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UNIVERSIDADE DE PERNAMBUCO

CAMPUS PETROLINA
LICENCIATURA PLENA EM HISTRIA

ACERLANDIA IRACI DE SOUZA

MEMRIAS SOBRE PAI CHICO E A FORMAO DO POVOADO DE CABOCLO

PETROLINA
JUNHO DE 2012

ACERLANDIA IRACI DE SOUZA

MEMRIAS SOBRE PAI CHICO E A FORMAO DO POVOADO DE CABOCLO


Pesquisa apresentada ao orientador Prof. Ms. Moiss
Diniz de Almeida como forma de avaliao, requisito
parcial para a obteno de ttulo de graduado em
Histria pela Universidade de Pernambuco.

PETROLINA
JUNHO DE 2012

ACERLANDIA IRACI DE SOUZA

MEMRIAS SOBRE PAI CHICO E A FORMAO DO POVOADO DE CABOCLO


Pesquisa apresentada ao orientador Prof. Ms. Moiss Diniz de
Almeida como forma de avaliao, requisito parcial para a
obteno de ttulo de graduado em Histria pela Universidade
de Pernambuco.

Aprovada em 29/06/ 2012


Banca Examinadora:

Prof. Moiss Diniz de Almeida (Mestre - Orientador)

Prof. Jos Sebastio Menezes (Especialista)

Prof. Fbio Andr Porto (Especialista)

PETROLINA
JUNHO DE 2012

A minha av materna Maria Jos e a minha tia Eliete (em memria).


Aos habitantes de Caboclo, que conseguiram ao longo de mais de dois sculos perpetuarem a
histria desse povoado.

AGRADECIMENTOS

Antes de agradecer as pessoas que contriburam para a elaborao deste trabalho, quero
inicialmente reverenciar a um ser chamado Deus que sempre esteve comigo em todas as
escolhas que fiz na vida.

A primeira pessoa a quem devo sinceros agradecimentos ao meu orientador Moiss Diniz de
Almeida, que em nenhuma das vezes que o procurei para falar sobre o trabalho me negou
ajuda. Sem dvidas a sua participao neste trabalho foi to imprescindvel e fundamental
quanto a minha. Muito obrigada pelos inestimveis ensinamentos.

Agradeo aos meus pais, Iraci e Jos Manoel por acreditarem em mim e pela educao que
me deram ao longo de minha existncia.

Aos meus preciosos irmos, Alice, Acerlandio e Anlia em especial, pela grande fora que me
deram ao longo desses quatro anos de graduao. Vocs esto no meu corao.

A meu namorado Marcelo pela presena na minha vida e por compreender os momentos que
estive ausente, devido s atividades da Universidade.

Nilda, por ela ser quem , e por me dar importantes lies acerca da vida e das pessoas.

Wilson, pelo carter que possui e por fazer minha irm e sobrinha Wanny Gabrielle felizes.

Aos meus colegas da turma de Histria 2008.2 pelos momentos que passamos juntos.

Rafaela, Sandra e Elizete que em diferentes momentos me acolheram em suas casas quando
mais precisei.

Fabiana, prima querida, que diversas vezes ouvia atentamente aos meus desabafos.

Aos entrevistados: Cazezinho, Cosme, Izabel, Josefina, Paixo, Sinharinha e Zelice, que me
cederam um pouco de tempo nas suas vidas agitadas, muito obrigada pela confiana.

Brgida pela ateno que me prestou quando precisei de auxlio para o andamento deste
trabalho.

A todo o quadro de professores do Colegiado de Histria da Universidade de Pernambuco,


Campus Petrolina, que foram grandes contribuidores para a minha formao acadmica e
pessoal.

Universidade de Pernambuco, por promover o curso de Licenciatura Plena em Histria,


para mim, o melhor por excelncia.

melhor tentar e falhar, que preocupar-se e ver a vida passar;


melhor tentar, ainda que em vo, que sentar-se fazendo nada at o
final. Eu prefiro na chuva caminhar, que em dias tristes em casa me
esconder. Prefiro ser feliz, embora louco, que em conformidade viver.
(MARTIN LUTHER KING)

RESUMO

O presente trabalho tem como objetivo central o estudo do povoado de Caboclo buscando as
razes do lugar, trazendo o seu principal personagem, Jos Francisco de Albuquerque
Cavalcanti, apelidado de Pai Chico. Contextualiza-se o processo de conquista do serto
nordestino, mostrando os principais conflitos do colonizador com o indgena pela posse da
terra, os Dvillas no processo de ocupao do serto e como se deu a consolidao da
sociedade sertaneja. Apresentam-se dados biogrficos e aes importantes de Pai Chico em
Caboclo e regio. Utiliza-se da histria oral como meio fundamental para a produo do
trabalho, como tambm de diversos autores que auxiliam na compreenso desse espao e/ou
condio geogrfica denominado serto. Compreende-se o reconhecimento do povoado como
centro de cultura e histria atravs dos seus sculos de existncia.

Palavras-chave: Serto. Caboclo. Pai Chico. Memria.

ABSTRACT

The present work aims to study the village of Caboclo looking for the roots of the place
bringing its main character Jose Francisco de Albuquerque Cavalcanti, nicknamed Father
Chico. Contextualizes the process of conquest of Northeastern sertao showing the main settler
conflicts with the indigenous land tenure the D'Avilas in the process of occupation of the
sertao and as was the consolidation of sertaneja society. Biographical data are presented and
important actions of Father Chico in the Caboclo and region. Use of oral history as a key
means for the production of the work, but also by several authors that help in understanding
this space and/or geographical condition called sertao. It is understandable the recognition of
the village as a centre of culture and history through their centuries of existence.

Keywords: Sertao. Caboclo. Father Chico. Memory.

SUMRIO

INTRODUO

10

1 SERTO: CONCEITOS, OCUPAO E HABITAO

14

1.2 CONCEITUANDO A PALAVRA

14

1.3 OS HABITANTES DO SERTO E OS PRINCIPAIS CONFLITOS DA 16


CONQUISTA
1.4 ETAPAS DA OCUPAO DO SERTO: SESMARIAS, CAPITANIA DE 19
PERNAMBUCO E A PECURIA
1.5 OS D VILAS NA OCUPAO DO SERTO

24

2 PAI CHICO UMA HISTRIA DE DEDICAO A CABOCLO E REGIO

29

2.1 GENEALOGIA

29

2.2 AS AES DE PAI CHICO EM CABOCLO

32

2.3 A RELAO DE PAI CHICO COM DOM MALAN

34

2.4 A VIDA POLTICA DE PAI CHICO

35

2.5 O CAPITO JOS FRANCISCO NA GUARDA NACIONAL NO IMPRIO

37

3 AS IMPRESSES SOBRE PAI CHICO E CABOCLO : A PERPETUAO DE

40

SUAS MEMRIAS
3.1 A RELAO ENTRE O POVOADO DE CABOCLO E O SEU PATRIARCA

43

3.2 A MORTE DO CAPITO JOS FRANCISCO DE ALBUQUERQUE 44


CAVALCANTI
4 REVITALIZAO DE CABOCLO

47

4.1 O PROCESSO DE TOMBAMENTO DO POVOADO DE CABOCLO

49

CONSIDERAES FINAIS

52

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

55

ANEXO

59

10

INTRODUO
O tema desta monografia, memrias sobre Pai Chico e a formao do povoado de Caboclo,
surgiu a partir de conversas corriqueiras com minha me, na qual falvamos sobre um
possvel assunto para fazer um projeto de pesquisa. Da iniciou-se uma busca constante por
fontes orais e documentais que tratassem a respeito do povoado e de Pai Chico, considerado o
Patriarca do local.
Nesse sentido, o objeto precpuo deste trabalho, foi buscar as razes histricas do povoado de
Caboclo, em especial, abordando um personagem singular para a formao fsica e identitria
do lugar. A busca pelas origens de algo exige um mergulho no tempo e no espao do objeto.
(CAVALCANTE; COELHO, 2003, f. 6).
O nosso estudo fundamentando no espao geogrfico de Caboclo, situado no municpio de
Afrnio, na microrregio do Serto Pernambucano. Implantado ao extremo oeste do Estado,
prximo a Serra Dois Irmos, que limita os Estados de Pernambuco e Piau1. Em seu
dicionrio Corogrfico, Histrico e Estatstico de Pernambuco, Galvo (2006, p. 136) destaca:
Cabocl Povoao Situada ao nordeste da cidade de Petrolina, sobre a cordilheira que
separa Pernambuco do Piauhy, pertencente quelle mun., dista 180 kilms. da sede [...].
A palavra caboclo atribuda, pelos menos, a duas etimologias: o termo tupi caa-boc, que
quer dizer o que vem da floresta e a palavra tupi kariboka, que significa filho do homem
branco. A primeira etimologia parece ser mais apropriada para usarmos como referncia para
o surgimento do nome do povoado de Caboclo, pois esse tem origem provvel na existncia
de ndios na regio antes da chegada do colonizador no lugar.
De acordo com um dicionrio de palavras portuguesas de origem tupi, o termo Caboclo
significa: ndio; mestio de branco com ndia; homem do serto de hbitos rudes e de pele
queimada pelo sol. (CUNHA, 1978 apud CAVALCANTE; COELHO, 2003, f. 13). Esse
conceito da palavra relaciona mais uma vez o nome caboclo com ndio apesar dos
esteretipos presentes na descrio.
Para tentar deixar mais slida a formulao de que o nome do povoado est diretamente
ligado aos ndios, vamos observar o que diz um jornal de 1924 de circulao regional.

Ver mapa da localizao de Caboclo nos anexos.

11

Pelas informaes colhidas dos velhos consta que a Villa do Caboclo foi baptisada
com este nome por terem encontrado alli os primeiros colonizadores muitos indios
bravios que de vez em quando os assaltavam e destruam suas propriedades. Os 2
ultimos, apanhados quando pequenos na seiva, morreram civilizados e casados, ha
pouco tempo. (O PHAROL, 1924, p. 1).

O territrio onde hoje o lugarejo foi possesso dos Dvilas que com passar dos anos foram
vendendo suas propriedades. Quem adquiriu as terras de Caboclo foi o Capito Valrio
Coelho Rodrigues, um portugus que quis se aventurar pelas terras do serto nordestino. Com
a morte de Valrio Coelho os seus filhos passaram a cuidar de suas posses que compreendiam
parte dos Estados de Pernambuco e Piau. O filho que ficou com a fazenda de Caboclo foi
Valrio, tambm conhecido por Valrio do Caboclo.
Como a maioria dos povoados e vilas do serto, Caboclo se formou ao redor de uma Igreja.
Em 1817 foi construda a primeira capela, infelizmente no sabemos ao certo quem a fez, o
que se sabe que no ano de 1838 ela passou por uma grande ampliao feita por Incio
Rodrigues de Santana, neto do Capito Valrio Coelho Rodrigues. Uma parte da histria nos
leva a acreditar que a Igreja dedicada ao Senhor do Bonfim devido a uma irm de Incio
Rodrigues ser devota do Santo.

Uma devota senhora, chamada D. Maria Christina de S. Anna, tendo feito acquisio
duma bonita imagem de N. S. do Bonfim, por seu tamanho no podendo guardal-a e
veneral-a em sua residencia, auxiliada por seu irmo Ignacio Rodrigues de S. Anna,
lhe erige, perto da prpria casa, em 1838 uma capellinha [...]. (O PHAROL, 1924 p.
1).

Mas no temos certeza se Maria Cristina era irm de Incio, pois em outros registros ela tida
como esposa dele, o que provavelmente verdade; no encontramos em outras fontes os
nomes dos irmos e irms de Incio, portanto, h uma tendncia para que ela seja a esposa
dele. Outra questo a ser esclarecida que a notcia coloca como se a capela fosse construda
em 1838, o que tambm certamente est incorreto, tendo em vista que os relatos orais e alguns
documentos apontam a construo a 1817. Outro indcio que nos leva a crer que a capela foi
realmente construda em 1817 e que houve um perodo em que a parquia de Petrolina foi
transferida para o Caboclo no ano de 1864, o que mostra que havia uma Igreja na localidade
antes de 1838.

No final do sculo XVII e incio do XVIII Caboclo fazia parte da chamada travessia velha,
que correspondia aos caminhos por onde os viajantes vindos do Cear e Piau percorriam para

12

chegarem at a Passagem do Juazeiro, onde hoje Petrolina e seguiam at o Estado da Bahia.


Posteriormente esses viajantes passaram a se fixar no Caboclo tornando-se assim moradores
do lugar.
A povoao de Afrnio teve incio a partir da construo da Estrada de Ferro que ligava
Petrolina a Teresina; antes as pessoas residiam em sua maioria em Caboclo. No lugar onde
fica atualmente a cidade existia uma fazenda denominada de Inveja, de propriedade do
senhor Sebastio Rodrigues Coelho. Por sugesto de um Frei que rezou a primeira missa na
construo da Igreja da localidade, o povoado de Inveja passou a ser chamado de So
Joo.
Em 1932, o povoado de So Joo passou categoria de Vila e logo depois a
Distrito de Petrolina, quando era comumente chamada de So Joo de Afrnio
Afrnio uma referncia ao engenheiro da Estrada de Ferro e Ministro da Viao e
Obras Pblicas o Dr. Afrnio de Mello Franco [...]. (O CABOCLO, 1998, p. 05).

Por meio da Lei Estadual n 4.983, de 20 de dezembro de 1963, Afrnio foi elevado
categoria de municpio autnomo, tornando-se cidade em 1964, desmembrando-se de
Petrolina. Caboclo ficou como distrito de Afrnio e parou no tempo como permanece at os
dias atuais.
O que podemos afirmar com clareza que o povoado de Caboclo possui mais de duzentos
anos de histria e que se constitui em um dos lugares, historicamente falando, mais
importantes do serto. Contudo, no foi tarefa fcil reunir fontes que comprovassem o
prestgio do povoado e do seu Patriarca, mas isso foi possvel devido a muitos esforos e
persistncias.
Tratando agora, especificamente dessa monografia, sua natureza bsica e exploratria, pois
gera conhecimentos da Histria Cultural alm de proporcionar maior familiaridade com o
assunto abordado. A investigao tambm qualitativa porque considera que h uma
dinmica entre o espao Caboclo e o sujeito Pai Chico. Nisso, interpretamos fenmenos e
atribumos significados aos envolvidos neste estudo.
O trabalho em relao aos procedimentos tcnicos utiliza-se de relevantes referncias
bibliogrficas, priorizando as informaes coletadas nos documentos, alm de fazer uso da
tcnica de entrevistas com perguntas abertas e semiestruturadas, por meio da histria oral.
Dividimos a monografia em quatro captulos, onde no primeiro o objetivo proposto foi o de
conhecer o serto nordestino, desde o conceito da palavra serto, passando por sua ocupao

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pelo colonizador, destacando a posio dos nativos perante a tomada do territrio at


chegarmos consolidao da sociedade sertaneja. A principal metodologia utilizada neste
captulo foi reviso literria atravs de importantes autores que escreveram a respeito do
serto, de seus habitantes e dos conflitos aqui existentes.
No segundo captulo deste trabalho visualizamos a vida de Pai Chico e tentamos tambm
mostrar o porqu dele se configurar como pessoa importante para a formao de Caboclo.
Nesse contexto, observamos as aes por ele realizadas, no s no povoado, como tambm,
na regio, dando nfase sua vida poltica, religiosa e civil. Os relatos orais e alguns
documentos foram fundamentais para a construo desse captulo.
No terceiro captulo buscamos mostrar quais as impresses que ficaram sobre o patriarca de
Caboclo com base nas entrevistas aplicadas e o que tem sido feito para a preservao da
memria de Pai Chico e do povoado. A utilizao de documentos como jornais e fontes orais
foram necessrias e de muita valia para esse captulo.
Por fim, apesar de ser um pequeno captulo, no poderamos deixar de apresentar as
atividades realizadas pela comisso de revitalizao do lugar que levou ao tombamento de
Caboclo. Fizemos isso porque a revitalizao foi realizada por causa da Histria do Pai Chico.
Nesta parte tambm nos aportaremos de documentos e de relatos orais.

14

1 SERTO: CONCEITOS, OCUPAO E HABITAO

1.2 CONCEITUANDO A PALAVRA

[...] o Serto no um lugar, mas uma condio atribuda a variados e


diferenciados lugares. (MORAES, 2004, p. 89).

A origem da palavra serto est impregnada de uma srie de significados, como o vocbulo
mulceto, de origem angolana que quer dizer mato longe da costa. Outra verso atribui a
palavra serto ao timo latino desertanu de deserto, no o deserto fsico, mas onde no h
pessoas da coroa; tambm utilizado para designar regies interioranas, longe do litoral.
Serto uma palavra portuguesa possivelmente originada no sculo XV; provavelmente j
estava presente na lngua antes mesmo de 1500. O plural sertes e adjetivo sertanejo devem
ser de origem brasileira. O primeiro aparece empregado em 1592 na confisso de um
mameluco mesa do Santo Ofcio [...]; o segundo usado [...] numa instruo de 1767
assinada pelo secretrio de Estado Francisco Xavier de Mendona Furtado [...]. (ARAJO,
2000, p. 79). No perodo colonial brasileiro, serto era empregado para atribuir as terras que
ainda no haviam sido exploradas no interior do pas ou ainda terras pouco habitadas e de
difcil acesso.

As definies de serto fazem referncia a traos geogrficos, demogrficos e


culturais: regio agreste, semi-rida, longe do litoral, distante de povoaes ou de
terras cultivadas, pouco povoada e onde predominam tradies e costumes antigos.
Lugar inspito, desconhecido, que proporciona uma vida difcil, mas habitado por
pessoas fortes. (OLIVEIRA, 1998, p. 2-3).

O serto como espao geogrfico ou social muitas vezes avaliado ora positivamente, ora
negativamente. Na literatura brasileira a temtica do serto aparece pelo menos sobre trs
perspectivas: Na primeira, em forma de paraso, onde tudo e todos eram perfeitos - o eldorado
do novo mundo; a segunda associa o serto ao inferno, lugar de cangaceiros, onde a violncia
era tida muitas vezes como a lei; finalizando a linha de pensamento da nossa literatura, o
serto visto como o purgatrio, onde as pessoas devem ficar para pagar seus pecados,
refletir sobre suas vidas, mas que no precisam permanecer, apenas um lugar de passagem,
de travessia.

15

As diversas origens atribudas palavra serto tiveram como resultado uma complicada
definio dos estudiosos da formao histrica do Brasil a respeito do tema, pois ainda hoje
notria as mais variadas representaes do serto que j vem de tempos remotos. O serto
aparece nos discursos dos representantes do rei, consequentemente, como um espao
desordenado, lugar do contrabando, sem lei, da violncia dos potentados, distantes das
autoridades [...]. (PEIXOTO, 2006, f. 27). um espao ainda no to bem delimitado,
notado como o contrrio da civilizao, ou seja, o oposto do litoral tido ainda como uma
rea selvagem, temida, lugar da barbrie, onde os pobres e vadios da sociedade civilizada
deveriam ser mandados.

O serto serto, desde a construo de sua imagem bsica - ou seja, a de deserto de


sditos no sculo XVI -, no por ser um deserto fsico, mas por no contribuir,
ento, para a economia colonial, pela ausncia de explorao econmica efetiva que
o caracterizaria como um espao civilizado. (SILVA, 2003, f. 214).

Quando iniciada a conquista do serto, para alm do sculo XVII, a coroa portuguesa muda
consideravelmente sua viso a respeito do lugar antes tido como inspito e da barbrie.
Percebendo que o interior tinha terras frteis e riquezas enormes para serem descobertas, a
coroa vai ocupando os espaos que para ela estavam desocupados. O indgena no era o dono
das terras, os agentes participantes da conquista do serto propagavam a idia de que haviam
encontrado solos vazios, desabitados. Preencher o serto de povos indgenas no foi tarefa
fcil, pois a historiografia tradicional esvaziou o local. (PIRES, 2010, p. 153).

A intensificao do processo de ocupao do interior do Brasil pelos portugueses teve seu


apogeu provvel com o fim da guerra com os holandeses, na segunda metade do sculo XVII.
Para a coroa, essa efetiva conquista correspondia expanso do territrio; para a Igreja
tambm era significativa, pois remetia a novos espaos para a evangelizao. Porm, para os
muitos ndios que residiam no serto, a conquista configurava-se na perda do territrio e na
desagregao social.

J no final do sculo XVIII, aps as lutas para as conquistas, o serto visto como uma
realidade da Amrica, tanto que at o seu conceito antagonicamente invertido. De acordo
com um dicionrio da nossa lngua feito por um reinol, o serto se define por: [...] O interior,
o corao das terras; opi-se ao maritimo, prayas e costa; [...] O serto toma-se por mato
longe da costa." (SILVA, 1831 apud SILVA, 2003, f. 224). Com a conquista do interior o

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colonizador teve contato com o indgena, os primeiros moradores do serto. No tpico


seguinte destacaremos quem eram esses ndios e como eles viam a ocupao de suas terras.

1.3 OS HABITANTES DO SERTO E OS PRINCIPAIS CONFLITOS DA CONQUISTA


Entre o mar e o serto, entre o mar e a serra, entre o mar e o indgena havia
um mundo novo. (FAORO, 1976, p. 154).

Os ndios j habitavam o serto antes mesmo da chegada do europeu; os ndios tupi-guarani,


em sua maioria localizados no litoral, foram os primeiros que os portugueses encontraram nas
dcadas iniciais da colonizao. Entre as suas ramificaes esto os tupinamb, tupiniquins e
os tupina. Eram muitas as tribos que residiam no serto, mas os colonizadores as convergiam
em tapuias, assim denominados por no falar a lngua tupi, considerados pelos
colonizadores como ferozes e brbaros; todos os amerndios que os portugueses julgavam
serem selvagens j os denominavam de tapuias.

O termo tapuia, palavra tupi, j em si uma generalizao que esconde a identidade


cultural de cada uma das tribos, algumas aparentadas, outras independentes. Tapuia,
traduzido por lngua travada, termina por significar no contexto portugus colonial,
brbaro, acentuando a caracterstica de selvageria que o discurso dominante
aucareiro lhes imputa. (SILVA, 2003, f. 235).

Predomina-se a idia no imaginrio dominante de que os tapuias tenham sidos empurrados do


litoral por no corresponderem quela civilizao, isso vem carregado de uma imagem de
inferioridade desses povos. Por residirem na caatinga, lugar extico por natureza, os
colonizadores julgavam os habitantes pelo aspecto fsico do lugar. Os nativos foram
fundidos natureza caatinga formando uma nica paisagem natural [...]. (PIRES, 2004, p.
148).

O estabelecimento por completo do colonizador no serto somente seria possvel quando os


seus habitantes originais fossem derrotados na chamada guerra dos brbaros2. Na regio
conflituosa por volta do sculo XVII residiam vrios ndios na jurisdio de Pernambuco.

[...] os choc, cariniayo, jac, paraqui, carateu, carnij, guegue, che-che, xucuru,
peraricoanha, cariri, rodelas, corema, ariu, jandui, canind, paiacu, pinacu, cabor,
capela, paniugau, jenipapo, parasu, quixel, ic, genipapoau, calabaa, quesque,
proc, pipip, panati e peg, todos de organizao social tribal. (CARTOGRAMA 1

Em geral, era como a coroa se referia aos diversos conflitos com os amerndios.

17

ETNNIMOS DO BANCO DE DADOS QUE PUDERAM SER LOCALIZADOS


apud MEDEIROS, 2000 apud SILVA, 2003, f. 233-234).

As primeiras expedies militares para conquista do espao do serto por volta do sculo
XVII foram organizadas pelos proprietrios de terras concedidas pela coroa, o prprio Grcia
dvila I ampliou suas posses de terras atravs de guerras particulares com os ndios.
Inicialmente no se fazia necessria interveno da coroa, mas os grupos indgenas do serto
foram difceis de derrotar, mostrando habilidade e resistncia; a partir da a coroa entra no
conflito. medida que a colonizao portuguesa foi-se alicerando na explorao agrcola,
as disputas com os aborgenes pela posse da terra tornaram-se um problema fundamental.
(SWCHARTZ, 1988, p. 50).

A guerra dos brbaros foram batalhas sangrentas que ocorreram por volta do sculo XVII
entre ndios e colonos apoiados pela Coroa Portuguesa. Entretanto, houve muitos conflitos
entre os prprios indgenas, que por diversas vezes se aliavam aos donos do acar e criadores
de gado. O estabelecimento completo do colonizador no serto, todavia, s possvel aps a
derrota das resistncias de seus habitantes. (SILVA, 2003, f. 228).

Os conflitos eram mais frequentes devido expanso da pecuria, economia emergente que
no precisava de muitas pessoas para cuidar dos currais, mas necessitava de grandes vastides
de terras que pertenciam aos ndios, alm da macia investida da colonizao aucareira. As
posses de terras tambm trariam a oportunidade de ligao entre os Estados no Brasil por via
terrestre, pois a comunicao por via martima era demorada e de real dificuldade. A
explorao do salitre tambm era outro motivo para os colonos se fixarem no serto.

Motivada pela necessidade de plvora para a guerra e pelas dificuldades de


importao da mesma, a Coroa monta um projeto de explorao de salitre na Bahia e
em Pernambuco, fornecendo, dessa forma, o principal ingrediente para a produo
de plvora na prpria colnia. (SILVA, 2003, f. 230).

Esse era mais um motivo da Coroa para liquidar os habitantes do interior, instalar uma
atividade mineradora no serto. Entre os grupos que participaram dessa guerra contra o
indgena esto os paulistas, os pobres e vadios das vilas do acar que por no fornecerem
mo-de-obra para o litoral eram mandados para empreitadas no serto, o que para a coroa era
uma tima sada tendo em vista que assim poderia se livrar desses indesejados. Alm de
vigi-los e reprimi-los, a Coroa portuguesa procura dar-lhes uma utilidade social. Essa

18

utilidade relega-os s mais baixas camadas produtivas, pois os vadios presos so


transformados em soldados. (SILVA, 2003, f. 129).

Esto tambm presentes na guerra dos brbaros os prprios indgenas, que formam o maior
contingente na atuao do conflito, sendo a principal fora militar que a coroa utilizou durante
o embate. Os principais focos relevantes da guerra foram no recncavo baiano3 e no Au4 e
apesar desses conflitos serem todos contra os ndios, no tiveram nenhuma unidade entre si.

No entanto, a colonizao engloba todos os conflitos em um nico momento,


configurando-os para a Coroa como uma nica ameaa, razo pela qual ela ir
construir e empregar o mesmo conjunto de tticas para a generalidade dos
confrontos. Nessa perspectiva, a guerra dos brbaros s existe como unidade do
ponto de vista poltico e militar rgio. (SILVA, 2003, f. 256).

O conflito no Recncavo que aconteceu no perodo de 1650 a 1670 compe a primeira


barreira a penetrao do serto pela Bahia; o correspondente ao Au que abrangeu os sertes
de Rodelas, Piau e Paraba, e os rios Au e Jaguaribe ocorreu por volta de 1650 e 1710 e o
conflito do Quilombo dos Palmares que se estendeu entre 1670 e 1694, foi umas das primeiras
barreiras insero da conquista pela capitania de Pernambuco. O sucesso da Coroa no Au,
no Recncavo e em Palmares se deveu, sobretudo, a grande estratgia em utilizar a mo-deobra blica indgena, alm deles serem os reais conhecedores das matas. A participao do
ndio na ocupao do mundo novo se tornou ento indispensvel e necessria.

O indgena conhecia os segredos da terra, sabia traduzi-los e utiliz-los; so os


indgenas canoeiros e remeiros, onde preciso usar os rios; so guias e mateiros,
onde preciso desbravar o mato e abrir caminhos, so eles que ensinam o uso das
rvores nativas, razes ou frutos, para a alimentao, e sabem as plantas onde se
conserva gua para dessendentar os viajantes; so eles que transmitem de caa e
pesca, logo aceitas pelo colonizador; so eles que perscrutam os caminhos [...]
atentam contra os perigos das feras ou dos inimigos. (DIGUES, 1960 apud
COELHO, 2005, p. 21).

A ocupao do serto pelo homem branco se deve, sobretudo, ao indgena, o grande


conhecedor das terras incultas, exticas e vazias como eram descritas pela Coroa portuguesa.
Em 1722 terminada a guerra dos brbaros e ento consolidada a sociedade sertaneja.

O Recncavo baiano a regio geogrfica localizada em torno da Baa de Todos-os-Santos, abrangendo no s


o litoral, mas tambm toda a regio do interior circundante Baa.
4
O denominado Serto do Au compreendia toda ribeira do rio com este nome e a ribeira posteriormente
chamada de Serid, recorte espacial reputado como possuidor de grandes campos frescos e salubres, onde muito
gado podia ser criado. Sua colonizao comeou no final da dcada de 1670 e incio de 1680.

19

Contudo, para que essa tomada de territrio se tornasse efetiva, a regio do serto e seus
habitantes passaram por algumas etapas no processo de conquista.
1.4 ETAPAS DA OCUPAO DO SERTO: SESMARIAS, CAPITANIA DE
PERNAMBUCO E A PECURIA

A conquista do serto e seus participantes, assumem, assim, um sentido civilizador.


(SILVA, 2003, f. 214).

Nos primeiros sculos coloniais inicia-se o desbravamento do serto nordestino. Os colonos


enviados pela Coroa passaram a ter contato com o temido e desconhecido por eles. Foi a partir
das sesmarias, uma concesso que a coroa portuguesa fornecia que se tornou efetiva a
ocupao do serto nordestino. A monarquia lusitana, nessa tarefa de povoar o territrio
imenso, encontrou, nas arcas de sua tradio, um modelo legislado: as sesmarias. (FAORO,
1976, p. 123).
Na linguagem das Ordenaes Filipinas5, sesmarias eram nada mais que as datas das terras,
casais ou pardieiros que foram de algum senhor e que posterior foram aproveitadas, mas que
j no tinham nenhum valor. Tais terras que na linguagem portuguesa no tinha mais
serventia, na Amrica se constituiu em terras valiosas. O termo sesmarias no Brasil era
empregado para designar a ocupao de terras pelo sesmeiros, concedidas pela Coroa
portuguesa. Aquele que tinha pretenso em uma concesso deveria provar que era possuidor
de posses e que tinha capacidade de tornar a terra produtiva.
O objetivo da Coroa em conceder as terras era promover a valorizao econmica como
tambm o povoamento da rea, tornando efetiva a conquista. Portanto, o Estado selecionava
os colonos que a priori seriam capazes de fazer a terra produzir. Os meios pelos quais eram
utilizados para se ter a propriedade levaram os grandes senhores a possuir cada vez mais
terras. As reas das sesmarias foram crescendo fantasticamente porque, nas cartas em que
eram doadas as terras, sequer se poderia levar em conta os limites precisos. (COELHO,
2005, p. 56).
A concesso de sesmarias pelos arredores do Rio So Francisco teve como principal objetivo
a domesticao dos ndios, que deveria ser feita pelos donos da terra concedida pela Coroa.
5

As Ordenaes Filipinas, ou Cdigo Filipino, uma compilao jurdica que resultou da reforma do cdigo
manuelino, por Filipe II de Espanha (Felipe I de Portugal), durante o domnio castelhano. Ao fim da Unio
Ibrica (1580-1640), o Cdigo Filipino foi confirmado para continuar vigendo em Portugal por D. Joo IV.

20

[...] o principal intuito de conceder esta data [era] a conservao daqueles ndios que se
[poderia] facilitar com os domesticarem, e conservarem livres em suas Aldeias.
(DOCUMENTOS HISTRICOS, 1663 apud PEIXOTO, 2006, f. 41). Apesar dos danos aos
ndios e de qualquer alienao da terra que a sesmaria possa ter trazido para o serto, no se
pode negar a sua importncia, uma vez que foi em grande parte a partir de tal
empreendimento que se fez possvel a ocupao do serto nordestino.
As doaes de sesmarias que tiveram seu fim um pouco antes da independncia do Brasil
possibilitaram o enlarguecimento da atividade pecuria que teve real importncia no processo
de ocupao do serto. A pecuria foi a atividade predominante na regio e responsvel pela
efetiva ocupao e povoamento deste territrio e de sua integrao s demais reas da
Amrica Portuguesa. (PEIXOTO, 2006, f. 33). provvel que a criao de gado tenha dado
incio por volta do sculo XVI no serto do So Francisco, perodo em que comeou o
desbravamento das terras ao redor do rio, precisamente no ano de 1543.
Antes dos portugueses chegarem regio do So Francisco o lugar era habitado por ndios j
expulsos do litoral e sendo novamente exterminados, tiveram suas terras tomadas pela
civilizao. Plantando currais pelo vale adentro, o explorador branco substitua, por
boiadas, as tribos que encontravam no seu caminho. (LINS, 1960, p. 12). Apesar de todos os
males causados pelo colonizador aos amerndios no se pode negar que foi atravs deles que
se efetivou a penetrao do serto do So Francisco. O vale So Franciscano fica localizado
no serto nordestino cortado pelo rio So Francisco, chamado popularmente de rio da
integrao nacional.

O So Francisco nasce em Minas Gerais, tem 2.700 km de comprimento, a rea de


sua bacia mede 640.000 km, ou seja, 640.000 h e seu percurso passa pelo territrio
dos estados da Bahia, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e desgua no Oceano
Atlntico. (FERRAZ, 2004, f. 20).

O rio So Francisco um dos mais importantes do Brasil, desde 1501, quando a caravela de
Amrico Vespuccio descobriu o grande rio; as riquezas das regies que o cercam atraram aos
olhos daqueles que o viam.

A partir do sculo XVI o Brasil foi dividido em capitanias hereditrias pelo governo
portugus. A capitania de Pernambuco conhecida tambm como Nova Lusitnia, foi
inicialmente governada pelo donatrio Capito Duarte Coelho Pereira. Segundo Wilson Lins
(1960), foi ele o primeiro civilizado que desbravou o serto do vale do So Francisco. O

21

papel de Duarte Coelho era o de colonizar, explorar as terras e arrecadar impostos. Os solos
frteis do lugar foram propensos para o cultivo da cana-de-acar, planta originria do
Oriente que possibilitou uma economia tida como importante em Pernambuco j no sculo
XVI.

A cultura da cana foi iniciada em Pernambuco, nas vrzeas prximas a Olinda e


Recife, onde se localizava o porto de exportao e, proporo que aumentava a
demanda do produto e a populao ela ia se expandindo para o sul e para o norte,
pelos vales dos rios que desguam no Atlntico. (ANDRADE, 2007, p. 48).

No fim do sculo j havia engenhos em Pernambuco, Alagoas, Rio Grande do Norte e na


Bahia alm da cana outras atividades se desenvolveram na capitania como algodo, fumo,
mandioca, milho, arroz, a pecuria, dentre outras. Pernambuco suplantou todas as outras
regies, com mais da metade dos engenhos brasileiros. A nica capitania que podia fazer-lhe
frente era a da Bahia [...]. (SWCHARTZ, 1988, p. 34). No sculo XVII os holandeses
voltaram os olhos para essa regio invadindo e permanecendo por cerca de duas dcadas.

O perodo em que estiveram na capitania de Pernambuco os holandeses construram ruas,


pontes e trouxeram grandes profissionais da Europa para tal empreitada. Aps a expulso
deles em 1654 a economia do pas entrou numa fase de grande concorrncia com o acar das
Antilhas, entrando assim em crise. Os holandeses quebraram um sculo de monoplio
portugus, proporcionando um aumento da oferta de acar no mercado mundial e
determinando a baixa dos preos e do nvel de renda dos produtores de acar no Nordeste.
(DIAS, 2008, p. 2).

Como se sabe, o acar no foi nica economia que sustentou a capitania de Pernambuco,
juntamente com ele destaca-se outra forma de expanso comercial do pas que foi muito
importante principalmente para a colonizao do serto: a pecuria adquiriu um grande valor
a partir da segunda metade do sculo XVII, sendo que no incio do sculo seguinte
Pernambuco j contava com mais de 800.000 cabeas de gado.

A criao de rebanhos inicialmente se fez assim como atividade acessria da cana de acar
que no litoral ameaava ocupar as terras destinadas plantao da cana, tanto que a Coroa
proibiu a criao de gado perto da costa, apesar de ser a carne deste animal que abastecia os
trabalhadores das lavouras do acar. Mas no serto, os criatrios foram de muita valia para

22

os desbravadores sendo responsvel para a efetivao dos colonos no interior. importante


notar que no houve uma nica fase da pecuria por essas terras. Em sua fase inicial o gado
serviu como subsdio para a economia aucareira, sendo utilizado principalmente como trao
animal nos engenhos, alm de ser fundamental para o transporte da cana.

Em outro perodo, a ser denominado de segunda fase, a criao de gado separou-se de


maneira parcial da agricultura do acar devido impossibilidade da convivncia num mesmo
espao. Mas o senhor de engenho ainda permanecia dono das boiadas mesmo que distante; a
partir da os rebanhos foram para o interior. Por ltimo, houve a definitiva separao entre
ambos quando o senhor antes dono das boiadas perdeu o monoplio do gado. Ento a
atividade da pecuria se tornou prtica efetiva nos sertes nordestino e os colonos se
aprimoraram cada vez mais para o crescimento da economia do gado.
No curso desse movimento de expanso, todo o serto foi sendo ocupado e cortado
por estradas abertas pela batida das boiadas. Estas marchavam de pouso em pouso
[...]; muitos desses pousos se transformariam em vilas e cidades, clebres como
feiras de gado, vindo de imensas regies circundantes. Mais tarde, as terras mais
pobres dos carrascais, onde o gado no podia crescer, foram dedicadas criao de
bodes, cujos couros encontravam amplo mercado. (RIBEIRO, 1995, p. 345).

A criao de gado foi um aspecto caracterstico para a consolidao do interior do serto,


possibilitando a fundao de diversas vilas e povoados e em 1551 j foi realizada a
importao de ovinos para a Bahia. Dessa forma, deu incio a trajetria magnfica e
entusiasmante da pecuria, o que influenciou de forma notria a ocupao do nosso pas.
(COELHO, 2005).

A partir dos rebanhos houve uma dinamizao da economia do serto e o rio So Francisco
teve uma grande relevncia para esse crescimento econmico, pois os bois adentravam o
serto atravs de suas guas. O gado teve e ainda tem muita utilidade no serto nordestino,
sendo utilizado como transporte, usando-se tambm o couro, a carne, e como meio de
subsistncia, principalmente quando a terra no esta propcia para o plantio.
Apesar de efetiva, no foi pacfica a entrada do colonizador serto adentro; foram muitos os
conflitos que se alastraram pelos rinces entre nativos e o homem branco; os ndios no
aceitavam de forma nenhuma a usurpao do seu territrio e os portugueses claro, no
queriam saber de qualquer impedimento nas suas conquistas.

23

Os primeiros conflitos que pudemos identificar na margem pernambucana do serto


do rio So Francisco, ocorreram por volta de 1675, pois neste ano discutida no
Conselho Ultramarino uma carta do governador do Brasil ao rei, onde o mesmo
informava que haviam se rebelado algumas aldeias da parte norte do referido rio
[...]. (MEDEIROS, 2005, p. 3).

O xodo dos indgenas sertanejos foi causado em grande parte pela expanso da pecuria; os
novos donos das vastides liquidavam as lavouras dos ndios substituindo-as por currais de
gado6. Ainda no sculo XVII, os criadores de gado juntamente com as autoridades
portuguesas que entravam no serto em busca de lugares para criarem seus rebanhos viam os
ndios como brbaros, ferozes e infiis ao dizerem que eles atacavam fazendas e comiam o
gado.

A pecuria fez surgir um personagem que hoje se caracteriza como tpico do serto: o
vaqueiro. Era ele quem cuidava do gado para o patro e era quase sempre mal reconhecido
pelos seus servios. Inicialmente eles ganhavam uma cabea de gado; quando nasciam quatro
bezerros, um era dado ao vaqueiro como pagamento, mas com o tempo, esses trabalhadores
passaram a receber pssimos salrios, tornando cada vez mais difcil a vida do sertanejo. O
criador e seus vaqueiros se relacionavam como um amo e seus servidores. (RIBEIRO, 1995,
p. 343). Alm da relao senhorial que tinha com o patro, o vaqueiro ainda suportava a seca,
o sol forte e a falta de dinheiro para o sustento de sua famlia, que quase sempre era
numerosa.
Uma parte da historiografia brasileira nos leva a pensar que os primeiros vaqueiros do serto
eram ndios e que foram eles que realmente ocuparam o serto de dentro e no propriamente
os donos das boiadas. Os sesmeiros no povoaram. Os verdadeiros povoadores foram os que
ficaram na servido do deserto, escravos de si mesmos, pastoreando o gado mido e fraco,
ainda em fase de adaptao desse meio hostil. (LINS, 1960, p. 216).
Apesar de ser muitas vezes descrito apenas como o sertanejo que usa chapu, luvas e gibo de
couro, que come farinha com rapadura e cuida das boiadas, o vaqueiro merece mais
notoriedade enquanto personagem do serto. Ainda h muito que se dizer sobre ele, que
apesar da vida rdua jamais deixou seus afazeres de lado e teve sem dvidas papel precpuo
na construo da identidade de um lugar e /ou condio geogrfica chamado serto.

Lugar onde se junta e recolhe o gado.

24

O vaqueiro destemido, enfrenta a Natureza com a galhardia que lhe peculiar.


Despe a armadura de couro que se protege dos espinhos e, a cavalo, nadando aqui e
acol, auxiliando a montada a transpor as longas distncias, fazendo-a repousar de
alto em alto, onde a gua, menos profunda, permite aliviar a respirao, alcana o
ponto em que se acolheu o gado, com a gua pela barriga ou pelas costelas, mugindo
e esperando a salvao [...]. O vaqueiro, porm, no conhece perigos. O gado do
patro, confiado sua guarda, merece todos os sacrifcios, e os hericos caboclos
desprezam os jacars covardes, afrontam as piranhas ferozes ou as guas traioeiras
do rio para salvar os companheiros de suas lides e emoes. (ROCHA, 1983, p. 42).

O vaqueiro era um homem de fibra que estava disposto a tudo; talvez o motivo principal de se
submeter a tantos perigos esteja na extrema carncia de vida na qual eles viviam, contudo,
foram imprescindveis para que o gado desse certo. Nos finais do sculo XVII, o serto de
Pernambuco j permanecia todo ocupado; os seus currais eram os maiores em quantidades de
gado de famlias de muitas posses como os Dvilas e os Guedes de Brito, que controlavam
grande parte do interior pernambucano e baiano.
importante destacar que a criao de gado promoveu o enriquecimento econmico, assim
como, a ocupao de reas sertanejas, concomitante com o acar do litoral e aps a
decadncia da minerao, a pecuria foi importantssima para que se consolidasse a economia
no serto. Foi a mobilidade do gado e dos sertanistas que propiciou a ocupao do interior
brasileiro [...]. (ARAJO, 2000, p. 67). Esses grandes criatrios fizeram uma imensido de
cabeas de gado que seguraram a economia do pas por um determinado perodo.
1.5 OS D VILAS NA OCUPAO DO SERTO

Por volta do sculo XVI, chegou s margens fluviais da Bahia, Tom de Souza, enviado pelo
ento Rei da Coroa Portuguesa D. Joo III. Tom foi o primeiro governador geral da colnia
portuguesa, trouxe com ele na sua comitiva Grcia D vila, que no princpio ocupou o cargo
de almoxarife, participando da instalao da cidade de Salvador e tido como precursor dos
bandeirantes. Segundo a historiografia possvel que Grcia e Tom tenham algum
parentesco, chegando at ser cogitada a filiao entre eles.

So Pedro de Rates, no Minho, a terra natal de Tom de Souza (e provavelmente


do prprio Garcia d vila), o que refora as hipteses do parentesco entre ambos,
alm de a regio do Minho ter vrias Casas da Torre, que poderiam ter servido de
modelo construo baiana. (PESSOA, 2003, f. 54).

Grcia Dvila I batizou uma de suas torres com o nome de So Pedro de Rates, da surgiu o
questionamento sobre a paternidade de Tom de Souza com Grcia. Relatos informam que ele

25

recebeu do seu protetor terras ao norte de Salvador, doadas atravs de concesses pela Coroa,
nas quais sero instalados os seus primeiros currais. Os D vilas foram grandes possuidores
de terras, conseguidas atravs de sesmarias que desbravaram o serto com seus rebanhos. A
compreenso da importncia e natureza da explorao do serto poder ser inferida mais
claramente a partir do conhecimento do processo de explorao e domnio da terra pelos
villas e seus sucessores. (A TARDE, 1995, p. 01).
Os Dvilas eram grandes criadores de gado do serto e donos de boa parte das estradas por
onde as reses passavam. Possuam seus principais domnios na Bahia, Pernambuco, Piau e
Maranho. A Casa da Torre tm vrios papis atribudos ao longo dos sculos, tais como
desbravadora do serto, guerreira contra o gentio bravo, grande proprietria de terra,
pecuarista etc. Foi uma das personalidades da nossa histria que teve um papel de grandeza na
formao do interior do Brasil.
O primeiro D vila faleceu no ano de 1609 j senil; teve como seu sucessor o seu neto
Francisco Dias Dvila, que foi o responsvel pela conquista de muitos territrios. [...] desde
muito jovem recebeu educao e influncia direta de seu av, acompanhando-o nas
diligncias e sendo preparado para substitu-lo. Continuou expandindo seus domnios,
aumentando os rebanhos e prosseguindo na luta contra os indgenas. (A TARDE, 1995, p.
02). O chefe da Casa da Torre participou ativamente da insurreio contra os holandeses, s
se dedicando a entrada no serto posterior a defesa do litoral pelos invasores; teve presena
ativa tambm na guerra dos brbaros que j tratamos anteriormente, recebendo a patente de
capito-mor e de mestre de campo. Com isso, alargou mais ainda os domnios da famlia, pois
recebeu novas doaes em sesmarias.
Depois de Francisco quem assumiu o comando da Casa da Torre foi o seu filho Garcia D
vila que recebeu o nome do bisav. Fez a lio direitinho tomando como referncia seus
antecedentes: alastrou suas posses de terras em Pernambuco adentrando os sertes. O bisneto
de Grcia Dvila juntamente com Domingos Jorge Velho, um bandeirante que encontrou nas
proximidades do rio So Francisco fizeram a seguinte empreitada. Construram uma estrada
que ficou conhecida com Estrada Velha, a qual interligava a Bahia com o Piau. (O
CABOCLO, 1998, p. 06). No perodo em quem esteve frente da famlia ele recebeu mais
doaes de outra imensa sesmaria.

26

Mesmo com Garcia Dvila II ainda na ativa, o seu filho, Coronel Francisco Dias Dvila O
Grande deu continuidade as conquistas, desbravando o sul do Piau e os arredores do Velho
Chico; foi nomeado capito-mor dos ndios mansos. Contudo, os amerndios que tinha como
bravio eram cruelmente exterminados. Recebeu em 5 de dezembro de 1660 uma patente
autorizando-o a atacar um mocambo e outra em 13 de fevereiro de 1662 para atacar e castigar
o gentio do interior do So Francisco. (A TARDE, 1995, p. 02).
Desaparecendo no final do sculo XVII Francisco Dias, foi substitudo pelo seu filho Grcia
Dvila Pereira, que se tornou comendador com arma e braso; era sofisticado e se preocupou
mais com a vida pomposa e burguesa; viveu no litoral e ordenava homens de sua confiana
para a ocupao das terras interioranas. Seu filho, Francisco de villa Pereira, nascido em um
ambiente luxuoso, no sentia atrao pelo serto; para l ele mandava feitores para arrendar e
administrar suas terras. Foi Coronel de Ordenanas e Mestre de Campo dos Auxiliares do
Tero da Torre [...]. (A TARDE, 1995, p. 03).
A partir de Francisco de villa, iniciaram-se a venda de terras na regio sertaneja aos homens
de grande poder aquisitivo, talvez vindos de outras regies do Brasil. Seu herdeiro o quarto
Grcia de vila (1733-1805), no colocou adiante o patrimnio da famlia, e ainda no perodo
em que era um grande proprietrio, a pecuria estava numa fase ruim devido crise do
acar. interessante perceber que essa grande extirpe apesar de desbravar o serto no se
tornou moradora definitiva do lugar. Foram os vaqueiros que vieram a ocupar toda essa regio
do serto.
inegvel que a base fundamental da economia da Casa da Torre foi a pecuria. Tambm
importante dizer que ela funcionou como retaguarda fundamental para a economia do pas
durante muito tempo. Os Dvilas tiveram diversos lugares para a criao de gado, [...] em
especial o vale do rio So Francisco, devido presena de lambedouros naturais de sal,
mostrou uma rea propcia a essa atividade. (PESSOA, 2003, f. 163). Essa famlia
possuidora de tantas terras, nas quais, muitas vezes nem dava conta, tornaram-se grandes
latifundirios do Brasil. As propriedades conseguidas atravs do regime de sesmarias no
causaram nenhum impedimento na Coroa de ceder as vastides para os donos da Casa da
Torre.

Na margem pernambucana do rio S. Francisco possua 260 lguas de testada a Casa


da Torre, fundada por Grcia Dvila, protegido de Tom de Sousa, a qual, entre o
So Francisco e Parnaba senhoreava mais oitenta lguas. Para adquirir essas

27

propriedades imensas, gastou apenas papel e tinta em requerimento de sesmarias.


(ABREU, 1998 apud COELHO, 2005, p. 57).

O rio So Francisco desbravado por volta de 1659 a 1671 desde os tempos coloniais at os
dias atuais tem enorme importncia para a populao que dele tem privilgios, tanto pelo sal e
as minas que l existiam, como tambm pela gua que irriga as plantaes alm de ser um
recurso natural que integra o pas inteiro e diminui o sofrimento de gente que dele necessita
para viver. Nas palavras de Wilson Lins (1960, p. 118), o So Francisco um mundo.

Sem dvidas esse rio tem um papel importantssimo; nenhum outro em nosso pas influenciou
tanto na formao da sociedade brasileira. J no sculo XVIII o rio estava repleto de gado,
com diversas vilas no incio da formao. No mundo portugus, os termos vilas e cidades
faziam parte de um sistema de privilgios que enobreciam as localidades juntamente com suas
populaes. Aqui na Amrica foi o fator decisivo para a construo de grandes centros. No
vale do So Francisco, ao longo do sculo XVIII, surgiram os primeiros povoados, as
pequenas vilas com suas primeiras cmaras de vereadores todos originrios de fazenda de
gado. (FERRAZ, 2004, f. 28).
No que se refere ao surgimento dos povoados e vilas do serto nordestino curioso perceber
que em sua maioria se constituram ao redor de uma capela dedicada a algum santo; no caso
do rio So Francisco foram muitas as cidades que cresceram as suas margens.

Ao longo do grande rio e de seus afluentes foi se formando, ento, o colar de


povoados e vilas: Penedo, Porto Real do Colgio, Piranhas, Petrolina, Juazeiro, Casa
Nova, Sento S, Pilo Arcado, Remanso, Xique-Xique, Barra, Santa Maria da
Vitria, Bom Jardim, Bom Jesus da Lapa, Carinhanha, Manga, Januria, So
Francisco, So Romo, Paracatu, Pirapora, Curvelo, Pitangui, Abaet, Sabar, e
tantas outras localidades. (COELHO, 2005, p. 35).

Dentre as cidades margeadas pelo rio So Francisco destaca-se Petrolina, lugar que no incio
de seu povoamento era chamado de passagem do Joazeiro. Est localizada no serto do
Estado de Pernambuco e assim como as muitas cidades do serto se formou a partir da criao
de gado, possibilitada pelo rio Velho Chico como conhecido na regio. O nome Passagem
do Joazeiro se deve ao entreposto comercial pelo qual o gado e os tropeiros transitavam entre
Pernambuco e Bahia, muitos vindos do Piau. Quem conhece Petrolina hoje dificilmente
imagina como era sua paisagem em sculos passados, assim que iniciou seu povoamento. Em
trecho de poca, um viajante a descreve assim:

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O lugar era ento um povoado insignificante, cuja modstia a prpria categoria de


vila decerto prejudicava. Algumas casas de feia construo ao longo de umas poucas
ruas estreitas, desalinhadas e areentas, uma igreja de modestssima aparncia, pouco
comrcio, populao escassa, eis o que era a Petrolina, que, alis, todos informavam
ser uma populao muito nova e destinada a grande futuro, vaticnio decerto muito
problemtico, atenta s condies da localidade e dos sertes de sua mais direta
dependncia. (SAMPAIO, 2002, p. 105).

A formao da vila onde hoje se denomina Petrolina se deve de forma direta ou indiretamente
ao Dvilas. Contudo, importante destacar que muitas cidades cercadas ou nos arredores do
So Francisco tiveram em sua constituio a presena de outros desbravadores como Manuel
Nunes Viana e Antonio Guedes de Brito alm de outros portugueses pioneiros na conquista
do serto. Os criadores de gado, nas suas andanas, chegaram at o municpio de Petrolina,
ocupando as terras desertas da regio [...]. (BRITTO, 1995, p. 14). Os tropeiros tiveram seu
papel na ocupao dos lugarejos, passando em variadas vilas, muitas vezes por l
permaneciam e assim iam tornando aquele lugar cada vez mais habitado. Havia tropeiros de
vrios tipos, uns mais pobres e outros at grandes comerciantes.

Tropeiro , em regra, o patro da tropa, o empresrio de transportes; os empregados


so os tocadores, que marcham a p, e o cozinheiro. Quando o patro no conduz a
prpria tropa, quem governa o arrieiro [...]. As tropas so sempre compostas de
muares, os mais fortes para suportarem o peso da carga e a fadiga das marchas;
trazem, porm, pelo menos um cavalo o madrinha [...] em cujo pescoo tine o
cincerro, que desempenha importantssimo papel. em torno dele que se rene a
tropa e o cincerro anuncia, distncia, o lugar onde pra, em pastagens [...].
(PASSOS, 2000 apud COELHO, 2005, p. 94).

As formas de ocupao do serto nordestino que se faz presente desde sculo XVI foram
muitas vezes cruis como no caso dos nativos, como tambm privilegiou uma classe pequena
de donos do poder. Contudo, isso se fez necessrio para a formao do serto nordestino,
muito estudado e discutido nas universidades do Brasil, lugar e/ou condio geogrfica de
pessoas de caractersticas fortes e marcantes, cujas identidades foram formadas nos primeiros
sculos colnias.

nesse serto, que no sculo XIX surge figura de Pai Chico no povoado de Caboclo, lugar
onde ele viveu. Por isso, no segundo captulo, destacaremos essa personalidade importante,
bem como a formao do povoado, ambos responsveis tambm pelo desenvolvimento de
Petrolina.

29

2 PAI CHICO UMA HISTRIA DE DEDICAO A CABOCLO E REGIO


[...] recordar em sim mesmo um acto de alteridade. (RICOEUR, 1996-1997 apud
CATROGA, 2001, p. 17).

2.1 GENEALOGIA

Jos Francisco de Albuquerque Cavalcanti, conhecido popularmente como Pai Chico, nasceu
no povoado de Caboclo, situado no municpio de Afrnio interior do Estado de Pernambuco
no ano de 1840. Criado no serto teve uma vida difcil, mas como muitos, conseguiu alcanar
seus objetivos tornando-se uma importante figura do serto so franciscano.
Ao longo dos seus anos de vida se constituiu em um lder para o povoado de Caboclo; neste
lugar foi professor, prestador de servio comunidade, Capito da Guarda Nacional no
Imprio, catlico fervoroso dedicado s obras religiosas, prefeito de Petrolina, patriarca de
uma enorme famlia no vale do So Francisco e um exmio arteso. [...] Ele era um cidado
que tinha histria aqui n, porque a conversa essa, tudo tem passado e todo passado tem
histria. E ele tem, ele tinha porque ajeitava as coisas, dava direo aqui nas coisas, naquele
tempo ele era o chefe aqui. (PAIXO, 2011).
No incio do sculo XIX, os pais de Pai Chico, Antonio Luis de Albuquerque Cavalcanti e
Melo natural do Recife e Miguelina Rodrigues de Santana, viviam em Caboclo. Dona
Miguelina era filha de Incio Rodrigues de Santana e Cristina Maria Rodrigues Fernandes,
nascida no povoado de So Joo Velho, hoje a cidade de Dormentes-PE; foram os primeiros
moradores do lugar. Miguelina era bisneta do Capito Valrio Coelho Rodrigues que adquiriu
as terras onde hoje se situa Caboclo, provavelmente da enorme famlia dos Dvilas.
Reconstruir histrias de vida sejam elas nos aspectos pessoais, sociais, culturais ou
profissionais, uma forma de reaver lembranas escondidas reveladoras de
sentimentos que, ao serem expressos pelas palavras, conseguem fazer os fatos
renascerem, mesmo imaginariamente [...]. (MENEGOLO, 2006, p. 05).

Valrio Coelho nasceu em trs de setembro de 1713 em So Salvador do Pao de Sousa,


Bispado do Porto Portugal7, atualmente freguesia do Pao de Sousa, Conselho de Penafiel, no
Distrito do Porto. Filho de Domingos Coelho e Ana Rodrigues, veio para o Brasil no incio do
7

A vila de Pao de Sousa fica situada no extenso Vale do Sousa e dista do Porto cerca de 30 quilmetros, sede
do seu distrito. Terra de monumentos e obras importantes de onde se destaca o Mosteiro de Pao de Sousa, e a
obra da Casa do Gaiato, fundada pelo saudoso Padre Amrico .

30

sculo XVIII com uma irm, provavelmente, Ana Coelho Rodrigues. Recm chegado do
reino, acompanhado de uma irm, aporta em Salvador em meados do sculo XVIII [...] tendo
provavelmente aproximado-se da famlia Dvila, da qual recebeu autorizao de se localizar
por estas bandas do serto. (O CABOCLO, 1998).

Foi o serto que Valrio Coelho escolheu para morar com sua esposa, Domiciana Vieira de
Carvalho, filha de Jos Vieira de Carvalho e Maria Freire da Silva. Juntos tiveram dezesseis
filhos. Possuram aproximadamente catorze fazendas de criao de animais, uma delas onde
hoje est localizada Caboclo.

O Sr. Valrio Colho Rodrigues, dono de vrias fazendas na regio, sendo o


primeiro ascendente em linha direta da famlia Souza Coelho, hoje radicada em
Afrnio e Petrolina. Era ele portugus, de esprito aventureiro, verdadeiro
bandeirante, pois foi um dos desbravadores do Serto piauiense, enfrentando
grandes perigos como ataques de ndios, doenas e tantas outras adversidades.
Tornou-se dono de grandes extenses de terras, algumas conquistadas, compradas e
ocupadas, no s no Piau, como tambm em Pernambuco. (BRITTO, 1995, p. 15).

O Capito Valrio Coelho foi uma figura fundamental para a formao da regio do So
Francisco e tambm parte do Estado do Piau, tendo iniciado a ocupao desses lugares a
partir de suas fazendas, que foram deixadas para os filhos darem continuidade linhagem.

Alm de Pai Chico, seus pais tiveram dois filhos: Jubilino de Albuquerque Cavalcanti, o mais
velho e Jos Luis de Albuquerque Cavalcanti. Ele cresceu ao lado de seus pais e irmos e
como de costume se casou. A escolhida foi sua prima Maria Cristina, conhecida por Mulata,
filha de Maria Jos Rodrigues de Macedo e Jos Alexandre Rodrigues Coelho. Sinharinha,
bisneta de Pai Chico que chegou a conviver com ele relata um fato curioso do matrimnio.
[...] eu percebi ele conversando com Dom Malan a eu me lembro que ele disse assim: que
quando se casou tinha 18 anos e era virgem; eu ouvir ele dizer isso e gravei porque eu era
esperta [...]. (SINHARINHA, 2011).
Com o casamento o Capito Jos Francisco e sua esposa tiveram oito filhos: Jos Francisco,
Agostinho, Jubilino, Emlia, Maria Francisca, Modesto, Raimunda e Perptua. Dos seus oito
filhos, dois merecem destaque: Agostinho e Jubilino.
Agostinho Albuquerque Cavalcanti foi o segundo prefeito de Petrolina, no perodo de 1895 a
1898. [...] muito ajudou na implantao da estrutura do municpio, onde exercera cargos
importantes. Intelectual e auto-didata chegou a escrever um livro em homenagem a mulher.

31

(O CABOCLO, 1996, p. 01). Nos anos em que esteve no cargo de prefeito, especificamente
em 1896, houve um tumulto na cidade vizinha, Juazeiro da Bahia que repercutiu em Petrolina.

Em outubro chega a Juazeiro uma balsa de madeira que descera o rio So Francisco,
destinada ao emadeiramento do teto da Igreja de Canudos. Ao boato de que Antnio
Conselheiro atacaria a cidade para levar, fora, a madeira cuja entrega lhe fora
negada, parte da populao de Juazeiro, em pnico, se refugia em Petrolina.
(PADILHA, 1982, p. 24).

Na poca do ocorrido o vigrio de Petrolina era o padre Martinez; as autoridades locais


descobriram que ele tinha uma pequena produo de plvora no interior da Bahia. Devido a
isso ele foi procurado para ser preso, por acharem que ele tinha alguma ligao com os
revoltosos de Canudos. A maior autoridade da cidade de Petrolina, o prefeito, ficou
responsvel pela busca e apreenso do padre, o que aconteceu, mas a nacionalidade espanhola
do vigrio impediu o seu fuzilamento.

Jubilino de Albuquerque Cavalcanti, outro filho de Pai Chico que merece uma ateno
especial. Apesar de no ter vida poltica, foi um homem de muita liderana e prestgio.
Ajudou muitos parentes que passavam por situaes difceis, devido os longos perodos de
estiagem. Segundo relatos, ele tambm adotou muitas crianas rfs e as criou como se fosse
seus filhos.

Sem dvida, dos filhos de Jos Francisco de Albuquerque Cavalcanti, Jubelino se


tornou o patriarca [...]; foi Jubelino o que convergiu a famlia, foi o conselheiro, o
orientador, e em muitas oportunidades o severo lder, capaz de chamar ordem e
disciplina, a tantos quantos em volta de si, no seu pequeno principado, ousassem
cometer ofensa grave sociedade. (O CABOCLO, 1997, p. 06).

Tanto Agostinho quanto Jubilino herdaram de seu pai a liderana e a imparcialidade. Os


demais filhos, apesar de no terem tanta notoriedade quanto esses dois tambm fizeram suas
vidas com dignidade. Quando se casaram eles se espalharam, mas permaneceram sempre
unidos valorizando a famlia, que para Pai Chico era o mais importante.

O pequeno povoado no qual residia Pai Chico e seus filhos, enquanto crianas, apesar de
desde o final do sculo XVIII haver indcios de povoamento por parte do portugus Valrio
Coelho, ainda tinha traos de um lugar ermo e pouco habitado, como se conserva at os dias
atuais.

32

2.2 AS AES DE PAI CHICO EM CABOCLO

Pai Chico juntamente com sua esposa criou seus filhos na calmaria e sossego do interior do
serto. Foram muitas as suas aes no Caboclo; inicialmente importante destacar a profisso
que exercia de professor pblico. No sabemos ao certo como eram realizadas as aulas ou
quem era o pblico alvo. O que se sabe e que ele levou seus conhecimentos a outras pessoas o
que por si s j um ato de alteridade.

Enquanto prestador de servios comunidade, o Capito Jos Francisco ainda exercia uma
funo que na atualidade destinada aos cartrios. Era ele quem fazia o certificado de bito
das pessoas que faleciam no s em Caboclo como nas proximidades. Em conversa com a
nica neta viva de Pai Chico, ela relata: Era ele quem via tudo quando o povo morria; era ele
quem tomava de conta dos finais [...]; era ele. Eu num gosto nem de lembrar porque choro
muito. (IZABEL, 2011).
A busca pelo passado inegvel para se compreender o presente. E a partir da histria
falada, que buscamos entender as razes nas quais o Capito Jos Francisco est inserido,
como eram seus modos, sua personalidade e tambm suas angustias. No na histria
aprendida, na histria vivida que se apia nossa memria. (HALBWACHS, 1968, p. 60).
Ele que foi uma pessoa to influente no seu tempo; possvel que tenha se correspondido at
com Imperador da Repblica, fato que comprova o seu prestgio. Mas sabemos que contar
toda a histria de Pai Chico praticamente impossvel, pois at quem viveu nesse perodo e
continua entre ns no consegue lembrar-se de tudo.
Como benfeitor no Caboclo, destaca-se tambm as obras realizadas a partir da f que possua
apoiado na Igreja Catlica. A Capela do Senhor do Bom Fim praticamente onde se origina o
povoado; h indcios que em 1817 j havia uma pequena igrejinha e ao seu redor foram
construindo casas. Era assim que as vilas e povoados do serto nordestino iam se formando;
alm de capelas, as povoaes tambm se formavam de outras formas, como destaca Arajo
(2000, p. 80): A prpria forma como surgiram as vilas era surpreendente: originavam-se, por
exemplo, de misses religiosas, capelas de devoo, feiras de gado, ranchos de pousos de
tropeiros [...].
Nos anos correntes de 1900 foi realizada uma grande reforma na capela; nessa nova etapa da
igrejinha a figura de Pai Chico imprescindvel.

33

[...] A reconstruo da actual capella do Senhor do Bom Fim do Povoado de


Caboclos, cuja realidade foi in totem ao prestgio e fora de vontade, e dos
esforos inauditos do Capito Jos Francisco de Albuquerque Cavalcante (sic),
circundado pelo apoio dos seus parentes e amigos [...]. (ARQUIVO DIOCESANO TOMBO DE VISITAS PASTORAIS DA FREGUESIA DE PETROLINA 1895
apud CAVALCANTE; COELHO, 2003, f. 49).

O Capito Jos Francisco ficava responsvel pelas questes administrativas das construes
eclesisticas e tambm de cunho civil, realizadas no povoado; era pessoa de confiana dos
vigrios que no podiam ficar muitos dias em Caboclo devido a outras obrigaes nas demais
parquias. Um dos cemitrios erguidos na localidade teve como principal responsvel
tambm Pai Chico.

Imp. [ortancia de quinhentos mil reis] entregue ao cap. Jos Francisco de A.


Cavalcanti por ordem do revm. Vigrio Angelo Vieira de Sampaio, para a
construo de um cemitrio no povoado de Caboclo, conf. Recibo n. 3. (ARQUIVO
DIOCESANO - DESPESAS DA MATRIZ DE PETROLINA apud
CAVALCANTE; COELHO, 2003, f. 50).

Alm de est cuidando da administrao da capela, o Capito Jos Francisco conseguiu


objetos para adornar a casa de Deus. [...] aquele adro da Igreja e um coro que tem que feito
de madeira, foi influncia de Pai Chico que organizou e conseguiu doaes e fez essa
construo; na poca ele pediu autorizao a um arcebispo de Olinda e Recife [...]. (ZELICE,
2011). Foram muitos os esforos deste homem sertanejo na reconstruo da capelinha do
Senhor do Bom Fim do Caboclo.

Por ser muito religioso estava sempre frente das missas, rezas, cnticos da capelinha. So
unnimes as informaes a respeito da crena de Pai Chico na Igreja Catlica. Um dos seus
bisnetos conta qual era o principal compromisso do Capito durante o entardecer. Conheci
ele, baixinho j velho, as mo para atrs, todo dia de tarde ele ia para atrs da Igreja, tinha um
p de pinha ele sentava l para rezar [...]. (CAZEZINHO, 2011).
Pai Chico era sem dvidas um catlico ferrenho; enquanto vida teve, estava sempre indo para
a capela do Senhor do Bom Fim do Caboclo, para fazer as suas preces alm de ajudar nas
obras fsicas da Igreja. Era catlico, morreu sendo catlico, nunca bambeou.
(CAZEZINHO, 2011).
Um aspecto curioso que s vezes ele chamava um neto ou bisneto para acompanh-lo nas
oraes. o que conta sua neta: [...] ia para ajudar rezar, ele pegava o tero e eu o ajudava,

34

era ns dois encostado [...]; quando ele ia meio dia, quando dava certa hora [...]. (IZABEL,
2011).
possvel que duas vezes ao dia ele fosse at a capelinha; quase todas as noites tinha o tero e
segundo relatos ele no gostava de faltar a reza, porm se demorasse muito para comear ele
se retirava. Tinha tambm um cntico catlico8 de sua preferncia: [...] eu alcancei isso, um
hino que ele gostava que era de nome, Maria teu nome e quando terminava de cantar o hino
na Igreja, toda vez que cantava ele dizia muito bem, pra o povo [...]. (SINHARINHA, 2011).
O Capito Jos Francisco tinha um baquinho simples de madeira e couro, que ficava dentro da
Igreja, no altar perto da imagem do Senhor do Bom Fim; era nesse lugar especfico que ele
assistia as rezas e os teros. J na velhice e acompanhado do seu banquinho ele sentava-se
tambm na parte externa da Igreja. [...] l no museu tem uma cadeirinha que ele chamava de
trepea que ele j idoso [...] sentava ali atrs da Igreja at as seis horas [...]. (COSME
CAVALCANTI, 2012).

Ali ficava horas dando conselho a seus familiares e tambm

acariciando seus gatinhos, animais por quem tinha um grande apreo.

2.3 A RELAO DE PAI CHICO COM DOM MALAN

Dom Antnio Maria Malan, nascido na Itlia em 1864, chegou a Petrolina no ano de 1924
para ocupar o cargo de primeiro bispo da cidade. Ergueu com ajuda dos fiis a Igreja
Catedral; criou duas escolas, alm de ter dado continuidade a um hospital que estava sendo
construdo por pequenos empresrios do lugar. Faleceu sete anos aps ter tomado posse da
Diocese. Homem letrado e de fcil locuo, tornava os sermes em plpito da Igreja em
lio de vida, que a assemblia acatava sem pestanejar. (CAVALCANTE, 2009, p. 42).

Segundo relatos o Capito Jos Francisco era muito amigo de Dom Antonio Maria Malan; na
primeira visita do bispo a Caboclo no ano de 1924, quem o recebeu com muita ateno foi Pai
Chico. Muito ligado a Igreja, sempre que aparecia qualquer servo de Deus, fazia questo de ir
at a casa paroquial e d seus cumprimentos.
Com Dom Malan, era muito amigo de Dom Malan, gostava muito, quando Dom
Malan chegava, ele ia fazer uma visita, os bispos tudo ele ia fazer uma visita, soube
at que ele... Minha me falava que ele tinha dado umas louas pra diocese, umas
louas dele, aquelas louas antigas que ele tinha. Disse que ele deu, mandou pra
8

Ver nos anexos o cntico que Pai Chico gostava.

35

Dom Malan e meu av nem sabia, viu, ele embalou as coisas e deu pra ele, a veio
pra c [Petrolina] essa loua. (SINHARINHA, 2011).

Era grande a afinidade de Pai Chico com os padres e bispos; sua residncia em Caboclo era
bem prxima da casa paroquial, o que facilitava a comunicao. O Capito Jos Francisco foi
pessoa chave para a criao do bispado de Petrolina; ajudou Dom Malan nessa empreitada,
no s por suas influncias polticas, que eram muitas, mas tambm pelo amor e devoo que
tinha pela Igreja Catlica.

[...] chegando a enviar de Caboclo, tropas de burros com vveres, peas de tecidos,
louas, tudo que era necessrio para uma residncia episcopal e Dom Malan
retribuiu o gesto de Pai Chico que o recebeu em Petrolina, indo at Caboclo como a
sua primeira visita pastoral na diocese recm criada. Ento isso um marco
importantssimo. (COSME CAVALCANTI, 2012).

Os esforos do Capito Jos Francisco se estenderam construo da Catedral de PetrolinaPE que teve suas obras iniciada no ano de 1925. Ele ajudou de forma grandiosa Dom Malan a
erguer o que hoje um dos mais belos pontos tursticos da cidade. [...] Ele foi o apoio maior,
o esteio para Dom Malan na implantao da diocese e na construo da Catedral, palcio, os
primeiros equipamentos [...]. (COSME CAVALCANTI, 2012).

importante dizer que a relao entre Dom Malan e Pai Chico foi cordial, onde um ajudava o
outro, mas sempre com o mesmo propsito, a satisfao da populao. Tanto em Caboclo
quando em Petrolina possvel notar que esses homens foram imprescindveis para o que hoje
se constituem esses lugares.

2.4 A VIDA POLTICA DE PAI CHICO

Pai Chico foi um homem pblico com grandes influncias, caso contrrio talvez no tivesse
alcanado um dos cargos maiores em uma localidade com poucos habitantes, como o de
prefeito. Ele governou a cidade de Petrolina durante trs anos: de 15/11/1904 a 14/11/1907.
H escassos registros sobre esse perodo, contudo sabido que o seu vice na poca chamado
de subprefeito foi Orncio da famlia dos Amarantes. Eram italianos. Certamente os nicos
estrangeiros na cidade. (PADILHA, 1982, p. 29).

No ano de 1906, uma das maiores enchentes do sculo XX atinge a cidade de Juazeiro na
Bahia, e Petrolina; Pai Chico ento prefeito, presta servio a populao dos dois lugares. Em

36

1906 houve uma grande cheia em Juazeiro e Petrolina. O prefeito acolhe os desabrigados
das duas cidades. (BRITTO, 1995, p. 78). As pessoas que tiveram suas casas alagadas em
Juazeiro, cidade mais atingida pela enxurrada, so acolhidas na localidade vizinha, com o
aporte do Capito Jos Francisco, prefeito da localidade.
Enquanto Pai Chico esteve frente da prefeitura, a cidade de Petrolina era muito pequena,
estando ainda no seu processo de formao, e sem dvidas ele deu todo o apoio para o
progresso do pequeno lugar, fazendo tudo o que estava ao seu alcance. Ele residia em Caboclo
e quando era necessrio dar seu expediente como prefeito, vinha a cavalo duas ou trs vezes
ao ms, numa distncia de mais de 120 km para fazer os encaminhamentos necessrios.
A vida poltica de Pai Chico no se estendia apenas a Petrolina e Caboclo; a partir da
documentao descrita a seguir, foi possvel identificar que ele se correspondia com um
poltico conhecido na poca, o Baro de Caiar9, que residia em Olinda.

H muitos anos guardo no somente essa carta, dotada de 1 de Maio de 1892, bem
como o seu envelope com a chamada Urgente na borda superior, e o tradicional
endereamento: IlmoSr. Capito Jos Francisco de Albuquerque Cavalcanti M. D.
Professor Pblico de Caboclo. P.E.F. (por especial favor) o que indica que chegou
ao destinatrio, trazida em mos por algum que teria ido a Capital do Estado. Para
registro, Pai Chico, anotou no prprio envelope: Recebido no dia 19 de Maio de
1892 a (ilegvel) e respondida em 31 do mesmo [...] o assunto fundamental, eram as
eleies que se aproximavam e o Baro de Cair, tenta reconquistar Pai Chico, de
voltar para as hostes do Partido Autonomista, pois deixa escapar que o velho
sertanejo, no havia atendido sua convocao em eleio anterior, queixando-se:
Digo que com receio trato de eleies com V.S. porque fui mal atendido no meu
pedido para a eleio de 21 de fevereiro ltimo. (O CABOCLO, 1996, p. 05).

Eram eleies para o Senado, o Baro de Caiar queria poder contar com o voto de Pai Chico
para eleger o partido autonomista; no se sabe da resposta dessa carta, contudo mostra o
prestgio poltico do Capito Jos Francisco. interessante dizer que nesse perodo ele ainda
no era prefeito de Petrolina, mas mesmo assim, j tinha uma vida poltica em destaque.

[...] dos seus descendentes j passam de vinte que chegaram a serem prefeitos aqui
na regio, ento corre nas nossas veias o sangue poltico de Pai Chico [...]. Pai Chico
era como fosse um homem sem partido, o partido dele era at o serto do So
Francisco, onde ele teve um papel importantssimo [...]. (COSME CAVALCANTI,
2012).

Augusto de Sousa Leo, primeiro e nico baro de Caiar.

37

Apesar de sua liderana se dar com mais afinco na regio do serto So franciscano, a
influncia poltica vai mais alm, como ficou demonstrado com sua ligao com o baro de
Caiar.
Nos relatos orais ficam evidentes que foram muitos os lugares por onde Pai Chico exerceu sua
popularidade: Senhor do Bonfim, Picos, Jaics, Oeiras, Salgueiro e tambm Santa Cruz da
Venerada. Lembrar no reviver, mas refazer, reconstruir, repensar com imagens e idias
de hoje, as experincias do passado. (BOSI, 1973 apud MENEGOLO, 2006, p. 06).
inegvel a importncia que ele teve para a construo da identidade poltica e social de muitos
lugares nos Estados de Pernambuco, Bahia e Piau.
A vida poltica de Pai Chico, um homem que viveu na segunda metade do sculo XIX e
primeira do XX, parece ter sido dedicada aos lugares e as pessoas que ele queria bem. Isso foi
possvel identificar atravs da memria daqueles que com ele conviveu ou que apesar de no
t-lo visto pessoalmente, o conhecem atravs de relatos de seus familiares e amigos. Logo,
algo ou algum que havia sido grande supunha-se estar eternamente presente. (CATROGA,
2001, p. 55).
Entretanto pertinente dizer, que ainda h muito que descobrir sobre esse lder nato de
Caboclo, seja na poltica ou em outras reas que ele atuou. No possvel contar toda a
histria daquele que fez de um lugar to simples, um local histrico e muito agradvel para
quem v.

2.5 O CAPITO JOS FRANCISCO NA GUARDA NACIONAL NO IMPRIO

A Guarda Nacional foi criada no ano de 1831 com o intuito de defender a constituio, a
liberdade, a integridade, e a independncia do Imprio brasileiro. No Imprio, a Guarda
Nacional foi a grande instituio patrimonial que ligou proprietrios rurais ao governo.
(CARVALHO, 1997, p. 11). As autoridades oficiais concediam a todos os brasileiros com
idade entre 21 e 60 anos, que tivesse seus direitos polticos em vigor, de alcanar um cargo na
Guarda.

Tais direitos polticos se configuravam em, ser eleitor ou elegvel, o chamado cidado ativo.
Com isso o governo impedia qualquer participao de pessoas de origem popular na Guarda
Nacional. Contudo para fazer parte da mesma, o cidado deveria arcar com diversas despesas
e passar por uma peneira de classes sociais.

38

Os oficiais da Guarda no apenas serviam gratuitamente como pagavam pelas


patentes e frequentemente fardavam as tropas com recursos do prprio bolso. A
escolha democrtica dos oficiais, por eleio, foi aos poucos sendo eliminada para
que a distribuio de patentes de oficiais correspondesse o melhor possvel
hierarquia social e econmica. (CARVALHO, 1997, p. 11).

Para receber a titulao de Capito, Coronel, Major ou outros, era necessrio tambm ter
posses. Para fazer parte da composio da Guarda Nacional carecia-se ter uma renda anual
considervel; nas grandes cidades essa renda era maior que nas pequenas. A Guarda
Nacional [...] teve papel de primeiro plano no controle da populao e na cooptao dos
senhores de terras. (CARVALHO, 2003, p. 154).

Pai Chico recebeu o ttulo de Capito, no se sabe ao certo o ano, provavelmente entre 1861,
quando ele tinha 21 anos, e 1900 quanto j possua 60 anos. Era entre essas idades que um
homem poderia ingressar na Guarda Nacional. A inteno maior de fazer parte da Guarda
Nacional, no caso de Pai Chico, deveria estar atribuda ao prestgio poltico que ele iria
adquirir, pois morando no serto nordestino, alcanar tal posto, era certamente uma honra.
Ser da guarda nacional, naquele tempo, era a maior honraria que um homem do Interior
podia conquistar, para dar provas do seu prestgio. (LINS, 1960, p. 53). Certamente era
apenas um ttulo simblico, no caso de Pai Chico e dois de seus filhos, que tambm
adquiriram postos.
No se tem notcia de nenhum caso de tirania, ou m conduta por partes deles. No museu
dedicado a Pai Chico, localizado em Caboclo, existe uma espada, na qual tem uma inscrio
que diz: Viva o Imperador! um dos poucos registros que se tem dele na Guarda Nacional do
Imprio.
Com o advento da Repblica, a Guarda foi perdendo espao para as novas foras vigentes: as
polcias militares, que substituram a Guarda na sua funo original. A sua ltima apario em
pblico foi em 1922, em um desfile comemorativo da Independncia do Brasil.
Como se nota, Pai Chico, um homem do seu tempo, fez coisas que para o perodo assim como
para os dias atuais, poucos conseguiriam. Na sua f em Deus e na Santa Igreja, esteve
presente em todos os empreendimentos necessrios para a reconstruo da capela do Caboclo,
assim como muito ajudou ao primeiro bispo de Petrolina, Dom Malan, nas suas conquistas
eclesisticas.

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A primeira profisso de Pai Chico que se tem notcia foi a de professor. Assim ele conseguiu
ensinar a uma gerao em Caboclo aquilo que muitas vezes aprendeu sozinho. No se pode
esquecer que ele foi tambm voluntrio, pois prestava servio comunidade e no recebia
nada em troca, a no ser a admirao e carinho das pessoas que com ele conviveu.
Atuou na poltica, e apesar das condies mnimas que um prefeito possua naquela poca,
acolheu a populao quando ela mais precisou. Tornou-se um Capito, ttulo simblico, mas
que para ele tinha um significado especial. Foi um patriarca, um dos grandes; criou seus filhos
e os ensinou aquilo que para ele era essencial: a famlia.
Das suas imensas qualidades, falta descrever a de arteso que ficar para o prximo captulo,
por se tratar de um lazer para ele e estar mais ligado s impresses que as pessoas tinham e
tem dele; essas representaes s foram possveis identificar atravs dos relatos orais. O que
a reminiscncia pessoal pode proporcionar uma atualidade e uma riqueza de detalhes que de
outra maneira no podem ser encontradas. (PRINS, 1992, p. 192).
Alm disso, relataremos as conquistas da Comisso de revitalizao do Caboclo, fundada para
perpetuar a memria do local e de Pai Chico, assim como, algumas curiosidades da vida do
Capito Jos Francisco.

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3 AS IMPRESSES SOBRE PAI CHICO E CABOCLO: A PERPETUAO DE


SUAS MEMRIAS
A totalidade esta nas lacunas. As certezas nas antteses. (PENA, 2004, p. 56).

At aqui abordamos sobre o serto, seus primeiros habitantes e a ocupao desse espao.
Falamos tambm a respeito da dedicao de Pai Chico a Caboclo e regio, suas aes, sua
vida poltica e religiosa. Neste captulo iremos nos reportar a Pai Chico levando em
considerao as impresses das pessoas que tiveram contato direto ou indireto com ele. Para
isso recorremos utilizao da histria oral, fator imprescindvel para a realizao desse
trabalho. A histria oral devolve a histria s pessoas em suas prprias palavras. E ao darlhes um passado, ajuda-os tambm a caminhar para um futuro construdo por elas mesmas.
(THOMPSON, 1992 apud MENEGOLO, 2006, p. 05). Alm disso, mencionaremos tambm a
respeito do que tem sido feito para que se perpetuasse a memria de Pai Chico e Caboclo.

Ainda h muito que dizer sobre o Capito Jos Francisco, sua histria de vida e o povoado
onde ele se criou. Por mais antiga que seja uma personalidade como Pai Chico e um povoado
como Caboclo, sabemos que suas histrias sero sempre construes inacabadas.
O Capito Jos Francisco foi um excelente arteso, segundo relatos das pessoas que
conviveram com ele. Era ele mesmo quem fazia seus sapatos, bengalas e chapus. Me
lembro como se fosse hoje [...] de tudo ele fazia, todo trabalho ele fazia. Ele [...] tinha as
botinas, mas feita por ele ... tudo ele... tudo feito por ele. Ele caminhava era com sapato; era
ele quem fazia de tudo; de tudo ele fazia, de tudo, Pai Chico. (IZABEL, 2011). Dona Izabel,
neta de Pai Chico, disse ainda que ele construa suas prprias bengalas; h tambm indcios
que ele presenteava os parentes com os objetos que fazia. [...] o sapato dele, era calado;
calado feito por ele no tinha quem dissesse (risos), era bom todo, ele que usava [...].
(IZABEL, 2011).
importante destacar que os objetos feitos por Pai Chico no eram vendidos, pelo menos no
se tem nenhum registro disso; ele tinha essa qualificao de arteso, mas era apenas um lazer,
fazia por prazer pessoal. Das bengalas confeccionadas por ele possvel ter acesso a duas
delas que esto no museu dedicado ao Capito Jos Francisco, situado em Caboclo.

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E a bengala l no museu, no sei quantas tem uma levada por mim, ele fez uma para
meu av, de meu av passou para papai, quando papai morreu eu fiquei [...]; a
bengala era feita de uma madeira chamada cascudo, tirada na boa sorte nas terras
que hoje do povo de anizo. Seu Felipe [...] um afilhado dele tirou as toras de
cascudo [...] papai levou para a cabaceira e foi para o Caboclo. Ele fez uma para ele,
outra para padrinho Jubilino que era filho dele [...]. (CAZEZINHO, 2011).

Ainda foi possvel detectar que o chapu que Pai Chico usava era de um material diferente;
no era sola como eram feitos a maioria na poca. Nas palavras de seu Cazezinho, bisneto
dele, era ele um artista.

Os testemunhos dados foram muito importantes para a construo da histria de Pai Chico;
sem a contribuio deles no seria possvel concretizao desse feito. Foi a partir dos relatos
que chegamos a um neto de Pai Chico que muito o ajudou na sua velhice: Cristovo Jubilino
Cavalcanti nascido em setembro de 1901, no povoado de Caboclo, um homem muito
hospitaleiro, que sempre cedeu ajuda a quem passasse na sua porta.

Um dos muitos fatos contados por seus contemporneos e por quem com ele
conviveu foi que um determinado senhor numa poca de muita sede e fome,
passando por sua residncia, revelou que sua esposa estava de resguardo e passava
fome. Cristovo percebendo a veracidade do queixume, levantou-se e disps de uma
ovelha pronta para o abate e consumo de casa, entregando-o ao senhor dizendo:
alimente-a com a carne, e da venda da pele do animal, supra outras necessidades.
(O CABOCLO, 1997, p. 06).

A relao de Cristovo com Pai Chico foi de muita afetividade; quando ficou vivo o Capito
Jos Francisco passou a ir para a casa do neto nas horas das refeies. [...] ele ia pegar a bia
l em cima nas derradeiras casas; morava sozinho [...]; Cristovo o neto dele era quem
hospedava ele. (CAZEZINHO, 2011). Cristovo faleceu ainda jovem, no ano de 1945
deixando esposa e filhos, mas sem dvidas perpassou um legado para os seus familiares que
se lembram dele com grande saudade.

Uma das bisnetas de Pai Chico nos contou um relato engraado, envolvendo Cristovo e o pai
dela, ambos, netos do Capito Jos Francisco.

Ele [Pai Chico] tinha um pavo muito de estima, de estima mesmo do finado meu
bisav, do finado Pai Chico, mas eles estavam estudando l em Caboclo, a eles
combinaram Cristovo e papai Jos Leopoldino Cavalcanti [...] vamos, vamos
Cristovo, vamos matar aquele pavo para tirar do ramo dele, porque parece que ele
quer mais bem o pavo do que mesmo ns os netos, bisnetos. A combinaram l, um
dia ele [pavo] todo dia certa hora na tarde, ele subia na torre da Igreja [...] a foi
com baladeira, eles dois foram preparados l para o cantinho e arrastaram a

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baladeira na cabea do pavo, quando desceu foi de gargaeira morto no cho. A Pai
Chico meu bisav, se arretou. Oh! Vai levar uma pisa. (JOSEFINA, 2011).

Os dois netos mataram o pavo de tanta estima de Pai Chico, mas tiveram um grande castigo:
um teve que bater no outro para aprender a lio. H outros casos de brincadeiras dos netos e
bisnetos. Segundo relatos, quando o Capito Jos Francisco estava na velhice e vivo, um dos
seus netos escreveu uma carta de prprio punho e entregou a seu av; nessa carta continha
uma declarao de uma moa muito jovem que hipoteticamente estava interessada em Pai
Chico e parece que ele ficou muito animado com o que estava escrito, mas logo descobriu a
farsa dos netos. claro que no passou de uma grande brincadeira, mas serviu para
comprovar o grau de proximidade e intimidade que ele mantinha com seus familiares,
principalmente netos e bisnetos.

Quando Pai Chico ia at a casa de Cristovo Jubilino para fazer suas refeies percorria pelo
mesmo caminho todos os dias: uma pequena estrada que servia de passagem at a casa do
neto. Certo dia seus bisnetos aprontaram mais uma com ele. Quem conta essa histria seu
Cazezinho (2011), que certamente esteve envolvido nessa peripcia. Ele tinha o carreiro dele
viajar; [...] a malva rasteira crescia, os bisnetos amarravam as pontas da malva e ficavam
olhando, quando ele ia viajando enganchava, caia, a ficava caando o que era mais no
achava (risos).
A personalidade do Capito Jos Francisco parecia ser muito forte, dava lio de moral
sempre que algum merecia, independentemente de ser um parente ou no. Ele tinha umas
ms criao; eu tinha medo de encostar perto dele; eu tomava a beno e ficava de rosto [...];
no escolhia se era parente, seja quem for, para ele d um raio em um era fcil [...].
(CAZEZINHO, 2011). Parecia ser um sertanejo que no gostava de conversa mole que tinha
firmeza nas suas palavras. [...] Ele era meio brabo. Ah! O que ele dizia tava tudo certo.
(IZABEL, 2011).
Os testemunhos coletados por meio de entrevistas foram a nica forma de descobrir alguns
aspectos curiosos da vida de Pai Chico, coisas simples, mas que se configuram em
importantes para aqueles que tm tanta estima por esse homem que viveu entre o sculo XIX
e XX. Os personagens so, quase sempre, homens comuns, mas no annimos. (ELMIR,
2004, p. 194).

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3.1 A RELAO ENTRE O POVOADO DE CABOCLO E O SEU PATRIARCA

A ligao entre Pai Chico e Caboclo se configura no elo maior para a concretizao deste
trabalho. Sabe-se que ele foi uma das pessoas mais importantes para a formao do povoado e
isso foi enaltecido atravs dos relatos orais que obtivemos. O fato de Caboclo ser na
atualidade um lugar to histrico e conhecido, sem dvidas, se deve aos feitos do Capito Jos
Francisco, com a participao de seus ancestrais e descendentes.

[...] foi a famlia de Pai Chico e outros irmos e cunhados que foram determinando a
povoao de Caboclo, fizeram o cemitrio, fizeram a capela e foi criando casas onde
os descendentes iam habitando; a povoao comeou da, do av de Pai Chico e do
pai e isso tem aproximadamente 200 anos [...]. (ZELICE, 2011).

Dentre as vrias pessoas que fizeram e fazem parte da famlia que se inicia com o Capito
Valrio Coelho, Pai Chico nos despertou mais ateno, pois a histria dele teve uma maior
visibilidade social, no s em Caboclo como na regio. Nas palavras de seu Paixo (2011).
[...] a histria mais forte a dele. Foi ele quem definiu praticamente todo o traado de
Caboclo, organizando o lugar e instruindo as pessoas que l residiam.

O Capito Jos Francisco parecia ser muito querido pelos familiares; no tivemos notcias de
nenhuma reclamao a respeito de seu jeito de ser ou algo relacionado. Na verdade o que
houve mesmo no decorrer dos relatos orais foram boas lembranas, risos e tambm comoo
por parte de alguns dos testemunhos. Isso mostra o enorme grau de proximidade entre eles e
Pai Chico, alm de ser um momento nostlgico para eles.
conhecido que a memria, quando arquivada, deixa de ser, na sua verdadeira
acepo, uma recordao, logo, algo que mantm um elo vivo de continuidade e de
pertena a um sujeito. Nesse sentido, ela adquire, ao contrrio, o estatuto de
documento, sejam seus suportes o registro sonoro e flmico ou a prpria escrita.
(MENEGOLO, 2006, p. 05).

As histrias de Pai Chico e do povoado de Caboclo esto intrinsecamente ligadas, uma


completa a outra, diramos at que uma depende da outra para ser validada. No h como falar
sobre o Patriarca do lugar sem citar o mesmo. Os relatos orais nos ajudaram a comprovar essa
assertiva, os habitantes de Caboclo concordam que ambos tiveram extrema importncia para a
construo da identidade do lugarejo.

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3.2 A MORTE DO CAPITO JOS FRANCISCO DE ALBUQUERQUE CAVALCANTI

[...] a morte, que pe um fim vida fisiolgica, no interrompe bruscamente a


corrente dos pensamentos, de modo que eles se desenvolvem no interior do crculo
daquele cujo corpo desapareceu. (HALBWACHS, 1968, p. 74).

O ano era 1936, o Brasil presenciava alguns acontecimentos: a priso de Luiz Carlos Prestes e
sua esposa Olga Benrio; atletas brasileiros competiam nos jogos olmpicos de vero
em Berlim, na Alemanha; Srgio Buarque de Holanda publica a primeira edio de Razes do
Brasil etc.

No serto do So Francisco, na cidade de Petrolina, 1936 era o ano da inaugurao do hospital


Dom Malan. Foi um acontecimento de notada relevancia para a vida de Petrolina, que viu,
jubilosa, plenamente coroada de exito a velha aspirao de seus filhos, os anseios da sua
populao. (O PHAROL, 1936, p. 11).
Foi tambm neste ano de 1936 que tomaram posse o novo prefeito e vereadores do municpio
de Petrolina, especificamente no dia 15 de agosto; na substituio do Dr. Pacfico da Luz que
governou a cidade no perodo de 1930 -1935 quem iria assumir o posto de prefeito agora era o
Dr. Cardoso de S.

Realiza-se hoje, s 13 horas, no Pao Municipal a posse do Dr. Cardoso de S,


candidato unico ao cargo de Prefeito de Petrolina e dos Vereadores dr. Pacifico da
Luz, Raymundo Santanna, Chrispim de Amorim Coelho, Cicero Pombo, Joo
Damasceno Netto, Jos Ferreira da Silva, Quintino Marcellino da Silva e Antonio
Almeida Carvalho. (O PHAROL, 1936, p. 01).

O ano de 1936 foi de muitas comemoraes para a cidade de Petrolina, mas foi tambm um
ano de tristeza, pois em um municpio vizinho, no dia 29 de agosto do ano corrente, falecia no
povoado de Caboclo, Pai Chico.

Na avanada idade de 96 anos, falleceu sabbado em S. Joo de Pernambuco, onde


residia, o respeitavel ancio cel. Jos Francisco Cavalcante de Albuquerque, pae dos
srs. Major Agostinho Cavalcanti e Jubilino de Albuquerque Cavalcanti. O extincto
era chefe de numerosa familia do municipio e gosava de muita estima. Deixou
numerosa descendncia. (O PHAROL, 1936, p. 04).

Certamente foi um dia de muita tristeza para os moradores do povoado de Caboclo; Pai Chico
era um lder comunitrio para aquele lugarejo alm de ser um senhor respeitado. A velhice foi
a provvel causa de sua morte; apareceu uma vermelhido em suas pernas e ele ficou de

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cama, foi tudo muito rpido; o Capito Jos Francisco no costumava ficar doente. No sabia
de nada que ele sentisse viu, at ento eu nunca tinha ouvido falar em doena dele.
(SINHARINHA, 2011).

As fontes orais nos levam a acreditar que o Capito Jos Francisco pressentiu a sua morte.
Segundo relatos, no dia que antecedeu a sua morte mandou reunir os parentes e amigos e
comunicou que iria partir no dia seguinte. Nos ltimos dias de vida, o nico alimento que o
mantinha, era o leite materno. Essa era uma prtica comum na poca, alimentar os doentes
com esse tipo de leite. Quem oferecia o lquido precioso era sua neta Maria Jubilina. Hoje, o
filho dela relata o que sabe a respeito dessa histria.
Eu era gurizinho, ela estava me amamentando, a ele doentinho... Porque de
primeiro [...] a pessoa doente dava um leitinho de me; eu sei que ele mame dava
leite a ele, ela me amamentava, dava um leitinho a ele. A s vezes o povo brinca,
diz que eu sou irmo de criao de Pai Chico, mas no, eu sou bisneto dele. Agora
houve essa histria a e foi certa. Eu nasci em abril e ele morreu em agosto.
(PAIXO, 2011).

O sofrimento para a famlia foi em dobro; quinze dias antes de Pai Chico falecer, Maria
Francisca, uma de suas filhas morreu. No se sabe a causa da morte, mas o que se sabe que
no foi fcil para o pai ir antes de sua filha, talvez a notcia tenha agravado sua sade e fez
com que partisse mais rpido ainda.
No seu stio Morrinho, do districto de Caboclo, falleceu no dia 15 do mez passado,
d. Maria Francisca Cavalcanti, com 64 anos de edade, irm de Jubilino
dAlbuquerque Cavalcanti e Modesta dAlbuquerque Cavalcanti Era casada com
Jos Rodrigues Coelho. Pesames. (O PHAROL, 1936, p. 04).

A informao saiu no jornal O Pharol no dia sete de setembro de 1936; Maria Francisca
faleceu no dia quinze de agosto e Pai Chico no dia vinte e nove do mesmo ms. A ligao dos
netos e bisnetos com o Capito Jos Francisco era muito forte; no dia de sua sentinela uma de
suas bisnetas que assistiu a sua agonia na hora da morte, decidiu fazer um ato de
reconhecimento ao bisav. [...] eu assistir a morte dele, inclusive eu quis botar luto, eu tinha
13 anos, a minha me teve que me d um vestido de luto porque eu queria botar luto dele
[...]. (SINHARINHA, 2011).

Uma neta de Pai Chico tambm nos demonstrou qual foi o seu sentimento com a morte do
av. Ave Maria! Voc no queira saber, quando ele morreu, os anos, os tempos que eu passei
sem... sem d de si, s chorando por ele, gostava muito de Pai Chico. (IZABEL, 2011).

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So muitas as recordaes que o Capito Jos Francisco deixou, lembranas que o tempo no
apagou da memria de seus familiares. Pessoas que lembram com saudade de suas infncias
ao lado dele. com muita nostalgia que dona Izabel (2011) se lembra do querido av. Ah!
Tempo, ah tempo que... Ave Maria melhor do que aquilo no podia ser melhor do que ele. Ele
dava tudo por ns [...].
Neste ano corrente de dois mil e doze fazem 76 anos da morte de Pai Chico. Certamente foi
um homem do seu tempo, lecionou, prestou servios comunidade de Caboclo, ajudou
Petrolina a forma-se, se tornou prefeito, Capito e porque no arteso? De tudo fez um pouco
na sua vida, mas sem esquecer suas origens que estavam profundamente enraizadas em
Caboclo, lugar onde ele cresceu e foi feliz. Fez muito pelo povoado, supe-se que de l nunca
queria sair. Caboclo hoje um lugar histrico que tem muito histria para contar, e dentre os
personagens que emergiram de l, Pai Chico sem dvida alguma se sobressai, pois fez e faz
parte da vida, memria e histria de Caboclo. Pai Chico vive!
A maneira encontrada para que se perpetuasse a memria de Pai Chico e Caboclo, foi a
criao de uma comisso que referenciasse o lugarejo e seu patriarca. Com essa medida, foi
construdo um museu denominado Museu Pai Chico, localizado no povoado, alm de muitas
aes socioculturais para que o lugar no casse no esquecimento. E deu certo, Caboclo na
atualidade um centro de cultura no interior do serto graas comisso de revitalizao do
Caboclo.

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4 REVITALIZAO DE CABOCLO
[...] so as repercusses, e no os acontecimentos, que penetram a memria de um
povo que as suporta, e somente a partir do momento em que elas o atingem.
(HALBWACHS, 1968, p. 106).

Criada no dia 30 de janeiro de 1995, a comisso foi formada com o intuito de preservar a
memria de Caboclo e do povo sertanejo. Ela foi criada realmente para revitalizar e lutar
pelo tombamento do Caboclo... A preservao dos modos e costumes do povo sertanejo que
um dos focos, o foco principal do museu [...]. (COSME CAVALCANTI, 2012). O ano de
1995 no poderia ser mais sugestivo para a constituio da comisso, pois foi o perodo do
centenrio da cidade de Petrolina, que foi comarca de Caboclo em 1864, alm de ser nesse
ano que o p de tamarindo, principal do lugarejo, estava completando 150 anos de existncia
histrica.

Foi a partir da comisso que se iniciou a construo do museu, que recebeu o nome de Pai
Chico. O primeiro presidente da comisso de revitalizao foi o arquiteto Cosme Cavalcanti.
Para ele o motivo principal para que o museu tivesse o apelido do Capito Jos Francisco foi
d sustentabilidade ao lugar e homenagear o patriarca maior, o patriarca maior de Caboclo
foi Pai Chico [...]; quer dizer ele era o lder mesmo inconteste, certo. (COSME
CAVALCANTI, 2012).
A criao do museu Pai Chico10, inaugurado em fevereiro de 2003 foi de fundamental
importncia para a preservao da memria do lugar, no espao possvel encontrar muitos
artigos da vida sertaneja, que esto bem preservados e que faz lembrar o povo do serto.

O Museu Pai Chico um osis de cultura e histria no meio do serto do Caboclo,


municpio de Afrnio-PE. Ele inaugura uma nova etapa no processo de revitalizao
deste Stio Histrico, refaz atravs de seu acervo os modos e costumes da poca de
sua gente mais antiga, valorizando o solo pernambucano onde pisam os
remanescentes de toda esta Histria. (MUSEU... 20?).

Alm do museu, em Caboclo possvel encontrar outros pontos que trazem consigo
resqucios de lembranas do lugarejo com mais de 200 anos de histria. L se encontra a
Igreja do padroeiro Senhor do Bonfim, o antigo cemitrio, construdo em 1833 que hoje
recebeu o nome de memorial do Caboclo; tem tambm os casarios seculares, os tamarindeiros
centenrios, alm de outros pontos tursticos.
10

Ver foto do Museu Pai Chico nos anexos.

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O povoado conta com dois eventos anuais: o primeiro deles e a festa do tamarindo que
geralmente ocorre no ms de agosto quando a fruta j est pronta para o consumo. Nesse dia,
o lugarejo fica em festa, as pessoas aprendem a utilizar a fruta do tamarindo fazendo doces,
gelias, bolos e ainda conhecem um pouco da histria de Caboclo.

Alm de divulgarmos as riquezas culturais de que dispomos, pretendemos mostrar


os produtos que so derivados do tamarindo. No deixa de ser uma maneira e
colocar a localidade no roteiro do turismo regional. Temos histria, uma culinria
peculiar e preservamos uma tranqilidade que pouco se v nos grandes centros,
explica o arquiteto e presidente do Comit e Revitalizao do Caboclo, Cosme
Cavalcanti. (JORNAL DO COMMERCIO, 2007, p. 04).

Essa festa traz muitos turistas para a localidade, alm de ter muitas atraes culturais. Os
tamarindeiros fazem parte da formao do lugar, pois esto plantados h provavelmente uns
dois sculos, ento nada melhor que aproveitar esse fruto para divulgar o povoado de
Caboclo.

Tem tambm a festa do padroeiro, que ocorre no ms de dezembro. No geral so quinze dias
de novenrio na Igreja do Senhor do Bom Fim Do Caboclo. Depois das preces as pessoas
podem ir at o ptio de eventos do povoado e prestigiarem as apresentaes de artistas locais.
No dia 31 de dezembro de cada ano, acontece o final das rezas para o padroeiro Senhor do
Bonfim; os habitantes das regies vizinhas vo para Caboclo para passaram a mudana de ano
por l, j tradio todos se encontrarem nessa data no lugarejo.
No ms de janeiro de dois mil e doze chegou ao Caboclo uma notcia importante. A primeira
delas diz respeito ao novo comando da comisso de revitalizao, que existe desde 1995. Com
dezessete anos de aes no Caboclo a comisso passa a ser regida por uma mulher: Neide
Maria Ramos Cavalcanti. A nova presidente foi empossada no museu Pai Chico no dia 29 de
janeiro. Alm de Neide seguem juntamente com ela na comisso: Cosme Jos Cavalcanti
Ramos (vice-presidente); Marta Eugnia Cavalcanti Ramos (1 secretria); Bernadeth
Cavalcanti Ferraz (2 secretria); Brgida Freitas de Santana (1 tesoureira) e Jos Luiz
Cavalcanti (2 tesoureiro). No conselho fiscal esto: Jos Cavalcanti Ramos, Waltair Dias
Jnior e Clio Moura.
A comisso de revitalizao do Caboclo vem trabalhando constantemente para a perpetuao
da memria de Caboclo e de sua populao que tem como destaque Pai Chico, um homem
que marcou sua gerao e constituiu uns dos primeiros passos para a ocupao do povoado.
Alm da mudana na presidncia da comisso, o ms de janeiro tambm trouxe outra notcia

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para o povoado: finalmente aps anos de luta e espera Caboclo foi tombado pela Fundao do
Patrimnio Histrico e Artstico de Pernambuco (FUNDARPE) no primeiro ms deste ano de
dois mil e doze.

4.1 O PROCESSO DE TOMBAMENTO DO POVOADO DE CABOCLO

O sentimento de continuidade tornar-se residual aos locais. H locais de memria


porque no h mais meios de memria. (NORA, 1981, p. 07).

Foram anos de empenho e luta da comisso de revitalizao do Caboclo para que o povoado
fosse reconhecido cultural e historicamente. Neste ano corrente, o to esperado aconteceu: a
FUNDARPE decretou o tombamento do lugarejo no dia 26 de janeiro. O Dirio Oficial do
Estado de Pernambuco, lanou o edital no dia 27 do mesmo ms.
Do Patrimnio Histrico e Artstico de Pernambuco FUNDARPE, torna A
Fundao pblica que o Estado de Pernambuco por Intermdio do ento Secretrio
de Educao, Dr. Danilo Jorge de Barros Cabral, deferiu a proposta de Tombamento
do Povoado do Caboclo (Processo ECE n 0410259-3/2009), ato fundamentado Na
legislao estadual, CEP/1989, Lei n 7.970/1979, Lei n 13.375/2007 e Decreto n
6.239/1980, normas em consonncia Com a legislao federal pertinente matria,
CF/88 e DI n 25/1937. A rea definida para tombamento encerra 39.109,62m E um
permetro de 1.014,62 metros lineares, esta situada a 9 km Da sede do Municpio de
Afrnio (Microrregio do Serto do So Francisco). A incidncia deste Instituto
Jurdico de proteo pelo Poder Pblico Estadual, sobre mencionada povoao,
decorre Do seu notvel valor histrico paisagstico, onde se destaca a Sua
configurao urbana que incidentemente forjou a identidade Do local. O presente
ato, consolidado com os pressupostos legais e constitucionais em vigor alberga este
exemplar de stio Histrico contemplado pelo Inventrio do Patrimnio Cultural do
Estado de Pernambuco Serto do So Francisco IPAC/PE. Fundarpe, 1987.
Desta forma, cientifica que a partir da abertura Do processo de tombamento, fica
assegurado ao bem em exame, At a Resoluo final, o mesmo regime de
preservao dos bens Tombados, conforme estabelecem as normas
infraconstitucionais Acima citadas. (DIRIO OFICIAL DO ESTADO DE
PERNAMBUCO, 2012).

Para a comisso de revitalizao do Caboclo, essa foi sem dvida uma das maiores
conquistas, tendo em vista que assim o lugar tem o seu reconhecimento histrico.
importante salientar que a criao do Museu Pai Chico foi um plano estratgico da comisso
para a preservao da memria do lugarejo e tambm para ajudar no processo de tombamento.
O povoado de Caboclo foi o primeiro do serto de Pernambuco a ser tombado. Um lugar
simples, com uma paisagem difcil de ser encontrada nos dias atuais; uma calmaria que nos
remete a histria do lugar enraizada nos ps de tamarindo. O tombamento o reconhecimento
do valor cultural do local como patrimnio oficial do Estado e do pas.

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Em entrevista ao Jornal Gazzeta do So Francisco o arquiteto e membro da comisso de


revitalizao do Caboclo, Cosme Cavalcanti, fala da importncia do tombamento para a
localidade.

Com esse instrumento, o patrimnio fica protegido, evita que algum destrua,
derrube ou descaracterize. Alm disso, abre a possibilidade para a chegada de
grandes recursos, de projetos, de financiamentos, de programas culturais estaduais e
federais para Caboclo e ainda a oportunidade de aumento do turismo [...] a
preservao no se limita ao patrimnio fsico, mas tambm histria, cultura e
aos modos do lugar. Segundo Cavalcanti a ao no implica aos proprietrios de
imveis a perda de propriedade, por ser colocado sob tutela pblica. Pelo contrrio,
valoriza mais o imvel com isso. S que eles no podem alterar as fachadas.
(JORNAL GAZZETA DO SO FRANCISCO, 2012, p. 04).

A Constituio brasileira estabelece que o poder pblico, com a cooperao da comunidade,


deve promover e proteger o patrimnio cultural brasileiro. Patrimnio, etimologicamente,
significa herana paterna, ou seja, a riqueza que ns herdamos e devemos transmitir para as
geraes seguintes. Quando se preserva de forma legalizada e tambm prtica, estamos
protegendo a nossa memria, a identidade que temos enquanto nao.
Todos os bens mveis, imveis ou naturais, que possuam valor significativo para uma
sociedade, podendo ser esttico, artstico, documental, cientfico, social, espiritual ou
ecolgico so considerados patrimnios histricos. A preservao desse tipo de patrimnio se
iniciou no ps Revoluo Industrial e Segunda Guerra Mundial; o intuito inicial com essa
medida era a de restaurar os monumentos destrudos com o processo de lutas sociais e
ideolgicas.
A medida de preservar os bens muito importante para que a reminiscncia de cada pessoa
no desaparea no que concerne aos patrimnios artsticos, culturais e histricos do nosso
pas. As reas especficas para que os bens sejam tombados so: as formas de expresso; os
modos de criar, fazer, viver; as criaes cientficas, artsticas e tecnolgicas; as obras, objetos,
documentos, edificaes e demais espaos destinados s manifestaes artstico-culturais e os
conjuntos urbanos e stios de valor histrico, paisagstico, artstico, arqueolgico,
paleontolgico, ecolgico e cientfico.
nesta ltima atribuio dos conjuntos urbanos e stios de valor histrico que o povoado de
Caboclo se classifica. Para os sertanejos, certamente uma honra que um local to prximo e
simples seja o primeiro a ser tombado pela FUNDARPE. Devem se orgulhar e desejar que

51

muitos lugares desse imenso serto nordestino sejam tambm reconhecidos pelo valor no s
fsico, mas de identidade que tem na formao da sociedade brasileira.

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CONSIDERAES FINAIS
Apesar das vrias possibilidades de escrita da histria e por mais antiga que seja
uma comunidade, a sua histria ser sempre uma construo inacabada. (CORREA,
2002, p. 29).

Esse trabalho teve como objetivo principal identificar a importncia de um homem chamado
Jos Francisco de Albuquerque Cavalcanti, conhecido por Pai Chico no povoado de Caboclo
situado no serto de Pernambuco, assim como, trazer a histria do local que possui mais de
dois sculos de existncia. A pesquisa foi iniciada buscando entender como ocorreu o
processo de conquista do serto, comeando pela etimologia da palavra, que muitas vezes traz
um sentido de inferioridade aos habitantes desse lugar e/ou condio geogrfica.

Ainda no que concerne ao processo de conquista, esta monografia buscou sustentar que o
encontro do colonizador com o ndio no ocorreu de forma pacfica e que foram diversos os
conflitos entre ambos, como citamos a guerra dos brbaros, que terminou com um grande
massacre dos indgenas, causado em parte pelos prprios ndios que foram o maior
contingente dessa guerra.
Destacamos tambm a importncia da pecuria para a consolidao da sociedade sertaneja,
que serviu inicialmente de atividade subsidiaria a cana de acar, mas que posteriormente foi
tomando seu devido espao na economia do nosso pas. A pecuria foi uma das principais
motivadoras para a ocupao do serto nordestino pelo homem branco. Contudo, quando as
boiadas por aqui chegaram j existiam moradores nas localidades e o indgena foi sem
dvidas o maior prejudicado com as entradas no serto pelo colonizador.
Tambm foi possvel entender que os Dvilas tiveram um papel de relevncia na conquista
do serto, por serem possuidores de grandes quantidades de terras e cabeas de gado. As
mediaes geogrficas de Caboclo foram pertencentes a essa famlia. No entanto, os Dvilas
ajudaram a exterminar muitos ndios, principalmente os tapuias, que em sua maioria
ocupavam o serto, alm de possurem uma concentrao de terras que no tinha limites.
Mas o foco central da pesquisa se concentrou na figura de Pai Chico e no povoado de
Caboclo, sobre os quais se obtiveram vrias informaes. Explanamos a respeito da origem
desse homem e compreendeu-se o porqu ele se configurou em uma pessoa de real
importncia para o povoado, sendo tido como o patriarca do lugar.

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Por empreender aes relevantes como a reconstruo da capela do Senhor do Bom Fim do
Caboclo, fazer a certificao de bito dos que faleciam, atuar na rea educacional como
professor, alm de ajudar na instalao de outros municpios vizinhos, como a cidade de
Petrolina, constatou-se principalmente atravs da histria oral que Pai Chico a personalidade
que ganha destaque para as pessoas da localidade.
Durante a investigao foram identificados vrios aspectos de afetividade e respeito dos
habitantes de Caboclo para com seu patriarca, o Capito Jos Francisco de Albuquerque
Cavalcanti. H fortes indcios de ele ser um homem muito religioso e solidrio com as
pessoas, o que aumenta o seu prestgio no lugarejo.
Foi percebido que a morte de Pai Chico foi motivo de muita melancolia para o povoado e
regio. Atravs de registros em um jornal de circulao regional se comprova o tamanho da
tristeza pela qual passavam os moradores do lugar. As entrevistas tambm enfatizam o que foi
expresso acima. Ento, deduzimos que Jos Francisco de Albuquerque Cavalcanti se
configura na atualidade em um marco para o povoado de Caboclo assim como para os seus
habitantes.
Os trabalhos de resgate da histria do povoado foram iniciados a partir de 1995 com a criao
de uma comisso de revitalizao, com um forte enfoque turstico. O que deu muito certo, no
por acaso o povoado serviu de locao para as cenas do filme Memorial de Maria Moura no
ano de 2001.
A respeito da comisso de revitalizao de Caboclo, foi constatado que ela foi um fator
imprescindvel para a preservao e perpetuao da memria do lugar e de seu patriarca. Com
muitos esforos esse grupo de pessoas conseguiu galgar importantes espaos para o povoado
como a criao do Museu Pai Chico e o ocorrido h alguns meses deste ano de dois mil e
doze, o tombamento da localidade decretado pela FUNDARPE.
O Caboclo se configura em um importante centro de cultura que abriga uma srie de
significados para a memria do serto, como os seus tamarindeiros, os casarios seculares, a
culinria local, a Igreja que completar 200 anos em 2017, as festas que ocorrem durante o
ano na localidade etc. Enfim, o Caboclo sem dvida um lugar onde as razes identitrias do
serto nordestino esto presentes a todo o tempo e em todos os espaos que cercam o
povoado.

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Ao encerrar estas consideraes, coloca-se ainda a importncia que o povoado de Caboclo


possui por preservar sua histria atravs de mais de dois sculos, espao que apesar de pouco
habitado carrega seus costumes e modos da vida sertaneja.

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Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2006.
PENA, Felipe. Teoria da biografia sem fim. Rio de Janeiro: Mauad, 2004. 100 p.
PESSOA, Angelo Emlio da Silva. As runas da tradio: a casa da torre de Grcia Dvilafamlia e propriedade no nordeste colonial. 2003. 256 f. Trabalho de Concluso de Curso
(Doutorado) Faculdade de filosofia, letras e cincias humanas, Universidade de So Paulo,
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Pires. (Org.). Os sertes: espaos, tempos, movimentos. Recife: UFPE, 2010. p. 147-163.
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57

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a conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. 2003. 361 f. Trabalho de
Concluso de Curso (Doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, Recife, 2003.

DOCUMENTOS:
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DE PERNAMBUCO. Fundao do Patrimnio Histrico
e Artstico de Pernambuco Fundarpe edital de tombamento. Recife: Servio das
Publicaes Oficiais do Estado de Pernambuco, 2012. 1 p.
Jornal A Tarde (05/08/1995)
Jornal do Commercio (19/08/2007)
Jornal Gazzeta do So Francisco (28 a 30/01/2012)
Jornal O Caboclo (01/08/1996)
Jornal O Caboclo (05/08/1996)
Jornal O Caboclo (06/02/1997)
Jornal O Caboclo (06/09/1997)
Jornal O Caboclo (05/05/1998)
Jornal O Caboclo (06/08/1998)
Jornal O Caboclo (? /09/1998)
Jornal O Pharol (09/10/1924)
Jornal O Pharol (15/08/1936)
Jornal O Pharol (31/08/1936)
Jornal O Pharol (07/09/1936)
MUSEU PAI CHICO. Catlogo impresso. Petrolina: Grfica franciscana, 20?.

DEPOIMENTOS:
COSME JOS CAVALCANTI RAMOS, 2012.
IZABEL RAIMUNDA COELHO, 2011.
JOS DA PAIXO RAMOS CAVALCANTI, (Paixo) 2011.

58

JOS JUBILINO CAVALCANTI, (Zelice) 2011.


JOS MODESTO CAVALCANTI, (Cazezinho) 2011.
JOSEFINA BENITA CAVALCANTI, 2011.
MARIA RAMOS CAVALCANTI, (Sinharinha) 2001.

59

ANEXOS

ANEXO - 1 Hino de louvor ao santo nome de Maria.


1
Refro:
nome divino, nome de luz
nome escolhido da me de Jesus
2
Maria teu nome
Revela a pureza
Da tua condura
Da tua beleza
Refro:
nome divino, nome de luz
nome escolhido da me de Jesus
3
Maria quem pode
Deixar de te amar
Ouvindo o teu nome
No te venerar
Refro:
nome divino, nome de luz
nome escolhido da me de Jesus
4
Maria teu nome
nome de amor
nome divino

60

Arrebate a dor
Refro:
nome divino, nome de luz
nome escolhido da me de Jesus
5
Maria teu nome
um escudo forte
Contra o inimigo
Na hora da morte
Refro:
nome divino, nome de luz
nome escolhido da me de Jesus

Cntico Catlico preferido de Pai Chico.


FONTE: Maria Ramos Cavalcanti, (Sinharinha).

61

ANEXO 2

Mapa de Pernambuco mostrando a localizao do povoado de Caboclo. Obs.: H um erro de


digitao no nome do povoado.

FONTE: IPAC-PE (Inventrio do Patrimnio Cultural do Estado de Pernambuco)


FUNDARPE.

62

ANEXO 3

Mapa mostrando a situao de limites do povoado de Caboclo.

FONTE: IPAC- PE (Inventrio do Patrimnio Cultural do Estado de Pernambuco)


FUNDARPE.

63

ANEXO 4

Termo de consentimento para utilizao do nome de Jos Modesto Cavalcanti na pesquisa.


FONTE: Autora

64

ANEXO 5

Termo de consentimento para utilizao do nome Cosme Jos de Cavalcanti Ramos na


pesquisa.
FONTE: Autora

65

ANEXO 6

Termo de consentimento para utilizao do nome de Izabel Raimunda Coelho na pesquisa.


FONTE: Autora

66

ANEXO 7

Termo de consentimento para utilizao do nome de Josefina Bencia Cavalcanti na pesquisa.


FONTE: Autora

67

ANEXO 8

Termo de consentimento para utilizao do nome de Sebastio Ramos Cavalcanti na pesquisa.


FONTE: Autora

68

ANEXO 9

Termo de consentimento para utilizao do nome de Maria Ramos Cavalcanti de


Albuquerque na pesquisa.
FONTE: Autora

69

ANEXO 10

Termo de consentimento para utilizao do nome de Jos Cavalcanti Ramos na pesquisa.


FONTE: Autora

70

ANEXO 11

Relao dos ancestrais de Pai Chico das ltimas cinco geraes.


FONTE: www.araujo.eti.br

71

ANEXO 12

Relao detalhada dos ancestrais de Pai Chico.


FONTE: www.araujo.eti.br

72

ANEXO - 13

Entrada do Museu Pai Chico Caboclo PE.


FOTO: Autora

ANEXO - 14

Rua principal do povoado de Caboclo em frente ao ptio de eventos.


FOTO: Autora

73

ANEXO 15

Igreja do Senhor do Bom Fim Do Caboclo.


FOTO: Autora

ANEXO 16

Livro de registro de bito utilizado por Pai Chico.


FOTO: Autora

74

ANEXO 17

Pintura de Pai Chico.


FOTO: Museu Pai Chico

ANEXO 18

Casaro de Pai Chico antes e depois da reforma.


FOTO: Jornal O Caboclo