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Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

Elogio da crioulidade
Patrick Chamoiseau
Jean Bernab
Raphal Confiant
Traduo:
Magdala Frana Vianna
CHAMOISEAU, Patrick; BERNAB, Jean; CONFIANT, Raphal. loge de la criolit. Paris: Gallimard,
1990.
Comentrio: Euridice Figueiredo (UFF)
ELOGIO DA CRIOULIDADE
Prlogo
Nem Europeus, nem Africanos, nem Asiticos, ns nos proclamamos Crioulos. Isso ser para
ns uma atitude interior, ou melhor: uma vigilncia, ou melhor ainda, uma espcie de invlucro mental
em cujo interior se construir nosso mundo em plena conscincia do mundo. Essas palavras que vos
transmitimos no so do domnio da teoria, nem de princpios eruditos. Sintonizam-se com o
testemunho. Procedem de uma experincia estril que tivemos antes de nos dedicarmos a recuperar
nosso potencial criativo e ativar a expresso do que somos. No se dirigem apenas aos escritores,
mas a todo conceptor de nosso espao (o arquiplago e seus contrafortes de terra firme, as
imensidades continentais), em qualquer que seja a disciplina, em busca dolorosa de um pensamento
mais frtil, de uma expresso mais justa, de uma esttica mais verdadeira. Que esse posicionamento
possa servir a ele como serve a ns. Que ele possa participar da emergncia, aqui e ali, de
verticalidades que se sustentariam na identidade crioula, elucidando-a inteiramente, abrindo-nos,
dessa maneira, os traados do mundo e da liberdade.
A literatura antilhana ainda no existe. Ainda estamos em um estado de pr-literatura: o de uma
produo escrita sem audincia em seu prprio pas, desconhecendo a interao autores/leitores
onde se elabora uma literatura. Esse estado no atribudo somente dominao poltica, ele se
explica tambm pelo fato de que nossa verdade foi encerrada no mais profundo de ns mesmos,
estranha nossa conscincia e leitura livremente artstica do mundo em que vivemos. Somos
fundamentalmente marcados pela exterioridade. Isso desde os tempos de outrora at os dias de hoje.
Temos visto o mundo atravs do filtro dos valores ocidentais, e nosso fundamento foi "exotizado" pela
viso francesa que tivemos de adotar. Condio terrvel a de perceber sua arquitetura interior, seu
mundo, os instantes de seus dias, seus valores prprios, com o olhar do Outro. Sobredeterminados,
do princpio ao fim, em histria, em pensamentos, em vida cotidiana, em ideais (mesmo
progressistas), em uma armadilha de dependncia cultural, de dependncia poltica, de dependncia
econmica, temos sido deportados de ns mesmos a cada palmo de nossa histria escritural. Isso
determinou uma escrita para o Outro, uma escrita emprestada, apoiada nos valores franceses, ou,
em todo caso, fora desta terra, e que, apesar de certos aspectos positivos, no fez seno manter em
nossos espritos a dominao de um outro lugar... De um outro lugar perfeitamente nobre, bem
entendido, minrio ideal a ser importado, em nome do qual romper a ganga do que ns ramos.
Todavia, contra uma apreciao polmica, partidria, anacrnica da Histria, queremos reexaminar

Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

os termos desse requisitrio e promover homens e fatos de nosso continuum escritural, uma
inteligncia verdadeira. Nem complacente, nem cmplice, mas solidria.
Em direo de uma viso interior e a aceitao de si.
Nos primeiros tempos de nossa escrita, essa exterioridade provocou uma expresso mimtica,
tanto em lngua francesa como em lngua crioula. Inegavelmente, tivemos nossos ourives do soneto e
do alexandrino. Tivemos nossos fabulistas, nossos romnticos, nossos parnasianos, nossos
neoparnasianos, sem mesmo falar nos simbolistas. Nossos poetas se embriagavam em deriva
buclica, encantados por musas gregas, vertendo copiosamente lgrimas de tinta de um amor no
correspondido pelas Vnus olmpicas. Havia, bradaram no sem razo os censores, mais que um
comrcio cultural: a aquisio quase total de uma outra identidade. Esses zumbis foram eliminados
por aqueles que queriam se inscrever em seu bitopo materno. Os que voltaram os olhos sobre si
mesmos e nosso entorno, mas tambm sob forte exterioridade, com os olhos do Outro. Eles viram em
seu ser o que a Frana via neles atravs de seus padres-viajantes, seus cronistas, seus pintores ou
poetas de passagem, ou por seus grandes turistas. Entre cu azul e coqueiros, floresceu uma escrita
paradisaca, primeiro ingnua, depois crtica, maneira dos indigenistas do Haiti. Cantou-se a
colorao cultural do aqui em uma inscrio que abandonava a totalidade, as verdades ento
desvalorizadas do que ramos. Foi, desesperadamente, aos olhos das apreciaes militantes
posteriores, uma escrita regional, chamada de "doudouiste", pelicular: outra maneira de ser exterior.
Contudo, observando-se de perto, como alis fez Jack Corzani em sua Histoire de la littrature des
Antilles-Guyane1, essa literatura (de Ren Bonneville a Daniel Thaly, de Victor Duquesnay a Salavina,
de Gilbert de Chambertrand a Jean Galmot, de Lon Belmont a Xavier Eyma, de Emmanuel FlaviaLopold a Andr Thomarel, de Auguste Joyau a Paul Baudot, de Clment Richer a Raphal Tardon,
de Mayotte Capcia a Marie-Magdeleine Carbet...) preservou uma quantidade de mechas capazes de
provocar fascas em nossas obscuridades. A melhor prova a que nos forneceu o escritor
martiniquense Gilbert Gratiant, com sua monumental obra crioula: Fab Comp Zicaque2. Visionrio de
nossa autenticidade, ele situou de imediato sua expresso escritural nos plos das duas lnguas e
das duas culturas, francesa, crioula, que imantavam ento a torto e a direito as bssolas de nossa
conscincia. E se ele foi vtima, de certo modo, da inevitvel exterioridade, Fab Comp Zicaque no
deixa de ser uma extraordinria investigao do lxico, das expresses, dos provrbios, da
mentalidade, da sensibilidade, em uma palavra, da compreenso dessa entidade cultural na qual
tentamos hoje um mergulho salutar. Ns nomeamos Gilbert Gratiant e vrios escritores dessa poca,
preciosos conservadores (muitas vezes inconscientemente) das pedras, das esttuas quebradas, da
cermica de barro desfeita, dos desenhos extraviados, das silhuetas deformadas: dessa cidade
arruinada que o nosso fundamento. Sem todos esses escritores, teria sido preciso efetuar esse
retorno "ao Pas Natal" sem balizas nem apoios, sem mesmo essas lucolas esparsas que nas noites
azuladas guiam a spera esperana dos viajantes perdidos. E desconfiamos que todos, e Gilbert
Gratiant mais ainda, apreenderam suficientemente nossa realidade para criar as condies de
emergncia de um fenmeno multidimensional que (totalmente, portanto de maneira injusta,
cominatria mas necessria, e por muitas geraes) iria eclips-los: a Negritude.
A um mundo totalmente racista, automutilado por suas cirurgias coloniais, Aim Csaire restituiu a
frica me, a frica matriz, a civilizao negra. Ao pas, ele denunciou as dominaes e, com sua
escrita, engajada, dinamizando-se como forma de guerra, ele aplicou golpes severos aos pesados
desdobramentos ps-escravagistas. A Negritude cesairiana engendrou a adequao da sociedade
crioula a uma conscincia mais justa dela mesma. Restaurando sua dimenso africana, ps fim
amputao que gerava um pouco da superficialidade da escrita por ela batizada de "doudouiste".
Eis-nos intimados a livrar Aim Csaire da acusao - em eflvios edipianos - de hostilidade
lngua crioula. Compreender por que, apesar do apregoado retorno " la hideur dserte de nos
plaies"3, Csaire no aliou densamente o crioulo a uma prtica escritural forjada nas bigornas da
1
2
3

ditions Dsormeaux, 1978.


ditions Horizons Carabes, 1958.
" feira desertada de nossas chagas"

Patrick Chamoiseau

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lngua francesa, com isso que nos comprometemos. De nada serve levantar essa questo crucial, e
citar, em contraponto, a tentativa de Gilbert Gratiant, que se aplicou em investir nas duas lnguas de
nosso ecossistema. importante que nossa reflexo, fazendo-se fenomenolgica, remeta-se s
razes do fato cesairiano: homem ao mesmo tempo de "iniciao" e de "trmino", Aim Csaire teve,
entre todos, o terrvel privilgio de, simbolicamente, reabrir e fechar com a Negritude o crculo que
encerra dois monstros tutelares: a Europeanidade e a Africanidade, ambas exterioridades
procedentes de duas lgicas adversas. Uma possuindo nossos espritos submissos sua tortura,
outra habitando nossas carnes povoadas por seus estigmas, cada uma, sua maneira, inscrevendo
em ns suas chaves, seus cdigos e seus nmeros. No, elas no poderiam, essas duas
exterioridades, ser reduzidas mesma medida. A Assimilao, atravs de suas pompas e obras da
Europa, obstinava-se a pintar nosso vivido com as cores do Outro Lugar. A Negritude se impunha
ento como vontade firme de resistncia determinada, antes de tudo, a domiciliar nossa identidade
em uma cultura negada, denegada e renegada. Csaire, um anticrioulo? No propriamente, mas um
antecrioulo. Foi a Negritude cesairiana que nos abriu passagem para o aqui de uma Antilhanidade
doravante postulvel e ela prpria em marcha na direo de um outro grau de autenticidade que
faltava nomear. A Negritude cesairiana um batismo, o ato inaugural de nossa dignidade restituda.
Ns somos para sempre filhos de Aim Csaire.
Ns havamos adotado o Parnaso. Com Csaire e a Negritude tomamos p do Surrealismo4.
Seria seguramente injusto considerar o remanejamento por Csaire das "Armes miraculeuses" do
Surrealismo como um ressurgimento do bovarismo literrio. Com efeito, o Surrealismo fez explodir os
casulos etnocentristas e constituiu em seus prprios fundamentos uma das primeiras reavaliaes da
frica operadas pela conscincia ocidental. Mas, que o olhar da Europa tivesse, em definitivo, de
servir como intermedirio ascenso do continente africano sepultado, o que podia suscitar o risco
de uma alienao reforada, da qual havia poucas chances de escapar a no ser por um milagre:
Csaire, em razo precisamente de seu gnio imenso, temperado no fogo de uma linguagem
vulcnica, jamais pagou tributo ao Surrealismo. A partir desse movimento, ele tornou-se, ao contrrio,
uma das figuras mais incandescentes, daquelas que no se saberia compreender fora de toda
referncia ao substrato africano ressuscitado pelo poder operatrio do verbo. Mas o tropismo africano
no impediu absolutamente Csaire de se inscrever muito profundamente na ecologia e no campo
referencial antilhano. E se o seu canto no desabrochou em crioulo, no menos verdade que sua
lngua, submissa a uma leitura nova, particularmente em Et les chiens se taisaient5, se revela menos
impermevel que o que se cr geralmente s emanaes crioulas dessas maternas profundezas.
A Negritude, salvo o claro proftico da palavra, no exps nenhuma pedagogia do Belo, e, de
fato, nunca teve esse projeto. Em verdade, a fora prodigiosa que emanava dela dispensava uma
arte potica. O fulgor com que resplandecia, balizando com sinais ofuscantes o espao de nossas
indecises, esvaziou toda repetio 5taumatrgica em detrimento dos epgonos. De maneira que,
mesmo galvanizando nossas energias no ngulo de fervores inditos, a Negritude no remediou
absolutamente nossa inquietao esttica. possvel mesmo que tenha, durante algum tempo,
agravado nossa instabilidade identitria, apontando-nos a sndrome mais pertinente de nossas
morbidezas: o exlio interior, o mimetismo, o natural do prximo vencido pela fascinao do distante,
etc, todas figuras da alienao. Teraputica violenta e paradoxal, a Negritude fez suceder a iluso
africana da Europa. Originalmente votada aspirao de nos domiciliar no aqui de nosso ser, ela
foi, s primeiras vagas de seu desdobramento, marcada por uma espcie de exterioridade:
exterioridade de aspiraes (a frica me, frica mtica, frica impossvel), exterioridade da
4

"O surrealismo aparecia 'positivamente' anunciando: uma contestao da sociedade ocidental, uma liberao verbal, um poder de
escndalo [...], 'negativamente' como fator de passividade (Andr Breton como mestre), lugar de referncias leves (a vida, o fogo, o poeta),
ausncia de pensamento crtico no social, crena no homem de eleio. Sublinhou-se a relao dos poderes do imaginrio, do irracional, da
loucura, com os poderes negros do 'elementar' (Tropiques). Mas sustentou-se a opinio de que o surrealismo tende a reduzir as
'particularidades' e a especificidade, que ele tende a rasurar pela simples negao o problema racial, que ele manteria ento
paradoxalmente (e por generalizao, generosa mas abusiva) uma tendncia ao eurocentrismo". . Glissant, Le Discours antillais, Seuil,
1981.
5

O vernacular em Et les chiens se taisaient de Aim Csaire, Cf os trabalhos em curso de Annie Dyck. Tese de doutorado na Universidade
das Antilhas e da Guiana.

Patrick Chamoiseau

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expresso da revolta (o Negro com maiscula, todos os oprimidos da terra), exterioridade da


afirmao de si (ns somos Africanos)6. Incontornvel momento dialtico. Indispensvel trajetria.
Terrvel desafio o de sair disso para enfim construir uma nova sntese, ela mesma provisria, sobre o
percurso aberto da Histria, nossa histria.
Epgonos de Csaire, desenvolvemos uma escrita compro6 metida, empenhada7 no combate
anti-colonialista7 , mas, em conseqncia, construda tambm fora de toda verdade interior, fora da
menor das estticas literrias. Com gritos. Com dios. Com denncias. Com grandes profecias e
conceitos eruditos. Nesse tempo, urrar era bom. Ser obscuro era sinal de profundidade. Coisa
curiosa, isso foi necessrio e nos foi benfico. Ns sugvamos isso como uma teta de rum. E se isso
nos liberava de um lado, acorrentava-nos de outro, agravando nosso processo de afrancesamento.
Pois nessa revolta negrista, se contestvamos a colonizao francesa, era sempre em nome de
generalidades universais pensadas ocidental e sem nenhum apoio em nossa realidade cultural8. E,
entretanto, a Negritude cesairiana permitiu a emergncia daqueles que iriam nomear o invlucro de
nossa mentalidade antilhana: abandonados em um impasse, alguns ultrapassaram a barreira (como
fez o escritor martiniquense douard Glissant), ou ficaram no mesmo lugar (como fizeram muitos) a
girar em torno da palavra Negro, a sonhar com um estranho mundo negro, a se alimentar de
denncias (da colonizao ou mesmo da Negritude) que levaram logo ao vazio, em uma escrita
verdadeiramente em suspenso 9, fora do solo, distante do povo, distante do pblico leitor, fora de
toda autenticidade, seno de maneira incidente, parcial ou acessria.
Com douard Glissant recusamos anos encerrar na Negritude, soletrando a Antilhanidade10
que decorria mais da viso que do conceito. O projeto no era somente abandonar as hipnoses da
Europa e da frica. Era preciso tambm deixar em alerta a clara conscincia das contribuies de
uma e de outra: em suas especificidades, suas dosagens, seus equilbrios, sem nada suprimir nem
esquecer das outras fontes a elas misturadas. Mergulhar ento o olhar no caos desta humanidade
nova que ns somos. Compreender o que o Antilhano. Perceber o que significa esta civilizao
caribenha ainda balbuciante e imvel. Com Depestre, abraar esta dimenso americana, nosso
espao no mundo. Dando continuidade a Frantz Fanon, explorar nosso real em uma perspectiva
catrtica. Decompor o que ns somos, purificando o que somos pela exposio em pleno sol da
conscincia dos mecanismos ocultos de nossa alienao. Mergulhar em nossa singularidade, investir
nela de maneira projetiva, aprofundar o que somos... so palavras de douard Glissant. O objetivo
era apreender essa civilizao antilhana em seu espao americano, era preciso sair dos gritos, dos

O que voltava, de fato, a se colocar no exterior da dimenso negra de nosso ser crioulo. Mas que felicidade, na poca, a de se encontrar
uma alma mais conforme s dominantes de nossa tipologia !... Foi a poca em que muitos de nossos criadores, de nossos escritores,
voltaram-se para a frica acreditando partir ao encontro deles mesmos...
7

Engajamento que, em definitivo, era uma das manifestaes da exterioridade : "A maioria das pessoas interrogadas sobre a literatura no
Haiti requer do autor haitiano um engajamento; poucas dentre elas leram efetivamente ao menos uma s das obras dessa literatura. E
apesar dos esforos dos escritores, muito pouca coisa mudou no Haiti graas a eles. A comunicao continuamente rompida por falta de
leitores: por que nessas condies o escritor no modifica o teor de seu texto, ou no abandona simplesmente esse meio? Uma s resposta
se impe: o escritor cede s demandas do mundo literrio exterior escolhendo adotar formas de expresso reconhecidas. Cede igualmente
s necessidades de um pblico que exige dele ocupar-se de seus problemas. Mas fracassa dos dois lados porque no nem reconhecido
nem ouvido por seus compatriotas... " U. Fleishmann, crivain et socit en Hati. Centre de recherches Carabes, 1976.

Essa revolta seguia-se talvez a uma argumentao dos colonialistas do seguinte tipo: Antes de nossa chegada no havia seno uma ilha e
alguns selvagens. Somos ns que levamos vocs para l. L no havia nenhum povo, nenhuma cultura, nenhuma civilizao estabelecida
que ns tivssemos colonizado. Vocs no existem seno pela colonizao, ento onde fica a colonizao?...

"De uma maneira geral, a literatura de uma sociedade veicula modelos segundo os quais uma sociedade se apreende e se julga. Em
princpio ao menos, esses modelos sustentam a ao de indivduos e grupos e a levam a se conciliar com as imagens que eles traam. Mas
para isso preciso que exista uma coerncia entre os modelos ideais e a realidade, isto , que esses devem ao menos parcialmente poder
se atualizar no tempo e espao acessveis. A emergncia de uma literatura comprometida est em relao com a recusa da realidade atual
de uma sociedade: solicitado pelo pblico, o escritor expressa modelos que devem gui-lo na apreenso de uma nova realidade. O escritor
haitiano (...) trabalha seu ideal a partir da antiga metrpole, ou de uma outra sociedade, a ponto de se identificar totalmente com ela. Para
que a realidade haitiana se torne acessvel a ele, seria preciso que ela se transformasse at se assemelhar a essa outra realidade. Esse
divrcio entre o cotidiano e o ideal sonhado impede ento que os modelos tenham um impacto sobre a realidade." U. Fleishmann, op. cit.

10

"Era em uma conferncia de Daniel Gurin, explica . Glissant, pronunciada diante de estudantes da Associao geral dos estudantes
martiniquenses, em 1957 ou 1958. Daniel Gurin que acabava de falar de uma Federao das Antilhas em sua obra Les Antilles
dcolonises, se surpreendeu entretanto com esse neologismo que supunha mais que um acordo poltico entre pases antilhanos." In Le
Discours antillais, op. cit.

Patrick Chamoiseau

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smbolos, das cominaes estrepitosas, das profecias declamatrias, dar as costas inscrio
fetichista em uma universalidade regida pelos valores ocidentais, a fim de entrar na minuciosa
explorao de ns mesmos, feita de pacincias, de acumulaes, de repeties, de insistncias, de
obstinaes, onde se mobilizariam todos os gneros literrios (separadamente ou na negao de
suas fronteiras) e o manuseio transversal (mas no forosamente erudito) de todas as cincias
humanas. Um pouco como em escavaes arqueolgicas: o espao estando esquadrinhado, avanar
por pequenos toques de pincel a fim de nada alterar ou perder desse ns-mesmos escondido sob o
afrancesamento.
Mas, no estando demarcadas as vias de penetrao na Antilhanidade, a coisa foi mais fcil de
dizer que de fazer. Giramos muito tempo em crculo, desvairados como ces embarcados em um
yole. Glissant mesmo no nos ajudava muito, tomado por seu prprio trabalho, distanciado por seu
ritmo, persuadido a escrever para leitores futuros. Ficvamos diante de seus textos como diante de
hierglifos, captando confusamente a vibrao de um caminho, o oxignio de uma perspectiva.
Subitamente, entretanto, com seu romance Malemort (pela alquimia da linguagem, a estrutura, o
humor, a temtica, a escolha dos personagens, a recusa das complacncias) ele operou o singular
desvelamento do real antilhano. De seu lado, produzindo as primeiras germinaes de uma
crioulstica recentrada em suas profundezas nativas, o escritor haitiano Franktienne transformou-se
em sua obra Dzafi, ao mesmo tempo, no ferreiro e alquimista do "centro nervoso" de nossa
autenticidade: o crioulo recriado para e pela escrita. Portanto foram Malemort11 e Dzafi12
surpreendentemente aparecidos no mesmo ano de 1975 - que, em sua interao deflagradora,
permitiram, s novas geraes, a movimentao do primeiro instrumento dessa tentativa de se
conhecer: a viso interior.
Criar as condies de uma expresso autntica supunha exorcizar o velho fatalismo da
exterioridade. No ter sob a plpebra seno as pupilas do Outro invalidava os encaminhamentos, os
procedimentos e os processos mais justos. Abrir os olhos sobre si mesmo maneira dos
regionalistas no era suficiente. Dirigir o olhar para essa cultura "fundacional-natal" a fim de no
privar nossa criatividade de seu essencial, maneira dos indigenistas haitianos, no era suficiente.
Era preciso lavar os olhos: refazer a viso que tnhamos de nossa realidade para nela surpreender o
verdadeiro. Um olhar novo que retiraria nosso natural do secundrio ou da periferia a fim de
reconduzi-lo ao centro de ns mesmos. Um pouco desse olhar da infncia, questionador de tudo, que
no tem ainda seus postulados e que interroga as evidncias. Esse olhar livre no precisa de autoexplicaes ou de comentrios. Ele no tem espectadores exteriores. Ele emerge de uma projeo
do ntimo e trata cada parcela de nossa realidade como um acontecimento na perspectiva de quebrar
sua viso tradicional, dominada pela exterioridade e submissa aos sortilgios da alienao... nisso
que a viso interior reveladora, portanto revolucionria13. Reaprender a visualizar nossas
profundezas. Reaprender a olhar positivamente o que palpita nossa volta. A viso interior desfaz
primeiro o velho imaginrio francs que nos recobre, e nos restitui a ns mesmos em um mosaico
renovado pela autonomia de seus elementos, sua imprevisibilidade, suas ressonncias tornadas
misteriosas. uma subverso interior e sagrada maneira de Joyce. Vale dizer: uma liberdade. Mas,
tentando em vo exerc-la, percebemos que no podia haver viso interior sem uma prvia aceitao
de si. Poder-se-ia mesmo dizer que a viso interior resultante dela.
O afrancesamento nos forou a um autodenegrimento: destino comum dos colonizados.
muitas vezes difcil distinguir aquilo que, em ns, poderia ser objeto de um encaminhamento esttico.
O que achamos belo em ns mesmos o pouco que o outro declarou belo. O nobre est geralmente
longe. O Universal tambm. Nossa expresso artstica foi sempre buscar inspirao no distante. E o
que ela trazia do distante era sempre guardado, aceito, estudado, pois nossa idia do esttico estava
11
12
13

Malemort. . Glissant, Seuil, 1975.


Dzafi. Franktienne, d. Fardin, Port-au-Prince, 1975.

"Primeiros levantados que fareis cair de vossa boca a mordaa de uma inquisio insensata -qualificada de conhecimento e de uma
sensibilidade esgotada, ilustrao de nosso tempo, que ocupareis todo o terreno em proveito da nica verdade potica constantemente em
luta com a impostura, e indefinidamente revolucionria, a vs." Ren Char, Recherche de la base et du sommet. Bandeau des matinaux.
Gallimard, 1950.

Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

fora de ns. Que vale a criao de um artista que recusa em bloco seu ser inexplorado? Que no
sabe o que ele ? Ou que dificilmente o aceita? E que vale a viso do crtico que se encontra
enredado nas mesmas condies? Nossa situao foi a de dirigir um olhar exterior sobre nossa
realidade recusada mais ou menos conscientemente. Em literatura, mas tambm nas outras formas
de expresso artstica, nossas maneiras de rir, de cantar, de andar, de viver a morte, de julgar a vida,
de pensar o azar, de amar e de falar o amor, foram mal examinadas. Nosso imaginrio foi esquecido,
deixando esse grande deserto onde a fada Carabosse secou Manman Dlo14. Nossa riqueza bilnge
recusada se manteve em dor diglssica. Algumas de nossas tradies desapareceram sem que
ningum as examinasse15 com a inteno de se enriquecer com isso, e, mesmo nacionalistas,
progressistas, independentistas, ns tentamos mendigar o Universal da maneira mais incolor e
inodora possvel, isto , na recusa do prprio fundamento de nosso ser, fundamento que hoje, com
toda a solenidade possvel, declaramos ser o vetor esttico maior do conhecimento de ns mesmos e
do mundo: a Crioulidade.
A CRIOULIDADE
A Antilhanidade no nos acessvel sem viso interior. E a viso interior no nada sem a
total aceitao de nossa crioulidade. Ns nos declaramos Crioulos. Declaramos que a Crioulidade16
o cimento de nossa cultura e que ela deve reger as fundaes de nossa antilhanidade. A Crioulidade
o agregado interacional ou transacional dos elementos culturais carabas, europeus, africanos,
asiticos e levantinos, que o jugo da histria reuniu sobre o mesmo solo. Durante trs sculos, as
ilhas e as reas do continente que este fenmeno afetou foram verdadeiras forjas de uma
humanidade nova, onde lnguas, raas, religies, costumes, maneiras de ser de todas as faces do
mundo, encontraram-se brutalmente desterritorializadas, transplantadas em um contexto onde
tiveram que reinventar a vida. Nossa crioulidade nasceu portanto desse formidvel "migan" que se
tratou rapidamente de reduzir a seu nico aspecto lingstico17 ou a um s dos termos de sua
composio. Nossa personalidade cultural carrega ao mesmo tempo os estigmas desse universo e os
testemunhos de sua negao. Ns nos forjamos na aceitao e na recusa, portanto no
questionamento permanente, em total familiaridade com as ambigidades mais complexas, fora de
todas as redues, de toda pureza, de todo empobrecimento. Nossa Histria uma trana de
histrias. Experimentamos de todas as lnguas, de todos os falares. Temendo esse desconfortvel
magma, tentamos em vo fix-lo em longnquos mticos (olhar exterior, frica, Europa, hoje ainda,
ndia ou Amrica) e procurar refgio na normalidade fechada das culturas milenares, sem saber que
ramos a antecipao do contato das culturas, do mundo futuro que j se anuncia. Somos, ao mesmo
tempo, a Europa, a frica, alimentados de contribuies asiticas, levantinas, indianas, e nos
constitumos tambm das sobrevivncias da Amrica pr-colombiana. A Crioulidade "o mundo
difratado mas recomposto", tempestade de significados em um s significante: uma Totalidade. E
achamos que no lamentvel, no momento, no termos uma definio para ela. Definir, aqui,
entraria no domnio da taxidermia. Esta nova dimenso do homem, de que somos a silhueta prfigurada, mobiliza noes que nos escapam ainda. De maneira que, tratando-se da Crioulidade, da
qual s temos a intuio profunda, o conhecimento potico, e no cuidado de no fechar nenhuma via
de suas possibilidades, dizemos que preciso abord-la como uma questo a viver, a viver
obstinadamente em cada luz e em cada sombra de nosso esprito. Viver uma questo enriquecerse de elementos no presentes em sua resposta. Viver a questo da Crioulidade, ao mesmo tempo
14

Me d'gua.

15

A ao folclrica , do ponto de vista da simples conservao de elementos do patrimnio, absolutamente necessria. Homens como
Loulou Boislaville e outros foram para isso determinantes.
16

A palavra crioulo viria do espanhol "criollo", ele mesmo resultante do verbo latino "criare" que siginifica "criar, educar". O Crioulo
aquele que nasceu e foi criado nas Amricas sem ser originrio delas como os Amerndios. Bem depressa, esse termo designou todas as
raas humanas, todos os animais e todas as plantas que foram transportadas para a Amrica a partir de 1492. Disseminou-se ento um
erro nos dicionrios franceses a partir do comeo do sculo dezenove, que reservaram o termo "Crioulo" somente aos Brancos crioulos (ou
Bk). Qualquer que seja, a etimologia , como se sabe, um terreno minado e portanto pouco seguro. No h pois nenhuma necessidade de
se referir a isso para abordar a idia de Crioulidade.

17

O crioulo se apresenta como o melhor dado que permite, de maneira evolutiva e dinmica, enquadrar a identidade dos Antilhanos e dos
Guianenses. que, para alm das lnguas e das culturas crioulas, h uma matriz (bway) crioula que, no plano do universal, transcende sua
diversidade. Charte culturelle crole. GEREC 1982.

Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

em total liberdade e em total vigilncia, enfim penetrar insensivelmente nas vastides


desconhecidas de sua resposta. Deixemos viver (e vivamos!) a vermelhido desse magma.
Por causa de seu mosaico constitutivo, a Crioulidade uma especificidade aberta. Ela escapa
assim s percepes que no seriam elas mesmas abertas. Exprimi-la expressar no uma sntese,
no simplesmente uma mestiagem, ou qualquer outra unicidade. exprimir uma totalidade
caleidoscpica18, isto , a conscincia no totalitria de uma diversidade preservada. Decidimos no
resistir a suas multiplicidades assim como o jardim crioulo no resiste s formas dos inhames que
crescem nele. Viveremos seus desconfortos como um mistrio a considerar e a elucidar, uma tarefa a
cumprir e um edifcio a habitar, um fermento e um desafio para a imaginao. Ns a
dimensionaremos como referncia central e como deflagrao sugestiva a organizar esteticamente.
Porque ela no um valor em si; para ser pertinente, sua expresso deve se comprometer com um
desempenho esttico acabado. Nossa esttica no poder existir (ser autntica) sem a Crioulidade.
A Crioulidade uma aniquilao da falsa universalidade, do monolingismo e da pureza.
Encontra-se na crioulidade o que se harmoniza com o Diverso em direo do qual Victor Segalen
teve seu formidvel mpeto. A Crioulidade nossa sopa primitiva e nosso prolongamento, nosso caos
original e nosso manguezal de virtualidades. Ns nos debruamos sobre ela ricos de todos os erros e
fortes da necessidade de nos aceitar complexos. Porque o prprio princpio de nossa identidade a
complexidade. Explorar nossa crioulidade deve se efetuar em um pensamento to complexo quanto a
Crioulidade. O desejo de uma clarificao a partir de duas ou trs leis da normalidade, nos fez nos
considerarmos a nossos prprios olhos como seres anormais. Ora, o que parecia tara pode se revelar
como a indefinio do novo, a riqueza do jamais visto. Por isso parece que, no momento, o pleno
conhecimento da Crioulidade ser reservado Arte, Arte absolutamente. Ser o prembulo de
nossa afirmao identitria. Mas claro que a Crioulidade tem vocao para irrigar todas as nervuras
de nossa realidade, para tornar-se pouco a pouco o seu princpio motor. Nas sociedades multirraciais
como as nossas, faz-se urgente que se saia das habituais distines raciolgicas e que se retome o
hbito de designar o homem de nossos pases com o nico vocbulo que lhe convm, qualquer que
seja sua compleio: Crioulo. As relaes scio-tnicas no seio de nossa sociedade devero
doravante se dar sob o selo de uma crioulidade comum, sem que isso oblitere o mnimo possvel as
relaes ou os confrontos de classe. Em literatura, o reconhecimento agora unnime, em nossos
pases, do poeta Saint-John Perse como um dos filhos mais prestigiosos da Guadalupe - e isso
apesar de sua pertena etnoclasse bk - corresponde seguramente a um avano da Crioulidade
nas conscincias antilhanas. Isso motivo de jbilo. Igualmente, em arquitetura, em arte culinria, em
pintura19 , em economia (como as Seychelles nos do o exemplo), em arte indumentria, et caetera,
as dinmicas da Crioulidade aceita, questionada, exaltada, parecem-nos o caminho real para a
assuno de ns mesmos.
Convm distinguir Americanidade, Antilhanidade e Crioulidade, conceitos que, a primeira vista,
poderiam parecer recobrir as mesmas realidades. Primeiramente, os processos scio-histricos que
produziram a americanizao no so da mesma natureza que os que entraram na Crioulizao.
Com efeito, a americanizao e portanto o sentimento de americanidade que da decorre, descreve a
adaptao progressiva de populaes do mundo ocidental s realidades naturais do mundo que elas
batizaram de novo. E isso, sem interao profunda com outras culturas. Assim os Anglo-Saxes que
formaram as treze colnias, embrio do futuro estado americano, desdobraram sua cultura em uma
nova paisagem quase virgem, levando-se em conta o fato de que, encurralados em reservas,
massacrados, os indgenas peles-vermelhas praticamente no influenciaram sua cultura original. Da
18

Desse ponto de vista, a abordagem do GEREC interessante : "A Crioulidade confronta todos os "mundos-passados" para construir o
futuro sobre bases transraciais e transculturais (...). No somente um feixe de culturas, a Crioulidade a expresso concreta de uma
civilizao em gestao. Sua gnese agitada e spera est em obra em cada um de ns (...). A Crioulidade um plo magntico na
imantao do qual somos intimados - menos a perder nossa alma - a regular nossa reflexo e nossa sensibilidade. Seu aprofundamento, em
todos os nveis e sobre todos os planos do comprometimento individual e social, deveria permitir a nossas sociedades cumprir sua terceira
grande ruptura, e dessa vez no nos moldes da excluso, mas no modelo comunitrio... " Charte culturelle crole, GEREC, op. cit.
19

O pintor martinicano Jos Clavot demonstrou durante um colquio consagrado Lafcadio Hearn (em 1987) que poderia haver uma
percepo crioula da gama cromtica, o que fundaria uma esttica pictural crioula.

Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

mesma maneira, ficando relativamente fechados nas tribos que a residiam, os Negros Boni e
Saramaka das Guianas se americanizaram ao contato da floresta amaznica. Assim tambm os
Italianos que chegaram em massa na Argentina no sculo XIX, ou os Indus que substituram os
antigos escravos negros nas plantaes de Trinidad adaptaram sua cultura original das novas
realidades sem entretanto modific-la completamente. A americanidade portanto, em grande parte,
uma cultura emigrada, em um esplndido isolamento.
Totalmente outro o processo de crioulizao, que no prprio somente do continente
americano (isso no portanto um conceito geogrfico) e que designa a entrada em contato brutal,
em territrios insulares, ou encravados, - fossem eles imensos como a Guiana e o Brasil -, de
populaes culturalmente diferentes: nas Pequenas Antilhas, Europeus e Africanos; nas
Mascarenhas, Europeus, Africanos e ndios; em certas regies das Filipinas ou no Hava, Europeus e
Asiticos; em Zanzibar, rabes e Negro-Africanos, etc. Reunidos em geral no seio de uma economia
de plantaes, essas populaes so intimadas a inventar novos esquemas culturais permitindo
estabelecer uma relativa coabitao entre elas. Esses esquemas resultam da mistura no
harmoniosa (e no acabada, portanto no redutora) das prticas lingsticas, religiosas, culturais,
culinrias, arquiteturais, medicinais, etc, dos diferentes povos em contato. Bem entendido, existem
crioulizaes mais ou menos intensas, conforme todos os povos em contato sejam exgenos como
nas Antilhas ou nas Mascarenhas, ou que um dentre eles seja autctone como nas ilhas do Cabo
Verde ou no Hava. A Crioulidade portanto o fato de pertencer a uma entidade humana original que
a termo emerge desses processos. Existe portanto uma crioulidade antilhana, uma crioulidade
guianense, uma crioulidade brasileira, uma crioulidade africana, uma crioulidade asitica e uma
crioulidade polinsia, bastante dessemelhantes entre elas mas oriundas da matriz da mesma
tormenta histrica. A Crioulidade engloba e finaliza portanto a Americanidade uma vez que ela implica
o duplo processo :
- de adaptao dos Europeus, dos Africanos e dos Asiticos no Novo Mundo;
- de confrontao cultural entre esses povos no seio de um mesmo espao, chegando criao
de uma cultura sincrtica dita crioula.
No existe evidentemente uma fronteira estanque entre as zonas de crioulidade e as de
americanidade. Em um mesmo pas, elas podem se justapor ou se interpenetrar: assim, nos U.S.A., a
Luisinia e o Mississipi so em grande parte crioulos, enquanto que a Nova-Inglaterra, onde no incio
s viveram os Anglo-Saxes, americana. Todavia, aps a abolio da escravido e a ida dos
Negros para o Norte, e com a chegada de Italianos, Gregos, Chineses e Porto-riquenhos, ao longo do
sculo vinte, pode-se legitimamente pensar que se reuniram condies para que um processo de
crioulizao esteja atualmente em curso na Nova-Inglaterra.
Crioulidade e Americanidade assim distintas, que feito da relao da Antilhanidade e da
Crioulidade? A Antilhanidade designa, a nossos olhos, somente o processo de americanizao de
Europeus, de Africanos e de Asiticos atravs do arquiplago antilhano. Por esse fato, ela , por
assim dizer, uma provncia da Americanidade a exemplo da Canadianidade ou da Argentinidade. Ela
omite, com efeito, que houve, em certas ilhas, mais que a simples americanizao, um fenmeno de
crioulizao (e portanto de crioulidade). Por exemplo, zonas inteiras do Norte de Cuba s
conheceram uma americanizao de colonos andaluzes, galegos ou canarianos, sem nenhuma
crioulizao. Em certas regies canavieiras de Trinidad, a cultura hinduista se adaptou simplesmente
a um contexto novo sem se crioulizar verdadeiramente, contrariamente ao bondykouli das Pequenas
Antilhas, que um culto crioulo de base hinduista. O conceito de Antilhanidade nos parece ento
primeiro geopoltico. Dizer "antilhano" no revela nada da situao humana dos martiniquenses, dos
guadalupenses, ou dos haitianos. Os Crioulos que somos so to prximos, seno mais prximos,
antropologicamente falando, dos seychelenses, dos mauricianos ou dos reunionenses que dos
portoriquenhos ou dos cubanos. Ao contrrio, h relativamente poucas coisas em comum entre um
seychelense e um cubano. Ns, antilhanos crioulos, somos portanto portadores (como indica o
esquema abaixo) de uma dupla solidariedade:

Patrick Chamoiseau

Elogio da Crioulidade

- de uma solidariedade antilhana (geopoltica) com todos os povos de nosso Arquiplago,


quaisquer
que sejam nossas diferenas culturais: nossa Antilhanidade;
- de uma solidariedade crioula com todos os povos africanos, mascarenhos, asiticos e
polinsios que partilham das mesmas afinidades antropolgicas que ns: nossa Crioulidade.