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A Responsabilidade Social da Igreja

(Samuel Escobar - 1969)


A misso da Igreja e o contexto social
A evangelizao uma das tarefas da Igreja, que no a nica tarefa da Igreja, e que no termina
com a proclamao. A compreenso da evangelizao como tarefa central no nos deve levar a fechar os
olhos s outras tarefas urgentes: o ensino de todo o desgnio de Deus, visando a que os crentes
progridam na direo da maturidade em Cristo; o culto corporativo como expresso da comunho em
Cristo; o servio mtuo; e o cultivo daquele tipo de relao que faz da comunidade crist uma expresso
visvel da ao do Esprito nas vidas dos homens. Quer dizer: marturia, koinonia e diaconia. A Igreja
mais que uma proclamadora esperta na comunicao de contedos mentais: a expresso visvel da
verdade que proclama.
Assim que, movendo-nos em torno do tema da evangelizao, podemos ao mesmo tempo
examinar as normas para realizao da nossa responsabilidade social. Nossa norma Cristo, que
tambm o nosso Evangelho, poder e a sabedoria de Deus para ns aqui e agora, neste agitado 1969 na
Amrica Latina.
O caminho da encarnao
Esta a maravilhosa verdade da encarnao. Deus se fez homem. O Verbo se fez carne e habitou
entre ns. Jesus no cumpriu sua misso de longe. Vemo-lo como um menino que nasce e cresce. Como
um homem que vive as vicissitudes de membro duma classe social desfavorecida num pas colonizado e
explorado. No se trata de um deus disfarado para fazer-nos pensar que homem. O prprio Joo, que
d nfase sua deidade, nos descreve a realidade da sua humanidade. No seria possvel sua tarefa
redentora sem esta identificao, este viver como homem no meio dos homens. Amigo de publicanos e
pecadores, recebe-os, come com eles, sem tentar defender-se das conseqentes acusaes. Este o
Senhor que nos envia. E ASSIM como Ele nos envia.
Enviados por Ele, somos tambm homens no meio dos homens. Vivemos em uma sociedade
determinada, submetidos s leis humanas, s contingncias e vicissitudes a que esto sujeitos todos os
nossos concidados terrenos. E a verdade que somos obrigados a reconhecer que temos cedido
muitas vezes tentao de nos separarmos da nossa sociedade e no nos identificarmos com ela.
No existe ainda um mosteiro protestante na Amrica Latina, mas a mentalidade de mosteiro, essa,
sim, existe. H aqueles que sonham formar bairros evanglicos, ou sistemas de educao nos quais
desde o bero at o tmulo o filho de crentes seja protegido do mundo. Dizia o pastor Stott: Eu
pessoalmente creio que o nosso fracasso em obedecer as implicaes do mandado assim... eu tambm
vos envio constitui a mais trgica fraqueza dos cristos evanglicos no campo da evangelizao hoje em
dia. Ns no nos identificamos. Cremos to fortemente na proclamao (e muito justamente), que
tendemos a proclamar a nossa mensagem a distncia. s vezes parecemos gente que d conselhos
sobre a segurana da praia a homens que esto se afogando. No nos atiramos gua para salv-los.
Espanta-nos termos que nos molhar. Alm do que isto implica muitos perigos. Esquecemos que Jesus
Cristo no enviou sua salvao do cu. Ele nos visitou com grande humildade.
A Igreja um grupo social
O fato de que o povo de Deus no impede a Igreja de ser um grupo composto de seres humanos,
que adota formas de conduta social e estruturas de relao semelhantes quelas do meio em que vive. As
Igrejas podem por isso converter-se em igrejas de brancos com teologia segregacionista, ou igrejas de
classe mdia com mentalidade e hbitos burgueses. Por isso tambm podem converter-se, dentro da
sociedade, em grupos de presso manipulados para fins polticos. Por isso ainda podem transformar-se
em uma espcie de quistos estranhos ao corpo social em que vivem, difundindo uma cultura, formas de
vestir-se ou de divertir-se estranhas ao seu meio ambiente. Este um perigo que vai unido ao fato de que

continuamos sendo homens entre os homens. preciso tomar conscincia deste perigo, precisamente
para combat-lo. preciso aprender a distinguir entre o que bblico e fundamental e aquilo que
apenas o reflexo da realidade social e cultural.
Identificao com o que latino-americano
Nossas igrejas tm vivido dentro duma sub-cultura anglo-saxonizada. Temos que aprender a ser
homens do nosso povo e da nossa poca.
O Evangelho no uma ideologia da classe mdia
Se observarmos atentamente a estrutura social latino-americana, notaremos imediatamente que h
algumas camadas que ns no estamos alcanando com a mensagem de Jesus Cristo: a aristocracia
detentora da propriedade das terras ou a alta burguesia industrial, as elites culturais (a intelligentsia), os
operrios organizados, amplos e determinados setores estudantis e as massas camponesas. Somos, ou
nos tornamos rapidamente, igrejas da classe mdia.
Pregamos uma mensagem que convida os homens ao arrependimento e nova vida em
Cristo. Nossos sermes e folhetos pedem aos bbados que deixem o lcool, aos ladres e
delinqentes que deixem o mau caminho, aos filhos desobedientes que respeitem os pais.
Prometemos aos neurticos que encontraro paz espiritual e aos desequilibrados psquicos que
acharo a tranqilidade. E que diz a nossa mensagem aos exploradores dos indgenas, aos
capitalistas tubares, aos polticos venais e corruptos, aos polticos sujos? De que tm que
arrepender-se os bons meninos (isto , os moos ricos) das nossas igrejas? No um pecado,
ou a manifestao do pecado, essa indiferena cmoda diante do sofrimento das massas do nosso
continente ou de certos setores esquecidos? Entraram na moda os almoos presidenciais e as
reunies com autoridades. Os evanglicos alguma vez levantaram nessas reunies uma voz
proftica? No estaremos antes procurando grangear as riquezas e os privilgios de coraes noarrependidos entre os poderosos, garantindo-lhes que o Evangelho produzir operrios que no
fazem greves, estudantes que cantam corinhos em vez de pichar paredes com dsticos de luta
social, guardies da paz ao preo da injustia? No nos estranhe, ento, que aqueles coraes
sensveis dor do nosso povo, misria, injustia, ao invs de ser sacudidos pela mensagem
revolucionria de Cristo que muda o corao mais negro, vo atrs dos agitadores de qualquer
ideologia em moda. No nos admire ento que em certos pases tantos jovens evanglicos se
tenham tornado guerrilheiros e no queiram saber mais nada com a Igreja. Sobre quem cair o
sangue deles?
Mais um exemplo da nossa falta de presena e encarnao em toda a realidade latinoamericana a nossa atitude diante do problema da populao. A fome e o sofrimento tm a ver
com o pavoroso crescimento da populao. Mas esta no a nica causa, para sermos honestos.
tambm a pssima distribuio da riqueza e a estrutura injusta.
Com tudo isto no queremos dizer que seja pecado pertencer classe mdia. Queremos
dizer que a mensagem de Cristo no pode ser reduzida s preferncias, convenincias e interesses
da classe mdia. Nossa encarnao na totalidade da sociedade latino-americana nos levar a
sentir o inconformismo dos estudantes, a nsia dos camponeses e operrios por justia e po, o
anti-americanismo das elites cultas. Porque por todos estes Cristo tambm morreu, pois no
podemos admitir que estejam sociologicamente predestinados a no ouvir o Evangelho.
O Evangelho no um programa social e poltico
No se trata, entenda-se bem, de que as igrejas evanglicas tenham que propor um programa
poltico Amrica Latina. Esta no a sua misso. A mensagem de salvao deve chegar a cada um em
sua circunstncia, mostrando como o pecado afeta todas as esferas da vida e as relaes entre os
homens. A mensagem tambm deve demonstrar como a entrega pessoal a Jesus Cristo transforma
a vida de cada um, de modo a que os efeitos da converso sejam visveis na sociedade na qual o
crente vive. De que que Jesus Cristo quer me salvar, e para qu? Isto, sim, os evanglicos tm que

pregar bem claramente, em bom vernculo, em linguagem acessvel, no na gria prpria de alguma seita
esotrica.
Joo Batista ao pregar (Lucas 3:8-14) exigia evidncias do arrependimento antes do batismo:
Vivam de tal maneira que se veja claramente que vocs mudaram de atitude... (Verso Popular)
O caminho da cruz: entrega e servio
O prprio Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate
por muitos (Marcos 10:45). O amor de Deus no se conhece somente na encarnao de Cristo, em sua
vinda para morar entre os homens. Sua obra aqui termina na cruz, no sacrifcio expiatrio para a salvao
do homem pecador. Isto tambm parte central do Evangelho. O caminho da exaltao que d a Cristo o
domnio final passa pela humilhao e o sacrifcio da cruz. H um caminho semelhante para o discpulo de
Cristo, para o enviado como Cristo. Nisto conhecemos o amor, em que Cristo deu sua vida por ns;
e devemos dar nossa vida pelos irmos. Ora, aquele que possuir recursos deste mundo e vir a seu
irmo padecer necessidade e fechar-lhe o seu corao, como pode permanecer nele o amor de
Deus? (I Joo 3:16-17)
Poder poltico e esprito de servio
O Reino de Cristo no deste mundo. No um reino que se impe aos homens logo que se
conquistou o poder poltico. A Amrica Latina tem uma triste histria de alianas entre o poder poltico e a
religio, e h muitos que suspeitam que por trs do esquerdismo dos novos catlicos est, mais uma
vez, a velha tentao de promover a revoluo para depois cavalg-la. Os evanglicos esto caindo na
mesma tentao por duas vias diferentes.
O caminho de Cristo o do servio. Sua morte nos leva tambm, aos que cremos nele, a morrer.
morte e vida nova (Romanos 6:1-14; Colossenses 2:9-23; Glatas 2:20). Esta vida nova significa uma
atitude nova diante de Deus e do prximo, uma nova maneira de ver as coisas. O homem salvo j
comeou a viver uma vida nova, que no mais a de um homem lobo do homem, egosta e interessado
em sua prpria felicidade, seu prprio bem-estar, sua prpria salvao. Temos que nos aprofundar mais
na dimenso total da mudana que Cristo opera. Nosso Evangelho ser falso se der a entender que
aps o encontro com Cristo e a converso, o proprietrio pode continuar fazendo o que bem
entende com a sua propriedade, o capitalista deixar de fumar ou de ser adltero, mas continuar
explorando os seus operrios, o policial distribuir Novos Testamentos no quartel, mas continuar
torturando os presos para arrancar confisses, e os jovens revoltosos apenas se transformarem
em bons rapazes que terminam logo seus estudos para poder casar-se e dar o seu dzimo, a fim de
que a Igreja possa edificar um templo luxuoso com ar condicionado, tapetes e cortinas de veludo.
Cristo no veio pregar uma revoluo armada para despedaar as estruturas injustas. Mas
esperava dos seus discpulos uma conduta revolucionria caracterizada pelo esprito de servio e de
sacrifcio. Tal coisa s possvel se o homem permitir que Deus o transforme, se ele se converter. No
convertamos o Evangelho em apenas um mtodo para ser feliz e viver sem preocupaes.
As mltiplas oportunidades de servio
As tremendas necessidades de toda ordem em nossos pases apresentam mltiplas oportunidades
de servio. Nos campos da educao, a sade, a ateno a setores marginalizados, a ajuda tcnica e
outros mil, os estados latino-americanos no esto em condies de atender adequadamente s
crescentes exigncias da populao. Ao nvel pessoal ou de grupo, basta simplesmente dar uma olhada
em derredor para v-lo, em cada pas e em cada sociedade.
O servio no sentido cristo tem quase sempre carter sacrificial. No se trata de esperar
que nos sobre para dar. Trata-se de dar a prpria vida, aquilo que parte de ns, gastar-se em
termos paulinos.
Nem sempre o servio tem o carter assistencial a que at aqui temos feito referncia. Campos
como o da informao, do jornalismo, a interpretao das notcias, a atividade editorial, a docncia

universitria, no tm sido adequadamente investigados pelos evanglicos como campos de


servio. Orientar-se s para carreiras que so economicamente vantajosas (atitude muito burguesa, por
certo) tem impedido que se veja uma contribuio criadora dos evanglicos em tais campos. S um
esprito de servio pode orientar vocaes em direo a esses trabalhos.

Dimenso social do servio


H dois conceitos bsicos que devem ser ventilados a este respeito. Em primeiro lugar o fato de que
vivemos numa sociedade mais complexa, muito mais povoada e radicalmente diferente da sociedade em
que viveram Jesus e os apstolos, ou da do Antigo Testamento. Nossa interpretao da Escritura,
ento, tem que levar em conta essa diferena e entender o que significa a obedincia Palavra no
contexto latino-americano de hoje. Isto quer dizer que hoje em dia dar de comer ao faminto pode
significar no somente dar um po a um mendigo, mas tambm introduzir tcnicas modernas do
cultivo do trigo em uma comunidade camponesa dos Andes. Quer dizer que dar um copo dgua
pode significar para um grupo de universitrios evanglicos instalar um poo artesiano ou um
sistema de irrigao em um povoado das matas do Brasil. Isto quer dizer tambm que na Bblia no
esto as respostas particulares para os complexos problemas duma sociedade industrial ou pr-industrial
como a nossa. Parte do servio cristo pode ser precisamente investigar as possibilidades que a tcnica e
a cincia vo pondo nossa disposio.
Em segundo lugar fundamental que entendamos que a sociedade mais que a soma de
indivduos. ingnuo afirmar que basta s ter homens novos para que haja uma sociedade nova.
Verdade que todo homem novo deve fazer quanto estiver ao seu alcance para que a mensagem
transformadora de Cristo chegue a todos seus concidados. Mas tambm verdade que precisamente
os homens novos s vezes necessitam transformar as estruturas da sociedade a fim de que sejam
menos injustas, a fim de que tornem menos fcil a maldade do homem para com o homem, a
explorao.
O servio cristo implica tambm, ento, atividades cujo fim influir sobre a condio e o
comportamento do homem, estruturando seu meio ambiente. Estas vo desde o voto consciente
do cidado comum at participao na ao social e poltica.
Servio e Evangelizao
O servio no evangelizao. Os homens, qualquer que seja sua classe social, condio
econmica ou cor poltica, necessitam saber que Deus os ama e que Cristo lhes oferece o caminho de
regresso a Deus. Ricos e pobres, capitalistas e proletrios, militares e polticos, necessitam ouvir a
chamada ao arrependimento e f. O anncio destas boas novas por meio da pregao, o testemunho
pessoal, a literatura, a distribuio da Bblia, etc., algo que incumbe sempre, aqui e agora, a todo crente.
Mas aquele que evangeliza tem uma vida diferente. algum que aprendeu a servir. carta viva
que mostra a verdade e a aplicabilidade da mensagem que anuncia. No podemos separar a
proclamao do Evangelho da demonstrao desse Evangelho. So diferentes, mas ambas so
indispensveis.
Quer dizer, o servio cristo no optativo, no algo que podemos fazer se quisermos. a marca
da nova vida. Pelos seus frutos os conhecereis. Se me amais, guardareis os meus mandamentos.
George B. Duncan disse a este respeito em Berlim: ... trs canais de comunicao esto abertos ao
Evangelho: o que temos ouvido, sugere a comunicao audvel; o que temos visto, sugere a
comunicao visvel; o que contemplamos e as nossas mos apalparam, com respeito ao Verbo
da vida, sugere o que poderamos chamar de comunicao tangvel do Evangelho.
Se somos de Cristo, temos o esprito de servio de Cristo, j deixamos de ser egostas, lobos do
homem. Nossa nova atitude a evidncia da nossa experincia espiritual. Por este motivo torna-se

ociosa a discusso sobre se devemos evangelizar ou promover a ao social. Ambas as coisas


vo unidas. So inseparveis. Uma sem a outra evidncia de falha na vida crist.
Atividade poltica e evangelizao, ao social e evangelizao, servio comunidade e
evangelizao. Isto sintoma de maturidade e evidncia da nova vida. o smbolo da morte para a
velha vida e evidncia da nova. Tudo quanto custam em esforo, sacrifcio, desprezo, perseguio por
causa da justia, demonstra que estamos crucificados com Cristo e que no somos apenas versados em
crucifixo.
A dinmica da nova vida
o poder de Deus manifestado na ressurreio o que nos d a ns a nova vida que j descrevemos
como vida de servio e obedincia a Cristo. obra de Deus, no humana (Romanos 8:11). S Deus pode
cumprir em ns, pelo seu Esprito, as tremendas exigncias do discipulado. esse poder de Deus que
nos faz percorrer a segunda milha. S na contnua dependncia dele que podemos viver no mundo sem
ser do mundo.
a falta de f que leva ao monasticismo e antibblica separao do mundo. o temor de que o
mundo nos manche. O resultado tem sido uma espiritualidade descarnada que s possvel na invernada
protegida do gueto evanglico. Se a vida espiritual no agenta o impacto das tentaes s quais o
poltico submetido, onde est o poder da ressurreio? fcil dogmatizar a respeito da maldade
dos polticos quando no se fez uma tentativa de ser bom ali, no meio deles.
Presena do Reino e espera do Reino
Ns, os cidados do cu, vivemos dentro de reinos terrenais, com suas estruturas sociais nas quais
muitas vezes percebemos claramente a influncia satnica.
No entanto proclamamos que Cristo o Senhor; ainda que por agora s alguns o reconheam como
tal, sua soberania um fato que logo todos vero. Este mesmo Senhor nos ensina a respeitar as
autoridades terrenas dos reinos em que vivemos e a demonstrar, em nossa conduta para com eles, Quem
o nosso verdadeiro Senhor. Aceitamos o estado e a estrutura social como parte da proviso de
Deus para que o homem ainda possa viver sobre a terra enquanto dura o tempo da pacincia de
Deus. Mas nossa aceitao no incondicional, porque se Csar pedir o que de Deus, no lho
daremos. Sabemos tambm que Deus quem tira e pe reis e governantes, e que toda esta
estrutura provisria.
O cristo deve participar da atividade social e da poltica para ter uma influncia no mundo,
no com a esperana de fazer deste um paraso, e sim para faz-lo simplesmente mais tolervel.
No para diminuir a oposio entre este mundo e o Reino de Deus, e sim para modificar,
simplesmente, a oposio entre a desordem deste mundo e a ordem de preservao que Deus
deseja para ele. No para trazer o Reino de Deus, e sim para que o Evangelho possa ser
proclamado, para que todos os homens ouam realmente as boas novas.
Escatologia e abertura para o futuro
A esperana da Igreja no est posta em nenhum reino nem nenhuma ordem temporal de coisas,
nem sequer naquele que os cristos contribuem para estabelecer e melhorar. Por isto a Igreja no
acorrenta seu destino ao destino dum sistema poltico, social ou econmico.
A presena evanglica tambm em tarefas de servio efetivo pode servir de corretivo
verborragia e demagogia da poltica latino-americana. Os evanglicos deveriam explorar as
possibilidades da sua presena em projetos como os de cooperao popular, mobilizao de
estudantes para o servio no campo, servio de trabalho voluntrio em reas de emergncia,
organizao de cooperativas e similares, que vrios dos nossos governos esto iniciando. Que
melhor possibilidade de evangelizao que a convivncia no servio?

CONCLUSES. Sintetizamos a nossa tese:


1.

Por motivos histricos o descuido dos evanglicos no estudo e no cumprimento da


responsabilidade social da Igreja explicvel, mas no justificvel. Novas situaes
na Igreja e no mundo impem uma tomada de conscincia.

2.

Para cumprir com a responsabilidade social da Igreja no necessrio, nem o


abandono da evangelizao, nem a adoo duma teologia liberal ou no-evanglica.
Trata-se simplesmente de levar as nossas crenas at suas ltimas conseqncias.

3.

O processo de evangelizao se d em situaes humanas concretas. As estruturas


sociais influem sobre a Igreja e sobre os que recebem o Evangelho. Se se
desconhecer esta realidade, desfiguraremos o Evangelho e empobreceremos a vida
crist.

4.

Os evanglicos devem encontrar a forma de encarnar a sua f na realidade latinoamericana, relacionando com ela sua mensagem e a aplicao desta mensagem.
Sem encarnao no h evangelizao real no sentido bblico.

5.

A falta de encarnao est convertendo o Evangelho em uma ideologia de classe


mdia que nem apela nem comunica nada a vastos setores da Amrica Latina.

6.

A orientao da vida total como vocao de servio um imperativo que resulta da


f e da nova vida em Cristo. A obedincia a Cristo deve levar-nos a explorar as
mltiplas oportunidades de servio na sociedade latino-americana.

7.

No prprio da Igreja adotar uma misso e um programa poltico. Mas o


testemunho de servio do crente tem indubitveis dimenses sociais e polticas. A
concepo da nossa responsabilidade como servio evitar cairmos na tentao
catlica de dominar o poder e impor o Evangelho de cima para baixo.

8.

A sociedade mais que a soma de indivduos. As mudanas sociais to urgentes na


Amrica Latina viro pela mudana de indivduos e de estruturas. Em ambas
mudanas h um desafio ao testemunho evanglico.

9.

Os evanglicos no esperam edificar o Reino de Deus sobre a terra nem


cristianizar a sociedade. Sua esperana escatolgica, mas seu servio e seu
testemunho so o sinal dessa esperana e do domnio de Cristo em suas vidas.

10.

Os evanglicos respeitam o Estado e as estruturas dentro das quais vivem, mas no


temem a mudana nem ligam o destino da Igreja subsistncia de determinadas
formas de organizao social e poltica. Por isso no podem ter uma contribuio
decisiva no meio da atual conjuntura revolucionria da Amrica Latina.
SOLI DEO GLRIA