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2 Como formular um problema de pesquisa?

2.1 O QUE MESMO UM PROBLEMA?


Conforme j foi assinalado, toda pesquisa se inicia com algum tipo de
problema, ou indagao. Todavia, a conceituao adequada de problema de
pesquisa no constitui tarefa fcil, em virtude das diferentes acepes que
envolvem este termo.
O Novo Dicionrio Aurlio indica os seguintes significados de pro biema:
Questo matemtica proposta para que se lhe d a soluo.
Questo no solvida e que objeto de discusso, em qualquer domnio do
conhecimento.
Proposta duvidosa que pode ter diversas solues.
Qualquer questo que d margem hesitao ou perplexidade, por difcil de
explicar ou resolver.
Conflito afetivo que impede ou afeta o equilbrio psicolgico do indivduo.
A segunda acepo a que ser considerada ao longo deste livro, pois a que
mais apropriadamente caracteriza o problema cientfico.
Fica claro que nem todo problema passvel de tratamento cientfico. Isto
significa que para se realizar uma pesquisa necessrio, em primeiro lugar,
verificar se o problema cogitado se enquadra na categoria de cientfico.
Como fazer isso?
Para um dos mais respeitados autores no campo da metodologia das cincias
sociais, a maneira mais prtica para entender o que um problema cientfico
consiste em considerar primeiramente aquilo que no (Kerlinger, 1980, p. 33).
Sejam os exemplos:
Como fazer para melhorar os transportes urbanos? O que pode ser feito para
melhorar a distribuio de renda? Como aumentar a produtividade no
trabalho? Nenhum destes constitui rigorosamente um problema cientfico, pois,
sob a forma em que so propostos, no possibilitam a investigao segundo os
mtodos prprios da cincia.
Estes problemas so designados por Kerlinger como problemas de
engenharia, pois referem-se a como fazer algo de maneira eficiente. A cincia
pode fornecer sugestes e inferncia acerca de possveis respostas, mas no
responder diretamente a esses problemas. Eles no indagam como so as
coisas, suas causas e conseqncias, mas indagam acerca de como fazer as
coisas.
Tambm no so cientficos estes problemas: Qual a melhor tcnica
psicoterpica? E bom adotar jogos e simulaes como tcnicas didticas? Os
pais devem dar palmadas nos filhos? So antes problemas de valor, assim
como todos aqueles que indagam se uma coisa boa, m, desejvel,
indesejvel, certa ou errada, ou se melhor ou pior que outra. So igualmente
problemas de valor aqueles que indagam se algo deve ou deveria ser feito.
Embora no se possa afirmar que o cientista nada tenha a ver com estes
problemas, o certo que a pesquisa cientfica no pode dar respostas a
questes de engenharia e de valor porque sua correo ou incorreo no
passvel de verificao emprica.
A partir destas consideraes pode-se dizer que um problema de natureza
cientfica quando envolve variveis que podem ser tidas como testveis: Em
que medida a escolaridade determina a preferncia poltico- partidria? A
desnutrio determina o rebaixamento intelectual? Tcnicas de dinmica de

grupo facilitam a interao entre os alunos? Todos estes problemas envolvem


variveis suscetveis de observao ou de manipulao. E perfeitamente
possvel, por exemplo, verificar a preferncia poltico-partidria de determinado
grupo, bem como o seu nvel de escolaridade, para depois determinar em que
medida essas variveis esto relacionadas entre si.
2.2 POR QUE FORMULAR UM PROBLEMA?
Como j foi visto no captulo anterior, o problema de pesquisa pode ser
determinado por razes de ordem prtica ou de ordem intelectual. Inmeras
razes de ordem prtica podem conduzir formulao de problemas. Pode-se
formular um problema cuja resposta seja importante para subsidiar
determinada ao. Por exemplo, um candidato a cargo eletivo pode estar
interessado em verificar como se distribuem seus potenciais eleitores com
vistas a orientar sua campanha. Da mesma forma, uma empresa pode estar
interessada em conhecer o perfil do consumidor de seus produtos para decidir
acerca da propaganda a ser feita.
Podem-se formular problemas voltados para a avaliao de certas aes ou
programas, como, por exemplo, os efeitos de determinado anncio pela
televiso ou os efeitos de um programa governamental na recuperao de
alcolatras.
Tambm possvel formular problemas referentes s conseqncias de vrias
alternativas possveis. Por exemplo, uma organizao poderia estar
interessada em verificar que sistema de avaliao de desempenho seria o mais
adequado para o seu pessoal.
Outra categoria de problemas decorrentes de interesses prticos refere-se
predio de acontecimentos, com vistas a planejar uma ao adequada. Por
exemplo, a prefeitura de uma cidade pode estar interessada em verificar em
que medida a construo de uma via elevada poder provocar a deteriorao
da respectiva rea urbana.
possvel, ainda, considerar como interesses prticos, embora mais prximos
dos interesses intelectuais, aqueles referentes a muitas pesquisas
desenvolvidas no mbito dos cursos universitrios de graduao. E freqente
professores sugerirem aos alunos a formulao de problemas com o objetivo
de trein-los na elaborao de projetos de pesquisa.
Tambm so inmeras as razes de ordem intelectual que conduzem
formulao de problemas de pesquisa. Pode ocorrer que um pesquisador tenha
interesse na explorao de um objeto pouco conhecido. Por exemplo, quando
Freud iniciou seus estudos sobre o inconsciente, esse constitua uma rea
praticamente inexplorada.
Um pesquisador pode interessar-se por reas j exploradas, com o objetivo de
determinar com maior especificidade as condies em que certos fenmenos
ocorrem ou como podem ser influenciados por outros. Por exemplo, pode-se
estar interessado em verificar em que medida fatores no econmicos agem
como motivadores no trabalho. Vrias pesquisas j foram realizadas sobre o
assunto, mas pode haver interesse em verificar variaes nesta generalizao.
Pode-se indagar se fatores culturais no interferem, intensificando ou
enfraquecendo as relaes entre aqueles dois fatores.
Pode ocorrer que um pesquisador deseje testar uma teoria especfica. Como
fez, por exemplo, Wardle (1961) com a teoria da carncia materna de Bowlby.
Este pesquisador estudou crianas que freqentavam uma clnica de

orientao infantil e constatou que os que furtavam, ou apresentavam outros


comportamentos anti-sociais, provinham, com freqncia significativa, de lares
desfeitos, apresentavam incidncia mais elevada de separao da me e com
maior freqncia tinham pais que provinham tambm de lares desfeitos.
Pode, ainda, um pesquisador, interessar-se apenas pela descrio de
determinado fenmeno. Como, por exemplo, verificar as caractersticas scioeconmicas de uma populao ou traar o perfil do adepto de determinada
religio.
Os interesses pela escolha de problemas de pesquisa so determinados pelos
mais diversos fatores. Os mais importantes so: os valores sociais do
pesquisador e os incentivos sociais. Um exemplo do primeiro fator est no
pesquisador que contrrio segregao racial e por isso msmo v-se
inclinado a investigar sobre esse assunto. Um exemplo do segundo est nos
incentivos monetrios que so conferidos investigao sobre comunicao de
massa, propiciando o desenvolvimento de grande nmero de pesquisas, assim
como a sofisticao das tcnicas empregadas.
2.3 COMO FORMULAR UM PROBLEMA?
2.3.1 Complexidade da questo
Formular um problema cientfico no constitui tarefa fcil. Para alguns, isto
implica mesmo o exerccio de certa capacidade que no muito comum nos
seres humanos. Todavia, no h como deixar de reconhecer que o treinamento
desempenha papei fundamental nesse processo.
Por se vincular estreitamente ao processo criativo, a formulao de problemas
no se faz mediante a observao de procedimentos rgidos e sistemticos. No
entanto, existem algumas condies que facilitam essa tarefa, tais como:
imerso sistemtica no objeto, estudo da literatura existente e discusso com
pessoas que acumulam muita experincia prtica no campo de estudo (Selltiz,
1967, p. 30).
A experincia acumulada dos pesquisadores possibilita ainda o
desenvolvimento de certas regras prticas para a formulao de problemas
cientficos, tais como: a) o problema deve ser formulado como pergunta; b) o
problema deve ser claro e preciso; c) o problema deve ser emprico; d) o
problema deve ser suscetvel de soluo; e e) o problema deve ser delimitado
a uma dimenso vivel. Estas regras sero detalhadas adiante.
2.3.2 O problema deve ser formulado como pergunta
Com muita freqncia, problemas propostos no se adequam a estas regras.
Isto no significa, porm, que o problema deva ser afastado. Muitas vezes, o
melhor ser proceder sua reformulao ou esclarecimento, o que poder
mesmo exigir a realizao de um estudo exploratrio (que ser objeto de
ateno especfica nos captulos seguintes).
Esta a maneira mais fcil e direta de formular um problema. Alm disso,
facilita a sua identificao por parte de quem consulta o projeto ou o relatrio
da pesquisa. Seja o exemplo de uma pesquisa sobre o divrcio. Se algum
disser que vai pesquisar o problema do divrcio, pouco estar dizendo. Mas se
propuser: que fatores provocam o divrcio? ou quais as caractersticas da
pessoa que se divorcia?, estar efetivamente propondo problemas de
pesquisa.

Este cuidado muito importante sobretudo nas pesquisas acadmicas. De


modo geral, o estudante inicia o processo da pesquisa pela escolha de um
tema, que por si s no constitui um problema. Ao formular perguntas sobre o
tema, provoca-se a sua problematizao.
2.3.3 O problema deve ser claro e preciso
Um problema no pode ser solucionado se no for apresentado de maneira
clara e precisa. Com freqncia so apresentados problemas to
desestruturados e formulados de maneira to vaga que no possvel imaginar
nem mesmo como comear a resolv-los. Por exemplo, um miciante em
pesquisa poderia indagar: Como funciona a mente?, O que acontece no
Sol?, O que determina a natureza humana? etc. Estes problemas no podem
ser propostos para pesquisa, porque no est claro a que se referem.
pouco provvel que pessoas com algum conhecimento de metodologia
proponham problemas deste tipo. Porm, nessa eventualidade deve-se
reformular o problema de forma a ser respondvel. Talvez se possa reformular
a pergunta Como funciona a mente? para Que mecanismos psicolgicos
podem ser identificados no processo de memorizao? Claro que esta uma
das muitas reformulaes que podem ser feitas pergunta original. Nada
garante que corresponda exatamente inteno de quem a formulou. Esta
certeza s poder ser obtida aps alguma discusso.
Pode ocorrer tambm que algumas formulaes apresentem termos definidos
de forma no adequada, o que torna o problema carente de clareza. Seja, por
exemplo, a pergunta: Os cavalos possuem inteligncia? A resposta a esta
questo depende de como se define inteligncia.
Muitos problemas desse tipo no so solucionveis porque so apresentados
numa terminologia retirada da linguagem cotidiana. Muitos termos utilizados no
dia-a-dia so bastante ambguos. Tome-se o exemplo de um problema que
envolva o termo organizao. S poderia ser adequadamente colocado depois
que aquele termo tivesse sido definido de forma rigorosamente no ambgua.
Um artifcio bastante til consiste em definir operacionalmente o conceito. A
definio operacional aquela que indica como o fenmeno medido. Nas
cincias fsicas e biolgicas, a definio operacional tende a ser bastante
simples, pois geralmente se dispe de instrumentos precisos de medida. Por
exemplo, o termo temperatura pode ser definido como aquilo que o
termmetro mede. Nas cincias humanas, todavia, as definies operacionais
nem sempre so satisfatrias. Por exemplo, em algumas pesquisas define-se
como catlica a pessoa que se declara como tal. Da podero surgir
interminveis discusses. Entretanto, no h como negar que tal definio
confere preciso ao conceito. Qualquer pessoa que busque informar-se acerca
da pesquisa logo saber qual o significado que atribudo ao termo. O mesmo
no ocorreria se a determinao da religio do pesquisado ficasse por conta de
consideraes subjetivas do pesquisador.
2.3.4 O problema deve ser emprico
Foi visto que os problemas cientficos no devem referir-se a valores. No ser
fcil, por exemplo, investigar se filhos de camponeses so melhores que filhos
de operrios ou se a mulher deve realizar estudos universitrios. Estes
problemas conduzem inevitavelmente a julgamentos morais e,
conseqentemente, a consideraes subjetivas, invalidando os propsitos da

investigao cientfica, que tem a objetividade como uma das mais importantes
caractersticas. verdade que as cincias sociais interessam-se tambm pelo
estudo dos valores. Todavia, estes devem ser estudados objetivamente, como
fatos, ou como coisas, segundo a orientao de Durkhein,. Por exemplo, a
formulao de determinado problema poder fazer referncia a maus
professores. Estes termos indicam valor, mas o pesquisador poder estar
interessado em pesquisar professores que seguem prticas autoritrias, no
preparam suas aulas ou adotam critrios arbitrrios de avaliao. Trata-se,
portanto, de transformar as noes iniciais em outras mais teis, que se refiram
diretamente a fatos empricos e no a percepes pessoais.
2.3.5. O problema deve ser suscetvel de soluo
Um problema pode ser claro, preciso e referir-se a conceitos empricos, porm
no se tem idia de como seria possvel coletar os dados necessrios sua
resoluo. Seja o exemplo: ligando-se o nervo tico s reas auditivas do
crebro, as vises sero sentidas auditivamente? Esta pergunta s poder ser
respondida quando a tecnologia neurofisiolgica progredir a ponto de
possibilitar a obteno de dados relevantes.
Para formular adequadamente um problema preciso ter o domnio da
tecnologia adequada sua soluo. Caso contrrio, o melhor ser proceder a
uma investigao acerca das tcnicas de pesquisa necessrias.
2.3.6 O problema deve ser delimitado a uma dimenso vivel
Em muitas pesquisas, sobretudo nas acadmicas, o problema tende a ser
formulado em termos muito amplos, requerendo algum tipo de delimitao. Por
exemplo, algum poderia formular o problema: em que pensam os jovens?
Seria necessrio delimitar a populao dos jovens a serem pesquisados
mediante a especificao da faixa etria, da localidade abrangida etc. Seria
necessrio, ainda, delimitar o que pensam, j que isto envolve mltiplos
aspectos, tais como: percepoacerca dos problemas mundiais, atitude em
relao religio etc.
A delimitao do problema guarda estreita relao com os meios disponveis
para investigao. Por exemplo, um pesquisador poderia ter interesse em
pesquisar a atitude dos jovens em relao a religio. Mas no poder investigar
tudo o que todos os jovens pensam acerca de todas as religies. Talvez sua
pesquisa tenha de se restringir investigao acerca do que os jovens de
determinada cidade pensam acerca de alguns aspectos de uma religio
especfica.
LEITURAS RECOMENDADAS
SELLTIZ, Claire et aI.Mtodos de pesquisa nas relaes sociais. So Paulo,
Herder, 1967.
TRUJILLO FERRARI, Alfonso. Metodologia da pesquisa cientfica. So Paulo,
McGraw-Hill do Brasil, 1982.
ANLISE E INTERPRETAO DO RELATRIO
O segundo captulo deste livro inteiramente dedicado formulao do
problema. Esclarece como se passa do tema ao problema e indica as
dificuldades que geralmente envolvem esse processo.
Ao tratar do planejamento da pesquisa, no Captulo 7, o autor considera as

principais implicaes referentes escolha, identificao, definio e


delimitao do problema.
EXERCCIOS E TRABALHOS PRTICOS
1. Classifique os problemas abaixo segundo sejam: problemas cientficos (C),
de valor (V) ou de engenharia (E):
a) O que determina o interesse dos psiclogos brasileiros pela orientao
psicanaltica?
b) Que fatores esto associados inteno de voto em candidatos
conservadores?
c) Qual a melhor tcnica psicoterpica?
d) Qual o procedimento mais prtico para o armazenamento de milho em
pequenas propriedades rurais?
e) lcito fazer experincias com seres humanos?
2. Verifique se os problemas abaixo esto formulados de acordo com as
normas apresentadas neste captulo.
a) Qual a preferncia poltico-partidria dos habitantes da cidade de Belo
Horizonte?
b) Como so os habitantes da Europa?
c) As donas-de-casa de classe mdia baixa preferem fazer suas
compras em feiras livres, pois os preos so mais acessveis.
d) Como se comportam os ratos aps intenso perodo de privao?
e) Como evoluiu o nvel de emprego na construo civil nos ltimos dez
anos?
3. De exemplos de problemas elaborados para atingir os seguintes Como
construir hipteses?
a) Predio de acontecimentos.
b) Anlise das conseqncias de alternativas diversas.
c) Avaliao de programas.
d) Explorao de um objeto pouco conhecido.
4. A partir do tema preconceito racial, formule um problema sociolgico um
psicolgico e um econmico.