Você está na página 1de 23

Histria (So Paulo)

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Ethnohistory and indigenous history: questions about concepts, methods and relevance of research
Thiago Leandro Vieira CAVALCANTE

Resumo: A partir de dcada de 1990 a pesquisa em histria indgena tem crescido tanto numrica, quanto qualitativamente na academia brasileira. Nesse quadro, os conceitos de etno-histria e histria indgena tm sido utilizados, muitas vezes, de maneira imprecisa. Este artigo aborda a histria do conceito de etno-histria e seus principais desdobramentos. Alm disso, discute o carter interdisciplinar da pesquisa em histria indgena e sua relevncia social. Tambm so abordadas questes sobre a formao de recursos humanos para ensino e pesquisa em histria indgena, ensino de histria indgena em contexto de educao bsica e a tica profissional do pesquisador em histria indgena.

Palavras-chave: Etno-histria. Histria indgena. Interdisciplinaridade.

Abstract: Since the 1990s, research into indigenous history has grown both quantitatively and qualitatively in Brazilian academia. Nevertheless the concepts of ethnohistory and indigenous history have been frequently used imprecisely. This article discusses the concept of ethnohistory and its development. Also, it discusses the interdisciplinary character of research into indigenous history and its social relevance. Questions are also raised about the training of human resources for teaching, the research into indigenous history, the teaching of it in the context of basic education and the professional ethics of the researcher.

Keywords: Ethnohistory. Indigenous History. Interdisciplinary. .

Mestre em Histria pela UFGD, Doutorando pelo Programa de Ps-graduao em Histria - Faculdade de Cincias e Letras de Assis - UNESP - Universidade Estadual Paulista, Campus de Assis, Brasil. Bolsista do CNPq. E-mail: thiago_cavalcante@hotmail.com

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

Desde o incio do sculo XX, a histria indgena, orientada pela metodologia etno-histrica, tem sido tema de numerosos trabalhos na Amrica do Norte, na Austrlia e na regio do Pacfico (TRIGGER, 1982, p. 30). A partir da dcada de 1990, os estudos sobre histria indgena no Brasil vivenciaram grande efervescncia que pode ser constatada pelo significativo nmero de trabalhos publicados e tambm pelo crescente nmero de dissertaes e teses que abordaram a questo em diferentes programas de ps-graduao do pas. H tambm grupos, linhas, laboratrios e ncleos de pesquisa em diferentes instituies universitrias brasileiras, como, por exemplo, na Universidade Estadual de Maring, na Universidade Federal da Grande Dourados, na Universidade Federal de Santa Catarina e na Universidade de So Paulo, que trazem em seus nomes os termos histria indgena ou etno-histria. Muitos trabalhos so identificados como filiados histria indgena, outros etnohistria. Esses dois conceitos so utilizados para designar diversas pesquisas que, em sua maioria, envolvem questes indgenas com abordagens histricas. Apesar disso, nem sempre tais conceitos so apresentados com clareza. Considerando que podem se desdobrar em diversas semnticas, especialmente o conceito de etno-histria, alguns de seus usos podem conduzir a imbrglios. Ao menos dois autores (GALDAMES, 1988; EREMITES DE OLIVEIRA, 2003) j se dedicaram a discutir as diferenas e aproximaes entre histria indgena e etno-histria. Dialogando com eles e tambm com outros que j trataram dessa questo, pretende-se com esse trabalho contribuir para com essa discusso. Por um lado, pretende-se oferecer uma sntese da discusso, destacando, sobretudo as diversas definies do conceito de etno-histria e por outro problematizar algumas questes a partir da prpria experincia em pesquisas no campo da histria indgena com a utilizao da metodologia etno-histrica. Como tentativa de sntese, devido ao grande nmero de autores que j trataram do tema, este trabalho no pode ser completo no sentido de incluir a posio de todos aqueles que j se manifestaram sobre a questo. Apesar disso, com relao s diferentes acepes conceituais para o termo etno-histria, o texto procura abarcar a integralidade dos posicionamentos mais relevantes. Inicialmente apresentar-se- uma introduo sobre o conceito de etno-histria e, em seguida, sero abordadas as diversas acepes do conceito, ou seja: a) como disciplina acadmica independente; b) como compreenso e/ou representao prpria dos povos indgenas acerca de sua histria e do tempo; c) como uma etnocincia; e d) como um mtodo interdisciplinar. Por fim, tratar-se- da histria indgena e de alguns aspectos de seu desenvolvimento mais recente no Brasil.
350 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Etno-Histria O primeiro registro de uso do termo etno-histria data de 1909, quando Clark Wissler o empregou para se referir utilizao de documentos escritos e dados arqueolgicos para a reconstruo da histria de culturas indgenas (EREMITES DE OLIVEIRA, 2003; ROJAS, 2008). Inicialmente a etno-histria foi ligada apenas ao estudo de sociedades culturalmente no-ocidentais e grafas. Pretendia-se que fosse a histria de povos grafos escrita a partir de fontes produzidas por outros povos, predominantemente, portanto, em situao colonial. Segundo essa definio, a etnohistria estava prxima de ser uma espcie de histria dos povos sem histria. No entanto, brevemente a definio teve seus limites ampliados, chegando-se prximo de um consenso em torno da ideia de que a etno-histria um mtodo interdisciplinar de pesquisa (ROJAS, 2008). O carter grafo das culturas no-ocidentais, chave dessa primeira concepo, foi questionado por Rojas. O autor destaca que certo que a maioria das diversas culturas nativas da Amrica essencialmente oral, mas no se pode desprezar o fato de que logo no princpio da dominao colonial muitos indgenas foram alfabetizados, tanto nas lnguas europeias quanto em algumas lnguas indgenas que foram submetidas a sistemas grficos europeus. Esse processo de reduo escrita das lnguas indgenas e de alfabetizao de indgenas em lnguas ocidentais continua at a atualidade e tem uma srie de implicaes, incluindo a a produo de textos diversos e o registro escrito da memria dos grupos. Isso altera significativamente o conjunto de registros que podem ser tomados como fontes para a escrita da histria dessas populaes. Rojas destaca, tambm, que para alm dos sistemas ocidentais inseridos na Amrica colonial, h casos de sistemas de escrita criados pelos prprios indgenas, como, por exemplo, o Cherokee Sequoia da Amrica do Norte, que foi criado no princpio do sculo XIX. Lembra, ainda, que na Mesoamrica, antes da chegada dos europeus, a escrita j era uma realidade que no podia ser ignorada, pois alguns desses povos j escreviam em diferentes suportes como a cermica, a pedra, a madeira, os ossos e o papel. A frequente dificuldade encontrada para a decifrao desses escritos no converte os mesoamericanos em povos grafos (ROJAS, 2008). De acordo com a American Society for Ethnohistory, o termo etno-histria em sua premissa terica bsica atual, ou seja, associado a um mtodo, foi utilizado pela primeira vez em 1930 por Fritz Rck no Viennese Study Group for African Culture History. Tal grupo emergiu como uma reao ao predomnio da Vienna School of Culture Historical Ethnology. Sua inteno era criar modelos que possibilitassem que a histria fosse desenhada a partir de dados etnogrficos coletados

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 351

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

na frica. O movimento no conseguiu, no entanto, transpor as suas proposies tericas para a prtica, fundindo-se, em seguida, com a chamada etnografia histrica (ASE, 2010). Segundo Trigger (1982), A. G. Bailey, um historiador graduado pela Universidade de Toronto, publicou em 1937 aquele que provavelmente foi o primeiro grande estudo de etno-histria norte-americana, intitulado El conflicto entre las culturas europea y algonkina oriental, 15041700. Apesar da existncia desse trabalho, foi apenas a partir da dcada de 1950 que e a etnohistria efetivamente se desenvolveu na Amrica do Norte tanto como disciplina quanto como mtodo (ASE, 2010). Aps vrios debates, que sero, em parte, retomados a seguir, a definio de etno-histria que se consolidou na Amrica do Norte foi aquela que identifica o conceito como um mtodo interdisciplinar, isso porque o uso do termo para designar uma disciplina foi julgado inapropriado pela maioria dos especialistas. Um fato histrico contemporneo apontado como o grande impulsionador do desenvolvimento dos estudos etno-histricos sobre as populaes indgenas da Amrica do Norte. Trata-se da proclamao, pelo Congresso dos Estados Unidos da Indian Claim Act1, que permitia que os indgenas reivindicassem compensaes pelas terras das quais haviam sido retirados sem a existncia de qualquer tratado (ROJAS, 2008; CARMACK, 1979; ASE, 2010). Essas reivindicaes geraram grande demanda de pesquisas etno-histricas e muitos pesquisadores, principalmente antroplogos, se envolveram nesses trabalhos. Inicialmente foram produzidos laudos que demonstravam que, em alguns casos, existiam tratados cujos termos precisavam ser analisados, visto que possivelmente no haviam sido cumpridos e identificavam tambm as antigas localizaes das terras exigidas, enfim, produziam, por meio dos necessrios estudos diacrnicos, pesquisas que permitiam fundamentar as reivindicaes indgenas bem como embasar as decises do poder judicirio (ROJAS, 2008). Situao similar a essa vem sendo vivida no Brasil, a partir da promulgao da Constituio Federal de 1988, a qual garantiu vrios direitos aos povos indgenas, especialmente o direito aos seus territrios tradicionais, gerando assim grande demanda e valorizao das pesquisas diacrnicas sobre os povos indgenas no pas. Isso conduz, inevitavelmente, a reflexes sobre a relevncia social das pesquisas, bem como a uma necessria tica que deve estar sempre presente nas preocupaes do pesquisador, temas aos quais se retornar mais adiante. Em 1950 os laudos antropolgicos e histricos produzidos nos Estados Unidos foram reunidos pela primeira vez na Ohio Valley Historic Indian Conference que posteriormente ficou conhecida como American Indian Ethnohistoric Conference, fundada em 1954, afiliada Indiana University em Bloomington. Em 1966 a Conferncia mudou seu nome para American Society for Ethnohistory, que publica desde 1954 o peridico Ethnohistory2, ainda pouco conhecido no Brasil.
352 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

A mudana de denominao marcou a abertura para estudos sobre povos indgenas de outras partes do mundo j que, at ento, as pesquisas se concentravam especialmente nos povos norteamericanos. Essa sociedade ainda responsvel pelo The Ohio Valley-Great Lakes Ethnohistoriry Archive3, formado entre 1953 e 1966, que continua sendo considerado, pela American Society for Ethnohistory, como a mais importante coleo sobre a temtica. Os primeiros passos da etno-histria foram dados por antroplogos, mas com o passar do tempo vrios historiadores e tambm outros pesquisadores, como, por exemplo, gegrafos e arquelogos, passaram a se interessar pela problemtica. Assim a etno-histria caminhou para se consolidar como um mtodo que congrega, principalmente, aportes da antropologia e da histria, mas tambm e com grande importncia de outras disciplinas, tais como a arqueologia e a lingustica, por exemplo (EREMITES DE OLIVEIRA, 2003; ROJAS, 2008; TRIGGER, 1982).

Etno-Histria como disciplina acadmica independente Num primeiro momento pensou-se ser possvel definir a etno-histria como uma disciplina independente, mas logo se chegou concluso de que isso no era uma boa alternativa. Sobre a problemtica da definio acerca do que etno-histria, o ensaio de Bruce Trigger (1982), j no incio dos anos 1980, dava esse assunto quase que por superado, ao menos nos Estados Unidos. No Brasil, conforme Jorge Eremites de Oliveira (2003) ainda h certa confuso e, de fato, mesmo j quase uma dcada depois da publicao do artigo deste autor, ainda comum encontrar alguma confuso e, s vezes, ensaio de querela em torno dos usos do conceito. Segundo Trigger, nos primeiros nmeros de Ethnohistory muito se discutiu sobre esse tema. A partir da anlise de Bryde, Trigger informa que as discusses procuravam responder se a etnohistria era uma disciplina independente, ou uma sub-disciplina da antropologia ou da histria, ou uma tcnica especial de anlise dos dados ou ainda uma maneira convincente de fornecer dados para outras disciplinas. Discutia-se tambm se a etno-histria estava mais ligada antropologia ou histria, ou se era simplesmente uma espcie de terra de ningum. Discutia-se se comportava a descrio etnogrfica das culturas histricas e a chamada etnografia histrica e ainda se essas duas em contraposio ao estudo das mudanas culturais a partir dos primeiros contatos com os europeus eram ramos diferentes de etno-histria. Segundo o autor, aparentemente no houve um acordo sobre essas questes. Houve, todavia, um acordo tcito, que considerou a etno-histria como uma metodologia que se utiliza principalmente de evidncias documentais e tradies orais para estudar as transformaes nas culturas das sociedades sem escrita da Amrica, sobretudo para o perodo

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 353

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

posterior ao processo de conquista europeia da Amrica (TRIGGER, 1982). A incluso das metodologias arqueolgicas possibilita ainda pensar em uma abordagem mais holstica incluindo a histrica pr-colonial indgena no escopo de preocupaes numa perspectiva de longa durao (EREMITES DE OLIVEIRA, 2001; EREMITES DE OLIVEIRA, 2003). Apesar do exposto, no se deve pensar que a refutao da etno-histria como disciplina independente tenha acontecido pela simples falta de acordo entre seus adeptos oriundos de disciplinas diferentes. Se de fato h discordncias entre eles, tambm preciso destacar as questes ideolgicas e epistemolgicas envolvidas no assunto que sustentam a ideia de que a etno-histria no pode ser tomada como uma disciplina. J muito conhecida a clssica e aparentemente superada dicotomia entre antropologia e histria que, no sculo XIX se definiam a partir de seus objetos de estudo. A primeira se dedicava ao estudo das culturas nativas no-ocidentais consideradas inferiores e estticas, culturas ahistricas, portanto. J a histria devia se preocupar com as culturas de origem europeia vidas pela mudana e especialmente letradas, o que permitia produzir e deixar muitos documentos escritos sobre o prprio passado. Essa distino entre as duas disciplinas estava, sem dvida, ligada aos ideais expansionistas e racistas presentes nas cincias sociais (incluindo a histria) durante o sculo XIX e que fundamentaram discursos sobre a colonizao da Amrica, alm de, em parte, terem sustentado os ataques neocoloniais daquele sculo, especialmente em direo frica. No caso do Brasil, a famosa frase de Francisco Adolfo Varnhagen, escrita em sua Histria Geral do Brasil de 1854, segundo a qual para os ndios [...] no h histria, h apenas etnografia (VARNHAGEN apud MONTEIRO, 1995, p. 221) ilustra bem esse pensamento. Segundo Manuela Carneiro da Cunha, no Brasil, at a dcada de 1970, os indgenas no tinham nem passado e nem futuro, seu fim era visto como certo e estava prximo. A ausncia de seu passado era corroborada por historiadores e antroplogos. Os primeiros hesitavam em se livrar do fetiche pelas fontes escritas, e escritas pelos prprios atores histricos, por isso no davam ateno histria indgena, que muitas vezes, s pode ser feita com o uso de fontes de terceiros, fontes materiais e/ou com o uso de tradies orais, sobre as quais pesavam muitas desconfianas. J no caso dos antroplogos sua absteno atribuda a algumas de suas filiaes tericas, como, por exemplo, o evolucionismo, para o qual os indgenas no tinham passado, pois, de certa forma, eram o prprio passado, o ponto inicial da humanidade. A mesma absteno foi praticada pelos funcionalistas e estruturalistas que, por razes diversas, privilegiaram a anlise sincrnica da sociedade (CUNHA, 2009). Apesar desse quadro histrico, hoje, ainda que seja claro que as diversas culturas possuem diferentes historicidades (SAHLINS, 2003), quase inquestionvel a ideia de que os povos indgenas tm histria, visto que h dinamismo cultural e que ele facilmente observvel. Nesse
354 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

sentido o uso do conceito de etno-histria para designar uma disciplina que se dedica a estudar a histria dos povos indgenas ou nativos, como os chama Trigger, visto por este autor como uma atitude etnocntrica. A existncia de uma disciplina etno-histrica separada da histria, indicaria que a histria dos povos indgenas cumulativamente diferente da dos povos ocidentais letrados. Por isso, o autor defende que se a inteno for se livrar dos prejuzos causados pela dicotomia antropologia e histria do sculo XIX, deve-se abandonar o uso do termo etno-histria para designar uma disciplina, passando-se a falar apenas em histria nativa ou, num contexto mais atual histria indgena ou ainda mais especificamente da histria de cada povo (TRIGGER, 1982). Serge Gruzinski, em entrevista concedida a Maria Celestino de Almeida (2007), destacou que no Mxico durante muito tempo a etno-histria cuidava dos ndios, enquanto a histria se dedicava aos brancos. Segundo ele, a melhor opo estudar a histria dos ndios. Destaca ainda outro problema, pois se praticamente j no h mais a imposio da distino entre as disciplinas, a preocupao de alguns pesquisadores em privilegiar a voz dos indgenas, focando apenas no protagonismo indgena, tem levado utilizao macia de fontes escritas por indgenas. Na opinio do autor, essa abordagem radical, que despreza a viso colonial, tambm contribui para a manuteno da dicotomia entre histria e etno-histria (GRUZINSKI, 2007). Rojas defende uma posio ainda mais radical, segundo ele, mesmo o termo histria indgena etnocntrico, pois o erro estaria em querer estudar separadamente a histria de sociedades que esto mescladas no contexto colonial (ROJAS, 2008). Essa posio encontra ressonncia entre outros importantes pesquisadores e ser novamente abordada na ltima parte deste trabalho, mas preciso ressalvar que Rojas, historiador de formao, indica que as preocupaes da etno-histria se voltam principalmente para o perodo colonial; portanto, no est alinhado a um pensamento mais holstico que no aceita o rompimento entre uma pr-histria indgena e uma histria indgena iniciada a partir do contato colonial.

Etno-Histria como compreenso e/ou representao prpria dos povos indgenas acerca de sua histria e do tempo H, ainda, uma viso que define a etno-histria como a compreenso ou a representao que os povos indgenas fazem sobre a sua prpria histria ou sobre as suas categorias de tempo, a rigor sobre suas historicidades. Esta a viso defendida por dois nomes importantes da antropologia brasileira, Manuela Carneiro da Cunha e Eduardo Viveiros de Castro que assim se expressaram: [...] procurava-se perceber, naquilo que propriamente se poderia chamar de etno-histria, a

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 355

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

significao e o lugar que diferentes povos atribuam temporalidade (CUNHA, 2009, p. 127). A etno-histria [...] entendida no seu sentido prprio de auto-concepes da histria forjadas pelas diferentes sociedades indgenas[...] (CASTRO & CUNHA, 1993, p.12). Na mesma linha de pensamento, ainda que tambm proponha uma metodologia etnohistrica (MELI, 1997, p.96), segue a proposio de Bartomeu Meli, que se refere especificamente ao caso dos Guarani. Para ele, a etno-histria, no uma histria que simplesmente trata dos Guarani, [...] No es el Guaran en la historia, ni el Guaran de la historia, sino la historia del Guaran, en cuanto que es ste quien sabe sus tiempos e los sinte []. Segundo ele, para se chegar a isso preciso descobrir os esquemas culturais e as relaes de valores prprios dos Guarani (Meli, 1997, p. 35). Esta a definio de etno-histria mais literal do ponto de vista etimolgico. No , no entanto, a nica aceitvel, por isso a constatao de mltiplos significados para o mesmo conceito reafirma a importncia de o pesquisador apresentar, ao menos, uma pequena nota indicando que sentido est atribuindo ao conceito quando utilizado. Existe aqui, tambm, um importante campo de estudos, sobre o qual alguns trabalhos j foram publicados (CASTRO & CUNHA, 1993 e REVISTA DE ANTROPOLOGIA n. 30/31/32, 1987/1988/1989, por exemplo), mas que ainda tem muito por fazer, visto que a aceitao terica de que as diferentes culturas possuem diferentes historicidades (SAHLINS, 2003) no basta para seu conhecimento efetivo. Ressalta-se, no entanto, que essa abordagem no pode desconsiderar o ambiente colonial no qual as representaes indgenas esto sendo produzidas. A desconsiderao desse contexto leva inevitavelmente construo de representaes essencialistas dos grupos indgenas e de suas culturas, tais representaes so inaceitveis no estgio atual das pesquisas. Esta perspectiva de etno-histria enfoca de maneira privilegiada a abordagem mica, ou seja, a representao que os indgenas fazem de si mesmo. Esta viso se ope chamada abordagem tica, que se refere quelas representaes feitas a partir de chaves interpretativas externas. Eremites de Oliveira destaca, no entanto, que o uso da abordagem mica no to simples quanto pode parecer, pois
[...] a aparente dicotomia entre o tico (nossa representao sobre o outro) e mico (a representao dos indgenas sobre si), remete a uma longa e antiga discusso aparentemente longe de um entendimento consensual: histria/eventos/diacronia versus estrutura/mitos/sincronia. Isto porque, sem recorrer neste momento a um alhures no campo da chamada antropologia histrica, a viso que os prprios nativos constroem sobre sua trajetria , em muitos casos, impregnada por complexas representaes simblicas no facilmente decodificveis e passveis de serem ordenadas em termos temporais (Eremites de Oliveira, 2003, p. 40).

356

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Esta observao demonstra que propor uma abordagem mica no significa apenas dar voz aos povos estudados, mas, em muitos casos, subverter a maneira linear com a qual se est acostumado a pensar a histria, a partir da historicidade ocidental. Eremites de Oliveira destaca, ainda, que a construo de uma histria indgena pode ser norteada para mais ou para menos em torno das perspectivas tica ou mica. O maior ou menor uso da tradio oral como fonte interfere significativamente nessa balana. Robert Carmack inclui essa acepo do termo etno-histria entre as trs matrias, que, segundo ele, so as mais estudadas pelos etno-historiadores, que so a histria especfica, a etnografia histrica e a histria folk (CARMACK, 1979). A acepo ora discutida enquadrada por ele na chamada histria folk, que, para ele, o estudo da viso que uma sociedade tem sobre o seu prprio passado. Essa viso includa como parte integral da cultura e por isso se constitui num aspecto especial da reconstruo etnogrfica. Assim, o estudo da histria folk pode ser tomado como o significado literal do termo etno-histria, que seria [...] la historia dos grupos tnicos ou culturas.... Com esse sentido o conceito de etno-histria assume semntica similar a outros como etnomedicina, etnobotnica, etnomusicologia e etc. (CARMACK, 1979, p. 31). Um dos focos de estudo destacados pelo autor est a preocupao com a atitude cultural que um povo tem diante da passagem do tempo. Outro ponto que tambm pode ser explorado so as mitologias que podem ser abordadas a partir de uma perspectiva ultrapassa a narrativa e se preocupa, por exemplo, com as implicaes histricas do mito, suas relaes com os rituais, sua fundamentao em estados psicolgicos, suas funes sociolgicas e seus usos na reconstruo da histria cultural (CARMACK, 1979). Essa abordagem ajuda tambm no trabalho de crtica necessrio a qualquer pesquisador que utilize fontes escritas ou orais originrias de povos indgenas. Citando Boston, Carmack destaca que as tradies orais de cada povo tm suas prprias perspectivas histricas e a primeira tarefa do historiador compreender essas perspectivas antes de tentar inseri-las na escala linear ocidental (CARMACK, 1979). Essa observao certamente ajuda, sobremaneira, no trabalho de crtica das fontes e pode diminuir os problemas oriundos da leitura de fontes indgenas a partir de chaves hermenuticas no-indgenas. Essa acepo de etno-histria busca compreender a histria indgena a partir das chaves culturais prprias dos grupos estudados, analisando como os atores sociais percebem a sua prpria histria, ou seja, pretende apresentar uma viso mica. No entanto, este trabalho , em geral, feito por um pesquisador externo ao grupo tomado como objeto de estudo, esta a principal diferena em relao acepo do conceito de etno-histria da qual se tratar a seguir.

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 357

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

Etno-Histria como uma etnocincia Nos ltimos anos, ainda que seja tmida, tem crescido a participao de indgenas em cursos superiores, participao essa que no se limita aos cursos de graduao, ocorrendo tambm em cursos de ps-graduao stricto sensu. Tal participao, tem se demonstrado muito positiva, pois os indgenas formados nas mais diversas reas tendem a se tornar interlocutores privilegiados entre os grupos indgenas e a sociedade envolvente, especialmente com o Estado brasileiro, tornando-se potenciais defensores dos direitos coletivos de seus grupos. claro que esse quadro apresenta, tambm uma srie de implicaes sociolgicas que no podem ser aqui discutidas. Muitos desses acadmicos indgenas tm se dedicado s reas da histria e da antropologia, inserindo, muitas vezes, suas pesquisas no campo que est sendo discutido neste artigo. Paralelamente a esse fenmeno social, tem surgido, ainda que no de maneira escrita e sistematizada, uma nova acepo para o conceito de etno-histria como a histria indgena escrita por indgenas, ou seja, uma etnocincia, muitas vezes confundida com a concepo apresentada no item anterior. Este um fenmeno ainda muito recente e concluses acerca dele podem ser precipitadas, pois ainda no possvel saber o exato alcance e a repercusso que essas pesquisas tero. No h dvida, no entanto, de que um pesquisador indgena que se dedica histria de sua prpria etnia est em condies muito mais favorveis do que a maioria dos outros pesquisadores para analisar a histria desse povo, sobretudo a partir de uma perspectiva mica. Nesse sentido, tudo indica que logo se ter acesso a trabalhos com uma perspectiva renovada e rica, especialmente para os povos indgenas. Apesar disso, uma importante questo no pode ser esquecida, trata-se do processo autoral que envolve a produo de qualquer trabalho acadmico nos moldes ocidentais, sistema no qual, mesmo nas ditas propostas interculturais, os acadmicos indgenas esto se inserindo. Desde que os historiadores sepultaram os pressupostos da escola histrica ou metdica, praticamente unnime entre as vrias correntes da historiografia a ideia de que o pesquisador exerce papel ativo e, portanto, subjetivo na produo do conhecimento histrico. Diante disso, no se deve cair na tentao de considerar uma histria indgena produzida por indgena como a verdade ou uma histria definitiva, nem tampouco como uma histria automaticamente melhor do que as outras. No se pode esquecer que o pesquisador indgena tambm um indivduo (ainda que o peso da individualidade possa ser discutido em relao ao social em alguns grupos indgenas) que exerce diversos papis sociais e pode ocupar diferentes posies de prestgio no sistema social ao qual est inserido, podendo inclusive estar envolvido em conflitos de interesses internos e em alguns casos

358

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

ter aderido a igrejas crists de diversas confisses, etc.. Alm disso, no se deve imaginar que todos os indgenas dominam a integralidade de sua cultura, um xam, por exemplo, certamente sabe mais sobre os mitos de sua cultura do que um indivduo comum, etc.. H ainda que se considerar as interferncias que os orientadores e o contexto institucional acadmico podem exercer na produo do conhecimento. Enfim, todas as variveis observadas na leitura crtica de um trabalho, diga-se comum, devem tambm ser consideradas na leitura de autores indgenas que escrevem sobre histria indgena ou sobre a questo indgena de maneira mais ampla. Essas observaes no desmerecem, de forma alguma, a produo de pesquisadores indgenas, muito pelo contrrio, observa-se que essas contribuies representam um inestimvel avano no sentido do dilogo intercultural e do conhecimento histrico efetivamente mico. No entanto, as representaes histricas individuais no podem ser automaticamente convertidas em coletivas.

Etno-Histria como um mtodo interdisciplinar A viso que qualifica a etno-histria como um mtodo interdisciplinar que conjuga dados e mtodos da antropologia, da histria e da arqueologia a que encontra maior ressonncia entre os autores aqui referenciados e tambm a perspectiva que est sendo aplicada s atividades de pesquisa at aqui desenvolvidas. Nesse sentido, caminham as posies de Robert Carmack (1979), Bruce Trigger (1982), de Jorge Eremites de Oliveira (2003) e de Jos Luis de Rojas (2008). De acordo com essa acepo, a etno-histria, como mtodo interdisciplinar, o melhor caminho para se compreender os povos de culturas no-ocidentais a partir de uma perspectiva histrica. Nesse sentido, dada muita importncia s tradies orais e s fontes arqueolgicas, que podem oferecer dados bastante valiosos sobre essas culturas, as quais, em sua maioria advm de tradies grafas. A lingustica tambm tem se demonstrado uma valiosa aliada nesse campo de pesquisa, os estudos de lingustica histrica so capazes de apresentar diversos aspectos que dificilmente seriam acessados por outras vias (CHAMORRO, 2009). A documentao escrita, seja ela produzida por indgenas seja por no-indgenas, tem tambm grande destaque. Nesse sentido, fundamental que as tcnicas de crtica documental sejam aplicadas com bastante destreza pelos pesquisadores. Bartomeu Meli aponta que a documentao colonial foi produzida sobre a perspectiva da reduo do indgena vida poltica e humana, ento, o mtodo etno-histrico indicado para a anlise das fontes coloniais consiste precisamente em desideologizar as fontes (MELI, 1997). A proposta uma espcie de anlise discursiva da qual se

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 359

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

pode retirar no apenas as representaes acerca dos indgenas, mas tambm dados para uma possvel etnografia histrica. Meli apresenta sua proposta pensando especialmente nos grupos por ele estudados. Assim, apresenta outro recurso para a semantizao dos elementos fornecidos pelas fontes coloniais, especialmente pela documentao jesutica. Tal recurso presume a anlise da documentao a partir da cultura dos Guarani atuais. Segundo o autor, tal procedimento,

No se trata de buscar simples coincidencias ni de superponer rasgos semejantes, ya que entre los Guaran actuales y los histricos media un largo proceso de interferencias exteriores que ha producido cambios significativos; sino de procurar las categoras fundamentales para una reestructuracin semntica que sea autnticamente guaran. Los conocimientos que se tienen de la cultura guaran actual, gracias a los trabajos de Nimuendaj, Cadogan y Schaden, permiten apelar a este recurso con seriedad (MELI, 1997, p. 100).

Tal procedimento se depara com algumas crticas, sobretudo entre os tericos do desenvolvimento cultural, para os quais no possvel a suposio de que haja continuidade entre os modos de vida dos grupos indgenas pr e ps-conquista (ROOSEVELT, 1989 Apud FAUSTO, 1992, p. 381). A esse respeito, Carlos Fausto concorda que seria ingenuidade desconsiderar as rupturas que a conquista colonial representa para as culturas indgenas. No entanto, conforme este autor, tambm seria ingenuidade imaginar que existe uma simples correlao entre demografia e complexidade sociocultural ou sociopoltica. Se assim fosse, a dizimao fsica corresponderia a alterao proporcional e previsvel no que diz respeito aos aspectos culturais. Segundo Fausto, ao contrrio disso, as crnicas coloniais sobre os Tupi da costa apresentam uma inegvel familiaridade com os Tupi atuais (FAUSTO, 1992, p. 381). Essa mesma familiaridade tambm pode ser observada sob alguns aspectos na relao entre os Guarani atuais e a documentao histrica a seu respeito. evidente que esse recurso, chamado de projeo etnogrfica, precisa ser utilizado com muita cautela, pois existe o forte risco de se retratar os povos indgenas com eternos, fossilizados ou estticos, ou seja, como povos que no mudaram desde a conquista colonial. A isso equivaleria dizer que so povos sem histria, o que o oposto perfeito ideia defendida pela atual pesquisa em histria indgena. Essa cautela tambm no pode desconsiderar que cada cultura tem sua prpria historicidade, isso, entre outras coisas, significa dizer que o ritmo das mudanas diferente nas diferentes culturas. Por outro lado, corre-se o risco de, numa busca cega pela historicidade dos elementos socioculturais e polticos indgenas, voltar-se o olhar apenas para a dimenso das mudanas, deixando esquecida a dimenso das permanncias, que tambm parte importante da historicidade

360

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

de uma cultura. Nas palavras de Sahlins [...] As coisas devem preservar alguma identidade atravs das mudanas ou o mundo seria um hospcio[...] (2003, p. 190). Com relao ao mtodo interdisciplinar etno-histrico, Jos Luis de Rojas (2008, p. 118) fez uma observao bastante interessante ao assinalar que Las disciplinas disciplinan, assim sendo, a etno-histria representa uma poro de liberdade metodolgica que propicia ao pesquisador partir de um problema que se quer analisar e o problema que determina as fontes e o mtodo que se quer utilizar e no o inverso. Isso porque os mtodos devem estar a servio da pesquisa e no o inverso. Por conta prpria, acrescenta-se tambm, que as teorias devem estar a servio da pesquisa e no o inverso. Evidentemente que isso no equivale a dizer que vale tudo, antes disso, o pesquisador que adere a essa prtica metodolgica precisa adquirir certo grau de domnio das metodologias e teorias das diferentes reas envolvidas (ROJAS, 2008). Nesse sentido o problema da formao de profissionais com viso interdisciplinar um grande desafio. De fato, a maioria dos pesquisadores que trabalha com o mtodo etno-histrico no Brasil oriunda ou da antropologia ou da histria, havendo tambm, em menor quantidade, mas com grande importncia, a participao de outros profissionais. O fato que, em geral, as formaes oferecidas em nvel de graduao no Brasil, e mesmo em nvel de ps-graduao, com algumas excees, so bastante disciplinares. Essa situao no parece ser to diferente em outras partes do mundo, pois Jos Luis Rojas destaca que h pouqussimos lugares no mundo onde se oferecem graduaes especficas ou especialidades em etno-histria. Assim, quase sempre, os profissionais precisam se dedicar sozinhos para completar a sua formao, constituindo-se, em muitos casos, em verdadeiros autodidatas (ROJAS, 2008). Acredita-se que um bom encaminhamento para a questo no seja o oferecimento de cursos de graduao em etno-histria. A sada mais saudvel seria o oferecimento de disciplinas pertinentes s reas nas diferentes graduaes, um ncleo comum de formao humanstica nos primeiros anos dos cursos seria uma tima alternativa. Cursos de etnologia, arqueologia e lingustica ainda so muito incomuns nos cursos de histria. Da mesma forma, disciplinas sobre mtodo historiogrfico so ainda mais raras nos cursos de cincias sociais, nos quais muitos antroplogos recebem sua formao inicial (EREMITES DE OLIVEIRA, 2001). Esse quadro acaba por gerar situaes em que pesquisadores oriundos da antropologia acusam os historiadores de no saberem lidar adequadamente com dados etnogrficos e tradies orais; por outro lado, os oriundos da histria acusam os antroplogos de utilizar as fontes histricas, principalmente as escritas, de maneira acrtica (CARMACK, 1979; TRIGGER, 1982). Esse tipo de problema, de fato, em muitos casos verdico. O livro de Jos Luis Rojas, por exemplo, que historiador de formao inicial, d nfase muito maior para as metodologias ligadas anlise
Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 361

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

documental do que para as outras metodologias envolvidas na questo. No que ele faa isso de maneira inconsciente, pois no captulo intitulado La Documentacin, afirma que [...] Nos encontramos nuevamente con que cada uno arrima el ascua a su sardina y, en cierta medida, yo voy a hacer lo mismo, aunque con ligera pretensin de presentar un tipo de sardina que pueda ser ampliamente compartido[] (ROJAS, 2008, p. 51). Essa dificuldade ser superada mais facilmente quando as universidades brasileiras comearem a ampliar a prtica do discurso interdisciplinar, que j est bastante disseminado. Infelizmente o que se v, em muitos casos, o imprio das atitudes disciplinares, chegando, em alguns casos, s vias de algo comparvel xenofobia. A expresso mais ilustrativa disso, alm dos currculos dos cursos, a exigncia de formao linear, ou seja, graduao e doutorado na mesma rea, como requisito bsico para os concursos pblicos promovidos para admisso de pesquisadores e docentes. Essa situao desestimula os estudantes a buscarem uma formao mais interdisciplinar, sob pena de terem dificuldades para insero no mercado de trabalho. paradoxal que as universidades ofeream atualmente no Brasil 335 cursos de ps-graduao, entre mestrados, mestrados profissionalizantes e doutorados, vinculados rea de avaliao multidisciplinar da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior do Ministrio da Educao do Brasil (CAPES, 2010). O Paradoxo verificado porque, ao menos na rea de cincias humanas, raramente os egressos desses programas so contemplados pelos editais de universidades pblicas para contratao de docentes e pesquisadores, e o que mais intrigante, que isso tambm acontece em algumas instituies que oferecem, ou pleiteiam autorizao para oferecer, cursos dessa natureza. evidente que h um leque muito grande de possveis interaes entre as vrias disciplinas inseridas no dilogo interdisciplinar aqui tratado. No h aqui condies de se abordar esse aspecto de maneira muito profunda, mas evidente que nem toda viso da antropologia, da histria, da arqueologia ou de outras disciplinas envolvidas, contribui para a construo de uma histria indgena a partir do mtodo etno-histrico. As escolhas cabem a cada pesquisador, que deve buscar as alternativas mais adequadas ao problema proposto. A ttulo de exemplo, destaca-se que, a j citada, incluso da arqueologia, ainda pouco trabalhada em uma relao mais holstica com a histria indgena, contribui sobremaneira para que se possa pensar a histria indgena a partir de um ponto de vista mais integral. Assim pode-se ter uma abordagem de longa durao, na qual a histria indgena no tem seu incio marcado pelo incio da conquista e colonizao do continente americano, isso pensando no estudo dos povos indgenas da Amrica, mas consciente de que esse mtodo tambm aplicado em outras regies do mundo.
362 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Muito embora o mtodo etno-histrico tenha sido desenvolvido e aplicado, sobretudo para a compreenso dos aspectos histricos dos grupos no-ocidentais, muitas vezes grafos, h tambm a possibilidade de aplicao no que seria uma perspectiva mica a partir da viso ocidental. Lilia Moritz Schwartz coordena o Ncleo de Pesquisa de Etno-Histria do departamento de Antropologia da Universidade de So Paulo, ali, para surpresa de muitos, os objetos de pesquisa no esto relacionados histria indgena, mas nossa prpria sociedade, terreno de uma antropologia histrica, que segundo a autora, pretende, [...] semelhana do que a etno-histria realiza para outras culturas, recuperar um trabalho de traduo para as sociedades complexas. Esse tipo de antropologia nos levaria a ser capazes de representar nossa prpria sociedade e, por que no?, o tempo e a histria [...] (SCHWARTZ, 2005, p. 134). Levando em considerao que o estudo da humanidade no se restringe aos domnios de nenhuma disciplina. Considerando ainda que os povos indgenas tm culturas, historicidades e modos de se expressar bastante diversos, a etno-histria se apresenta como uma metodologia potencialmente favorvel para a construo de uma histria indgena mais holstica. Alm disso, como se v nas proposies de Lilia Schwartz (2005), possvel transpor esse mtodo tambm para a compreenso das sociedades ocidentais. Histria Indgena Acredita-se que a histria indgena a melhor designao para o campo de pesquisas que vem sendo tratado neste artigo. Dentro dessa proposta, a etno-histria se configura como uma metodologia bastante eficaz de trabalho. Para finalizar, discutir-se-o agora alguns aspectos deste campo de pesquisas. J foi anteriormente citada a perspectiva de negao da possibilidade de uma histria indgena amplamente difundida durante o sculo XIX e por quase todo o sculo XX no Brasil, mas tambm de modo geral no mundo ocidental. Como afirmou Manuela Carneiro da Cunha (1992), durante muito tempo os indgenas no foram vtimas apenas da eliminao fsica, mas tambm da eliminao enquanto sujeitos histricos. A dcada de 1990 marcou um momento de guinada, pois vrias novas iniciativas frutos da articulao entre antroplogos, arquelogos e historiadores trouxeram tona trabalhos com perspectivas renovadas. Pode-se destacar a publicao da coletnea Histria dos ndios no Brasil (CUNHA, 1992) como um marco importante para a histria indgena no pas. Alm desse, h vrios outros trabalhos que se tornaram marco de referncia da historiografia sobre o assunto, como, por exemplo, Negros da Terra de John Manuel Monteiro (1994) e Ensaios em Antropologia

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 363

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

Histrica de Joo Pacheco de Oliveira (1999). Nesse perodo tambm se viu florescer a formao de vrios especialistas na rea, que, embora ainda no sejam to numerosos, tm contribudo para com o avano das pesquisas e para a formao de novos pesquisadores. Observa-se tambm a interiorizao e a ampliao do nmero de instituies que comeam a abrir espao para esse tipo de pesquisa. No presente momento observa-se um franco crescimento, no s numrico, mas, sobretudo em termos qualitativos da produo cientfica da rea. Percebe-se tambm que aos poucos os historiadores e arquelogos adquirem maior participao na produo da rea, que foi inicialmente levantada e defendida por uma maioria de antroplogos. Os sinais disso so vrios, como, por exemplo, a insero de simpsios temticos sobre histria indgena em todas as edies a partir de 2003 do Simpsio Nacional de Histria, o maior evento bianual de histria realizado no Brasil sob organizao da Associao Nacional de Histria. Tambm possvel destacar a publicao de dossis temticos em vrias revistas cientficas do pas, como, por exemplo, Revista de Antropologia (1989), Revista Eletrnica Histria em Reflexo (2007), Revista Fronteiras (1998), Revista de Histria (2006) e Tempo (2007). Mas no se pode enganar, apesar de tudo o que j foi feito, h um longo caminho a ser percorrido. Em 2008 a Lei Federal n 11.645, a exemplo do que j era previsto desde 2003 em relao histria e cultura afro-brasileira, tornou obrigatrio o estudo da histria e cultura indgena nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio do pas. Como j foi destacado em outro trabalho (CAVALCANTE, 2008), a legislao traz otimismo, mas tambm certa melancolia por saber que necessria uma obrigao legal para oferecer algum espao histria indgena ou ao indgena na histria do Brasil ensinada nas escolas. Apesar dessa questo, esse dispositivo legal pode contribuir para o desenvolvimento da pesquisa em histria indgena, pois se espera que as instituies de ensino superior abram novos postos de trabalho nessa rea. Isso propiciar a contratao de professores e pesquisadores comprometidos com a temtica e a formao de licenciados habilitados para o ensino da questo nas escolas. Para o sucesso efetivo dessa legislao, fundamental que seja superada a perspectiva eurocntrica e evolucionista presente em muitos currculos escolares. Observa-se que em muitos casos, tanto a histria e a cultura da frica ou afro-brasileira, quanto a histria e a cultura dos indgenas so inseridas nas atividades escolares por meio de projetos anexos, mas desconectados das atividades curriculares normais. Essa forma de cumprimento da obrigao legal tem carter apenas burocrtico e pode ter um efeito inverso ao esperado, pois tratar dessas histrias de forma isolada da dita histria nacional pode reforar preconceitos, visto que so apresentadas somente na semana do ndio e na semana da conscincia negra de forma desconexa em relao chamada
364 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Histria do Brasil. Nos livros didticos em geral, os indgenas figuram apenas nos captulos que tratam da pr-histria e do perodo da conquista do continente, contribuindo assim para a consolidao de uma viso fossilizada dos povos indgenas e para seu silenciamento nos demais perodos da histria nacional. Um dos principais objetivos desta lei o de combater os preconceitos em relao aos povos indgenas. Por isso cabe uma reflexo acerca de qual histria indgena ser ou est sendo ensinada? Esta uma importante questo, uma questo que foge ao controle legal, o que amplia a responsabilidade do meio acadmico sobre essa reflexo. O papel da academia importantssimo, pois ela tem se configurado como o espao privilegiado de produo de conhecimento, conhecimento esse que tende a ser didatizado. Portanto, a histria ensinada , de certo modo, reflexo da produo acadmica universitria (sem, claro, aprofundar em discusses sobre a ideologizao da construo de currculos e materiais didticos). Alm disso, a formao de licenciados sensveis questo urgente. Nesse sentido alguns pontos podem ser destacados. Primeiramente, importante caminhar no sentido, j defendido anteriormente, de uma histria indgena que no seja temporalmente determinada pela histria colonial. Ou seja, a historiografia no pode repetir a ideia de que a histria indgena comea com a dominao colonial, pois sabido que h muita histria na chamada prhistria. Uma abordagem nesse sentido s avanar com a incluso mais sistemtica da arqueologia nas pautas de discusso sobre histria indgena (CARNEIRO DA CUNHA, 1992; EREMITES DE OLIVEIRA, 2001). preciso, tambm, promover a descolonizao do discurso histrico, isso possvel a partir do momento em que os povos indgenas sejam tomados como sujeitos histricos plenos. Assim sendo, no devem ser tratados apenas como vtimas de processo colonial, mas tambm como responsveis pela prpria histria (CARNEIRO DE CUNHA, 1992, EREMITES DE OLIVEIRA, 2001, PACHECO DE OLIVEIRA, 1999). Isso no significa, de forma alguma, atribuir a culpa de suas mazelas aos prprios indgenas. Jamais se deve esquecer ou omitir que a relao colonial entre indgenas e no-indgenas foi e continua sendo uma relao desigual. Nesse sentido, por exemplo, a prpria linguagem utilizada para representar esse momento tem algo de colonial. Manuela Carneiro da Cunha destaca, por exemplo, que o termo encontro no passa de um eufemismo envergonhado (1992, p. 12). Mais do que na perspectiva do encontro a questo deve, numa linguagem descolonizada, ser tematizada como conquista. Mas isso tambm no significa esquecer o papel dos atores indgenas que nesses processos estabeleceram diversas formas de intercmbio com os colonizadores, sendo por vezes aliados do sistema colonial e contribuindo para com ele.
Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 365

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

sempre bom lembrar que o termo ndio do qual deriva indgena um termo generalizante que no reflete a diversidade de povos e culturas existentes na Amrica. Seu uso aceito apenas no sentido de oposio entre povos de origem europia, de culturas ocidentais e os nativos de culturas no-ocidentais, mas nunca se deve imaginar que os povos indgenas tenham em algum momento constitudo um bloco monoltico. So, portanto, importantes as relaes de aliana e conflito historicamente observadas entre povos diversos e mesmo as relaes polticas e sociais internas a cada grupo. Pode-se abordar a questo no sentido de uma histria indgena, mas tambm no sentido de uma histria da presena indgena na histria do Brasil (ou outros pases, ou na Amrica etc.). Ambas so abordagens possveis e importantes. A histria indgena, enquanto tal pode ser pensada como a histria especfica de cada grupo, ou de movimentos indgenas, por exemplo. Enfim, nessa abordagem a perspectiva do olhar est sobre a histria particular e pode ser pensada da mesma maneira como se pensa em uma histria do Brasil, ou histria da Amrica, etc. Mas a histria indgena no pode ignorar os processos coloniais nos quais os povos esto inseridos (PACHECO DE OLIVEIRA, 1998). No se pode imaginar que um grupo tenha continuado sua histria livre da interferncia colonial. Nesse sentido, Carneiro da Cunha destaca que a prpria noo de isolamento precisa ser relativizada, pois se sabe que os contatos indiretos, por meio de artefatos e microrganismos, foram muito mais rpidos do que os diretos (CUNHA, 1992). Apesar de sempre levar em conta o contexto colonial, a abordagem da histria indgena parte do princpio epistemolgico de que os povos indgenas tm histria e que sua histria digna de ser estudada independente do grau de relao que ela tenha com o contexto colonial, ou seja, a histria colonial s precisa ser abordada at o ponto em que afeta a histria indgena (TRIGGER, 1982). A abordagem da presena indgena na histria do Brasil igualmente importante, mais alinhada com a proposta j exposta de Rojas (2008), tende a se debruar sobre a participao dos indgenas nos temas mais abrangentes da histria nacional, ressaltando a importncia dos papis desempenhados por esses povos. Essa proposta est ligada ao urgente fim do silenciamento visto em muitas pginas da historiografia nacional, nas quais a participao indgena sistematicamente ocultada ou inferiorizada. Nessa linha de interseco pode-se colocar, tambm, a histria do indigenismo, que se preocupa, sobretudo, com a relao entre os povos indgenas e o Estado, mas tambm com outros agentes, como organizaes no-governamentais e misses religiosas. A histria da poltica indgena tambm no deve ser esquecida, pois no se pode pensar em uma histria da poltica indigenista desconectada da histria da poltica indgena (CUNHA, 1992).

366

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

Para todas essas abordagens o mtodo etno-histrico oferece ferramentas eficazes para o manejo de diferentes categorias de fontes. No obstante, cabe destacar que as fontes de origem indgena (orais, materiais, visuais, escritas ou audiovisuais) tm muita importncia para uma abordagem que vise devolver ao indgena o papel de protagonista de sua histria. No se deve esquecer, claro, da supracitada crtica de Gruzinski, no sentido de que a nfase extrema no protagonismo indgena e o recurso exclusivo s fontes indgenas podem ocultar a relao colonial, o que no seria positivo para a compreenso da histria indgena ps-conquista (GRUZINSKI, 2007). A histria indgena deve representar os povos indgenas como povos histricos, ou seja, no pode reproduzir o discurso do ndio eterno estereotipado e extico, no entanto, nem sempre isso o que se v. obvio que em graus diferenciados todos os povos indgenas sofreram mudanas culturais em razo da relao colonial instaurada na Amrica desde o final do sculo XV. Sabendo disso, , todavia, preciso ressaltar que as culturas indgenas, assim como as no-indgenas, respeitando suas diferentes historicidades, no teriam permanecido estticas se a conquista e colonizao no tivessem ocorrido. Fazer essa ressalva no o mesmo que dizer que as culturas indgenas estariam, como atualmente se encontram se no tivessem sido partes do processo colonial, mas sim, reafirmar sua historicidade. No raro ouvir ou ler pesquisadores das questes indgenas afirmando que os povos indgenas perderam ou esto perdendo a sua cultura, ou ainda, que preciso resgatar essa cultura. Esse pensamento favorece a construo de uma histria indgena que parece mais uma histria do desaparecimento dos povos indgenas. Trata-se, na opinio deste pesquisador, de uma viso distorcida, pois a cultura no algo que se perde, mas algo que se transforma. Esse processo de transformao pode evidentemente ser tematizado, mas com uma abordagem diferente dessa que est sendo criticada (Esta crtica no dirigida s iniciativas micas de preservao cultural, que tm outra natureza). Pensando assim, conclui-se que alguns elementos ocidentais so incorporados cultura indgena. A ideia de indigenizao (SAHLINS, 1997) bastante interessante nesse sentido, pois a partir dela se pode entender que elementos no-indgenas so indigenizados, passando, portanto, a compor a cultura indgena, da mesma forma que muitos elementos indgenas foram ocidentalizados. A partir da, possvel pensar, por exemplo, o fenmeno das diversas igrejas indgenas crists que existem em Mato Grosso do Sul. Mostrar que o indgena de hoje no , e, sobretudo, no tem a obrigao de ser como seus antepassados do sculo XV fundamentalmente importante, principalmente no que diz respeito aos direitos indgenas. Ainda frequente a confuso entre os conceitos de cultura e etnia quando se buscam critrios de indianidade. Ao tratar esses dois conceitos como sinnimos, propaga-se a ideia de que o
Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 367

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

indgena para ser indgena precisa ter um grande bojo de sinais diacrticos que marquem sua diferena em relao sociedade envolvente. Trata-se de uma perspectiva tola, pois aqueles ocidentais, que quase no se parecem mais com seus avs, exigem que os indgenas sejam como seus ancestrais pr-coloniais, negando-lhes novamente a sua historicidade. evidente que a h um discurso poltico implcito, discurso esse que visa afirmar que os indgenas que usam roupas ocidentais, televiso, telefones celulares, computadores, etc., no so mais indgenas, consequentemente no tm mais os direitos constitucionais que lhes so garantidos. A histria indgena precisa ajudar a desconstruir esse discurso, demonstrando que as culturas so histricas e ressaltando que os critrios de identificao tnica esto muito mais relacionados s relaes sociais do que a culturais (BARTH, 2000). O ltimo ponto a ser abordado neste artigo diz respeito ao compromisso tico-profissional que reforado diante da relevncia social que a pesquisa em histria indgena adquiriu no Brasil. Semelhante ao que j foi relatado em relao ao surgimento da etno-histria nos Estudos Unidos, no Brasil a histria indgena comeou a ganhar fora justamente no momento em que a nova Constituio Federal de 1988 garantiu uma srie de direitos aos povos indgenas, com grande destaque para o direito a terra. Segundo o artigo 231 da nova Constituio, os indgenas tm garantidos os direitos originrios sobre as terras que tradicionalmente ocupam, cabendo Unio demarc-las e proteglas. Os estudos histricos, sejam eles produzidos pela academia ou durante as pesquisas realizadas pelos grupos tcnicos do rgo indigenista oficial, so elementos muito importantes nesse processo, pois fundamentam os tcnicos do governo na elaborao dos relatrios de identificao de terras indgenas. Esses estudos so tambm frequentemente utilizados durante a realizao de percias solicitadas pelo poder judicirio em causas envolvendo direitos individuais e/ou coletivos de indgenas. Conclui-se, por tanto, que a histria indgena tem papel ativo como subsidiadora e legitimadora das aes estatais de garantias ou privaes de direitos indgenas. Diante disso, como destacou Trigger (1982), o pesquisador da histria indgena, ainda que seja simptico causa indgena, e de fato, quase sempre , no pode jamais abrir mo dos critrios de validao do conhecimento histrico. Com relao a isso, ainda que haja vozes discordantes, sempre bom lembrar que no h conhecimento histrico sem fontes, entende-se evidentemente que as fontes histricas compreendem um conjunto de vestgios sobre os atos humanos muito mais amplo do que apenas o dos documentos escritos e que para a histria indgena o recurso s tradies orais e cultura material, no apenas salutar, mas fundamental. O pesquisador precisa ter um compromisso tico diante da conscincia da importncia de seu trabalho para as reivindicaes indgenas. Assim, no h absolutamente necessidade alguma de se produzir trabalhos cuja validade
368 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

acadmica possa ser questionada, pois o que h, de fato, sobre a histria indgena, sendo bem abordado mais do que suficiente para fundamentar as legtimas reivindicaes dos povos indgenas. Em um artigo como esse impossvel abordar a problemtica da histria indgena de maneira exaustiva, mas espera-se que o texto tenha contribudo para o aclaramento de alguns conceitos importantes, bem como no estmulo reflexo sobre alguns dos pontos considerados chave no desafio que a histria indgena.

Agradecimentos Agradeo aos professores Paulo Santilli, Jorge Eremites de Oliveira e Protsio Paulo Langer pela leitura e comentrios primeira verso deste artigo. A responsabilidade pelo texto , no entanto, exclusivamente minha.

Notas
Lei de reivindicaes indgenas. <http://www.dukeupress.edu/Catalog/ViewProduct.php?productid=45610> - O acesso integral aos textos livre se for feito a partir de computadores interligados a servidores com acesso livre ao projeto de Peridicos da CAPES <http://novo.periodicos.capes.gov.br/>. 3 http://www.gbl.indiana.edu/archives/menu.html
2 1

Referncias ASE The American Society for Ethnohistory.<http://www.ethnohistory.org/>, acessado em: 16.06.2010. ALMEIDA, M. C. Histria dos ndios na Amrica: abordagens interdisciplinares e comparativas. Entrevista com Serge Gruzinski. Tempo, Niteri, v. 12, n. 23, 2007. BARTH, F. Os Grupos tnicos e suas Fronteiras. In. _______________ O Guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas. Trad. John Cunha Comerford. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, 2000. CAPES Cursos recomendados pela Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior. <http://www.capes.gov.br/cursos-recomendados>, acessado em: 16.06.2010. CASTRO, E. V.; CUNHA, M. C. (Orgs.) Amaznia Etnologia e Histria Indgena. So Paulo: NHII/USP: FAPESP, 1993. CAMACK, R. M. Ethnohistoria y teora antropolgica. Trad. F. J. Lima. (Cuadernos, 26). Guatemala: Ministerio de Educacin, 1979.

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 369

Thiago Leandro Vieira Cavalcante

CAVALCANTE, T. L. V. A obrigatoriedade do ensino da histria e cultura indgena nas escolas brasileiras. Douradosnews, Dourados, 13 abr. 2008. CHAMORRO, G. D. C. Historia y etnografa del cuerpo en los pueblos Guaran. Asuncin: Tiempo de Historia: Fondec, 2009. CUNHA, M. C. Por um histria indgena e do indigenismo. In. __________. Cultura com Aspas. So Paulo: Cosac Naify, 2009, p.125-131. CUNHA, M. C. (Orgs). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia da Letras, 1992. EREMITES DE OLIVEIRA, J. A Histria Indgena em Mato Grosso do Sul: dilemas e perspectivas. Territrios e Fronteiras, Cuiab, 2001, v. 2, n. 2, p.115-124. _______________. Sobre os conceitos e as relaes entre histria indgena e etnoistria. Prosa Uniderpjun. 2003. v. 3, n. 1, p. 39-48. FAUSTO, C. Fragmentos de histria e cultura tupinamb: da etnologia como instrumento crtico de conhecimento etno-histrico. In. CUNHA, M. C. da (Org). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia da Letras, 1992. p. 381-396. FRONTEIRAS REVISTA DE HISTRIA, Campo Grande, UFMS, n. 4, v. 2, pp. 171-201, 1998. GALDAMES, O. S Etnohistoria o historia indigena? Encuentro de Etnohistoriadores. Santiago: Universidad de Chile, 1988. MELI, B. El Guaran Conquistado y Reducido. Ensaios de Etnohistoria. 4 Ed. Asuncin: CADUC: CEPAG, 1997. MONTEIRO, J. M. O desafio da Histria indgena no Brasil. In. GRUPIONI, Luiz Donizete Benzi; SILVA, Aracy Lopes da Silva. A temtica indgena na escola: novos subsdios para professores de 1 e 2 graus. Braslia: MEC:MARI:UNESCO, 1995. _________________. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. REVISTA DE ANTROPOLOGIA, So Paulo, USP, n. 30/31/32, 1987/1988/1989. REVISTA ELETRNICA HISTRIA EM REFLEXO, Dourados, UFGD, v.1, n.2, jun/jul, 2007. REVISTA DE HISTRIA, So Paulo, USP, 2006. n154. PACHECO DE OLIVEIRA, J. P.. Ensaios em Antropologia Histrica. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1999. _________________________. Uma etnologia dos ndios misturados? Situao colonial, territorializao e fluxo culturais. Mana, Rio de Janeiro, UFRJ, v.4, n.1, 1998. ROJAS. J. L. La Etnohistoria de Amrica. Los indgenas, protagonistas de su historia. Buenos Aires: SB, 2008. SAHLINS, M. Ilhas de Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 2003.
370 Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Etno-histria e histria indgena: questes sobre conceitos, mtodos e relevncia da pesquisa

________________. O pessimismo sentimental e a experincia etnogrfica: por que a cultura no um objeto em via de extino (parte II). Mana, Rio de Janeiro, UFRJ, 1997, v.3, n.2, p.103150,. SCHWARCZ, L. K. M. Questes de Fronteira. Sobre uma antropologia da histria. Novos Estudos, julho de 2005, n. 72, p. 119-135, TEMPO, Niteri, UFF, v.12, n.23, 2007. TRIGGER, B. G. Etnohistoria: problemas e perspectivas. Traduciones y Comentrios. Trad. C. T. Michieli. San Juan, 1982, v. 1, p. 27-55. _____________ .Ethnohistory: problems and prospects. Ethnohistory.1982, v.29, n.1, , p. 1-19. Recebido em: 09/09/2010 Aprovado em: 09/05/2011

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p. 349-371, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369 371