se ou falar-se s crianas: um consiste em descermos at elas, o outro em elev-las at ns. O Dr. Watts seguiu o primeiro escrevendo com admirvel sucesso, falando-lhes como criana e deixando-as como ele as encontrou. Os seguintes hinos foram escritos seguindo o segundo plano; eles contm sentido forte e msculo, mas em linguagem to fcil que mesmo as crianas podem entend-la; mas quando elas os entendem, j no so mais crianas, sendo-o apenas na idade e na estatura. Poesias: "Prefcio edio resumida dos Hinos para Crianas", (VI, 369).

***
Embora se deseje mais do que se espera uma modificao do plano de educao moderna, um tratado sobre o assunto, impresso na Inglaterra h alguns anos atrs, alcanou sucesso. Apenas alguns tm ousado sair da estrada comum e educar os seus filhos de maneira crist e alguns orientadores na universidade tm treinados os que esto sob os seus cuidados de maneira digna dos cristos primitivos. Cartas: "A Sociedade Pr F e Cristianismo" (VI, 196-97).

*** 4 - A ordem econmica


A pobreza no traz consigo coisa pior que o fazer com que os homens se tornem sujeitos mofa... Mas no a falta de alimento pior do que isso? Deus proclamou como maldio sobre o homem o fato de que ele deveria "ganhar o po com o suor do seu rosto". Mas quantos h neste pas cristo que trabalham e suam e afinal no tm seno que lutar contra a tristeza e a fome? No triste para algum,

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depois de um dia pesado de trabalho, chegar sua casa pobre, suja e sem conforto, e no encontrar pelo menos o alimento necessrio reparao de suas energias gastas? Refleti vs que tendes vida tranquila na terra e de nada tendes necessidade, seno de olhos para ver e de ouvidos para ouvir e de corao para entender o quanto Deus vos tem feito, quo terrvel o procurar o po diariamente e no ach-lo! Talvez o encontrar o conforto de 5 ou 6 filhos, clamando por aquilo que no podeis dar! No porque o homem contido por mo invisvel que ele, desde logo, no "amaldioa a Deus e morre"? Oh, falta de po! Falta de po! Quem pode dizer o que isso significa enquanto no o sente em si mesmo? Fico atnito, porque isso no causa mais do que tristeza mesmo naqueles que crem. Sermes: "A tristeza atravs de muitas tentaes", III, 3 (S,II, 2 70-71).

***
"Ganhai tudo e puderdes". Podemos falar nisso como os filhos do mundo. nosso dever expresso faz-lo. Devemos ganhar tudo o que pudermos, sem comprarmos o ouro por preo demasiadamente elevado e sem pagarmos mais do que vale. Mas no devemos ganhar dinheiro prejudicando a nossa vida ou a nossa sade. Portanto, no devemos entrar ou continuar em coisa alguma ou emprego de trabalho mais pesado ou mais longo do que a nossa constituio fsica o permite. Outrossim, no devemos comear ou continuar em qualquer trabalho que necessariamente nos prive do alimento e do sono na proporo que o nosso organismo requer. H realmente uma grande diferena aqui, so aqueles em que se lida muito com arsnio ou outros minerais igualmente prejudiciais, ou em que se respira ar misturado com correntes de chumbo que se funde, o que afinal destri o corpo mais resistente. Outros talvez no sejam absolutamente insalubres, mas que somente servem para pessoas fisicamente fortes. Tais so os que exigem muitas horas seguidas de escritas, especialmente se a pessoa escreve assentada, debruada sobre seu estmago ou permanece durante muito tempo em posio incmoda. No devemos submeter-nos ao que a razo ou a experincia mostra que prejudicial sade ou s foras fsicas,

visto que "a vida vale mais do que a carne e o corpo mais do que o vestido". Se j estivermos obrigados a tais empregos, devemos mudlos, o mais cedo possvel, por outro que, embora nos proporcione salrio menor, no prejudicar a nossa sade. Devemos, em segundo lugar, ganhar tudo o que pudermos sem prejudicar a nossa mente. No podemos maltrat-la, pois devemos preservar, a todo custo, o esprito de uma mente. No podemos, portanto, desempenhar ou continuar em qualquer ofcio pecaminoso que contrarie a lei de Deus ou de nosso pas... Devemos, em terceiro lugar, ganhar tudo o que pudermos sem prejudicarmos o nosso prximo. No podemos faz-lo, se o amamos como a ns mesmos. Se o amamos como a ns mesmos no podemos prejudicar a sua propriedade. No podemos devorar o produto de suas terras, talvez as prprias terras e as casas, por meio de jogo, do aumento de taxas quer por causa fsica, ou de lei ou qualquer outra, ou cobrando juros maiores do que as leis do pas permitem. Toda penhora excluda, pois, seja qual for o bem que faamos por esse meio, todos os homens sem preconceitos vem com tristeza o grande excesso cobrado pelo mal. E se fosse de outro modo, ainda assim no nos seria permitido "fazer o mal para que o bem venha". Fiis ao amor fraternal, no podemos vender as nossas mercadorias abaixo do preo do mercado; no podemos procurar descobrir os meios de arruinar os negcios do nosso prximo de maneira a desenvolver o nosso; muito menos podemos procurar tirar ou receber os empregados que lhe so necessrios. Ningum pode lucrar, devorando os bens do prximo, sem ganhar a condenao do inferno! No podemos ter lucro, prejudicando o corpo do nosso prximo. No podemos, portanto, vender qualquer coisa que prejudique a sade, principalmente bebidas alcolicas. verdade que o lcool pode ser usado pela medicina; pode ser til em algumas desordens fsicas, mas raramente a sua necessidade aparece, a no ser pela falta de habilidade do facultativo. Portanto os que preparam e vendem exclusivamente com esse objetivo podem ter a sua conscincia tranquila. Mas quem so eles? Quem fabrica tais bebidas somente com sse fim? Conhece o sr. dez desses fabricantes na Inglaterra? Ento desculpemo-los. Mas todos os que as vendem comumente so envenenadores gerais. Assassinam os sditos de sua majestade por atacado sem terem piedade deles. Conduzem-nos ao inferno como ove-

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lhas. E qual o seu lucro? No o sangue desses homens? Quem, pois invejaria a sua fortuna e os seus palcios? Existe maldio no meio deles - a maldio de Deus se apega s pedras, madeira e aos mveis dos mesmos! Ela est nos seus jardins, nas suas passagens, nos seus bosques; um fogo que arde at o inferno mais profundo! O sangue est ali: no alicerce, no assoalho, nas paredes, no texto; essas coisas esto manchadas de sangue! homem sanguinrio, embora "vestido em escarlate e em linho fino e te banqueteies suntuosamente todos os dias", pensas que transmitirs estes campos de sangue terceira gerao? No, porque h um Deus no cu, e, portanto, o teu nome ser desaraigado muito em breve. Como aqueles de que tens destrudo o corpo e a alma, a "tua memria perecer contigo!" No participam do mesmo crime, embora em grau menor, os operadores, os mdicos e os farmacuticos que brincam com a vida e a sade dos homens para aumentar o seu lucro? Aqueles que propositadamente prolongam a dor ou a doena que podiam remover rapidamente? Aqueles que protelam a cura do corpo dos seus pacientes, para poderem entrar na sua fortuna? Pode um homem, que no abrevia o sofrimento removendo a doena e a dor to logo quando possa, ter conscincia tranqila diante de Deus? No, pois nada pode ser mais claro do que o fato de que "ele no ama ao seu prximo como a si mesmo", de que "ele no faz aos outros o que quer que eles lhe faam". Este um ganho a preo muito elevado. E o tambm tudo aquilo que conseguido custa de prejuzo causado alma do nosso prximo, constribuindo-se indireta ou diretamente para a sua intemperana, o que todo aquele que teme a Deus ou que tem qualquer desejo de agrad-lo no pode fazer. Devem considerar isto todos aqueles que freqentam as tavernas, as casas que servem alimentos e bebidas, os teatros ou quaisquer outros lugares de diverso pblica. Se isso traz lucro alma, estais certos, estais fazendo o bem e o vosso ganho justo; mas se so pecaminosos tais lugares, devem ser temidos; tendes conta pesada a prestar. Oh, tomai cuidado para que Deus no venha a dizer naquele dia: "Estes pereceram na sua iniqidade, mas requererei o seu sangue das tuas mos"!... Depois de haverdes ganho tudo que podeis por meios honestos e diligncia sensata, vos vem a segunda regra da prudncia crist: "Economizai tudo o que puderdes". No atireis o talento precioso ao mar; deixai essa loucura aos filsofos pagos. No o esbanjeis,

o que o mesmo que lan-lo ao mar. No o gasteis somente para satisfazer o desejo da carne, dos olhos ou o orgulho da vida... E por que esbanjareis o vosso dinheiro com os vossos filhos em alimento caro, em folguedos, vestimentas luxuosas ou em coisas suprfluas de qualquer espcie? Por que comprarieis para eles mais orgulho ou cobia, mais vaidade ou tolice e desejos prejudiciais? Eles no necessitam mais, eles j tm o suficiente; a natureza lhes fez ampla proviso. Por que gastareis mais aumentando as suas tentaes e cobia, e trazendo-lhes muitas tristezas? No permitais que eles esbanjem. Se tendes razo suficiente para credes que desperdiam o que vosso, dando largas, por esse meio, ao desejo da carne, dos olhos e ao orgulho da vida, correndo o perigo das suas e da vossa alma, no coloques tais armadilhas no seu caminho... Nenhum homem imagine que j fez alguma coisa, atingindo a tal distncia simplesmente "ganhando e economizando tudo que pode", se tiver de parar aqui. Tudo isso de nada vale se ele no prosseguir para um alvo ulterior. Nem pode um homem pensar convenientemente que economizou alguma coisa se apenas separou-a. Podeis atirais o vosso dinheiro ao mar, como podeis enterr-lo na terra, ou guard-lo numa caixa ou no banco. Se, portanto, vos fazeis amigos de mamom, da injustia, acrescentai a terceira regra s duas precedentes. Tendo, primeiramente, ganho tudo que podeis e tendo, em segundo lugar, economizado tudo o que vos foi possvel, ento "dai tudo que puderdes"... Se a qualquer tempo surgir-vos alguma dvida sobre quanto gastar convosco mesmos ou com a famlia, tendes um meio fcil de remov-la. Perguntai calma e seriamente: "1) Estou eu agindo de acordo com o meu carter despendendo essa quantia? estou agindo, no como proprietrio, mas como mordomo dos bens do meu Senhor? 2) Estou fazendo isso em obedincia sua palavra? Em que parte das Escrituras pedeme Ele que eu assim o faa? 3) Posso oferecer essa ao, esse gasto, como um sacrifcio a Deus atravs de Jesus Cristo? 4) Tenho razo para crer que, por essa ao, receberei uma recompensa na ressurreio dos justos?" Raramente precisareis de qualquer outra coisa para remover a dvida que possa surgir neste assunto, e

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por esses 4 pontos recebereis luz que vos indicar o caminho a seguir. Se alguma dvida ainda permanece, podeis examinar a vs mesmos pela orao de acordo com aqueles 4 pontos. Tentai dizer quele que sonda os coraes, sem a condenao da vossa conscincia o seguinte: "Senhor, tu vs que vou gastar esta quantia em alimento, aparelhamento e mveis. Tu sabes que vou agir com olho simples, como mordomo dos teus bens gastando, esta parte para a tingir o desgnio que tiveste ao confiar-mos. Sabes que fao isto em obedincia tua palavra, como ordenas, e porque o ordenas. Seja isto, eu te suplico, um sacrifcio santo e aceitvel atravs de Jesus Cristo! E d-me um testemunho em mim mesmo de que, por esse ato de amor, receberei uma recompensa quando recompensares a todos os homens pelas suas obras". Ento, se a vossa conscincia der testemunho do Esprito Santo de que esta orao agrada a Deus, no haver razo para dvida de que esse gasto justo e bom e que nunca vos envergonhar. Sermes: "O uso do dinheiro", I, 1-6, II, 1, 6-7, III, 1, 4-5 (S, 314-20, 322-25).

II,

***
Adverti solenemente a todos os irmos a que no amem ao mundo ou as suas coisas. Esse um dos meios que Satans usa certamente num esforo para transtornar a obra presente de Deus. A riqueza de muitos chamados metodistas se desenvolve rapidamente. Que pode impedi-los de colocarem o seu corao nelas seno o poder de Deus? Se isso acontece, a vida de Deus se desvanece. Dirio: "Quarta-feira, 11 de julho de 1764" (V, 82-83).

indesculpvel da maioria dos mdicos nos casos dessa natureza. Prescrevem drogas e mais remdios, sem saberem um jota da natureza de tais desordens. No a conhecendo, no podem curar, embora possam matar o paciente. De onde vem a dor dessa mulher (ela nunca teria dito coisa alguma se no fosse perguntada)? Ela vem do desgosto pela morte do seu filho. De que adiantar o remdio, enquanto permanecer a tristeza? Por que ento no consideram todos os mdicos at onde as desordens fsicas so causadas ou influenciadas pela mente, e por que no pedem a assistncia de um ministro para os casos que fogem sua alada? Pois os ministros pedem a ajuda do mdico quando descobrem que a mente est afetada pelas complicaes corporais. Mas por que fogem tais casos da sua alada? Porque no conhecem a Deus. Segue-se que nenhum homem poder ser bom mdico, sem que seja um cristo experimentado. Dirio: "Sbado, 12 de maio de 1759"(IV, 313).

*** 5 - A ordem poltica


Agora, no posso seno reconhecer que creio ser verdadeiro o velho livro chamado a Bblia. Creio, portanto, que "no h poder que no venha de Deus; os poderes que existem so ordenados por Deus"- Rom 13:1. No h poder subordinado numa nao, seno o que deriva do poder supremo. Assim o rei na Inglaterra e os Estados nas provncias Unidas so a fonte de todo poder. No h poder supremo, poder da espada, da vida ou da morte, que no derive de Deus, o soberano de todas as coisas... Da o ser totalmente indefensvel a suposio de que o povo seja a origem do poder. Ela se transtorna absolutamente pelo mesmo princpio sobre que se supe que ela se levante especialmente, que o direito de escolher os seus governantes pertence a todos os participantes da natureza humana. Se assim , ento, pertence a todos os indivduos da espcie humana, e, conseqentemente, no aos

proprietrios de terras, mas a todos os homens; no somente aos homens, mas tambm s mulheres; no apenas aos homens e mulheres adultos, aos que viveram 21 anos, mas tambm a todos os que viveram 18 ou 20 tanto quanto queles que viveram 60. Mas ningum j sustentou isso, nem provavelmente o far. Por isso, o seu princpio orgulhoso cai por terra e com ele toda a super-estrutura. De modo que o sendo comum nos leva de novo grande verdade: "No h poder seno de Deus". Obras: "Pensamentos concernentes origem do poder", 7, 21 (XI, 47-48; 52-53).

***
Vedes de onde surgem esses gritos por liberdade e essas queixas comoventes de que somos roubados da nosso liberdade, os quais ecoam atravs da terra. Todos os homens sem preconceitos percebem com clareza que no tm fundamento. Desfrutamos neste reino tal liberdade civil e religiosa como em nenhum outro reino ou comunidade europia ou no mundo existe, e tal como nossos ancestrais nunca tiveram desde a conquista at revoluo. Sejamos gratos a Deus e ao rei por isso! No provoquemos o Rei dos reis at que nos tire tal privilgio por causa da nossa ingratido ou pela nossa falta de reconhecimento de que o possumos. Ele pode, por uma penada, chamando a si aquele prncipe a quem no sabemos avaliar, mudar o cenrio e pr fim nossa liberdade civil e religiosa. Obras: "Pensamento sobre a liberdade", 28 (XI, 45-46).

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No domingo passado, quando um dos nossos pregadores estava comeando a falar a uma congregao, um juiz vizinho enviou um soldado para prend-lo, embora tivesse ele licena, e no o soltou enquanto no pagou a quantia de 20 libras. Disse-lhe que a sua licena no tinha valor, porque ele era um clrigo.

Agora, Sr., que podem os metodistas fazer? Esto sujeitos a ser arruinados pelo "Conventicle Act"(1) e no tm a proteo do Ato de Tolerncia! Se isto no opresso, que ? Onde est, ento, a liberdade inglesa? A liberdade dos cristos? Sim, a liberdade que tem toda criatura de cultuar a Deus conforme a sua prpria conscincia? Cartas: "A William Wilberforce" (VIII, 231).

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H ainda uma reprovao mais horrvel ao nome cristo; sim, ao nome do homem, razo e humanidade. H guerra no mundo! Guerra entre os homens! Guerra entre os cristos! Quero dizer entre aqueles que trazem o nome de Cristo e "professam andar com Ele andou". Quem pode reconciliar a guerra, j no digo religio, mas a qualquer grau de razo ou do senso comum?... Consideremos o assunto em si, calma e imparcialmente, seja qual for a causa. Aqui esto 40 mil homens reunidos. Que vo eles fazer? Veja, h outros 30 ou 40 mil a uma pequena distncia. Estes vo atirarlhe na cabea ou no corpo, var-los com facas ou partir os seus crnios, e enviar a maioria de suas almas ao fogo eterno, assim que puderem. Por qu? Que mal lhes fizeram eles? Oh, nenhum! Eles no os conhecem. Mas um homem que rei da Frana tem uma rixa com um outro homem que rei da Inglaterra. De modo que os franceses tero de matar tantos ingleses quantos puderem, para provar que o rei da Frana est certo. Mas que argumento! Que mtodo de prova! Que meio estonteante de se decidir controvrsias! Que deve ser a humanidade, visto que a guerra sempre foi conhecida ou pensada sobre a terra? Quo chocante, quo inconcebvel falta de entendimento comum, bem como de humanidade, deve ter havido de quaisquer dos governadores ou naes no universo que pudessem pensar em tal mtodo de deciso! Obras: "A doutrina do pecado original: I", II, 10 (IX, 221, 22).

H milhares de peritos no contrabandismo. O nmero desses ao longo de todas as nossas costas muito maior do que se pode i maginar. Mas que razo, que religio tm os que pisam todas as leis divinas e humanas, roubando ou recebendo mercadorias roubadas ou pilhando o seu rei e o seu pas? Digo rei e pas, porque tudo que se tira do rei tirado efetivamente do pas e estes so obrigados a suprir todas as deficincias do imposto nacional. Aqueles so, portanto, ladres, de modo geral. Roubam a vs e a mim e a todos os seus concidados. Recebesse o rei os devidos impostos alfandegrios e poderamos ser poupados de uma boa parte dos nosso impostos. Um contrabandista , ento, (em certa proporo todos os vendedores e todos os que compram mercadorias contrabandeadas) um ladro de primeira classe, salteador ou batedor de carteiras de primeira ordem. Nenhum desses fale de razo ou de religio. exemplo estonteante de tolice humana o fato de que os governos da Europa no enviam esses vermes para as terras no habitadas. Obras: "A doutrina do pecado original: I", II, 11 (IX, 225-26).

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No vejo como o Sr. poder levar avante a sua gloriosa empresa, opondo-se quela execrvel vilania - a escravido, que o escndalo da religio, da Inglaterra e da natureza humana. Se Deus no o levantou para esta tarefa, o Sr. ser gasto pela oposio dos homens e dos demnios. Mas se Deus for consigo, quem ser contra o Sr.? So eles juntos mais fortes do que Deus? Oh, no se entristea de fazer o bem! Continue em nome de Deus e no seu poder, at que mesmo a escravatura americana, a mais vil que o sol j viu, desaparea. Cartas: "A William Wilberforce" ( VIII, 265).

NOTA DO TRADUTOR: (1) O "Conventicle Act" era uma lei que existia no reinado de Carlos II, proibindo as reunies de culto que no fossem da Igreja Anglicana.

IX A Igreja

IX A Igrej a
Wesley era antes de tudo e afinal um clrigo e nunca deixou de ser membro e ministro da Igreja Anglicana. As suas sociedades religiosas (congregaes) foram formadas a princpio para sustentar o trabalho da Igreja e suprir as necessidades dos homens que no encontravam auxlio noutra parte. A contribuio principal no est na criao de nova tcnica e de novos tipos de organizao, mas sim na sua seleo e desenvolvimento de objetivos prticos. Embora Wesley tivesse pensado em separar as suas congregaes da Igreja me, isso s se tornou oficial depois da sua morte. O seu uso de pregadores leigos foi a fonte de considervel controvrsia dentro c fora do grupo metodista. Mais tarde, na sua vida, depois de muito pesquisar o corao e premido pela necessidade, Wesley ordenou alguns dos seus pregadores leigos de modo que eles pudessem ministrar os sacramentos s sociedades crescentes. Para Wesley o batismo se relaciona com o novo nascimento e o exige para que se torne efetivo, real. Ele insiste sobre o batismo de crianas que ele baseia sobre a graa salvadora, um dos benefcios universais da expiao. Wesley nunca cessou de enfatizar o dever da expiao. Wesley nunca cessou de enfatizar o dever da comunho frequente, desejando que sou povo participasse dela pelo menos uma vez por semana.

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1 - Natureza da Igreja
Consideramos primeiro: o que propriamente a Igreja de Deus? Qual o verdadeiro sentido desse termo? "A Igreja em fe-

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A Igreja

so", como o prprio Apstolo o explica, significa "os santos", as pessoas santas "que esto em feso" e l se renem para cultuar a Deus, o Pai, e seu Filho Jesus Cristo quer o fizessem num ou (como podemos provavelmente supor) em vrios lugares. Mas a Igreja em geral, a Igreja catlica ou universal, que o Apstolo, nesta passagem, considera como um corpo, compreendendo no somente os cristos de uma congregao, de uma cidade, de um Estado ou nao, mas todas as pessoas sobre a terra que tm o carter aqui referido. Podemos agora considerar mais detalhadamente os diversos pontos ali contidos. "H um Esprito" que anima a todos os membros vivos da Igreja de Deus. Alguns entendem que este seja o prprio Esprito Santo, a fonte de toda vida Espiritual, e certo que "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse no dele". Outros entendem que seja um dos dons espirituais e santas disposies adiante mencionados. "H uma esperana" em todos aqueles que receberam este Esprito, uma esperana cheia de imortalidade. Sabem que morrer no perder-se; os seus objetivos vo alm da sepultura. Podem dizer alegremente: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo que, de acordo com a sua misericrdia abundante, nos gerou de novo para uma esperana viva pela ressurreio de Jesus Cristo dos mortos, para uma herana incorruptvel e imaculada e que no desaparecer". "H um senhor que agora tem domnio sobre eles; que estabeleceu o seu reino no seu corao e reina sobre todos os participantes dessa esperana. A sua glria e alegria esto no obedec-lo e seguir os seus mandamentos. E enquanto fizerem isso de boa vontade, "assentar-se-o nos lugares celestiais com Cristo Jesus". "H uma f" que o dom gratuito de Deus e o fundamento da sua esperana. Essa no a f estril de um pago, especialmente a de que "h um Deus" e de que Ele gracioso e justo e, conseqentemente, "galardeador daqueles que diligentemente o procuram". No , tambm, a f estril de um demnio, embora esta v alm daquela, pois os demnios crem, e no podem deixar de faz-lo, que verdade tudo o que est escrito no Antigo e Novo Testamentos. Mas a f que houve em Tom, ensinando-o a dizer com santa ousadia: "Meu Senhor e meu Deus"! a f que capacita a todos os

crentes cristos verdadeiros a testificarem com S. Paulo: "A vida que agora vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus que me amou e deu-se a si mesmo por mim". "H um batismo" de que nosso Senhor se agradou em apontar como sinal exterior de toda graa interior e espiritual que Ele est continuamente concedendo sua Igreja. tambm um meio precioso pelo qual a f e a esperana so dados aqueles que o buscam diligentemente. Alguns, na verdade, tm sido inclinados a interpretar esse plano figuradamente como se ele se referisse ao batismo do Esprito Santo que os Apstolos receberam no dia de Pentecostes e que, em grau menor, dado a todos os crentes; mas uma regra estabelecida na interpretao das Escrituras que nunca se deve fugir do sentido simples e literal, a menos que implique em algum absurdo. Alm disso, se assim o entendssemos, seria uma repetio desnecessria a sua incluso aqui: "H um Esprito". "H um Deus e Pai de todos" que tem o Esprito de Adoo que "clama em seus coraes: Abba, Pai"; que "d testemunho constantemente com o nosso esprito" de que somos filhos de Deus, "que acima de todos", o Altssimo, o Criador, o Sustentador, o Governador deste universo; "e atravs de tudo", permeando todo o espao, enchendo o cu e a terra; "E em todos vs", de um modo peculiar vivendo em vs que sois um corpo, por um Esprito; fazendo das vossas almas a sua morada querida, os templos de Deus. Aqui est, pois, uma resposta clara e sem exceo quela pergunta: "O que a Igreja?" A Igreja catlica ou universal consiste de todas as pessoas no universo a quem Deus chamou do mundo concedendo-lhes as qualidades acima referidas, "como sendo um corpo unido por um Esprito, tendo uma f, uma esperana, um batismo; um Deus e Pai de todos, que est acima de todos, atravs de todos e em todos". Eis uma espcie de Igreja nativa no Novo Testamento: um grupo de homens chamados pelo evangelho, integrados em Cristo pelo batismo, animados pelo amor, unidos por toda sorte de companheirismo e disciplinados pela morte de Ananias e de Safira.
Notas: "Atos 5:11".

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A Igrej a

Eu ainda creio, no meu prprio julgamento, que o governo episcopal da Igreja escriturstico e apostlico, isto , concorda perfeitamente com a prtica e os escritos dos apstolos. Mas no creio que ele tenha sido prescrito pela Escritura. Envergonho-me sinceramente dessa opinio que esposei de corao em certa poca, e o fao desde que li o Irenicon(1) de Dr. Stillingfleet. Penso que ele provou de maneira irrespondvel que nem Cristo nem seus apstolos prescreveram qualquer forma particular de governo da Igreja e que a defesa do direito divino do episcopado nunca existiu na Igreja Primitiva.

Cartas: "A James Clark" (III, 182).

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A concluso que ainda no posso deixar de ter que me legal continuar na Igreja, fica, no sei de que modo, quase sem qualquer premissa capaz de sustentar o seu peso. A minha dificuldade aumenta grandemente por uma das suas observaes. Sei que as doutrinas originais da Igreja so ss; sei que o seu culto puro e escriturstico. Mas se "a essncia da Igreja Anglicana, considerada como tal, consiste nas suas ordens e leis ( a respeito de muitas as quais nada posso dizer), e no no seu culto e nas suas doutrinas", ento aqueles que se separam dela tm uma desculpa muito mais forte do que jamais pensei. Admito, presentemente, que se separem da Igreja somente aqueles que renunciam s suas doutrinas fundamentais ou que se recusam a tomar parte no seu culto pblico. Mas no fizemos nem uma coisa nem outra, nem demos um passo alm do que estvamos convencidos de que fosse o nosso dever. em virtude

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de uma convico plena sobre isso que temos 1) pregado abundantemente, 2) orado a tempo e fora de tempo, 3) organizado congregaes, e 4) permitido pregadores sem ordenao episcopal. Julgaramos ser nosso dever estrito, separar-mos totalmente da Igreja, se fssemos forados a abandonar a qualquer desses pontos e no tivssemos outra alternativa. Portanto, se no pudermos evitar uma separao sem impedirmos os pregadores leigos, ento, claro, que no a pudemos evitar... , como o sr. observa, sem dvida "necessrio tomarmos alguma resoluo neste ponto", e quanto antes melhor. Regozijo-me, portanto, em saber que o sr. pensa que "isto ser melhor, e organizado de maneira a encontrar um mtodo que, conduzido com prudncia e pacincia, organizar devidamente o Metodismo e far com que os metodistas sejam, com o auxlio de Deus, instrumentos utis da religio prtica". Cartas: "A Samuel Walker", 3-5 (///, 145-46).

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Pergunta 10. No est o sr. provocando uma diviso na Igreja, isto , no provvel que os seus ouvintes, depois da sua morte, sejam espalhados e formem outras seitas ou se filiem a outras? Resposta: 1) Estamos persuadidos de que o corpo de nossos ouvintes permanecer, mesmo depois da nossa morte, na Igreja, a menos que sejam excludos. 2) Cremos no entanto que ou eles sero excludos ou levedaro toda a massa da Igreja. 3) Fazemos e faremos todo o possvel, para evitarmos as conseqncias supostas, mesmo depois da nossa morte. 4) Mas no podemos, em boa conscincia, negligenciar a

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oportunidade presente de salvar almas, enquanto vivemos, temendo as conseqncias que possam possvel ou provavelmente acontecer depois da nossa morte. Obras: "Minutos de conversaes tardias", quarta-feira, 27 de junho de 1744 (VIII, 281).

*** 2 - As Sociedades Unidas "congregaes"


Oito ou dez pessoas vieram a mim, em Londres, em fins de 1739, e pareciam profundamente convencidas do pecado e a suspirar sinceramente pela redeno. Como duas ou trs fizeram no dia seguinte, desejavam que eu orasse com elas e as aconselhasse sobre como fugirem da ira vindoura, que pendia constantemente sobre as suas cabeas. Para que tivssemos mais tempo para essa grande obra, marquei um dia em que poderiam vir juntas. Elas o fizeram todas as semanas, especialmente s quintas-feiras noite. Dei a estas e a quantas outras desejassem, pois o seu nmero crescia dia a dia, os conselhos que julguei necessrios, e sempre terminvamos a nossa reunio com orao adequada s suas diferentes necessidades. Essa foi a origem da Sociedade Unida, primeiro em Londres e depois em outros lugares. Esta sociedade no seno "um grupo de homens procurando o poder da piedade, unidos para orarem juntos, para receberem a palavra de exortao e para vigiarem uns pelos outros em amor, a fim de que possam auxiliar-se mutuamente a conseguir a sua salvao". Para que se possa dircernir mas facilmente se esto realmente realizando a sua salvao, cada sociedade dividida em grupos menores chamados classes, de acordo com as suas residncias. H cerca de 12 pessoas em cada classe, sendo uma delas indicada para ser o lder. dever deste: 1) Visitar cada um de sua classe pelo menos uma vez por semana, para indagar dele a respeito do progresso de sua alma; para aconselhar, reprovar, confortar ou exortar, conforme

as exigncias da ocasio; para receber o que queiram dar para alvio dos pobres. 2) Encontrar-se com o ministro e com os mordomos da sociedade uma vez por semana para informar ao ministro de algum que esteja doente, de algum que no esteja andando bem e no aceita reprimenda; para entregar aos mordomos o que receberam das classes na semana anterior e dar conta da contribuio de cada pessoa. Obras: "A natureza, objetivos e regras gerais das Sociedades Unidas", 1-3 (VIII, 269-70).

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Espera-se que tenhais a f que "transtorna o mundo". No vos causar, portanto, tristeza: I - Absterdes-vos cuidadosamente da prtica do mal, especialmente: 1) No comprar ou vender no dia do Senhor. 2) No tomar qualquer bebida alcolica, a menos que seja indicada pelo mdico. 3) Serdes de uma s palavra tanto no comprar como no vender. 4) No penhorardes coisa alguma, mesmo que seja para salvar a vida. 5) No mencionardes as faltas dos outros na sua ausncia e i mpedirdes que os outros o faam. 6) No usardes ornamentos desnecessrios tais como anis, brincos, colares, rendas e babados. 7) Fazerdes certas coisas desnecessrias tais como fumar e tomar rap, seno quando prescrito pelo mdico.

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2) Chamardes a ateno de todos os que pecarem na vossa presena, e isso com amor e sabedoria. 3) Serdes exemplos de diligncia, frugalidade, de renncia e tomardes a vossa cruz imediatamente.

III - Atenderdes constantemente a todos os mandamentos de Deus; de modo especial: 1) Irdes Igreja e comungardes todas as semanas e estardes presentes s reunies pblicas das sociedades. 2) Ouvirdes a pregao todas as manhs, a no ser que a distncia, as ocupaes e a doena vos impeam de faz-lo. 3) Orardes, todos os dias, em particular, e em famlia, se sois chefes de famlia. 4) Lerdes as Escrituras e meditardes nelas todos os momentos vagos; e 5) observardes todas as sextas-feiras do ano como dias de jejum ou abstinncia. Obras: "Direes dadas s Sociedades Unidas" (VIII, 27374).

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3 - O ministrio
Os ministros ainda so meros instrumentos nas mos de Deus, e como sempre aconteceu, dependem inteiramente da sua bno para que o seu trabalho se desenvolva. Sem esta, eles nada so. Com ela, a sua parte to pequena que dificilmente merecem ser mencionados. Que os seus coraes e as suas mos sejam mais unidos! E mantendo o devido senso da honra que Deus lhes faz empregando-os, possam trabalhar fielmente, no

O ministrio

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como se fosse para si mesmos, mas para o grande proprietrio de tudo, at que venha o dia em que Ele os recompensar na proporo da sua fidelidade e diligncia. Notas: "I Cor. 3:8".

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Os ministros devem ir na frente do rebanho (como o costume dos pastores orientais at hoje) e gui-lo em todos os caminhos da verdade e da santidade; precisam aliment-lo com as palavras de vida eterna"; nutri-lo com o "puro leite da palavra"; aplicando-o continuamente doutrina; ensinando-lhe todas as doutrinas essenciais contidas na palavra; "para cham-lo ordem" admoestando-o se se desvia do caminho para a direita ou para a esquerda; "para corrigi-lo", mostrando-lhe como endireitar o que est errado e trazlo de volta ao caminho da paz; para "instru-lo na justia", treinando-o na santidade, "at que venha a ser perfeito, at que alcance a medida da estatura da plenitude de Cristo". Eles tm de "velar pelas vossas almas como aqueles que ho de dar conta das mesmas". "Como aqueles que ho de dar conta!" Quo indizivelmente solenes e terrveis so essas palavras! Possa Deus escrev-las no corao de todos os guias de almas! Sermes: "Sobre a obedincia aos pastores", I, 4-5 (J, VII, 110).

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sempre difcil e freqentemente impossvel aos homens, em particular, julgarem as medidas tomadas pelos homens pblicos. Ns no vemos muitas das razes que os fazem agir deste ou daquele modo. Portanto, -nos melhor, geralmente, calar-nos, visto que podemos supor que saibam melhor do que ns a sua tarefa; mas quando so censurados sem razo e por esse meio passam a ser odiados, devemos falar em poltica tambm neste sentido, e desfazer publi-

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camente essas censuras injustas, mas lembrando-nos de que isto raramente deve ser feito e somente quando se oferecer ocasio. A nossa principal tarefa pregar "o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo". Obras: "At onde dever de um ministro cristo falar em poltica?", 6 (XI, 155).

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Os homens me probem de fazer isso na parquia de outrem; isto , com efeito me probem de faz-lo totalmente, visto que no tenho parquia nem provavelmente virei a ter. A quem ento ouvirei, a Deus ou aos homens?.. Permita-me dizer-lhes os meus princpios neste assunto. Tenho o mundo todo como a minha parquia; assim, seja qual for a parte em que eu esteja, julgo ser meu justo e estrito dever anunciar, a todos os que queiram ouvir, as alegres novas da salvao. Esta a misso, para a qual Deus me chamou, disso tenho certeza, e estou certo de que a sua bno me assiste nisso. Cartas: "A James Hervey" (I, 286).

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altamente importante que todos os que pregam em seu nome sejam chamados externa e internamente, mas nego que isto seja absolutamente necessrio. Sermes: "Precauo contra a obstinao", II, 7 (S, II, 119).

O ministrio

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Realmente numa coisa que os ministros leigos precisam saber, eles no so ignorantes. Confio que no haja nenhum deles que no seja capaz de fazer um exame substancial, prtico e experimental de teologia como poucos dos nossos candidatos ordenao, mesmo na universidade (falo com tristeza, vergonha e com terno amor), so capazes. Mas oh, que tipos de exames a maioria daqueles candidatos tem de fazer! E que provas so tidas como testemunhas (to solenes quanto o sejam a forma em que so expostas), daqueles a quem vo ser confiadas as ovelhas que Deus comprou com o seu prprio sangue... Considerando-se os ltimos tempos, foi Calvino ordenado? Era ele ministro - dicono ou presbtero? No eram tambm leigos, na sua maioria, aqueles a quem foi do agrado de Deus usar na promoo da Reforma no exterior? Poderia aquela grande obra ter sido levada a efeito em muitos lugares se os leigos no tivessem pregado? Muito raramente os papistas lanam esta objeo contra a Reforma. Apesar de serem rigorosos como so nestas coisas, mandam, mesmo nas ordens mais exigentes, que "se algum irmo leigo crerse chamado por Deus para pregar como missionrio, o superior da ordem, sendo informado disso, o envie a faz-lo". Obras: "Apelo ulterior aos homens razoveis e religiosos", III, 10, 12 (VIII, 221-22).

*** 4 - O sacramento da Ceia do Senhor


Antes de usardes de qualquer meio de graa, seja ele profundamente impresso na vossa alma. No h poder nisto. Em si mesmo, uma coisa pobre, morta, vazia, uma folha seca, uma sombra, se for separado de Deus. No h, outrossim, nenhum mrito no uso que fao dele; nada que intrinsecamente agrade a Deus; nada que me faa merecer qualquer favor das suas mos, nem unia gota de

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gua para refrescar a minha lngua. Mas eu o pratico porque Deus o ordena; porque Ele me manda esperar, espero pela sua misericrdia gratuita pela qual me vem a salvao. Ponde isso no vosso corao que o simples fato de haver realizado o ato para nada aproveita; que no h poder para a salvao, seno no Esprito de Deus; no h mrito, se no no sangue de Cristo; que, conseqentemente, mesmo aquilo que ordenado por Deus no transmite graa, seno confiardes somente nele. Do outro lado, aquele que verdadeiramente confiar nele no pode separar-se da graa de Deus, mesmo que seja excludo de todas as ordenanas exteriores, mesmo que seja fechado no centro da terra... Procurai somente a Deus usando todos os meios de graa. Atravs de e em todas as coisas exteriores, vede, cantando, o poder do seu Esprito e os mritos do seu Filho. Tomai cuidado para no vos apegardes unicamente realizao desses atos; se o fizerdes, ser trabalho perdido. Nada que seja separado de Deus pode satisfazer a vossa alma. Portanto, olhai para Ele em tudo, atravs de tudo e sobre tudo. Lembrai-vos tambm de usar todos os recursos como meios ordenados, no por causa de si mesmos, mas para a renovao da vossa alma em justia e em verdadeira santidade. Se eles, portanto, verdadeiramente tendem para isto, muito bem; mas, se no, so esterco e escria. Sermes: "Os meios de graa", V, 4 (S, I, 259-60).

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Vou mostrar que dever de todos os cristos participarem da Ceia do Senhor to freqentemente quanto puderem. A primeira razo de afirmamos que os cristos tm esse dever baseia-se no fato de que ordem de Cristo. Vemos que ordem sua no texto: "Fazei isto em memria de mim", pelo qual, como os apstolos eram obrigados a abenoar, partir e dar o po a todos os que se uniam a eles, assim eram os cristos obrigados a receberem os sinais do corpo e do sangue de Cristo. Ordenam-se, portanto, que o po e o

vinho sejam recebidos em memria da sua morte at o fim do mundo. Observe-se tambm que nosso Senhor mandou que assim fizssemos exatamente na vspera da ocasio em que deu a sua vida por ns. So, portanto, palavras daquele que estava morrendo, dadas aos seus seguidores. A segunda razo em favor dessa prtica que os benefcios da mesma so enormes para todos os que fazem em obedicincia a Ele, por exemplo: o perdo dos nossos pecados passados, o fortalecimento presente e a renovao das nossas almas. Seja qual for o meio de vida que tenhamos, as condies em que estivermos, quer estajamos doentes ou com sade, em dificuldades ou em tranqilidade, os inimigos das nossas almas esto alertas, procurando conduzir-nos ao pecado, e muitas vezes eles vencem. Mas quando nos convencemos que pecamos contra Deus, que meio mais seguro temos de procurar o perdo que anunciarmos a morte do Senhor e suplicarmos a Deus que nos limpe dos nossos pecados em virtude dos sofrimentos do seu Filho? A graa de Deus dada atravs desse ato confirma o perdo dos nossos pecados e nos capacita a deix-los. Como os nossos corpos so fortalecidos pelo po e pelo vinho, assim as nossas almas o so pelos smbolos do corpo e do sangue de Cristo. Este o alimento das nossas almas: d-nos fora para cumprirmos o nosso dever e nos conduz perfeio. Portanto, se tivermos respeito ordem de Cristo, se desejarmos o perdo dos nossos pecados, fora para crermos, para amarmos e obedecermos a Deus, no devemos perder nenhuma oportunidade de participao da Ceia do Senhor; no devemos virar as costas para a festa que o Senhor nos preparou. No devemos perder nenhuma ocasio que a providncia de Deus nos prepare neste sentido. Esta a regra verdadeira: devemos pratic-la todas as vezes que Deus nos der oportunidade. Todos aqueles que a no praticam, mas fogem da mesa santa, quando tudo est preparado, no compreendem o seu dever ou no do importncia ordem do seu Salvador, ao perdo dos seus pecados, ao fortalecimento da sua alma e sua tranqilizao pela esperana da glria. Portanto, todos os que desejam agradar a Deus ou que possuam amor, obedeam a Deus e considerem o que h de bom na sua alma, comungando todas as vezes que puderem, como os cristos primitivos que celebravam a Santa Ceia por ocasio do servio reli-

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gioso dirio. Durante vrios sculos eles o fizeram quase diariamente. Todos aqueles que se unem orao dos fiis, realmente, nunca deixam de participar do santo sacramento. Sabemos o que pensavam daqueles que o no praticavam pelo seguinte cnon antigo: "Se qualquer que se une s oraes dos fiis deixar de participar da Ceia do Senhor seja excludo, porque traz confuso Igreja de Deus". Para enteder-se a natureza da Ceia do Senhor, til ler-se cuidadosamente as passagens do evangelho e da I epstola aos Corntios, que tratam da sua instituio. Daqui aprendemos que o desgnio deste sacramento rememorar continuamente a morte de Cristo pelo comer do po e o beber do vinho, que so os sinais externos da graa interior, corpo e o sangue de Cristo. importante que todos os que quiserem participar desse sacramento, sempre que o seu tempo lhes permitir, se preparem para esta solene ordenana pela orao e pelo exame de si mesmos. Mas isto no absolutamente necessrio. Quando no tivermos tempo para faz-lo, devemos ter o cuidado de termos o preparo habitual que absolutamente necessrio e que nunca pode ser dispensado por causa disto ou daquilo. , primeiramente, propsito total do corao o guardar todos os mandamentos de Deus e, em segundo lugar, desejo de receber todas as suas promessas. Sermes: "O dever da comunho constante", I, 1-6 (J, VII, 147-49).

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Expus extensamente 1) que a Ceia do Senhor foi ordenada por Deus como meio para que os homens recebam a graa que nos i mpede de praticarmos o mal, a justificadora e a santificadora, de acordo com as suas diferentes necessidades. 2) Que as pessoas a quem ela foi ordenada so aquelas que sabem e sentem que querem a graa de Deus, quer para imped-las do pecado, quer para mostrar que os seus pecados esto perdoados, quer para refazer a imagem de Deus nas suas almas. 3) Que sempre vamos sua mesa, no para dar-lhe qualquer coisa, mas para recebermos o que Ela achar melhor para ns, no h preparao indispensvelmente necessria, mas um de-

sejo de recebermos o que for do seu agrado dar-nos. 4) Que no se exige condio adequada na ocasio da comunho, mas um senso do nosso estado total de pecaminosidade e de incapacidade de salvao. Todos os que sabem que esto em condio de irem para o inferno, esto em condio adequada a virem a Cristo por meio desta, bem como de todas as outras ordenanas. Dirio: "Sbado, 28 de junho de 1740" (11,361-62).

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5 - O sacramento do batismo
Somos integrados em Cristo, no batismo, atravs da f, e recebemos nova vida espiritual desta nova raiz pelo seu Esprito, que nos torna semelhantes a Ele, especialmente com referncia sua morte e ressurreio. Notas: "Romanos 6:3".

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O que batismo? o sacramento iniciatrio que nos faz entrar na aliana de Deus. Foi institudo por Cristo o nico que tem poder para instituir um sacramento adequado, um sinal, um selo, garantia e meio de graa, perpetuamente obrigatrio para todos os cristos. No sabemos realmente o tempo exato da sua instituio, mas sabemos que foi muito antes da ascenso do Senhor. Foi institudo na sala da circunciso, pois, como aquela era um sinal e um selo da aliana de Deus, assim este. O elemento deste sacramento a gua que o mais prprio para este uso simblico, dado o seu poder natural de limpar. O batismo realizado pela lavagem, pela imerso ou pela asperso da pessoa em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, e, por este

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meio, a pessoa entregue Bendita Trindade. Digo pela lavagem, i merso ou asperso porque a Escritura no determina qual destes meios deve ser usado quer por preceito expresso, quer por um exemplo claro o que prove, quer ainda pela fora ou pelo significado da palavra batizar... O ponto seguinte a ser considerado so os benefcios que recebemos por meio do batismo. O primeiro que somos lavados da nossa culpa do pecado original pela aplicao dos mritos da morte de Cristo. Era senso unnime da antiga Igreja como expresso pelo Artigo 9 da nossa, que todos nascemos sob a culpa do pecado de Ado e que todo pecado merece a misria eterna. Pois, "como pela ofensa de um veio o julgamento sobre todos os homens para condenao, assim pela justia de um veio o dom gratito sobre todos para justificao da vida". E a virtude deste dom gratito, os mritos da vida e da morte de Cristo, nos so aplicados no batismo... " certo pela palavra de Deus que as crianas batizadas que morrerem antes de cometerem pecados atuais so salvas". Isto agrada ao julgamento unnime de todos os antigos pais. Entramos na aliana de Deus pelo batismo; naquela aliana eterna que Ele ordenou para sempre - Sal. 111:9; aquela nova aliana que Ele prometeu fazer com o Israel espiritual, "o dar-lhes um novo corao e um novo esprito e borrifar-lhes gua limpa", da qual o batismo apenas uma figura, "e no mais lembrar-se dos seus pecados e iniqidades"; numa palavra, ser o seu Deus como prometeu a Abrao, na aliana evanglica feita com ele e com toda a sua descendncia espiritual - Gn. 17:7,8. Como a circunciso era o meio de se entrar naquela aliana, o batismo o agora, o qual chamado pelo Apstolo (sendo as suas palavras reproduzidas por muitos bons intrpretes) "a condio, contrato ou aliana de uma boa conscincia para com Deus". Somos admitidos na Igreja pelo batismo e, conseqentemente, feitos membros de Cristo, a sua cabea. Os judeus eram admitidos Igreja pela circunciso; assim so os cristos pelo batismo. Pois "todos os que so batizados em Cristo", em seu nome, por esse meio "revestiram-se de Cristo"- Gl.3:27, isto , so misticamente unidos a Cristo e feitos um com Ele. "Somos todos batizados por um Esprito, formando uni corpo" - I Cor. 12:13, especialmente a Igreja - "o corpo de Cristo" - Ef. 4:12. Dessa unio espiritual e vital com Ele procede a influncia da sua graa sobre aqueles que so batizados, assim como da nossa unio com a Igreja nos vem uma parte em todos os seus privilgios e em todas as promessas que Cristo lhe fez.

Ns, que ramos "por natureza filhos da ira", somos feitos filhos de Deus pelo batismo. E esta regenerao que a nossa Igreja em muitos lugares atribui ao batismo mais do que o ser simplesmente admitidos na Igreja, embora comumente ligados a ela. "Sendo enxertados no corpo da Igreja de Cristo, somos feitos filhos de Deus pela adoo e pela graa". Isto se baseia nas palavras simples de nosso Senhor: "Se um homem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus" - Jo. 3:5. Assim, pela gua como um meio, a gua do batismo, somos regenerados ou nascidos de novo, de onde o ser ele chamado tambm pelo Apstolo "a lavagem da regenerao". A nossa Igreja, portanto, no atribui maior virtude ao batismo do que o prprio Cristo o fez. Ela tambm no atribui esse fato lavagem externa, mas graa interior, a qual, adicionada ao ato, torna-o um sacramento. Um princpio de graa se nos infunde o qual no nos ser tirado, a menos que extingamos o Esprito Santo de Deus por uma impiedade contnua e longa. Somos herdeiros do reino dos cus em conseqncia de sermos feitos filhos de Deus. "Se filhos", como o Apstolo observa, "ento herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo". Assim recebemos tambm um ttulo muito significativo de um "reino que no pode ser mudado". O batismo nos salva se a nossa vida correspond-lo, se nos arrependermos, crermos e obedecermos ao evangelho; supondo-se isso, como ele nos admite Igreja daqui, assim tambm o somos na glria futura. Mas afirmou nosso Senhor que essa pessoa permaneceria sempre na Igreja? Este o terceiro ponto a ser considerado. Podemos faz-lo em poucas palavras, visto que no pode haver dvida razovel a respeito do fato. Sendo ele o meio indicado para se entrar na Igreja, deve durar tanto quanto ela. De modo comum, no h outro meio para se entrar na Igreja ou no cu... Em resumo, portanto, nosso dever no somente legal e inocente, mas justo e estrito, de conformidade com a prtica ininterrupta de toda a Igreja de Cristo desde os primeiros tempos, consagrarmos nossos filhos a Deus pelo batismo como era ordem para que a Igreja dos judeus o fizess pela circunciso. Obras: "Um trabalho sobre o batismo", 1, daqui e dali (X, 188, 190-92, 201).

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A Igreja

O batismo no o novo nascimento; este e aquela no so a mesma coisa. Muitos, na verdade, parecem imaginar que o sejam; pelo menos falam como se pensassem assim, mas no sei se essa opinio apoiada publicamente por qualquer denominao crist... No se pode ser mais simples, pois, um obra externa, o outro interna; um visvel, o outro invisvel e, portanto, totalmente diferente um do outro. Um ato do homem purificando o corpo, o outro uma mudana operada por Deus na alma; de maneira que so to distintos um do outro como a alma o do corpo e a gua o do Esprito Santo. Das reflexes precedentes podemos, em segundo lugar, observar que, como o novo nascimento no a mesma coisa que o batismo, nem sempre o acompanha. No andam constantemente juntos. Uma pessoa pode possivelmente ser "nascida da gua" e, no entanto, no ser "nascida do Esprito". Pode ser, s vezes, o sinal exterior sem que haja a graa interior. Agora falo com referncia s crianas: certo que a nossa Igreja supe que todos os que so batizados na infncia so ao mesmo tempo nascidos de novo, e admite-se que todo o ritual para o batismo de crianas gira em torno dessa suposio. No h nenhuma objeo contra isso, pois no compreendemos como esse ato se realiza nas crianas. No podemos tambm compreender como ele se realiza numa pessoa adulta. Mas seja qual for o caso das crianas, certo que todos os adultos que so batizados no so, ao mesmo tempo, nascidos de novo. "Conhece-se a rvore pelos seus frutos". Por este fato, parece muito simples para ser negado, que diversos daqueles muitos filhos do diabo antes de serem batizados, continuam a ser, mesmo depois do batismo, "pois fazem as obras do seu pai"; continuam como servos do pecado, sem nenhuma pretenso santidade interna ou externa. Sermes: "O novo nascimento", IV, 1-2 (S,II,237-39).

X Escatologia

X Escatologia
A doutrina da salvao tem a preparao do homem para a vida com Deus como o seu ltimo fim. A f e a esperana da vida crist finalmente se fundem no amor perfeito, dado por Deus, o objetivo da vida humana. Aquele que puro de corao ver a Deus; e Wesley cr que todo o movimento da salvao se orienta no sentido do cumprimenro deste propsito redentor. A atmosfera religiosa do tempo, na sua maior parte, sustentou a crena na vida eterna. Wesley nunca duvida da sua certeza e os escritos o revelam como um tema constante. Porque ele v o julgamento de Deus como parte intrnseca e inevitvel da vida aps a morte, a existncia tem para Wesley uma dimenso eterna sempre presente. H uma nfase apocalptica na sua pregao, embora essa no seja a sua primeira preocupao. O mesmo verdade nos seus escritos sobre a ressurreio geral. A sua obra se liberta admiravelmente da tentativa de ganhar os homens para o reino, despertando neles o temor da ira vindoura. Visto que do ponto de vista de Wesley o mundo natural e as suas criaturas participam dos efeitos do pecado de Ado, eles sero tambm redimidos no ltimo dia em que o amor de Deus a toda a sua criao ser triunfante.

*** 1 - Destino humano


Para que fim se concedeu a vida aos filhos dos homens? Por que fomos enviados ao mundo? Para um nico fim - o prepararmonos para a eternidade. Vivemos somente para isso. Para esse fim, e

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Escatologia

no outro, a vida nos dada e continuada. Foi do agrado do Deus onisciente, no tempo que Ele julgou ser melhor, levantar-se na grandeza da sua fora e criar os cus e a terra e todas as coisas que e neles esto. Tento preparado todas as coisas para Ele, "criou o homem sua imagem e semelhana". E qual foi o objetivo da sua criao? Foi um e no outro - ele conhecesse, amasse, gozasse e servisse ao seu grande criador por toda a eternidade... Lembrai-vos disto: nasceste para nenhuma outra coisa. Viveis para nenhum outro fim. Tendes vida sobre a terra somente para esta finalidade - conhecer, amar e servir a Deus na terra e goz-lo por toda a eternidade. Considerar isto: no fostes criados para satisfazerdes os vossos sentidos, para gratificardes a vossa imaginao, para ganhardes dinheiro ou o louvor dos homens, para procurardes a felicidade em qualquer bem, em qualquer coisa debaixo do sol. Tudo isso "andar numa sombra v"; conduzir uma vida inquieta e miservel na direo de uma eternidade miservel na direo de uma eternidade miservel. Ao contrrio disso, fostes criados para procurardes e achardes a felicidade em Deus sobre a terra, para assegurardes a glria de Deus no cu. Que o vosso corao diga portanto: "Uma coisa fao", tendo um objetivo em vista, lembrando-me porque nasci e porque continuo com vida, "prossigo em direo ao alvo". Volto-me para o nico fim do meu ser - Deus; sim "Deus em Cristo reconciliado o mundo consigo mesmo". Ele ser o meu Deus para sempre e o meu guia at a morte! Sermes: "O que o homem?" 13,15 (J,VII,229-30).

***
O nico bem perfeito ser o vosso ltimo objetivo. Uma coisa deveis desejar - conseguir aquele que tudo em todos. Deveis procurar a felicidade para as vossas almas - a unio com aquele que as criou; ter "comunho com o Pai e com o Filho"; unir-se ao Senhor em um Esprito. Deveis perseguir, at o fim dos tempos, o alvo que o alegrar-vos em Deus no tempo e na eternidade. Desejai as outras coisas, desde que elas tendam para este fim. Amai a criatura, visto que isso conduz ao Criador. Mas, em cada passo que derdes, seja

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isto o ponto glorioso que anima a vossa viso. Que cada sentimento, pensamento, palavra e obra seja subordinado a isto. Seja o que for que desejardes ou temerdes, procurardes ou ocultardes, pensardes, falardes ou fizerdes, fazei-o para vossa felicidade em Deus, o nico fim, a nica fonte do vosso ser. Sermes: "A circunciso do corao", I, 12 (S, I, 273-74).

***
Quo verdadeiramente sbio o cristo! Ele sabe que um esprito eterno que saiu de Deus e foi enviado por Ele para habitar aqui numa casa de argila, no para fazer a sua vontade, mas a daquele que o enviou. Conhece o mundo, o lugar em que tem de passar alguns dias ou anos, no como um habitante, mas como um estrangeiro e viandante na sua trajetria para as moradas eternas; assim usa o mundo no abusando dele e sabendo que o melhor passar. Conhece a Deus - seu Pai e seu amigo, pai de todo bem, o centro dos espritos de toda a carne, a nica felicidade de todos os seres inteligentes. V mais claro do que a luz ao meio-dia, que esta a finalidade do homem - glorificar aquele que o fez para si mesmo, am-lo e goz-lo para sempre. V com igual clareza os meios para alcanar o objetivo - gozar Deus em glria: agora, conhecer, amar, imitar a Deus e crer em Jesus Cristo a quem Ele enviou. Sermes: "Sobre o sermo do monte: XIII", II, 2 (5,11,29-30).

***
Sendo persuadidos. Os fundamentos desta persuaso so postos no versculo seguinte: "aquele que comeou uma boa obra em vs a aperfeioar at o dia de Cristo". Tendo-vos justificado e comeado a santificar-vos, levar avante a sua obra, at que a torne em glria. Notas: "Filipenses 1:6".

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Escatologia

No quer que a expresso "a justia dos santos" significar as "vestes nupciais" da parbola? a "santidade sem a qual nenhum homem ver ao Senhor". A justia de Cristo sem dvida necessria a todas as almas que entram na glria, mas a santidade pessoal tambm o para todos os filhos dos homens. Mas altamente necessrio que se observe que so necessrias em aspectos diferentes. A primeira necessria para dar-nos o direito ao cu; a segunda, para qualificar-nos para ele. Sem a justia de Cristo, no teremos direito glria; sem a santidade; no estaremos preparados para ela. Pela primeira, tornamo-nos membros de Cristo, filhos de Deus e herdeiros do reino dos cus. Pela segunda, "tornamo-nos preparados para participarmos da herana dos santos em luz". Sermes: "Sobre as vestes nupciais", 10 (J, VII, 314).

*** 2 - A vida eterna


"Sem santidade nenhum homem ver ao Senhor", ver o rosto de Deus em glria. Nada sob o cu pode ser mais certo do que isto, "pois a boca do Senhor o disse. E embora o cu e a terra passem, a sua palavra no passar". Como no possvel Deus cair do cu, assim a sua palavra no pode cair por terra. Ningum viver com Deus seno aquele que agora vive para Deus. Ningum gozar da glria de Deus no cu, seno aquele que, na terra, traz a imagem de Deus. Todo aquele que no salvo dos pecados aqui, no poder ser salvo do inferno depois. nenhuma pessoa poder ver o reino de Deus l em cima, a menos que o reino esteja nela aqui embaixo. Todos os que reinarem com Cristo no cu, devem ter Cristo reinando neles aqui na terra. Devem ter a "mente que houve em Cristo", capacitando-os a "andarem como Cristo andou". Obras: "Um golpe na raiz ou Cristo apunhalado na casa dos seus amigos", 1 (X, 364).

A vida eterna

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Quando o Filho do homem vier na sua glria e conceder a todos a sua recompensa, esta ser indubitavelmente proporcional 1) nossa santidade interior, nossa semelhana a Deus; 2) s nossas obras; 3) aos nossos sofrimentos. Portanto, se sofres no tempo, ganhars indizivelmente na eternidade. Muitos dos teus sofrimentos, talvez a maior parte deles, so passados agora. Mas a tua alegria vir! Levanta os olhos, minha cara amiga, levanta os olhos! e v a tua coroa diante de ti! Mas um pouco e bebers dos rios de prazer que jorram mo direita de Deus para sempre.

Cartas: "A Ann Bolton" (VIII, 251).

***
eterna) e "aquele que no tem o Filho de Deus no tem esta vida". como se ele tivesse dito: "esta a soma do testemunho de Deus a
respeito do seu Filho, que Deus nos deu no somente o direito, mas o comeo real da vida eterna"; e esta vida comprada por seu Filho e entesourada por Ele, que tem, em si mesmo, todas as fontes e toda a plenitude da mesma para comunic-la ao seu corpo - a Igreja. Quando do agrado do Pai revelar-nos o seu Filho ao corao, ento comea a vida eterna. Quando conhecemos a Cristo e somos capacitados a cham-lo "Senhor pelo Esprito Santo"; quando podemos testificar, dando a nossa conscincia testemunho no Esprito Santo deste modo: "A vida que agora vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus que me amou e deu-se a si mesmo por mim". E ento que a felicidade comea, felicidade real, slida e substancial. ento que o cu se abre na alma, que o estado propriamente celestial se inicia, enquanto que o amor de Deus se derrama no corao, produzindo, i mediatamente, o amor a toda a humanidade; benevolncia geral e pura, juntamente com os seus frutos genunos, humilde, mansido, pacincia, contentamento em qualquer situao; uma aquiescncia inteira, completa, clara a toda vontade de Deus; tudo isso capacitando-nos a "regozijarmo-nos sempre e em tudo darmos graas". medida que o nosso conhecimento dele e o nosso amor a Ele se desenvolvem, o reino interior do cu deve desenvolver-se tam"Aquele que que tem o Filho tem a vida" (refere-se ele vida

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Escatologia

bm no mesmo grau e na mesma proporo, enquanto que ns "em tudo crescemos para Ele que o nosso cabea". E quando somos en aut peplrmenoi completos nele, segundo a traduo feita pelos nossos tradutores, mas, mais propriamente, quando somos cheios dele; quando "Cristo em ns, a esperana da glria" nosso Deus e nosso tudo; quando Ele toma posse total do nosso corao; quando ali reina sem rival, como Senhor de todos os movimentos; quando estamos em Cristo e Cristo est em ns, somos um com Cristo e Cristo conosco; ento somos totalmente felizes; vivemos "toda a vida que est escondida com Cristo em Deus"; s ento experimentarmos propriamente o que significa a palavra: "Deus amor, e todo aquele que vive em amor, vive em Deus e Deus vive nele". Sermes: "Culto espiritual", II, 4-6 (J,VI,430-31).

***
Deus acrescentou desde o comeo perdo, santidade e cu. Por que abandonaria o homem tais coisas? Oh, tomai cuidado nisto! No deixeis que um s elo da cadeia de ouro se quebre. "Deus me perdoou por amor de Cristo. Ele est agora me renovando segundo a sua prpria imagem. Ele logo me torna manso para si mesmo e me toma para estar na sua presena. Eu, a quem Ele justificou atravs do sangue do seu Filho, sendo totalmente santificado pelo seu Esprito, subirei rapidamente Nova Jerusalm - a cidade do Deus vivo. Ainda um pouco e virei para a assemblia geral e Igreja dos primognitos, a Deus o juiz de todos e a Jesus o mediador da nova aliana. Logo essas sombras desaparecero e a aurora da eternidade brilhar sobre mim! Cedo beberei do rio de gua de vida que jorra do trono de Deus e do cordeiro! L todos os seus servos o louvaro, vero o seu rosto e o seu nome estar nas suas testas. No haver noite ali, no tero necessidade de candeias nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os alumiar, e eles reinaro para sempre." Sermes: "Objetivos de Satans", II, 4 (S,II, 202-7).

A vida eterna

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Meu caro irmo, S. Paulo ensina que ns nos uniremos "aos espritos dos homens justos que se tornaram perfeitos", num sentido em que no poderemos ser na terra nem mesmo no paraso. No paraso, as almas dos bons descansaro dos seus trabalhos, e estaro com Cristo, da morte at ressurreio. No h nenhuma semelhana entre isto e o purgatrio papal, onde os mpios so atormentados pelo fogo purificador at que, sendo suficientemente purificados, tenham lugar no cu. Cremos, como o fez a Igreja antiga, que ningum sofrer depois da morte, seno os que ho de sofrer eternamente. Cremos que temos de ser salvos dos nossos pecados aqui, capacitando-nos a amarmos a Deus de todo o nosso corao. Cartas: "A George Blackall" (VII, 168).

***
O corpo que teremos na ressurreio ser imortal e incorruptvel, pois, "o corruptvel deve revestir-se da incorruptibilidade e o mortal da imortalidade". As palavras imortal e incorruptvel no s significam que no mais morreremos, pois nesse sentido os condenados tambm so imortais e incorruptveis, mas que seremos perfeitamente libertos de todos os males corporais que o pecado trouxe ao mundo; que os nossos corpos no mais sero sujeitos doena, dor nem a qualquer outra inconvenincia a que estamos expostos diariamente. A Escritura chama a isto "a redeno dos nossos corpos", a libertao de todas as molstias. Se tivssemos de receb-los novamente sujeitos a todas as fraquezas e misrias com que somos forados a lutar, duvido que um homem sbio, se lhe fosse dado escolher, tom-lo-ia voluntariamente de novo; que ele no escolhesse deix-lo apodrecer na sepultura a ser novamente preso a esta vestimenta terrena em runas. Tal ressurreio seria o que um sbio pago chama de "ressurreio para um outro sono". Pareceria ser mais uma ressurreio para um nova morte do que uma ressurreio para vida... Os nossos corpos levantar-se-o em glria. "Ento os justos resplandecero como o sol no reino de seu Pai". Temos uma

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Escatologia

semelhana disto no brilho do rosto de Moiss, quando esteve conversando com Deus no monte.
Sermes: "Sobre a ressurreio dos mortos", II, 1-2

80, 481).

(1, VII, 479-

***
3 - Coisas eternas
Certamente no tendes desculpa, todos vs que no conheceis o dia da vossa visitao! o dia em que o grande Deus, que tem sido esquecido entre ns dias sem nmero, se levantar imediatamente para ser vingado dos seus adversrios e visitar e redimir o seu povo. No esto em ao os seus juzos e a sua misericrdia? Ainda assim no aprendeis a justia? No est o Senhor passando? J no comeou um grande e forte vento "a despedaar as montanha e as rochas perante o Senhor?" J no so tambm sentidos os terremotos? Um fogo comeou a arder na sua ira. Quem sabe qual ser o fim dessas coisas? Mas ao mesmo tempo Ele est falando a muitos "numa voz branda e suave". Aquele que tem ouvidos para ouvir, oua, do contrrio ser repentinamente destrudo, e o ser irremediavelmente! Que desculpa poder haver possivelmente para aqueles que se descuidam de uma ocasio como esta? Para aqueles que esto em crise, so estpidos, insensveis, incompreensveis? que no cuidam de nenhuma dessas coisas, que no se do ao trabalho de pensar a respeito das mesmas e ainda so despreocupados? Pode haver um ponto sobre que vos seja mais necessrio pensar com ateno mais fria e mais profunda? Poder haver, enquanto durarem o cu e a terra, qualquer coisa de to vasta importncia como o ltimo chamado de Deus a uma terra condenada j a perecer na sua iniqidade? Vs e aqueles que esto ao vosso redor mereceis, de h muito, beber "a borra da taa da inquietao"; sim, ser "punidos com a destruio eterna feita pela presena do Senhor e a glria do seu po-

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der". Mas Ele no vos tratou de acordo com os vossos pecados nem vos retribuiu segundo as vossas iniqidade. Uma vez mais Ele est misturando misericrdia ao juzo, e clamando: "Voltai-vos dos vossos maus caminhos, pois, por que morrereis, casa de Israel?" No estareis vs dispostos a dar-lhe ouvidos? Se no tendes o cuidado de responder-lhe neste assunto, no fecheis os olhos ainda, no tapeis os ouvidos e no endureais o vosso corao obstinado. Tomai cuidado para que Deus no ria da vossa calamidade, e no faa mofa quando o vosso temor chegar! Obras: "Apelo ulterior aos homens sensatos e religiosos: III", IV, 1-2 (VIII, 239-40).

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Pregando noite em Spitalfieds sobre: "Prepara-te para encontrares com o teu Deus", mostrei amplamente o absurdo da suposio de que o mundo terminaria naquela noite. Mas apesar de tudo quanto disse, muitos estavam com medo de irem deitar-se, e alguns vagueavam pelos campos, persuadidos de que se o mundo no acabasse naquela noite, pelo menos Londres seria engolida por um terremoto. Deitei-me hora costumeira e s 10 horas dormia profundamente. Dirio: "Segunda-feira, 28 de fevereiro de 1763" (V,9).

***
Que ningum que vive e morre nos seus pecados tenha a esperana v de escapar sua vingana. "Pois se Deus no poupou aos anjos que pecaram, mas lanou-os ao inferno, e os entregou a prises de trevas reservados para o julgamento, o Senhor sabe reservar os injustos para punio no dia do julgamento" - 2 Ped.2:4-9. Naquele dia peculiarmente chamado "o dia do Senhor", "aqueles que dormem no p da terra sero acordados, uns para a vida eterna e outros para vergonha e desprezo eternos"- Dn. 12:2. Entre os Uni-

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Escatologia

mos estaro aqueles que, pela sua impenitncia obstinada, esto "entesourando para si mesmos ira para o dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus que dar indignao e ira, tribulao e angstia, alma de todos os homens que praticam o mal"- Rom. 2:5, 8-9. Ele declarou a sentena que pronunciar sobre todos os que praticam a inqilidade: "Ide, vs malditos, para o fogo eterno preparado para o diabo e os seus anjos"- Mat. 25:41. E naquela hora ser executado sendo "lanado nas trevas exteriores onde h choro e ranger de dentes"- versculo 30, eles sero punidos com a separao eterna da presena de Deus e da glria do seu poder"- 2 Tes. 1:9. Castigo no s eterno, mas sem interrupo. Pois uma vez "lanados naquele forno de fogo, naquele lago de fogo que arde com enxofre, o verme que ri a sua alma no morre e o fogo que atormenta o seu corpo no se apaga", de modo que "no tm descanso dia e noite e a fumaa do seu tormento sobe para sempre".
Cartas: "A William Law"(III , 369-70).

***
Resta, agora, que no sendo mais mordomos, temos de dar contas da nossa mordomia. Alguns imaginam que isso acontea imediatamente aps a morte, logo que entramos para o mundo dos espritos. A Igreja Romana assim afirma de maneira absoluta e faz disso um artigo de f. E assim podemos admitir que no momento em que a alma deixa o corpo e fica nua perante Deus, ela fica sabendo qual sera a sua poro para toda a eternidade. Ter uma viso completa, quer do gozo quer do tormento eternos, visto que no nos ser mais possvel enganarmo-nos no julgamento que fazemos de ns mesmos. Mas a Escritura no nos d nenhuma razo para crermos que Deus ento se assentar para julgar-nos. No h nenhuma passagem em todos os orculos de Deus que afirme tal coisa. O que tem sido citado freqentemente em favor disso, parece mais provar o contrrio, especialmente em favor disso, parece mais provar o contrrio, especialmente Heb. 9:21: "Est ordenado aos homens morrerem uma vez e depois o julgamento", pois, com toda razo, a expresso "uma vez", aqui se aplica tanto ao julgamento quanto morte. De maneira

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que a concluso certa a se tirar desse texto no que h dois julgamentos - um particular e outro geral, mas que temos de ser julgados e de morrer uma vez; no uma vez imediatamente aps a morte e outra depois na ressurreio geral, mas somente "quando o Filho do Homem vier na sua glria e todos os seus santos anjos com Ele". A i maginao, portanto, de que h um julgamento na morte e outro no fim do mundo, no pode ter lugar entre aqueles que fazem da palavra escrita de Deus a regra total e nica de sua f. Sermes: "O bom mordomo", III, 1 (S, II, 473-74).

***
A mais gloriosa mudana ser aquela que se operar nos pobres, pecadores e miserveis filhos dos homens. Estes, mais do que qualquer outra parte da criao, caram, em muitos sentidos, de uma altura maior a uma profundidade maior. Mas "ouviro uma grande voz do cu dizendo: "Eis que o tabernculo de Deus est com os homens e Ele habitar com eles, eles sero o seu povo e Ele ser o seu Deus"- Apoc. 21:3. Daqui surgir um estado puro de felicidade e santidade muito superior quele que Ado gozava no paraso. Que bela descrio faz o Apstolo do mesmo: "Deus limpar de seus olhos toda lgrima; no haver mais morte, nem tristeza, nem choro, nem dor, pois as primeiras coisas so passadas". Visto que no haver mais morte, dor ou doena para a sua preparao e que no haver mais tristeza pela separao de amigos, assim no haver tristeza ou choro. Mas haver uma libertao maior do que tudo isso, pois no haver mais pecado. E para coroar tudo isso, haver uma unio profunda, ntima e ininterrupta com Deus; uma comunho constante com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo atravs do Esprito; um gozo contnuo do Deus Trino e de todas as criaturas nele! Sermes: "A nova criao", 18 (J, VI, 295-96).

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Mas permanecer a "criatura", mesmo a criatura bruta, sempre nesta condio deplorvel? Deus nos probe de afirmar tal coisa; sim, at mesmo de pensar nisso! Quando "toda a criao geme" (quer os homens atendam ou no) os seus gemidos no so dispersos no ar, mas entram nos ouvidos daquele que a fez. Quando as suas criaturas "lutam com a dor", Ele conhece todo o seu sofrimento e est conduzindo-as para mais e mais perto do nascimento que se completar no seu devido tempo. Ele v "a ansiosa expectativa" na qual toda a criao animada "espera pela manifestao final dos filhos de Deus", na qual "eles tambm sero libertos, no pela aniquilao, pois esta no libertao, dos laos presentes da corrupo para a estrutura da gloriosa liberdade dos filhos de Deus". Sermes: "A libertao geral", III, 1 (J, Vi, 248).

***
A pessoa pela qual Deus julgar o mundo o seu unignito Filho, cujas "sadas so desde a eternidade" e que "Deus sobre todos, bendito para sempre". A Ele, "sendo o resplendor da glria do seu Pai, a expressa imagem da sua pessoa"- Heb. 1:3, o Pai "entregou o julgamento porque Ele o Filho do Homem" - Jo. 5:22, 27; porque, embora tendo "a forma de Deus, e no pensasse que fosse roubo o ser igual a Deus, esvaziou-se a si mesmo, tomou a forma de servo e se fez semelhante aos homens"- Filip. 2:6,7; sim, porque "estando na forma de homem, fez-se obediente at a morte de cruz. Por isso Deus o exaltou grandemente", mesmo na sua natureza humana e ordenou-o, como homem, a examinar os filhos dos homens e a ser "o juiz tanto dos vivos na sua vinda como daqueles que j tiverem sido reunidos a seus pais. O tempo chamado pelo profeta - "o grande e terrvel dia" usualmente denominado nas Escrituras como o dia do Senhor. O espao de tempo entre a criao do homem sobre a terra e o fim de todas as coisas, chama-se o dia dos filhos dos homens; o tempo em que estvamos vivendo o nosso dia dos homens; o tempo em que estamos vivendo o nosso dia propriamente; quando este terminar, comear o dia do Senhor. Mas quem pode dizer quanto durar? "Para o Senhor um dia como mil anos e mil anos so como um dia"- 2

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Ped. 3:8. Alguns dos antigos pais tiraram desta expresso a inferncia de que o que se chama comumente o dia do julgamento na, realidade, mil anos, e parece que no foram alm da verdade; provavelmente no chegaram at ela, pois se considerarmos o nmero de pessoas que tero de ser julgadas e de aes a serem examinadas, no parece que a durao de mil anos seria suficiente para os atos daquele dia, de modo que poder estender-se a diversos milhares de anos. Mas Deus revelar tambm isto no seu devido tempo... Quem poder contar as pessoas a serem julgadas assim como as gotas da chuva e a areia do mar? Disse S. Joo: "Vi u'a maltido que nenhum homem pode contar vestida com vestes brancas e com palmas nas mos. Quo imensa deve ser ento a multido total de todas as naes, tribos, povos e lnguas, de todos os que saram dos lombos de Ado desde o comeo do mundo at que o tempo no mais seja!... Naquele dia sero descobertas todas as aes internas de toda as almas humanas; todo apetite, toda paixo, inclinao, sentimento, com as vrias combinaes dos mesmos, todo sentimento e disposio que constituem todo o complexo carter humano. Assim ver-se- clara e infalivelmente quem foi justo e quem foi injusto e em que grau toda ao, toda pessoa, todo carter foi bom ou mau... Podemos considerar algumas das circunstncias que se seguiro ao julgamento final. A primeira a execuo da sentena pronunciada sobre os maus e os bons: "Estes iro para o castigo eterno e os justos para a vida eterna". Deve-se observar que a mesma a palavra usada na primeira e na ltima clusula. Segue-se que ou o castigo ser eterno ou a recompensa tambm ter fim. No, a menos que Deus tivesse um fim e as suas misericrdias e verdade falhassem. "Ento os justos brilharo como o sol no reino do seu Pai", e "bebero dos rios de prazer que esto mo direita de Deus para sempre". Mas nisso toda descrio insuficiente e toda linguagem humana falha! Somente aquele que arrebatado at o terceiro cu pode ter uma concepo exata a respeito disso. Mas mesmo esse no pode exprimir o que viu; no possvel ao homem expressar estas coisas. Os mpios e todas as pessoas que se esquecem de Deus sero lanados no inferno. Sero "punidos com a eterna separao da presena do Senhor e da glria do seu poder", sero "lanados ao lago

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que arde com fogo e enxofre", originalmente "preparado para o diabo e seus anjos", onde roero as suas lnguas a angstia e a dor. Eles blasfemaro contra Deus e progrediro nisso. Ali os cachorros do inferno - o orgulho, a malcia, a vingana, a ira, o horror e o desespero, continuamente os devoraro. "No tm descanso dia e noite, e a fumaa do seu tormento sobe para sempre!" Pois "o seu verme no morre e o fogo no apaga". Ento os cus murchar-se-o, secar-se-o como a pele de ovelha e passaro com grande barulho; "fugiro da face daquele que est assentado no trono e no se achar lugar para eles" - Apoc. 20:11. O apstolo Pedro nos revela o modo por que passaro: "No dia de Deus, os cus, estando em fogo, sero dissolvidos"- 2 Ped. 3:12. Todo esse lindo material ser desmoronado por aquele elemento em fria, a conexo de todas as suas partes sero destruda e todos os tomos sero separados uns dos outros. Do mesmo modo, "tambm a terra e tudo que nela existe sero queimados"- versculo 10. As enormes obras da natureza - as colinas e as montanhas eternas que tm desafiado a fria do tempo e permanecido imveis durante tantos milhares de anos, afundar-se-o em terrvel runa. Quanto menos, as obras de arte, mesmo as mais durveis, os maiores esforos da indstria humana - tmulos, colunas, arcos de triunfo, castelos e pirmides, perecer, desaparecer como um sonho quando algum se desperta!... Mais uma circunstncia que seguir ao julgamento merece a nossa considerao sria. Diz o Apstolo: "Aguardamos, segundo a sua promessa, novos cus e nova terra onde habita a justia" -2 Ped. 3:13. A promessa est na profecia de Isaas: "Eis que crio novos cus e uma nova terra e os primeiros no mais sero lembrados" - Is. 65:17, to grande ser a glria dos ltimos! S. Joo viu estes nas suas vises de Deus. Disse ele: "Vi um novo cu e uma nova terra, pois o primeiro cu e a primeira terra passaram"- Apoc. 21:1. Somente a justia habitou ali, de acordo com o que ele acrescenta: "Ouvi uma grande voz do terceiro cu dizendo: eis que o tabernculo de Deus est entre os homens e Ele habitar com eles, eles sero o seu povo e o prprio Deus estar com eles e ser o seu Deus" - 21:3. Portanto eles sero necessariamente felizes: "Deus enxugar toda lgrima de seus olhos; no haver mais morte, nem tristeza, nem choro, nem dor de espcie alguma" - 21:4. "E ali no haver mais maldio, mas

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vero o seu rosto"- 22:3, 4. Tero acesso ntimo a Ele e a mais perfeita semelhana com Ele. Essa a expresso mais forte na linguagem das Escrituras para indicar a felicidade mais perfeita. "E o seu nome estar nas suas testas"; sero abertamente reconhecidos como propriedade de Deus e a sua gloriosa natureza brilhar neles da maneira mais visvel. 'E no haver ali noite, nem necessitaro de candeias, nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os alumia e reinaro para sempre". Sermes: "O grande jri", II, 1-2, 4, 7, III, 1-2, 5 (S, II, 405-9, 411-13, 415).