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Texto apresentado no IV Encontro Internacional de Histria Colonial,


Belm, 3 a 6 de setembro de 2012


MULHERES TUPINAMB E OS SABERES DA FERMENTAO NA AMAZNIA
COLONIAL
Maria Betnia Barbosa Albuquerque
Universidade do Estado do Par (UEPA)

Introduo
farta a documentao histrica que registra a existncia de uma prtica cultural
amplamente disseminada entre os indgenas da Amaznia, a saber, o consumo de bebidas
fermentadas embriagantes.
Genericamente chamadas de cauim
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, essas bebidas poderiam ser feitas de frutos ou
razes e utilizadas em diferentes e significativos momentos da vida cotidiana de modo que, na
sociedade Tupinamb, nada ocorria de importncia na vida social e religiosa que no fosse
seguido de vasto consumo de certa bebida fermentada conhecida pelo nome de cauim, sob
pena de no serem bem sucedidos em seus feitos (MTRAUX, 1979, p. 171).
Um registro da importncia dessa prtica encontra-se, por exemplo, nos relatos do
capuchinho francs Claude DAbbeville, que viajou pela Amaznia no incio do sculo XVII:
Se esses ndios so grandes danarinos so ainda melhores bebedores, em verdade
no costumam beber seno nos dias de reunies festivas, como quando matam
algum prisioneiro para comer, quando deliberam sobre a guerra, em suma quando se
juntam por prazer ou para tratar de negcios importantes, os quais no seriam bem
sucedidos se antes no preparassem o cauim e no cuidassem vontade
(ABBEVILLE, 1975, p. 237).
Tambm nos escritos do jesuta espanhol Cristbal de Acua, que integrou a
expedio de Pedro Teixeira em sua viagem ocorrida em 1639 pelo rio Amazonas, encontra-
se uma descrio dos vrios momentos em que as beberagens estavam presentes: Com esse

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De acordo com Noelly e Brochado (1998, p. 118), cauim em Tupinamb e caguy em Guarany,
definem genericamente qualquer tipo de bebida fermentada embriagante, no considerando nem os
ingredientes nem a forma de produo.
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vinho celebram suas festas, choram seus mortos, recebem seus hspedes, fazem suas
plantaes e colheitas. Enfim, no h ocasio em que se juntem na qual no seja este o
azougue que os recolhe e a liga que os une (ACUA, 1994, p. 76).
Como prticas culturais fundamentais para a transmisso e atualizao da cultura e dos
valores indgenas, as beberagens carregam consigo uma ampla gama de saberes e tcnicas.
Em vista disso, elas esto sendo compreendidas tendo como referncia tanto as bebidas em si
mesmas, quanto a prtica do seu consumo, interpretadas como acontecimentos sociais que
permitiam a criao de vnculos essenciais reproduo cultural e harmonia dos grupos,
atuando, ainda, como fator significativo na constituio da identidade social e cultural.
As ocasies sociais proporcionadas pelas beberagens, so aqui entendidas de modo
anlogo descrio do moinho em que trabalhava Menocchio, personagem central do livro do
historiador italiano Carlos Ginzburg (1998, p. 220), isto , como um lugar de encontros, de
relaes sociais [...]. Um lugar de troca de idias, como a taverna e a loja. Como lugares de
encontros e relaes sociais, esses rituais de consumo funcionavam como mediadores
culturais significativos na transmisso dos saberes da coletividade e, portanto, na sua prpria
sobrevivncia sendo, portanto, portadores de uma dimenso educativa. A expresso
mediadores culturais utilizada pelo historiador Serge Gruzinski (2003) como instrumento
analtico dos processos de mestiagem cultural, das interaes entre as culturas e a circulao
de saberes, imaginrios e representaes de um determinado grupo.
A compreenso da rede de saberes que atravessa essas prticas aproxima-se,
teoricamente, da acepo de saber popular desenvolvida por Sergio Martinic (1994, p. 73) que
o define como um conjunto de
conhecimentos, maneiras de compreender e de interpretar que cotidianamente
resultam ser necessrios para um adequado desenvolvimento social. o acervo de
conhecimento que, entre os setores populares, garante a reproduo e produo do
mundo social ao qual pertence. Este conhecimento proporciona um conjunto de
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objetivaes, certezas e parmetros que permitem ao sujeito compreender sua
experincia e, ainda mais, faz-la inteligvel para os demais.
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Saber popular ou, simplesmente, sabedoria de vida sinaliza, assim, uma forma singular
de inteligibilidade do real fincada na cultura com a qual determinados grupos reinventam o
cotidiano, criam estratgias de sobrevivncia, transmitem seus saberes e perpetuam seus
valores e tradies. Essas gentes, escreve Brando (1985, p. 20), criam as suas prprias
estruturas de socializao, formam e consagram os seus prprios mestres e reproduzem, com
os instrumentos e artifcios de sua prpria educao, a sua sabedoria.
Este artigo vai, pois, nessa direo. Volta-se para o estudo histrico de uma prtica
cultural amplamente disseminada na Amaznia colonial, o consumo de beberagens, embora
ainda pouco conhecida. Baseia-se em fontes histricas como os Relatos de Viajantes que
descrevem sobre a centralidade dessas prticas entre as populaes indgenas, em especial os
Tupinamb,
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permitindo uma interpretao delas como acontecimentos sociais
imprescindveis na estruturao da vida cotidiana. A despeito da perspectiva etnocntrica com
que, em geral, esses relatos captam as prticas indgenas, reconhece-se seu profundo valor
etnogrfico, sobretudo, pela riqueza de detalhes com que descrevem o Brasil, a Amaznia, em
particular, e seus primeiros habitantes.
Teoricamente, o artigo ensaia uma articulao interdisciplinar entre os domnios da
histria, educao e da antropologia apoiando-se, entre outros, nos escritos de Srgio Martinic
(1994) e Carlos Rodrigues Brando (1985). Pretende-se com este ensaio dar visibilidade
prtica das beberagens como acontecimentos scio-educativos, bem como possibilitar uma
compreenso da educao no qual os saberes cotidianos estejam contemplados, alargando,

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Traduo livre.
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Em sentido estrito, o termo Tupinamb, segundo Fernandes (2003, p. 53 e 55) refere-se a uma etnia
especfica que povoava a regio da Bahia. Contudo, acrescenta o autor, os povos da lngua Tupi
da costa brasileira Tupiniquim, Tamoio, Caet, e outros, compartilhavam uma srie de traos
culturais. Em vista disso, o autor acrescenta que o termo Tupinamb pode designar os falantes de
lnguas Tupi que habitavam a costa brasileira e outros pontos no interior, como o planalto de
Piratininga e reas prximas ao rio So Francisco de So Paulo em direo ao norte, at o
Maranho.
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com isso, determinada concepo que tende a limit-la aos saberes formais e sistematizados
do mundo escolar.

O lugar das bebidas na vida das mulheres
Para compreender o cotidiano indgena sob a luz de cronistas e viajantes, vale, de um
lado, ressaltar o valor etnogrfico dessas narrativas que trazem detalhes significativos da vida
indgena colonial e, de outro, alertar para o etnocentrismo de suas interpretaes e anlises.
Conforme explicitou Raminelli, a lgica de suas narrativas
prende-se aos interesses da colonizao e da converso ao cristianismo. Representar
os ndios como brbaros (seres inferiores, quase animais) ou demonacos (sditos
oprimidos do prncipe das trevas) era uma forma de legitimar a conquista da
Amrica. Por intermdio da catequese e da colonizao, os americanos podiam sair
do estgio primitivo e alcanar a civilizao. Esses princpios formavam uma
espcie de filtro cultural que distorcia a lgica prpria dos ritos e mitos indgenas
(RAMINELLI, 2004, p. 12).
Um olhar de perplexidade sobre as beberagens como prticas demonacas ou ritos
infernais pode ser encontrado, dentre tantos exemplos, em Claude dAbbeville (1975, p. 239):
Nunca senti tamanho espanto como quando entrei numa dessas cabanas onde estava
havendo uma cauinagem; no primeiro plano se achavam sses grandes vasilhames
de barro cercados de fogo e com bebida fumegando; mais adiante, inmeros
selvagens, homens e mulheres, alguns completamente nus, outros descabelados,
outros ainda revestidos de penas multicores, uns deitados expirando a fumaa do
tabaco pela boca e pelas narinas, outros danando, saltando, cantando e gritando. E
todos tinham a cabea enfeitada e a razo to perturbada pelo cauim que reviravam
os olhos a ponto de parecer encontrar-me em presena de smbolos ou figuras
infernais.
Diante de um tal acontecimento, arremata o autor:
E se na verdade o Diabo se deleita na companhia de baco e busca por meio da dana
perder as almas, h de por certo comprazer-se infinitamente nas reunies desse
miservel povo, que sempre pertenceu pela barbrie, pela crueldade e embriaguez, e
que somente encontra satisfao em danar e cauinar quando se apresenta uma
oportunidade, durante dois ou trs dias em seguidos, sem repouso nem para dormir,
at que todos os potes se esvaziem (ABBEVILLE, 1975, p. 239).
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Entretanto, a despeito da animalidade com a qual, em geral, os indgenas eram
representados pelos europeus, era possvel encontrar neles, conforme afirmao do religioso
francs Yves dEvreux, vestgios da natureza, como as pedras preciosas se acham nas
encostas das montanhas (2002, p. 133). Um exemplo desse vestgio da natureza ou ordem
divina estava em sua organizao por classes declasses de idades, espcie de ciclo vital
explicativo dos diferentes papis sociais de homens e mulheres. Entre esses graus, destacarei,
principalmente, os relativos s mulheres a fim de demarcar o lugar ocupado pelas bebidas em
suas vidas.
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Primeira classe de idade era comum a homens e mulheres posto que ao nascerem
pouco diferiam entre si, sendo chamados desde que saam do ventre materno de peit.
Segunda classe de idade estendia-se at o stimo ano aps o nascimento, ocasio em
que comeavam as distines (de idade, de sexo, e de dever..). Chamadas de rapariguinha
ou cunhantim-miri, as meninas moram com a me, mamam um ano a mais que os meninos (s
vezes at com seis anos de idade ainda mamam), embora comam bem, falem e corram como
as outras. Entre os saberes cotidianos que desempenhavam, as meninas ajudavam as mes no
trabalho de fiar algodo e as imitavam na feitura de potes e panelas. Cabe ressaltar que os pais
consagravam todo seu amor aos filhos do sexo masculino e s raparigas, apenas
acidentalmente, isto porque, explica o frade: aqueles conservam o tronco e estas o
despedaam.
Terceira classe de idade compreende dos 7 aos 15 anos. Nesta idade, a moa chamada
cunhantim ou rapariga, perde, por suas loucas fantasias o que tem de mais caro (a pureza),
isto porque viviam se aconselhando com o autor de todas as desgraas. Com a perda de sua
pureza original, no podem ser estimadas nem diante de Deus nem dos homens. Entre os
saberes que aprendiam nessa idade esto todos os deveres de uma mulher: fiar algodo,
tecer redes, cozinhar, cuidar da roa, fazer farinha e, cabe frisar, fabricar o vinho.

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A descrio das classes de mulheres encontra-se em Evreux (2002) entre as pginas 133-136.
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Quarta classe de idade vai dos 15 aos 25 anos quando a rapariga passava a se chamar
cunhamuu, isto moa ou mulher completa ou moa boa para casar. Pelo que se
depreende da lacnica descrio dessa classe, nesse momento da vida as prticas sexuais eram
constantes. Por isso o frei faz uma opo: Passaremos em silncio o abuso que se pratica
nestes anos, devido aos enganos de sua nao, reputados como lei por eles. Dentre as
principais tarefas das mulheres estava o cuidado da casa e o casamento. Depois de casadas,
sempre acompanhavam os maridos em suas andanas carregando na cabea e nas costas todos
os utenslios e provises necessrios subsistncia durante as jornadas. Em funo disso Yves
dEvreux comparou essas mulheres a burros de carga.
Quinta classe de idade vai dos 25 aos 40 anos, quando a mulher atinge seu maior
vigor recebendo o nome de cunh. De acordo com os relatos de Yves dEvreux, essas ndias
conservavam ainda os traos da mocidade, contudo, j principiavam a declinar
sensivelmente, sendo feias e porcas, trazendo as mamas pendentes semelhana dos ces de
caa, o que causa horror...
A sexta classe de idade vai dos 40 ao final da vida, quando a mulher se chama de
uainu e neste tempo, diz o frei, elas ainda parem. Tm o privilgio da me de famlia e
ocupam lugar de destaque na casa-grande, quando a vo as mulheres conversar ou quando
ensinam s moas o que aprenderam na vida. Em se tratando de aes canibais, eram as
velhas as incumbidas de assar bem o corpo da vtima, guardar a gordura extra para fazer o
mingau, cozinhar as tripas em panelas de barro misturadas com farinha e couve, dividi-las por
escudelas de pau e distribuir entre as raparigas. Desbocadas, so mais descaradas do que as
raparigas e as moas e, portanto, escreve o frei, nem me atrevo a dizer o que elas so, o que
vi e observei.... Uma tarefa essencial das mulheres desta ltima classe estava o fato de
presidirem a fabricao do cauim como ser evidenciado a seguir.

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Os saberes da fermentao
Vem do relato do missionrio francs Jean de Lry, em sua obra Viagem Terra do
Brasil (1961), os detalhes acerca dos hbitos alimentares dos ndios brasileiros, deixando
claro ao leitor os papis de gnero que marcam a feitura das bebidas. No caso especfico do
cauim, Lery (1961, p. 117) relata: Cumpre, desde logo, notar que os homens no se
envolvem de maneira nenhuma na preparao da bebida, a qual, como a farinha, est a cargo
das mulheres. A intromisso dos homens nesses afazeres vista como um fato indecente
que compromete qualidade da bebida:
So as mulheres como j disse, que tudo fazem nessa preparao, tendo os homens a
firme opinio de que se eles mastigarem as razes ou o milho a bebida no sair boa.
Consideram to indecente ao seu sexo meter-se neste trabalho quanto ns
consideraramos indecente que os camponeses seminus da Bresse ou de outras
regies pegassem na roca para fiar (LRY, 1961, p. 118).
Assim, o estudo das prticas nutricionais do passado pode revelar aspectos importantes
das relaes de gnero entre os indgenas. Observa-se, a propsito, que a feitura das bebidas
era uma tarefa exclusivamente feminina, no devendo os homens nela intrometer-se.
Entretanto, como procurei mostrar na diviso das mulheres por classes de idade, apenas as
mais jovens e belas (segundo alguns relatos), estavam incumbidas dessa nobre tarefa. Cabia
s velhas, contudo, presidirem sua produo, evidncia provvel de sua confiabilidade na
transmisso desse saber. Mas, de que matria prima eram feitas essas bebidas e como eram
produzidas? Claude dAbbeville d detalhes da cultura material que envolve as beberagens e
sua produo. Segundo ele:
Apanham as mulheres razes da macacheira e as pem a ferver dentro dgua em
enormes vasilhames de barro. J bastante cozidas e moles, tiram-nas do fogo e
deixam-nas esfriar um pouco; juntam-se em seguida as mulheres em torno dos
recipientes, tomam as razes e as mastigam para cuspi-las depois dentro de outros
vasilhames de barro, com certa quantidade de gua proporcional quantidade de
bebida que desejam fazer. Misturam-nas ento com levedura de farinha de milho
mido ou comum e pem tudo a ferver mexendo sem parar at completo cozimento.
Tiram ento essa espcie de sopa espessa do fogo e enchem os vasos de colo
estreito. Deixam a bebida assentar para tirar a borra, cobrem os vasilhames e
guardam at que se renam todos para cauinar (ABBEVILLE, 1975, p. 238).
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De acordo com os estudos arqueolgicos de Noelli e Brochado (1998), h registro de
uma variedade de bebidas possuindo diversos graus de fermentao, feitas com os mesmos
vegetais comumente consumidos como alimentos. Essas bebidas, segundo os autores, podem
ser dividias em dois tipos:
As fermentadas no-alcolicas que derivam da fermentao do amido de vegetais
como a mandioca, batata doce, milho e podem, durante sua produo, ser ou no mastigadas e
as fermentadas alcolica produzidas de forma semelhante s primeiras, porm mantinha-se a
fermentao at alcanar o teor alcolico desejado. Era possvel, tambm, se acrescentar mais
acares, sob a forma de mel ou frutas, alm de fungos e outros vegetais que potencializavam
seu contedo alcolico. De acordo com Noelli e Brochado (1998), em funo de seu efeito
embriagador, as bebidas fermentadas alcolicas dos Guarani e Tupinamb foram traduzidas e
registradas por cronistas quinhentistas e seiscentistas com o nome de vinho.
Vale lembrar, que as frutas e razes representavam uma importante fonte de matrias-
primas para a produo de bebidas alcolicas, sobretudo para aquelas naes que no
praticavam a horticultura. Segundo Fernandes (2004), algumas das migraes dos chamados
tapuias estavam diretamente ligadas procura destas frutas que eram coletadas pelas
mulheres. Mas, afirma o autor, eram os Tupinamb os grandes consumidores de vinho de
frutas sendo o de anans um de seus preferidos, como tambm o era pelos europeus. O mais
afamado dos vinhos era, contudo, o de caju, comparado, inclusive, ao famoso vinho francs.
Segundo Noelli e Brochado (1998, p. 118), as bebidas podiam ser feitas a partir de um
nico vegetal ou da combinao de duas ou mais plantas. Esses ingredientes variavam
bastante, fato que evidencia a intensiva explorao dietria dos vegetais, demonstrando um
conhecimento botnico que propiciava mltiplos de uma mesma planta (como bebida,
comida, remdio, matria-prima, etc). Constata-se, assim, o arsenal de saberes e tcnicas de
que se cercava a mulher indgena para possibilitar a vida cotidiana. Tal fato, por sua vez,
evidencia que, contrariamente ao que apregoa o discurso moderno que tende a desconsiderar
os saberes da experincia ou do senso comum, tais saberes so impregnados de uma lgica to
complexa que nada deve lgica cientfica posto que so capazes de ordenar a experincia
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segundo certas regras e princpios de pensamento (MARTINIC, 1994). Um pouco desse
arsenal tcnico o que ser mostrado a seguir.

Cultura material das beberagens
recente o interesse dos historiadores culturais pela cultura material, pois conforme
afirma Peter Burke (2005), tradicionalmente, esses historiadores preocuparam-se mais com as
idias, deixando o campo da cultura material para os historiadores econmicos. Entretanto,
nas dcadas de 1980 e 1990, alguns historiadores culturais se voltaram para esse tipo de
estudo e assim se viram prximos dos arquelogos, curadores de museus e especialistas em
histria do vesturio e do mobilirio, que h muito vinham trabalhando nessa rea (BURKE,
2005, p. 90-91). Dentre os principais temas, relacionados ao estudo da cultura material, esto
o clssico trio: a moradia, o vesturio e a alimentao, onde se insere o consumo de bebidas.
O domnio do vinho, na linguagem dos cronistas, para se referir ao cauim Tupinamb e
a parafernlia tcnica que envolvia sua produo, parte do interesse deste artigo. Subjaz a
esse interesse a ideia de que os objetos materiais so portadores de uma significao social e
simblica, exprimem processos de comunicao no verbal e prticas de sociabilidades,
prticas estas, muitas vezes inconcebveis sem a embriaguez alcolica.
A anlise da cultura material do cauim evidencia que para a sua produo eram
utilizados vasilhas de cermica, ferramentas e utenslios de madeira, osso, concha, dente, etc.
O papel da cermica, tambm uma esfera feminina privilegiada na sociedade Tupinamb,
destacado no estudo de Fernandes. Segundo o autor:
Percebidas, muitas vezes, como indicadores culturais passivos, ou como ferramentas
para a construo de sries cronolgicas relativas, as tcnicas de produo e
decorao de cermicas poucas vezes so relacionadas s vidas dos indivduos que
as produzem, geralmente mulheres. Muitas vezes alijadas dos discursos sociais
dominantes, as mulheres se valem da produo e decorao das cermicas como um
discurso tcnico, dirigido ao seu prprio grupo, ou como uma negociao domstica
de poder simblico com os homens (FERNANDES, 2003, p. 68).
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A capacidade tcnica de fabricao de cermicas bem como o conhecimento da arte de
decor-las, na qual vigorava uma infinidade de motivos e temas, eram, segundo o autor,
cruciais para a obteno de um status social elevado por parte das mulheres
(FERNANDES, 2003, p. 72), alm de um requisito para obteno de um bom marido.
Contudo, as cermicas so tambm artefatos significativos na sociedade Tupinamb pelos
usos a que se destinavam, isto , a fabricao e o consumo das bebidas fermentadas o que fez
este autor referir a existncia de um complexo cermica-bebida fermentada (FERNANDES,
2003).
O processo que envolvia a coleta dos ingredientes, a fabricao e fermentao das
bebidas, foi detalhado nos estudos arqueolgicos de Noelli e Brochado (1998). Segundo os
autores, as bebidas eram armazenadas em vasos de barro confeccionados pelas mulheres
exclusivamente para as solenidades, ocasio em que preparavam entre 15 a 20 potes, os quais
poderiam conter at mais de 250 litros. Depois de coletados, os ingredientes eram
transportados em cestos para aldeia onde seriam limpos, descascados e preparados para iniciar
a fabricao das bebidas. A prxima etapa consistia no cozimento dentro das vasilhas
diretamente sobre o fogo, preparado pelas prprias mulheres para aquecer as bebidas, uma vez
que eram consumidas em estado morno. Na seqncia, os ingredientes eram retirados da
panela para que uma parte pudesse ser, para horror dos europeus, mastigada e cuspida em
outra vasilha, momento em que teria incio a fermentao. A outra parte poderia ser amassada
com as mos ou em piles, antes de se juntar poro mastigada.
A bebida era ento espessada por meio de revolvimento com uma colher ou
instrumento de madeira (caguy pibuhaba). Em seguida, deixavam a mistura esfriar, momento
em que os fermentos (leveduras) em suspenso na atmosfera caiam na superfcie do lquido
exposto, ocorrendo, ento a fermentao do acar que se transforma parcialmente em lcool
etlico e dixido de carbono (NOELLI; BROCHADO, 1998, p. 123).
Ao final desse processo, o contedo era transferido para um recipiente bem tampado
onde fermentaria (entre 2, 3 ou 4 dias dependendo dos ingredientes utilizados) e obteria o teor
alcolico desejado. Para evitar que o excesso de gases escapasse, deveria haver um pequeno
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orifcio na vedao. Caso contrrio, a vedao de barro no seria suficiente para suportar a
presso interna da vasilha (NOELLI; BROCHADO, 1998, p. 124).
Aps o cauim obter a temperatura e consistncia adequada, explicam Noelli e
Brochado (1998, p. 124), esperava-se que os pedaos e fibras dos ingredientes estivessem
decantados conforme as expresses fazer assentar o vinho. Informam, ainda, que todo um
cuidado deveria existir para que no se revirasse bruscamente a bebida a fim de que a borra
no suspendesse do fundo da talha e, desse modo, se misturasse ao conjunto comprometendo
a pureza do vinho.

O ritual das beberagens: saberes, regras e interdies
O ritual propriamente das beberagens tinha incio com o trabalho das mulheres de
servir o vinho que era retirado das igaabas por meio de cabaas ou conchas e servido em
recipientes de cabaas (cuia) ou de cermica. Nessa tarefa, no esqueciam, contudo, de
bebericar sofrivelmente e isso tantas vezes quantas fossem necessrias para que na centena
de potes ali enfileirados no fique uma s gota de cauim (ABBEVILLE, 1975, p. 239).
As bebidas eram consumidas em vrios momentos da vida social e religiosa
Tupinamb demarcando as principais etapas da vida social. Eram consumidas no nascimento,
na primeira menstruao das moas e na perfurao do lbio inferior dos mancebos. Eram
tambm consumidas em cerimnias mgicas realizadas nos momentos anterior e posterior
guerra; nas cerimnias canibalescas, no trabalho coletivo da tribo na roa do chefe e nas
assemblias. Em funo de sua centralidade na vida cotidiana indgena as beberagens eram
investidas de um carter religioso (RAMINELLI, 2005).
Nos festejos, os adultos bebiam durante vrios dias. Esgotado o cauim da primeira
cabana, passava-se s seguintes. Cada cabana preparava sua prpria bebida que seria
consumida por toda a aldeia at que todos os potes fossem consumidos (RAMINELLI, 2005).
O significado social desses festejos, entretanto, transcendia, e muito, a simples diverso.
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Como bem esclareceu o naturalista portugus Alexandre Rodrigues Ferreira (apud
FERNANDES, 2004, p.112): verdade que entre eles a dana se no deve chamar
divertimento, antes uma ocupao muito sria e importante, que se envolve em todas as
circunstncias da sua vida pblica e particular, e de que depende o princpio e o fim de todas
as suas deliberaes.
Contudo, se na sociedade Tupinamb, como j mencionado, nenhuma deliberao
importante se efetivava sem que antes muitas cabaas de cauim fossem ingeridas, esse
consumo deveria obedecer algumas regras entre as quais estava idade ou fase da vida, pois,
para beber, segundo Raminelli (2005), era preciso atingir a puberdade. O consumo do cauim
era expressamente proibido s crianas.
Como demarcadora de vrios ciclos da vida, as beberagens estavam presentes entre as
moas as quais no conheciam homens antes da menarca, ocasio festejada com grande festa
e bebidas, rito que as introduzia ao mundo adulto. Casamentos e funerais tambm eram
marcados pelo consumo do cauim. Uma regra importante da etiqueta Tupinamb era que
durante todo o festejo, ndios e ndias nada comiam. A ingesto de slidos era proibida e
somente era permitido festejar o vinho o qual era considerado bom na medida em que pudesse
rapidamente embriagar (EVREUX, 2002).
Durante o consumo do cauim, os ndios mais velhos recebiam tratamento especial
posto que desfrutavam da honraria de valentes guerreiros. Eram, portanto, os primeiros a
serem servidos pelas mulheres. Estas, por sua vez, permaneciam com os maridos no havendo
fronteiras entre ambos. Nesta ocasio, faziam um barulho inacreditvel (ABBEVILLE apud
RAMINELLI, 2005, p. 37).
A prtica das beberagens tambm possua um papel significativo na coeso social
entre homens e mulheres. Um exemplo disso estava no fato de constiturem o nico momento
em que ambos danavam juntos. Conforme relata Claude dAbbeville (1975, p. 236),
raparigas e mulheres no danam nunca com os homens, a no ser durante as cauinagens,
ocasio em que as mulheres colocam somente as mos sobre os ombros de seus maridos.
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As cauinagens, como acontecimentos sociais, possuam uma forma e um contedo
marcadamente esttico. Elas eram animadas pela dana e pelo canto dos ndios que iam de
casa em casa conclamando a vizinhana a participar. Acompanhados pelo ritmo dos maracs
esses cantos eram em louvor de uma rvore, de um pssaro, de um peixe ou de qualquer
outro animal ou cousa [...] mas, principalmente, cantam seus combates, suas vitrias, seus
triunfos e outros feitos guerreiros, tudo no sentido de exaltar o valor militar (ABBEVILLE,
1975, p. 237).
Dentre os principais valores que se destacam estava o encorajamento e a exortao da
fora, da coragem e da guerra.

Consideraes Finais
Como procurei evidenciar neste artigo, as mulheres Tupinamb tinham um papel
significativo no cotidiano indgena no que se refere efetivao de uma prtica cultural
amplamente valorizada: a produo das bebidas fermentadas, produo essa marcada prtica e
simbolicamente pela feminilidade.
De domnio exclusivo das mulheres ndias, os saberes que envolviam essa produo
garantiam a elas uma parcela significativa de poder na sociedade Tupinamb, contrariando,
assim, determinadas interpretaes histricas que tendem a desconsiderar o papel das
mulheres. Desse modo, no contexto de uma sociedade essencialmente masculina, como a
Tupinamb, o valor do trabalho das mulheres, e em especial a produo das bebidas, sugere a
necessidade de um olhar mais alargado sobre sua condio, muitas vezes reduzida a simples
objetos de troca ou sujeio masculina.
De um modo geral, a produo das bebidas atravessada por um conjunto de saberes
que tm suas prprias regras e cdigos de conduta. Obedece, tambm, a uma concepo
particular de conhecimento cuja elaborao pauta-se em parmetros de classificao,
experimentao e controle que nada devem cincia oficial. A lgica em que se inscrevem
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esses saberes envolve diferentes etapas, tais como o conhecimento apropriado das plantas
com suas mltiplas modalidades de uso, a coleta, as tcnicas de preparo, bem como a
prescrio de tabus de gnero e alimentares que condicionam a prpria qualidade da bebida.
Dentre os valores mais relevantes que perpassavam a prtica cultural das beberagens
estavam a exortao da fora, da coragem e da guerra. A embriaguez, ocasionada pelas
bebidas, induzia a renovao das memrias, sobretudo a memria da valentia nos campos de
batalha e da vingana aos inimigos. Durante as cauinagens, sob o poder de cuias e cuias de
cauim, discursos eram proferidos em altos brados atualizando a tradio e forjando
identidades. Nelas, toda a cultura se expressava entusiasticamente, seja por meio de discursos,
seja por meio do canto, da dana, ou da ostentao de instrumentos e ornamentos plumrios e
corporais, configurando esses ritos como prticas eminentemente educativas.
Os missionrios catlicos foram extremamente hbeis em decifrar o poder que tinham
as beberagens no ajuntamento e coeso social entre os ndios. Foi a conscincia desta coeso,
bem como do potencial educativo que encerrava, que levou ao questionamento e hostilizao
dessas prticas, vistas como obstculo ao prprio projeto pedaggico da Igreja de
catequizao e converso das almas. Em vista disso, toda uma contra-estratgia foi
mobilizada pela empresa colonizadora, no sentido de desmontar as prticas etlicas dos ndios,
entendidas como entraves catequizao e ao projeto civilizador colonial. Extinguir as
cauinagens era, assim, a condio de viabilizao da catequese, da expanso da cristandade e
da imposio do projeto pedaggico cristo, em substituio s formas nativas de
socializao.
Acontecimentos que possibilitavam a coeso social indgena, as beberagens - ao
transmitirem a memria coletiva, incutirem valores, perpetuarem a tradio e promoverem a
resistncia indgena aos ditames da colonizao -funcionavam, portanto, como instncias de
socializao ou como mediadores culturais que atuavam como catalisadores dos saberes da
coletividade, estruturando os principais eventos do cotidiano. Elas tinham, portanto, uma
finalidade essencialmente pedaggica e a tarefa de sobrevivncia da cultura cabia s
mulheres, agentes por excelncia desses saberes.
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Texto apresentado no IV Encontro Internacional de Histria Colonial,
Belm, 3 a 6 de setembro de 2012



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