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No Pais dos Ianques

NO PAS DOS IANQUES

Adolfo Caminha

INTRODUO
TAINE, o glorioso Taine, o querido filsofo cuja obra admirvel tem sido uma espcie de bssola para os que
se iniciam na complicada arte da palavra; Taine, o mestre, aconselhava sabiamente, com aquela profundeza de
vista e com aquele raro e superior critrio de artista e pensador:
Que chacun dise ce qu'il a vu, ei seulement ce qu'il a vu; les observations, pourvu qu'elles solent personnelles et
faites de bonne foI sont toujours utiles.
Devo a estas palavras a lembrana de escrever as mltiplas impresses, os sucessivos transportes de admirao,
de jbilo e tristeza por que passou meu esprito durante alguns meses de viagem nos Estados Unidos.
A princpio afigurou-se-me obra de alevantado alcance e de extrema coragem traar, ainda que ligeiramente, o
plano de um livro sobre a grande nao americana, to singular em seus costumes, em sua vida agitada e
tumultuosa, em seus variadssimos aspectos.
E de fato, esse trabalho, essa difcil tarefa demandaria, incontestavelmente, muito mais que uma soma de notas
mais ou menos verdadeiras e algum estilo. Era preciso, antes de tudo, um elevado critrio histrico e cientfico,
grande cpia de conhecimentos e profundo esprito analtico.
No se escreve a histria de um pas - a vida inteira de um povo -, sem demorar-se em largo e paciente estudo
sobre as suas origens, seus habitantes primitivos, sua evoluo poltica e social, suas lutas intestinas e sobre os
elementos que mais diretamente influram para sua independncia.
A eles, os historiadores e analistas da cincia, to arriscada empresa.
Os poucos meses que passei nos Estados Unidos apenas me proporcionaram ensejo de admirar, atravs de um
prisma todo pessoal, o progresso assombroso desse extraordinrio pas.
Compreendem-se, pois, os meus intuitos: nada mais que reproduzir, com a possvel exatido, o que vi, somente
o que vi nessa interessante viagem ao pas dos ianques.
Procurei ser espontneo e simples, natural e lgico, evitando exageros de observao e o estilo rebuscado e
palavroso dos que, fina fora, pretendem transformar a literatura numa simples arte mecnica de construir frases
ocas e coloridas.
Escritas em !890, as pginas que se vo ler podem no ter a importncia de um estudo completo, mas de algum
modo tm seu valor intrnseco.
Rio, 10 de agosto de 1893.
AD. CAMINHA

CAPTULO I
...Tinha cessado a faina geral de suspender ncora. Os marinheiros estavam todos em seus
postos, alerta primeira voz, silenciosos, enfileirados a bombordo e a boreste, alguns
convenientemente distribudos na popa, na proa e nas cobertas do cruzador.
Noite escura e chuvosa, cheia de nevoeiro e tristeza, fria, sem estrelas, cortada de clares
longnquos. To escura que se no distinguia um palmo diante do nariz, to feia que os bicos de
gs da cidade, soturna e quieta, bruxuleavam palidamente com a sua luz trmula e vacilante.
E contudo estvamos a 19 de fevereiro, em plena estao calmosa, no rigor do vero.
Chovera todo o dia. O cu conservava-se coberto de nuvens bojudas e cor de chumbo,
velando uns restos de lua.
Um grande silncio de alto-mar alastrava-se por toda a baa do Rio de Janeiro. Somente ao
longe, para os lados da cidade, badalava o sino duma igreja, compassado e lgubre.
De vez em quando passava rente com a popa do Barroso o vulto sombrio e largo de uma barca
Ferry, com o seu farol de cor, deserta, indistinta, e que desaparecia logo na escurido.
Seria meia-noite quando o navio comeou a mover-se lentamente, caminho da barra, cheio da
silenciosa melancolia dos que partiam, e uma hora depois a cidade, as praias, e as montanhas
sumiam-se na distncia, como se o mar as fosse engolindo com a voracidade de um monstro.
Restava apenas um ponto luminoso, uma viso microscpica da terra fluminense: era o farol
da ilha Rasa tremeluzindo, como plpebra sonolenta, atravs da noite.
E todos a bordo, todos silenciosamente, egostas na sua dor concentrada e incomunicvel,
mandaram ainda um - adeus - profundamente saudoso vida alegre e ruidosa do Rio.
Dizem que o homem do mar insensvel aqueles que nunca viram esta realidade: a lgrima da
saudade brilhar na face de um marinheiro.
L fomos mar afora...
Pernambuco foi o primeiro porto da nossa escala.
Viagem montona, sem acidentes notveis, essa do Rio ao Recife. As horas sucediam-se numa
uniformidade tediosa e imperturbvel. Sempre o mar, sempre o cu, ora sombrios, ora azuis.
Durante o dia 21 avistamos, e isso nos consolou, uma vela que bordejava, muito branca, triste
gara erradia no horizonte luminoso.
Para quem viaja no mar uma vela que se avista sempre motivo de inocente alegria. O
marinheiro com especialidade gosta de segui-la com o olhar nostlgico at perd-la
completamente. como ao avistar-se terra depois de longa travessia: sente-se a mesma impresso
boa e indefinvel.
Na manh de 26 - leste-oeste com o farol de S. Agostinho, e s onze horas recebamos o
prtico.

Impossvel entrar nesse dia, por falta de mar: passamos a noite fora, no Lamaro, aos
solavancos, vendo, por um culo, a cidade do Recife, iluminada e bela, ombro a ombro com a
legendria Olinda dos holandeses e dos banhos de mar.
Na falta de outro assunto falou-se de histria ptria.
Pela manh de 27 o Barroso sulcava as guas do Lamaro, lento e majestoso, crivado de olhares.
O povo saudava-o do cais da Lingeta. Espalhou-se logo que o prncipe D. Augusto, neto do
imperador, vinha a bordo, e toda a gente correu a receb-lo com essa avidez instintiva das massas
populares. O povo pernambucano, tradicionalmente inimigo dos imperadores, lembrava-se do
tempo em que o Sr. D. Pedro de Alcntara dava-se ao luxo de visitar o Norte.
Mais tarde, ao desembarcar a turma de guardas-marinha, de que fazia parte o prncipe, subiu de
ponto a curiosidade pblica.
- Oh! o prncipe! - Que dele? - um ruivo? - aquele barbado?
O pobre moo viu-se em apuros, e mudava de cores, e fazia-se escarlate, e vociferava contra a
plebe, ocultando-se entre os colegas, desapontado. Um preto velho teve a lembrana de ajoelharse aos ps de S. A. e suplicar-lhe uma esmola. Aconteceu, porm, que errou o alvo e foi direto a
um outro rapaz, louro e rubro, como o prncipe, que se apressou em desfazer o engano.
O imperial senhor achava-se ridculo no meio de toda aquela multido servil e annima que o
acompanhava, "como se visse nele um animal selvagem..."
assim o povo - ingnuo, pueril.
Visitamos, em romaria, os principais edifcios pblicos: a Penitenciria, a Assemblia Provincial,
o Ginsio, o Teatro.
A nova Penitenciria do Recife um belo edifcio no gnero.
Impressiona tristemente esse casaro sombrio com escadarias de ferro, onde mal penetra a
claridade meridiana.
H criminosos de toda a espcie, em cujos semblantes retratam-se delitos tenebrosos. Nada,
porm, nos comoveu tanto como a histria do preso Gustavo Adolfo, que, h quase vinte anos,
cumpria a terrvel sentena a que fora condenado. Era um desses sentenciados simpticos que
inspiram compaixo a quem os observa de perto.
Um dos nossos companheiros desejou saber a histria do seu crime e pediu ao infeliz que lha
contasse ele prprio.
- No queira, disse o condenado, no queira obrigar-me a fazer minha prpria autpsia moral...
Narr-la, essa histria, seria um suplcio muito maior do que estar eu aqui, neste crcere, h vinte
anos...
Gustavo Adolfo parecia-nos um regenerado, tal o aspecto humilde de sua fisionomia e o tom
comovente de sua voz. O isolamento transformara-lhe a alma. A dor tem isto de bom - purifica o
esprito, como um crisol. Esse infame, esse assassino, Gustavo Adolfo, era um mrtir. Aquele
semblante abatido pelas insnias, aquele rosto descarnado, aqueles olhos cansados de chorar,

aqueles lbios lvidos de defunto, cansados de repetir a palavra - perdo, lembravam a figura
resignada de um moribundo que nada mais espera seno a eterna liberdade - a morte.
Vimo-lo na casa dos condenados, entre as quatro paredes de um miservel cubculo, vestido de
preto, barba crescida, macilento, arrependido e s.
Poucos iam incomod-lo ali, naquela pavorosa solido, e no entanto ele no odiava ningum e
desejava falar a todos.
Tinha dezenove anos quando a fatalidade o arremessou a Fernando de Noronha. A justia
humana o havia condenado a esta pena infamante - gals perptuas.
Perdoar a um arrependido nas condies de Gustavo Adolfo, me parece a mais nobre ao de
um rei. Todavia ele continuava, mendigo de liberdade, a pedir, a pedir...
Pr diversas vezes a academia de direito, pelo rgo de seus representantes, exorara a piedade
imperial, mas o imperador nunca estendeu o seu magnnimo olhar at aos crceres seno em certos
dias de gala natalcia para indultar os escolhidos da poltica dominante.
- Console-se, disse eu ao desventurado moo. E citei Lamartine: - Vivre c'est attendre...
Retiramo-nos comentando aquela catstrofe desastrada.
A histria trgica desse preso foi-nos contada por um empregado do estabelecimento. Eu
podia resumi-la em duas palavras: - cherchez la femme, se no fosse o prurido de registrar, ainda que
brevemente, um caso curioso de processo-crime. Cada um tire as ilaes que lhe aprouverem.
Gustavo Adolfo nasceu no Par onde iniciou seus estudos como seminarista.
Muito cedo seu esprito mostrou-se refratrio educao eclesistica, e desviou-se dos livros
sagrados para outro gnero de leituras e estudos mais consentneos com as suas aspiraes.
Os pais do nbil seminarista desgostaram-se com o procedimento do filho revolucionrio e
ardente apologista de Martinho Lutero, que no ocultava-lhes suas tendncias anticatlicas. Ele,
porm, o apstata, o herege, sentia-se instintivamente arrebatado pelas idias do sculo e tratou
de trocar a sotaina de novio pelo fraque da ltima moda. Ningum pe peias fatalidade. No
contente com ir de encontro vontade de seus pais e preceptores, o ex-seminarista tomou o
primeiro vapor, e, sbito, viu-se na capital do Brasil, sem um amigo que o guiasse nesse labirinto
de ruas suspeitas onde o vcio assentou praa. A Rua do Ouvidor e os teatros sempre eram mais
agradveis que o claustro e as impertinncias do reitor - muito mais...
Pobre Gustavo Adolfo! Salvara-se de um abismo para precipitar-se imprudentemente, como
criana inexperta, noutro abismo talvez mais perigoso.
Sem amigos, sem proteo, longe de sua terra e de seus pais - que podia esperar o jovem
desconhecido naquele turbilho de vis interesses?
Imbert-Galloix, um italiano tambm adolescente e cheio de esperanas, inteligente e
trabalhador, morreu de misria numa rua de Paris, por ter trocado sua ptria natal por um pas
que s conhecia de nome. Fora em busca de glrias e encontrou a misria, o frio, a fome, e a
morte por fim.

Esses sonhadores como Imbert-Galloix so sempre vtimas da prpria imaginao.


A sorte de Gustavo Adolfo foi mais cruel.
Custa a crer que um insignificante par de brincos leve um homem cadeia e depois ao exlio
perptuo!
Uma vez sem meios de subsistncia, lutando com a m vontade de uns e a indiferena de
outros, Gustavo Adolfo, que tinha certa dose de esprito, desse esprito fino que caracteriza o
homem de talento, fez-se bomio, isto , indiferente vida, nmade a quem tanto faz dormir
sobre flcido colcho, como ao relento e sobre a laje das caladas. Ora, os bomios so umas
criaturas simpticas. Quando um bomio tem esprito acha sempre quem lhe estenda a mo.
Gustavo Adolfo preferiu a mo leve, alva e cetinosa, de uma cortes pela qual apaixonou-se
deveras.
A mulher, sempre essa criatura profundamente sedutora e misteriosa!
E, parece incrvel! quando na primeira noite, aps as inefveis carcias do amor, a msera
Manon, adormecida ao lado do amante, sonhava, talvez nalgum banquete suntuoso, sombra de
lamos frondosos, talvez nalguma de suas passadas orgias, luz de candelabros deslumbrantes,
ele, o mal-aventurado moo, cujo olhar fitava na meia sombra da alcova o rosto sereno desta
amante, antepensava um crime e um crime excepcional, monstruoso, inqualificvel.
- Estes brincos, estes brincos... pensava ele fitando as jias, duas grandes lgrimas de diamante
pendentes das orelhas da rapariga. Seu esprito oscilava como um pndulo na dvida terrvel,
aguado por um desejo louco.
Ei-lo que se levanta de um mpeto, pisando devagar, sorrateiramente, to de leve que dir-se-ia
uma sombra; ei-lo que se encaminha para a porta da rua, tateando, encostando-se s paredes, p
ante p, sem respirar, olhando sempre para trs, para o leito da amante (lembra-me a cena da
"Cimbelina" de Shakespeare).
Meia-noite... Ei-lo ainda que volta e se aproxima do leito onde h pouco boiara em mar de
volpia. Traz na mo um objeto reluzente, uma coisa disforme... uma machadinha.
Que ir ele fazer?!.
Aproxima-se mais, rastejando quase, mansamente, sutilmente.
De repente soa uma pancada surda, e um grito estrangulado: - Soc... corro! Soa outra pancada
surda, outra, outra, muitas pancadas, e sobre os brancos lenis daquele malfadado leito palpitam
as carnes sangrentas, moribundas, de um corpo de mulher que ainda h pouco sentia e pensava...
Obcecado pela idia do roubo, o assassino arranca brutalmente as jias do cadver, e, luz do
combustor de cristal, reconhece que so falsas!
Foge rua fora, como um possesso, enfia num beco, sai por outra rua, e desaparece na
escurido da noite.
No dia seguinte seu nome l estava estampado em letras garrafais no livro dos rus: "Gustavo
Adolfo... preso pelo duplo crime de assassinato e roubo."

Mais tarde, anos depois, o jovem criminoso tentou fugir de Fernando de Noronha onde fora
recolhido. Prenderam-no em flagrante. E h poucos meses, no ano passado, a princesa Isabel,
ento regente do Brasil, abriu-lhe as portas da priso.
Gustavo Adolfo publicou, no degredo, um livro de versos intitulado Risos e lgrimas, uma
coleo de poesias sentimentais e amorosas que pouco valem pela forma e onde se acham
cristalizadas as dores do infeliz poeta, cuja imaginao cantava entre lgrimas.
Penalizou-nos a sorte desse rapaz simptico e inteligente.
Havia, alm de Gustavo Adolfo, outro preso no menos interessante e que nos excitou a
curiosidade. Indigitado autor de no sei que roubo, fora condenado igualmente a gals perptuas.
Interrogado, disse-nos contar oitenta (!) anos de idade e possuir famlia numerosa: - mulher e
30 filhos!
- Qual foi o seu crime? perguntamos.
O velhinho todo trmulo, a cabea muito branca, uma nvoa mida no olhar, sem foras quase
para dar um passo, murmurou tristemente:
- Nenhum, meus caros senhores... Suponho que houve engano da justia...
- E se lhe dessem liberdade agora?.
- De que me servia? Mal me tenho em p e j no sei de minha mulher e de meus filhos. Estou
muito velho, preciso morrer descansado aqui mesmo na priso.
O edifcio da Penitenciria tem, logo entrada, a seguinte inscrio em mrmore:
No DIA 23 DE ABRIL DE 1885 SENDO PRESIDENTE DA PROVNCIA O ILM 9 SR
CONSELHEIRO DR. JOS BENTO DA C. FIGUEIREDO FORAM REMOVIDOS OS
PRESOS PARA ESTE EDIFCIO ORGANIZADO SOB A DIREO DO ENGENHEIRO
JOS MAMEDE ALVES PEREIRA.
Contava, portanto, trinta e cinco anos.
Foi a mais interessante de todas as nossas visitas em Pernambuco.

CAPTULO II
No dia 27 deixamos o Recife em direo s Antilhas.
Como at a, a viagem continuou a vapor - uma verdadeira viagem de recreio se no fosse a
exigidade dos cmodos a bordo do cruzador.
O comandante levava ordem para chegar a Nova Orleans em tempo de assistirmos abertura
da exposio internacional americana, onde o Almirante Barroso devia figurar como legtimo e
admirvel produto da indstria naval brasileira to pouco conhecida no estrangeiro.
Adotvamos, sempre que o vento permitia, a navegao mista, e deste modo, a vela e a vapor,
arrastados pelas correntes martimas que puxam para o norte, alcanamos, a 2 de maro, a linha
equatorial, onde apanhamos alguns chuviscos debaixo duma atmosfera ardentssima.
Reinava "calmaria podre". Ferraram-se as velas mngua da mais leve aragem, armaram-se os
toldos para que pudssemos suportar o calor na tolda, e os banhos salgados de ducha foram
recebidos com especialssimo agrado. Suava-se a valer. Imagine-se embaixo, no poro, as
fornalhas acesas, e em cima o sol ardente, o medonho sol do equador, caindo como um custico
sobre o navio.
tardinha incendiavam-se os horizontes de um colorido rubro, ensangentado, de mgica,
refletindo-se no espelho do mar tranqilo como num grande lago de cristal.
Demos graas a Deus quando nos vimos fora de to desagradveis regies.
No dia 11 avistamos terra de Barbados, uma das mais prsperas colnias inglesas das Antilhas.
Era o primeiro porto estrangeiro do itinerrio.
O Capito do Porto foi o primeiro personagem que pisou a bordo: um ingls de aspecto duro
como em geral o de todo ingls, olhando atravs de uns grandes culos azuis e ostentando
fleumaticamente um par de suas ruivas. Trajava dlm branco, muito justo ao corpo, calas de
pano preto e chapu de cortia branco, de grandes abas, tombado para a nuca.
Fez a visita sacramental e ps-se ao fresco em menos de dois minutos, depois de um
fortssimo shake-hand.
A ilha de Barbados vista de bordo de uma nudez quase completa: nenhuma vegetao cobre
as vastas plancies que primeiro ferem a retina do observador. Ao aproximar-se-lhe, porm, novas
paisagens de efeitos cambiantes vo-se desenrolando maneira de cosmorama. Moinhos rodam
ao sopro do vento que ordinariamente fresco a, casas de campo confortveis, rvores,
chamins fumegantes, tudo isso vai aparecendo medida que nos aproximamos, at que, com
verdadeira surpresa, surge-nos toda a cidade de Bridgetown e ento basta um golpe de vista largo
para abrang-la.
distncia Bridgetown semelha uma pobre cidade desabitada, sem indcio de civilizao. A
surpresa que experimenta o viajante completa depois. Algum que a esteve anos antes
admirou-se da enorme quantidade de embarcaes inglesas surtas no porto. Entre estas
contavam-se quatro encouraados, bonitos vasos que honram a Inglaterra afirmando o grande
poder martimo desse pas, cuja esquadra ainda hoje no tem rival no mundo.

Um dia e meio - eis todo o tempo de nossa demora em Barbados, tempo suficiente para
conhecermos a ilha vol d'oiseau.
A populao, na maior parte negra, composta de gente de baixa classe e geralmente intratvel.
Abundam o ciceroni, espcie curiosssima de especuladores, que perseguem os viajantes de uma
maneira brbara. Querem, fina fora, ensinar-lhes as ruas, os hotis, e no os largam enquanto
no satisfazem a sua ambio, cobrando, no fim de contas, certo nmero de shillings.
Falam um patois detestvel; ningum os entende com facilidade. Imagine-se um pobre-diabo
acompanhado duma multido que grita e fala idioma desconhecido a repetir-lhe alto aos ouvidos:
- Came hear! carne hear! discutindo, altercando-se de cacete em punho. O msero julga-se por um
momento transportado, como por encanto, s costas da frica, fecha ouvidos grita dos
importunos ciceroni, brada mil vezes no, no, no..., e no tem remdio seno deitar a correr como um
possesso, perseguido sempre pela turbamulta de vadios, at que, depois de uma luta incrvel,
esguedelhado, ofegante, plido, embarafusta pela porta dum hotel escorrendo suor, esfalfado,
morto de cansao!
E ainda por cima vocifera a legio faminta dos negros!
No exagero. Parece realmente um pas semibrbaro aquele, e ai! de ns se no fossem os
policemen, ativos e enrgicos guardas da vigilncia pblica, que a um simples franzir de sobrolhos
fazem desaparecer a medonha horda de capadcios, ou que melhor nome tenham esses
turbulentos demnios.
espantosa a ambio do povo por dinheiro.
Ao tilintar do money surgem de repente vinte, trinta cabeas negras, cada qual mais negra,
disputando a posse do precioso metal.
Basta dizer que ainda no tnhamos fundeado e j grande nmero de pequenas embarcaes a
vela e a remos - fly hoats - aproximavam-se do navio, cortando-lhe a proa com risco de serem
espedaadas. Ouvia-se, ento, de todos os lados vozes que gritavam: - I am pilot! I am pilot!
Embalde procurvamos persuadir queles esfaimados de dinheiro que no precisvamos de
prtico, pois a baa de Bridgetown bastante espaosa e oferece entrada franca.
Dvamos com o leno, mandando-os embora - que no! mas os gritos repetiam-se: - I am pilot!
I am pilot!
Todos queriam, a troco de dinheiro, conduzir o navio estrangeiro ao ancoradouro e para isso
exigiam um preo fabuloso.
Formidveis importunos os tais negros de Barbados!
A edificao de Bridgetown, puramente inglesa, curiosa, pitoresca mesmo, se bem que
uniforme.
As casas, baixas quase todas, geometricamente dispostas, alpendradas na frente, simples e
elegantes na sua arquitetura, so confortveis e convidam ao far-niente.

As ruas, porm, estreitas e mal caladas, so, por assim dizer, intransitveis, em conseqncia
do poeiral que sobe, como fumaa, ao rosto dos transeuntes.
No que respeita a estabelecimentos importantes, vimos a St. Leonard's School e uma igrejacemitrio.
A esttua de Nelson, o heri de Trafalgar, ergue-se, em bronze macio, numa das melhores
praas do lugar - Nelson's Square, se me no engano.
Os poucos hotis que existem na ilha so vastos e oferecem o necessrio conforto ao viajante:
boa mesa, bons petiscos, magnfico vinho, deliciosos sorvetes - ice-cream - e, finalmente, boas
camas e muito asseio.
O brasileiro que viaja, com raras excees, tem necessidade imprescindvel de duas coisas que
ele julga essenciais ao seu bem-estar: caf e cigarros.
Spleen e charutos - so coisas inseparveis de um ingls da Inglaterra; caf e cigarros - eis o que
um brasileiro no dispensa.
Infelizmente para ns, o caf, tal qual se prepara em Barbados, um licor detestvel composto
de muito p e pouca gua, que os naturais misturam guisa de chocolate, mas de um sabor
desagradvel, repugnante.
Duas linhas de bondes percorrem a capital dum extremo a outro.
A ilha circundada por uma via frrea.
De resto, admirvel seno assombroso o progresso dessa colnia, relativamente pequena e
to longe da metrpole.
E, note-se, de vez em quando atravessam aquelas regies terrveis ciclones produzindo
estragos incalculveis em toda a extenso da ilha. Inmeras embarcaes, algumas de grande
porte, tm sido arrojadas costa por esses formidveis meteoros. O ltimo caiu em 1851 e figura
nos anais da navegao como um dos grandes desastres martimos do Atlntico.

CAPTULO III
Na manh do dia 13 suspendemos ncora em direo ilha da Jamaica, fundeando no mesmo
dia na baa de Port-Royal.
Denso nevoeiro envolvia, como uma gaze alvssima, as altas montanhas que orlam
majestosamente a antiga colnia espanhola.
Ao aproximarmo-nos da pequena e elegante cidade de Port-Royal, pedimos prtico o qual nos
levou a Kingston.
O brasileiro que, depois de longa ausncia do Brasil, chega Jamaica sente logo um prazer
especial, um frmito de patriotismo, ao contemplas as soberbas montanhas da ilha, tanto elas
lembram a natureza do nosso pas. A baa, salpicada de interessantes ilhotas de verduras,
verdadeiras ilhas flutuantes, em cujas guas imveis bandos de aves ribeirinhas ostentam sua
plumagem garrida e multicolor, voando duma margem outra numa contradana animada,
oferece aspectos lindssimos. Jamaica parece um pedao do Brasil transplantado para as Antilhas,
tal a opulncia da sua natureza.
a maior e a mais florescente das colnias inglesas da Amrica depois de Barbados. Mede
aproximadamente quarenta lguas de comprimento.
Kingston no uma cidade como Bridgetown, onde a cada passo depara-se com uma prova de
adiantamento material. , por assim dizer, uma capital morta, quase sem comrcio, mas, em
compensao, muito mais pitoresca que a capital de Barbados. Os habitantes so morigerados, e
uma paz religiosa parece reinar no seio de cada famlia.
H mais pobreza, certo, mas incomparavelmente o povo mais educado, mais pronunciado
o instinto de civilizao.
Muitas esttuas. Vimos as de Lewis Quier Bower Bonk, nascido em 1815, Edward Jordon, um
dos principais fundadores da Jamaica Mutual Life Assurance Society, Sir Charles Theophilus
Metcal, governador em 1845 - todas ao redor de um parque. Isso prova quanto respeito infunde
ao ingls o nome de um compatriota clebre.
Um brasileiro estabelecido em Kinsgton disse-nos ser o Almirante Barroso o primeiro navio
brasileiro que a aportava desde 1871.
Nossa demora em Jamaica foi rpida como em Barbados. Telegramas oficiais do Rio
apressavam-nos cada vez mais. J se havia inaugurado a Exposio de Nova Orleans; era-nos
foroso assistir ao menos o encerramento. Estvamos convictos de que o cruzador brasileiro ia
figurar com brilho no importante certame americano. Tanto em Bridgetown como em Kingston
no lhe faltaram elogios de pessoas competentes.
Todos ansivamos pela chegada ao pas maravilhoso dos ianques, ao bero da eletricidade,
todos queramos conhecer de visu o celebrado pas das descobertas engenhosas.
Desde logo entramos, de combinao, em "srios" estudos do idioma ingls praticando uns
com os outros, compulsando manuais de conversao, decorando significados, preparando-nos,
enfim, da melhor forma, para retribuir gentilezas, captar amizades, responder a todas as perguntas
que nos fossem feitas queima-roupa. Sim, porque tudo quanto havamos aprendido terica e

praticamente na Escola, no era bastante. Faltava-nos a facilidade, o traquejo da palavra


estrangeira, que havamos de adquirir fora de vontade e aplicao assdua.
Alguns oficiais, entre os quais o comandante, riam-se do nosso apuro, e, de vez em quando,
atiravam-nos de surpresa uma pergunta em ingls. Quanto disparate, quanta tolice a principio! O
certo que depois, com o tempo, j nos entendamos sofrivelmente. Noblesse oblige.

CAPTULO IV
A hospitaleira sociedade de Jamaica havia nos conquistado a simpatia. Todos sentimos deixar
to cedo aquela encantadora ilha, cujos habitantes nos tinham prodigalizado to generoso
acolhimento. Lenos acenavam para bordo ao deixarmos o ancoradouro s 5 horas da tarde de
21, despedindo-nos talvez para sempre dessa boa gente.
Durante os dias 22 e 23, mar e vento rebelaram-se contra o navio.
Navegvamos bolina, sempre a vela e a vapor, amurados por bombordo.
Grandes rajadas frias sopravam do norte, cantando nos cabos da mastreao, sacudindo-os
com violncia.
O termmetro baixara sensivelmente, a coluna baromtrica punha-nos calefrios...
O mar quebrava-se de encontro s bochechas do cruzador desafiando-lhe a resistncia colossal.
Sabamos que a latitude em que navegvamos, nas Antilhas, era muito freqentada pelos
ciclones, esses terrveis inimigos dos navegantes, que arrastam em sua cauda milhares de vidas.
Recevamos esses fenmenos tanto mais porque os seus efeitos fazem-se sentir a grandes
distncias.
Os sintomas visveis, se no eram evidentes, aproximavam-se das descries de navegantes
experimentados. O cu estendia-se limpo, como um largo plio azul esbranquiado; apenas no
horizonte flutuavam pequenos estratos em forma de rabo de galo e algumas estrias avermelhadas,
escarlates, despertavam-nos a ateno.
Ao meio-dia o sol tinha uma cor baa, com um disco azulado ao redor.
E crescia o mar em vagalhes medonhos e esfuziava o vento no cordame.
O navio caturrava e arfava morosamente; ouvia-se o barulho do hlice trabalhando fora dgua.
Pela madrugada de 24 lobrigamos por boreste o farol da ilha de Cuba, de luz muito branca, e
no dia seguinte sulcvamos o golfo do Mxico.
Poucos dias restavam para alcanarmos Nova Orleans.
E nada do suposto ciclone!
Por via de dvidas, como o tempo continuasse borrascoso, ferramos a maior parte do pano,
conservando apenas as gveas rizadas nos terceiros e a mezena de capa.
Capeamos trs dias consecutivos, sem que aparecesse o medonho visitante.
No quinto dia o vento amainou rondando para nordeste e o mar, por fora das circunstncias,
tambm acalmou-se. Ferramos o resto do pano, navegando s a vapor.
A idia da chegada preocupava todos os espritos. Os Estados Unidos eram o assunto de todas
as conversaes.

Cedo tratou-se da limpeza do navio.


Cada qual tratou de si, de sua roupa, de seus objetos que o mar sacudira de um lado a outro
dos camarotes. Os alojamentos apresentavam o curioso aspecto de um campo de batalha; malas
confundiam-se umas sobre outras formando empilhamentos, a roupa branca usada andava de
mistura com os fatos novos de pano; livros, papis - tudo quanto era de uso quotidiano estava
espalhado no convs, como se andasse por ali alguma criana traquinas.
Guerra ao mofo! Roupas ao sol! Ningum se fez esperar. Comearam as arrumaes, uma
faina aodada, durante a qual soaram boas gargalhadas filhas de inaltervel bom humor.
Os guardas-marinha alojavam-se popa num acanhadssimo compartimento que mal os
comportava. A tinham suas camas, suas malas, seus livros.
Quantos prejuzos! Quantas decepes!
E todos acocorados, arrumando e desarrumando, numa confuso burlesca, maldiziam o mar e
apostrofavam o vento. Netuno e olo nunca receberam tantas manifestaes desairosas. Pois
no! Ningum tem suas coisas para v-las de um dia para outro arruinadas, inutilizadas pelos
caprichos incoercveis do mar e do vento.
Finalmente, como nada h melhor que um dia depois de outro, veio o dia 29 de maro em que
dos vaus do joanete de proa o gajeiro anunciou - terra!
Continuava, entretanto, incessantemente, a azfama. A guarnio da bateria ocupava-se da
limpeza das peas, colocando-as em posio, abrindo e fechando culatras, lixando-as,
lubrificando-as enquanto o fiel ia distribuindo o cartuxame.
Havia uma alegria geral a bordo e sentia-se um vago odor de tintas, como ao entrar-se numa
casa nova, pintada de fresco.
J era tempo de repousarmos das fadigas da viagem.

CAPTULO V
Ningum pode imaginar o que a chegada de um navio de guerra a porto estrangeiro depois
de uma tempestade ou mesmo depois duma ameaa de temporal. A faina torna-se geral e o rudo
inevitvel. de ver-se a prontido, a rapidez com que se executam as ordens. Como que h mais
vontade para o trabalho, desenvolve-se logo um contagioso bem-estar, ningum foge ao servio.
Tesar cabos de laborar, baldear o convs a ficar alvo e polido como uma sala de visitas, limpar,
arcar os metais amarelos at ficarem reluzentes como ouro de lei, ferrar o pano a capricho,
cuidadosamente, de modo a confundi-lo com as vergas e os mastros, preparar os escaleres - tudo
isso coisa dum abrir e fechar de olhos.
A guarnio do Almirante Barroso, disciplinada e obediente como todas as que serviam sob as
ordens do comandante Saldanha, primava pelo asseio, pela ordem, pela destreza e pela atividade.
No se lhe pode fazer maior elogio. Cada marinheiro era como uma mquina pronta sempre ao
menor impulso.
A chibata era nesse tempo, como ainda hoje, o terror das guarnies da armada.
Sempre manifestei-me contra esse brbaro castigo que avilta e corrompe em vez de corrigir.
Um castigo de chibata a coisa mais revoltante que j tenho visto, mormente quando mandado
aplicar por autoridade desumana, sem noes do legtimo direito que a cada homem assiste,
quem quer que ele seja, soldado ou pari.
O meu primeiro passo ao deixar a Escola e envergar a farda de guarda-marinha foi publicar um
protesto contra essa pena infamante, e fi-lo desassombradamente, convicto mesmo de que sobre
mim ia cair a odiosidade de meus superiores em geral apologistas da chibata.
A primeira vez que minha posio oficial obrigou-me a assistir um desses castigos, tive mpetos
de bradar com toda a fora dos pulmes contra semelhante atentado natureza humana.
Quem j assistiu a uma dessas pavorosas cenas do eito, magistralmente descritas por Jlio
Ribeiro na sua obra A Carne, pode fazer idia do que seja o castigo da chibata.
Despir-se a meio corpo um pobre homem, um servidor da ptria, ps e mos algemados, muita
vez depois de trs dias de solitria a po e gua, e descarregar-se-lhe sobre a espinha, sobre as
espduas, sobre o peito, sobre o ventre, na cara mesmo, em todo o corpo cinqenta, cem,
duzentas chibatadas, em presena de todos os seus companheiros, me parece indigno duma
gerao que se preza, de uma sociedade de homens civilizados, de cidados, de cavalheiros que
ostentam triunfalmente gales dourados na farda - na farda, que significa a nobreza, a coragem, o
patriotismo e a honra duma nao.
Revoltei-me contra semelhante barbaridade inquisitorial, como quem tem conscincia de que
est praticando uma ao justa e honrosa. Doa-me por um lado pertencer a uma classe nobre por
tantos ttulos, certo, mas em cujo seio era permitido a chibata e, o que mais, o seu abuso.
A esse tempo a Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro publicava semanalmente um boletim
literrio no louvvel intuito de estimular os incipientes das letras. Oferecia-se-me oportunidade
para um conto martimo, cujo assunto fosse a chibata.

Escusado dizer que o meu artigo provocou o despeito dos culpados indiretamente feridos no
seu amor-prprio. Embora! Fiquei satisfeito, como se tivesse sacudido para longe um fardo
pesadssimo; e, preciso dizer, no hesitei em declarar-me autor do conto que vinha firmado por
meu nome, ento desconhecido na armada.
Alguns de meus companheiros taxaram-me de imprudente e "indiscreto" Outros levaram seus
conselhos at minha inexperincia de adolescente indisciplinado.
Todo o mundo julgou-se com direito a censurar meu procedimento: "que roupa suja deixa-se
ficar em casa; que a chibata era um castigo imprescindvel", e outros arrazoados sofrivelmente
banais.
Meu consolo que dentre aqueles que preconizavam os efeitos prodigiosos da chibata noutros
tempos, muitos concorreram em demasia para a sua extino.
Dei parabns ptria e humanidade.

CAPTULO VI
Como militar e disciplinador o comandante Saldanha da Gama distinguia-se por sua
inflexibilidade porventura exagerada, especialmente para com as guarnies sob seu zeloso
comando. Temperamento atrabilirio, sangneo, nervoso, sujeito a transies bruscas,
inesperadas, impetuosas e violentas, o ilustre marinheiro, esprito eminentemente ilustrado, no
sabia, entretanto, guardar a necessria calma quando devia aplicar as penas do cdigo. Essas
penas, como se sabe, acham-se perfeitamente explcitas, precisamente formuladas de modo a no
deixar dvida nos espritos retos e amigos da lei. Entre os artigos que constituem o cdigo penal
militar existe um que limita o nmero de chibatadas, o qual no deve, em caso algum, exceder de
vinte e cinco por dia.
Pois bem, o comandante Saldanha pouqussimas vezes castigava conforme a lei. Colocava
acima dela seus caprichos inexplicveis, sua natureza rancorosa, sua vontade suprema. No
trepidava, e isto sabido, em mandar aoitar com duzentas chibatadas uma praa qualquer, tal
fosse o delito cometido. A um simples olhar seu as guarnies tremiam como canios. A
qualidade caracterstica desse ilustre oficial era ser arbitrrio e prepotente. Por isso a guarnio do
Almirante Barroso corria a seus postos, em ocasio de manobra, com a velocidade duma seta.
Estvamos quase entrada do Mississipi, a grande artria fluvial da Amrica do Norte, que ns
imaginvamos um colosso talvez superior em volume d'gua ao Amazonas - o Mississipi,
decantado pelo autor dos Natchez, e em cujas margens fica a cidade de Nova Orleans, nosso
ponto de chegada.
Ningum pensava mais no Rio de Janeiro para s se lembrar de Nova Orleans, a Cidade
Crescente, como a denominam os americanos.
Trs horas da tarde, mais ou menos. Embarcaes a vela e vapores bordejavam fora da barra
espera de prtico, sem o qual era impossvel a entrada. Mar calmo, com uma cor esbranquiada,
lembrando na sua quietao dormente um vasto lago estagnado. Em frente, muito longe ainda,
mal distinguamos com o binculo o farol, microscpica torre branca, invisvel quase.
Envolvidos em grossas capas de l, abotoados at o pescoo ao abrigo do frio que se tornava
insuportvel para ns da zona trrida, de p no tombadilho, mquina a um quarto de fora,
bandeira nacional desfraldada na carangueja do mastro de r, espervamos tambm o pilot que
nos devia conduzir a Nova Orleans, 110 milhas da foz do Mississipi.
O Mississipi! Dentro em pouco sulcvamos a grande corrente.
No tardou muito o prtico, por cujo intermdio tivemos notcia da estrondosa manifestao
com que os habitantes da cidade americana aguardavam a chegada do cruzador brasileiro.
Bela surpresa essa! Cresceu o entusiasmo entre os novis oficiais.
Entramos. Durante o nosso trajeto pelo Mississipi a ansiedade a bordo tocou o seu auge.
Queramos, todos a um tempo, avistar as embarcaes que, dizia-se, vinham nos receber.
O autor destas simples notas de viagem, que admira os Estados Unidos como uma segunda
ptria, porque ali moram juntas todas as liberdades e florescem prodigiosamente todas as nobres
idias civilizadas, de braos cruzados estendia o olhar cheio de admirao, cheio de
deslumbramento por cima das extensas plancies das margens do grande rio.

O pr-do-sol entre a neblina que cobria os horizontes fazia lembrar as pginas de


Chateaubriand na sua Voyage en Amrique, pginas esculturais e cheias da comovida nostalgia dos
que se vo da ptria.
Quanta verdade nas suntuosas descries do poeta! Quanta poesia naquelas paragens desertas
da foz do Mississipi - Saara de neve estendendo-se a perder de vista nos horizontes sem fim! Que
de maravilhas ocultavam-se por trs daquelas plancies, l onde o olhar no atingia!
Eram ave-marias. Lembrei-me do Brasil, dos sertes de minha terra natal, da torrezinha branca
do Senhor do Bonfim badalando o tero das almas, justamente aquela hora, quando as boiadas
recolhiam mugindo, pesadas e melanclicas.
Ave-marias!... Mesmo quando no se crente, quela hora da tarde o corao fica cheio de no
sei que terna e piedosa uno mstica.
Fundeamos no ponto em que o rio se divide em dois braos ou pequenos confluentes, e a
passamos a noite inteira, essa longa e tristssima noite de inverno.
Frio de rachar. As guas do rio, pardas e barrentas, estavam quase geladas.
As margens do Mississipi, em vrios pontos, so, no inverno, verdadeiras plancies, onde
apenas medra a erva rasteira. distncia, pobre alma perdida no descampado, ergue-se s vezes
uma rvore muito esguia, como um fantasma de braos abertos para o cu. De quando em
quando atravessa a solido uma ave desconhecida batendo as asas, como um agouro.
Noutros lugares, porm, vem-se rebanhos pastando silenciosamente, plantaes verdejantes,
casas de campo, postos de correio, em cujas portas destacam-se em caracteres maisculos as
palavras
- Post office.
O povo parece viver satisfeito no meio de suas plantaes e de seu gado, entregue cultura e
criao.
Nuvens de mosquitos atordoaram-nos toda a noite. - "Caramba! exclamava o barbeiro de
bordo, um estimvel espanhol que trazamos do Rio de Janeiro. Caramba! Mosquitos por
mosquitos me gusta ms los deI Brasil!" E tinha razo o nosso companheiro. Os mosquitos do
Mississipi so muito capazes de dar cabo dum pobre homem. E que medonha orquestrao nos
ouvidos da gente!
Felizmente na manh do dia seguinte levantamos ferro.
O navio estava completamente pronto a fazer sua entrada em Nova Orleans. Durante quase
toda a noite a guarnio ocupara-se em colher cabos, esfregar a amurada e baldear o costado.
Como passatempo lamos os jornais que o prtico trouxera, os quais noticiavam a recepo
popular e oficial que se nos preparava.
Dois iates a vapor - o Cora e o Pansy - propriedade de Mr. Morris, largariam de Nova Orleans a
nosso encontro, embandeirados, com bandas de msica, comisses de senhoras, representantes
do comrcio e de outras classes sociais.

Ou fosse a natural afinidade que existe entre as duas naes americanas, ou fosse o fato de ir a
bordo do cruzador brasileiro um representante da famlia imperial do Brasil, o certo que
durante nossa travessia da foz do Mississipi cidade fomos constantemente saudados de ambas
as margens do rio a tiros de espingarda e a lenos que nos acenavam de longe.
E o Almirante seguia devagar, alvo de mil olhares curiosos.
Ao meio-dia ouvimos as notas de uma msica alegre que se aproximava, e em breve surgiram
numa curva do rio os dois magnficos iates - o Cora e o Pansy - apinhados de gente, enfeitados de
galhardetes de cores variadas, em cujos mastros tremulavam as duas bandeiras amigas.
De ambos os lados, no cruzador e nos iates, hurras confundiam-se no ar.
Em viva efuso de inexprimvel jbilo patritico estreitavam-se as duas grandes potncias da
Amrica; a mesma brisa balouava simultaneamente os dois gloriosos pavilhes.
A gente do Barroso subiu s vergas acelerada, e acenando com os lenos e os bons, saudava
com vivas estrepitosas e delirantes aclamaes aos Estados Unidos, ao mesmo tempo que das
duas embarcaes partiam ruidosas manifestaes ao Brasil.
Fardada em segundo uniforme, espada e dragonas, a oficialidade do cruzador brasileiro, em p
no tombadilho, vivamente comovida, descobria-se a todo instante risonha e feliz.
Sentamos a falta de uma banda de msica bem organizada, que naquele momento,
verdadeiramente solene, entoasse o hino da repblica a bordo.
Passado o primeiro momento de delrio, aproximaram-se os dois iates que nos acompanhavam
e o cruzador diminuiu a marcha. Ficamos borda a borda. Num instante toda aquela gente, que
vinha nos vaporezinhos, passou para o Barroso.
Houve um silncio respeitoso de parte a parte e comearam os abraos.
O cnsul-geral brasileiro, Sr. Dr. Salvador de Mendona, to conhecido entre ns por seu
talento e por sua ilustrao, como homem de letras e diplomata, juntamente com Mr. Eustis,
cnsul em Nova Orleans, foram recebidos no portal pelo comandante e oficiais com todas as
honras que lhes eram devidas. Seguiram-se os representantes da imprensa, do comrcio, etc.
Conduzidos cmara, desde logo estabeleceu-se entre brasileiros e americanos uma
camaradagem franca, uma corrente comunicativa de afabilidades, como se j fssemos
conhecidos velhos. As taas de champanha chocavam-se, vivas sucediam-se, levantavam-se toasts
s duas naes, trocavam-se os mais espontneos comprimentos.
A viagem continuou ao som da msica do Cora e do Pansy.
s 4 horas da tarde largamos ferro defronte da antiga capital da Luisiana.

CAPTULO VII
Nova Orleans , talvez, a cidade mais importante do sul dos Estados Unidos.
Nosso primeiro cuidado, como era natural, foi desembarcar, "ir terra", cear bem e dormir
tranqilamente um sono bom e reparador. No nos faltariam esplndidos hotis e magnficos
rooms, onde pudssemos, vontade, descansar dos trabalhos da viagem.
Nossa demora devia prolongar-se a mais do que em qualquer outro ponto, por causa da
Exposio e a instncias dos habitantes da cidade, que nos preparavam deliciosas surpresas.
Tnhamos tempo bastante para ver Nova Orleans, para observar os costumes americanos e
fazer um juzo mais ou menos aproximado daquele belo povo.
O porto estava atulhado de barcas de comrcio - vastas embarcaes de dois e trs pavimentos,
duas e trs chamins negras a deitar fumaa numa atividade constante, rodas na popa, muito mais
amplas que as nossas barcas Ferry do Rio de Janeiro. Atopetadas de sacas de algodo e outros
gneros do pas, esperavam o momento preciso e regulamentar de se fazerem ao largo.
Enquanto espervamos, vivamente ansiosos, o escaler que nos devia conduzir ao cais,
assestvamos o culo para a cidade quase silenciosa quela hora, e cujas ruas no tardaramos a
conhecer. Acendiam-se os primeiros bicos de gs. Ao longe, nalguma igreja remota, badalava um
sino triste. J no se ouvia quase o brua quotidiano. Numerosas embarcaes cruzavam-se no
rio. Ouvamos guinchos de locomotivas e o surdo rudo de carros que ainda labutavam.
Alguns oficiais deixaram-se ficar aguardando o dia imediato para mais comodamente
satisfazerem sua curiosidade de viajantes em terra estrangeira.
Era fim de inverno. Ameaava chover. O frio continuava bastante forte ainda e os camarotes
do Barroso ofereciam, nessas condies, agasalho confortvel aos mais friorentos.
Na manh seguinte, grupos de oficiais brasileiros, uns fardados, outros paisana, percorriam
Nova Orleans.
O St. Charles Hotel, um dos melhores estabelecimentos da cidade, e o Royal Hotel - primeiro
em luxo e ornamentao - eram procurados avidamente.
Os jornais davam notcias circunstanciadas de nossa chegada e anunciavam festas em
homenagem ao Brasil.
Uma vez instalados nos hotis, cada um de ns em seu vasto aposento, onde nada faltava, to
diferente dos estreitos camarotes de bordo, dividimo-nos em grupos.
Quanto a mim, o meu primeiro cuidado foi munir-me de um guia da cidade, espcie de pocketbook muito cmodo, registrando indicaes teis de estabelecimentos e lugares principais.
Meu quarto ficava no segundo andar do St. Charles Hotel frente para a rua do mesmo nome uma saleta mobiliada com a mxima sobriedade, sem luxuosas decoraes, contendo apenas os
mveis indispensveis a um rapaz solteiro, e o fogo a um canto.

Depois de magnfico banho morno em bacia de mrmore (perdoem-se-me estas inocentes


confidncias, alis de bom gosto) seguido de um valente almoo de ostras cruas, as melhores que
eu tenho provado, regadas a Sauterne, mastigando ( o termo, porque no sou l muito
admirador de charutos) mastigando um charuto, que no sei bem se era de Havana, sa a fazer
meu primeiro passeio, minha promenade matinal, comeando pela Canal Street, a rua mais
importante de Nova Orleans, que a divide em dois grandes bairros - o francs e o espanhol.
No cruzamento das ruas de St. Charles e Canal erguia-se a esttua de Clay. esse o ponto
principal da cidade e o de maior movimento nos dias teis.
Parei defronte do monumento e consultei meu alcoro, quero dizer meu guia manual.
"Esttua de Clay - Inaugurada solenemente no dia 12 de abril de 1860. Joel T. Harl, de
Kentucky, o artista que deu forma e propores esttua, assistiu ao ato. O orador oficial foi
Wen H. Hent."
Maldito laconismo! Pouco adiantei com as explicaes do livrinho. A esttua de bronze,
sobre pedestal de mrmore, e mede, aproximadamente, quinze ps ingleses de altura.
- Continuam as esttuas! - exclamei recordando as que vira em Barbados e Jamaica. Felizmente
at agora no vira a de nenhum monarca. Veio-me ento memria aquela colossal massa de
bronze que se ergue no Largo do Rocio, no Rio de Janeiro, em forma de um monarca
escanchado num belo cavalo.
Tive pena de no ser aquele bronze aproveitado para outra coisa mais digna e til.
- Que diabo! Aquilo uma pgina de histria ptria, refleti. - E continuei o meu tour.
A Canal Street o centro comercial de Nova Orleans, a Rua do Ouvidor daquela cidade, sem
os grandes inconvenientes do nosso querido beco.
Larga, bastante espaosa e comprida, oferece trnsitos especiais para a populao, para trens,
bondes e carruagens.
As ruas, na maior parte, so mal caladas, principalmente para o interior da cidade.
, sem dvida, admirvel semelhante incria em se tratando de americanos do norte,
entretanto, uma verdade que no deve ser esquecida, para consolo de nossas municipalidades.
Na Canal se acham os melhores e mais slidos edifcios, as mais fortes casas comerciais, os
mais importantes armazns da cidade, cafs, restaurantes, clubes, etc.
Convenci-me desde logo que os principais produtos industriais de exportao eram - acar e
algodo, como bem presumira ao desembarcar, no cais, onde era enorme a acumulao de fardos
desses dois gneros.
De vitrina em vitrina, observando sempre, escrupulosamente, curiosamente, cata de
novidades estrangeiras, posso afirmar que nada vi, surpreendente... Ah! sim, vi umas graciosas
caixeiras acudirem pressurosas e desenvoltas, com o desembarao prprio de sua raa, aos
compradores, coisa alis muito simples, muitssimo natural, mas no no Brasil, onde as senhoras
esto eternamente proibidas de competir com o outro sexo na vida pblica.

Parece-me que s neste pas ainda no se observa nem se permite esse costume to natural, to
prprio, to eficaz mesmo, das senhoras pobres empregarem-se no comrcio a retalho. Na
Inglaterra, em Frana, na Alemanha, na Itlia e nos Estados Unidos hbito velho, ao que me
consta, as senhoras servirem nos balces, e de notar que cumprem seus deveres com
assombrosa percia. s nove horas da manh, que digo eu! s seis horas, depois de ligeira refeio,
encaminham-se para o trabalho quotidiano, felizes, satisfeitas, envolvidas em grossas capas de l
no inverno, a bolsa de um lado, sem sequer fazerem-se acompanhar. Vo direitinhas de casa para
a loja ou escritrio, sem que ningum lhes dirija uma pilhria, sem que ningum as desrespeite, e,
noite, recolhem-se da mesma forma, sempre alegres, transpirando sade, a face rubra.
Muitas vezes saem das lojas, mudam a toilette, fazem seu penteado, perfeitamente dispostas, e
dai a pouco esto nos bailes, nos concertos, nos teatros.
Rara a casa de modas, o armarinho, a livraria onde se no encontra uma senhora exercendo as
funes de simples caixeira, ou como guarda-livros, silenciosa na sua carteira, escriturando
cuidadosamente o Caixa.
Em alguns estabelecimentos pblicos, no Correio, por exemplo, grande parte do servio feito
por senhoras. Esse edifcio, digamo-lo de passagem, na Rua Canal, de aparncia
extraordinariamente simples e desgraciosa. O servio, porm, como em toda estao americana,
correto e sem demora.
Indivduos de muitas nacionalidades acotovelam-se na grande rua.
Em Nova Orleans, como em quase toda a Luisiana, fala-se mais o francs que outro idioma
qualquer, no sendo raro ouvirem-se negociantes, mesmo senhoras de elevada hierarquia falar,
embora mediocremente, o espanhol.
Havia chegado o momento fatal, inevitvel, de nos exibirmos tambm em lngua alheia.
Pouco a pouco, nos amos familiarizando com a populao e com o idioma desse adorvel
canto da terra que o Mississipi banha.
O dia seguinte ao de nossa chegada a Nova Orleans (31 de maro) estava designado para o
encerramento da Exposio das Trs Amricas. Avisados desta solenidade, devamos comparecer
a ela em grande uniforme, incorporados.
Foi um dia essencialmente brasileiro esse. Nos convites para a festividade lia-se esta impagvel
gentileza: Brazilian day.
Todas as atenes convergiam para o Almirante Barroso (brazilian man-of-war).
O palcio da Exposio estava situado a alguns quilmetros fora da cidade, num de seus
pontos mais pitorescos, o Upper City Park, margem do Mississipi - largo edifcio vistosamente
adornado e do alto do qual se avistava toda a cidade e imediaes.
Na manh desse dia, por sinal chuvoso e coberto de nevoeiro, embarcamos em trem especial,
que nos fora destinado pelo presidente da Exposio, Mr. Ed. Richardson, um ianque muito
amvel, todo cortesia, sempre com um belo e espontneo sorriso a cativar a gente, correto
sempre, irrepreensivelmente correto.

Embarcamos na Canal Street, defronte do Pickwick Club, em companhia de muitos oficiais da


Guarda Nacional, de Mr. Richard-son e de oficiais da corveta francesa l'toile, que se achava no
porto de Nova Orleans, dos cnsules e outras sumidades do pas.
O trem abalou como um raio, todo enfeitado de bandeirolas americanas, brasileiras e doutras
naes, ao som de msicas e aclamaes delirantes, rasgando, na sua marcha vertiginosa, o
nevoeiro que caa sem cessar penetrando os vages escancarados ao ar frio da manh, soltando
guinchos medonhos...
Durante o trajeto no me cansei de observar os stios que o trem atravessava.
De um lado e doutro da linha estendiam-se vastas plantaes de algodoeiros desfolhados pelo
rigor do inverno, amontoados de neve, imveis, fantasmas brancos no silncio infinito dos
descampados; casas de campo deliciosas para se passar o vero, trancadas neve, muito brancas e
desoladas, riam, como saudando a nossa passagem, e desapareciam rapidamente no horizonte
esfumado.
de ver a simplicidade reunida graa que apresentam essas habitaes: ver uma ver cem,
tal a uniformidade de sua arquitetura. Em geral so de madeira, pintadas de branco e cinzento,
com seu terrao para as clidas noites de vero, jardim e horta arranjados com admirvel cuidado
e bom gosto.
Absorvido completamente pelo aspecto variado da paisagem, sem prestar ateno ao crculo
ruidoso dos colegas, eu (lembro-me bem) formava planos de vida sossegada, nalgum eremitrio
entre a eterna frescura das plantas e o amor eterno duma criatura querida.
Invejava os simples, os sertanejos, os homens do campo - esses para quem a vida corre sempre
calma, porque seu corao no conhece outro amor seno o da esposa e o dos filhos, esses de
quem Boileau dizia:
Heureux est le mortel qul du mond ignor
Vit content de soi mme en un coin retir...
E eu me transportava outra vez ao Brasil, outra vez eu tinha a nostalgia da ptria, a saudade
vaga e inexplicvel de minha terra natal.
Parecer uma fantasia de poeta adolescente isto que acabo de dizer, mas a verdade, a
expresso sincera do que eu sentia ao atravessar a regio que ia ter l, ao palcio da Exposio.
A tristeza da neve comunicava-se ao meu esprito imprimindo nele no sei que despretensiosas
ambies de silncio e recolhimento. Algum j procurou explicar a influncia que exerce o
estado higromtrico da atmosfera no estado psicolgico do indivduo.
Eu de mim s sei que o patriotismo, longe da ptria, duplica.
E fechemos esta espcie de parntesis.
Uma comisso de cavalheiros, competentemente encasacados, veio receber-nos ao
desembarque.

Entramos. Nossa entrada foi verdadeiramente triunfal.


Dentro e fora do edifcio era grande a agitao. Ondas de povo entravam e saam percorrendo
o pitoresco Upper City Park.
Felizmente "levantou o tempo", como se costuma dizer.
Ao assomar porta do grande salo de honra o primeiro oficial brasileiro, o comandante do
Barroso, ao lado do cnsul e do presidente da Exposio, a orquestra de professores,
brilhantemente organizada, rompeu l dentro o hino nacional americano (no conheciam o nosso
hino alis to vulgarizado), os espectadores que enchiam o vasto recinto ergueram-se, e uma salva
estrepitosa de palmas acolheu o resto da oficialidade.
Houve um momento de verdadeiro delrio, em que todos batiam palmas sem interrupo,
levantando vivas ao Brasil.
Serenado o entusiasmo, um entusiasmo indescritvel, apopltico, tomou a palavra Mr.
Richardson, que proferiu o discurso de encerramento, saudando a armada brasileira.
Seguiu-se na tribuna o orador oficial, que, num improviso eloqentssimo, patenteou a
necessidade de uma unio entre todas as naes americanas, desenvolvendo largamente as
vantagens que da proveriam a todas elas.
Falou tambm o governador da Luisiana, e, finalmente, os Srs. Salvador de Mendona e
Saldanha da Gama, cujas palavras foram cobertas dos mais significativos aplausos.
Terminada a cerimnia oratria, foi-nos franqueado o edifcio da Exposio, que percorremos
examinando com interesse os diferentes pavilhes industriais.
O Brasil - triste diz-lo - fizera-se representar de modo bem insignificante.
Brilharamos pela ausncia, se o Governo no tivesse a lembrana de mandar o Almirante
Barroso.
Amostras de madeiras, caf em gro, fumo, artigos de borracha, constituam os principais
produtos brasileiros expostos curiosidade dos visitantes de quase todas as partes do mundo
civilizado. O pavilho do Brasil deixava-se ficar em plano inferior aos das outras naes, como se
fssemos um pobre pas, cujos produtos no valessem a pena de ser expostos num certame
internacional!
Da, talvez, o assombro dos americanos ao verem o Almirante Barroso, esse esplndido vaso de
guerra de envergadura possante, capaz de resistir aos mais fortes temporais e que eles, os
estrangeiros, duvidavam fosse obra nossa.
- Como? Pois no Brasil tambm se fabricam navios de guerra? Est muito adiantado o Brasil!
E repetiam com um ar de dvida e de ironia medindo de alto a baixo e de popa a proa o
majestoso cruzador, que balouava de leve sobre o Mississipi:
- Est muito adiantado o Brasil!

Entretanto o Mxico, a Amrica Central e as repblicas sul-americanas, sem os recursos


invejveis da grande nao, sobressaam admiravelmente. O pavilho do Mxico, sobretudo,
desafiava a maior parte dos outros no s em abundncia de artigos, mas, principalmente, em
beleza e bom gosto, em elegncia e riqueza.
Escusado, parece, falar do importante lugar que coube aos Estados Unidos. Que profuso de
mquinas e instrumentos industriais de inveno puramente americana! Ali mesmo, vista do
observador, fabricavam-se os mais curiosos objetos de fantasia e de uso domstico; o linho, o
algodo, a seda - eram tecidos rapidamente aos olhos de todos.
Imagine-se agora o rudo, a algazarra, a movimentao que devia reinar ali dentro daquele
imenso edifcio, certamente muito longo de ser comparado aos palcios de exposies universais,
mas ainda assim um dos maiores que se tem levantado nesse gnero.
Para dar uma idia de suas dimenses - no o chamaremos vaticano da indstria para no
exagerar - basta dizer que o salo de msica - music-hall - acomodava 11.000 pessoas, inclusive
uma vasta rea para 600 figuras.
Impossvel descrever as amabilidades, as gentilezas que nos foram prodigalizadas largamente
pelas adorveis americanas de Nova Orleans nessa festa democrtica de confraternizao
internacional; recordar as frases deliciosas, os galanteios irresistveis.
O que posso afirmar que o brazilian day h de perdurar por muito tempo no corao daqueles
que tiveram a felicidade de assistir essa belssima festa.
Dias depois voltei ao palcio da Exposio, sozinho, como simples curioso que no tivera
tempo bastante para examinar tudo no pequeno espao de doze horas.
Nada mais restava seno o esqueleto nu do edifcio em via de demolio. Todos os objetos
tinham sido retirados com assombrosa rapidez. Operrios em mangas de camisa martelavam
grandes caixes, assobiando monotonamente, enquanto outros carregavam pesados volumes
contendo os ltimos espcimens da indstria americana.
Voltei imediatamente com um ar compungido de quem acaba de acompanhar um enterro,
lamentando o tempo perdido e exclamando de mim para comigo:
- Ah! americanos duma figa, sois um povo excepcional!
Agora uma pergunta ingnua: Por que que o Brasil, com os numerosos recursos que tem
mo, timbra em ocupar lugar secundrio em quase todas as Exposies a que concorre?
Indiferena, talvez, simples indiferena de nossos governos.
Na clebre Exposio de Filadlfia no sabamos ltima hora como e onde acomodar os
produtos deste pas, em conseqncia de no ter o governo mandado construir um pavilho
especial.
Contentamo-nos em enviar objetos bastante conhecidos, no fazemos seleo na escolha deles,
no nos importa o modo como devam ser acondicionados.

Na Exposio de Viena ainda o Brasil teve de ocupar lugar pouco lisonjeiro, e se alguns de
seus produtos principais tiveram a felicidade de ser premiados foi isso devido, no ao governo,
mas to-somente a esforos de muitos negociantes do Rio de Janeiro e do Par.
Anuncia-se para o ano vindouro uma Universal Great Exhibition, nos Estados Unidos, cujo
sucesso ir rivalizar, talvez, com o da Exposio Universal realizada h meses em Paris e notvel
pela colossal e to clebre Torre Eiffel. Nenhuma razo assiste para que a grande nao da
Amrica do Sul, o Brasil, no se faa representar com todo o brilho de sua incontestvel riqueza.
Agora que somos repblica, torna-se duplamente preciso que patenteemos ao mundo inteiro a
infinita variedade de nossas produes agrcolas, a opulncia invejvel da flora brasileira e da
indstria j bastante adiantada deste belssimo pas, cuja natureza extasiou Humboldt, Agassiz e
tantos outros sbios da Europa.
Se cada Estado souber cumprir seu dever no poupando esforos para esse nobilssimo fim,
certo desta vez no teremos que corar perante as outras naes como nos tempos do anacrnico
imprio do Sr. D. Pedro II.

CAPTULO VIII
A Grande Exposio Industrial de Nova Orlens prolongou-se at ao Almirante Barroso. O belo
cruzador brasileiro comeou desde logo a ser o alvo dos curiosos de todas as naes ali
representadas.
Compreende-se o vivo interesse do povo em assuntos desta ordem.
No havia na cidade quem no soubesse que estava no porto um navio de guerra do Brasil, e
este fato por si s era bastante para que toda a gente ardesse em desejo de v-lo de perto, de o
percorrer dum extremo a outro.
- Quantos canhes traz? perguntava-se. A mquina quantas milhas vence por hora? Quantas
rotaes por minuto?
E quando afirmvamos que a mquina do Barroso era de ferro Ipanema e doutros metais
brasileiros, que todo o navio, da popa proa, era construo inteiramente nacional, subia de
ponto a surpresa dos nossos vizinhos.
O qu! No Brasil j se constroem navios de guerra? - It is impossible!... E toda a populao,
tomada de um quase espanto, duvidando, talvez, da nossa habilidade, aflua ao cais.
Todo o cruzador, desde a cmara do comandante at ao alojamento dos marinheiros, desde o
tombadilho at ao poro, foi exposto curiosidade pblica.
O sexo gentil, com especialidade, repetia suas visitas.
Desde as oito horas da manh, ao iar-se a bandeira, comeavam a atracar lanchas a vapor e
escaleres cheios de visitantes de ambos os sexos.
Grandes lanchas iam e vinham do cais para o cruzador e do cruzador para o cais,
continuamente, incessantemente, apinhadas de passageiros, que pagavam 5 cntimos de ida e
volta. Cada uma trazia proa, em letras esparrarnadas e vivas, a senha: - Brazilian man~of-war.
tarde, depois duma faina acabrunhadora de receber famlias e percorrer duas, trs e mais
vezes o navio, dando explicaes, descrevendo aparelhos e maquinismos com uma pacincia de
pedagogos, amos terra, distrair nos cafs, nos teatros, nos bailes, tanto mais quanto
multiplicavam-se os convites para todas as diverses pblicas e familiares.
As famlias com que amos entretendo relaes de amizade exigiam que fssemos
quotidianamente a suas casas, como se nos sobrasse tempo para isso; e, fora confessar,
dispensavam-nos um tratamento quase paternal.
A melhor de todas as recepes que tivemos, no obstante o carter oficial que a revestia, foi a
do Governador da Lusiana, esplndido baile no Royal Hotel, no dia 8 de abril, ao qual
compareceram todas as autoridades civis e militares da cidade em uniforme de gala.
A casaca, o clak, a gravata de seda branca, o vestido decotado at aonde permite a decncia,
confundiam-se nos sales do hotel ricamente adornados, cheios de luz, escancarados de par em
par como um palcio em festa.

A jovem oficialidade brasileira, exmia em cotillons, expandiu-se a valer nessa magnfica soire de
inverno, fria e clara, constelada de botes de ouro e brilhante, longe da ptria, longe de suas
famlias, mas no seio dum povo que nos amava deveras.
Sarau principesco esse de que ainda sinto o saibo esquisito ao traar as reminiscncias da
minha primeira ausncia do Brasil.
Mesa abundantssima e franca, desde a deliciosa sopa de ostras com molho ingls ao mais fino
champanha Clicot, com escala pela maionese de lagosta, fresca e picante, pelo suculento poisson a
l'italienne, rubro e apetitoso... e tantos, meu Deus, e tantssimos outros pratos maravilhosos
inventados pela gula epicurista de todas as geraes desde Lculo at nossa.
Volvemos para bordo seria madrugadinha, trpegos, cansados e sonolentos, plpebras cadas,
suplicando a frescura dum travesseiro, dentro de nossas inviolveis capas da Bretanha.
Uma noite brasileira com todos os excessos da nossa educao e do nosso carter; saudosa
noite, a primeira de minha vida em que me enfronhei numa casaca irrepreensivelmente bemfeita...
O Barroso, diludo na escurido da noite, aproado correnteza que descia rio abaixo cantando
uma melodia de lenda, o Barroso - pedao da ptria longnqua - acenava-nos com a sua luzinha
amarela palpitando s rajadas do vento frio.
... E os bailes repetiam-se e ns vivamos cercados da alegria comunicativa desse povo
americano eternamente jovial!
Falemos ainda das mulheres de Nova Orleans.
Belas quase todas, amveis e insinuantes, cheias duma inexcedvel graa que arrebata e seduz
voluptuosamente.
As croles, ah! as croles... ningum as v que no as fique desejando.
Caracteres principais: tez morena, com uns tons de rosa na face, olhos muito negros,
criminosos at ao homicdio flagrante, pequenas, delicadas, flexveis, areas quase, conjunto
meigo e melanclico, muito sensveis... A vaga expresso de seu olhar aveludado derrama no sei
que misterioso fluido, cujos efeitos traduzem-se em voluptuosas sensaes, secretos desejos de
posse absoluta.
Como diferem as chamadas croles das verdadeiras americanas!
Estas - muito rubras, cabelo cor de ouro, olhos azuis - so frias, quase indiferentes ao amor,
egostas de sua beleza de esttua, vivendo para o trabalho e para a famlia; aquelas - adorveis
com as suas linhas ideais, com a vaga e comunicativa melancolia de seu olhar voluptuoso - fazem
lembrar um povo mstico e cheio de bondade dalgum pas nebuloso e desconhecido...
curiosa a origem da populao crole de Nova Orleans. Ela descende na maior parte de
aventureiros canadenses e courreurs des bois - gente ousada e valente, que emigrou do norte para o
sul da Amrica setentrional, por terra, atravs de inspitos desertos povoados de selvagens
perigosssimos. Esses aventureiros chegaram Luisiana sem famlias, depois de uma viagem cheia
de trabalhos e fadigas, descansando, por fim, s margens do Mississipi. A Luisiana era ento

colnia francesa, e o rei, apiedando-se da sorte dos infelizes imigrantes, que viviam solteiros,
longe de sua ptria natal, sujeitos a uma castidade quase absoluta, quis aproveit-los para a
colonizao. Nesse intuito mandou vir de Paris um carregamento de mulheres, prisioneiras da
Salpetrire, que chegaram a Nova Orleans em ferros, e onde foram postas em liberdade e
entregues concupiscncia da populao masculina.
Isso, porm, no trazia vantagens colnia, que precisava de gente. Os canadenses satisfaziam
seus apetites carnais sem que aumentasse o nmero de habitantes - fato este que no passou
despercebido ao diretrio da Companhia da Luisiana, cujo principal interesse era a multiplicao
das almas.
Nestas condies foram dadas outras providncias, e, em 1728, chegou a Nova Orleans um
grupo de raparigas, conhecidas na Luisiana histrica pelas filles de la cassette ou casket girls,
mandadas pelo rei para o convento das Ursulinas a fim de se casarem licitamente. A experincia
foi coroada de sucessos. Em breve tempo comeou a crescer a colnia e os descendentes da
cassette tinham orgulho em o serem.
Tal foi a origem humilde dos primeiros filhos nativos da Luisiana.
Seu sangue uma mistura de sangue canadense e sangue francs.
A mulher americana do Norte geralmente bem-educada. Muitas vimos em Nova Orleans,
que conheciam e falavam dois, trs idiomas, alm do vernculo.
Preocupam-se pouco com bailes e modas, trajam com simplicidade e elegncia, sem afetao,
sem a natural coquetterie da mulher parisiense. Seu divertimento predileto a msica.
O proverbial desembarao das americanas manifesta-se a todo instante. Prontas sempre a
repelir com dignidade um ataque sua honestidade, elas se dirigem aos homens em qualquer
parte, na rua ou nos sales, com a mesma simplicidade com que o fazem s amigas. O respeito
entre os dois sexos, nas classes superiores, um dos principais caracteres do povo americano.
Habituados, homens e mulheres, a uma educao livre, vivendo uns e outros em comum desde
criana, as americanas no se confundem nunca diante dos homens.
Nos Estados Unidos o belo sexo respeitado como em parte alguma.
Os pais depositam confiana ilimitada nas filhas. Deixam, sem escrpulo, que elas saiam a
passeio, de carro ou a p, s ou em companhia de um amigo da casa, na certeza de que elas
sabero zelar a sua castidade.
Os raptos e os defloramentos so raros, no sei se devido ao temperamento da raa ou se
inflexibilidade da Lei. O que sei que, se um rapaz gosta de uma rapariga de famlia
reconhecidamente honesta, no tem mais do que namor-la escandalosamente s barbas de quem
quer que seja, vista do mundo inteiro, beij-la sem cerimnia, como se fossem irmos, e, da a
pouco, ei-los casadinhos de fresco, bras dessus, bras dessous.
E ai! daquele que violar os preceitos decretados pelo governo! Imediatamente v-se dentro
deste tringulo medonho: o casamento, o dote, ou a cadeia. A Lei inexorvel e a polcia exerce
uma vigilncia sem igual.

Informados de tais particularidades do carter americano, ns, brasileiros, pusemos um dique


ao nosso temperamento de meridionais, evitando o mais possvel os compromissos amorosos, as
manifestaes de simpatia por essas adorveis ladies, que, a falar verdade, infligiam-nos os maiores
suplcios com o maravilhoso poder de suas qualidades fsicas.
Tntalos do corao, ramos obrigados a conter os mpetos ferozes da carne que nos
aguilhoava implacavelmente no delicioso convvio das louras misses e das ternas croles.
Esto verdes, no prestam - era a nossa divisa e destarte escapvamos sempre aos ataques de to
perigoso inimigo.

CAPTULO IX
O dia 14 de abril (deixem passar a preciso cronolgica) estava destinado pelo comandante do
Barroso para uma excurso fluvial, cientfica, foz do Mississipi, onde iramos observar de visu os
importantes trabalhos hidrulicos, que a se procediam sob a inteligente direo do notvel
engenheiro americano Mr. Jas. B. Eads, um velho respeitvel, encanecido no servio da
engenharia, e cujo nome est ligado a muitas obras notveis de seu pas.
s onze horas da noite a barca de passeio Keokuk largou de Nova Orleans, rio abaixo,
conduzindo a turma de guardas-marinha, alguns oficiais e o comandante, com destino s Jetties.
Uma excelente embarcao a Keokuk, espcie de pequena cidade flutuante, muito larga e
espaosa, avantajando-se em dimenses aos vapores da Companhia Brasileira. Trs pavimentos: o
superior, coberto por um grande toldo, onde os passageiros podiam fumar vontade; o do meio
formando um salo-refeitrio, ao lado do qual ficavam os camarotes e o poro, para mercadorias;
rodas popa, sistema de locomoo que no conhecamos; duas chamins, e mquina possante.
Em semelhantes condies ramos capazes de fazer a volta do mundo em oitenta dias...
Passamos a noite sobre o rio, navegando meia fora, ao sabor da correnteza.
L amos outra vez para a regio dos mosquitos! Preparamo-nos para dar quixotesca batalha,
apesar da falta impreenchvel do nosso querido companheiro, o barbeiro de Sevilha, quero dizer
o barbeiro de bordo, o impagvel espanhol que tanto nos divertira na caa aos mosquitos.
Pela manh, cedinho, estvamos em Port-Eads, defronte do escritrio central do respeitvel
engenheiro.
Caf, biscoitos..., e desembarcamos.
O bom velho j nos esperava com o seu belo ar de urso domstico, barba muito branca, de
barrete e culos, entre os seus mapas coloridos e os seus prospectos representando steamers e as
jetties.
- Folgo bastante em lhes poder mostrar o plano da empresa h tantos anos iniciada sob minha
direo, disse ele com um amvel sorriso de bonomia patriarcal.
E comeou a desenrolar diante de nossos olhos uma srie infindvel de cartas hidrogrficas,
mapas, desenhos.
Vale a pena se admirar essa obra monumental.
Tratava-se de cavar o leito do rio, num dos braos de sua foz, por modo a efetuar-se a
navegao livremente, na linha da correnteza, e terem entrada embarcaes de grande calado,
desenvolvendo-se assim o j notvel comrcio de Nova Orleans. Com esses trabalhos o porto ir
melhorando consideravelmente, sendo para notar o grande movimento de navios que entram e
saem durante o dia.
O rio tem pelo menos 16.000 milhas navegveis que os americanos dia a dia tratam de
aproveitar dando sada a inmeros produtos do fertilssimo vale do Mississipi, o qual abrange
cerca de 768.000.000 jeiras das mais ricas terras do mundo, como eles l dizem. Sua embocadura ,
portanto, a passagem natural de todos aqueles produtos.

Desde 1726 tm sido empregados esforos inauditos a fim de se aprofundar essa parte do
famoso rio; mas, foi em 1875 que o governo dos Estados Unidos contratou definitivamente esse
servio com Mr. Eads, e bem provvel que em futuro no muito remoto esteja o porto
franqueado a todos os navios do mundo, graas perseverana e aos esforos de hbeis
engenheiros.
A visita foi curta, mas proveitosa.
Tomamos novamente a barca, e s cinco horas da tarde atracvamos no forte Jackson, velha
fortaleza abandonada, margem direita do rio. L estava ainda, imvel e muda, a descomunal
artilheria que Farragut, o velho almirante, comandara na guerra sanguinolenta dos separatistas,
que terminou com a tomada de Nova Orleans.
Os velhos canhes dormiam seu sono de bronze, l dentro, nos corredores escuros como os
de uma Bastilha, e a ns, estudantes de histria naval, inspiravam no sei que respeito sagrado.
Perante eles falvamos baixo, como para no os acordar...
A fortaleza grande, mas s tem a importncia arqueolgica que a histria lhe empresta; no
resistiria, talvez, s modernas baterias. Opulenta vegetao rasteira cresce-lhe em derredor. O seu
aspecto sombrio como o de um cemitrio: as grossas paredes denegridas e o silncio que a
cerca do-lhe um cunho misterioso de cripta subterrnea e produzem no visitante uma incmoda
sensao de abandono e tristeza. Em cada canto parece surgir a sombra de um confederado
clamando vingana.
Retiramo-nos em marcha fnebre, calados e supersticiosos.
Dormimos ainda essa noite sobre o rio para amanhecermos em Nova Orleans. J estvamos
com saudade do Barroso.
Continuaram as manifestaes de amizade ao Brasil.
O neto do imperador, jovem e irrequieto, embalde procurava fugir s insistncias da
aristocracia local e por diversas vezes desejou ter nascido simples burguesinho, como qualquer de
seus colegas.
E digamos aqui, muito discrio, Sua Alteza podia ser um belo moo, um digno cavalheiro,
um excelente amigo e camarada, mas... Sua Alteza era um pssimo prncipe. A sua grande
aspirao era a vida livre, sem peias, essa vida alegre e bomia que se esgota depressa nos cafsconcertos e nos restaurantes.
No gostava de continncias e desprezava o juzo imbecil dos que lhe apodavam de estrina.
O certo que esse juzo em nada o comprometia perante o high-life americano que o estimava
suficientemente. Ele era o representante imediato da famlia imperial, era o alvo predileto de
todas as manifestaes ao Brasil na grande festa internacional.
Seria ocioso, seno montono e fatigante, descrever, uma por uma, em todos os seus detalhes,
com todas as suas cores mirabolantes, essas manifestaes, profundamente fraternais e
democrticas, com que nos recebeu a distinta sociedade de Nova Orleans. Bailes, regatas,
passeios improvisados, concertos, brindes - e no raro a tolda do nosso belo cruzador converteuse em esplndido salo de baile, acordando a sons de orquestra e gritos de alegria o silncio
agreste das margens do Mississipi.

este o nico consolo daqueles que andam no mar em servio da ptria - o repousar em terra
amiga. Vo-se as saudades para dar lugar franca expanso dos coraes: a alma do marinheiro
transforma-se, como por encanto, num bostirio de alegrias de uma ingenuidade incomparvel, e
ele ri com os outros, canta e sente-se to bem como se estivesse em seu prprio pas, no meio de
seus amigos e de seus parentes. Encantadora iluso, que s dura enquanto ele no abre as velas
mar em fora nessa interminvel derrota de argonautas que vo atrs do bezerro de ouro da
felicidade...
No direi, no, o que nos divertimos, as mltiplas sensaes por que passou o nosso esprito
nessa Luisiana que o Mississipi embala com o ritmo nostlgico de suas guas cor de barro. Seria
desdobrar a natureza humana to complexa e misteriosa.
Vamos adiante, consultemos o caderno de notas.
25 de abril... - Estvamos na Pscoa, a festa risonha e popular da ressurreio do Cristo. At
ento nenhum desgosto, nenhuma tristeza, nenhuma mgoa toldara o cu purssimo de nossas
alegrias. Vagvamos em mar de rosa, egostas de felicidade, sereno o esprito, aberto o corao a
todos os influxos bons. Boa vida, por um lado, essa de quem viaja sem grandes preocupaes, no
bojo de um navio patrcio.
Eis que, de repente, uma nota dissonante e sombria chamou-nos realidade pungente da vida
humana: morrera um nosso companheiro de bordo, o Leocdio..., que digo eu? um desses heris
annimos que usam gola ao pescoo, um pobre marinheiro que a fatalidade arrebatou de sua
terra natal para morrer tsico em pais estranho.
Ningum imagina a dolorosa impresso que produz a morte de um companheiro de viagem
longe da ptria, num hospital desconhecido.
Fez-se o enterro com todas as honras devidas ao obscuro soldado e velho marinheiro, nascido,
por assim dizer, sobre o mar e educado na escola das tempestades. Tinha sessenta anos. Era o
"cozinheiro da proa" Sobre o seu corpo foi estendida a bandeira nacional brasileira como
smbolo da ptria reconhecida.
Nesse dia, conforme j estava assentado, toda a guarnio do Barroso desembarcou a fim de
assistir missa solene da Pscoa na catedral de S. Lus, o mais importante dos templos catlicos
da cidade, situado na Rua Chartres.
Bem que antiga, essa igreja parece resistir ainda por muito tempo. Foi o primeiro edifcio
catlico erigido em Nova Orleans pelos capuchinhos, em 1718, ao tempo da fundao da cidade.
Tomou o nome de S. Lus em homenagem ao rei da Frana.
Mais tarde, em setembro de 1723, desabou sobre a nascente cidade, cuja populao elevava-se
a 200 almas, formidvel ciclone, que arrasou todos os edifcios, causando uma mortandade
incalculvel. Narram os cronistas que foram arrojados costa trs navios que se achavam
fundeados no porto. Em breve, porm, a cidade foi reedificada, sendo em 1724 reconstruda a
igreja, essa mesma onde ainda hoje ergue seus torrees vetustos na Rua Chartres.
Naquele ano o territrio de Nova Orleans foi dividido em trs grandes distritos sob a
administrao dos capuchinhos, dos carmelitas e dos jesutas. De ento em diante multiplicaramse os edifcios religiosos, igrejas, palcios episcopais, conventos, etc.

O convento das Ursulinas data igualmente da fundao da cidade e um estabelecimento


catlico maneira do de Ruo conhecido por esse mesmo nome.
um dos ltimos conventos que ainda existem nos Estados Unidos. Consta de trs andares e
ergue-se margem do rio, para onde abre suas janelinhas atravs das quais se v passar a sombra
fantstica das religiosas.

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CAPTULO X
Um belo povo, o de Nova Orleans - jovial, comunicativo hospitaleiro e sincero. A ele devemos
os melhores dias dessa longa Viagem ao pas sugestivo e excepcional dos ianques, universalmente
querido e respeitado por sua grandeza industrial e por suas belas tradies de energia e
patriotismo.
E entanto aproximava-se o dia da partida: amos embora rumo de norte, levando conosco a
imorredoura lembrana do Meschaseb, "le roi des fleuves", e das legendrias terras que
Chateaubriand poetizara nas suas inimitveis viagens. Restava-nos, porm, o consolo de que ainda
iramos sonhada Nova Iorque dos trens areos e das empresas colossais.
Coraes larga, rapazes! Um homem um homem!...
A saudade, porm, no uma simples figura de retrica, pelo amor de Deus! um estado
d'alma como a nostalgia, como o amor, como a tristeza, como a dor.
A saudade existe, um fenmeno perfeitamente real e determinado na ordem dos fatos
psicolgicos. No nos venham dizer outra cousa os senhores neologistas fin de sicle. Por ter sido
cantada em prosa e verso, nem por isso a saudade deixa de ser o que na verdade - uma
comoo nervosa interessando o mais delicado e sensvel do corao humano, uma dolncia vaga,
flutuante n'alma, intraduzvel como um sonho nebuloso, tocada de doura e ungida de tristeza...
Por que uma pessoa tem barba no rosto e j passou dos vinte anos, segue-se que no deve ter
mais saudade, que deve ser um insensvel, uma massa inabalvel?
Absolutamente no. A lgrima, expliquem-na como quiserem os doutores da cincia, h de
existir enquanto palpitar em ns esse msculo que se chama corao, enquanto a humanidade
sofrer e houver um motivo sentimental para comover os seres dotados de inteligncia. talvez
uma questo de mais ou menos intensidade nervosa. Por que tudo egosmo neste sculo
essencialmente palavroso e mercantil, deve-se concluir que, em futuro no muito longe, a raa
humana se transforme numa como esfinge, sem afetividade possvel, ou que o sistema nervoso
passe a exercer funes negativas na fisiologia do porvir? No o acreditamos.
A lgrima h de existir per ommia secula, e a saudade ter sempre a sua lgrima, como sentimento
superior s nossas foras.
Chorar sobre o tmulo de um amigo to natural, to humano como chorar porque nos
separamos de um ente querido. No desejo agora, por uma veleidade de rabiscador
sentimentalista, fazer a psicologia da lgrima. O que eu quero confessar, embora disso me
advenha o qualificativo de piegas, que no podamos - eu e a maior parte dos meus colegas pensar em deixar Nova Orleans sem um demorado frmito de plpebras e uma nvoa mida no
olhar triste.
E, dizendo isto, est dito o que nos merecia a hospitaleira populao daquela cidade.
Entretanto, ainda no estavam satisfeitos os luisianenses. Como ltima prova de verdadeira
estima o Luisiana Jockey Club deu-nos um magnfico baile na vspera da partida.
Tenho ainda na memria essa derradeira impresso que me ficou de Nova Orleans. Fazia um
luar soberbo, um luar tropical, um luar de legenda, to lmpido e to claro que se no viam as

estrelas... O Jockey Club, embaixo, fazia um efeito surpreendente com a sua iluminao de mil
cores rodeando a grande raia das corridas, com o seu aspecto fantstico de quermesse noturna,
salpicado de pontos luminosos e galhardetes em miniatura, imveis na calmaria da noite.
Em derredor a mudez solene da floresta acordada de instante a instante pelo eco da msica
cortando o ar calmo.
Perto do Clube tinha-se armado um grande estrado para a dana ao ar livre, sem teto, sem
toldo, sob o luar.
Cruzavam-se os pares, num turbilho impetuoso, ao som das valsas americanas e dos galopes
brasileira.
Nessa noite, e pela primeira vez, conversei longamente com uma crole, Mile... j me no lembra
o nome, um tipo ideal de Valquria de olhos negros com um extraordinrio brilho nas pupilas microscpica, delgada, flexvel, cintura extremamente fina, certo jeito adorvel de pender a
cabea para os lados, num abandono irresistvel... Toda de preto.
Danamos uma quadrilha e ela convidou-me a passear no Prado.
L fomos, brao dado, eu muito circunspecto, teso dentro da minha farda de guarda-marinha,
levado quase que maquinalmente por essa formosa dama de olhos negros e sedutores, arranjando
a custo umas frases de efeito, que eu no teria coragem de reproduzir; ela, desenvolta e pequenina,
muito leve na sua toilette escura, conduzindo-me naquela esplndida promenade au clair de la lune,
para onde... no sei eu...
Perguntou-me se as brasileiras eram bonitas e ricas, se no Brasil danava-se muito, e que tal
ns tnhamos achado as americanas. Explicou-me ento a diferena entre croles e americanas
propriamente ditas.
Respondi-lhe como pude, exaltando as nossas patrcias, "belas e ricas, como no h iguais no
mundo..."
Paramos. Tnhamos andado seguramente dois quilmetros e no vamos agora seno a parte
superior do Clube, por trs do arvoredo, toda iluminada ao longe, como uma cousa fantstica.
proporo que nos afastvamos dos nossos companheiros a conversa tornava-se menos
animada, e, por fim, j seguamos calados, como dois sonmbulos, no silncio da noite enluarada...
Depois que vimos a distncia que nos separava do centro da festa.
Na volta encontramos outros pares em doce confabulao, como ns, longe do rudo.
Despedi-me para tomar o trem, e ela, a dama dos olhos negros, disse-me um good bye to
sentido e to sugestivo que eu no tive leito seno perder o trem.
Good-bye! Nada mais doce e expressivo que estas simples palavras em boca de americana. Uma
inglesa talvez que as no pronuncie com tanta suavidade, com to sonora flexo, com tanto
sentimento. Good-bye... H qualquer coisa de aveludado no timbre cantante com que elas, as misses
da Nova Inglaterra, dizem a sua frase sacramental de despedida. O nosso adeus, alis to lacnico

e singelo, no exprime tanto, no caracteriza to bem esse estado d'alma que se denomina saudade.
E, a propsito de - Good-bye, vem-me memria um episdio de uma simplicidade primitiva e
comovente que a minha indiscrio de observador tagarela no deixa calar.
Esqueamos a rapariga de olhos negros e narremo-la em toda a sua verdade.
Entre os nossos companheiros de viagem havia um, cuja vida estava cheia das mais
interessantes aventuras amorosas. Chamava-se Manuel..., o apelido de famlia no nos interessa.
O jovem oficial de marinha, moo de bela aparncia e excelente corao, apaixonara-se por uma
Eva Smith muito conhecida nos cafs-concertos de Nova Orleans. At aqui nada mais natural.
Ela vira-o uma vez diante de um bock, seus olhos se encontraram, e, desde logo, Manuel ficou
sendo a menina dos olhos de Eva. Amaram-se por muitos dias, gozaram todas as delcias
imaginveis, ele proibiu-a de andar nos cafs, ela proibiu-o de olhar para outras raparigas, e assim
corresponderam-se de comum acordo, sem que nunca houvesse entre eles a menor desavena.
- Leva-me para o Brasil, Manuel... (ela s o tratava por Manuel.)
- Sim, filha, depois havemos de ver isso.
- 1 love you very much...
- Oh! yes... I think so...
Viviam felizes como um casal de noivos, longe da cidade, num quarto de hotel, onde havia do
melhor vinho e da melhor sopa.
Um belo dia:
Ele - Olha, sabes? O Barroso suspende ferro amanh.
Ela (surpreendida) - What do you say?!
Ele (trincando um rabanete) - o que estou lhe dizendo. Amanh, por estas horas, o Manuel
vai sulcando o golfo do Mxico.
Ela (cruzando o talher) - Impossvel! Por que j no me disseste?
- Para te poupar o desgosto.
- Oh! no, meu querido Manuel, histria, tu no vais amanh...
- Assim preciso. So coisas da vida.
- No, no, meu amor (my love) tu no vais, porque eu no quero, do contrrio fao escndalo,
ests ouvindo?
- E, ao dizer estas palavras, a pobre Eva deixou cair uma lgrima...

Silncio. Manuel continuou a jantar sem interrupo, muito calmo, com uma fleuma
verdadeiramente britnica. Eva, coitada, abriu a soluar baixinho, fungando a mais no poder,
sem se aperceber de que estava fazendo de um guardanapo um leno.
ltimo ato, e aqui que est o apropsito.
Cenrio: O Mississipi pardo e murmurejante sob a luz moribunda do crepsculo.
O Almirante Barroso, imvel sobre o rio, com a sua mastreao muito alta, fumega. Ouve-se
barulho de cabrestante e de amarras caindo no convs. Tremula a bandeira brasileira na
carangueja da mezena... ltimos preparos.
No cais agita-se uma multido compacta.
De repente surge tona d'gua o cepo da ncora enlameada, pingando um lodo cinzento, e o
navio comea a andar vagarosamente.
A guarnio sobe s vergas, alastrando-se de um bordo e doutro, e acena para terra ao som de
vivas!
Agitam-se lenos na praia, correspondendo s saudaes de bordo. Um frmito percorre os
que esto no cruzador.
o momento decisivo.
Um grande rebocador, The Warrior, vistoso e arquejante, acompanha as manobras do Barroso,
distncia de uma amarra, solitrio e sombrio, envolto numa nuvem de fumaa, e em cuja tolda
assoma a figura desgrenhada de uma mulher.
O cruzador segue viante, majestoso e lento, descrevendo uma bela curva no espelho da gua,
e toma a passar defronte da cidade, apressando a marcha.
As religiosas das Ursulinas l em cima, nas janelinhas do convento, acenam tambm com os
seus lenos brancos.
E, no silncio da tarde que a nvoa melancoliza, repercutem estas palavras tocadas de saudade:
- Good-bye!
- Good-bye! repete a mesma voz aveludada como um carinho.
Olhamos uns para os outros comovidos.
Quem seria que se lembrara de levar to perto sua despedida aos brasileiros?
A voz era de mulher, no restava dvida.
Com efeito, reconhecemos na figura desgrenhada que vamos a bordo do rebocador, Eva
Smith, a amante de Manuel..., a apaixonada rapariga muito conhecida nos cafs-cantantes de
Nova Orleans, cujo entusiasmo pelo nosso companheiro tinha chegado a seu auge.

E quando o Barroso desapareceu na primeira curva do rio, ainda ouvamos, tomados de uma
tristeza infinita, a mesma voz cheia de desespero, agora abafada pela distncia, soluada e
plangente:
- Good-bye, Manuel! Good-bye!...
E dizer que a Dama das Camlias uma exceo na vida sentimental das filhas de Eva!.
O nosso Armando, que alis nunca pretendeu regenerar ningum, deixou-se cair numa saudade
profunda, num longo adormecimento da alma, de que s acordou no alto-mar, quando j no se
avistava um ponto sequer da costa americana.

CAPTULO XI
Abenoada ilha de Cuba, direi muito pouco de teus aspectos, de teus costumes, de tua gente,
de tua civilizao, mesmo porque a nossa demora em tua bizarra capital, foi curta como um
sonho bom. Um epicurista diria que apenas tivemos tempo de mastigar um havana, desses que
fabricas aos milheiros e que fazem a delcia dos consumidores do bom tabaco.
Belas cubanas de olhos rasgados e sensuais, acreditamos piamente nas coloridas descries em
que viajantes de todas as nacionalidades gabam as vossas preciosas qualidades fsicas, os vossos
olhos ardentes, os vossos cabelos negros, a vossa graa incomparvel e sedutora... Nos oito
curtos dias que passamos em vossa ptria no tivemos a felicidade rara, a gostosa satisfao de
vos contemplar seno de relance, por um acaso verdadeiramente providencial.
Dizem outros que sois belas e irresistveis, que danais divinamente o salero, que possus todos
os encantos possveis, e isto quanto basta para que dispenseis o desmaiado elogio dos que no
tiveram a fortuna de confabular convosco.
E o leitor, por sua vez, contente-se em saber que Havana, com suas calles irregulares, estreitas e
pacatas, uma pequena capital sem capitais, sobrissima de diverses populares, quase montona,
mas relativamente adiantada.
No se lhe pode negar certo progresso material e mesmo uma ponta de civilizao europia.
Encontram-se nela importantes estabelecimentos comerciais, grandes tabacarias que fornecem
fumo e seus preparados a quase todos os mercados do globo; excelentes botequins, poucos
hotis.
O clebre professor Agassiz, no roteiro de uma de suas excurses Amrica, disse que toda a
arquitetura brasileira pesada e sombria; eu acrescentarei que no mesmo gnero so as edificaes
de Havana, o que no para surpreender numa cidade antiga, onde se observa ainda o cunho
tradicional da velha metrpole espanhola.
Entre os monumentos arqueolgicos notamos a secular catedral onde (refere a crnica) esto
sepultados os ossos de Cristvo Colombo.
Vimos uma esttua - a de Isabel, a Catlica, num grande largo que tem o nome da santa rainha.
Particularidade interessante: a populao d a vida por gelados, em conseqncia do calor
excessivo e constante a que vive sujeita.
Visitamos tambm (ia-me esquecendo) os aquedutos que fornecem gua populao da cidade.
Todos eles vo despejar num imenso reservatrio de pedra inteiria (como os nossos diques da
ilha das Cobras), cavado no solo, formando uma espcie de tanque de grande capacidade para
comportar muitos e muitos metros cbicos d'gua cristalina. O stio, onde se acha essa
importante obra de engenharia, lembra, de relance, a Tijuca com as suas cascatas despejadas do
alto de rochedos inacessveis, com a extrema frescura de suas montanhas verde-escuras, debaixo
de um cu lmpido e azul. um dos melhores passeios de Havana. A viagem at a se faz em
diligncias puxadas a mulas, arriscando-se o turista a chegar sem bofes ao fim da jornada longa ~
sem o atrativo das belas paisagens claras do Brasil.

O sol ardentssimo em Cuba, e, entretanto, as diligncias partem da cidade pela manh e


chegam s onze horas ao reservatrio, onde no se encontram hotis nem botequins. Sua-se por
todos os poros e, no fim de contas, volta-se fatigado, com a curiosidade satisfeita, mas o corpo
modo.
O Passeio Pblico... Oh! no falemos de coisas tristes. Quem j viu o Passeio Pblico da Bahia
pode imaginar o de Havana: o mesmssimo cemitrio deserto e sombrio, o mesmssimo
abandono criminoso; rvores colossais, meia dzia de castanheiros decrpitos, e um silncio, um
silncio absoluto de arrepiar cabelos. Aos domingos costuma ir chorar para ali uma banda militar.
S ento que a gente se lembra que existe um Passeio Pblico em Havana.
La Havana, de resto, o que se pode chamar uma cidade pacfica, sossegada e sem atrativos. A
impresso que ela deixa no esprito de quem a viu exteriormente de uma velha capital decadente,
muito cheia de sol e poeira.
Mas, para que no fosse de todo ociosa e intil a nossa visita a Cuba, aproveitamos o ensejo de
ver uma de suas mais pitorescas e curiosas cidades - Matanzas, onde chegamos depois de algumas
horas de viagem costeira. Ai nos esperava o vice-cnsul do Brasil, excelente cavalheiro, cujo
primeiro cuidado foi pr nossa disposio vinte e tantos carros de praa a fim de que no
perdssemos oportunidade de contemplar o majestoso panorama do vale de Yumiri, um dos mais
belos do mundo, cerca de uma lgua distante da cidade.
- Os senhores vo ver um belssimo trecho da natureza americana, como talvez no haja igual
no Brasil, preveniu-nos o cnsul. uma maravilha!
E l fomos, subindo e descendo morros, completamente alheios topografia do pas, cheia de
altibaixos, l fomos caminho de Monserrate, numa disparada nica por montes e vales, aos
solavancos.
Era quase noite quando parou o ltimo carro, e corremos logo tal "maravilha" que o
diplomata recomendara.
Aqui tm os aquarelistas motivo sensacional para uma tela rembrantesca.
Crepsculo... Cu pardo com uns tons de azinhavre muito vagos, aqui, ali, bordando nuvens...
Embaixo a longa extenso cncava do vale afundando-se como o leito de um grande mar, que
tivesse desaparecido, verde-escuro, indistinto quase a essa hora do dia.
Defronte, no segundo plano, a sombra opaca de uma cordilheira - larga faixa de veludo
cinzento - limita o cenrio, confundindo-se com as tintas indecisas da planura sideral. E, sobre
tudo isso, uma tristeza religiosa, um vago silncio de abismo.
V-se muito ao longe, de um lado da paisagem, rasgando o fundo nebuloso do quadro, uma
ndoa escarlate, ao comprido, muito desenhada, muito escandalosa mesmo em meio de toda essa
harmonia de cores esmaecidas.
H muito que o sol tombou na sua eterna circunvoluo diurna. A sombra que se alastra, a
pliade fosforescente dos pirilampos, o silncio absoluto que nos cerca - tudo inspira respeito: e a
gente esquece preconceitos e doutrinas para, instintivamente, levantar uma prece misteriosa
Fora que rege o Universo.

Existe no alto da montanha a modesta capela de N. Sra. de Monserrate, sempre aberta aos
crentes, muito branca na sua despretenso de nicho de aldeia, com a sua torrezinha triangular
onde vo fazer ninho, no inverno, as andorinhas do vale.
Caiu de todo a noite, e, no silncio da estrada que descia em broncas sinuosidades,
regressamos para o hotel, cujo salo principal tinha agora o aspecto suntuoso (dados os devidos
descontos...) dum refeitrio de convento em dia de festa pascoal: mesa lauta, vinte variedades de
vinho excelentes e tudo mais que se faz mister num banquete finamente organizado moderna.
O resto fcil de imaginar: brindes, hurras, charutos finssimos... e um sono reparador obrigado
a pesadelos.
Na manh seguinte acordamos para outro passeio no menos agradvel. Era preciso aproveitar
o tempo do melhor modo possvel. Cometeramos indesculpvel falta se no fssemos ver as
Cuevas de Bell-mar, essas caprichosas grutas subterrneas, verdadeiros palcios de cristal
purssimo, que se abrem terra dentro em toda a opulncia de suas maravilhosas estalagmites e
estalactites. Era mais uma deliciosa surpresa que nos estava reservada. Ir a Matanzas e no ver as
Cuevas equivale a ir a Roma e no ver o Papa. Cumprimos o nosso dever de viajantes, que no se
contentam com a vaidade infantil de pisar solo estrangeiro.
Cuevas de BelIa-mar... Entre os numerosos fenmenos que a geologia registra muitos h que
ainda esto por ser lucidamente explicados, por sua prpria natureza complexa e profundamente
cientfica.
No terreno da geologia subterrnea, com especialidade, inmeros so os problemas a
destrinar, e um dos mais curiosos e interessantes , sem dvida, a formao das cavernas, as
escavaes produzidas por agentes externos, pela infiltrao natural da gua no solo calcreo,
formando essas caprichosas pirmides de cristal, que a cncia denomina estalagmites e estalactites.
As Cuevas de Bella-mar formam um dos mais belos panoramas que se podem imaginar.
Figure-se um grande tnel aberto no subsolo e de cuja abbada pendem cristais multiformes,
cada qual o mais surpreendente, alguns de tamanho admirvel, enquanto do cho constantemente
mido sobem outros de igual estrutura, pontiagudos quase sempre, formando, s vezes, colunatas
brilhantes, esplndidos capitis, to caprichosamente dispostos que dir-se-iam arquitetados por
mos humanas. A caverna prolonga-se a perder de vista, deslumbrante como um palcio
encantado, luz dos archotes, porque impossvel percorr-la sem luz, e a cada passo uma nova
exclamao de surpresa irrompe da boca do observador, espontnea e entusistica.
, com efeito, encantador o aspecto das Cuevas.
A atmosfera quase insuportvel, apesar da umidade que se reflete das paredes da gruta: um
calor medonho de fornalha acesa.
, expressamente proibido tocar nos cristais. Um guarda, empunhando um archote,
acompanha o visitante, recomendando-lhe, de espao a espao, todo cuidado, toda cautela para
que no d alguma cabeada...
Desta vez tnhamos sabido preencher o tempo utilmente, compensando as horas perdidas em
Havana.

Nesse mesmo dia o Barroso fez-se de marcha para o pas dos ianques, para Nova Iorque, a bela e
maravilhosa cidade que o consenso universal alcunhou de Londres americana.
E... foi um dia a ilha de Cuba...

CAPTULO XII
... Manh de inverno, fria e nebulosa, sem uma rstea de luz confortvel. Estava interdita a
nossa curiosidade, pois que amanhecemos defronte da baa de Hampton Road, a essa hora
coberta de cerrao, cheia de nevoeiro, impenetrvel. No podamos, que pena! ver Nova Iorque
de fora, do mar, abrang-la toda com um golpe de vista, estereotip-la na imaginao para todo o
resto da nossa vida. A grande cidade cosmopolita dos trens elevados e das pontes colossais
dormia o sono beatifico da madrugada, envolvida num largo capuz de neve atravs do qual
apenas se podia ouvir a sineta de invisveis embarcaes que bordejavam demandando o porto.
Adivinhvamos que muitos vapores transatlnticos aguardavam, como ns, o momento azado
para fazerem sua entrada.
Felizmente no durou muito esse estado quase aflitivo. Por trs do nevoeiro compacto e
lgubre os primeiros clares da manh surgiram como uma apario bendita, rompendo a
monotonia branca da atmosfera, e pouco a pouco, proporo que a neve ia se rarefazendo, o
Barroso tomava chegada muito lento, e Nova Iorque destoucava-se num fundo luminoso, batida
pelas primeiras irradiaes do sol, ruidosa e alvissareira, toda cheia de brilhos, como um quadro
de malacacheta.
Onze horas. Cu limpo e mar cho - como se diz nos dirios nuticos. Nem mais um floco de
neve, tudo luz agora, e j podemos ver cheios da mais ntima satisfao, com uma surpresa
ingnua no olhar, o aspecto risonho da baa cortada de embarcaes a vela e a vapor, com os seus
longes de verdura matizando perfis de montanhas indistintas, muito descoberta, sem o sombrio
majestoso das paisagens americanas do sul, bela na sua simplicidade natural, e, sobretudo, muito
clara quela hora.
direita destacava, boca do Hudson, a grande, a enorme, a colossal ponte que liga Brooklin
a Nova Iorque lembrando-nos que realmente tnhamos chegado outra vez terra feliz dos
ianques, e doutro lado erguia-se, iluminando o mundo, a Esttua da Liberdade, belo smbolo de
bronze, cujo pedestal ocupa toda a ilha de Bedloe.
Era um dia de domingo, um desses dias de expanso popular, em que, no mar como em terra,
h quase sempre uma alegria nova entre os que passaram a semana a trabalhar, a lutar pela vida
incansavelmente com a conscincia tranqila de quem vive honestamente custa do prprio
esforo. A baia de Nova Iorque tinha o festivo aspecto de um dia de regatas. Esquadrilhas de
iates, com suas velas quadrangulares, muito elegantes e asseados, cruzavam na barra,
aproveitando a fresca do mar. Passavam barcas de recreio, embandeiradas, conduzindo bandas de
msica, que tocavam alegremente o Yankee doodle. cerrao matinal sucedera um sol frio de
inverno, que dava vontade a gente improvisar piqueniques beira-mar, fora da cidade, longe dos
botequins e das brasseries, nalgum verde recanto onde houvesse bastante quietao e muita gua,
num lugarejo calmo de subrbio donde se pudesse ver ao longe, mas muito ao longe, a miniatura
da cidade soturna e cansada...
O Barroso tinha fundeado em frente Battery Square e com pouco recebia a visita oficial do
cnsul brasileiro e doutras autoridades do pas, sendo para notar que uma das primeiras pessoas
que pisaram a bordo foi o reprter do New York Herald, a importante folha americana
tradicionalmente conhecida no mundo jornalstico. Um cavalheiro irreprochable, de cartola e
sobrecasaca de pano, bem-apessoado, bigode louro e olhos azuis, verdadeiro tipo de ianque,
amvel e expansivo. escusado dizer, num parntesis, que no dia seguinte a quilomtrica folha
descrevia, com uma preciso fotogrfica, o cruzador brasileiro, sem esquecer mesmo um carneiro
de estima que trazamos e que o espirituoso noticiarista inclua na lotao do navio, emprestando-

lhe qualidades invejveis. Creio at que o pobre langero figurou na folha ianque entre os heris
de Humait!
Satisfeitas as formalidades oficiais da chegada, trocadas as salvas do estilo, nada mais nos
restava seno ver de perto a bela cidade.
Nova Iorque estava quieta, muitssimo quieta, com as suas praas desertas, com os seus
parques silenciosos, fechado o comrcio a ponto de no se encontrar aberta uma s tabacaria,
sequer um botequim. Isso, porm, no nos causou estranheza. Sabamos que o domingo nos
Estados Unidos um dia completamente intil, um dia triste para os centros populosos. Toda a
gente deserta para os arrabaldes em seus trajes domingueiros. As ruas, muito largas e compridas,
permanecem ermas e cheias de silncio, entregues vigilncia dos policimen. Todas as casas
comerciais, todos os armazns, todas as fbricas, todos os estabelecimentos pblicos conservamse fechados e taciturnos, como numa cidade abandonada.
Nova Iorque, a opulenta e alegre cidade cosmopolita, tinha esguichado para Nova Jersey, para
Brooklin e para Conney Island. Toda aquela multido laboriosa e ourissedenta, que nos dias de
trabalho se atropela na Broadway, bebia e cantava nos arrabaldes, expandia-se largamente nos
hotis ambulantes e nas cervejarias suburbanas, folgava e ria com desespero, sem pensar na
segunda-feira, sem se inquietar com o futuro.
Por isso que no se deparava ningum nas ruas, por isso no se ouvia o barulho infernal das
carroas e das carruagens.
O domingo no pas dos ianques para se divertir, para se descansar, para se jogar o criket, para
se passear a cavalo, para se apostar regatas, de modo que o protestantismo americano nada tem
de comum com o protestantismo britnico.
Enquanto nos domingos (a dar crdito na crnica) o ingls reza a Bblia no interior de seu home,
em companhia de sua mulher e de seus filhos, o americano, ou melhor, o ianque, exercita os
msculos e bebe cerveja fora da cidade.
No admira semelhante discordncia, quando sabido que a religio protestante subdivide-se
em milhares de seitas. A este respeito leiam-se os belos captulos em que Mr. Laboulaye (Ed.
Lefvre), estuda, com uma graa especial e encantadora, cheia de humorismo e de senso crtico,
as instituies religiosas na Amrica do Norte. Paris en Amrique um dos livros mais curiosos e
originais que eu tenho lido sobre os Estados Unidos.
Em tais condies, estrangeiros no meio de uma cidade deserta, imagine-se o nosso embarao,
a triste situao em que nos colocava a curiosidade.
Os rarssimos transeuntes que porventura encontrvamos, marinheiros ou vagabundos que
desciam para o cais da Battery, olhavam-nos com um ar de surpresa, embasbacados, medindonos de alto a baixo, com se fssemos uns verdadeiros botocudos de tanga e cocar.
Entretanto, no perdemos a precisa calma, e, sem mais tirte nem guarte, saltamos dentro do
primeiro veculo que passava, uma velha carruagem de aluguel, cujo boleeiro custou deveras a
compreender que desejvamos fazer um passeio ao redor da cidade.
Oh! yes! Yes!...

E disparou a trote largo por aquelas ruas fora.


De modo que nesse dia vimos Nova Iorque vol d'oiseau e por um prisma de tristeza e
monotonia.
Em compensao a nossa demora naquela cidade ia ser mais longa que em qualquer dos outros
portos do itinerrio.
No dia imediato, uma segunda-feira, recomeamos, sem perda de tempo, a nossa tarefa de
estrangeiros em pas desconhecido.
Eu, por mim, confesso que Nova Iorque produzia-me vertigens. O desejo imoderado de tudo
ver, de tudo observar, de tudo saber, trazia-me numa inquietao contnua, tirava-me o sono,
arrebatava-me a todas as comodidades, torturava-me o esprito de anlise. Uma coisa, porm,
devo dizer: raro o oficial de marinha, mormente da marinha brasileira, que sabe aproveitar o
tempo nessas viagens ao estrangeiro. Aproveitar o tempo, entendamo-nos, as horas de folga.
Preferamos a convivncia dos cafs-cantantes aos passeios teis e ao mesmo tempo agradveis.
Um estrangeiro j teve a coragem de dizer que os oficiais de marinha brasileiros levavam o tempo,
na Europa, a freqentar os conventilhos e os cafs-cantantes. At certo ponto isso verdade.
Em geral eles pouco conhecem dos pases que tm visitado, a no ser em assuntos de sua
profisso, e as suas narrativas entre amigos limitam-se quase sempre a recordaes de aventuras
amorosas.
Tambm so to curtas e to raras essas viagens.
Quando se tem a felicidade relativa de viajar sob o comando de um oficial ilustrado e curioso
como o Sr. Saldanha da Gama, cujos conhecimentos no se restringem navegao artilharia,
o aproveitamento certo. Ele no somente um superior hierrquico - faz-se mestre e sabe
proporcionar aos seus subalternos a maior soma possvel de excurses teis e proveitosas.
Uma das nossas primeiras visitas foi Esttua da Liberdade, tia ilha de Bedloe.
O importante monumento ainda no estava completamente pronto, mas j se podia fazer uma
idia do que seria ele depois de concludo. O pedestal, de granito, ocupa quase toda a ilhota e
mede, aproximadamente, 15 a 20 metros de altura, 154 ps, desde o nvel do mar, formando uma
espcie de casamata cuja utilidade no souberam nos dizer. Sobre o pedestal ergue-se a esttua,
em bronze, armada por meio de vigamentos de ferro, pois que no inteiria.
Conta-se que dentro dela realizara-se, em Paris, um magnfico banquete de 12 talheres,
presidido por V. Hugo.
Como se sabe, a esttua foi oferecida aos Estados Unidos pela Frana em agradecimento dos
servios prestados por esta nao sua amiga na guerra franco-prussiana.
O pedestal foi mandado construir custa de subscries populares, que em pouco tempo
atingiam a uma soma elevadssima.
No h por a quem no tenha ouvido falar na famosa ponte de Brooklin (Brooklyn Bridge), uma
das maravilhas da engenharia moderna, que liga a ilha de Brooklin a Nova Iorque.

Esta cidade, incontestavelmente o primeiro emprio comercial da Amrica e uma das mais
populosas do mundo, fica situada numa grande ilha formada por dois braos do rio Hudson. De
um lado, direita de quem olha para o mar, um dos deltas, o North River, separa-a de Nova
Jersey, e esquerda o East River separa-a de Brooklin. A travessia para qualquer desses pontos
faz-se rapidamente, em barcas que a todo instante largam de Nova Iorque, e por preo assaz
diminuto.
A princpio, quando se projetou levantar a grande ponte, surgiram mil dificuldades.
Parecia impossvel que se pudesse levar a efeito obra to arriscada e dispendiosa. Como
assentar as bases do colosso numa profundidade de mil e seiscentos ps, que esta a altura do rio
na sua parte mais estreita?
Demais era preciso no prejudicar a navegao, construindo a ponte muito acima do nvel do
mar de modo a dar passagem livre s embarcaes de comrcio.
Com tudo isso os americanos meteram mos obra e dentro de alguns anos de trabalho
assduo os Estados Unidos contavam mais uma glria.
O comprimento total dessa magnfica ponte de uma milha pouco mais ou menos. As torres
onde ela est suspensa erguem-se a 268 ps acima da preamar, de forma que as maiores
embarcaes de comrcio tm passagem fcil por baixo.
O Barroso, cuja guinda era uma das mais altas que se tem visto em navio de guerra, apenas foi
obrigado a "acachapar" os mastarus de joanetes.
Atravessa-se a ponte em vages movidos a eletricidade, em carros de praa ou mesmo a p.
Paga-se um cntimo para atravess-la a p!
O movimento espantoso. Cruzam-se diariamente as duas populaes de Nova Iorque e de
Brooklin, em carros, em vages e a p, sem risco de se atropelar, por que a cada espcie de
veculos corresponde uma passagem independente e adequada. Os que transitam p tm
tambm o seu caminho livre e, por conseqncia, no correm o perigo de ser pisados pelos
carros.
noite o aspecto da ponte ferico. Logo s seis horas da tarde comea a iluminao em toda
ela, de um lado e doutro, destacando-se em alguns pontos, focos de luz eltrica, enormes botes
de brilhante que encandeiam a vista.
Vista do mar, ento, o efeito deslumbrante! Lembra as lendrias pontes de Veneza cortando
canais, projetando n'gua seus reflexos luminosos.
Um dos meus divertimentos prediletos era contemplar Nova Iorque do alto. Muitas vezes
punha-me l de cima da ponte de Brooklin, braos cruzados, num xtase de fetiche, a olhar para
um e outro lado, acompanhando com a vista a vela das embarcaes que singravam no rio,
pequeninas, microscpicas.
E punha-me, nessa embriaguez do grandioso, a pensar no progresso dos Estados Unidos,
desse pas modelo, onde tudo move-se por meio de eletricidade e vapor, onde tudo feito s
carreiras, num abrir e fechar de olhos, sem a menor perda de tempo; vinham-me imaginao
escandecida as descobertas de Franklin, de Fulton e de Edison, as maravilhosas experincias

sobre o telgrafo, sobre o telefone e sobre o fongrafo, e eu repetia com os meus botes,
mergulhando o olhar na distncia, abarcando a cidade inteira: - Grande pas! Grande povo, gente
feliz, que sabe compreender a vida e amar a ptria!
Como era pequeno o meu pas, com toda a grandeza de suas montanhas e de seus rios, diante
do colosso americano do norte!
Caa-me na alma uma tristeza de desterrado, uma profunda e incompreensvel melancolia, feita
ao mesmo tempo de saudade e descrena.
Incansveis os americanos! Nenhum povo os excede em temeridade e perseverana. Sequiosos
de glrias para o seu pas, vidos de empreendimentos que causem assombro ao mundo, eles tm
uma grande qualidade - o amor sua terra, o nativismo instintivo, o chauvinismo (deixem passar o
termo) incondicional, absoluto, e fora confessar que, sem essa qualidade, sem esse egosmo
patritico, as naes vivem, mas no progridem.
Ainda ultimamente a cmara do Estado de Nova Iorque aprovou, por unanimidade, o bill que
props a construo de uma nova ponte de ferro sobre o East River, passando sobre a ilha de
Blackorel, que ligue Nova Iorque a Long Island, e que ter seis mil metros de comprimento e 46
de altura, com uma resistncia de 65 quilmetros de velocidade para os trens que a devem
atravessar.
o caso de dizer, parodiando o outro: se eu no fosse brasileiro, desejaria ser americano do
norte.

CAPTULO XIII
Nunca fui a Londres, apesar do grande e impaciente desejo que tenho de visitar a sombria
capital britnica, mas estou bem certo de que Nova Iorque em muitos respeitos pode ser
denominada a Londres americana.
Toda nova, toda alegre e pitoresca, sem os bairros imundos que o Tmisa lambe com as suas
guas ptridas, onde biam cadveres em decomposio, iluminada por um sol que d vida e
conforta, a nova Londres tem um cunho especial de cidade latina. Como em Londres, tudo nela
grandioso e opulento, desde a edificao igual, slida e elegante, at s festividades pblicas e s
instituies nacionais.
As ruas, longas e direitas, cruzam-se geometricamente e distinguem-se pela numerao
(Fourteen street, Fifteen street etc.).
A Broadway o centro comercial, a rua de maior movimento quotidiano - equivale City de
Londres.
A que os carros se atropelam, que os transeuntes se abalroam numa confuso burlesca e
indescritvel de que a nossa Rua do Ouvidor no d sequer a menor idia. Negociantes,
capitalistas, banqueiros, corretores, operrios e vagabundos acotovelam-se, empurram-se, pisamse os calos e vo seguindo adiante, sem olhar pra trs, carregados de embrulhos, suando no vero,
que costuma ser muito forte em Nova Iorque. A gente v-se abarbada para romper aquela
multido cerrada, compacta e egosta.
Um cosmopolitismo sem igual em parte alguma.
Americanos, ingleses, espanhis, franceses, italianos, alemes, gente de todas as nacionalidades,
at turcos com os seus costumes esquisitos, confundem-se nas ruas de Nova Iorque, enchendo-as
em ondas sucessivas e tumultuosas, como em dias de carnaval no Rio. Parece mesmo, primeira
vista, que o elemento estrangeiro absorve o nacional, to numeroso aquele. Custa, porm, a
encontrar-se um portugus ou um brasileiro. Em compensao a raa latina abundantemente
representada por espanhis da Europa e da Amrica. Os mexicanos, apesar da natural e oculta
ojeriza que tm aos americanos dos Estados Unidos, encontram-se a cada passo e distinguem-se
logo pelo seu tipo original: estatura mdia, rosto anguloso e abolachado, moreno, cabelo duro,
olhos pequenos; amveis. No perdem ocasio de dizer mal dos americanos, que, entretanto,
dedicam-lhes uma afeio especial.
Uma das coisas mais curiosas de Nova Iorque so os trens elevados (elevated railroad), a
complicada rede de linhas frreas que rodeia a cidade passando em muitos pontos por cima da
casaria, atravessando ruas inteiras sobre grandes colunas resistentes de ferro. Partem todas da
Battrey Square, ponto mais meridional da ilha de Manhattan (onde fica a cidade) e vo terminar
na sua extremidade setentrional, em Harlem River. Segundo o relatrio apresentado pela New
York Elevated, o nmero de viajantes transportados em 1878 por essa linha foi de 107.079.625.
(Sempre a estatstica como base fundamental do progresso entre os americanos!) A linha inteira,
que tem seguramente trinta milhas, estava concluda at Harlem. Os moradores das margens
dessas estradas de ferro areas queixavam-se continuamente da vizinhana.
Pudera! Rudo, fumo e fagulhas a toda hora sobre a cabea, no so coisas que agradem a
ningum. A pobre gente fica em risco de perder o juzo, pois no!

Felizmente, o que alis muito admirvel, os desastres reproduzem-se rarssimas vezes. que
o servio faz-se com inexcedvel perfeio e as posturas municipais verificam-se inexoravelmente.
As estaes so numeradas, como as ruas: Primeira Estao, Segunda Estao, etc.
Os passageiros desembarcam em plataformas de ferro gradeadas, que comunicam com as
estaes.
O esprito inventivo dos americanos revela-se a cada passo nas grandes cidades dos Estados
Unidos. Em todos os estabelecimentos, em todos os ramos da atividade pblica se encontra uma
aplicao nova de mecnica industrial, um artifcio de utilidade prtica, econmico e curioso, uma
inveno engenhosa...
Aproveitar o tempo e economizar os dlares - tal o princpio fundamental da sabedoria
ianque.
Um domingo em Coney Island: nada mais pitoresco e hilariante, nada mais sugestivo.
Coney Island aos domingos para os americanos o que o Bois para os franceses e Hyde Park
para os ingleses - um interessantssimo microcosmo de incrvel bizarraria, cheio do vago rumor
de uma multido que passeia, que canta, que ri e que bebe ao ar livre, num ple-mle vertiginoso,
com as suas toilettes claras, com o seu belo ar despretensioso, com os seus gestos largos de quem
respira uma atmosfera leve e pura.
Essa pequena ilha constitui a principal diverso domingueira dos habitantes de Nova Iorque.
Famlias inteiras, burgueses de todas as castas, cocotes, afluem para ali nesses dias. Pela manh,
cedo, largam da Falton Station grandes barcas embandeiradas conduzindo msicas, cheias de
passageiros. Muita gente prefere ir por terra, em trens que partem de Brooklin.
No h lugar para todos nos hotis. Improvisam-se piqueniques defronte do mar, na beira da
praia, formam-se pagodeiras, e muitas pessoas h que no se lembram de comer - preferem a
cerveja, o bock, a qualquer espcie de alimento slido.
Vimos dois grandes hotis - o Great Hotel e o Gigantic Elephant.
Aquele um magnfico estabelecimento, todo construdo de madeira de lei sobre enorme
plataforma que se move em trilhos prprios. Novo gnero de hotis at ento desconhecido para
ns. Num dado momento podem ser conduzidos, como qualquer tramway, dum lugar para outro.
O Gigantic Elephant (the monarch ol the architectural world, como l dizem...) mede 175 ps ingleses
de altura, dividido em 31 compartimentos, ventilados por 63 janelas, e iluminado, noite, por
25 focos de luz eltrica. Figura um elefante colossal, de madeira, em p, no meio de um jardim.
Em cima, no dorso do monstro, existe um terrao donde se descortina uma esplndida paisagem
rasa e calma.
Quer num, quer noutro, o promeneur encontra abundante variedade de petiscos e bebidas.
As crianas, com especialidade, fazem de Coney Island um cu aberto. Elas, sim, no perdem
os cavalinhos que andam roda ao som de um clssico realejo seboso, os passeios areos, na
ponte-russa, nas barquinhas, nos trens elevados...

Por toda a parte msica, realejos, pregoeiros de coisas maravilhosas, gritos, gargalhadas.
Tiram-se retratos instantneos, apostam-se corridas, sobem-se elevadores de duzentos metros
acima do solo, pesca-se, alugam-se cavalos de passeio... Enfim, Coney Island uma miniatura da
vida tumultuosa das grandes cidades.
O pobre-diabo que no for esperto e econmico arrisca-se a voltar com as algibeiras cheias de
vento...
noite enchem-se novamente os trens e as barcas. Em uns e outros a algazarra torna-se
insuportvel. Canta-se a Marselhesa em vozes detestveis, grita-se, bate-se com a ponteira da
bengala no cho, assovia-se, imitam-se animais de toda a espcie... Uma loucura!
Entretanto, abenoado pas! em todas essas pagoderias no se distingue sequer um bon
policial. No h conflitos, nem desastres.
Tudo corre na maior harmonia, sem interveno da guarda cvica. Os policemen podem cochilar
vontade: a populao americana naturalmente pacata e respeitadora da ordem.
Coney Island o complemento necessrio e indispensvel de Nova Iorque.
Pelo vero renem-se ali cerca de 5.000 pessoas, segundo o clculo aproximado do cnsul
brasileiro.
Dias depois da nossa chegada, o Barroso entrou para o dique de Brooklin, a fim de sofrer alguns
reparos no casco.
Enquanto isto se dava, enquanto a guarnio ocupava-se da limpeza externa do cruzador, com
o cuidado, com o desvelo e com o carinho mesmo de amigos dedicados, amos visitando outras
cidades americanas, ligeiramente, de relance.
No nos foi dado, porm, diga-se em parntesis, ver o mais grandioso espetculo dos Estados
Unidos - a clebre cascata do Nigara, que Chateaubriand pinta com as maravilhosas cores de sua
palheta de artista inimitvel.
No tivemos mesmo a felicidade de ver Washington, a bonita capital americana, e tampouco o
presidente Cleveland.
Esse privilgio coube quase que exclusivamente ao ex-prncipe D. Augusto, que alis no
revelou grande admirao pela Nigara, nem pelo presidente Cleveland.
Sua Alteza no era para que digamos muito amigo da natureza e menos ainda de personagens
ilustres.
Quanto a mim continuei a ver a famosa cascata por um culo, nos livros do poeta, e o Sr.
Cleveland, vi-o casualmente no Daily News, no ato do seu casamento realizado a esse tempo.
Pareceu-me um belo tipo de ianque: cheio de corpo, cabelo penteado pra trs, olhar firme, bigode
grosso...

Assim, contentamo-nos com visitar algumas cidades de importncia e to depressa que era
impossvel apanhar com preciso todos os caracteres por meio dos quais se pode apreciar a vida
de uma populao.
Vejamos:
BALTIMORE - Cidade aristocrtica, pequena, mas extremamente bela na simplicidade, no
gosto sbrio de sua edificao, muito asseada, clara, semelhando toda ela, no seu conjunto
gracioso, uma confortvel habitao de outono, fresca e risonha, boa para se gozar o sossego de
uma vilegiatura sem preocupaes mercantis e utilitrias.
A gente de Baltimore parece viver uma vida tranqila e descuidada no calmo interior de seu
home, longe da mentira social, longe de todo o rudo, beatificamente, numa paz invejvel,
respirando uma atmosfera livre do micrbio daninho das civilizaes tumultuosas.
Baltimore uma cidade por excelncia aristocrtica e higinica, onde os temperamentos
requintadamente pacficos encontrariam o desejado repouso trespassado da incomparvel doura
de um clima raro.
Na melhor de suas praas e no mais elevado de seus pontos ergue-se a estatua em mrmore do
grande Washington, geralmente considerada "um dos mais interessantes monumentos da
Amrica" e inaugurada em 1809. Mede 60 ps quadrados na base e 15 de altura. Sobre o pedestal
foi levantada uma elegante coluna drica de 20 ps de dimetro na base e 15 no cimo, onde
branqueja a esttua do primeiro presidente dos Estados Unidos, representando-o no momento de
renunciar a sua comisso de general-em-chefe dos exrcitos de seu pais.
Para subir at essa galeria fui obrigado a vencer duzentos degraus (contados) de uma estreita
escadaria de pedra, em espiral. De cima v-se, a olho nu, todo o panorama, realmente belo, da
cidade, que lembra uma dessas paisagens holandesas, muito claras e sugestivas, tais como
descreve Ramalho Ortigo, e onde destacam, num fundo de aquarela, linhas de arvoredo e
revrberos d'gua parada.
Ouvi dizer algures que as mulheres mais bonitas dos Estados Unidos so as de Baltimore.
Durante as poucas horas que a nos demoramos vimos alguns rostos femininos na verdade
encantadores. possvel que vssemos com olhos protetores de hspedes em terra estranha...
Era nosso cnsul naquela cidade Fontoura Xavier, o conhecido autor das Opalas, bom poeta e
pssimo republicano, que se apressou em nos proporcionar todas as comodidades possveis,
franqueando-nos os quartos e os sales do melhor hotel do lugar. Fez mais: ofereceu gentilmente
oficialidade brasileira um delicadssimo almoo ao qual compareceram diversos estudantes
nossos patrcios.
Guardamos belas recordaes de Baltimore.
FILADELFIA - Grande centro de indstria e comrcio. Altas chamins caractersticas. Cu
encoberto de fumaa, pesado e lgubre a certas horas do dia. Aquedutos, casas colossais, ruas
largas e atulhadas de barricas e caixotes. Continuo movimento de carros e tramways. Imensa e
grandiosa, a cidade vista de qualquer ponto elevado. A lembrana que fica a de um grande
edifcio em construo, cheio de rumor de mquinas e de operrios em atividade permanente.

- Jardim Zoolgico. - Universidade importantssima, onde vo estudar moos de todas as


nacionalidades. - City Hall, edifcio monumental, vasto e muito alto, onde funcionam as
reparties pblicas: dizem ser o maior dos Estados Unidos.
No h tempo a perder. Temos apenas trs horas a nossa disposio, pois que o trem deve
partir para Anpolis s cinco da tarde e j so duas...
Leio na tabuleta de um bonde: Zoological Garden... Oh! sim, vamos ao Jardim Zoolgico, a mais
completa coleo de animais, que j se conseguiu formar. O meu companheiro, que conhece o
Jardim Zoolgico de Londres e o de Filadlfia, opta por este. Vejo, de passagem ruas belssimas,
esplndidas filas de casas luxuosas, magnficos jardins particulares, templos em estilo gtico;
descampados.
Mas, a viagem longa, o tempo escorre sem a gente perceber, e preciso contar com a volta, a
fim de apanhar o trem.
Trabalho perdido! Voltamos no mesmo bonde, sem ter visto o apetecido Jardim Zoolgico.
Mal tivemos tempo de chegar, embarafustar por entre os passageiros que se acumulavam na
gare, e saltar para dentro do vago.
E eu fiz o resto da viagem pensando no assombroso progresso daquela cidade enorme, que
ainda em 1791 no era mais que uma simples colnia a respeito da qual Chateaubriand exprimiase deste modo: - L'aspect de Philadelphie est jroid et monotone...
No foi preciso mais de um sculo para que os americanos fizessem dela uma das principais
cidades industriais do mundo.
Em Filadlfia tive ocasio de ver, pela primeira vez, bondes eltricos funcionando com a
mxima regularidade.
O que ser a grande cidade americana daqui a cem anos?

CAPTULO XIV
Abramos captulo especial para Anpolis, no que esta cidade, a mais antiga dos Estados
Unidos, merea-nos mais que qualquer das outras, absolutamente no, mas por uma deferncia
bem entendida, por um recolhido sentimento de gratido para com a jovem oficialidade da
marinha norte-americana, que ali recebeu as primeiras lies de disciplina militar e dever cvico, e
que soube nos acolher em seu seio como verdadeiros irmos de armas que ramos.
A nossa visita coincidia com a festa de formatura dos guardas-marinha, uma das belas
solenidades anuais dos Estados Unidos qual concorrem centenas de pessoas da mais elevada
sociedade - a fina flor da aristocracia daquele pas - movidas pelo nobre entusiasmo de apertar a
mo mocidade que se despede da escola para entregar-se s duras lidas do mar.
Antes, porm, de dizer o que foi essa festa, descrevamos, rapidamente, a cidade.
Anpolis como unia nota dissonante na civilizao americana. Imagine-se um quilombo
africano, uma grande aldeia cortada de ruas desiguais, estreitas e desalinhadas, com um aspecto
sombrio e detestvel de velho burgo colonial, onde se move uma populao na maior parte negra
e atrasadssima - e ter-se- essa anttese da cidade moderna. Bridgetown, a capital de Barbados,
avantaja-se-lhe mil vezes com toda sua poeira, com toda a imprudncia e misria de sua baixa
populao.
V-se que os americanos tm-lhe certo respeito e conservam-na esquecida e retrgrada por
uma espcie de devoo arqueolgica, sacrificando por esse modo o seu bom gosto caracterstico
e o seu tradicional amor ao progresso.
Inspida, montona e triste como um cemitrio de pagos - Anpolis um protesto, um
antema contra a evoluo natural das coisas, uma ndoa antiptica em pleno mapa da
Confederao americana. Nada h ali que interesse e desperte a curiosidade seno a Escola Naval
(Naval Academy) situada numa das extremidades da cidade, beira-mar.
De ano em ano enche-se de povo; seu nico hotel, um pardieiro, extravasa, e ento sente-se
um frmito de vida nova percorrer aquelas ruas habitualmente sossegadas e tristes. Passeiam
bandas de msica, flutuam bandeiras na frontaria das casas, por toda a parte ouve-se uma vozeria
estranha de gente que bebe e canta nos cafs (arremedo de cafs) e todas as janelas abrem-se
como para receber o desinfetante da alegria, importado das grandes cidades circunvizinhas.
Anpolis acorda, ento, de seu pesado sono tumbal para saudar os estudantes que saem da
academia para a vida pblica.
O grande ato, a que assistimos, da distribuio de ttulos, realizou-se num dos vastos sales da
Escola, presente numerosssimo auditrio: famlia em grandes trajes de luxo, altos funcionrios,
estudantes.
Ao receberem seus diplomas os novis oficiais de marinha foram vivamente aplaudidos pelos
seus companheiros, caindo sobre eles uma chuva imprevista de flores, no meio de palmas e gritos
de entusiasmo. E comearam os abraos, as felicitaes, os conselhos e as lgrimas de comoo.
Abrem-se de par em par as portas do estabelecimento e a multido de espectadores precipitase por todos os lados, feliz, alegre, desafogada como se acabasse de assistir a uma festa de amor e
justia.

Ainda no estava concludo o programa.


Em seguida solenidade oficial - a festa ntima, a festa de despedida que os naval cadets
(aspirantes) ofereciam aos seus companheiros.
Noite clara e constelada. O largo edifcio da Escola de Marinha regurgita de convidados que se
cruzam em todos os sentidos no salo de baile, nos corredores, nos bouffets, nas ante-salas...
Nota-se em todas as caras certo ar de intimidade, certo bem-estar flagrante, um quer que
comunicativo e bom.
Uma ou outra casaca solitria, destoando da linha geral das toilettes largas e frescas. Observo
curiosamente o apuro de um oficial japons que franze as sobrancelhas num gesto de enfado. Por que ser?... Julgo de mim para comigo que o pobre camarada no se sente vontade dentro
de suas calas de pano com largos gales dourados. A casaca o incomoda visivelmente. O chapu
armado, ele j no sabe como o tenha - se na mo, se debaixo do brao ou mesmo se na cabea...
Desabotoam-se risos gentis em bocas purpurinas. Derramam-se essncias preciosas no
ambiente luminoso. Conversa-se alto. Belas misses de face escarlate abanam-se com os leques de
ricas plumas de edredom. Os leques e as jias so as nicas riquezas que conduzem num
contraste frisante com os vestidos leves e claros.
Em um dos lados do enorme quadriltero, onde reluziam panplias arranjadas a capricho,
estava levantado um pavilho de aspecto risonho, em cujo frontispcio destacavam em letras de
luz
1887 TO 1886
FARWE LI.
Era o lugar do diretor da escola.
Comeou a dana...
E meia-noite a msica fazia sinal para a ltima valsa.
Ficamos sabendo que todas as festas noturnas terminam invariavelmente meia-noite, nos
Estados Unidos. uma velha praxe que os americanos poucas vezes transgridem.
Anpolis, black City - como te chamam teus prprios patrcios, tu no poders saber nunca a
saudade que levamos de ti nessa esplndida noite clara e constelada!...

CAPTULO XV
O 'Barroso" continuava no dique, em Brooklin.
Logo ao regressarmos de nossa viagem a Anpolis tivemos aviso para uma outra excurso no
menos interessante e agradvel.
West Point era agora o principal objeto de nossa curiosidade - West Point, a bela povoao
margem do Hudson, onde funciona a Escola Militar. Estvamos convidados para assistir a outra
festividade acadmica - um combate simulado entre os alunos do estabelecimento - manejos de
armas, exerccios de esgrima, assaltos.
Compreende-se a grande utilidade que necessariamente nos adviria dessas visitas aos
estabelecimentos militares no estrangeiro. Sem nos aperceber, amos conhecendo, de visu, os
diversos processos de ensino prtico, os mtodos mais modernos de educao fsica, e, quando
mais no fosse, lucrvamos com a vista de objetos novos e de novas paisagens.
O viajar uma necessidade quase imprescindvel para o esprito e para o organismo. A alma
como que se dilata em presena de estranhas combinaes de cor e de luz. A monotonia da vida
urbana cansa o esprito, fatiga-o, consome-o lentamente; preciso o grande ar, o ar livre e
temperado dos campos, a natureza em toda sua beleza original, para que no se morra de tdio e
desnimo. O tempo limitadssimo e inaprecivel para quem viaja com desejo de ver e saber.
Muitos h que preferem morar eternamente em Paris ou em Londres, no centro da cidade,
asfixiado pela poeira dos boulevards, a gastar economicamente o seu rico dinheirinho vendo a
natureza de perto, gozando as inefveis delcias do campo e das praias, saboreando o clima das
montanhas, deliciando a vista com o espetculo das fontes murmurejantes, dos frescos arvoredos
trespassados de luz...
Eu preferirei sempre a paz absoluta e invejvel dos subrbios.
E por isso que, a cada nova excurso fora da cidade, eu sentia-me bem comigo e bem com o
resto da humanidade. Voltava sempre mais consolado e mais leve, como se sasse de um quarto
muito escuro e abafado para a claridade larga e bela do dia.
Foi assim que recebi a notcia do passeio a West Point.
Como devia ser magnfico o Hudson l para as bandas de sua nascente, a qualquer hora do dia,
iluminado pelo sol, calmo e radiante, ou coberto de nvoa, pela manhzinha, ou no silncio da
noite, vago e sombrio como um pntano dormente!...
Era o que amos ver.
Seis horas da manh...
Caa uma neve frissima, transparente, e agressiva como alfinetadas.
O Express, pequeno e elegante cruzador americano, espcie de transporte de guerra, esperavanos de "fogos acesos", deitando fumo pela chamin.
Remos n'gua e toca pra diante! Pontualidade no caso.

Estamos a bordo.
O Express oferece o belo aspecto de uma galeota imperial que vai suspender ferro...
Fazia gosto ver a ordem e o asseio que apresentavam o convs e a cmara.
Tinha-se acabado de fazer a baldeao matinal. Marinheiros, perfeitamente uniformizados,
ocupavam-se em limpar as chapas de metal; outros colhiam cabos proa; outros l cima, nas
vergas, atavam ou desatavam andarivelos, muito rubros, com os seus bons de pano azulmarinho onde se lia o nome do navio, em letras cor de ouro: - Express.
A cmara - uma sala espaosa e clara, elegantemente adornada - ocupava um tero do pontal, a
r, na primeira coberta. Embaixo, na segunda coberta, ficavam os camarotes e a praa de armas.
Servido o fine cognac, que os americanos de bom tratamento no dispensam nos dias invernosos,
o captain subiu ao passadio e deu a voz de suspender. A mquina tocou adiante e o Express
comeou a singrar o Hudson.
Variadssimo o aspecto da paisagem. Ora o rio se estreita em curvas caprichosas, ora vai-se
alargando, sempre manso, banhando cidades e aldeias, lmpido s vezes, outras vezes toldado e
sombrio.
West Point fica a duzentas milhas de Brooklin.
Passamos o dia inteiro e a noite em viagem para amanhecermos em nosso destino.
Novas manifestaes de simpatia. Oficiais e alunos da Escola Militar esperavam-nos com
aquele sorriso afvel de gente hospitaleira, que logo se traduz em franca e sincera camaradagem.
A Escola estava acampada perto do estabelecimento, em exerccios prticos.
Inmeras barraquinhas de lona, alinhadas em simetria, alvejavam, como um acampamento de
bedunos, guardadas por sentinelas que rondavam de arma ao ombro, perfilando-se de vez em
quando em continncia a um oficial que passava.
Cada barraca abrigava cinco a seis alunos que se rendiam pontualmente na sentinela.
Enquanto um rondava, grave e silencioso, de mochila s costas e espingarda ao ombro, os
outros divertiam-se a trocar socos, a jogar o domin, a apostar corridas, at que o tambor ou a
cometa os chamasse forma. Ento, com uma rapidez extraordinria, lestos, vivos e fortes,
corriam todos a seus postos, e, em menos de um minuto, estava formada a companhia.
Cada aluno era um verdadeiro soldado.
Alegres, o sangue a pular-lhes no rosto, cheios de sade, tesos, empinados, quadris largos,
espduas amplas, todos se pareciam em robustez fsica.
Uns rapages sadios!
Notei mesmo certa propenso dos americanos para o militarismo. Parece que a educao
militar, adaptao de princpios rigorosos na disciplina do corpo, o nico meio de obterem-se

homens robustos e cumpridores do dever. A Escola de West Point , sem exagero um exemplo
raro de estabelecimentos desse gnero. E no era sem uma ponta de tristeza que ns, brasileiros raa degenerada e linftica - vamos criar-se assim uma raa forte e alegre com todos os caracteres
de virilidade e independncia.
Tive ocasio de assistir a uma luta corporal entre dois alunos, competentemente armados de
luvas de camura, rosto a descoberto. Pegaram-se a socos, um defronte do outro, calmos e
convictos, como se estivessem cometendo uma nobre ao.
No fim de alguns minutos, o agressor estava com o rosto inchado, escorrendo sangue, os
olhos vermelhos, injetados, e a luta acabava com um abrao entre os dois contendores. O mais
forte foi aclamado pelos companheiros, teve o prmio de sua robustez.
talvez um duro sistema de educao esse, mas incontestavelmente o mais acertado e eficaz.
Simples questo de raa...

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CAPTULO XVI
Estava terminada a nossa estao de quase dois meses em Nova Iorque.
No dia 30 de julho o Barroso deixou aquele porto em direo a Newport, outra cidade dos
Estados Unidos, refgio da populao aristocrtica nos quentes dias de vero. Uma perfeita
cidade balneria, muito fresca e saudvel, beira-mar, olhando para o largo oceano e recebendolhe as emanaes salinas, com um Cassino e um Passeio Pblico.
Os banqueiros e a gente rica de Nova Iorque costumam fazer a o seu ninho de vero, e, de
vez em vez, para amenizar a vida montona que se leva nesse pequeno mundo de simplicidade e
conforto, promovem regatas na esplndida enseada que orla a cidade e que nesses dias de festa
martima toma uma feio ridente e caracterstica de aquarela inglesa, com os seus cutters a vela,
com os seus iates de recreio bordejando ao largo como um bando de gaivotas pousadas n'gua.
Apostam-se milhes de libras. De Frana e de Inglaterra prncipes e lordes vm assistir e tomar
parte no jogo.
A regata um dos divertimentos prediletos dos americanos. Todas as cidades martimas e
fluviais dos Estados Unidos tm pelo menos um clube de regatas.
Nota curiosa: em Newport no se bebe lcool. proibida a importao de bebidas que
contenham esprito, ou qualquer outra substncia nociva. No se encontra um s botequim na
cidade. Para tomarmos um refrigerante, uma simples limonada, fomos bater a uma farmcia!
Garantiram-nos que esse preceito contra o lcool escrupulosamente observado naquela cidade.
Custvamos a acreditar, mas, enfim, no havia jeito seno ser delicados.
De resto, uma cidadezinha elegante e sossegada, Newport. O comrcio a quase nulo.
No fim de oito dias o Barroso deixava de uma vez o pas dos ianques, fazendo-se de vela para
os Aores.
J agora no nos doa muito a saudade desse belo e prodigioso pas. O regresso ptria, depois
de uma ausncia de quase um ano, enchia-nos o corao de alegria.
No fora a perda de um companheiro em Nova Orleans e voltaramos todos, sem faltar
ningum, sadios e fortes, cheios de impresses novas e cheios de esperana.
Voltvamos, sim, mas tnhamos deixado atrs, em terra estrangeira, num cemitrio de Nova
Orleans, um dos nossos camaradas.
Trazamos uma convico, e que nenhum povo sabe compreender to bem o problema da
vida humana como os americanos dos Estados Unidos. A idia da morte no os preocupa: um
ianque triste coisa rara e toma propores de fenmeno.
Eles, os americanos, so geralmente alegres, bem-dispostos, amigos do trabalho,
compenetrados de seus deveres, e, acima de tudo, amam a sua ptria mais do que qualquer outro
povo.
A ptria e a famlia so os seus principais objetivos. Menos egostas que os ingleses, enrgicos e
resolutos, sobra-lhes tempo e dinheiro para se divertirem.

Esse povo verdadeiramente democrtico no pede lies a pas nenhum: engrandeceu custa
de seus prprios esforos e dia a dia prospera, assombrando o mundo com as suas empresas
colossais.
Se a Alemanha representa no sculo XIX a ptria das cincias morais, aos Estados Unidos
compete o primeiro lugar na ordem dos pases que tm concorrido grandemente para o
aperfeioamento e bem-estar humanos.
Enquanto as naes da Europa digladiam-se numa luta contnua, perdendo na guerra o que
dificilmente acumularam em poucos anos de paz, a grande nao americana deixa-se estar quieta
e desarmada, sem exrcito e sem marinha, confiada no seu prprio valor, no patriotismo de seus
filhos, certa de que, num dado momento, cada cidado, cada americano saber cumprir com
herosmo o seu dever e honrar as suas tradies de povo independente e forte.
Go ahead! never mind! help yourself! - eis a mxima de todo ianque. Eles no a esquecem nunca e
marcham desassombradamente na vida, como quem tem absoluta confiana no prprio valor.
Cear, 1890.

Fonte:
Tentao - No Pas dos Ianques - Adolfo Caminha - Livraria Jos Olmpio Editora -1979