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HERMES ANTONIO PEDROSO

Setembro/2009

Prefcio
Este livro originou-se como notas de aula da disciplina Histria
da Matemtica, de 60 horas/aula, ministrada nos cursos de
Licenciatura e Bacharelado em Matemtica do IBILCE UNESP de
So Jos de Rio Preto, desde 1991. Na poca de sua publicao, em
forma de apostila em 1992, s existiam dois textos em portugus,
tradues de obras famosas, escritos originalmente em ingls.
Essas obras, clssicas, ainda hoje so includas em qualquer
bibliografia sobre o assunto, mas nunca se adequaram como guia
didtico para sala de aula. So muito detalhadas para uma disciplina
semestral, e de difcil acesso para a maior parte dos estudantes. Isso
me motivou a elaborar um texto que preservasse o essencial das
referidas obras, mas pensando nos tpicos que mais contribuiriam
para o futuro professor ou mesmo futuro pesquisador.
Atualmente temos outros bons livros, tradues ou mesmo de
autores brasileiros, mas que tambm no se adquam s prioridades
dos referidos cursos, devido grande quantidade de informaes a
serem assimiladas em to pouco tempo.
A apostila foi indicada e bem aceita pelos alunos de graduao,
inclusive de outras instituies de nvel superior, e por professores
da rede oficial de ensino, quando ministrei Tpicos de Histria da
Matemtica em projetos como Teia do Saber e at mesmo em curso
de ps-graduao Lato Sensu, em que tive oportunidade de orientar
algumas monografias com temas que utilizavam histria da
matemtica.
Aps todos esses anos, somente agora foi possvel fazer uma
reviso e complementar com novas informaes importantes,
provenientes de pesquisas realizadas atravs de vrios projetos
desenvolvidos durante esse perodo na universidade.
Quanto estrutura do texto, no h muita uniformidade. Alguns
assuntos so mais desenvolvidos que outros, tendo em vista a
importncia que considero na formao dos graduandos, que
podero utilizar a histria da matemtica como recurso didtico no
ensino fundamental e mdio.

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Apresento ao final de cada sesso, uma lista de exerccios que
serviro como reviso, despertando oportunidade de debates e
apresentao de trabalhos em forma de seminrios.

O autor

SUMRIO
Introduo .........................................................................07
Por que Histria da Matemtica? ................................08
Origens Primitivas ...........................................................13
Egito ....................................................................................15
A matemtica egpcia ...........................................................18
Mesopotmia ....................................................................37
A matemtica mesopotmia..................................................39
Grcia ..................................................................................47
Homero .................................................................................48
Hesodo .................................................................................50
A matemtica grega ..............................................................51
O racionalismo jnico e os pitagricos ....................59
Tales .....................................................................................59
Anaximandro, Anaxmenes .................................................62
Pitgoras ...............................................................................63
Parmnides, Zenon ...............................................................70
Melisso, Herclito.................................................................73
Demcrito .............................................................................75
Os ideais platnicos e a lgica aristotlica .............77
Anaxgoras ...........................................................................78
Hipcrates .............................................................................79
Hpias....................................................................................81
Scrates ................................................................................82
Plato ....................................................................................83
Arquitas, Teaetecto, Menaecmo ..........................................90
Dinstrato .............................................................................91
Eudoxo..................................................................................92
Aristteles .............................................................................94
Epicuro .................................................................................98

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A cincia helenstica .......................................................103
Euclides ............................................................................... 104
Aristarco .............................................................................. 118
Arquimedes .......................................................................... 119
Arquimedes e Euclides ........................................................ 134
Eratstenes ........................................................................... 134
Apolnio .............................................................................. 136
Hiparco ................................................................................ 140
Perodo Greco,romano ................................................. 145
Roma .................................................................................... 145
Lucrcio, Ptolomeu .............................................................. 149
Heron ................................................................................... 154
Diofanto .............................................................................. 157
Papus ................................................................................... 159
Hipatia, Proclo, Bocio ........................................................ 163
Europa na Idade Mdia, China, ndia e Arbia ..... 167
Alcuim ................................................................................. 171
Gerbert ................................................................................. 172
China .................................................................................... 172
ndia ..................................................................................... 178
Aryabhata............................................................................. 179
Brahmagupta ........................................................................ 180
Bhaskara ............................................................................. 183
Arbia .................................................................................. 185
Al-Khowarizmi .................................................................... 187
Abul-wefa, Omar Khayyam .............................................. 189
Al-Tusi, Al-Kashi ................................................................ 191
Aurora do Renascimento.............................................. 195
Fibonacci ............................................................................. 196
Nemorarius, Sacrobosco, Bacon .......................................... 198
Bacon ................................................................................... 199
Dante, Oresme ..................................................................... 200
Oresme ................................................................................. 201

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O Renascimento ...............................................................209
Nicolau de Cusa ....................................................................211
Peurbach, Regiomontanus ....................................................212
Coprnico .............................................................................214
Giordano Bruno ....................................................................218
Tycho Brahe .........................................................................220
Kepler ...................................................................................223
Galileu ..................................................................................226
Pacioli ...................................................................................230
Leonardo da Vinci ................................................................232
Rafael....................................................................................233
Stifel .....................................................................................234
Recorde .................................................................................235
Tartaglia, Cardano ................................................................236
Cardano.................................................................................237
Bombelli ...............................................................................240
Vite .....................................................................................241
Mercator ...............................................................................244
Napier ...................................................................................245
Briggs ...................................................................................246
Stevin ....................................................................................248
Incios da matemtica moderna .................................251
Descartes...............................................................................252
Cavalieri ...............................................................................257
Fermat ...................................................................................260
Pascal ....................................................................................264
Wallis....................................................................................267
Barrow ..................................................................................269
Newton .................................................................................270
Leibniz ..................................................................................277
O sculo das luzes ..........................................................283
Euler .....................................................................................286
DAlembert ...........................................................................289
Lagrange ...............................................................................290
Laplace .................................................................................292

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A matemtica se estruturou ........................................297
Gauss ................................................................................... 299
Riemann ............................................................................... 304
Bolzano ................................................................................ 305
Cauchy ................................................................................. 307
Weierstrass........................................................................... 310
Os problemas de Hilbert ...................................................... 311
A matemtica propiciou maravilhas ......................... 317
Einstein ................................................................................ 320
Referncias bilbliogrficas........................................... 327
Sobre o autor ................................................................... 332

INTRODUO
Por que histria?
O objetivo da histria no apenas o de narrar e constatar fatos
do passado, mas buscar as suas origens e as suas conseqncias.
Quando nos propomos estudar a histria de um pas ou de um
povo, ou simplesmente um determinado episdio histrico, no nos
deve mover somente um interesse anedtico ou mera curiosidade.
Tambm no se pode resumi-la a uma exaltao de heris para
incentivo da juventude, ou mera recordao de nossas glrias
passadas.
O que queremos da histria muito mais do que isso. Ela no se
pode limitar a uma simples enumerao cronolgica dos fatos, mas
deve buscar as relaes entre eles, aprofundar, descer s suas razes,
at encontrar as causas desses fatos, numa espcie de anamnese
social, assim como o mdico que, ao examinar um doente, para
maior firmeza do diagnstico, desce a todos os seus antecedentes
pessoais e familiares.
Encarada a histria como cincia, com suas caractersticas de
mtodo e relao com a realidade, um mundo novo surge aos nossos
olhos, por trs de cada fato ou acontecimento. Desse modo ela nos
permite no s explicar o presente, e compreender o passado, mas
tambm prever o futuro, ou pelo menos, antever as perspectivas do
desenvolvimento de cada fato estudado, na medida do nosso
conhecimento das causas e das leis que as governam.
A histria no se desenvolve como fora espiritual absoluta
independente da existncia dos homens, como queria Hegel. Ela
nasce, ao contrrio, da atividade do homem sobre a Terra e
condicionada e delimitada por leis objetivas, independentes da
vontade humana. Karl Marx (1818 1883) enfatizava em A
Ideologia Alem que a histria a mais alta, a mais nobre e a mais
importante das cincias.
Assim sendo, se verdade que os homens fazem a histria
condicionados por leis indestrutveis, no menos verdade que,

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conhecendo as leis que a regem, eles podem traar, dentro de dados
limites, o seu prprio destino. E se o objetivo do homem sobre a
Terra buscar a felicidade, dentro de uma comunidade harmnica,
s o estudo da histria, e o conhecimento das leis que regem o
desenvolvimento das sociedades, podero ajud-lo.
possvel que o mesmo acontea com a Matemtica ou com a
Cincia em geral. Torna-se difcil, seno impossvel, compreender o
seu estgio atual sem o estudo concomitante da histria das idias
cientficas. Talvez por isso que Gethe (1749-1832) afirmava que
a histria da Cincia a prpria Cincia. Sem o conhecimento da
evoluo das idias, do choque das hipteses e das teorias, podemos
criar bons tcnicos, mas no cientistas verdadeiros. Muito maior
interesse educativo apresenta o conhecimento da maneira pela qual o
cientista trabalha, das suas fontes de inspirao, da rvore
filogentica de seus pensamentos, do que a pura e simples massa de
fatos por ele descobertos. O estudo da Histria da Cincia poder ser
o guia da luta do homem contra o mistrio.

Por que Histria da Matemtica?


Por vrios motivos, mas o principal seria dar subsdios para o
futuro professor no tratamento de um programa no ensino
fundamental e mdio ou na universidade.
Pode-se destacar alguns exemplos de dificuldades encontradas
pelo homem, no desenvolvimento da matemtica, que sero motivos
de reflexo para o futuro educador.
Os nmeros negativos, introduzidos pelos hindus de esprito
prtico, por volta de 600 d.c. no tiveram aceitao durante um
milnio. A razo: faltava-lhes apoio intuitivo. Alguns dos maiores
matemticos tais como Cardano, Vite, Descartes e Fermat,
recusaram-se a operar com nmeros negativos. Assim razovel
que para ensinar nmeros negativos devemos ter cuidado. Para o
aluno das sries iniciais o conceito e as operaes podem no ser to
naturais.
O uso de uma letra para representar um nmero fixo, porm
desconhecido, data dos tempos gregos. Contudo, o uso de uma letra

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ou letras para representar toda uma classe de nmeros s foi
concebido em fins do sculo XVI. Nesse tempo Franois Vite
introduziu expresses como ax + b em que a e b podem ser qualquer
nmero (real positivo). Hoje est claro que ao resolver a equao
quadrtica ax + bx + c = 0, pode-se solucionar todas as equaes
quadrticas porque a, b e c representam quaisquer nmeros.
Durante todos os sculos em que os babilnicos, egpcios, gregos,
hindus e rabes operaram com lgebra no ocorrera a idia de
empregar as letras para uma classe de nmeros. Aqueles povos
faziam suas operaes de lgebra empregando expresses concretas
tais como 3x + 5x + 6 = 0, ou seja, usavam sempre coeficientes
numricos e, na verdade, a maioria no usava sequer um smbolo tal
como x para a incgnita. Usavam palavras.
Por que demorou tanto tempo para o uso de letras para coeficientes
gerais? Ao que parece, a resposta que esse processo constitui um
nvel superior de abstrao em matemtica, um nvel bastante
afastado da intuio.
A teoria de limites com psilons e deltas do final do sculo XIX
e com ela colocou-se um ponto final nas controvrsias sobre a
questo do rigor no clculo. No entanto o clculo existe desde a
Grcia antiga com Eudoxo e Arquimedes. O que acontece hoje?
Apresentamos a teoria de limites aos alunos como algo muito
natural. Natural mas incoerente com o desenvolvimento
histrico do Clculo.
Parece claro que os conceitos que tm o sentido mais intuitivo,
como os geomtricos, os de nmeros inteiros positivos e os de
fraes foram aceitos e utilizados primeiramente. Os menos
intuitivos tais como os de nmeros irracionais, nmeros negativos, o
uso de letras para coeficientes gerais e os do clculo exigiram
muitos sculos, quer para serem criados, quer para serem aceitos.
Alm disso, quando foram aceitos no foi apenas a lgica que
induziu os matemticos a adot-los, porm os argumentos por
analogia, o sentido fsico de alguns conceitos e a obteno dos
resultados cientficos exatos.
No h muita dvida de que as dificuldades que os grandes
matemticos encontraram, so precisamente os tropeos que os

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estudantes experimentam. Assim, atravs da histria da
matemtica o ensino da matemtica poder alcanar objetivos que
vo alm do fortemente marcado desenvolver o raciocnio lgico;
porque ela mostra a matemtica como expresso de cultura, a
matemtica como uma forma de comunicao humana.
Refletindo um pouco mais sobre a questo Por que Histria da
Matemtica? deve-se lembrar que o conhecimento um todo e a
matemtica faz parte desse todo. Ela no se desenvolveu parte de
outras atividades e interesses. Talvez uma grande falha no ensino da
matemtica tentar abord-la como disciplina isolada. E esse
processo, sem dvida, uma distoro do verdadeiro conhecimento.
Provavelmente por isso, muitos jovens se sintam humilhados
por no compreenderem muitos smbolos e regras, longe da intuio.
Generaliza-se, ento, uma certa averso pela disciplina e a
Matemtica torna-se para muitos como algo inatingvel. Cria-se o
mito do gnio ou que a Matemtica somente para loucos e gnios.
Essa averso tende tambm a desvalorizar um ramo do
conhecimento dos mais importantes.
sempre bom lembrar que alm da aritmtica das necessidades
cotidianas, a matemtica tem muito a oferecer. Ela a chave para
nossa compreenso do mundo fsico, d-nos o poder sobre a
natureza; e deu ao homem a convico de que ele pode continuar a
sondar os seus segredos.
A matemtica tem possibilitado aos pintores a pintar
realisticamente e fornecido no s a compreenso dos sons musicais
como tambm uma anlise desses sons, indispensvel na
planificao do telefone, do rdio e de outros instrumentos de
registro e reproduo de sons. Ela est se tornando cada vez mais
valiosa na pesquisa biolgica e mdica. A pergunta Que
verdade? no pode ser discutida sem envolver o papel que a
matemtica tem exercido ao convencer o homem de que ele pode ou
no obter verdades. Muito de nossa literatura est permeado de
temas que tratam de realizaes matemticas. Finalmente, a
matemtica indispensvel em nossa tecnologia.
Portanto, o curso de Histria da Matemtica pode ser a
oportunidade para se discutir tudo isso, e, como disse Plutarco, a
mente no uma vasilha para ser enchida, porm, um fogo para se
atear e, segundo Henri Poincar (1854-1912), Os zologos

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afirmam que num breve perodo, o desenvolvimento do embrio
de um animal recapitula a histria de seus antepassados de todas as
pocas geolgicas. Parece que o mesmo se d no desenvolvimento
da mente. A tarefa do educador fazer a mente da criana passar
pelo que seus pais passaram, atravessar rapidamente certos
estgios, mas sem omitir um. Para esse fim a histria da Cincia
deve ser nosso guia.

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ORIGENS PRIMITIVAS
Se quisermos pesquisar a origem histrica das primeiras noes
matemticas, seremos levados a fontes da chamada pr-histria.
provvel que a percepo de que certos grupos podem ser colocados
em correspondncia um a um, tenha surgido h uns 300.000 anos. O
homem primitivo no sabia contar e nem precisava, pois conseguia
com certa facilidade caa, pesca e frutas. Quando essas comearam
a se tornar escassas, ele teve necessidade de se sedentarizar, por isso
passou a criar animais e praticar a agricultura. Da necessidade, por
exemplo, de preservao do rebanho, aprendeu a contar as ovelhas,
mesmo sem conhecer os nmeros. As primeiras contagens eram
feitas com os dedos (que pode ter dado origem ao sistema decimal),
quando estes eram inadequados, passaram a usar montes de pedras
(calculus em latim) e como tais mtodos no eram muito seguros
para conservar informao, o homem primitivo registrava um
nmero com marcas num basto, pedao de osso ou no barro.
Descobertas arqueolgicas fornecem provas de que a idia de
nmero muito mais antiga do que progressos tecnolgicos como o
uso de metais ou de veculos com rodas.
Supe-se usualmente que a matemtica surgiu em resposta a
necessidades prticas, mas estudos antropolgicos sugerem a
possibilidade de uma outra origem. Foi sugerido que a arte de contar
surgiu em conexo com rituais religiosos primitivos e que o aspecto
ordinal precedeu o conceito quantitativo.
Em ritos cerimoniais, representando mitos da criao, era
necessrio chamar os participantes cena segundo uma ordem
especfica, e talvez a contagem tenha sido inventada para resolver tal
problema.
Esse ponto de vista, embora esteja longe de ser provado, estaria
em harmonia com a diviso ritual dos inteiros em mpares e pares,
os primeiros considerados como masculinos e os ltimos, como
femininos.
Sbios gregos no quiseram se arriscar a propor origens mais
antigas da matemtica do que a egpcia. Herdoto afirmava que

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a geometria se originou no Egito, pois acreditava que tinha
surgido da necessidade prtica de fazer novas medidas de terras aps
cada inundao anual no vale do Nilo. Aristteles achava que a
existncia no Egito de uma classe sacerdotal com lazeres que tinha
conduzido ao estudo da geometria.
Que os primrdios da matemtica so mais antigos que as mais
antigas civilizaes est claro. As teses apresentadas acima so at
discutveis mas no podemos desprezar os conhecimentos
matemticos envolvidos nas diversas atividades humanas. A seguir
apresentamos exemplos de algumas atividades em que podemos
identificar imediatamente elementos matemticos no trabalho
humano: ornamentao (vasos, armas); produo de rodas (sem ou
com raios); plantaes (irrigao, diviso de terras); edificaes
(monumentos); pastoreio (contagem); comrcio (trocas, moedas);
orientao no tempo e no espao (calendrios, mapas). Nesse
sentido interessante observar que muitas vezes o pensamento
matemtico desenvolveu-se de maneira semelhante em sociedades
totalmente independentes. Foi o que aconteceu, por exemplo, com o
Egito e a Mesopotmia por volta do ano 2000 a.C.

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EGITO
O Egito um presente do Nilo (Herdoto)

Entre 4000 e 3000 a.C., na idade Neoltica (ou da Pedra Polida)


tivemos culturas bem estabelecidas na Mesopotmia e no Egito. Ali
se formaram as primeiras cidades e estados organizados, mas as
duas regies deram origem a civilizaes um tanto diferentes.
O Egito era uma regio centrada no Nilo, com ambiente hostil
no sul e nas fronteiras leste e oeste. Na verdade, era como uma ilha,
limitado ao norte pelo mar Mediterrneo e em suas outras fronteiras,
pelo deserto. De vrias maneiras, a civilizao egpcia mostrou-se
isolada, era conservadora e voltada para si mesma; e, de um modo
geral, no estava interessada na expanso e na conquista de outras
terras. Para um egpcio antigo, o Egito era um universo autosuficiente: tinha seus deuses independentes e seu modo de vida
especial. A lngua egpcia e a escrita hieroglfica desenvolveram-se
de mos dadas; o prprio sistema de hierglifos era insular,
imprprio para expressar qualquer outra lngua, e, na
correspondncia diplomtica com outros pases, usava-se um
sistema de escrita diferente. Efetivamente, os antigos egpcios
viviam em isolamento cultural.
Mas, se o isolamento era a caracterstica fundamental do antigo
Egito, sua civilizao foi, contudo, magnfica; era olhada com inveja
pelos que circundavam suas fronteiras, e somente os desertos a sua
volta, impediram que se tornassem vtima de vizinhos ciumentos. Na
realidade, alguns nmades se estabeleceram na rea esparsamente
povoada do delta do Nilo, mas no perturbaram a natureza,
basicamente pacfica, do pas, que era essencialmente uma terra de
agricultores e escribas.

A inundao anual do Nilo, que ocorria regulamente em julho,


era o alicerce da vida egpcia. Havia um sistema bem organizado de
irrigao e tomava-se um cuidado especial com as guas disponveis
por ocasio da cheia anual. Boas colheitas eram a regra geral
muitas vezes trs por ano e havia belos rebanhos de gado, a
maioria em pastagens na rea do delta. Nenhum egpcio se
sacrificava trabalhando uma terra hostil e rida para a sua
sobrevivncia, embora os mtodos agrcolas fossem primitivos e
conservadores.
A histria do Egito comea com o primeiro fara, chamado
Menes, que uniu num s, o Alto e Baixo Egito por volta de 3360
a.C. e, exceto por dois perodos de instabilidade, manteve-se unido
por mais de 2000 anos.
Os principais perodos de domnio unificado so: o Antigo
Imprio, ou poca das Pirmides, de 3000 a 2475 a.C. Esse perodo
assinala um progresso rpido no domnio das foras mecnicas (das
pirmides, apenas 80 de conservaram de modo completo). O
segundo, o Imprio Mdio ou poca Feudal, de 2160 a 1788 a.C.,
caracteriza-se pelo desenvolvimento intelectual e pelo comrcio
exterior. Formaram-se bibliotecas de rolos de papiro e os navios
cruzavam os mares Egeu e Vermelho. O terceiro perodo, o do Novo
Imprio, estende-se de 1580 a 1150 a.C., sendo a poca das grandes
construes.

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Os soberanos eram os faras, cujo despotismo era temperado
por ideais de responsabilidade em relao ao povo comum;
considerando-se os tempos primitivos em que viveram, eles
realmente procuraram fazer com que seus sditos tivessem vida feliz
e razoavelmente confortvel (apesar da escravido); governava pela
lei, que parece ter sido geralmente justa. Alm do fara e da famlia
real, os sacerdotes, os nobres e os guerreiros pertenciam s classes
privilegiadas. Na classe mdia encontravam-se os escribas, os
comerciantes, os artesos e os camponeses e, os servos ocupavam as
classes inferiores.
O Egito tinha uma grande e eficiente administrao. A maior
parte dela parece ter sido centrada nas grandes construes de
templos, embora, periodicamente, os prprios faras demonstrassem
grande capacidade administrativa. A administrao padronizou
pesos e medidas, enquanto seus funcionrios, os escribas, em grande
parte clrigos, escreviam em hierglifos ou na escrita hiertica ou
sacerdotal, mais correntemente usada. Os egpcios escreviam em
papiros, produzidos no pas desde pocas primitivas; parecem ter
sido usados antes de 3500 a.C. Eram feitos com o cerne de uma alta
cipercea (Cyperus papyrus) que se encontrava em abundncia nos
pntanos ao redor do delta e sua manufatura em folhas era simples.
Tratava-se do material ideal para ser usado nas secas condies do
Oriente Mdio e foi empregado em grande quantidade em Roma. No
clima mais mido da Europa, o papiro era menos estvel, mas, no
Egito, era superior a qualquer outro material para escrita.
Permaneceu em uso at o nono sculo depois de Cristo. O papiro era
tambm usado como alimento(os brotos), como combustvel(as
razes), e ainda, para se fazer cestos, cordas, esteiras, sandlias e at
pequenos barcos. A propsito, interessante notar que os gregos,
que consideravam os egpcios um povo de imensa sabedoria,
chamavam uma folha de papiro de biblion, da qual deriva a
palavra bblia; a palavra papel derivada de papiro, embora
na verdade, o papel seja um material bem diferente e tenha sido
inventado pelos chineses e no pelos egpcios.
O fato de os gregos terem superestimado a sabedoria egpcia
pode ter resultado, pelo menos em parte, da impresso causada
naqueles que visitaram o Egito e ficaram maravilhados com as
magnficas construes que l encontraram e, na verdade, a

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construo era uma das maiores formas de expresso desse povo. O
vale do Nilo uma vasta pedreira e, embora tivessem de importar
toda a madeira de que precisava, da Lbia ou da Sria, logo
aprenderam a manusear os materiais locais. Eram peritos cortadores
de pedras, soberbos escultores, pintavam bem e eram mestres
artfices em metais, especialmente o ouro.
A habilidade dos egpcios na construo de grandes edifcios e
esttuas, no , por si mesma, uma cincia: havia o que hoje
chamaramos de princpios de mecnica, mas parece que inexistia
um conjunto bsico de conhecimentos cientficos ou uma teoria em
que os construtores pudessem se basear. Seu valor como
construtores era alicerado em slida experincia pratica e num
instinto para a engenharia estrutural. Realmente, os egpcios
parecem ter sido essencialmente um povo muito prtico, mais
voltado para resultados efetivos do que para a filosofia dos
princpios bsicos concernentes. A curto prazo, essa atitude traz
sucesso, mas, a longo prazo, no encoraja nem a especulao e nem
idias novas. Isso significa, por exemplo, que quando Akhenaton
construiu seu grande templo em Carnac, no ano de 1370 a.C., as
tcnicas usadas no foram substancialmente diferentes das utilizadas
por Quops cerca de treze sculos antes.
A falta de interesse dos egpcios pela reflexo filosfica e a
tendncia para o aspecto prtico podem ser observadas mesmo na
astronomia. Para eles, a astronomia era a base utilitria necessria
para a marcao do tempo. Os astrnomos egpcios no estavam
preocupados com teorias a respeito do Sol e da Lua., nem com
quaisquer idias a respeito do movimento dos planetas, embora
soubessem que os planetas se moviam entre as estrela fixas.
O calendrio nos d um exemplo de xito brilhante obtido pela
cincia egpcia. O ano egpcio, por volta de 2.500 a.C., contm 365
dias como o nosso. Os meses repartem-se em trs estaes de quatro
meses cada uma: inundao, inverno e vero.

A MATEMTICA EGPCIA
A matemtica no Egito, a exemplo da astronomia, no era em
si mesma, considerada uma forma de conhecimento independente
de sua aplicao, como aconteceria na Grcia. Assim, a pesquisa dos

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princpios matemticos era desprezvel e no havia uma teoria
bsica de aritmtica ou geometria e sim procedimentos prticos.

As fontes
Um certo nmero de papiros egpcios de algum modo resistiu
aos desgastes do tempo por mais de trs e meio milnios. Os
principais de natureza matemtica so o Papiro Rhind, o Papiro de
Moscou e o Papiro de Berlim, copiados em escrita hiertica.
O Papiro Rhind, o mais extenso, mede 0,30 m de largura por 5 m
de comprimento, e tambm
o
mais
importante,
encontra-se no Museu
Britnico. Foi adquirido em
1858 numa cidade beira
do Nilo, pelo antiqurio
escocs, Alexander Henry
Rhind (1833-1866), da a
origem do seu nome, muito
embora seja conhecido
tambm, como Papiro
Ahmes em honra ao escriba
que o copiou por volta de
1650 a.C de outro mais
antigo, provavelmente de
1800 a,C. Trata-se de um texto na forma de manual prtico que
contm 85 problemas, enunciados e resolvidos, e logo no incio
apresenta uma interessante proposta: Guia para conhecimento de
todas as coisas obscuras. Quando chegou ao Museu Britnico esse
Papiro no estava completo, formado de duas partes, e faltava-lhe a
poro central. Cerca de quatro anos depois de Rhind ter adquirido
seu papiro, o egiptlogo norte americano Edwin Smith comprou no
Egito o que pensou que fosse um papiro mdico. A aquisio de
Smith foi doada Sociedade Histrica de Nova York em 1932,
quando os especialistasdescobriram por sob uma camada fraudulenta
a parte que faltava do Papiro Ahmes. A sociedade, ento, doou
o rolo ao Museu Britnico, completando-se assim a obra original.

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O Papiro de Moscou ou Golenischev de 1850 a,C. e encontrase no Museu de Belas Artes de Moscou. Foi adquirido no Egito em
1893 pelo colecionador russo Golenischev, mede 0,07m de largura
por 5m de comprimento e contm 25 problemas.
Quanto ao Papiro de Berlim no dispomos das informaes
seguras dos anteriores, apenas que est muito deteriorado.
A seguir, o mais importante da matemtica contida nesses trs
papiros.

Aritmtica
Sistema de numerao
O sistema de numerao dos egpcios era decimal aditivo (no
posicional).
Ressalta-se que no eram conhecidos os nmeros negativos e
nem o zero.
Quadro de hierglifos
Smbolo egpcio

descrio

nosso nmero

basto

calcanhar

10

rolo de corda

100

flor de ltus

1000

dedo apontando

10000

peixe

100000

homem

1000000

21
Por exemplo, o nmero 12345,

22

se escrevia como
Outros exemplos: resoluo de 4 x 3 e 12 x 16
1 3
2 6
- 4 12

As quatro operaes

1
2
-4
-8

Adio: 24 + 97
e

igual a

Subtrao: 12 7
O raciocnio era: quanto se deve somar a 7 para formar 12?
Multiplicao:
Enquanto hoje aprende-se as tabuadas de somar e de multiplicar
at 10, o que permite efetuar todas as operaes simples, os egpcios
usavam apenas a tabuada do 2. Para multiplicar um nmero dado,
por um multiplicador maior que 2, realizavam uma srie de
duplicaes, o que lhes permitia fazer todas as multiplicaes,
sem na realidade, recorrerem memria.
Por exemplo, para multiplicar 13 por 7. o escriba opera da
seguinte maneira:
-1
7
2
14
-4
28
-8
56
Escreve, na coluna da direita o fator 7 e na da esquerda 1; dobra,
em seguida, os nmeros das duas colunas, at obter, por adio de
nmeros da coluna da esquerda, o valor do outro fator. No exemplo
dado, 13 obtido pela adio de 1, 4 e 8. Chegando a esse ponto da
operao, marca-se com um trao os nmeros que tomou e soma, em
seguida, os nmeros correspondentes da coluna da direita, ou seja,
7 + 28 + 56 = 91. Portanto a adio desses nmeros lhe d o
resultado da multiplicao. Como se verificou, o escriba s operou
com adies e nisso que reside o carter aditivo da aritmtica
egpcia.

4 x 3 = 12

16
32
64
128
12 x 16 = (4 + 8) x 16 = 64 + 128 = 192

Diviso:
Na diviso usava-se o mesmo processo da multiplicao, mas
em sentido inverso. Assim, para dividir 168 por 8, o escriba
dispunha os clculos, como no caso de uma multiplicao:
1
2
4
8
16

8
16
32
64
128

Feito isso, procura-se na coluna da direita (e no na da esquerda


como na multiplicao) os nmeros que, somados, daro o
dividendo 168. No nosso exemplo, toma-se os nmeros 8, 32 e 128
e marca-se com um trao os correspondentes da coluna da esquerda,
a saber: 1, 4 e 16, que somados perfazem 21, que o quociente da
diviso.
Facilmente depara-se com divises no exatas, como por
exemplo, 168 dividido por 9:
1
9
2
18
4
36
8
72
16
144
No se conseguindo a soma do dividendo na coluna da direita,
assinala-se os nmeros cuja soma mais se aproxima do dividendo,
no caso 144 + 18 = 162. Portanto tem-se o quociente 16 + 2 = 18 e o
resto 168 162 = 6.

23

24

Fraes
O estudo de fraes surgiu por necessidade prtica, quando as
divises no eram exatas, como vimos no exemplo anterior.
2
Com exceo de
que era representado por
os egpcios
3
usavam apenas fraes unitrias, ou seja, com numerador igual a 1.
Na escrita a frao era expressa por meio do signo
, que
significa parte ou poro, sendo que o denominador escrito abaixo
ou ao seu lado.
1
Exemplos:
1
1
276
43
5
Notaes especiais:

1
2

1
4

Outras fraes de denominador


potncia
de
2,
encontram-se
representadas no olho do deus Horo, que
combina o udjat (olho humano) com as manchas coloridas que
envolvem o olho de um falco.
Operaes com fraes:
Recusando-se a priori a conceber uma frao que no tivesse
numerador 1, boa parte do seu trabalho era dedicado a escrever uma
2
certa frao como soma de fraes de numerador 1. Por exemplo,
5
1 1
escrevia-se como + . possvel que para essas transformaes
3 15
2
1
1
fossem utilizadas frmulas do tipo:
=
+
ou
n n + 1 n( n + 1 )
2
2
2
1
1
=
+
. Por isso, os clculos que utilizavam
pq p( p + q ) q( p + q )
2
2
fraes ocupam a maior parte do Papiro Rhind.

O princpio dessas operaes idntico ao utilizado para os


nmeros inteiros: a duplicao sistemtica. Quando o
denominador da frao a duplicar era um nmero par, no havia
qualquer dificuldade: bastava dividi-lo por 2. Por exemplo, para a
1
operao simples 7 x
, o escriba egpcio colocaria como
8
habitualmente.
1
-1
8
1
-2
4
1
-4
2
Sendo a soma dos nmeros da primeira coluna igual ao
multiplicador 7, transcreveria diretamente o resultado:
1 1 1 1
7x = + +
8 2 4 8
Mas, no caso de uma operao com denominadores mpares, o
sistema adotado torna-se inoperantes e necessrio encontrar um
meio de superar a dificuldade.
2
Qualquer frao da forma , em que n um nmero mpar,
n
pode ser decomposta numa soma de duas ou mais fraes, cujo
2
1 1
numerador 1. Assim, como vimos
pode escrever-se + . Os
5
3 15
egpcios conheciam bem esse fato e, como a decomposio de
fraes implica clculos longos e delicados, estabeleceram uma
2
tbua modelo de decomposio, comeando em
e chegando em
5
2
. Essa tbua, que desempenhava um papel considervel no
101
ensino, constitui a parte mais importante do Papiro Rhind. Eis um
exemplo de como ela se apresenta:

25
2 1
*1 1
*1
Dividir 2 por 41: 1 +
corresponde a
,
a
3 24
24 6
246
1
*1
a
8
328

Modo de realizar a operao:


1

Total

houvesse de incio, um mtodo bem definido e que os escribas


chegassem ao resultado por meio de tentativas sucessivas. Nem por
isso deixa de ser assombrosa a facilidade e a segurana com que os
egpcios manejavam suas fraes; posteriormente os gregos e os
romanos adotaram esse mtodo.
Parties proporcionais

41

2
3
1
3
1
6
1
12
1
24

26

1
3
2
13
3
2 1
6 +
3 6
1 1
3 +
3 12
17
2 1
1 =1 +
24
3 24
1 1
+
resto
6 8
27

1
/2
/4

41
82
164

/6

246

/8

328

1
6
1
8

Segundo os nossos mtodos habituais, exporamos assim a


2
1
1
1
resposta do problema:
=
+
+
41 24 246 328
A tcnica dos escribas para chegar ao resultado difcil de ser
acompanhada e os prprios matemticos no esto totalmente de
acordo quanto ao mtodo utilizado. possvel, alis, que no

possvel que os egpcios tenham adquirido uma grande


habilidade no manejo das fraes devido ao sistema econmico e
social da realeza faranica. Conheceram tardiamente a moeda,
somente por ocasio da conquista persa. Todo o comrcio, at o
mais indispensvel vida, realizava-se atravs da troca.
Alm disso, a propriedade privada era, ao que parece, das mais
limitadas; a terra, na maioria dos casos, pertencia ao rei ou aos
templos. Um sistema social dessa natureza, em que o indivduo em
tudo depende necessariamente de seu empregador, no caso do fara
ou dos sacerdotes, implica, dada a ausncia de qualquer padro
monetrio, em enorme contabilidade material. De um lado, para o
controle da produo no fornecimento de sementes, instrumentos,
matrias primas, etc.; e, de outro, para a diviso dos bens de
consumo tais como alimento, roupa, etc., entre os diversos membros
das comunidades artesanais ou agrcolas. Competia ao escriba
repartir os recursos acumulados nos celeiros do estado ou dos
templos e da a importncia dos problemas de parties
proporcionais na aritmtica. Esse fato tambm explica o motivo pelo
qual os escribas permaneceram fiis ao sistema das fraes de
numerador 1, que facilitava a diviso dos objetos e gneros
alimentcios.
2 1
Dividir 7 pes entre 10 homens: deve-se multiplicar +
por
3 30
10. Resultado 7.

27
Modo de realizar a operao:
2 1
1
+
3 30
1 1
1 +
2
3 15
2 1
1
4
2 + +
3 10 30
1 1 1
5 + +
8
3 15 5
1 1 1 1 1
5 + + +1 +
=7
3 15 5 3 15
Total: 7 pes; exatamente isso. (Papiro Rhind, problema 4)

Outros processos aritmticos


Para poder resolver todos os problemas da vida cotidiana, os
egpcios tiveram de realizar diversas operaes aritmticas, tais
como elevar um nmero ao quadrado e extrair razes quadradas.
raiz quadrada concedem o nome de canto. Esse termo deriva
claramente da representao de um quadrado cortado em diagonal e
mostra at que ponto os egpcios mantiveram-se ao nvel concreto,
onde outros povos teriam recorrido abstrao. No Papiro de
1
Berlim, h o clculo correto das razes quadradas de 6 e de
4
1 1
1 + , mas no sabemos se essas extraes foram obtidas
2 16
segundo um processo determinado ou se o escriba chegou ao
resultado por meras tentativas.
As propores desempenharam um papel essencial na
aritmtica egpcia.

28
Progresses Aritmtica e Geomtrica
Ora, sabe-se que a hierarquia era fortemente acentuada na
sociedade. A diferena de posio na escala social era marcada pelo
direito a uma parte considervel em todas as partilhas, da porque o
escriba se defronta, frequentemente, com problemas do seguinte
tipo:
1
100 pes para 5 homens,
(da parte) dos 3 primeiros para os 2
7
ltimos homens. Qual ser a diferena entre as partes? (Papiro
Rhind, problema 40).
Parece que de acordo com a maneira pela qual o escriba o
resolve, o problema consiste em dividir 100 pes entre 5 homens de
tal modo que as partes estejam em progresso aritmtica e que a
1
soma das duas menores seja
da soma das maiores.
7
O mtodo empregado no claro, talvez porque os clculos
indicados sejam tentativas sucessivas; entretanto a soluo correta:
1
1
5
2
as partes devero ser de 38 , 29 , 20, 10
e 1 , nmeros que
3
6
6
3
satisfazem as condies do problema.
Os matemticos egpcios tinham, portanto, uma idia confusa,
sem dvida, da progresso aritmtica. Outro problema
mostra que conheciam tambm a progresso geomtrica; o seu
enunciado apresenta-se de maneira algo misteriosa.
Inventrio de um patrimnio:
7 casas
Modo de realizar a operao:
49 gatos
-1
2801
343 camundongos
-2
5602
2401 espigas de trigo
-4
11204
16807 alqueires
Total: 19607

(Papiro Rhind, problema 79)

29
Parece razovel supor que havia um patrimnio composto de 7
casas, cada casa possua 7 gatos, cada gato matava 7 camundongos,
cada camundongo comia 7 espigas de trigo, cada espiga de trigo
teria produzido 7 alqueires. Quanto se obteria no conjunto?
O total contm a soma de tudo o que mencionado e nada significa
no nosso entender. Devemos notar que no se chega a esse total pela
soma dos nmeros da enumerao, mas pela multiplicao de 2801
por 7; o que nos conduz soma dos termos da seqncia (7, 49, 343,
2401, 16807), que uma progresso geomtrica de razo 7.

lgebra
Uma srie de problemas cuja finalidade to utilitria como a
daqueles que vimos at agora, indica um conhecimento razovel, por
parte dos egpcios, de laboriosas tcnicas de resoluo de equaes
algbricas.
Nesses problemas so pedidos o que equivale a solues de
equaes lineares da forma x + ax = b ou x + ax + bx = c onde a, b e
c so nmeros racionais positivos conhecidos e x desconhecido. A
incgnita chamada de aha (palavra egpcia que significa pilha,
monte).
Exemplo 1:
O problema 24 do Papiro Rhind, pede o valor de aha sabendo-se
que aha mais um stimo de aha d 19. Nas nossas notaes seria
x
resolver a equao x + = 19 . A soluo caracterstica de um
7
processo conhecido como mtodo de falsa posio ou regra do
falso. Um valor especfico, provavelmente falso, atribudo para
aha, e as operaes indicadas esquerda do sinal de igualdade so
efetuadas sobre esse nmero suposto. O resultado ento
comparado com o resultado que se pretende, e, usando regra de trs,
chega-se resposta correta.
Nesse exemplo o valor tentado para a incgnita 7, de
1
modo que 7 + 7 = 8 em vez de 19.
7

30
1 1
1 1
+ ) = 19 deve-se multiplicar 7 por 2 + +
para
4 8
4 8
1 1
obter a resposta 16 + + , isto , 7
8
2 8
x 19

Como 8( 2 +

x 19
1 1
1 1
=
= 2+ +
x = 7( 2 + + )
7 8
4 8
4 8

Pode-se conferir a resposta verificando que se a x = 16 +

1 1
+
2 8

1
1 1
de x (que 2 + + ) de fato obteremos 19.
7
4 8
Aqui notamos outro passo significativo do desenvolvimento da
matemtica, pois a verificao um exemplo simples de prova.

somarmos

Exemplo 2:
Instruo para dividir 700 pes entre 4 pessoas,

2
1
para uma,
3
2

1
1
para a terceira e para a quarta.
3
4
Modo de realizar a operao:
2 1 1 1
1 1
Some , , , , o que d 1 + + .
3 2 3 4
2 4
1 1
1 1
Divida 1 por 1 + +
o que d + .
2 4
2 14
1 1
Agora ache + de 700, que 400.
2 14
Tudo se passa ento, como se estivssemos resolvendo a equao:
2
1
1
1
x + x + x + x = 700 pela mesma tcnica usada hoje, porm
3
2
3
4
de forma retrica. (Papiro Rhind, problema 63)

para a segunda,

31
O estudo dos problemas aha levantou a questo de saber se os
egpcios conheceram a lgebra. Com efeito, esses problemas
exprimem as nossas equaes de primeiro grau, e alguns deles se
prendem at mesmo a equaes do segundo grau. Alguns autores
no hesitaram em reconhecer o fato. No entanto, preciso admitir
que subsistem dvidas a respeito.
H um exemplo, pelo menos, no Papiro de Berlim que no
deixa dvidas. Trata-se de um problema de partilha que no se
refere a po ou cerveja ou a qualquer outra coisa do cotidiano. Esse
problema tem o seguinte enunciado:
A soma das reas de dois quadrados 100 unidades, sendo que
3
a medida de um lado da medida do outro. Quais so os lados?
4
Em notao atual escreveramos:
3
9
x 2 + y 2 = 100, onde y = x , ou seja, x 2 + x 2 = 100
4
16
Na soluo que prope, o escriba no emprega smbolos como x
ou y. Parte de um nmero arbitrrio 1, por exemplo e, em
3
conseqncia, tambm de . Eleva esses nmeros ao quadrado e
4
1 1
9
soma os resultados, ou seja, 1 + (= 1 ); extrai a raiz quadrada
2 16
16
1
do total, isto , 1 . Procede em seguida extrao da raiz quadrada
4
1
de 100, ou seja, 10, nmero que representa 1 x8. Admite-se ento
4
que o nmero base, arbitrrio, deve ser multiplicado por 8, para se
3
obter a soluo: 8 x 1 e 8 x , ou 8 e 6, o que exato. (Papiro de
4
Berlim).

Geometria
No campo da geometria, so propostos problemas dependentes
do uso de frmulas numricas, no abstratas, que no so deduzidas

32
no texto. Tais problemas incluem o clculo de rea de campos
limitados por linhas retas ou por arcos de circunferncia,
considerando-se no primeiro caso apenas tringulos, retngulos e
trapzios. Tambm se estuda o volume do tronco de pirmide
quadrtica.
O clssico problema da quadratura do crculo abordado,
256
obtendo-se para o nmero a aproximao de
= 3,1604... que,
81
comparada com a verdadeira, 3,1415..., representa um resultado
excelente para a poca.
Os autores gregos fazem particular meno dos mtodos de
agrimensura usados pelos egpcios, devido s cheias do Nilo que
destruam as demarcaes. Segundo conta Herdoto, Sesstris tinha
dividido as terras em retngulos iguais entre todos os egpcios, de
modo que todos pagavam o mesmo tributo. Quem perdesse parte de
sua terra em conseqncia da cheia devia comunicar ao rei, que
mandava ento um inspetor calcular a perda e fazer um desconto
proporcional no imposto. Foi assim que nasceu a geometria
(literalmente: medio de terras).
rea do tringulo issceles
Calcular a superfcie de um campo triangular de 10 cvados de
altura e 4 cvados de base.

Modo de realizar a operao:


1
400
1
200
2
1
1000
2
2000
Resposta: sua superfcie de 2000
cvados (Papiro Rhind, problema 51)

33
rea do crculo (Considerado o maior xito dos egpcios).
Calcular uma poro de terra circular, cujo dimetro de 9
varas. Qual a sua superfcie?
Subtrair 1 da nona parte dela. Resta 8; ento, multiplicar oito
vezes oito, resultando 64. A superfcie de 6 kha e 4 setat.
Modo de realizar a operao:
1
9
1
daquilo 1
9
Subtrai daquilo, resta 8
1
8
2
16
4
32
8
64
Resposta: a superfcie da terra de 6kha (escrito 60) e 4 setat
(Papiro Rhind, problema 50)
Na verdade, na engenhosa resoluo anterior h indcios de que
2

8
para calcular a rea do crculo, era usada a frmula: A = d ,
9
2

sendo d

o dimetro.

256 2
8
Assim, A = 2r =
r .
81
9

Logo,

= 3,1604 .
Essa aproximao de , obtido empiricamente era muito mais
exata que o valor 3 utilizado pela maioria dos povos antigos do
Oriente.

rea de um quadriltero
No templo de Horo, em Edfu, foi encontrado inscries de uma
frmula para o clculo de reas de quadrilteros, que em notao
atual :

34
a + c b + d
S =

, sendo a, b, c, d, os lados do quadriltero.


2 2
Essa frmula muito prtica, porm conduz a erros sempre
que o quadriltero no tiver a regularidade do quadrado ou do
retngulo. Para trapzios e losangos, por exemplo, os resultados
encontrados so bem maiores que os verdadeiros.
Portanto, os egpcios sabiam calcular a rea do tringulo, de
quadrilteros e do crculo, bem como o volume de alguns slidos
elementares, inclusive o tronco de pirmide de altura h e bases
quadradas, com os lados a e b, respectivamente.
V=

h 2
( a + ab + b 2 ) (Papiro de Moscou)
3

a
Finalizando, pode-se dizer que a matemtica dos egpcios
apresenta as seguintes caractersticas por volta de 2000 a.C.:
conhecimentos bastante desenvolvidos sobre as operaes com
nmeros inteiros e fraes, um mtodo para resolver equaes do
primeiro grau com uma incgnita, diversas frmulas, tanto exatas
como aproximadas, para a rea de figuras planas e slidos
elementares e, ainda, um mtodo aproximado para calcular a rea de
um crculo de raio determinado.

Exerccios
1. Quais so as trs mais importantes contribuies do Egito ao
desenvolvimento da matemtica? Explique porque as considera
importantes.
2. Explique quais so as trs mais importantes deficincias da
matemtica egpcia.
3. Escreva o nmero 7654 em forma hieroglfica egpcia.

35
4. Resolva pelo mtodo da falsa posio a equao x +

x
= 16
2

(Problema 25 do Papiro Rhind).


5. Encontre 101 : 16, exprimindo o resultado em hierglifos
egpcios.
6. At que ponto correto dizer que os egpcios conheciam a rea do
crculo?
2
como soma de duas fraes unitrias diferentes e
103
escreva-as em notao hieroglfica.

7. Exprima

8. Por que voc acha que os egpcios preferiam a decomposio


2
1
1
2
1
1
=
+
alternativa
=
+
?
15 10 30
15 12 20
2
pode ser decomposto na
n
1
soma de duas fraes unitrias, uma sendo a metade de .
n

9. Mostre que se n um mltiplo de trs,

2
pode ser decomposto na
n
1
soma de duas fraes unitrias, uma sendo um tero de .
n

10. Mostre que se n um mltiplo de 5,

36

37

MESOPOTMIA
Admira, meu filho, a sabedoria divina que fez o rio passar bem perto da
cidade! (autor desconhecido)

A Mesopotmia, a terra Entre os Rios, ocupa a rea aluvial


plana entre o Tigre e o Eufrates, onde hoje se situa o Iraque. Entre a
atual Bagd e o golfo Prsico, a terra se inclina suavemente,
originando uma diferena de altura total de apenas dez metros;
assim os rios correm vagarosamente, depositando grandes
quantidades de sedimentos, inundando suas margens e mudando
ligeiramente de curso, de tempos em tempos. No extremo sul, h
pntanos e brejos de juncos. O suprimento de gua irregular e a
precipitao pluvial, pequena. Desse modo o cultivo deve ser feito
prximo aos rios ou apoiado pela irrigao. Ao norte o solo das
plancies compacto e imprprio para as culturas durante oito meses
do ano.

Embora no tivesse uma rea prpria para a cultura, como o


Egito, possua um enorme suprimento de matrias primas, produtos

38
agrcolas, incluindo animais, peixes e tamareiras, e desde cedo
surgiu a indstria de juncos, que fornecia produtos de fibra da
planta, assim como os prprios juncos. Alm disso, h fontes de
betume e pedra calcria a oeste, mas no h madeira, exceto o tipo
inferior obtido das tamareiras, apropriado apenas para confeco de
vigas toscas, do mesmo modo no existem pedras duras, havendo
ainda pouco metal.
Durante toda a sua histria, a Mesopotmia vivia praticamente
do comrcio; particularmente, a parte sul se tornou um vasto
mercado e um centro de troca e disseminao de idias.
A civilizao mesopotmia, bem antes dos rabes atuais, se
formou literalmente de uma mistura de povos. Sumrios, acdios,
amoritas, assrios, hititas, caldeus, medos e babilnios. A
Mesopotmia tida como vale turbulento e isso pode ser
confirmado quer pelos grandes degelos imprevisveis (nas
montanhas da Sria e Turquia) que provocam cheias nos rios, quer
pelas lutas constantes pelo poder entre esses povos.
Temos assim, a Mesopotmia como uma regio
economicamente prspera e militarmente organizada, que possua
uma agricultura avanada, bem como um sistema de captao de
impostos que financiava a expanso de uma cultura sofisticada para
os padres da poca. Foi nessa regio, que por volta de 3500 a.C.
nasceu a escrita, inveno dos sumrios, caracterizada por marcas
cuneiformes em placas de argila (mais ou menos 30 x 50 cm)
cozidas ao sol. Milhares dessas placas, hoje conservadas em museus
norte americanos e europeus, traduzidas, revelaram a existncia de
uma matemtica original e de medidas sistemticas do tempo.
O conhecimento das estaes do ano foi fundamental para o
desenvolvimento da agricultura. O ano mesopotmio, em 2000 a.C.,
tinha 360 dias, divididos em doze meses. Relgios solares
assinalavam a passagem do tempo e o dia j era dividido em horas,
minutos e segundos. Com a observao do movimento aparente do
Sol e dos planetas entre as estrelas fixas foram nomeados os sete
dias da semana com os nomes do Sol, da Lua e dos outros cinco
planetas conhecidos (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno).
Foi traada, tambm, a trajetria percorrida pelo Sol, dividindo-a em
doze partes associadas a animais mticos e denominadas de signos
do zodaco.

39
O Universo era representado como uma caixa fechada, cujo
fundo era a Terra. Observaes de muitos fenmenos astronmicos,
como eclipses do Sol e da Lua e as posies de Vnus, esto
registradas em placas de argila. Com essas observaes os
astrlogos mesopotmios tiveram muito sucesso na interpretao de
sonhos e na prtica de realizar previses.
Devemos destacar que os povos que viveram na terra entre
dois rios deixaram uma cincia prtica, sem a preocupao de
fundamentar metafsica ou teologicamente os fatos.

A MATEMTICA MESOPOTMIA
O que se sabe sobre a matemtica mesopotmia relativamente
recente. Data, na realidade, dos trabalhos de Otto Neugebauer (1899
1990) que por volta de 1930 liderou as pesquisas em Princeton,
realizando um estudo exaustivo em cerca de dez mil placas de
argila, buscando reconstruir os conceitos aritmticos e geomtricos
daquela civilizao, por volta de 2000 a.C.
De um modo geral, os textos matemticos mesopotmios
(grande parte de matemtica financeira) podem ser classificados em
duas categorias: as tbuas numricas e as de problemas. As
primeiras quase no diferem das tbuas modernas e as outras so
coletneas didticas de exerccios.
Nos textos de carter geomtrico freqente a presena de
figuras, muitas vezes acompanhadas de uma legenda numrica. So
figuras simples que servem apenas para ilustrar o enunciado, nunca
interferem na soluo, e, geralmente, no eram respeitadas as
propores. Dessa forma podemos dizer que os mesopotmios
souberam calcular corretamente com figuras falsas.

Aritmtica
Por volta do ano 2000 a. C. era usado pelos mesopotmios uma
combinao de dois sistemas de numerao, um de base dez e o
outro posicional de base sessenta e, sem dvidas, essas
caractersticas originais no foram encontradas em qualquer outro

40
sistema de numerao da antiguidade. Como exemplo escrevemos o
nmero:
3904 = 4 + 9.10 + 3.10 na base 10 e 3904 = 1.60 + 5.60 + 4 na
base 60.
Os nmeros inteiros positivos eram expressos, em geral,
mediante o emprego de dois sinais bsicos:
= 1 e
= 10.
De 1 a 59, os nmeros so expressos pela repetio dos sinais
correspondentes a 1 e 10, sendo as unidades precedidas pelas
dezenas.
Exemplos:
2

11

59

20

60

= 520 = 8.60 + 40

= 2 + 2. 60 + 2.60 ou 1 + 1.60 + 1.60 +


+1.60 + 2.604 ou 2.60-1 + 2 + 2.60.
Muitas vezes o contexto eliminava a ambigidade e, a falta de
um smbolo para o zero, deve ter sido muito inconveniente. Tanto
que no perodo selucida, ao tempo de Alexandre, melhoraram a
notao adotando duas cunhas inclinadas para sua representao.
Atualmente para escrevermos nmeros na base 60 com os
nossos numerais, utilizamos a seguinte notao:
2,31,8 = 8 + 31.60 + 2.60
0;4,6 = 0 + 4.60-1 + 6.60-2
2,14;5,7 = 14 + 2.60 + 5.60-1 + 7.60-2
Operaes
As operaes eram realizadas da mesma maneira que fazemos
hoje.

41
Na subtrao usavam a idia de chegar: 16 para chegar no 40
24.
Na multiplicao e diviso utilizavam tabelas auxiliares. Por
8
exemplo, para se calcular
, multiplicava-se por 8 o valor que
15
1
constava na tabela para
.
15
Havia tabelas tambm para recprocos, quadrados, cubos, razes
quadradas e cbicas.
Exemplo de uma tabela de recprocos:

42
C = C 0 ( 1 + r ) n em que r = 20% ou 12.60-1, e C0 a quantia
inicial colocada a juros, usando valores de uma tabela exponencial
com potncias de 1;12.

Raiz quadrada
Os
matemticos
mesopotmios
foram
hbeis
no
desenvolvimento de processos algortmicos, entre os quais um para
extrair raiz quadrada, que descreveremos a seguir.
Algoritmo para

2
3
4
5
6
8
9
10
12

30
20
15
12
10
7;30
6;40
6
5

a , sendo a um nmero inteiro positivo.

a
(se
a1
a1 por falta, b1 por excesso e vice-versa). Logo a mdia
1
1
a
aritmtica a2 =
(a1 + b1) = ( a1 + ) uma nova aproximao
2
2
a1
a
plausvel. A seguir, avaliamos b2 =
e a mdia aritmtica
a2

Sejam a1 uma primeira aproximao dessa raiz e b1 =

Nessa tabela, notamos a ausncia dos recprocos de 7 e 11,


porque so sexagesimais infinitos, que chamavam de irregulares.

1
1
a
( a 2 + b2 ) = ( a 2 +
) para obtermos um resultado
a2
2
2
melhor. O processo pode ser continuado indefinidamente.

Juros compostos

Exemplo: calcular

Tabelas de potncias sucessivas de um dado nmero,


semelhantes as nossas de logaritmos, eram utilizadas para resolver
questes especficas, como por exemplo, temos o problema a seguir,
resolvido por interpolao.

Modo de realizar a operao:

a3 =

Quanto tempo levaria uma quantia em dinheiro para dobrar, a


20% ao ano? A resposta dada 3;47,13,20.
Parece que o escriba aplicou interpolao linear entre os valores
compostos
(1;12) e (1;12)4, usando a frmula para juros

17

a = 17, a1 = 4, 4 = 16
1
17
17
Logo b1 =
e a2 = ( 4 + ) = 4 ,125.
4
2
4
17
1
17
A seguir, b2 =
= 4,1212 e a3 = ( 4 ,125 +
) = 4,1231
4 ,125
2
4,125
Assim 17 a3

43
Com esse mtodo, os mesopotmios encontraram 2 como
1,414222 que uma tima aproximao. Alis tinham facilidade em
aproximaes, talvez pela notao posicional para fraes que foi a
melhor at a Renascena.

lgebra
De uma forma discursiva, com poucos smbolos para as
incgnitas, os mesopotmios sabiam resolver, sem o uso de
frmulas, a equao do primeiro grau, sistemas lineares com duas
incgnitas, equao do segundo grau, sistemas do segundo grau com
duas incgnitas e equaes biquadradas.
Sistemas lineares
1

x + y = 7
4

x + y = 10

Soluo : 4.7 = 28
28 10 = 18
18 : 3 = 6 x
10 6 = 4 y

44
Transformaes algbricas
Muitas vezes usavam transformaes algbricas, algo avanado
para a poca. Assim dada a equao 11x + 7x = 6;15, procurava-se
chegar no tipo padro x - px = q e para isso, multiplicando por 11
ambos os membros de
11x + 7x = 6;15 temos:
(11x) + 11.7x = 11.6;15 = 1;18;45
Fazendo y = 11x, temos y + 7y = 1;18;45 que pode ser
p
p
resolvida pela frmula y = ( ) 2 + q +
e depois se calcula o
2
2
valor de x.
Sabiam tambm passar da equao ax4 + bx = c para ay + by
= c.
Resolviam uma equao do 2 grau com duas incgnitas, como
x 2 + y 2 = 21,15

por exemplo
1
x = y
7

Equaes cbicas

Equao do 2 grau
Para o egpcios era muito difcil resolver equaes do tipo x px = q, mas os mesopotmios resolviam seguindo uma receita.
Problema: Qual o lado de um quadrado tal que a rea menos o
lado perfaz 14,30?
A soluo desse problema equivale a resolver x - x = 870 (base
10) ou x - x = 14,30 (base 60).
Soluo: x = 1.x + 14,30
Tome a metade de 1, que 0;30 e multiplique 0;30 por 0;30, o
que d 0;15. Some isto a 14,30, o que d 10,30;15 que o quadrado
de 29;30. Agora some 0;30 a 29;30 e o resultado 30, o lado do
quadrado.
p
p
A soluo equivale exatamente frmula x = ( ) 2 + q +
2
2
para uma raiz da equao x - px = q.
No final de cada soluo, escreviam este o procedimento.

No h registro no Egito de resoluo de uma equao cbica,


mas entre os mesopotmios h muitos exemplos. Cbicas puras
como x = 0;7,30 eram resolvidas por tabelas de cubos e razes
cbicas, e a soluo era 0;30. Para melhor aproximar resultados
usavam frequentemente interpolao linear.
Com a tabela de inteiros n + n resolviam cbicas como x + x
= a. Por exemplo verifica-se que x + x = 4,12 tem soluo 6.
Resolviam tambm, cbicas do tipo 144x + 12x = 21.
Multiplicavam por 12, os dois membros e, fazendo y = 12x a
equao tornava-se y + y = 4,12, da qual se encontrava y = 6, e
finalmente x = 1/2 ou 0;30.
possvel at que tenham resolvido cbicas completas: ax + bx +
cx = d.

45

46

Teoria dos Nmeros


O desenvolvimento da matemtica mesopotmia teve o seu
apogeu por volta de 1800 a.C. Ao contrrio de outros povos, deramse ao luxo de formular problemas matemticos de caractersticas
eminentemente especulativas. Na placa de argila 322 da Coleo
Plimpton da Universidade de Columbia, Nova York, estudada por
Neugebauer em 1945, temos uma tabela com 15 linhas por 4
colunas, sendo que 3 delas, aps um ajuste nos clculos, esto
relacionadas entre si como as conhecidas ternas pitagricas. Na
linha 4, por exemplo, encontramos a = 3,31,49; b = 3,45,0 e
c = 5,9,1 que satisfazem a relao a + b = c, em que a, b, c so
lados de um tringulo retngulo. Assim, aproximadamente, mil anos
antes de Pitgoras nascer, j era conhecido entre os rios Tigre e
Eufrates o famoso teorema atribudo ao sbio grego.
Outro documento, provavelmente do tempo dos Caldeus,
apresenta identidades interessantes: 1 + 2 + 2 +...+ 29 = 210 1 e
1 20
1 + 2 + ... + 10 = = ( +
)( 1 + 2 + ... + 10 ) .
3 3

Geometria
A geometria mesopotmia, como a dos egpcios,
extremamente pobre quando comparada a dos gregos. No havia
definies e teoremas; era essencialmente uma lgebra aplicada e
figuras. Limitava-se ao clculo da diagonal do quadrado, altura do
tringulo eqiltero, reas de tringulos, retngulos e trapzios, bem
como aproximao da rea do crculo, que conheciam como sendo o
quadrado do comprimento da circunferncia dividido por 12.
Conheciam, portanto, o valor de como sendo 3.

Na placa Plimpton 355 destacam-se nmeros que muito se


aproximam da tangente e secante de alguns ngulos, embora, sabese hoje, no conhecessem a trigonometria. Analisando a Plimpton
470, destaca-se o clculo aproximado do volume do tronco de cone,
cilindro e pirmide, quando esses resultados eram aplicados s suas
construes, bem como ao comrcio de ouro e prata. Curioso que
no sabiam calcular o volume da esfera, ou melhor, as aproximaes
que fizeram foram extremamente grosseiras.

Exerccios
1. Quais so as mais importantes contribuies da Mesopotmia ao
desenvolvimento da matemtica? Explique porque as considera
importantes.
2. Quais so as deficincias da matemtica mesopotmia? Explique.
3. Descreva as vantagens e desvantagens relativas as notaes dos
mesopotmios para os nmeros,
4. Escreva os nmeros 10000 e 0,0862 em notao mesopotmia.
5. Use o algoritmo mesopotmio para raiz quadrada para encontrar a
raiz quadrada de 2, com seis casas decimais e compare com o valor
mesopotmio 1;24,51,10.
6. Mostre que a representao sexagesimal de 1/7 tem periodicidade
de trs casas. Quantas casas h na periodicidade em representao
decimal?

47

GRCIA
Em matemtica todos os caminhos levam Grcia (Thomas Heath)

A chegada dos drios, no sculo XII a.C., s circunvizinhanas


do mar Egeu, constitui momento decisivo na formao do povo e da
cultura grega. Na pennsula e nas ilhas cenrio natural da Grcia
em gestao est ento instalada a civilizao micnica ou
aqueana, que se desenvolvera em estreita ligao com a civilizao
cretense e em contato com povos orientais.
A sociedade micnica apresenta-se composta por grande
nmero de famlias principescas, que reinam sobre pequenas
comunidades. Essa pluralidade, decorrente da originria diviso em
cls, fortalecida pelas prprias caractersticas fsicas da regio: o
relevo, compartimentando o territrio, torna alguns locais mais
facilmente interligveis atravs do mar.
Assim, muito antes que as condies geogrficas contribuam
para que as cidades-estados venham a se desenvolver como unidades
autnomas, j so motivo para que, desde suas razes micnicas, a
cultura grega se constitua voltada para o mar: via de comunicao e
de comrcio com outros povos, de intercmbio e de confronto com
outras civilizaes.

48
Chegando em bandos sucessivos, vindos do norte, os drios
dominam a regio. Embora da mesma raiz tnica dos aqueus,
apresentam ndice civilizatrio mais baixo. Possuem, porm, uma
incontestvel superioridade: o uso de utenslios e armas de ferro,
fator decisivo para a vitria sobre os micnicos que permaneciam na
Idade do Bronze.
As invases dricas acarretam migraes de grupos de aqueus,
que se transferem para as ilhas e as costas da sia Menor (Turquia)
e ali fundam colnias, tentando preservar suas tradies, suas
instituies e sua organizao social de cunho patriarcal e gentlico.
As novas condies de vida das colnias e a nova mentalidade
delas decorrentes encontram sua primeira expresso atravs das
epopias: em poesia o homem grego canta o declnio das arcaicas
formas de viver ou pensar, enquanto prepara o futuro advento da era
cientfica e filosfica que a Grcia conhecer a partir do sculo VI
a.C.
Resultantes da fuso de lendas elias e jnicas, as epopias
incorporaram relatos mais ou menos fabulosos sobre expedies
martimas e elementos provenientes do contato do mundo helnico,
em sua fase de formao, com culturas orientais. A lngua desses
primeiros poemas da literatura ocidental uma mistura dos dialetos
elio e jnico, com predominncia do ltimo. Entremeando lendas e
ocorrncias histricas relatando particularmente os acontecimentos
referentes derrocada da sociedade micnica surgem ento cantos
e sagas que os aedos (poetas e declamadores ambulantes)
continuamente foram enriquecendo. Constitudos por seqncias de
episdios relativos a um mesmo evento ou a um mesmo heri,
surgem, assim, ciclos que cantam principalmente as duas guerras
de Tebas e a Guerra de Tria. Desses numerosos poemas, apenas
dois se conservaram: a Ilada e a Odissia de Homero, escritos entre
os sculos X e VIII a.C.

HOMERO

(sculo X a.C.)

Da vida de Homero praticamente nada se sabe com segurana,


embora dados semilendrios sobre ele fossem transmitidos desde a
antiguidade. Sete cidades gregas reivindicam a honra de ter sido sua
terra natal. Homero frequentemente descrito como velho e cego,

49
perambulando de cidade em cidade, a declamar seus versos.
Chegou-se mesmo a duvidar de sua existncia e de que a Ilada e a
Odissia fossem obra de uma s pessoa. Poderiam ser coletneas de
contos populares de antigos aedos e, ainda que tenha existido um
poeta chamado Homero que realizou a compilao desse material e
enriqueceu com contribuies prprias, o certo que essas obras
contm passagens procedentes de pocas diversas.
Alm de informar sobre a organizao da polis arcaica, as
epopias homricas so a primeira expresso documentada da viso
mitopotica dos gregos. A interveno benfica ou malfica dos
deuses est no mago da psicologia dos heris de Homero e
comanda suas aes. Com efeito, a Ilada e a Odissia apresentamse marcadas pela presena constante de poderes superiores que
interferem na luta entre gregos e troianos (tema da Ilada) e nas
aventuras de Ulisses ou Odisseu (tema da Odissia).
Nas epopias homricas, mesmo quando representam foras da
natureza, os deuses revestem-se de forma humana; esse
antropomorfismo atribui-lhes aspecto familiar e at certo ponto
inteligvel, afastando os terrores relativos a foras obscuras e
incontrolveis. Sobrepondo-se a arcaicas formas de religiosidade,
Homero exclui do Olimpo, mundo dos deuses, as formas
monstruosas da mesma maneira que exclui do culto as prticas
mgicas.
A racionalizao do divino conduz a uma religiosidade
exterior, que mais convm ao pblico a que se dirigem as
epopias: polis aristocrtica.
Essa religiosidade apolnea permanecer como uma das
linhas fundamentais da religio grega: a do sentido poltico que
servir para justificar as tradies e instituies da cidade-estado.
por oposio aos homens que os deuses homricos se
definem: ao contrrio dos humanos, seres terrenos, os deuses so
princpios celestes; diferena dos mortais, escapam velhice e
morte. Escapam morte, mas no so eternos nem esto fora do
tempo: em princpio pode-se saber de quem cada divindade filho
ou filha. A imortalidade, esta sim, est indissoluvelmente ligada aos
deuses que, por oposio aos humanos mortais, so frequentemente
designados de os imortais e constituem, na sua organizao e em
seu comportamento, uma sociedade imortal de nobres celestes.

50
Em Homero, a noo de virtude (aret) significava o mais alto
ideal cavalheiresco aliado a uma conduta cortes e ao herosmo
guerreiro. Identificada a atributos da nobreza, a aret, em seu mais
amplo sentido, designava no apenas a excelncia humana, como
tambm a superioridade de seres no-humanos, como a fora dos
deuses ou a rapidez dos cavalos nobres. Em geral, a virtude
significava fora e destreza dos guerreiros ou dos lutadores, valor
herico intimamente vinculado fora fsica. A virtude em Homero
, portanto, atributo dos nobres, os aristoi; uma minoria que se eleva
acima da multido de homens comuns.

HESODO

(sculo VIII a.C.)

O complexo processo de formao do povo e da cultura grega


determinou o aparecimento dentro do mundo helnico, de reas
bastante diferenciadas, no s quanto s atividades econmicas e s
instituies polticas, mas tambm quanto prpria mentalidade e
suas manifestaes nos campos da arte, da religio, do pensamento.
Grcia Continental, mais presa s tradies da polis arcaica,
contrapunham-se as colnias da sia Menor, situadas em regies
mais distantes pelo intercmbio comercial e cultural com outros
povos. Da Jnia surgem as epopias homricas e, a partir do sculo
VI a.C., as primeiras formulaes filosficas e cientficas dos
pensadores de Mileto, de Samos, de feso. Entre esses dois
momentos de manifestao do processo de racionalizao da cultura
grega, situa-se a obra potica de Hesodo voz que se eleva da
Grcia Continental conjugando as conquistas da nova mentalidade
surgida nas colnias da sia Menor com os temas extrados de sua
gente e de sua terra.
Hesodo foi um mestre da poesia instrutiva; viveu em Ascra, na
Becia, e exaltado agora por seus dois poemas, A Teogonia e Os
trabalhos e os dias. O primeiro pode ser chamado de genealogia dos
deuses. Os trabalhos e os dias referem-se, basicamente, a regras de
agricultura e navegao, embora tambm fornea um calendrio de
dias felizes e infelizes e oferea uma homilia moral.
Com Hesodo d-se a apario do subjetivo na literatura. Na
pica mais antiga, o poeta era o simples veculo annimo das Musas;
j Hesodo assina sua obra para fazer histria pessoal.

51
Tomando como ponto de partida velhos mitos, que coordena e
enriquece, Hesodo traa uma genealogia sistemtica das divindades.
O drama teognico tem incio, com a apresentao das entidades
primordiais. Adotando implicitamente o postulado de que tudo tem
origem, Hesodo mostra que primeiro teve origem o Caos abismo
sem fundo e, em seguida, a Terra e o Amor (Eros), criador de
toda a vida.
As duras condies de trabalho de sua gente sugerem assim a
Hesodo uma viso pessimista da humanidade, perseguida pela
animosidade dos deuses. E a mulher deixa de ser exaltada, como na
viso aristocrtica de Homero, para ser caracterizada, por esse
campons, como mais uma boca a alimentar e a exigir sacrifcios;
Raa maldita de mulheres, terrvel flagelo instalado no meio dos
homens mortais.
Do mesmo modo que o mito de Prometeu ilustra a idia de
trabalho, o mito das Idades (de ouro, prata, bronze e ferro) ilustra a
idia de justia; nenhum homem pode furtar-se lei do trabalho,
assim como evitar a justia. Com Hesodo surge a noo de que a
virtude (aret) filha do esforo e a de que o trabalho o
fundamento e a salvaguarda da justia.

A MATEMTICA GREGA
Hoje nos referimos matemtica grega, de forma inadequada,
como um corpo de doutrina homogneo e bem definido. Na verdade
com essa viso simplista adotamos que a geometria sofisticada do
tipo Euclides Arquimedes Apolnio, era a nica espcie que os
gregos conheciam. Devemos lembrar que a matemtica no mundo
grego cobriu um intervalo de tempo indo pelo menos de 600 a.C. a
600 d,C. e que viajou da Jnia ponta da Itlia, de Atenas a
Alexandria, e a outras partes do mundo civilizado. Bastam os
intervalos de tempo e espao para produzir modificaes na
profundidade e extenso da atividade matemtica e, a cincia grega
no tinha a uniformidade, sculo aps sculo, encontrada nos
egpcios e mesopotmios. Alm disso, mesmo num dado tempo e
lugar (como hoje em nossa civilizao) havia marcadas diferenas
no nvel de interesse e realizao matemtica. Veremos como at na

52
obra de um nico indivduo, como Ptolomeu, poderia haver dois
tipos de estudos O Almajesto para os racionalistas e o Tetrabiblos
para os msticos. provvel que sempre houvesse pelo menos dois
nveis de percepo matemtica, mas que a escassez de obras
preservadas, especialmente do nvel inferior, tenda a obscurecer esse
fato.

Perodos da Histria da Matemtica Grega


No houve, claro, uma quebra brusca marcando a transio da
liderana intelectual dos vales dos rios Nilo, Tigre e Eufrates para as
margens do Mediterrneo, pois o tempo e a histria fluem
continuamente. Os estudiosos egpcios e mesopotmios continuaram
sua produo durante muitos sculos, aps 800 a.C., mas enquanto
isso, uma nova civilizao se preparava rapidamente para assumir a
hegemonia cultural, no s na regio mediterrnea, mas tambm nos
principais vales fluviais.
A primeira fase da idade do mar chamada de Helnica e,
conseqentemente, as culturas mais antigas so ditas pr-helnicas.
A seguir, uma subdiviso da matemtica grega que, a exemplo
de muitas que existem, arbitrria e convencional.
Perodo Helnico: vai at a morte de Alexandre (323 a.C.)
Nesse perodo destacamos duas fases principais: a primeira prsocrtica desenvolvida nas Ilhas Jnicas, sia Menor, Sul da Itlia e
Siclia, ligadas s escolas filosficas de Mileto, Samos, feso e Elia
e a segunda, nos sculos V e IV a.C., tendo Atenas como centro
principal.
Perodo Helenstico: vai de 323 a.C. at o incio de nossa era.
o perodo de consolidao e tambm o mais rico do ponto de
vista matemtico. Surge um novo tipo de intelectual inexistente no
perodo anterior: o especialista, o erudito.
Os expoentes desse perodo so Euclides, Arquimedes e
Apolnio. Os principais centros so Alexandria, Rodes e Prgamo.

53
Perodo Greco-Romano: vai at 300 d.C.
Nesse perodo a matemtica sofreu influncia de outras
culturas: egpcias, mesopotmias e romanas.
O principal centro ainda Alexandria e os nomes de destaque
so Ptolomeu, Heron, Diofanto e Papus.
Perodo da Decadncia: Greco-Romano vai at 640 d.C.
Os romanos, talvez preocupados com aspectos prticos de uma
forma exagerada, desprezavam a filosofia e a cincia pela cincia.
Isso no suficiente para explicar a decadncia, mas no havendo
especulaes no haver inovaes. Nesse perodo era mal usado
tudo o que j conheciam de perodos anteriores.

As fontes
So escassas as fontes de informaes sobre as idias cientficas
dos gregos. Alguns dos mais importantes tratados s so conhecidos
pelo titulo, por citaes esparsas, ou indiretamente, atravs de
tradues rabes.
A seguir apresentamos algumas obras que tornaram-se
importantes referncias sobre o desenvolvimento da matemtica
grega.
Histria da Geometria, escrito em 330 a.C., por Eudemo de
Rodes, um discpulo de Aristteles. Trata-se de uma obra que se
perdeu e que considerada o primeiro livro de Histria da
Matemtica.
Arranjo das matemticas de Gmino de Rodes escrito em 70 a.C.
contm dados histricos. Essa obra perdeu-se, mas alguns de seus
trechos so citados por autores de poca posterior.
Regras matemticas necessrias para o estudo de Plato de Ton
de Esmirna escrito em 140 d,C.
Coleo Matemtica de Papus (sculo III d.C), em oito volumes,
contm muitos informes relativos ao anterior desenvolvimento da
geometria.

54
Comentrio ao Livro I de Euclides acrescido do Sumrio
Eudemiano de Proclo (410-485), um filsofo neoplatnico. Uma
obra que ainda existe que contm grandes evidncias de o autor ter
usado o livro de Eudemo que nos referimos anteriormente. De tal
modo que acrescentou ao seu Comentrio um Sumrio ou Extrato
denominado de Sumrio Eudemiano. Trata-se de um breve resumo
do desenvolvimento da geometria grega, apresentando uma lista dos
primeiros matemticos, de Tales at Euclides. Um fato interessante
que Proclo deixou fora da lista os filsofos atomistas. Demcrito,
por exemplo, foi um grande matemtico no relacionado.
Esses exemplos mostram que as fontes relativas matemtica
grega so: cpias e compilaes de obras, s vezes, realizadas vrios
sculos antes; tradues de obras gregas para o rabe ou para o
latim, e, finalmente temos ainda as referncias indiretas..
Faltam para a matemtica grega fontes originais como as que
tivemos para o Egito e a Mesopotmia. Parece contraditrio que
uma matemtica to rica, sofisticada no seja documentada. O
campo frtil e um convite discusso, mas o que no podemos
esquecer a grande tradio oral, presente em todos os ramos de
conhecimento na Grcia, alm, claro, dos grandes incndios que
destruram, vrias vezes, as principais bibliotecas.
Sistemas de Numerao
Para os gregos, nmeros eram os inteiros positivos. As fraes
eram muito usadas mas como a razo entre dois inteiros.
O curioso que nem mesmo os grandes nomes da matemtica
operaram com os nmeros negativos e o zero.
A crise inicial causada pelo aparecimento dos irracionais foi
superada, considerando esses incomensurveis como grandezas,
como medida de um segmento. Assim 2 no era, como hoje, um
nmero irracional, mas a medida da diagonal de um quadrado de
lado 1.
Uma matemtica essencialmente geomtrica apresentava dois
sistemas de numerao muito distantes da praticidade do nosso
posicional de base 10.

55
Perodo mais antigo (sistema tico) sistema de base 10.
| = 1| | = 2

|||=3

||||=4

= 5 (penta) | = 6
= 10 (deka)
= 100 (hekaton)
= 1000 (khilioi)
= 10000 (myrioi)
Eram usados os princpios aditivo e multiplicativo:

= 510 = 50
H

= 500

= 5000

= 50000

Exemplo:
45678 = MMMM

X H

Tabela de associao de letras e nmeros:

iota

10

capa
lambda

20
30
40
50

mi
ni
csi
micron

60
70

pi
koppa

80
90

100

sigma
tau

200
300

upsilon
fi

400
500

khi
psi

600
700

omega
sampi

800
900

Sistema Jnico ou Alfabtico ( usado a partir de 500 a.C.)

56

alfa

beta
gama

2
3

A partir da, uma linha antes da letra multiplica-a por 1000 e


essa letra como expoente de , fica multiplicada por 10000.

delta
epsilon

4
5

Exemplos:

stigma
dzeta

6
7

eta
theta

8
9

1000

2000
/ 3000
/

4000

5000
/ 6000
/

8888

7000

10000

8000
9000

20000
30000

11254

57
Exemplo de multiplicao:

265

265

/ /

40000, 12000, 1000


12000, 3600, 300
1000,

300,

25

70225

Para efetuar clculos eram utilizados seixos ou alguma espcie


de baco. A diviso era um processo extremamente laborioso que
consistia em repetidas subtraes. Extraam razes quadradas
aproximadas e, em geral, usavam fraes unitrias. Para denot-las,
usava-se uma linha como expoente da letra correspondente ao
denominador.
Exemplos:
1
2
1
/
/
/
2
41
3
Para os gregos, havia uma ntida distino entre a arte de
calcular (logstica) e a cincia dos nmeros (aritmtica). A primeira
era considerada indigna da ateno dos filsofos.

58

59

O RACIONALISMO JNICO E OS
PITAGRICOS
Primeira fase do Perodo Helnico

Para Tales a questo primordial no era o que sabemos, mas sim, como o
sabemos (Aristteles)

TALES

(625 558 a.C.)

De origem fencia, Tales de Mileto considerado o primeiro


filsofo, e o primeiro matemtico da histria, segundo o Sumrio de
Proclo, j eferido. Mileto, na sia Menor (estaria hoje na Turquia)
foi a primeira cidade a despontar culturalmente na Grcia Antiga,
que j era composta por cidades-estados independentes.
Sobre a vida de Tales, difcil saber o que verdadeiro e o que
lenda. Como engenheiro, foi encarregado de construir uma represa
no rio Halys. Como comerciante, negociou com sal e azeite e,
visitando o Egito, assimilou um pouco da cincia dos sacerdotes.
Dedicou-se aos estudos das estrelas no menos que ao da geometria,
e conseguiu prever para 585 a.C. um eclipse do Sol.
Essa previso valeu a Tales uma grande reputao entre os seus
contemporneos, tanto que foi considerado um dos sete sbios da
Grcia, se bem que essa escolha, parece ter tido mormente poltica.
Nenhum dos outros seis, pelo menos, possua autoridade cientfica.
Tales ensinou que o ano contava 365 dias, que a Lua
iluminada pelo Sol e que o eclipse, at ento, castigo dos deuses,
poderia ser explicado.
Sua filosofia consistia em procurar uma essncia (unidade) para
todas as coisas. Para ele esse princpio unificador seria a gua e essa
seria a primeira explicao do mundo de forma material. Para Tales,
a Terra era um disco circular a flutuar num oceano de gua e
juntamente com seu discpulo Anaximandro foi o primeiro a afirmar
que a Terra era redonda, ou melhor, esfrica.

60
A gua seria, portanto, o elemento fundamental do Cosmos. O
gelo, a neve e a geada convertem-se facilmente em gua, e as
prprias rochas se desfazem e desaparecem na gua. Tambm o
homem parece ser capaz de converter-se em gua, enquanto que as
guas do mar e da terra se condensam em resduos slidos. Pela
evaporao da gua forma-se o ar e a agitao do elemento
universal que causa os terremotos. Entre o seu ocaso e o seu
nascimento, as Estrelas passam por trs da Terra.
Segundo Aristteles, quando Tales foi criticado por seu pouco
senso prtico e por despender tempo demasiado com a filosofia, em
vez de fazer dinheiro, ele decidiu confundir seus crticos. Prevendo
uma fartura de azeitonas durante o vero seguinte, fez depsitos em
todas as prensas de azeitonas de Mileto e da vizinha Quios,
alugando-as por baixo preo, pois no se apresentou qualquer
concorrente. Quando chegou a poca da colheita de azeitonas,
necessitaram de todas as prensas e Tales as alugou pelo preo que
quis. Assim, mostrou ao mundo que os filsofos podem ser ricos, se
o quiserem, mas que a sua ambio de outra espcie. Entretanto,
h outra histria a respeito de Tales, segundo a qual ele caiu num
poo, enquanto olhava as estrelas, sendo ridicularizado por uma bela
senhorita, por estar tentando descobrir o que estava acontecendo no
cu e que era incapaz de ver o que havia a seus ps. Assim, temos
duas tradies opostas, uma que mostra como um filsofo pode ser
prtico, outra como pode no s-lo.
Tales e a matemtica
Em matemtica considerado o criador do mtodo dedutivo e,
assim, teria provado algumas proposies importantes. Como
exemplos temos as cinco seguintes:
1. Num tringulo issceles os ngulos da base so iguais.

61
2. Os pares de ngulos opostos formados por duas retas que se
cortam so iguais.

62
Navio

.
A

.B

3. O tringulo inscrito numa semicircunferncia retngulo.

C
ANAXIMANDRO (611 544 a.C.)
4. Todo dimetro de uma circunferncia divide-a ao meio.

5. Se dois tringulos so tais que dois ngulos e um lado de um so


iguais, respectivamente, a dois ngulos e um lado de outro, ento os
tringulos so congruentes.
Como aplicao da geometria que estava desenvolvendo
destacam-se dois resultados famosos atribudos a Tales:
- medida da altura da pirmide de Quops no Egito por semelhana
de tringulos.

- clculo da distncia de um navio praia, por congruncia de


tringulos.

Discpulo de Tales, introduziu na Grcia e aperfeioou o relgio


de sol, de origem mesopotmia, e foi tambm o primeiro a traar um
mapa geogrfico.
No nico fragmento que restou de sua obra, Anaximandro
afirma que, ao longo do tempo, os opostos pagam entre si as
injustias reciprocamente cometidas; lei do equilbrio universal. Por
exemplo, no inverno o frio seria compensado dos excessos
cometidos pelo calor durante o vero.

ANAXMENES (sculo VI a.C.)


Para o ltimo representante da escola de mileto, o Universo
resultaria das transformaes de um ar infinito.
O ar seria assim, o princpio unificador, causa primeira de todas
as coisas. O calor do sol seria devido ao rpido movimento do ar,
por exemplo.
escola de Tales e seus continuadores, sucederam-se
desenvolvimentos importantes nas colnias gregas da Itlia, na
chamada Magna Grcia, cuja distncia da metrpole era ainda
maior.

63
PITGORAS

64

(578 496 a.C.)

Pitgoras de Samos viveu meio sculo


depois de Tales e pouco provvel que
tenham
se
encontrado.
Alguma
semelhana entre seus interesses sempre
se detecta, inclusive por suas viagens
pelo Oriente em busca de conhecimento.
Pitgoras visitou a Mesopotmia, tendo
mais tarde chegado at a ndia. Durante
suas
peregrinaes
evidentemente
absorveu
no
s
informaes
matemticas e astronmicas como
tambm muitas idias religiosas.
Pitgoras: A escola de Atenas Foi contemporneo de Buda, Confcio e
Lao-Tse, de modo que esse sculo foi
importante no desenvolvimento da religio e da matemtica.
Quando voltou ao mundo grego, Pitgoras estabeleceu-se em
Crotona, sudeste da Itlia, onde fundou uma escola, ou melhor, uma
sociedade secreta que se assemelhava um pouco a um culto rfico
(ou o culto de Dionsio), exceto por suas bases matemticas e
filosficas.
Os rficos acreditavam na imortalidade da alma e na
metempsicose, ou seja, a transmigrao da alma atravs de vrios
corpos, a fim de efetivar sua purificao. A alma aspiraria, por sua
prpria natureza, a retornar a sua ptria celeste, s estrelas; mas para
se libertar do ciclo de reencarnaes, o homem necessitava da ajuda
de Dionsio, que completava a libertao preparada pelas prticas
catrticas.
Pitgoras, que se tornou figura legendria j na prpria
antiguidade, realizou uma modificao fundamental na religiosidade
rfica, transformando o sentido da via da salvao. No lugar de
Dionsio colocou a matemtica e por isso temos a referncia
conhecida como a salvao pela matemtica.
Assim, a grande novidade introduzida na religiosidade rfica foi
a transformao do processo de libertao da alma num esforo
inteiramente subjetivo e puramente humano. A purificao resultaria
do trabalho intelectual, que descobre a estrutura numrica das coisas
e torna a alma semelhante ao cosmo, em harmonia, proporo e

beleza. Pitgoras teria chegado concepo de que todas as coisas


so nmeros atravs, inclusive, de uma observao no campo
musical. Verificou no monocrdio, que o som produzido varia de
acordo com a extenso da corda sonora. Ou seja, descobre que h
dependncia do som em relao extenso, da msica em relao
matemtica.
Pitgoras concebe a extenso como descontnua, constitudas
por unidades indivisveis e separadas por um intervalo. Segundo
sua cosmologia esse intervalo seria resultante da respirao do
universo, que vivo, inalaria o ar infinito em que estaria imerso.
Mnimo de extenso e mnimo de corpo, as unidades comporiam os
nmeros que no eram, portanto, como viro a ser mais tarde, meros
smbolos a exprimir o valor das grandezas. Para Pitgoras e seus
seguidores, chamados de pitagricos, os nmeros eram reais, a
prpria alma das coisas, eram entidades corpreas constitudas
pelas unidades cotguas.
A concepo pitagrica de nmeros, que s admitia os inteiros
positivos e razes entre eles, apresentava limitaes que logo
exigiriam tentativas de reformulaes. O principal impasse
enfrentado por essa aritmo-geometria foi relativo aos irracionais.
Tanto na relao entre certos valores musicais, expressos
matematicamente, quanto na base mesma da matemtica surgem
grandezas inexprimveis naquela concepo de nmero. Assim, a
relao entre o lado e a diagonal do quadrado, que a hipotenusa do
tringulo retngulo issceles, tornava-se incomensurvel, ou seja,
eram linhas que no tinham razo comum. O escndalo dos
irracionais, manifestava-se no prprio Teorema de Pitgoras. Ao se
atribuir o valor 1 ao cateto de um tringulo retngulo issceles, a
hipotenusa torna-se igual a 2 . Ou ento, quando se pressupunha
que os valores correspondentes hipotenusa e aos catetos eram
nmeros primos entre si, conclua-se por absurdo que um deles
deveria ser par e mpar.
Apesar desses impasses e em grande parte por causa deles o
pensamento pitagrico evoluiu e expandiu-se, influenciando
praticamente todo o desenvolvimento da cincia e da filosofia
gregas. Aps a dissoluo do ncleo primitivo de Crotona (talvez
por razes polticas) os pitagricos se dispersaram e passaram a

65
atuar amplamente no mundo helnico, levando a todos os setores
da cultura o ideal de salvao do homem e da polis, atravs da
proporo e da medida.
Se procurarmos a origem de termos ou expresses como
matemtica, filosofia, matemtica pura, matemtica pela
matemtica, sem dvida teremos que visitar a escola pitagrica.
Escola que adotou inicialmente ensinamentos orais, mas que depois,
com expoentes como Filolau e Arquitas, proporcionou posteridade
alguns preciosos fragmentos.

66
Temas principais estudados pelos pitagricos:
Alguns conceitos sobre os nmeros inteiros positivos, muitas
vezes relacionados geometria foram introduzidos na matemtica
por Pitgoras e seus seguidores, denominados genericamente de
pitagricos.
Segue uma relao desses conceitos, hoje considerados
elementares:

Os pitagricos adotaram uma representao figurada dos


nmeros, que permitia explicitar sua lei de composio. Os
primeiros nmeros, representados dessa forma, bastavam para
justificar o que h de essencial no universo:

Nmeros pares e mpares (o nmero um estava excludo de


classificao, os nmeros pares eram considerados femininos e
os mpares masculinos); nmeros primos; nmeros perfeitos,
deficientes e abundantes; nmeros amigos; mdias (aritmtica,
geomtrica e harmnica); progresses(aritmtica e geomtrica);
propores e nmeros figurados.

- o um o ponto, mnimo de corpo, unidade de extenso

Dos conceitos acima destacam-se os mais curiosos:

- o dois determina a linha

Nmeros perfeitos:
Nmero perfeito aquele igual soma de seus divisores
prprios.
Exemplos: 6, 28, 496, 8128, 33550336
6=1+2+3
28 = 1 + 2 + 4 + 7 +14

Nmeros deficientes
Nmero deficiente aquele que maior do que a soma de
seus divisores prprios. . Exemplo: 8

Nmeros abundantes
Nmero abundante aquele que menor que a soma de seus
divisores prprios. . Exemplo: 12

Nmeros amigos:
Pitgoras, quando lhe perguntavam o que era um amigo,
respondia: um que outro eu, como 220 e 284. Os
divisores de 284 so 1, 2, 4, 71 e 142, que somados so 220;
enquanto os divisores de 220 so 1, 2, 4, 5, 10, 11, 20, 22,
44, 55 e 110, que somados do 284.

Aritmtica

- o trs gera a superfcie


- o quatro produz o volume
Como j se destacou anteriormente os nmeros eram dotados de
significados especiais e alguns foram identificados com atributos
humanos. Para exemplificar temos que o nmero um era o gerador
de todos os nmeros e assim considerado o nmero da razo; o dois
era o da opinio; o trs da harmonia; o quatro da justia; o cinco do
casamento e o seis era o nmero da criao, era perfeito (o mundo
foi criado em seis dias). Vale ressaltar que o dez, chamado tetraktys
era o nmero mais adorado pelos pitagricos. A adorao era
abstrata, nada relacionado com dez dedos e, ainda, 10 = 1 + 2 + +3 +
4, significando a soma dos quatro elementos bsicos do universo:
ponto, linha, superfcie e volume.

67

Nmeros figurados
Os nmeros figurados ilustram a interao que havia entre a
aritmtica e a geometria.
- nmeros triangulares

68
- nmeros pentagonais

1 + 2 + 3 + 4 + ... + n =

10

1 + 4 + 7 + 10 + 13 + ... + (3n 2) =

n( n + 1 )
2





5
12

(3n + 2)(n + 1)
2

Geometria
- nmeros quadrados




9
16

1 + 3 + 5 + ... + ( 2n 1 ) = n 2

Os pitagricos investigaram a geometria teoricamente. Sabiam,


por exemplo, que com polgonos regulares s h trs maneiras de
pavimentar um solo: com quadrado, tringulo e hexgono.
Conheciam trs poliedros regulares: o tetraedro, o cubo e o
dodecaedro (observados em cristais). H dvidas se conheciam o
octaedro e icosaedro.
possvel que tenham demonstrado, por reas, o teorema que
hoje chamado de Pitgoras. No se sabe, porm, qual poderia ser
essa demonstrao e como vimos anteriormente esse resultado j era
conhecido na Mesopotmia muito antes de Pitgoras.

- nmeros retangulares




12

a2 = b2 + c2

2 + 4 + 6 + 8 + ... + 2n = n( n + 1 )

Merecem destaque, ainda, os clssicos problemas da diviso


urea e aplicaes de reas.

69
A diviso urea
Dado um segmento AC o ponto B marcado de forma que
A

AC AB
AB + BC AB
BC AB
=

=
1+
=

AB BC
AB
BC
AB BC
1
AB
AB
AB 2
1+
=

+1=(
)
AB BC
BC
BC
BC
(

AB 2 AB
AB 1 + 5
)
1= 0
=
.
BC
BC
BC
2
1+ 5
O nmero
= 1,618033... conhecido como ureo.
2

Aplicaes de reas
Dados uma rea K e um segmento AB, o objetivo era
construir um retngulo de rea K sobre AB.
1) Parbola: usado exatamente o segmento AB

K
a

a.x = K

2) Hiprbole: usado mais do que o segmento AB

K
a

(a + x)x = K

B x

(a x)x = K

x
a

Cosmologia pitagrica:
Trata-se de uma das primeiras tentativas de explicar os
movimentos dos planetas. O Universo era formado por esferas
concntricas numa ordem provvel: Terra (no centro), Lua,
Mercrio, Vnus, Sol, Marte, Jpiter, Saturno e as Estrelas fixas. A
lua, o Sol e os cinco planetas giravam em torno da Terra.
Uma escola filosfica importante e aparentemente rival da
pitagrica a chamada eletica, com sede em Vlia ou Elia, na
Itlia. Os principais componentes dessa escola foram Parmnides,
Zenon e Melisso.

PARMNIDES

(530 460 a.C.)

Fundador da escola eletica considerada muito importante na


histria da filosofia e da matemtica. Com ele inicia-se as
especulaes sobre o ser e sobre o conhecer. Para Parmnides o
homem adquire conhecimento por duas vias: razo e observao.
Essncia da filosofia de Parmnides
O ser teria que ser eterno, imvel, finito, imutvel, pleno,
contnuo, homogneo e indivisvel. O movimento no existia, era
fruto da via enganosa da opinio, atravs da observao. Enquanto
os pitagricos e outros filsofos da poca acreditavam na
multiplicidade e na mudana, Parmnides defendia a filosofia da
permanncia. A existncia do movimento significaria atribuir
existncia ao no-ser.

ZENON

3) Elipse: usado menos do que o segmento AB

70

(488 430 a.C.)

Discpulo e defensor de Parmnides, Zenon de Elia


sistematizou o mtodo da demonstrao por absurdo e foi
considerado por Aristteles como o inventor da dialtica. Partindo
das premissas de seus oponentes, ele as reduzia ao absurdo.
Zenon deixou quarenta argumentos dos quais apenas nove
foram conservados. Os argumentos so sobre certos problemas

71
fundamentais que envolvem noes de grandezas, multiplicidade,
espao, movimento, tempo e percepo sensvel.
Dos argumentos de Zenon, tornaram-se mais famosos os que
visam diretamente ao problema do movimento. A Dicotomia e o
Aquilies garantem que o movimento impossvel sob a hiptese de
subdivisibilidade indefinida do espao e do tempo; a Flecha e o
Estdio, de outro lado, garantem o mesmo, sob a hiptese contrria,
ou seja, de que a subdivisibilidade do tempo e do espao
terminariam em indivisveis.
Dicotomia (diviso em dois)
o argumento que diz que antes que um objeto possa percorrer
uma distncia dada, deve percorrer a primeira metade dessa
distncia; mas antes disso, deve percorrer o primeiro quarto; e antes
disso, o primeiro oitavo e assim por diante, atravs de uma
infinidade de subdivises. O indivduo interessado em se colocar em
movimento precisa fazer infinitos contatos num tempo finito; mas
impossvel exaurir uma coleo infinita. Portanto impossvel
iniciar o movimento.
1

/8

/4

/2

Aquiles e a tartaruga
Este paradoxo semelhante ao primeiro, apenas a subdiviso
infinita progressiva em vez de regressiva. Aqui Aquiles aposta
corrida com uma tartaruga que sai com vantagem e por mais
depressa que corra, no pode alcanar a tartaruga, por mais devagar
que ela caminhe. Pois, quando Aquiles chegar posio inicial da
tartaruga, ela j ter avanado um pouco; e quando cobrir essa
distncia, a tartaruga ter avanado um pouco mais. E o processo
continua indefinidamente, com o resultado que Aquiles nunca pode
alcanar a lenta tartaruga.

D E

72
A Flecha
Zenon considera uma flecha e razoavelmente assegura que esta
deve estar em certo ponto num dado instante: como ela no pode
estar em dois lugares no mesmo instante, no pode se mover naquele
instante; se por outro lado, est em repouso naquele instante, ento,
como o mesmo argumento se aplica para outros instantes, ela no
pode se mover de jeito nenhum.

O Estdio
Sejam A1, A2, A3, A4 corpos de igual tamanho, estacionrios;
sejam B1, B2, B3, B4 corpos de mesmo tamanho que os A, que se
movem para a direita, de modo que cada B passa por um A num
instante, ou seja, no menor intervalo de tempo possvel.
Sejam C1, C2, C3, C4 tambm do mesmo tamanho que os A e os
B, movendo-se uniformemente para a esquerda com relao aos A
de modo que cada C passa por um A num instante de tempo.
Suponhamos que num dado momento os corpos ocupem as
seguintes posies relativas:

B1

A1
B2

A2
B3
C1

A3
B4
C2

A4
C3

C4

Ento passando um nico instante, isto , aps uma subdiviso


indivisvel do tempo, as posies sero:
A1
B1
C1

A2
B2
C2

A3
B3
C3

A4
B4
C4

Notamos ento que C1 ter passado por dois dos B; logo o


instante considerado no pode ser o intervalo de tempo mnimo,

73
pois podemos tomar, como uma unidade nova e menor, o tempo
que C1 leva para passar por um B.
Os argumentos de Zenon influenciaram profundamente o
desenvolvimento da matemtica grega, influncia comparvel da
descoberta dos incomensurveis, com a qual talvez se relacione.
As idias de tempo e espao no eram claras naquela poca,
podendo facilmente gerar contradies.

MELISSO
Pouco se sabe sobre Melisso e sua obra, apenas que foi um
polemista e defensor das idias de Parmnides.

HERCLITO

(540 470 a.C.)

filosofia da permanncia de Parmnides e os outros eleatas


ope-se de Herclito de feso que a do fogo eternamente vivo,
ou movimento contnuo.
Este mundo, que o mesmo para todos, nenhum dos deuses ou
dos homens o fez; mas foi sempre, e ser um fogo eternamente
vivo, que se acende com media e se apaga com medida Nessa frase
muitos vem uma das chaves para decifrar o pensamento de
Herclito, que j na antiguidade tornou-se conhecido como o
obscuro.
De sua vida pouco se sabe com certeza, apenas que pertencia
famlia real de sua cidade e que teria renunciado dignidade de se
tornar rei em favor de seu irmo.
Herclito foi um crtico severo de muitas pessoas famosas,
dentre elas Hesodo e Pitgoras. Dizia que o fato de aprender
muitas coisas no instrui a inteligncia; do contrrio teria instrudo
Hesodo e Pitgoras, do mesmo modo que Xenfanes e Hecateu.
A unidade dos opostos
A grande descoberta de Herclito foi perceber que existe uma
harmonia oculta das foras opostas. No se trata de opor o um ao
mltiplo, como os eleatas, uma vez que o um penetra o mltiplo e a

74
multiplicidade apenas uma forma de unidade, ou melhor, a prpria
unidade.
So muitas as citaes ou aforismos atribudos a Herclito e que
ilustram a essncia de seu pensamento. A seguir colocamos alguns
que convidam para uma reflexo: Deus dia-noite, inverno-vero,
guerra-paz, superabundncia-fome, vida-morte, etc.
A justia no significa apaziguamento, pelo contrrio, o
conflito o pai de todas as coisas; de alguns faz homens; de alguns,
escravos e de alguns, homens livres. Mas ver a realidade como
fundamentalmente uma tenso de opostos no significa
necessariamente optar pela guerra, no plano poltico.
Tu no podes se banhar duas vezes no mesmo rio, porque
novas guas correm sempre sobre ti. Todas as coisas so trocadas
em fogo e o fogo se troca em todas as coisas, como as mercadorias
se trocam por ouro e o ouro trocado por mercadorias. O caminho
para o alto e o caminho para baixo so um e o mesmo. O homem
acendido e apagado como uma luz no meio da noite.

OS ATOMISTAS
O Sumrio eudemiano de Proclo, como j foi visto, sugere uma
ordem para os primeiros matemticos, tendo iniciado com Tales.
Porm, por preferncias ou problemas polticos, no incluiu os
atomistas.
Segundo a tradio a escola teve incio com Leucipo (de Mileto
ou de Elia), mas conheceu a plena aplicao de seus postulados
com Demcrito de Abdera. Mais tarde, as teses atomistas iriam
ressurgir com Epicuro e Lucrcio, no perodo helenstico.
A reformulao da noo de espao foi, por certo, a principal
contribuio da escola atomista ao desenvolvimento do pensamento
cientfico e filosfico.
As concepes cosmolgica e matemtica do pitagorismo
primitivo baseavam-se na noo de nmero entendido como
sucesso de unidades descontnuas, discretas. Mas permanecia uma
questo que comprometia a coerncia da viso pitagrica e que
Zenon assinalou, ou seja, a do intervalo que separaria as unidades.
Esse intervalo s poderia ter, no mnimo, o tamanho de uma unidade

75
(mnimo de extenso e de corpo); assim, o nmero das unidades de
extenso crescia e cada coisa tendia a tornar-se infinita.
Partindo de colocaes do eleatismo, particularmente, de que a
existncia do movimento pressupe o no ser, Leucipo e
Demcrito teriam concludo que, exatamente porque o movimento
existe (como mostram os sentidos), o no ser (corpreo) existe.
Afirma-se, assim, pela primeira vez, a existncia do vazio. E nesse
vazio que se moveriam os tomos, partculas corpreas insecveis
(indivisveis fisicamente, embora divisveis matematicamente).
Os tomos apresentam ainda outras caractersticas: seriam
plenos (sem vazio interno); em nmero infinito, invisveis (devido a
pequenez); mveis por si mesmos; sem qualquer distino
qualitativa; apenas distintos por atributos geomtricos (de forma,
tamanho, posio) e, quando agrupados, distintos pelo arranjo.
Todo o universo seria, portanto, constitudo por dois princpios:
o contnuo incorpreo e infinito (o vazio), e o descontnuo corpreo
(os tomos).
Parece certo que Leucipo e Demcrito admitiam que o
movimento primrio dos tomos seria em todas as direes, como o
da poeira que se v flutuar no ar, se uma rstia penetra num
ambiente escuro.

DEMCRITO

(470 370 a.C.)

Muito pouco se sabe sobre a vida de Demcrito de Abdera, mas


ainda vivia quando Plato fundou a Academia em 387 a.C. Sabe-se
porm, que alm de contribuir para a formulao do atomismo
fsico, aplicou-se principalmente soluo de dois problemas
filosficos importantes de sua poca: o do conhecimento e o da
tica.
Quanto tica, Demcrito, do mesmo modo que Scrates,
considera a ignorncia do melhor como a causa do erro. Afirma
ainda, que guiado pelo prazer, o homem deveria saber distinguir o
valor dos diferentes prazeres, buscando em sua conduta a harmonia
capaz de lhe conceder a calma do corpo, que seria a sade, e a da
alma, que seria a felicidade.

76
Para Demcrito no havia dvidas: Por conveno existe o
doce, por conveno h o quente e o frio. Mas na verdade h
somente tomos e vazio.

Exerccios
1. Prove dois teoremas atribudos a Tales e diga, justificando, se
acha ou no que ele usou raciocnio semelhante.
2. Prove o teorema de Pitgoras e diga se acredita ou no que ele
usou seu mtodo? Explique.
3. Quais so os quatro primeiros nmeros
(correspondendo a polgonos regulares de sete lados)?

heptagonais

4. Escreva os nmeros 3456 e 4567 e sua soma na notao tica


primitiva e no sistema jnico ou alfabtico.
5. Mostre que 1184 e 1210 so nmeros amigos.
6. Usando rgua e compasso apenas, construa um pentgono regular,
sendo dado: a) o seu lado
b) uma diagonal.
7. Num crculo dado inscreva um pentgono regular usando apenas
rgua e compasso.
8. Qual voc acredita ter sido descoberta antes, a irracionalidade de

2 ou de

5 ? Justifique sua resposta em termos de evidncia

histrica.
9. As diagonais de um hexgono regular so incomensurveis com o
lado? Explique.

77

OS IDEAIS PLATNICOS E A LGICA


ARISTOTLICA
Segunda fase do Perodo Helnico
Ningum que ignore a geometria poder entrar em minha casa
(Plato)

Durante os sculos V e IV a.C. Atenas foi o centro cultural mais


importante da Grcia e sua prosperidade e atmosfera intelectual
atraram estudiosos de todas as partes do mundo grego. Uma sntese
das diversas reas do conhecimento foi conseguida e, no caso
especfico da matemtica, vrias questes de nvel superior foram
consideradas.
Nessa poca so propostos vrios problemas famosos e dentre
eles os chamados trs problemas clssicos de construo: o da
quadratura do crculo, ou seja, encontrar um quadrado cuja rea seja
igual de um crculo dado; o da duplicao do cubo, ou seja,
encontrar o lado do cubo cujo volume o dobro do volume do cubo
dado e o da trisseco do ngulo, ou seja, dividir um ngulo dado
em trs partes iguais.
A soluo desses problemas iria fascinar matemticos por mais
de 2000 anos e vrios ramos da matemtica surgiram como corolrio
desses estudos.
Devemos lembrar que esses problemas foram resolvidos por
muitos matemticos e amadores do passado. Porm, a partir de
Euclides adepto das concepes platnicas surge uma hiptese
complicadora, a de que os trs problemas deveriam ser resolvidos
apenas com rgua (sem marcas) e compasso.
A seguir um pouco da vida e obra dos principais matemticos e
filsofos dessa poca, conhecida como idade herica da cultura
grega.

78
ANAXGORAS

(499 428 a.C.)

Anaxgoras de Clazmena levou para Atenas as idias novas


que estavam sendo produzidas na Jnia. Em Atenas tornou-se amigo
do grande lder poltico Pricles, mas nem essa amizade livrou-o do
processo que acabou por for-lo a abandonar a cidade. Na
democrtica Atenas so famosos dois processos contra a filosofia, o
primeiro com Anaxgoras e mais tarde, o da condenao morte de
Scrates.
Anaxgoras introduz a noo do infinitamente pequeno: todas
as coisas estavam juntas, infinitas ao mesmo tempo em nmero e
pequenez, porque o pequeno era tambm infinito. Essa idia,
contrria concepo da extenso no pitagorismo primitivo que
admitia a extenso como composta de unidades indivisveis tornase fundamental para suas cosmogonia e cosmologia. A tese de que
em cada coisa existe uma poro de cada coisa sustenta-se na
divisibilidade infinita.
Segundo o depoimento de Aristteles, Anaxgoras teria
afirmado que o homem pensa porque tem mos, tese que mais
tarde ser combatida inclusive pelo prprio Aristteles, quando se
intensificar na sociedade grega o preconceito contra o trabalho
manual, geralmente atribudo a escravos.
Vemos assim, que os cidados atenienses zelosos de suas
crenas e tradies, cuidaram de fazer leis para proteg-los das
idias subversivas dos forasteiros. E, devido a uma dessas leis,
Anaxgoras acabou sendo condenado priso por impiedade. Seu
crime fora afirmar que o Sol uma bola de fogo, maior que o
Peloponeso, que a Lua feita de terra, que empresta do Sol a sua
luz. Lembremos que o Sol para os atenienses ainda era uma
divindade.
Para se entreter na cadeia, Anaxgoras dedicou-se tarefa de
tentar resolver o problema da quadratura do crculo. Ao que consta
no conseguiu seu intento. Mas sua frustrao seria bem menor se
pudesse saber que o problema atravessou mais de dois milnios sem
soluo completa.
Com muito respeito parodiamos Manuel Bandeira no caso de
Anaxgoras em Atenas, no muito distante de Pasrgada na Prsia.

79
L, foi amigo do rei e mesmo assim morreu no exlio.
Evidentemente a culpa no do poema.

HIPCRATES

(460 370 a.C.)

Hipcrates de Chios, um pouco mais jovem que Anaxgoras e


proveniente da mesma regio da Grcia, trocou sua terra natal por
Atenas, na qualidade de mercador. Consta que ludibriado por piratas
tentou recuperar suas finanas trabalhando como professor de
geometria. Ele no deve ser confundido com seu contemporneo
mais famoso, o mdico Hipcrates de Cos.
Segundo Proclo, Hipcrates comps uma obra Elementos da
Geometria antecipando-se por mais de um sculo mais
conhecida Os Elementos de Euclides. Organizou de modo lgico a
geometria da poca e demonstrou, por dupla reduo ao absurdo, um
teorema importante para a quadratura do crculo.
Teorema: As reas de crculos esto para si assim como os

80
semelhante aos segmentos circulares construdos sobre os catetos. A
soma das reas das lunas sobre os catetos igual a rea do tringulo
dado.
Prova: ABC um tringulo retngulo issceles, ou seja, AB= BC.
Pelo teorema de Pitgoras temos que AB 2 + BC 2 = AC 2 e assim,
AC 2 = 2AB 2 . Pelo teorema anterior ou de Hipcrates, vem que
S+L
AB 2
AB 2
1
=
=
= 2 S + 2 L = 2S + 2T L = T .
2
2
2S + 2 L AC
2
2 AB
As quadraturas de Hipcrates so significativas no tanto como
tentativas de quadrar o crculo, mas como indicaes do nvel da
matemtica da poca. Mostram que os matemticos atenienses eram
hbeis ao tratar transformaes de reas e propores. Em particular,
no havia dificuldade em converter um retngulo de lados a e b num
quadrado. Isso exige achar a mdia proporcional, ou geomtrica,
a x
entre a e b, ou seja, se = , ento facilmente se construa x.
x b

quadrados de seus dimetros, ou seja,

A1 d1
=
em que A1 e A2
A2 d 2 2

b
a

representam as reas de dois crculos com dimetros, d1 e d2,


respectivamente.
Esse teorema importante para a quadratura de lunas. Uma luna
uma figura delimitada por dois arcos circulares de raios diferentes;
o problema de sua quadratura certamente se originou da quadratura
do crculo. Hipcrates foi o primeiro matemtico a deduzir uma
quadratura rigorosa de uma regio delimitada por linhas curvas ( que
no so retas, claro).
Exemplo de uma quadratura de luna por Hipcrates:
Considerou um semicrculo
circunscrito a um tringulo
retngulo,
inicialmente
issceles e depois qualquer,
e sobre a base (hipotenusa)
construiu um segmento

r
x
x

r
a

x 2 + s 2 = r 2 , ento, x 2 = r 2 s 2 = (r s )(r + s ) = ba

Assim, x = ab o lado do quadrado de rea igual do retngulo


de lados a e b.
Era natural, pois, que tentassem generalizar a questo inserindo
dois meios entre duas grandezas dadas a e b. Isto , dados dois
segmentos a e b, esperavam construir dois outros x e y tais que
a x y
= = . Diz-se que Hipcrates percebeu que esse problema
x y b
contm o da duplicao do cubo; pois se b = 2a, as propores, por
eliminao de y, levam concluso que x = 2a.

81
Hipcrates pode no ter quadrado o crculo, mas sentiu
profundamente o problema.

HPIAS

(460 390 a.C.)

Hpias de Elis era um dos chamados filsofos sofistas, que


ganhavam seu sustento ensinando nas ruas e praas, o que no era
bem visto por componentes de outras escolas. Os discpulos de
Pitgoras e de Plato, por exemplo, eram proibidos de aceitar
pagamento para partilhar seus conhecimentos com seus
concidados. Os sofistas foram acusados, dentre outras coisas de
superficiais, mas isso no deve ocultar o fato de serem muito bem
informados em muitos assuntos e de terem contribudo para o
desenvolvimento da matemtica, especialmente
Hpias, talvez preocupado em resolver os problemas clssicos,
introduziu na matemtica uma curva no construtvel com rgua e
compasso, apenas, conhecida por trissectriz ou quadratriz.
Essa curva traada mecanicamente pela interseco de duas
retas em movimento. No quadrado ABCD seja o lado AB deslocado
para baixo uniformemente a partir de sua posio presente at
coincidir com DC, e suponhamos que esse movimento leve
exatamente o mesmo tempo que o lado DA leva para girar em
sentido horrio de sua posio presente at coincidir com DC. Se as
posies dos dois segmentos so dadas em um instante fixado
qualquer por AB e DA ,respectivamente, e se P o ponto de
interseco de AB e DA, o lugar descrito por P durante esses
movimentos ser a trissectriz de Hpias a curva APQ na figura.

Dada essa curva, faz-se a trisseco de


um ngulo com facilidade. Por exemplo,
PP
B se PDC o ngulo a ser trissectado ou
A
V
T
R dividido em um nmero qualquer de
partes iguais simplesmente trissectamos
W
U
S os segmentos BC e AD, com os pontos
C R, S, T e U. Se as retas TR e US cortam a
D
Q
trissectriz em V e W, respectivamente, as
retas VD e WD, pela propriedade da trissectriz dividiro o ngulo
PDC em trs partes iguais.

A
A

82
A curva de Hpias tambm chamada de quadratriz, pois pode
ser usada para quadrar o crculo. Foi conjecturado que Hpias sabia
desse mtodo de quadratura mas no conseguiu prova-lo. A
quadratura por meio da curva de Hpias foi dada mais tarde por
Dinstrato.
Usando notaes e mtodos atuais podemos encontrar a
equao da curva de Hpias em coordenadas polares:

A
P

(/2, a)

r
O

U Q

/2

Considerando as equaes das retas DP : y = tg x e


2 a
A' B' : y = t =
, e que P a interseco dessas retas vem que

y
P = ( x, y ) = (
,y ).
tg

2 a
Seja L : [ 0 , ] [0 , a ] definida por L( ) = t =
. Assim,
2

t
2 a
2a
2 a 1
P =(
,t ) = (
tg ,
)=
(
,1 ) . Logo,
tg

tg
2 a
1
2a sec 2 2a sec 2a 1
+
1
=
=
=
.

tg
sen
tg 2
tg 2
Portanto, r sen = 2a a equao polar da curva de Hpias
2 a
2a

2a
e, desse modo, lim r = lim
sen =
lim
.
=
0
0
0 sen
r= P =

SCRATES

(469 399 a.C.)

No ano 399 a.C., o tribunal dos heliastas, constitudo por


cidados escolhidos por sorteio, reuniu-se com 500 ou 501

83
membros. Difcil tarefa aguardava esses juzes: julgar Scrates,
conhecida mas controvertida figura. Cidado admirado e enaltecido
por alguns particularmente pelos jovens era entretanto, criticado
e combatido por outros, que nele viam uma ameaa para as tradies
da polis e um elemento pernicioso juventude.
A acusao era grave: no reconhecer os deuses do Estado,
introduzir novas divindades e corromper a juventude.
Defesa de Scrates: no tenho outra ocupao seno de vos
persuadir a todos, tanto velhos como novos, de que cuideis menos
dos vossos corpos e dos vossos bens do que da perfeio de vossas
almas, e a de vos dizer que a virtude no provm da riqueza, mas
sim que a virtude que traz a riqueza ou qualquer outra coisa til
aos homens, quer na vida pblica, quer na vida privada. Se, dizendo
isso, eu estou a corromper a juventude, tanto pior; mas se algum
afirmar que digo outra coisa, mente.
Sobre a vida de Scrates, pouca coisa se sabe e chegou-se a
afirmar que ele seria uma criao literria do nacionalismo
ateniense. Ele, que se dizia estril pois s sabia que nada sabia
procurava auxiliar as pessoas noutra forma de concepo, a das
idias prprias: forma de se ir ao encontro de si mesmo e de fazer de
si mesmo o seu prprio ponto de partida.
Mas, para aquela democracia, que recusava o direito de
cidadania s mulheres, aos estrangeiros e aos escravos, portanto,
maioria da populao de Atenas, o Scrates pedagogo e mdico de
almas constitua uma denncia de suas limitaes, e
conseqentemente, um perigo.
Aps recusar o exlio que dissimuladamente lhe ofereceram foi
condenado a morrer, bebendo cicuta, o filsofo que garantia que o
reencontro consigo mesmo s pode partir da conscincia da prpria
ignorncia.
A democracia ateniense matou aquele que at pegou em
armas para defend-la. Que ironia!

PLATO

(428 348 a.C.)

Outrora, na minha juventude, experimentei o que tantos jovens


experimentam. Tinha o projeto de, no dia em que pudesse dispor de
mim prprio, imediatamente intervir na poltica (Plato, 354 a.C.).

84
A vida de Plato transcorreu entre a fase urea da democracia
ateniense e o final do perodo helnico: sua obra filosfica
representar em vrios aspectos, a expanso de um pensamento
alimentado pelo clima de liberdade e de apogeu poltico.
Plato, de tradicionais famlias de Atenas, tenta estabelecer a
sntese entre a tradio eletica (que negava a racionalidade de
qualquer mudana) e a heracltica (que afirmava o fluxo contnuo de
todas as coisas).
O grande acontecimento da juventude de Plato foi o encontro
com Scrates e diante da injustia sofrida pelo mestre, aprofunda-se
o desencanto de Plato com a poltica e com aquela democracia.
Com Scrates, o jovem Plato pudera sentir a necessidade de
fundamentar qualquer atividade em conceitos claros e seguros. O
primado da poltica torna-se para Plato, o primado da verdade, da
cincia.
Depois da morte de Scrates, disperso o ncleo que se
congregara em torno dele, Plato viaja ao sul da Itlia (magna
Grcia), onde convive com Arquitas de Tarento. O famoso
matemtico e poltico pitagrico d-lhe um exemplo vivo de sbiogovernante, que ele depois apontar em a Repblica, como soluo
ideal para os problemas polticos.
Da visita de Plato ao Egito quase nada se sabe com segurana.
Certo que em Cirene, inteirou-se das pesquisas matemticas
desenvolvidas por Teodoro, particularmente as referentes aos
irracionais.
Os irracionais matemticos inspiraro vrias doutrinas
platnicas, pois representam uma justa medida, que nenhuma
linguagem consegue exaurir.
Nessa poca Plato compe seus primeiros Dilogos. Entre
esses est a Apologia de Scrates. Os outros dilogos desta fase
manifesta duas preocupaes que permanecero constantes na obra
platnica: o problema poltico e o papel que a retrica pode
desempenhar na tica e na educao.

85

86

A Academia

Plato e Aristteles
A Escola de Atenas

Em 387 a.C. Plato fundou em Atenas a


Academia, sua prpria escola de
investigao cientfica e filosfica (a
Academia durou at 529 d.C.). O
acontecimento foi da mxima importncia
para a histria do pensamento ocidental.
Plato tornou-se o primeiro dirigente de
uma instituio permanente, voltada para a
pesquisa original e concebida como
conjugao de esforos de um grupo que v
no conhecimento algo vivo e dinmico e
no um corpo de doutrinas a serem
simplesmente resguardadas e transmitidas.

Depois de suas viagens, quando freqentou centros pitagricos


de pesquisa cientfica, Plato via na matemtica a promessa de um
caminho que conduzisse certeza. A educao deveria, em ltima
instncia, basear-se numa episteme (cincia) e ultrapassar o
plano instvel da opinio (doxa). E a poltica poderia se transformar
numa ao iluminada pela verdade e um gesto criador de harmonia,
de justia e de beleza.
Durante cerca de vinte anos, Plato dedicou-se ao magistrio e
composio de suas obras. Sob a influncia do pitagorismo, Plato
desligou-se um pouco de Scrates e formulou uma filosofia prpria.
Ele sempre retomava a tese de que o ideal para a polis seria a
existncia de um rei filsofo, que inclusive pudesse governar sem
necessidade de leis.
Para Plato, as idias perfeitas e imutveis constituiriam os
modelos ou paradigmas dos quais as coisas materiais seriam apenas
cpias imperfeitas e transitrias. Seriam, pois, tipos ideais a
transcender o plano mutvel dos objetos fsicos.
A mimesis, no pitagorismo, apresentara um carter de
imanncia: o modelo e a cpia esto ambos no plano concreto; so
as duas faces (interna e externa, razo e sentidos) da mesma
realidade. Com Plato, a noo de imitao (mimesis) adquiriu
acepo metafsica, como lgica decorrncia do distanciamento

entre o plano sensvel e o inteligvel. Os objetos fsicos mltiplos,


concretos e perecveis aparecem como cpias imperfeitas dos
arqutipos ideais, incorpreos e perenes.
Modelo de Estado
Em a Repblica, a organizao de uma cidade ideal apia-se
numa diviso racional do trabalho. Como reformador social, Plato
considera que a justia depende dessa diversidade de funes
exercidas por trs classes distintas: a dos artesos, dedicados
produo de bens materiais; a dos soldados, encarregados de
defender a cidade; a dos guardies, incumbidos de zelar pela
observncia das leis.
Produo, defesa, administrao interna essas as trs
funes essenciais da cidade. E o importante no que uma classe
usufrua de uma felicidade superior, mas que toda a cidade seja feliz.
O indivduo faria parte da cidade para poder cumprir sua funo
social e nisto consiste ser justo: em cumprir a prpria funo.
A reorganizao da cidade para transform-la em reino de
justia exige, naturalmente, reformas radicais. A famlia, por
exemplo, deveria desaparecer para que as mulheres fossem comuns
a todos os guardies e as crianas seriam educadas pela cidade e a
procriao deveria ser regulada de modo a preservar a eugenia; para
evitar os laos familiares egostas, nenhuma criana conheceria seu
pai e nenhum pai seu verdadeiro filho; a execuo dos trabalhos no
levaria em conta distino de sexo, mas to somente a diversidade
das aptides naturais.
Mas a cidade ideal s poderia surgir se o governo supremo
fosse confiado a reis-filsofos.
Da sombra luz
O processo de conhecimento representava, para Plato, uma
progressiva passagem das sombras e imagens turvas ao luminoso
universo das idias, atravessando etapas intermedirias. Cada fase
encontraria sua fundamentao e resoluo na fase seguinte. O que
no era visto claramente no plano sensvel (e s poderia ser objeto
de uma conjetura) transformava-se em objeto de crena. Seguia-se
assim (ver quadro abaixo) at chegar no Bem, cujo anlogo seria o
Sol, no caso material.

87
Aquele que se libertou das iluses e se elevou viso da
realidade poderia, ou melhor, deveria governar para libertar os
outros prisioneiros das sombras: seria o filsofo-poltico, que coloca
sua sabedoria como um instrumento de libertao de conscincias e
de justia social, aquele que faz da procura da verdade uma arte de
desilusionismo.
Eros, que desempenhava em relao aos sentimentos e s
emoes o mesmo papel de intermedirio que as entidades
matemticas representavam para a vida intelectual, comandava a
subida por via da atrao que a beleza dos corpos exercia sobre os
sentidos e remetendo afinal contemplao do Belo supremo, o
Belo em si.
A construo do conhecimento constituiu, assim no platonismo,
uma conjugao de intelecto e emoo, de razo e vontade: a
episteme seria fruto de inteligncia e de amor. precisamente esse o
tema de O Banquete nos dilogos de Scrates, Agato, Alcibades e
outros. A viso platnica do conhecimento pode, assim, ser
resumida no seguinte quadro: da sombra (A) luz (C).
C
Idias

Mundo inteligvel

Dialtica
Cincia
(episteme)

Objetos
matemticos

Conhecimentos

matemticos

B
Objetos

sensveis

Crena

D
Mundo Sensvel
Sombras

Opinio

Iluso, conjectura

88
Plato e a matemtica
Plato, segundo Proclo, proporcionou grandes progressos na
matemtica em geral e na geometria em particular, devido ao seu
conhecido zelo pelo estudo. Seus livros eram ricos em discursos
matemticos e aproveitava-se de todas as ocasies para mostrar a
notvel conexo que existe entre a matemtica e a filosofia.
Ningum que ignore a geometria poder entrar em minha casa
eis a condio que impunha aos que queriam estudar com ele.
Em as Leis, Plato aconselha o estudo da msica ou a prtica da
lira dos 13 at os 16 anos, seguindo-se ento as matemticas, os
pesos e medidas, bem como o calendrio astronmico, at os 17. Em
a Repblica, por outro lado, recomenda a alguns jovens
selecionados, antes dos 18 anos, o estudo da matemtica abstrata ou
terica, ou seja, da aritmtica, da geometria plana e espacial, da
cinemtica e da harmonia. A respeito da aritmtica diz: aqueles que
nasceram com aptido para ela aprendem depressa, ao passo que,
mesmo nos que so lentos em assimil-la, a capacidade geral de
compreenso aproveita muito com o seu estudo. Nenhum ramo da
educao constitui to valioso preparo para a administrao da casa,
para todas as artes e ofcios, cincias e profisses, como a
aritmtica. Acima de tudo, graas a alguma influncia divina, ela
desperta o crebro moroso e sonolento, tornando-o estudioso, atento
e arguto.
Segundo Plato os conceitos matemticos independem da
experincia e, ainda mais, para ele a matemtica no se constri,
mas se descobre.
A matemtica nessa fase comea a atingir os ideais propostos
por Tales, e se torna dedutiva. So formuladas definies precisas,
os mtodos de demonstrao so avaliados e sistematizados, e deuse especial importncia ao rigor da lgica. So desse perodo
axiomas como: quantidades iguais subtradas de diminuendos
iguais do restos iguais.
Para Plato o ponto seria o limite da linha; a linha o limite da
superfcie e a superfcie o limite do corpo slido.
O mtodo analtico, que relaciona a tese a se provar com o que
j se conhece, uma importante contribuio platnica
matemtica. Em essncia esse mtodo, que parte do desconhecido
para o conhecido, depende da reversibilidade do processo.

89
Exemplo: Provar que

a
< 1 para a > 0.
a +1

a
< 1 a < a + 1 0 < 1. Como 0 < 1 verdadeiro,
a +1
est provada a proposio, devido s equivalncias envolvidas.
Embora seu interesse principal fosse a geometria, as conquistas
de Plato no campo da aritmtica foram considerveis para a sua
poca. Determinou de maneira correta, por exemplo, os 59 divisores
de 5040, entre os quais se incluem todos os nmeros inteiros de 1 a
10. O nmero 5040 aparece, nas Leis, como o nmero ideal de
cidados na Cidade ideal, ou seja, 7.6.5.4.3.2.1

Temos:

Cosmologia platnica
A forma esfrica da Terra j se tornara geralmente aceita na
Grcia e as cosmologias mais antigas foram desaparecendo pouco a
pouco.
Para Plato, que tinha pelas cincias fsicas um interesse apenas
secundrio, a Terra era uma esfera situada no centro do Universo e
no necessitava de apoio. Sups que as distncias dos corpos
celestes a esse centro fossem proporcionais aos nmeros 1 (Lua), 2
(Sol), 3 (Vnus), 4 (Mercrio), 8 (Marte), 9(Jpiter), 27 (Saturno).
Esses nmeros eram obtidos pela combinao de duas progresses
geomtricas, respectivamente, 1, 2, 4, 8 e 1, 3, 9, 27.
Plato admite, em princpio, que os astros so dotados de um
movimento circular uniforme, em torno da Terra, e prope aos
matemticos o seguinte problema: quais so os movimentos
circulares uniformes que poderemos admitir como hiptese para
explicar os movimentos aparentes dos planetas?
Provavelmente, Plato no tinha uma noo clara das
irregularidades dos planetas que depois iriam absorver a ateno de
filsofos e astrnomos. Seu sistema era um geocentrismo coerente e
apoiava-se na idia da imobilidade da Terra.
Embora tenham trazido poucos subsdios permanentes para as
cincias fsicas, as teorias de Plato tiveram grande influncia sobre
as idias antigas e medievais e sobre a evoluo da alquimia.

90
ARQUITAS

(428 347 a.C.)

Arquitas de Tarento, na Itlia Meridional, estadista que por


diversas vezes exerceu o comando das foras militares de sua
cidade, foi um filsofo pitagrico e grande amigo de Plato e,
talvez, o que mais influenciou no matematismo do filsofo da
Academia.
Aplicou a matemtica aos problemas mecnicos e considerado
o fundador da mecnica terica, sendo que muitas obras perdidas
sobre mecnica e geometria lhe so atribudas. Diz-se, ainda, que
ele inventou o parafuso e a roldana e era um exmio construtor de
mquinas. Deu uma notvel mas complicada soluo ao
problema de duplicao do cubo.
Restam-nos fragmentos de sua Harmonia e das Diatribes ou
Conversas, referentes a problemas de matemtica e msica.

TEAETECTO

( sculo IV a.C.)

Discpulo de Plato a quem atribudo a demonstrao de que


s existem cinco poliedros regulares, chamados poliedros de Plato:
tetraedro, hexaedro (cubo), octaedro, dodecaedro e icosaedro.

MENAECMO

(sculo IV a.C.)

Menaecmo, astrnomo e gemetra da Academia, conseguiu


resolver o problema da duplicao do cubo. Em sua soluo usava
duas curvas especialmente inventadas por ele para essa finalidade: a
parbola e a hiprbole. A elipse apareceu como corolrio dessa
inveno. Essas trs curvas so chamadas at hoje de seces
cnicas, porque Menaecmo as concebeu cortando trs tipos de
superfcies cnicas de uma folha, a de ngulo agudo (oxytome
elipse), a de ngulo reto (orthotome parbola) e a de ngulo obtuso
(amblytome hiprbole), respectivamente, por um plano
perpendicular geratriz.

91

92

Oxytome

Orthotome

Amblytome

A hiprbole de dois ramos s surgiria algum tempo depois, com


Apolnio. Menaecmo ainda no dispunha de sistemas de
coordenadas, o que o obrigava a ser muito mais engenhoso. Mas,
usando a linguagem atual, no difcil perceber que a interseco da
parbola x = 2y com a hiprbole xy = 1 soluo de x = 2. A
soluo de Menaecmo no se vale apenas de rgua e compasso,
claro, mas o importante mesmo foi que introduziu na matemtica as
seces cnicas

DINSTRATO ( sculo IV a. C.)


Irmo de Menaecmo, Dinstrato era tambm um matemtico, e
se um resolveu o problema da duplicao do cubo, o outro resolveu
o da quadratura do crculo, com uma curva no construtvel com
rgua e compasso.
A quadratura deixou de ser uma questo impossvel quando foi
observada por Dinstrato uma notvel propriedade da extremidade
Q da trissectriz de Hpias.

T
S

Equao polar da trissectriz: rsen = 2a


O Teorema de Dinstrato diz que o lado a
a mdia proporcional entre o segmento
DQ e o arco do quarto de crculo AC, isto ,

QH C

AC AB
=
. Conforme visto anteriormente,
AB DQ

2a
a
AC
a
DQ = lim r =
. Assim,
=
, ou seja, AC =
.
0
2a

a
2

Dado o ponto Q de interseco da trissectriz com DC, temos,


pois, uma proporo envolvendo trs segmentos retilneos e arco
circular AC. Por uma construo geomtrica simples do quarto
termo numa proporo podemos facilmente traar um segmento de
reta b de comprimento igual a AC.
O retngulo que tem lado 2b e a como o outro lado, tem rea
exatamente igual do crculo com raio a. Agora construmos o
quadrado de rea igual a do retngulo, tomando como lado a mdia
geomtrica dos lados do retngulo. Como Dinstrato provou que a
trissectriz de Hpias serve para quadrar o crculo, a curva veio a ser
chamada mais comumente de quadratriz.

EUDOXO

(408 355 a.C.)

Eudoxo de Cnido, aluno de Arquitas e, por algum tempo, de


Plato, considerado o maior matemtico do perodo helnico.
Alm disso ficou famoso por defender uma tica baseada na noo
de prazer.
No foi apenas matemtico e astrnomo, mas tambm fsico.
Em matemtica pode-se dizer que recriou essa cincia,
desenvolvendo a teoria das propores, fazendo um estudo especial
da diviso urea e alcanando importantes resultados na geometria
dos slidos.
Eudoxo resolveu o problema da proporcionalidade de uma
maneira geral aps introduzir a noo de grandezas de mesma
espcie, tais como, comprimento, rea, volume, tempo, etc. Desse
modo, suponha que A e B sejam grandezas de mesma espcie e que
C e D
tambm sejam grandezas de mesma espcie (no
necessariamente do tipo de A e B).
A C
Pergunta-se: quando se tem
=
?
B D

93
A C
=
sempre que, dados m e n
B D
inteiros positivos quaisquer, mA > nB mC > nD ;
mA = nB mC = nD ; mA < nB mC < nD .

Eudoxo postulou que:

94
encontrar um inteiro positivo N, tal que M ( 1 r ) n < para todo
inteiro n > N . Assim, a propriedade de exausto equivale a dizer
que lim M ( 1 r ) n = 0.
n

Mtodo de Exausto
Axioma: Dadas duas grandezas diferentes A e B , de mesma espcie,
e que tm uma razo, isto , nenhuma delas sendo zero, pode-se
encontrar um mltiplo de qualquer delas que seja maior que a outra,
ou seja, existem nmeros inteiros positivos m e n tais que
nA > B ou mB > A .
Com esse axioma Eudoxo provou, por uma reduo ao
absurdo, uma proposio fundamental para o clculo de reas e
volumes e que foi denominada de mtodo de exausto:
Proposio: Se de uma grandeza qualquer subtrai-se uma parte no
menor que sua metade e do resto novamente subtrai-se no menos
que a metade, e se esse processo de subtrao continuado,
finalmente restar uma grandeza menor do que qualquer grandeza de
mesma espcie.
Exemplo:
Na figura, pretende-se encontrar a rea do
crculo por exausto. Nota-se que a rea
do quadrado maior que a metade da rea
do crculo. Os quatro tringulos tm rea
maior do que a metade do que tinha
sobrado. Continuando o processo, a rea
que ainda restar ser menor do que uma
grandeza de mesma espcie, fixada
arbitrariamente. Assim a rea do crculo ser encontrada somando-se
o quadrado, com os quatro tringulos, etc.
Essa proposio, equivale seguinte formulao atual:
Considere M uma grandeza qualquer, outra grandeza, prefixada de
1
mesma espcie, e r uma razo tal que r < 1 . Ento pode-se
2

Esse mtodo foi muito utilizado para se provar teoremas sobre


reas e volumes de figuras curvilneas. Com Euclides e Arquimedes
ele se torna clssico e at a introduo da integral no havia outro
mtodo mais eficaz. Desse modo, Eudoxo pode ser considerado o
criador do Clculo Integral.

ARISTTELES

(384 322 a.C.)

Aristteles de Estagira, com dezoito anos, chegou a Atenas, o


grande centro intelectual e artstico da Grcia do sculo IV a.C.,
proveniente da Macednia. Como muitos outros jovens, foi atrado
pela intensa vida cultural da cidade que lhe acenava com
oportunidades para prosseguir seus estudos.
No era belo e para os padres vigentes no mundo grego,
principalmente na Atenas daquele tempo, apresentava caractersticas
que poderiam dificultar-lhe a carreira e a projeo social. Em
particular, uma certa dificuldade em pronunciar corretamente as
palavras poderia criar-lhe embaraos e mesmo complexos numa
sociedade que, alm de valorizar a beleza fsica e enaltecer os
atletas, admirava a eloqncia e deixava-se conduzir por oradores.
O jovem ingressa na Academia de Plato, na qual a figura
principal como mestre e diretor era, naquele momento, o matemtico
Eudoxo de Cnido. Somente um ano depois que Plato retornou,
fatigado por mais uma frustrada experincia poltica na Siclia. Foi o
prprio Eudoxo quem lhe apresentou o novo aluno da Academia, o
jovem da Macednia de olhos pequenos, porm reveladores de
excepcional vivacidade.
O preceptor de Alexandre
De pura raiz jnica, a famlia de Aristteles fora
tradicionalmente ligada medicina e famlia real da Macednia.
Seu pai, Nicmaco, era mdico e amigo do rei Amintas II, pai de

95
Filipe. Estagira, apesar de situada distante de Atenas e em territrio
sob a dependncia da Macednia, era na verdade uma cidade grega.
A vida de Aristteles e at certo ponto sua obra estar
marcada por essa dupla vinculao, cultura helnica e aventura
poltica da Macednia. A condio de meteco estrangeiro
domiciliado numa cidade grega - talvez explique porque no se
tornou, como Plato, um pensador poltico, preocupado com os
destinos da polis e com a reforma das instituies.
Ao ingressar na Academia, que viria a freqentar durante 20
anos, Aristteles j trazia, como herana de seus antepassados,
acentuado interesse pelas pesquisas biolgicas. Ao matematismo
predominante, ele ir contrapor o esprito de observao e a ndole
classificatria, tpicas da investigao naturalista, e que constituiro
traos fundamentais de seu pensamento.
Em 347 a.C., com a morte de Plato, Aristteles deixa Atenas e
vai para Assos, na sia Menor, onde Hrmias, ex-integrante da
Academia, havia se tornado governante. Filipe, em 343 a.C., chama
Aristteles corte de Pela e confia-lhe importante misso: a de
educar seu filho, Alexandre.
Durante anos o filsofo encarrega-se dessa misso. ainda
preceptor de Alexandre quando em 338 a.C., os macednios
derrotam os gregos em Queronia. Chega ao fim a autonomia das
cidades-Estados que caracterizara a Grcia no perodo helnico. A
partir de ento dominada pela Macednia, mais tarde por Roma
a Grcia integrar amplos organismos polticos que diluiro suas
fronteiras e atenuaro as distines culturais que tradicionalmente
separavam os gregos de outros povos, sobretudo os brbaros
orientais.
Com o assassinato de Filipe, Alexandre assume o poder e em
seguida prepara uma expedio ao oriente, iniciando a construo de
seu grande imprio. Aristteles voltou a Atenas e, prximo ao
templo dedicado a Apolo Liceano, abriu uma escola o Liceu que
passou a rivalizar com a Academia, ento dirigida por Xnocrates.
Os discpulos de Aristteles eram chamados de peripatticos (os que
passeiam) devido ao hbito alis comum nas escolas da poca
que tinham os estudantes de realizar seus debates enquanto
passeavam pelos ptios arborizados da escola.

96
Enquanto a Academia se voltava basicamente para as
investigaes matemticas, o Liceu transformou-se num centro de
estudos dedicados principalmente s cincias naturais. De terras
distantes, conquistadas em suas expedies, Alexandre enviava ao
seu ex-preceptor exemplares da fauna e da flora que viriam
enriquecer as colees do Liceu.
O biologismo tornou-se, assim, marca central da prpria viso
cientfica e filosfica de Aristteles, que transps para toda a
natureza categorias explicativas pertencentes originariamente ao
domnio da vida. Em particular, a noo de espcies fixas
sugeridas pela observao do mundo vegetal e animal exercer
decisiva influncia sobre a fsica e a metafsica aristotlicas, na
medida em que se reflete em sua doutrina do movimento.
Apesar da estima que Alexandre sempre devotou a seu antigo
mestre, uma barreira os distanciava. Aristteles no concordava com
a fuso da civilizao grega com a oriental. Segundo ele, gregos e
orientais eram de naturezas distintas, com distintas potencialidades
e no deveriam coexistir sob o mesmo regime poltico.
Depois da morte de Alexandre e 323 a.C., Aristteles passou a
ser hostilizado pela faco antimacednica que o considerava
politicamente suspeito. Acusado de impiedade, deixou Atenas e
refugiou-se em Clcis, na Eubia onde morreu em 322 a.C.
O que restou da grande obra
Com base em suas prprias declaraes, sabe-se que Aristteles
realizou dois tipos de composies, as endereadas ao grande
pblico, redigidas em forma mais dialtica do que demonstrativa, e
os escritos ditos filosficos ou cientficos, que eram lies
destinadas aos alunos do Liceu.
Depois que deixou a Academia e durante o perodo em que
esteve e Assos, Aristteles escreveu o dilogo Sobre a Filosofia, no
qual combate a teoria platnica das idias, particularmente a teoria
dos nmeros ideais, que caracterizava a ltima fase do platonismo.
Como o Timeu de Plato, o Sobre a Filosofia apresenta uma
concepo cosmolgica de cunho finalista e teolgico; mas, ao
contrrio do que propunha Plato, o universo explicado no
semelhana de uma obra de arte, resultado da ao de um divino
arteso, o demiurgo, e sim como um organismo que se desenvolve

97
graas a um dinamismo interior, um princpio imanente que
Aristteles denomina physis (natureza).
Os tratados de lgica, receberam em seu conjunto a
denominao de Organon, uma vez que para Aristteles a logica no
seria parte integrante da cincia e da filosofia, mas apenas um
instrumento (organon) que elas utilizariam em sua construo.
Ao examinar um problema, Aristteles parte das solues
propostas por seus antecessores, vincula suas idias histria e por
isso considerado o primeiro historiador da Filosofia.
Para se atingir a verdade cientfica e construir um conjunto de
conhecimentos seguros, torna-se necessrio, segundo Aristteles,
possuir normas de pensamento que permitam demonstraes
corretas e, portanto, irretorquveis. O estabelecimento dessas normas
lhe confere o ttulo de criador da lgica formal, entendida como a
parte da lgica que prescreve regras de raciocnio independentes do
contedo dos pensamentos que esses raciocnios conjugam.
Exemplo: partindo-se das premissas Todos os homens so mortais
e Scrates homem conclui-se fatalmente que Scrates
mortal. A concluso resulta da simples colocao das premissas,
no deixando margem a qualquer opo, mas impondo-se com
absoluta necessidade.
Poderia ser considerado, por outro lado, o raciocnio: Todos os
homens so imortais; Scrates homem; logo, Scrates
imortal.
Mas a cincia no pretende, segundo Aristteles, ser dotada
apenas de coerncia interna: ela precisa ser construda pelo perfeito
encadeamento lgico de verdades. Assim, o silogismo que equivale
demonstrao cientfica dever ser um raciocnio formalmente
rigoroso, mas que parta de premissas verdadeiras.
Aristteles e a matemtica
O papel principal de Aristteles na matemtica foi o da sua
estruturao lgica. No realizou trabalhos especficos de
matemtica. Introduziu os Postulados e Axiomas ou Noes
Comuns. Postulados so proposies especficas de uma cincia,
aceitas como verdadeiras sem prova. Axiomas ou Noes Comuns
so proposies gerais que se aceitam como verdadeiras sem provas
(no so especficas).

98
Exemplos de Noes Comuns:
- princpio da no contradio: uma proposio no pode ser
verdadeira e falsa ao mesmo tempo;
- princpio do terceiro excludo: uma proposio ou verdadeira ou
falsa e no h outra alternativa.
Pode-se dizer, assim, que Aristteles sobretudo pela anlise
que fez do papel das definies e hipteses contribuiu de modo
decisivo para o desenvolvimento da matemtica.

EPICURO

(341 270 a.C.)

Epicuro de Atenas teria acompanhado, dos quatorze aos dezoito


anos, os ensinamentos do acadmico Pnfilo. E, atravs de
Nausfanes de Teo, discpulo de Demcrito, teria conhecido as
doutrinas do grande atomista. Durante algum tempo ganhou a vida
como professor de gramtica e de filosofia at que, por volta de 306
a.C., adquire uma pequena casa e abre uma escola de filosofia, que
ficar conhecida como o Jardim de Epicuro.
Os alunos no tm em Epicuro um mestre no estilho tradicional:
na verdade, formam um grupo de amigos para discutir filosofia.
Epicuro exerce influncia no s pelo ensino direto como pela
extraordinria personalidade. um homem bondoso, de natureza
terna e amvel, que apesar dos sofrimentos fsicos impostos pela
doena que o tortura e aos poucos o paralisa, cultiva as amizades,
auxilia os irmos e trata delicadamente os escravos. Por essa razo
todos que o conhecem dificilmente deixam seu convvio.
A morada to calma e to luminosa seria a meta proposta pelo
epicurismo: a morada da serenidade e do prazer. A filosofia, para
Epicuro, deveria servir ao homem como instrumento de libertao e
como via de acesso verdadeira felicidade. Esta consistiria na
serenidade de esprito que advm da conscincia de que ao homem
que compete conseguir o domnio de si mesmo.
A teoria do conhecimento dos epicuristas (que eles chamavam
de cannica) empirista, isto , reduz toda a origem do
conhecimento experincia sensvel. As repetidas experincias os
sentidos, preservadas pela memria, dariam nascimento
antecipao equivalente noo geral ou conceito.

99
Segundo a doutrina atomista, adotada por Epicuro, todos os
corpos, por mais compactos que sejam, possuem interstcios vazios
dentro deles. Esse juzo no atestado diretamente pelos sentidos;
mas, se no for admitido como verdadeiro, tambm no seria
verdade que a gua destila atravs das rochas, ou que o calor e o
frio passam atravs das paredes.
Com efeito, se os sentidos atestam o movimento como uma
evidncia, seria verdadeira, graas ao critrio da no-infirmaao, a
teoria atomista, que apresenta uma explicao racional para o
movimento, afirmando que tudo constitudo de tomos (invisveis)
que se movem no vazio.
Como os atomistas anteriores, Epicuro considera os tomos
como infinitos em nmero, indivisveis fisicamente e imensamente
pequenos; alm disso, seriam mveis por si mesmos, pois o vazio
no ofereceria qualquer resistncia locomoo.
E devido ao peso que os tomos, num momento inicial, so
imaginados por Epicuro como caindo; mas, situados dentro do
vazio, teriam que desenvolver nessa queda trajetrias
necessariamente paralelas. Isso significa que os tomos jamais se
chocariam dando origem aos engates e aos torvelinhos
indispensveis constituio das coisas e dos mundos, se algum
fator no viesse interferir naquele paralelismo das trajetrias.
Afastando o rgido mecanicismo da fsica dos primeiros
atomistas, Epicuro introduziu, ento, a noo de desvio: sem
nenhuma razo mecnica, os tomos, em qualquer momento de suas
trajetrias verticais, poderiam se desviar e se chocar.
O desvio apareceria, assim, como a introduo do arbtrio e
do impondervel num jogo de foras estritamente mecnico: a
ruptura da necessidade, no plano da fsica, para acolher a
contingncia.
Com sua concepo materialista da realidade, Epicuro pretendia
libertar o homem dos dois temores que o impediriam de encontrar a
felicidade: o medo dos deuses e o temor da morte. Os deuses
existem, dizia Epicuro, mas seriam seres perfeitos que no se
misturam s imperfeies e s vicissitudes da vida humana. Quanto
morte, no h tambm porque tem-la. Ela no seria mais que a
dissoluo do aglomerado de tomos que constitui o corpo e a alma.
A dor presente, ensinava Epicuro, pode se escapar por meio da

100
lembrana dos prazeres passados ou pela expectativa de prazeres
futuros.
Epicuro ele prprio um homem doente e vtima de terrveis
sofrimentos fsicos, um grego sem liberdade poltica teria dado a
demonstrao dessa tcnica interior, de evaso, capaz de permitir ao
homem enfrentar serenamente as mais adversas circunstncias. Seu
hedonismo altamente espiritualizado, que fazia da contemplao
intelectual e das delcias da amizade os mais elevados prazeres,
legou s ticas posteriores uma lio que nunca mais ser esquecida:
a de que o homem pode se sustentar de recordaes e de esperanas.
Na mudana do perodo helnico para o helenstico aps a
morte de Alexandre pode-se observar alguns detalhes nas obras
monumentais dos vultos, Plato e Aristteles, que foram as
predominantes na formao do pensamento ocidental.
Predominaram, talvez, porque em linhas gerais, iam ao encontro dos
interesses das classes dominantes.
Essas obras influentes por sculos e sculos, no fundo tm a
preocupao de justificar cientificamente a sociedade grega com
grandes desnveis sociais, uma sociedade onde a maior parte da
populao no tinha os direitos dos cidados na famosa democracia.
Plato procurava um rei-filsofo para governar sua cidade ideal,
mas nunca pensou em abolir a escravido; o Estado-ideal era
formado por cidados e escravos. Muito mais escravos que cidados.
Aristteles justifica e defende, por exemplo, a escravido. Do
mesmo modo que o universo fsico estaria constitudo por uma
hierarquia inaltervel, segundo a qual cada ser ocupa,
definitivamente um lugar que lhe seria destinado pela natureza (e do
qual ele s se afasta provisoriamente atravs de movimentos
violentos), assim tambm o escravo teria seu lugar natural na
condio de ferramenta animada. Aristteles chega mesmo a
afirmar que o escravo escravo porque tem alma de escravo,
essencialmente escravo, sendo destitudo por completo de alma
notica, a parte da alma capaz de fazer cincia e filosofia e que
desvenda o sentido e a finalidade ltima das coisas.

101
Exerccios
1. Trace um ngulo de 60 e use a trissectriz de Hpias para dividi-lo
em sete partes iguais.
2. Usando apenas rgua e compasso, construa o segmento x tal que
ax = b, sendo que a e b so quaisquer segmentos dados.
3. Dados os segmentos a e b e usando rgua e compasso apenas,
construa x e y, tais que x + y = a e xy = b.
4. Dados os segmentos a, b e c, construa x e y, tai que x y = a e
xy = bc.
5. Resolva a equao x + ax = b, construindo um segmento que
satisfaa condio dada.

102

103

A CINCIA HELENSTICA
Nem mesmo para os reis existe uma estrada mais curta para a
geometria (Euclides)

O MUSEU DE ALEXANDRIA
Com a morte de Alexandre seu imprio foi retalhado e coube o
Egito a um membro da sua corte, Ptolomeu. Fundador da dinastia
ptolomaica (que reinou at 30 a.C., com quinze reis Ptolomeu), fez
de Alexandria a capital, onde estabeleceu um museu e uma
biblioteca.
A cidade tornou-se uma grande metrpole comercial, por ser
um entreposto de localizao privilegiada entre o Ocidente e o
Oriente, e, principalmente a capital intelectual e artstica do mundo
helenstico, por ter se tornado ponto de confluncia de diferentes
culturas e ter atrado sbios de diferentes lugares.
O Museu ou Casa das Musas de Alexandria, que viria a ser mais
tarde o maior centro de estudos da antiguidade, foi fundado em 294
a.C. por Demtrio de Falero, um discpulo de Aristteles, eminente
cidado e sbio de Atenas. Acompanharam-no alguns membros da
escola peripattica, interessados sobretudo nas cincias.
Modelado pelas escolas atenienses e bem subsidiado pelo
tesouro real, o Museu foi uma verdadeira universidade de cincias
gregas. Possua como anexo, uma grande biblioteca, um refeitrio e
sales de conferencia para os professores. Foi ali que, durante 700
anos, a cincia grega teve a sua principal morada.
Com tal rapidez aumentou a biblioteca que, por volta de 250
a.C., continha mais de 400000 rolos, tanto mais valiosos pela razo
de serem os textos clssicos fixados por sbios idneos, com o
aditamento de notas lingsticas e histricas. O poeta e erudito
Calmaco (cerca de 250 a.C.) organizou um catlogo de autores em
120 volumes, com a relao completa das obras e uma breve
biografia de cada autor. Dispondo dessas facilidades e de papiro a
preo mdico, tornou-se Alexandria o maior centro editorial que
passou a exportar obras para todas as partes do mundo grego.

104
Sua fama no tardou a superar a de Atenas e, inclusive, os
romanos para ali se dirigiam, a fim de estudar a arte teraputica, a
anatomia, a matemtica, a geografia e a astronomia.

EUCLIDES

(360 295 a.C.)

Euclides de Alexandria floresceu por


volta de 300 a.C. Ignora-se qual tenha
sido a sua terra natal e at a sua etnia.
Diz-se que era de natural pacfico e
benvolo e que sabia avaliar devidamente
o mrito cientfico de seus predecessores.
Conquanto no se saiba quase nada de
sua vida e personalidade, as obras de
Euclides tiveram uma influncia e uma
vitalidade quase, seno inteiramente, sem
paralelo. Prosseguindo a sua histria dos
matemticos, escreve Proclo: no muito
depois destes (os da Academia) viveu
Euclides - A Escola de
Euclides, que escreveu os Elementos,
Atenas
sistematizou grande parte dos trabalhos
de Eudoxo e demonstrou de maneira
irrefutvel certas proposies que os seus antecessores, tinham
dado provas menos rigorosas.
Conta-se que o rei Ptolomeu lhe perguntou certa vez se no
havia um caminho mais curto do que os Elementos para aprender
geometria. Respondeu-lhe Euclides que em geometria no havia
caminho aplainado para os reis.
Os Elementos
Euclides foi visivelmente influenciado pelos ideais da escola
platnica e h fortes indcios de que tenha estudado na Academia.
Por esse motivo, os seus Elementos (Stoichia) tm por objetivo a
construo dos chamados corpos platnicos, isto , dos cinco
poliedros regulares.
Esse tratado, que durante 2000 anos serviu de base a quase todo
ensino dito elementar, a mais conhecida de suas obras e foi

105
considerada no mundo grego como obra definitiva, realizada aps
muitas tentativas e no podemos esquecer a de Hipcrates de Quios.
Compreendia treze livros ou rolos dos quais apenas seis
costumavam ser includos nas edies escolares, durante vrios
sculos passados. Em essncia, a obra uma introduo metdica
matemtica grega e consiste, principalmente, num estudo
comparativo das propriedades e relaes das figuras planas e dos
slidos geomtricos que se podem construir e representar, mediante
o uso de rgua e compasso, apenas. A comparao de figuras levou
a consideraes aritmticas, inclusive a dos nmeros irracionais
correspondentes linhas incomensurveis.
Os treze livros de Os Elementos esto assim distribudos:
Livro I: Construes elementares, teoremas de congruncia, rea de
polgonos, teorema de Pitgoras;
Livro II: lgebra geomtrica;
Livro III: Geometria do crculo;
Livro IV: Construo de certos polgonos regulares;
Livro V: A teoria das propores de Eudoxo;
Livro VI: Figuras semelhantes;
Livros VII IX: Teoria dos nmeros;
Livro X: Classificao de certos irracionais;
Livro XI: Geometria no espao, volumes simples;
Livro XII: reas e volumes encontrados pelo mtodo da exausto
de Eudoxo;
Livro XIII: Construo dos cinco slidos regulares.
O procedimento de Euclides
Quais so os traos caractersticos das tcnicas adotadas por
Euclides? Em primeiro lugar, ele sempre enuncia as suas leis em
forma universal. No examina as propriedades de uma determinada
linha ou figura realmente existente; examina, ao contrrio, as
propriedades que todas as linhas ou figuras de uma certa espcie
devem ter. No apenas isso, formula as leis de modo a torn-las
rigorosas e absolutas nunca so dadas como simples
aproximaes. Diz, por exemplo, que a soma dos ngulos internos

106
de qualquer tringulo sempre igual a dois ngulos retos; no diz
tratar-se de um resultado aproximado ou usualmente verdadeiro
pe a assero como algo rigoroso e absolutamente verdadeiro. E o
que mais importante, Euclides no se limita a enunciar um grande
nmero de leis geomtricas: demonstra-as.
Na verdade, o seu livro consiste em demonstraes colocadas
de maneira sistemtica de acordo com as idias de Aristteles. As
demonstraes no so de carter indutivo, ao contrrio dos antigos
egpcios e mesopotmios, que obtiveram vrios princpios por
intermdio da observao e da experimentao. Euclides no nos
pede, jamais, que efetuemos medidas de ngulos de tringulos reais
a fim de verificar que a soma igual a dois retos. No se preocupa
em momento algum, com experimentos ou observaes desse
gnero.
Em vez disso, apresenta-nos demonstraes, de carter
dedutivo, por meio das quais chegou as suas concluses com o rigor
da absoluta necessidade lgica.
A seguir, uma sntese dos treze livros de Os Elementos.
Livro I
Com 48 proposies, inicia-se com uma lista de 23 definies,
dentre as quais destaca-se:
Definies:
1. Um ponto aquilo que no tem partes;
2. Uma linha um comprimento sem largura;
15. Um crculo a figura plana fechada por uma linha tal que todos
os segmentos que sobre ela estejam e que passem por um ponto
determinado do interior da figura sejam iguais entre si;
23. Retas paralelas so linhas retas que, estando no mesmo plano,
prolongadas indefinidamente nos dois sentidos, no se cruzam.
Aps a lista de definies seguem-se cinco postulados e cinco
axiomas; que conjuntamente, formam as hipteses sobre as quais
repousa a teoria.
Postulados:
1. Uma linha reta pode ser traada de um para outro ponto qualquer;
2. possvel prolongar arbitrariamente um segmento de reta;
3. possvel traar um crculo com qualquer centro e raio;
4. Dois ngulos retos quaisquer so iguais entre si;

107
5. Se uma reta, interceptando duas outras retas forma ngulos
interiores do mesmo lado menores do que dois ngulos retos, ento
as
duas retas,
a
caso prolongadas
b
indefinidamente, se
encontram
do
mesmo lado em que
os ngulos so
menores do que
dois ngulos retos.
Axiomas:
1. Grandezas iguais a uma mesma grandeza so iguais entre si;
2. Se a grandezas iguais forem adicionadas grandezas iguais, as
somas sero iguais;
3. Se grandezas iguais forem subtradas de grandezas iguais, os
resultados sero iguais;
4. Grandezas que coincidem entre si so iguais;
5. O todo maior do que suas partes.
Observao: os postulados so as hipteses bsicas relativas a um
ramo especfico do conhecimento, nesse caso a geometria, enquanto
que os axiomas tratam da comparao de grandezas e so aceitos em
todas as reas. Atualmente no se faz mais tal distino e
afirmaes, que so aceitas sem demonstrao, so chamadas
indistintamente de axiomas ou postulados. As leis demonstrveis
so os teoremas, ou, segundo a terminologia antiga, as proposies.
Para termos uma idia do mtodo empregado por Euclides,
examinemos o tratamento dado a algumas proposies:
Proposio 1: Construir um tringulo eqiltero, dado o seu lado.
Dado o segmento AB, pedese um tringulo eqiltero
construdo sobre AB. Traase uma circunferncia de
centro A e distncia (raio)
AB;
seja
BCD
essa
circunferncia (postulado 3)

108

Repita-se o processo, tomando-se o centro B e a distncia BA;


obtm-se a circunferncia ACE (postulado 3). Traa-se as retas CA e
BC, unindo o ponto C, em que as circunferncias se cortam, aos
pontos A e B (postulado 1). Ora, sendo A o centro do crculo CDB,
segue-se que AC igual a AB (definio 15). De modo anlogo,
sendo B o centro de CAE, BC igual a BA (definio 15). Mas j se
mostrou que CA era igual a AB; logo, os segmentos CA e CB so
tambm iguais a AB. Mas (axioma 1) CA igual a CB. Em
conseqncia, as linhas retilneas CA, AB e BC so iguais entre si.
Segue-se que o tringulo ABC eqiltero e foi construdo sobre um
segmento dado, AB.
Proposio 2: Dois paralelogramos de
respectivamente iguais, tm a mesma rea.

bases

alturas

Proposio 47 (Teorema de Pitgoras): Em tringulos retngulos, o


quadrado construdo sobre o lado que subtende a ngulo reto (isto ,
a hipotenusa) igual soma dos quadrados sobre os lados que
contm o ngulo reto.
Sobre os trs lados de
um tringulo retngulo
ABC (C = 90 ) so
construdos quadrados.
A altura CH a partir de
C

traada
e
prolongada at F. So
traados os segmentos
DB e CE. Observa-se,
em primeiro lugar, que
o tringulo DAB
congruente
ao
tringulo CAE. Para
ver isso basta girar um
deles de 90 em torno
de A; um cobrir
exatamente o outro.
Ora, o quadrado sobre
AC duas vezes o

109
tringulo DAB, pois tem a mesma base, AD, e esto situados entre as
mesmas retas paralelas. Esse um caso particular da Proposio 2.
Se um paralelogramo e um tringulo tm a mesma base e esto
situados entre duas paralelas dadas, ento o paralelogramo tem duas
vezes a rea do tringulo.
Do mesmo modo, vemos que o retngulo AEFH duas vezes o
tringulo CAE, pois tem tambm a mesma base, AE, e esto situados
entre as mesmas retas paralelas. Como os dois tringulos so
congruentes, o quadrado sobre AC igual ao retngulo AEFH.
Segue-se, exatamente da mesma maneira, que o quadrado sobre
BC igual ao retngulo sobre HB, e desta maneira a soma dos
quadrados sobre AC e BC igual soma dos dois retngulos; que
exatamente o quadrado sobre AB.
Alm dessa demonstrao elegante do Teorema de Pitgoras,
Euclides demonstrou que em um tringulo retngulo o quadrado de
um lado igual ao produto das projees da hipotenusa sobre toda a
hipotenusa.

110

Produtos notveis

ab

( a + b ) 2 = a 2 + 2ab + b 2

b2

a2

ab

Equao do primeiro grau

ax = b

Proposio 48 (Recproca do Teorema de Pitgoras): Se em um


tringulo o quadrado de um dos lados igual a soma dos quadrados
dos outros dois, ento o tringulo retngulo.
Livro II
Com 14 proposies, quase todas sobre lgebra geomtrica,
indica uma grande influncia das idias de Eudoxo.
Exemplos:

Propriedade distributiva da multiplicao em relao


adio:
a( b + c ) = ab + ac

x
Proposio 11 (Segmento ureo)
Dividir uma linha reta em duas partes tais que o retngulo
contido pelo todo e uma das partes tenha rea igual do quadrado
sobre a outra parte.
Se o segmento dado AB, deve-se determinar o ponto X desse
segmento tal que o retngulo de lados AB = BC e XB tenha a mesma
rea do quadrado de lado AX.
Indiquemos as medidas de AB e AX por a e x respectivamente.
Nessas condies a e x devem satisfazer a seguinte condio:
a( a x ) = x 2 .

111
Numa forma simplificada, e em notao atual, a soluo de
Euclides compe-se dos seguintes passos:
Construir o quadrado ABCD sobre o
segmento dado AB;
Tomar o ponto mdio, E, de DA;
Tomar F sobre o prolongamento de
DA de maneira que EF=EB;
Construir o quadrado sobre o lado AF
no mesmo semi-plano de BC.
O vrtice X desse quadrado,
pertencente ao segmento AB, a
soluo do problema. De fato:
1
1
AE = AD = a . Assim no tringulo
2
2
ABE tem-se EB = a 2 + (

a 2 a 5
.
) =
2
2

a 5 a a 1+ 5
=
que,
2
2
2
como se pode verificar facilmente, a raiz positiva de
a( a x ) = x 2 .

Da, AX = AF = EF EA = EB EA =

112
apresenta a teoria das propores de Eudoxo. Como exemplo temos
a proposio 5: Se um nmero divide dois outros, ele tambm
divide a diferena entre ambos.
Livro VI
Com 33 proposies, a aplicao da Teoria das Propores s
figuras semelhantes.
Como exemplo, encontramos dois casos de construo, que,
devidamente interpretados, recaem na soluo da equao do
segundo grau.
Proposio 28: Dividir um segmento de reta de modo que o
retngulo contido por suas partes seja igual a um quadrado dado,
no excedendo este o quadrado sobre metade do segmento de reta
dada. Em linguagem atual, x 2 px + q 2 = 0 , em que p e q so
segmentos dados.

q
q
A

Livro III
Com 39 proposies, provavelmente descobertas por
Hipcrates, dedicado geometria do crculo, da circunferncia e
correlatos como arcos, segmentos, tangentes e cordas.
Livro IV
Com 16 proposies, dedicado construo com rgua e
compasso de alguns polgonos regulares: tringulos, quadrados,
pentgonos e hexgonos, inscritos e circunscritos em
circunferncias. Na ltima proposio, com base no tringulo e no
pentgono regulares, constri-se o polgono regular de 15 lados
(pentadecgono).
Livro V
Com 25 proposies, inteiramente aritmtico, embora use
segmentos de retas para representar nmeros. nele que Euclides

Q B

AB
.
2
Divide-se AB com o ponto Q tal que ( AB )( QB ) = q 2 .
Para isso coloca-se PE = q, em que P o ponto mdio de AB.
Com centro em E e PB como raio, marca-se em AB o ponto Q.
Nota-se que: q 2 = ( PB ) 2 ( PQ ) 2 = ( PB PQ )( PB + PQ ) =
= ( QB )( AQ ). Denotando agora o segmento AB por p conclui-se

Sejam q e AB dois segmentos de reta, q <

que a construo d a soluo da equao x 2 px + q 2 = 0. De fato,


se r e s so razes dessa equao, tem-se p = r + s e q 2 = rs .
Mas isso acontece, pois, p = AQ + QB
Assim, AQ e QB representam as razes r e s.

e q 2 = ( AQ )( QB ) .

113
Se for considerado os segmentos simtricos de AQ e QB tem-se
as solues da equao x 2 + px + q 2 = 0 .
Exemplo: x 2 3 x + 1 = 0 .
Na demonstrao anterior, fazendo p = 3 e q = 1, tem-se:
3
5
3+ 5
r = AQ = AP + PQ = +
e s = QB = AB AQ = 3
.
2 2
2
Proposio 29: Prolongue um dado segmento de reta de modo que o
retngulo contido pelo segmento estendido e a extenso seja igual a
um quadrado dado. Em linguagem atual, x 2 px q 2 = 0 .

q
A

Toma-se novamente os segmentos q e AB. Encontra-se, assim, o


ponto Q tal que q 2 = ( AQ )( QB ) . Por construo tem-se BE = q e
PE = PQ, em que P o ponto mdio de AB.
Assim ( PB ) 2 + q 2 = ( PE ) 2 = ( PQ ) 2 , ou seja,
q 2 = ( PQ )2 ( PB )2 = ( PQ PB )( PQ + PB ) = ( QB )( PQ + PA ) = ( QB )( AQ ) ,

em que AQ = r, QB = s e AB = p. Logo, r s = p e
r( s ) = rs = ( AQ )( QB ) = q 2 . Portanto r e s so razes de
x 2 px q 2 = 0 .
Finalmente r1 = r

e r2 = s

so as razes da equao

x + px q = 0 .
2

114
r = AQ = AB + BQ = AB QB = 13
s = QB = PB PE =

13 + 205
2

13
205
+
.
2
2

Livro VII
Com 39 proposies, estuda as propriedades dos nmeros
naturais e suas relaes. Mesmo na teoria dos nmeros o enfoque
era geomtrico. Pode-se observar isso, por exemplo, nas definies:
Divisibilidade: um nmero parte de outro, o menor do maior,
quando ele mede o maior.
Nmero primo: um nmero primo quando mensurvel apenas
pela unidade.
Proposio 2 (Algoritmo de Euclides): dados a ,b N ( b 0 ) ,
existem q , r N tais que a = bq + r ( 0 r < b ) .
Lema de Euclides: considere p , a ,b N , p primo. Se p divide ab,
ento p divide a ou p divide b.
Livro VIII
Com 27 proposies, trata de propriedades dos nmeros em
proporo continuada, hoje denominada de progresso geomtrica.
Proposio 22: Se trs nmeros esto em proporo continuada e se
o primeiro deles um quadrado, ento o terceiro tambm ser um
quadrado.

Exemplo: x 2 13x 9 = 0 .
Na demonstrao anterior, fazendo p =13 e q = 3, tem-se:

Livro IX
Com 36 proposies, apresenta resultados significativos para o
desenvolvimento da atual teoria dos nmeros.
Proposio 20: Nmeros primos so mais do que qualquer
quantidade fixada de nmeros primos.

115

116

Na linguagem atual: o conjunto dos nmeros primos


infinito.
A prova indireta, pois mostra-se que a hiptese de haver s
um nmero finito de primos leva a uma contradio.
Seja P o produto de todos os primos, p1 , p 2 ... p n , supostos em
nmero finito, e consideremos o nmero N = P + 1 = p1 p 2 ... p n + 1 .
N no pode ser primo, pois isso contradiria a hiptese de P ser o
produto de todos os primos. Logo N composto e deve ser medido
por algum nmero p. Mas p no pode ser nenhum dos fatores primos
que entram em P, seno seria um fator de 1. Logo p deve ser um
primo diferente de todos os fatores de P; portanto, a hiptese de P
ser o produto de todos os primos falsa.

um nmero primo, e se a soma for multiplicada pelo ltimo, o


produto ser perfeito.
Em notaes atuais: se 1 + 2 + 2 2 + ... + 2 n 1 = 2 n 1 primo,
ento 2 n 1 ( 2 n 1) perfeito.
Exemplos:
Para n = 2 tem-se 2 2 1 = 3 , primo. Logo 2( 2 2 1 ) = 6
perfeito.
Para n = 3 tem-se 2 3 1 = 7 , primo. Logo 2( 2 3 1 ) = 28
perfeito.
Vale lembrar que um nmero perfeito se igual soma de
seus divisores prprios.

Proposio 35 (soma da progresso geomtrica): Se tantos nmeros


quantos se queira esto em proporo continuada, e se subtrair do
segundo e ltimo nmeros iguais ao primeiro, ento assim como o
excesso do segundo est para o primeiro, o excesso do ltimo estar
para todos os que o procedem.
Em outras palavras, temos:
Se a1 , a 2 ,..., a n +1 com a1 < a 2 < ... < a n +1 esto em proporo
a
a
a
a
continuada, temos: 1 = 2 = ... = n 1 = n .
a 2 a3
an
a n +1
a a n a n a n 1
a a2
a a1
e assim
Logo, n +1
=
= ... = 3
= 2
an
a n 1
a2
a1
a n +1 a1
a a1
= 2
.
a n + a n 1 + ... + a 2 + a1
a1

Livro X
Com 115 proposies, o mais longo dos treze, classifica
diversos tipos de grandezas incomensurveis, produzidas pela
extrao de razes quadradas.
Dentre os incomensurveis estudados, esto os dos tipos

No caso a1 = a , a 2 = ar ..., tem-se


seja, S n = a

ar n a ar a
, ou
=
Sn
a

r n 1
.
r 1

Proposio 36 (nmeros perfeitos): Se tantos nmeros quanto se


queira, comeando com uma unidade, forem colocados
continuamente em proporo dupla at que a soma de todos se torne

a b , a + b , a b , a + b , sendo que a e b so
grandezas comensurveis.
Embora acredite-se que esse livro tenha sido quase todo
produzido por Teetecto, sua primeira proposio o famoso mtodo
de exausto de Eudoxo, que j nos referimos anteriormente.
A proposio 28 mostra como podem ser encontradas as
ternas pitagricas, ou seja, os ternos de nmeros inteiros positivos
em que o quadrado de um igual a soma dos quadrados dos outros
dois.

Livro XI
Com 39 proposies, corresponde passagem de Euclides do
plano para o espao. Pela primeira vez so tratadas as figuras
slidas, definidas como as que tm comprimento, largura e
espessura. So definidas figuras como ngulo slido, pirmide,
prisma, paraleleppedo, cone, esfera e os cinco poliedros regulares.

117
Livro XII
Com 18 proposies, dedicado ao estudo de reas e volumes
de figuras como crculos, cones, esferas e pirmides.
Proposio 1: reas de polgonos semelhantes inscritos em crculos
esto entre si como os quadrados dos respectivos dimetros.
Proposio 2: As reas dos crculos esto entre si como os
quadrados dos respectivos dimetros.
Proposio 7: Qualquer prisma de base triangular pode ser dividido
em trs pirmides de bases triangulares de iguais volumes.
Proposio 10: O volume de qualquer cone a tera parte do
volume do cilindro de mesma base e mesma altura.
Livro XIII
Com 18 proposies, trata da construo, com rgua e
compasso, dos cinco poliedros regulares: tetraedro, cubo, octaedro,
dodecaedro e icosaedro.

Outras Obras de Euclides


Euclides e os Elementos so freqentemente considerados
sinnimos, mas a realidade que escreveu cerca de uma dzia de
tratados, cobrindo tpicos variados, desde ptica, astronomia,
msica e mecnica e at um livro sobre seces cnicas.
Do que Euclides escreveu mais da metade se perdeu, inclusive o
tratado sobre cnicas.
Cinco obras de Euclides sobreviveram at hoje: Os Elementos,
Os Dados, Diviso de figuras, Os fenmenos e ptica.

118
ARISTARCO

(310 230 a.C.)

Aristarco de Samos defendeu uma interessantssima e


significativa teoria astronmica, o heliocentrismo, contrariando
todas as teorias at ento apresentadas, desde os mesopotmios.
Autor de um tratado Das Dimenses e Distncias do Sol e da
Lua, procurou determinar essas distncias relativamente uma
outra, calculando a distncia angular entre os dois astros quando a

Lua
3

Sol

87
Terra
Lua estivesse no quarto crescente, isto , quando as retas que unem
o Sol Lua e esta Terra formam um ngulo reto na Lua.
Aristarco desse modo deduziu que:
1. A distncia da Terra ao Sol maior que 18 vezes e menor
que 20 vezes a distncia da Terra Lua.
2. Os dimetros do Sol e da Lua tm a mesma razo que suas
distncias da Terra.
3. A razo do dimetro do Sol pelo dimetro da Terra maior
do que 19/3 e menor do que 43/6.
Os erros cometidos devem-se aos dados usados, pois o
raciocnio estava correto.
So to grandes as dificuldades desse processo, que foi
impossvel alcanar um alto grau de exatido, e o resultado obtido
por Aristarco (29/30 do ngulo reto, enquanto o verdadeiro
expresso pela frao 539/540) correspondia razo de 1 para 19
entre as duas distncias. O resultado no era ruim considerando que
Aristarco no dispunha de bons processos trigonomtricos ou
qualquer outro mtodo para aplicar no problema.
No se pode afirmar com certeza se essa notvel antecipao da
teoria de Coprnico era fruto de uma convico ou simples

119
especulao feliz, mas de qualquer modo ela no foi aceita, e por
isso no teve vida longa. Arquimedes, por exemplo, comentou a
teoria de Aristarco discordando da essncia do trabalho.
verdade que no sculo seguinte, Seleuco, um astrnomo de
origem Babilnia, ensinou que havia a rotao da Terra sobre o seu
eixo e a revoluo em torno do Sol, no entanto, essas ousadas teorias
no tornaram a ser formuladas seno 1700 anos depois. Seleuco teria
observado tambm as mars, dizendo que a revoluo da Lua
oposta rotao da Terra, mas o ar que se acha entre os dois astros,
sendo arrastado para a frente, vem a cair no oceano e isso causa a
perturbao do mar.

ARQUIMEDES

(287 212 a.C.)

Arquimedes de Siracusa,
considerado o maior sbio da
Antiguidade e um dos mais
famosos de toda a histria da
cincia outro grande nome
da escola alexandrina. Foi
matemtico,fsico, astrnomo
e engenheiro. Enriqueceu a
geometria euclidiana, j
altamente
desenvolvida,
A morte de Arquimedes Courtois
introduziu
importantes
progressos na lgebra, lanou
os fundamentos da mecnica e at prenunciou o clculo diferencial e
integral. Ao dar continuidade, e grande avano, aos trabalhos de
Eudoxo, aperfeioou o mtodo de exausto que seria durante dois
mil anos o nico instrumento seguro para o clculo de reas e
volumes.
Passou a maior parte de sua vida na cidade natal, tendo, em
certas conjunturas, prestado valiosos servios como engenheiro
militar. Tinha talento especial para inventar instrumentos prticos
catapultas para lanar pedras, cordas, polias, ganchos para levantar
navios e espelhos para causar incndios.

120
Nessa poca, Roma j estava em expanso, com muitas guerras
de conquistas, dentre as quais so bem conhecidas as chamadas
guerras pnicas contra Cartago. Esta cidade ficava onde hoje um
subrbio de Tunis, a capital da Tunsia.
Cartago controlava uma extensa regio que se estendia at a
Espanha, constituindo-se numa incmoda rival de Roma. Na
segunda das guerras pnicas, Siracusa se aliara a Cartago, da ter
sofrido uma investida fatal de Roma. H indcios de que Siracusa
resistiu bravamente aos ataques do general Marcelo, graas s
mquinas de guerra idealizadas por Arquimedes. Finalmente, depois
de um longo cerco, acabou por sucumbir superioridade das tropas
romanas. H vrias verses sobre a morte de Arquimedes; segundo
uma delas, durante o saque da cidade, em 212 a.C., ele foi morto por
um soldado romano, quando absorto, se ocupava com problemas
matemticos.
Os trabalhos de Arquimedes (em ordem cronolgica provvel)
Sobre o equilbrio de figuras planas, I; A quadratura da parbola;
Sobre o equilbrio de figuras planas, II; Sobre a esfera e o cilindro,
I, II; Sobre as espirais; Sobre os conides e esferides; Sobre os
corpos flutuantes I, II; A medida do crculo; O Contador de gros
de areia e A carta a Eratstenes sobre o Mtodo.
Segue alguns comentrios que consideramos importantes sobre
algumas obras de Arquimedes.
A Medida do Crculo
Neste trabalho, Arquimedes prova trs proposies:
1- Todo crculo equivalente a um tringulo retngulo em que os
catetos so iguais, respectivamente, ao raio e ao comprimento
da circunferncia do crculo.
Prova:
Sejam r o raio do crculo, c o comprimento da circunferncia, C a
rea do crculo e T a rea do tringulo retngulo.
Temos que provar que C = T.

121

122
A Quadratura da Parbola

A seguir, o processo de demonstrao de Arquimedes, pelo

mtodo de exausto, em que a rea de um segmento parablico

4
3

da rea do tringulo inscrito de mesma base e altura.

c
Suponha C > T. Seja A = C T, A > 0. Considere um polgono
regular inscrito de aptema m, permetro p e de rea P, tal que C
P < A.
Assim, C P < A = C T, ou seja, P>T
Mas P ' = p'm' e T ' = c r , logo, pm> >cr, o
2
2

que um absurdo, pois p< c e m<r. Ento C


T.

m'

Suponha C < T. Seja A = T C e considere um polgono


circunscrito de aptema r, permetro p e rea P com P C < A.
Assim, P C < A = T C, ou seja, P<T, ou
ainda, r p < r c , isto ,
r
2
2
p < <c, absurdo. Ento, C T.

c r
.
2
2 - Se c o comprimento da circunferncia e d o dimetro ento
(3 + 10 )d < c < (3 + 10 )d, ou seja, 3 + 10 < < 3 + 1 .
Portanto, C = T =

71

70

71

Em decimais temos a seguinte relao: 3,14084 < < 3,142858.


3 - O crculo est para o quadrado de seu dimetro aproximadamente
na razo 11 .
14

Suponha que a figura acima represente uma poro de parbola


determinada pela corda CC, perpendicular ao seu eixo AB. Como
definio de parbola considera-se o conjunto dos pontos P tais que
AP seja proporcional a (PP)2 - isto , em notao atual, y = kx2.
4

Arquimedes mostrou que essa poro de parbola 3 da rea do


tringulo CAC, o que equivale a dizer que a rea limitada por AB,
4

BC, e a parbola 3 da rea do tringulo ABC. Para tanto ele


exauriu a rea parablica somando primeiro o tringulo ADC ao
ABC, em que D o ponto em que uma paralela a AB , pelo ponto
1

mdio M de BC, corta a parbola, e mostrando que ADC = 4 ABC.


A seguir construiu paralelas a AB por Me M, pontos mdios de MC
e BM, respectivamente, as quais cortam a parbola em D e D.
Ento mostrou que ADD + DDC = 1 ADC = 12 ABC.

Continuando indefinidamente com esse processo, chega-se


concluso de que a rea parablica dada aproximadamente por

123
ABC + 1 ABC + 12 ABC +...+ 1n ABC,

(1)

a qual, medida que n cresce, aproxima-se cada vez mais de


4
ABC.
3
1
A prova de que ADC = ABC faz-se como se segue, com a
4
notao e os segmentos construdos da figura. Da definio de
parbola, AF = k(FD) e AB = k(BC) . Como FD = BM = 1 BC,
2
2

1
AB. Por semelhana de tringulos,
4
EM MC 1 , de modo que EM = 1 AB. Da
=
=

deduz-se que AF = HD =
AB

BC

DE = AB HD EM = AB

1
1
AB 1 AB = AB.
2
4
4

Assim, ADE e AEM tm a mesma altura AH e bases DE =


e EM = 1 AB, respectivamente.

Logo, ADE = 1 AEM.

1
AB
4
Do

2
1
mesmo modo, DEC = EMC; de maneira que, por adio, ADC =
2
1 ACM. Alm disso, ACM e AMB tm bases iguais (MC e BM) e
2
2

1
ABC.
4
Analogamente, com o uso dos segmentos construdos
1
apresentados na figura, podemos provar que DDC = DCE e
4
1
1
ADD = ADE, de forma que ADD + DDC = ADC =
4
4

mesma altura (AB), e assim ADC =

1
ABC, completando assim a segunda etapa da prova.
42

124
Como decorrncia da Quadratura da Parbola, realizada por
Arquimedes, surge provavelmente a primeira srie infinita na
Matemtica, uma progresso geomtrica de razo 1 .
4
Mostraremos a seguir o processo utilizado por Arquimedes para
encontrar a soma dessa srie, evitando fazer n.
Problema: Mostrar que 1 + 1 + 1 + ... + 1 + ... = 4 .
4 42
3
4n
1
1
1
1
1
Segundo Arquimedes, 1 + + + ... + + = 4 .
4 42
4n 3 4n 3
Isso segue do seguinte fato: 1 + 1 1 = 4 = 1 1
4 k 3 4 k 3 4 k 3 4 k 1

1 1
1 1 1
+ 2 + ... + n + n =
4 4
3 4
4
1 1
1 1
1
= 1 + + 2 + ... + n 1 + n 1 = .. . . .=
4 4
3 4
4
1 4
1 1 1
1+ + = 1+ =
3 3
4 3 4

Portanto, 1 +

A quadratura da parbola pelo Mtodo da Alavanca


O mtodo que Arquimedes visualizou corretamente e que
habilitaria seus contemporneos e sucessores a fazer novas
descobertas, consistia num esquema para equilibrar entre si os
elementos de figuras geomtricas.
Foi na quadratura da parbola que aplicou, pela primeira vez o
chamado mtodo da alavanca, tendo equilibrando entre si os
segmentos de reta que formam o tringulo com os correspondentes
segmentos que formam o setor parablico.
Aps ter descoberto uma certa propriedade, por mtodo da
alavanca, ele aplicava o mtodo de exausto para prov-las,
ajustando-se assim aos padres de rigor da poca.

125

126
1

Seja s a regio limitada por uma parbola p e uma corda AB de

ponto G de l tal que FG = 3 FA = 3 FT. Portanto, s e o tringulo


ABD tm reas cuja razo 1:3. Finalmente, a rea do tringulo
ABD o qudruplo de rea do tringulo ABC, e temos a descoberta
de Arquimedes: a rea do segmento parablico

4
da rea do
3

tringulo com a mesma base e mesmo vrtice.


O contador de gros de areia

ponto mdio M. Seja t a tangente a p em A. Dos pontos B e M


traam se retas paralelas ao eixo, as quais interceptam t em D e E,
respectivamente; suponha que ME intercepte p em C, ponto este
chamado de vrtice de s. Temos que C o ponto mdio de ME. Seja
l a reta que contm AC e indiquemos por F sua interseco com BD.
Nessa altura Arquimedes compara o segmento parablico s com
o tringulo ABD. Seja O um ponto qualquer de AB. Suponha que a
reta por O, paralela ao eixo de p intercepte p, t e l nos pontos P, Q e
OP OB RF
R, respectivamente. Assim,
.Nesse ponto d um
=
=
OQ AB AF
passo engenhoso: considera l como uma alavanca, com fulcro em F,
e toma o ponto T em l de maneira que F seja o ponto mdio de AT.
Em T ele pendura um segmento UV, congruente a OP. Ento, da
UV RF RF
igualdade acima
, ou UVTF = OQRF.
=
=
OQ AF TF
Assim o segmento UV, suspenso pelo seu ponto mdio T, est
em equilbrio com o segmento OQ, suspenso pelo seu ponto mdio
R.
Arquimedes imagina agora o tringulo ABD como a unio de
todos os segmentos de reta como OQ, paralelos ao eixo. Cada um
deles tem um segmento correspondente OP congruente a um
segmento UV, que se pendura em T. Dessa forma concebe o
tringulo em equilbrio com o segmento parablico s, que se
imagina suspenso em T. Alm do mais, como se sabia previamente,
pode-se considerar o tringulo suspenso pelo seu baricentro, que o

Trata-se de uma contribuio de Arquimedes logstica


(aritmtica aplicada), em que mostrava, de maneira engenhosa,
como escrever um nmero maior do que o nmero de gros de areia
necessrios para encher o universo.
Como quase todos os astrnomos da antiguidade, Arquimedes,
concebia o universo na forma de uma enorme esfera, com centro na
Terra (imvel) e raio igual distncia da Terra ao Sol.
Subestimando o tamanho de um gro de areia, Arquimedes
admitiu que 10.000 desses gros preenchessem o espao ocupado
por uma semente de papoula; e que 40 dessas sementes, justapostas
lado a lado, excederiam a largura de um dedo. Da concluiu (usando
d3
a relao V =
< d 3 , em que d seria o dimetro e V o volume
6
de uma esfera) que uma esfera de dimetro igual largura de um
dedo no conteria mais que 403 = 64.000 sementes de papoula e,
portanto, nela no caberiam mais que 10.00064.000 = 640 milhes
de gros de areia, seguramente, ento, essa esfera comportaria
menos de 1 bilho, isto , 109 de gros de areia. A seguir
Arquimedes introduziu em seu raciocnio o estdio (unidade de
medida de comprimento equivalente a cerca de 160 m) que estimou
em menos de 104 larguras de dedos. Como os volumes de duas
esferas esto entre si na razo dos cubos de seus dimetros, o
nmero de gros de areia necessrio para preencher uma esfera de
3
dimetro igual a um estdio seria menor que 10 9 (10 4 ) =1021.
Por outro lado, usando dados de medidas astronmicas
conhecidas em sua poca, no lhe foi difcil estabelecer que o
dimetro do universo era inferior a 1010 estdios. Ento repetindo a

127
argumentao anterior, concluiu que para preencher totalmente esse
3
universo bastaria um nmero de gros inferior a 10 21 (1010 ) =1051.
Contar gros de areia pode ter sido para Arquimedes apenas um
exerccio para por em prtica um sistema de numerao, que criou,
de base 108, para exprimir nmeros muito grandes, j que o sistema
alfabtico em uso na Grcia era deficiente quanto a este aspecto.
Sobre as espirais
Arquimedes, como seus predecessores, foi atrado pelos trs
problemas famosos de geometria, e a espiral por ele introduzida
forneceu solues para dois deles driblando a exigncia apenas
com rgua e compasso.
A espiral definida como o lugar geomtrico no plano de um
ponto que se move, partindo da extremidade de um raio ou semireta, uniformemente ao longo do raio enquanto esse, por sua vez,
gira uniformemente em torno de sua origem. Em coordenadas
polares a equao, em notao atual, r = a .
Dada uma tal espiral, a trisseco de um ngulo possvel. O
ngulo colocado de modo que seu vrtice e primeiro lado
coincidam com o ponto inicial O da espiral e a posio inicial AO da
semi-reta. O segmento OP, sendo P o ponto em que o segundo lado
do ngulo corta a espiral, ento dividido em trs partes iguais pelos
pontos R e S. Traa-se dois crculos com centro O e raios OR e OS
que interceptam a espiral nos pontos U e V. Desse modo as retas OU
e OV trissectam o ngulo AOP.

U
O

Arquimedes mostrou que a espiral tambm pode usada para


resolver o problema da quadratura do crculo. Fez isso por uma
tpica dupla reductio ad absurdum.
Pensando num ponto sobre a espiral como sujeito a um duplo
movimento um movimento radial uniforme, afastando-se da
origem do sistema de coordenadas e um movimento circular
uniforme em torno da origem Arquimedes encontrou a direo do
movimento, ou seja, da tangente curva, determinando a resultante
dos dois movimentos componentes. Parece ser esse o primeiro caso
em que se determinou a tangente a uma curva que no era a
circunferncia.
Entre as 28 proposies de Sobre espirais h vrias que dizem
respeito a reas. Por exemplo, na proposio 24 mostrou que a rea
varrida pelo raio vetor em sua primeira rotao completa um tero
da rea do primeiro crculo.
A esfera e o cilindro
Em seu importante tratado Da esfera e do cilindro, Arquimedes
deduz trs novas proposies:
A superfcie da esfera igual a quatro vezes a rea do seu
crculo mximo, ou seja, A = 4 r 2 .
A rea convexa de uma calota esfrica igual rea do crculo
que tem como raio a reta traada do vrtice a um ponto qualquer
do permetro da base.
O volume do cilindro que tem por base um crculo mximo e
por altura o dimetro de uma mesma esfera, igual a

S
R

128

A
Q

3
do
2

volume dessa esfera.


Ao tentar resolver o problema de seccionar uma esfera por um
plano de maneira que os volumes ou as superfcies das duas calotas
formadas guardassem entre si determinada relao, Arquimedes
obteve uma equao de terceiro grau. Parece ter dado a soluo,
indicando ao mesmo tempo as condies de existncia de uma raiz
positiva, mas a obra perdeu-se.
Em Conides e Esferides, por meio de seces planas

129
transversais, estuda os slidos formados pela revoluo da elipse, da
parbola e da hiprbole, e determina o volume desses corpos
comparando com os cilindros inscrito e circunscrito poro,
compreendida entre dois planos.

130
o fundo do fluido, e o slido, se pesado dentro do fluido, pesar
menos do que seu peso real de um tanto igual ao peso do fluido
deslocado.

A mecnica de Arquimedes
Arquimedes foi o pioneiro em mecnica e deu as primeiras
demonstraes matemticas que se conhecem. Em seus dois livros
sobre o Equilbrio dos planos prope-se determinar o centro de
gravidade de diversas figuras planas, inclusive do segmento
parablico. Escreveu um tratado sobre as alavancas e,
provavelmente sobre mquinas em geral, mas esse livro perdeu-se,
bem como outra obra sobre a construo de um globo celeste. Uma
esfera estelar e um planetrio construdos por ele foram conservados
durante muito tempo em Roma.
A alavanca e a cunha eram conhecidas desde remota
antiguidade e Aristteles mencionara a prtica desonesta dos
mercadores que desviavam o fulcro das balanas, mas antes de
Arquimedes no se conhece qualquer tentativa de estudo
matemtico do assunto.
Admite ele como evidentes os princpios seguintes:
Grandezas de igual peso agindo a distncias iguais do seu
ponto de apoio equilibram-se.
Grandezas de igual peso agindo a distncias desiguais de
seu ponto de apoio no se equilibram, e aquela que age a
maior distncia supera a outra.
Grandezas comensurveis ou incomensurveis equilibramse quando so inversamente proporcionais s suas distncias
do ponto de apoio.
Princpio de Arquimedes:
Na obra sobre os Corpos flutuantes Arquimedes exprime entre
vrios resultados o seu conhecido princpio hidrosttico: todo slido
mais leve que um fluido, se colocado nele ficar imerso o suficiente
para que o seu peso seja igual ao do fluido deslocado. Por outro lado
um slido mais pesado que um fluido, se colocado nele, descer at

Arquimedes no banho, Gaultherus Rivius, Nuremberg, - 1574

Sobre os Corpos Flutuantes (A Coroa do Rei)


Arquimedes era bem relacionado com rei Hiero de Siracusa e
talvez fosse seu parente. Conta-se que Hiero mandou fazer uma
coroa de ouro e, desconfiado quanto a pureza do ouro da coroa,
consultou o sbio para dirimir suas dvidas. Diz a lenda que
Arquimedes descobriu como resolver o problema enquanto tomava
banho e refletia sobre o fato de que os corpos imersos na gua
como seu prprio corpo se tornam mais leves, exatamente pelo
peso da gua que deslocam. Esse fato lhe teria permitido idealizar
um modo de resolver o problema da coroa, e de to eufrico que
ficou com a descoberta, saiu nu pelas ruas de Siracusa gritando
Eureka! Eureka, ou seja, Descobri! Descobri!.
Para resolver o problema da coroa utiliza-se, ento, o princpio
de Arquimedes e um pouco de propores. Seja P o peso da coroa,
que supe-se composta de um peso x de ouro e um peso y de prata.
Logo P = x + y .

131
Suponha que a poro de ouro de peso x tenha peso x quando
pesada dentro dgua, e seja X o peso, dentro dgua, de uma
poro de ouro de peso igual ao peso P da coroa. Ora, o peso do
ouro dentro dgua proporcional ao seu peso fora dgua (porque o
volume proporcional ao peso, devido homogeneidade do
x' X '
xX '
material). Assim,
=
, ou seja, x' =
.
x
P
P
De modo anlogo, o peso da prata, quando pesada dentro
dgua, proporcional ao seu peso fora dgua. Se y designa o
peso, dentro dgua, da poro de prata de peso y, e Y o peso,
dentro dgua, de uma poro de prata de peso igual ao peso P da
coroa, ento tem-se, exatamente como no raciocnio anterior,
yY'
y' =
.
P
Seja P o peso da coroa quando pesada dentro dgua.
Como P = x + y, analogamente chega-se a P = x + y
xX ' + yY '
x P' Y '
=
, portanto, PP ' = xX '+ yY ' , ou ainda, =
.
P
y X ' P'
Faltam dados especficos sobre a coroa verdadeira que o rei
Hiero entregou a Arquimedes para ser investigada mas pode-se
muito bem imaginar uma situao concreta. Suponha que a coroa
pesasse P = 894 g fora dgua e 834 g dentro dgua e tambm que
X = 847,7 g e Y = 809 g. Substituindo esses valores nas respectivas
x
834 809
25
equaes, encontramos =
=
1,82 .
y 847 ,7 834 13,7
Ento chega-se ao sistema de equaes seguinte, para
determinar x e y,
x + y = 894, x = 1,82y, cuja soluo x 577 g e y 317 g.
Portanto a coroa imaginria contm 577 g de ouro e 317 g de prata.
Tendo em conta que o peso especfico do ouro 19,3 g/cm3 e o
da prata 10,5 g/cm3, pode-se calcular as quantidades volumtricas
de ouro e prata usados na coroa. Trata-se, novamente, de um clculo
simples usando propores. Sejam V0 e Vp, respectivamente, os
volumes de ouro e prata empregados para fazer a coroa. Ento,

132
y 10,5
x 19 ,3
e
=
, e substituindo x = 577 e y = 317 e
=
V0
1
Vp
1
resolvendo
as
equaes
resultantes
encontramos
577
317
V0 =
29 ,9 cm3 e V p =
30 ,2 cm3
19 ,3
10,5
Nota-se, portanto, que o ourives usou praticamente as mesmas
quantidades volumtricas de ouro e prata, aproximadamente 30 cm3
de ouro e 30 cm3 de prata.

Outras Obras
No chamado Livro de Lemas encontra-se na proposio 8 a
bem conhecida trisseco do ngulo de Arquimedes. Seja ABC o
ngulo a ser trissectado.

A
P
T
S

Ento com B como centro, traar uma circunferncia de qualquer


raio, que cortar AB em P, e a reta r, por BC, em Q e R. A seguir
traar uma reta STP tal que S esteja em r e T sobre a circunferncia
tal que ST = BQ = BP = BT. Verifica-se sem dificuldade, uma vez
que os tringulos STB e TBP so issceles, que o ngulo BST
precisamente um tero do ngulo QBP, o ngulo a ser trissectado.
Arquimedes e seus contemporneos sabiam, claro, que essa no
era uma trisseco cannica no sentido platnico, pois envolve o que
chamavam de neusis, isto , a insero de um comprimento dado, no
caso ST = BQ, entre duas figuras, aqui a reta r e a circunferncia.
A Carta a Eratstenes sobre o Mtodo
Foi descoberto em 1906, em Constantinopla, pelo fillogo
dinamarqus J. L. Heiberg (18541928), uma importante obra de

133
Arquimedes, conhecida como O Mtodo, justamente porque
nele o gemetra grego descreve um mtodo mecnico para
investigar questes matemticas.
Arquimedes freqentemente enviava suas obras aos sbios de
Alexandria, prefaciando-as com cartas esclarecedoras. Seu livro, O
Mtodo, contm como prefcio uma carta a Eratstenes de
Alexandria, a qual comeava assim:
Arquimedes a Eratstenes,
Saudaes
Enviei-lhe em outra ocasio alguns teoremas descobertos por mim,
meramente os enunciados, deixando-lhe a tarefa de descobrir as
demonstraes ento omitidas... Vendo em voc um dedicado
estudioso, de considervel iminncia em Filosofia e um admirador
da pesquisa matemtica, julguei conveniente escrever-lhe para
explicar as peculiaridades de um certo mtodo pelo qual possvel
investigar alguns problemas de Matemtica por meios mecnicos...
Certas coisas primeiro se tornaram claras para mim pelo mtodo
mecnico, embora depois tivessem de ser demonstradas pela
Geometria, j que sua investigao pelo referido mtodo no
conduzisse a provas aceitveis. Certamente mais fcil fazer as
demonstraes quando temos previamente adquirido, pelo mtodo,
algum conhecimento das questes do que sem esse conhecimento...
Estou convencido de que ser valioso para a Matemtica, pois
pressinto que outros investigadores da atualidade ou do futuro
descobriro, pelo mtodo aqui descrito, outras proposies que no
me ocorreram.
oportuno observar, a propsito das palavras finais da citao
acima, que o chamado mtodo dos indivisveis, inventado no
sculo XVII, e que impulsionou o Clculo Diferencial e Integral,
muito parecido com o mtodo mecnico de Arquimedes. Est
certo que tanto um, quanto outro carecia de fundamentao, mas
possuam ingredientes decisivos para grandes avanos da
matemtica.

134
Arquimedes e Euclides
Confrontando algumas limitaes de Euclides com o vasto
alcance da matemtica grega, Flix Klein (1849-1925) caracterizou
mais ou menos como segue a obra de Arquimedes:
Em perfeito contraste com o esprito dos Elementos de Euclides,
Arquimedes possui um senso altamente desenvolvido do clculo
numrico. Um de seus grandes feitos foi o cmputo de , pelo
mtodo aproximativo dos polgonos regulares. Em Euclides no h
sinais de interesse por semelhantes resultados numricos. O
gemetra de Alexandria limitou-se a mencionar que as reas de dois
crculos so proporcionais aos quadrados dos raios e que duas
circunferncias so proporcionais aos raios respectivos, sem tomar
em considerao o fator de proporcionalidade.
caracterstico de Arquimedes o amplo interesse por toda sorte de
aplicaes prticas, inclusive os mais variados problemas fsicos e
tcnicos. Foi assim que descobriu os princpios hidrostticos e
construiu engenhos blicos. Euclides, pelo contrrio, compartilhou a
opinio de certas escolas filosficas antigas, ou seja, a de que as
aplicaes prticas das cincias constituam uma ocupao mecnica
e inferior.
Finalmente, Arquimedes foi um grande investigador e precursor,
e, cada uma de suas obras representou um progresso para a cincia.

ERATSTENES

(276 194 a.C.)

Eratstenes de Cirene, diretor da grande biblioteca de


Alexandria por volta de 235 a.C., introduziu os fundamentos da
geografia matemtica, que permaneceu por longo tempo como uma
das principais obras de consulta na rea. Aps um estudo histrico,
apresentou dados numricos sobre a terra habitada, que, segundo a
sua estimativa, media 78.000 estdios de comprimento e 38.000 de
largura (o estdio correspondia a cerca de 150 metros).
Eratstenes foi o primeiro gegrafo a traar o seu mapa com
linhas entrecruzadas que indicavam a latitude e a longitude. Em
conexo com esse trabalho, procedeu a um clculo notavelmente
feliz da circunferncia da Terra. Baseou-se na seguinte observao,
encontrada num dos incontveis papiros da Biblioteca: em Siene

135
(atual Assu), a 5.000 estdios (800 km) ao Sul de Alexandria,
ao meio dia do solstcio de vero (o mais longo dia do ano, 21 de
junho no Hemisfrio Norte), os raios solares incidiam no fundo de
um comprido poo, ou seja, o Sol situava-se a prumo. Por outro lado
isso no se verificava em Alexandria e havia, inclusive, uma
estimativa para a distncia zenital do Sol, ao meio dia que era de
1/50 da circunferncia terrestre.
Considerando que as duas
cidades
se
situam,
E
aproximadamente,
no
mesmo
meridiano,
Eratstenes concluiu que a
circunferncia
terrestre
A
D
devia
medir
250.000
estdios.
Mais
tarde
S
corrigiu esta cifra para
C
252.000, provavelmente
para obter um nmero
redondo, 700 estdios,
para o comprimento do arco de um grau.
Na figura, C o centro da Terra; AS, distncia de Alexandria a
Siene (5,000 estdios); DS, eixo do poo; EA, vara vertical plantada
em Alexandria. Logo, por uma regra de trs simples, temos:
1
7
5 = 360 x.7 1 = 360.5.000 x = 250.000
5.000
x
5
Esse resultado, um tanto incerto para ns em razo de no
conhecermos o valor exato do estdio, foi uma excelente estimativa
da circunferncia terrestre com erro de 50 milhas, apenas. Tambm
se atribui a Eratstenes a medida da obliqidade da eclptica, com
um erro de sete minutos aproximadamente.
Versado que foi no estudo dos filsofos platnicos atenienses e
dotado de extraordinria riqueza de aptides, tais como, fillogo,
matemtico, filsofo e atleta, Eratstenes escreveu sobre muitos
assuntos.
A chamada peneira (ou crivo) de Eratstenes um mtodo
para separar sistematicamente os nmeros primos. Dispondo-se em

136
ordem crescente a srie dos nmeros inteiros positivos e riscando-se
em primeiro lugar todos os mltiplos de 2, maiores do que 2, depois
os mltiplos de 3, maiores do que 3, os mltiplos de 5, maiores do
que 5, etc. Finalmente restaro apenas os nmeros primos 2, 3, 5, 7,
11, 13, 17, etc.
Grande amigo de Arquimedes e a quem o gnio de Siracusa
enviava trabalhos sobre suas descobertas, em especial a famosa carta
que ficou conhecida como O Mtodo, porque divulgava os segredos
de descobertas matemticas atravs da mecnica.

APOLNIO

(262 200 a.C.)

Apolnio de Perga, estudou em Alexandria e l permaneceu por


um bom tempo. A seguir foi para Prgamo, onde foi criada uma
instituio mais ou menos como o Museu que, inclusive, foi
considerada a segunda mais importante desse perodo.
O grande gemetra como conhecido Apolnio foi, ao lado
de Euclides e Arquimedes, reconhecidamente um dos maiores
matemticos de todos os tempos. Tendo lanado os germes da
geometria analtica, deve sua reputao a uma importante obra sobre
as seces cnicas.
Assim como os Elementos de Euclides substituram textos
anteriores com proposta semelhante, o tratado sobre Cnicas de
Apolnio superou todos os rivais nesse campo, inclusive as Cnicas
de Euclides. Se a sobrevivncia uma medida de qualidade, os
Elementos de Euclides e as Cnicas de Apolnio foram claramente
as melhores obras em seus campos.
Quando Apolnio estava em Alexandria, foi procurado por um
gemetra chamado Naucrates, e a seu pedido escreveu uma verso
apressada de as Cnicas em oito livros. Mais tarde, em Prgamo
reelaborou a obra e os livros IV e VII iniciam com saudaes a
Atalus, rei de Prgamo.
Apolnio inicia o Livro I de as Cnicas com uma exposio dos
motivos que o levaram a escrever a obra e, a seguir, descreveu os
quatro primeiros livros como se formassem uma introduo
elementar ao assunto, com exceo de alguns teoremas de sua
autoria no Livro III.
Os quatro ltimos livros ele descreveu como

137
extenses alm do fundamental, e pode-se constatar que, de fato,
nesses a teoria se expande em direes mais especializadas.
Antes de Apolnio, a elipse, a parbola e a hiprbole eram
obtidas como seces de trs tipos bem diferentes de cones (circular
reto de uma folha), conforme o ngulo no vrtice fosse agudo, reto
ou obtuso. Apolnio mostrou sistematicamente que no era
necessrio tomar seces perpendiculares a um elemento do cone e
que de um nico cone (de duas folhas) poderiam ser obtidas as trs
curvas, simplesmente variando a inclinao do plano de seco.

138
o eixo maior em duas partes cujo retngulo (produto) equivale
quarta parte do retngulo formado pelo latus rectum e pelo eixo
maior ou ao quadrado que tem por lado o eixo menor. Apolnio,
todavia, no considerou o foco da parbola e a diretriz de cada
seco cnica elementos esses que s seriam considerados por
Papus no sculo III d.C.
Um resultado importante provado por Apolnio que a
tangente s cnicas forma ngulos com os raios focais, no ponto de
tangncia, tais que a soma constante para a elipse e a diferena
constante para a hiprbole.

d2

Outra generalizao realizada por Apolnio foi sua prova de que o


cone no precisaria ser reto, isto , um cone com eixo perpendicular
base circular, mas poderia tambm ser oblquo ou escaleno.
Ao considerar, no estudo, um
cone com duas folhas,
Apolnio introduziu as trs
curvas do modo como as
conhecemos
atualmente,
inclusive os trs nomes
(elipse, parbola e hiprbole)
e a hiprbole com dois ramos.
No Livro II, por exemplo,
abordou as propriedades
assimptticas
e
provou
algumas proposies relativas
s hiprboles conjugadas. O
Livro III contm inmeros teoremas sobre tangentes e secantes e
introduziu os focos com esta definio: foco um ponto que divide

d1
d1 + d2 = c

Apolnio, com outras notaes claro, chegou classificao


das cnicas por y = px + qx, sendo que para q = 0, teramos uma
parbola, para q < 0, uma elipse e para q > 0, uma hiprbole.
O estudo de dimetros conjugados, tangentes e o emprego de
linhas paralelas aos eixos principais, foram primordiais para a
introduo dos sistemas de coordenadas em geometria.
Com as extenses introduzidas por Apolnio e por ter provado
mais de 400 proposies que foi considerado, por muitos
estudiosos do assunto, como o criador da geometria analtica. Se
usou coordenadas, ou no, ainda no est claro, mas, o certo que o
seu trabalho(as Cnicas) est muito prximo dos cursos atuais dessa
importante disciplina. Prova disso que foi o ponto de partida para
os matemticos do sculo XVII.
digno de nota que Fermat (1601-1665), um dos criadores da
geometria analtica, tenha sido levado a essa inveno pela tentativa
de reconstituir certas demonstraes perdidas de Apolnio sobre os
lugares geomtricos.

139
Outras Obras
Problema de Apolnio
Num tratado sobre Tangncias, descrito por Papus, encontra-se
o problema conhecido hoje como Problema de Apolnio: dados
trs elementos, cada um dos quais podendo ser um ponto, uma reta
ou uma circunferncia, traar uma circunferncia que tangente,
simultaneamente, aos trs elementos (sendo que circunferncia
tangente a um ponto significa passar pelo ponto).
Esse problema envolve dez casos, desde os dois mais fceis, em
que so considerados trs pontos ou trs retas, at o mais difcil
quando so dadas trs circunferncias. Os dois primeiros j
apareceram em Os Elementos de Euclides em conexo com crculos
inscrito e circunscrito a um tringulo; os outros seis foram tratados
no Livro I de Tangncias e os casos de duas retas e uma
circunferncia,
e
o
de
trs
circunferncias ocupavam o Livro II.
Como o trabalho de Apolnio se
perdeu os estudiosos dos sculos XVI
e XVII, em geral, chegaram a duvidar
de que Apolnio tivesse resolvido o
ltimo caso e por isso o consideravam
como um desafio s suas capacidades.
Newton, por exemplo, o resolveu
usando apenas rgua e compasso.
No campo da aritmtica, diz-se que Apolnio obteve uma
aproximao melhor do que a de Arquimedes para o valor de ,
talvez 3,1416 e que teria inventado um mtodo abreviado de
multiplicao e que empregou nmeros grandes maneira de
Arquimedes.
Havia, ainda, algumas outras obras das quais s os ttulos so
conhecidos. Entre elas uma sobre os espelhos ustrios, outra sobre
os estacionamentos e retrogradaes dos planetas e uma terceira
sobre a teoria e o emprego do parafuso. Em astronomia, ao que se
supe, sugeriu que os movimentos planetrios fossem expressos por
meio de combinaes de movimentos circulares, uma idia que seria
desenvolvida mais tarde por Hiparco e Ptolomeu.

140
No se pode determinar, com exatido, at que ponto eram
inditos os resultados obtidos por Apolnio e que partes, de sua
obra, representam uma simples compilao de trabalhos alheios. O
que se pode afirmar, no entanto, que a proporo de trabalhos
originais considervel.

HIPARCO

(180 125 a.C.)

Hiparco de Nicia foi o maior astrnomo da antiguidade e


considerado o inventor da trigonometria. Construiu, especialmente
para uso dos astrnomos, uma tabela de cordas equivalente s atuais
de senos. Forneceu tambm um mtodo para resolver tringulos
esfricos e foi o primeiro a indicar posies na superfcie da Terra
por meio da latitude e da longitude, o que constituiu o germe da
geometria analtica. Nas cartas celestes, empregava a projeo
estereogrfica e, no traado de mapas, a ortogrfica. Eratstenes,
como vimos anteriormente, limitara-se a dar a latitude por meio da
altura da estrela polar.
Quase todas as obras de Hiparco se perderam, no obstante,
Ptolomeu, o seu grande sucessor, baseou-se fortemente em seus
trabalhos para elaborar o Almajesto, uma obra que se tornou
semelhante aos Elementos, no caso da astronomia.
Tendo sua disposio o primitivo catlogo estelar de Aristilo e
Timocride, Hiparco ficou profundamente impressionado como
sucederia a Tycho Brahe sculos mais tarde pelo aparecimento
sbito no ano 134 a.C., de uma nova estrela de primeira grandeza no
firmamento celeste, que se supunha imutvel. Em conseqncia,
imps a si mesmo a dura tarefa de organizar, para a parte do cu que
lhe era visvel, um novo catlogo que, uma vez completo, abrangia
mais de 1000 estrelas e, importante que se diga, que esse catlogo
permaneceu, com pequenas alteraes, como modelo no gnero
durante quase dezesseis sculos. Sua lista de constelaes e sua
classificao das estrelas em seis grandezas, de acordo com o
brilho, formam a base das que existem atualmente.

141
A precesso dos equincios
Comparando as posies de certas estrelas com as observadas
150 anos antes, Hiparco notou uma diferena na distncia dessas ao
ponto equinocial o ponto de interseco entre o equador celeste e a
eclptica (curva descrita aparentemente pelo Sol em torno da Terra)
diferena essa que, num dos casos observados alcanava 2 graus.
Graas a uma inspirao genial, interpretou corretamente tal fato,
atribuindo-o a um leve deslocamento dos pontos equinociais para
frente, o qual correspondia a uma lenta rotao do eixo da Terra. Em
virtude dessa rotao, o plo celeste descreveria um crculo
completo em muitos milhares de anos.

142
O ngulo a diferena de latitude entre os dois observadores.
Dessa forma, temos que:
raio da Terra
6.400
sen( 90 0 ) =
=
= 0,0163 ,
distncia Lua distncia Lua
0

1
. Logo a distncia Lua 392.638,04
16
Aps esses estudos, a ordem aceita para os astros, de acordo
com as distncias Terra passou a ser a seguinte: Lua, Mercrio,
Vnus, Sol, Marte, Jpiter, Saturno. Essa ordem, que j fora adotada
na Mesopotmia alguns sculos antes de Hiparco, sofreria poucas
modificaes at os tempos de Coprnico.

sendo que = 89

Teoria planetria
Principais conquistas de Hiparco
Atribui-se a Hiparco a melhoria de clculos referentes a durao
do dia, tamanho da Lua, durao do ms e ngulo da eclptica.

eclptica
equador celeste
23 aproximadamente
A distncia da Terra Lua foi estimada por Hiparco em
402.500 Km. O valor aceito atualmente de 390.000 Km. Para
efetuar esse clculo procede-se da seguinte maneira: suponha a Lua
no znite de um observador num ponto Z. No mesmo instante um
outro observador em H, na mesma longitude de Z, v a Lua nascer.

Aproveitou eficazmente os conhecimentos obtidos por


astrnomos mais antigos, submetendo-os a uma apreciao crtica;
realizou uma longa e sistemtica srie de observaes, servindo-se
dos melhores instrumentos ento disponveis; elaborou uma teoria
matemtica dos movimentos dos corpos celestes, to coerente
quanto lhe permitiam os dados que possua; organizou um novo
catlogo de 1080 estrelas, adotando a classificao por grandezas,
ainda em uso; descobriu a precesso dos equincios; estabeleceu as
bases da trigonometria.
Finalizando, deve-se lembrar que aps Hiparco a astronomia, de
certa forma, estacionou pelo espao de dezesseis sculos.
interessante conjecturar sobre as conseqncias que teriam advindo
se o gnio de Hiparco tivesse adotado as ousadas teorias
heliocntricas de Aristarco, ao invs de se apegar s idias
geocntricas tradicionais.

Exerccios
1. Descreva as fontes que Euclides provavelmente usou ao escrever
Os Elementos; justifique suas conjecturas.

143
2. Quais dos treze livros de Os Elementos voc considera os mais
importantes e quais voc julga mais dispensveis? Justifique sua
resposta.
3. Use o algoritmo de Euclides para encontrar o mximo divisor
comum de:
a) 456 e 759
b) 567, 839 e 432
4. O nmero 213 1 primo. Use esse fato para achar o quinto
nmero perfeito em ordem de grandeza.
5. Prove a frmula de Euclides para nmeros perfeitos.
6. Prove que os volumes de duas esferas esto entre si como os
cubos dos dimetros.
7. Arquimedes s vezes considerado o inventor do clculo integral.
At que ponto voc concorda ou discorda dessa opinio?
8. Euclides se apoiou em vrias obras de seus predecessores. At
que ponto o mesmo vale para Arquimedes e Apolnio?
9. Em que sentido o tratado de Arquimedes, O Mtodo, difere dos
seus outros tratados?
10. Encontre a rea entre as pores da espiral r = a formadas para
0 2 e para 2 4 .
11. Voc diria que Apolnio usou geometria analtica? Justifique
sua resposta.
12. Resolva o problema de Apolnio para:
a) o caso de dois pontos e uma reta;
b) o caso de duas retas e um ponto.
13. Apolnio afirmava que a tangente a uma elipse ou hiprbole
num ponto P sobre a curva faz ngulos iguais com os raios focais
por P. Prove esse teorema.

144

145

PERODO GRECO,
GRECO,ROMANO
Em matemtica os caminhos no levam a Roma. ( o autor)

ROMA
Desde o sculo III a.C., que Roma j governava a pennsula
itlica. Duzentos anos depois tornou-se uma potncia e, de 147 a 30
a.C., controlou quase todo o Mediterrneo, inclusive o mundo grego.
Estabeleceu um imprio que deveria prover um grau sem
precedentes de paz, coeso e lei a uma regio que se estendia do
Egito Bretanha.
A unidade cultural imposta por esse imprio, foi responsvel
pela transmisso de conhecimento do Mediterrneo para as reas
anteriormente atrasadas da Europa. Essa unidade foi ameaada no
sculo III d.C. e o imprio dividido em dois, o oriental, com base
em Bizncio (que sobreviveria at o sculo XV) e ocidental, ainda
com base em Roma. O Ocidental ficou cada vez mais sujeito a
invases brbaras, mas a dominao cultural de Roma se manteve
nas instituies da Igreja Crist.

Roma e a cincia
Comparar o desenvolvimento cientfico e filosfico de
civilizaes distintas no uma tarefa simples. No caso de Roma
que comparada com a Grcia h algumas ponderaes
interessantes. A verdade, segundo parece, que os romanos, embora
altamente dotados na oratria, literatura e histria, muito eficientes
como advogados, soldados e administradores, no se interessavam
pelos trabalhos cientficos e filosficos e, em conseqncia, no
foram bem sucedidos nesses campos.
Esse fato chega a intrigar quando se considera as complexas
formulaes do direito romano, o arrojo de sua arquitetura nos
grandes aquedutos e baslicas, o seu gnio militar no domnio de

146
outros povos e na influncia que exerceram. Mas em vo que se
procura um cientista ou filsofo romano da originalidade ou
vastido de conhecimentos de um Aristteles ou Plato; um
astrnomo comparvel a Aristarco, Hiparco ou Ptolomeu; um
filsofo naturalista da categoria de Demcrito ou Epicuro; um
pioneiro da medicina como Hipcrates de Cos.
Parece certo, ento, que os romanos se apoderaram dos
conhecimentos acumulados pelos gregos, sem enriquec-los e devese ressaltar, ainda, o respeito e a profunda admirao que este povo
tinha pelos gregos. H uma mxima que diz que no primeiro sculo
a.C. os romanos conquistaram os gregos e a cultura grega
conquistou os romanos.
Engenharia e arquitetura
H um trao caracterstico da civilizao romana, em que
revelou extraordinria habilidade e alcanou grande primazia,
mostrando-se superior a todos os seus predecessores. o seu gnio
para a engenharia, tanto militar como civil. Basta mencionar o que
resta das muralhas, fortalezas, estradas, aquedutos, teatros,
estabelecimento de banhos e pontes por eles construdos.
Nunca, quer antes quer depois dos romanos, um imprio erigiu
tantos e to perdurveis monumentos para utilidade de seus povos
na paz e na guerra. Os territrios da Europa Meridional, da sia
Ocidental e do norte da frica ainda se acham cobertos, aps vinte
sculos, de relquias romanas que prometem resistir por outros dois
mil anos destruio e runa. A engenharia dos romanos quase
to admirvel quanto as suas leis.
Os agrimensores formavam uma corporao bem organizada,
mas eram apenas os prticos de uma arte tradicional, perpetuando os
erros de seus antigos predecessores egpcios, sem sonhar com novos
descobrimentos e nem sequer comunicando os conhecimentos que
possuam, fora do mbito da corporao.
A mais famosa obra sobre construo e assuntos correlatos,
inclusive os materiais de construo, a De Architectura de
Vitrvio, arquiteto e engenheiro romano que a escreveu por volta do
ano 14 a.C. Esse livro clebre era o nico importante que se

147
conhecia na Idade Mdia e no Renascimento sobre tal matria,
sendo o guia e manual dos construtores daqueles perodos.
A obra , em parte, uma compilao de autores anteriores
(gregos principalmente) e, em parte, original. Nos clculos usava-se

1
para o valor 3 , menos exato do que o de Arquimedes. Da vida
8
e demais trabalhos de Vitrvio quase nada se sabe, mas nenhum
outro tratado antigo, de carter tcnico como esse, exerceu em seu
campo to grande influncia sobre a posteridade.
O Calendrio Juliano
Jlio Csar empreendeu pessoalmente a soluo de dois grandes
problemas de matemtica prtica: a reforma do calendrio e o
levantamento geogrfico de todo o Imprio.
A exemplo dos mesopotmios e dos gregos, os romanos
tambm dividiam o ano em doze meses lunares, ou seja, 355 dias,
comeando em maro, com a intercalao de um ms adicional
sempre que isso se tornasse necessrio para o reajustamento das
estaes.
Como o senado, por motivos polticos, recusasse decretar meses
intercalares, a diferena entre as datas oficiais e as solares elevavase a cerca de 85 dias no ano 47 a.C. No Egito Csar obteve o auxlio
de Sosgenes para a organizao de um calendrio que fosse
independente da poltica. provvel que lhe tenham falado do ano
egpcio de 365 dias e um quarto Resultou assim o decreto de 45
a.C., prolongando esse ano com trs meses a mais e estabelecendo o
incio de uma nova era, a primeiro de janeiro de 45 a.C.
Esse calendrio, chamado Juliano, fixava um ano de 365 dias
dividido em doze meses, mais ou menos iguais, devendo o primeiro
comear oito dias depois do solstcio do inverno. Aps quatro anos,
um dia adicional (chamado bissextus) era interpolado antes de 24 de
fevereiro (sexto dia antes do primeiro de maro). O nascimento
helaco de Srio correspondia ao dia 20 de julho, e era a partir dessa
que se computavam todas as datas.

148
O levantamento geogrfico, cujos resultados deveriam ser
incorporados num grande mapa, mostrando as rotas de marcha dos
exrcitos romanos, s foi levado a efeito no reinado de Augusto.

Matemtica Greco,
Greco,romana
O declnio gradual da matemtica grega nesse perodo, em
geral, atribudo ao pragmatismo dos romanos, interessados,
apenas, nos assuntos de natureza prtica, como a engenharia e o
direito. O gosto grego pelas questes tericas jamais o fascinaram e,
na matemtica, somente a aritmtica elementar recebeu alguma
ateno, por seu uso nas transaes comerciais, na guerra, nas
construes e na tributao.
A aritmtica comercial desdenhada pelos matemticos gregos,
passou a ocupar um lugar de honra. O sistema de numerao romano
superou o alfabtico dos gregos e era usado tambm um til sistema
de contagem pelos dedos, que complementava o hbil emprego do
baco. No havendo baco mo, as linhas correspondentes eram
rapidamente traadas na terra ou na areia e pedrinhas ou calculi
serviam de unidades.
Alexandria, no perodo chamado greco-romano, continuaria
sendo o centro da matemtica e fonte de trabalhos originais, embora
as compilaes e os comentrios se tornassem, cada vez mais, a
forma de cincia predominante.
A influncia de outras culturas seria observada com freqncia
nas obras dos principais matemticos dessa poca e a matemtica de
Alexandria, desse modo, no seria apenas a tradicional euclidianoplatnico. A aritmtica computacional e mesmo a lgebra prtica
dos egpcios e mesopotmios foram amplamente desenvolvidas,
lado a lado, com demonstraes geomtricas abstratas.
A despeito da decadncia que se deu na matemtica e filosofia
com a expanso do Imprio Romano, alguns eruditos alimentaram a
dbil chama da sabedoria antiga. A seguir um pouco da vida e obra
dos matemticos mais importantes dessa poca considerada ltimo
suspiro da matemtica grega. H o acrscimo de Lucrcio e Bocio
que eram romanos, mas se inspiravam muito nos gregos.

149
LUCRCIO

(98 55 a.C.)

Foi praticamente no final do perodo helenstico que floresceu o


maior filsofo romano, Tito Lucrcio Caro. Pouco se sabe sobre sua
vida, apenas que nasceu em Roma, onde foi educado e que era
alguns anos mais moo do que os contemporneos Ccero e Jlio
Csar.
Lucrcio hoje considerado no s um grande poeta romano,
mas tambm o mais perfeito expoente da escola atomista de grande
importncia para a filosofia. Foi continuador de Epicuro e estava
familiarizado com as obras de Demcrito, Anaxgoras e muitos
outros sbios gregos.
Os dois primeiros e o quinto livro de sua obra De Rerum Natura
(Da natureza das coisas) apresentam interesse para o cientista da
atualidade, por tratarem de problemas de permanente importncia
para a humanidade. O titulo desse famoso poema revela o interesse
que votava filosofia natural, e h indcios de ter sido tambm um
mestre e um reformador. Combateu a superstio e props
vigorosamente o racionalismo, sem ser contudo, irreverente.

PTOLOMEU

150

(85 165 d.C.)

A obra mais importante de Cludio


Ptolomeu Syntaxis mathematica
(Coleo Matemtica) chamada mais
tarde pelos rabes de Almagesto (o maior)
em essncia era um trabalho de
trigonometria e astronomia que tinha por
objetivo descrever matematicamente o
movimento do sistema solar, usando a
teoria geocntrica.
De forma resumida tem-se, a seguir, o
contedo dos treze livros que compem a obra:
- Livros I e II: Incluem preliminares ao sistema Ptolomaico, com
explicaes gerais sobre os diferentes corpos celestes em relao
Terra como centro, proposies sobre geometria esfrica, assim
como uma tbua de cordas e seus mtodos de clculo.
- Livro III: Traz informaes sobre a durao do ano e o movimento
do Sol.

- Livro IV: So focalizadas as duraes dos meses e uma teoria


sobre a Lua.
- Livro V: Contm a construo do astrolbio e mais materiais sobre
a teoria da Lua.
- Livro VI: Revela informaes sobre conjuno e oposies do Sol
e da Lua, eclipses solares e lunares e seus perodos.
- Livros VII e VIII: catlogos de 1028 estrelas fixas.
- Livros IX a XIII: So dedicados ao estudo do movimento dos
cinco planetas.
Trigonometria
Ptolomeu construiu uma tabela ou tbua de cordas, em notao
sexagesimal dos mesopotmios, variando o ngulo de 0,5 em
0,5, de 0 a 180. Dividiu a circunferncia em 360 partes, o dimetro
em 120 partes e cada uma dessas partes era dividida em 60 partes
chamadas partes minutae primae e cada umas dessas era dividida em
60 partes chamadas partes minutae secundae. Da os nomes minutos
e segundos ainda usados atualmente.
Segue um roteiro de como Ptolomeu construiu a tabela de
cordas, porm com as notaes atuais. Essa construo encontra-se
no Livro I do Almagesto.
Considera-se C n a corda de
360
, do crculo com raio 60, ou
n
360
seja, C n = crd
.
n
=

Teorema de Ptolomeu

B
C

Se ABCD um quadriltero inscrito numa


circunferncia de raio 60, ento a soma dos
produtos dos lados opostos igual ao
produto
das
diagonais,
ou
seja,
AB . CD + BC . AD = AC . BD .

151

152

Para demonstrar esse fato, considera-se um ponto E sobre a diagonal


)
)
AC de modo que o ngulo ABE seja igual ao ngulo DBC .
Desse modo os tringulos BCE e BDA so semelhantes, pois os
)
)
ngulos CBE e ABD so iguais (por construo) e os ngulos

Analogamente, Ptolomeu deduziu as frmulas para o clculo de


cordas para o arco metade de um arco dado e da soma de dois arcos

dados, ou seja, crd 2 = 60.(120 crd (180 )) e


2
120.crd (180 ( + )) = crd (180 ).crd (180 ) crd.crd.

BC CE
=
ou AD . BC = CE . BD (i). De modo anlogo os
BD AD
tringulos BAE e BDC so semelhantes, pois os ngulos assinalados

Com os resultados anteriores, Ptolomeu construiu sua tbua de


cordas com bastante preciso, conforme clculos relacionados
abaixo:
corda de 120, usando os teoremas de Tales e de Pitgoras;
corda de 60, usando o raio do crculo;
cordas de 72 e 36, a partir da construo do pentgono e do
decgono regulares, inscritos numa circunferncia;
cordas dos suplementares de 72 e 36, usando os teoremas de
Tales e de Pitgoras;
corda de 12 = (72-60), utilizando-se da corda da diferena;
cordas de 6, 3, 130 e 45 usando a frmula do arco metade;
corda de 1, por interpolao linear.

)
)
BCA e BDA so iguais (referem-se ao mesmo arco). Logo

em B so iguais e ainda os ngulos BAC e BDC tambm so


iguais( referem-se ao mesmo arco).
AB AE
Logo
=
AB . CD = AE . BD (ii).
BD CD
Somando (i) e (ii), tem-se: AD . BC + AB . CD = CE . BD + AE . BD =
= ( CE + AE ). BD = AC . BD . Logo; AB . CD + BC . AD = AC . BD .
Corda da diferena
Ptolomeu demonstrou a seguir que, dados dois arcos e suas
cordas, pode-se encontrar a corda do arco diferena em termos das
cordas dos arcos dados.
Na figura so dadas as cordas DB e
AC, e procura-se BC. Traando o
dimetro AD, pode-se encontrar as
cordas suplementares pelo teorema de
Pitgoras, e, o teorema de Ptolomeu
garante que AB.CD + BC.AD = AC.BD.
Como AD = 120, temos 120BC =
AC.BD AB.CD, que fornece BC pois,
o segundo membro conhecido.
Chamando os arcos AB de e AC de tem-se BC = - .
Assim 120crd ( ) = crd.crd (180 ) crd .crd (180 ) , ou
seja, crd ( ) = crd.crd (180 ) crd.crd (180 ) .
120

120

Como aplicao tem-se, por exemplo: crd72 = 70; 32 ,3 e


crd60 = 60, logo crd12 = crd(72 60) .

Sistema geocntrico
O sistema de
Ptolomeu era uma
representao
geomtrica dos
movimentos
celestes que no
se preocupava em
dar uma imagem
exata
do
verdadeiro
universo. Adotou
o modelo geocntrico e precisou conceber os chamados epiciclos
para explicar o movimento aparente dos planetas entre as estrelas
fixas.
Tal modelo produzia resultados prticos, razoavelmente
concordantes com as observaes e isso ajudou a fazer do

153
geocentrismo, at o trabalho de Coprnico, uma doutrina acima de
qualquer contestao. Durante 1400 anos foi o guia da astronomia
terica e no importava quais fossem as opinies de cada um sobre a
constituio do universo, o sistema de Ptolomeu era quase
universalmente aceito.
Ptolomeu aperfeioou muitos clculos que fora destaque na
obra de Hiparco: distncias do Sol e da Lua, catlogo de 1028
estrelas e um estudo sobre a precesso dos equincios. As
contribuies originais referem-se aos planetas e construo de
instrumentos de observaes, tais como o astrolbio.

154
euclidiano das paralelas, tentativa essa que, naturalmente estava
predestinada ao fracasso.
Num grande tratado de geografia, quase to importante como o
Almagesto, descreveu as regies conhecidas da Terra indicando a
latitude e a longitude de nada menos de 5.000 localidades. Alm da
posio, deu tambm a durao mxima do dia para 39 pontos da
ndia. Vrios mtodos de projeo, a estereogrfica, por exemplo,
foram por ele estudados ao resolver questes sobre o traado de
mapas.
Escreveu tambm sobre acstica e ptica e nesse campo, tratou
especialmente da refrao, realizando o que foi chamado o
primeiro exemplo de uma srie de experimentos fora do mbito da
astronomia, em que descobriu a lei do desvio dos raios luminosos
em direo perpendicular, ao passarem de um meio transparente
menos denso para outro de maior densidade.
Inventou, ainda, um aparelho simples para medir os ngulos de
incidncia e de reflexo. Aceitou a idia de Plato, de que a viso se
deve ao encontro dos raios que partem do olho com os que
procedem do objeto.

HERON

Outros trabalhos de Ptolomeu


Alm de suas realizaes cientficas, Ptolomeu escreveu sobre
vrios outros assuntos, inclusive um minucioso tratado sobre
astrologia. Numa obra perdida, sobre geometria, realizou a primeira
de uma interminvel srie de tentativas para provar o postulado

(75 150 d.C.)

Heron de Alexandria conhecido, sobretudo, pela frmula


K = p( p a )( p b )( p c ) que tem o seu nome e usada para
encontrar a rea de tringulos de lados a, b, c e permetro
2p = a + b + c.
A demonstrao dessa frmula encontra-se em A Mtrica, uma
de suas obras mais importantes que, a exemplo de O Mtodo de
Arquimedes ficou perdida durante muito tempo, at ser redescoberta
em Constantinopla em 1896 num manuscrito de 1100.
Embora atualmente seja, em geral, demonstrada por
trigonometria, a frmula de Heron convencionalmente geomtrica.
Os trabalhos de Heron atestam que nem toda a matemtica na
Grcia era do tipo clssico como Os Elementos de Euclides ou As
Cnicas de Apolnio. Influncias de outras culturas so observadas
em vrios aspectos, por exemplo, o uso de fraes unitrias
(egpcias) e a tabulao (mesopotmia) das reas An dos polgonos

155
regulares de n lados em termos do quadrado de um lado sn,
13 2
45 2
comeando com A3 =
s 3 e indo at A12 =
s12 .
30
4
Em A Geomtrica Heron resolve alguns problemas sobre
mensurao, inclusive envolvendo grandezas de naturezas
diferentes, algo j discutido e suprimido por Eudoxo. Um problema,
por exemplo, pede o dimetro, o permetro e a rea de um crculo,
dada a soma dessas trs grandezas. De um ponto de vista numrico
no crtico, o problema faz sentido. Alm disso, Heron no resolveu
o problema em termos gerais; sua soluo foi como as receitas
antigas, em que s os passos, sem razoes, so dados.
Lei da Reflexo
Heron se interessava por todo tipo de mensurao, em especial
na ptica, na mecnica ou na geodsia. A lei de reflexo da luz j
era conhecida por Euclides e Aristteles (possivelmente tambm por
Plato), mas foi Heron quem mostrou por um argumento geomtrico
simples, numa obra chamada Catptrica (ou reflexo), que a
igualdade dos ngulos de incidncia e reflexo uma conseqncia
do princpio aristotlico que diz que a natureza nada faz do modo
mais difcil. Isto , se a luz deve ir de uma fonte S a um espelho
MM e, ento ao olho E de um observador, o caminho mais curto
possvel SPE aquele em que os ngulos SPM e EPM so iguais.

156
A prova de que nenhum outro caminho SPE pode ser mais
curto que SPE fica claro, traando-se a reta SQS, perpendicular a
MM, com SQ = QS, e comparando o caminho SPE com o caminho
SPE. Como os caminhos SPE e SPE so de comprimentos iguais
aos caminhos SPE e SPE respectivamente, e como SPE uma
reta (porque o ngulo MPE igual ao ngulo MPS), resulta que
SPE o caminho mais curto.
Heron lembrado tambm como inventor de um tipo primitivo
de mquina a vapor, descrita em Pneumtica; de um precursor do
termmetro e de vrios brinquedos e engenhos mecnicos baseados
nas propriedades dos fluidos e em leis das mquinas simples. Seu
nome est ligado, ainda, ao algoritmo de Heron para encontrar
razes quadradas, mas esse mtodo de iterao era na verdade devido
aos mesopotmios.
Embora com claras influncias dos mesopotmios, Heron no
adotou o sistema de base 60 e nem avaliou a importncia do
princpio posicional das fraes. As fraes sexagesimais tinham se
tornado o instrumento usual dos astrnomos e fsicos, mas
continuavam pouco familiares para o homem comum. Heron,
escrevendo para o homem prtico, parece ter preferido as fraes
unitrias egpcias. Ao dividir 25 por 13, deu a resposta como
1 1 1
1 + + + . Essa preferncia por fraes unitrias continuaria na
2 3 78
Europa pelo menos mil anos depois de Heron.
Alguns mtodos de Heron confirmam o seu conhecimento da
trigonometria de Hiparco e do princpio das coordenadas. Calculava
reas de regies irregulares somando as reas de retngulos
inscritos, processo esse, que correspondia ao atual emprego do papel
quadriculado
Problemas de torneiras.
Encontra-se em Heron problemas venerveis como os dos canos
ou de torneiras. Um recipiente enchido por um cano no tempo t1
e por outro no tempo t2. Quanto tempo ser preciso para ench-lo,
estando os dois canos abertos?

157
Heron definiu, ainda, os tringulos esfricos e demonstrou
teoremas simples a seu respeito: por exemplo, que a soma dos
ngulos est compreendida entre 180 e 540. Determinou o volume
de slidos irregulares medindo a quantidade de gua por esses
deslocada.
Finalmente ficaria conhecido como o primeiro a usar nmeros
imaginrios ao ter, por equvoco, introduzido num clculo a
quantidade 63 e que habilmente trocou por 63 .

DIOFANTO

(sculo III d.C.)

Diofanto de Alexandria freqentemente chamado de o pai da


lgebra, mas veremos que tal designao no deve ser tomada
literalmente. Sua obra no de modo algum o tipo de material que
forma a base da lgebra elementar moderna; nem se assemelha
lgebra geomtrica de Euclides.
Pouco se sabe sobre a vida de Diofanto e a sua principal obra
A Arithmtica, tratado originalmente composto de treze livros, dos
quais somente os seis primeiros se preservaram.
A Arithmtica era caracterizada por um alto grau de habilidade e
engenhosidade matemticas, que poderia ser equiparada aos grandes
clssicos da Idade Alexandrina anterior. No entanto, quase nada tem
em comum com esses ou, na verdade, com qualquer matemtica
grega tradicional. Representou essencialmente um novo ramo e usou
um mtodo diferente.
Como Diofanto se dedicou, em A Arithmtica, resoluo de
equaes, tanto determinadas quanto indeterminadas e devido
nfase dada soluo de problemas indeterminados, o assunto, s
vezes chamado anlise indeterminada, tornou-se conhecido como
anlise diofantina.
Como esse tipo de trabalho atualmente parte integrante de
disciplinas sobre teoria dos nmeros e no de lgebra, faltam
argumentos para considerar Diofanto como pai da lgebra.
Considera-se em geral, que podem ser reconhecidos trs
estgios no desenvolvimento histrico da lgebra: o primitivo ou
retrico, em que tudo completamente escrito em palavras; um
estgio intermedirio, sincopado, em que so adotadas algumas

158
abreviaes; e um estgio simblico ou final. A Arithmtica deve ser
colocada na segunda categoria.
Nos seis livros preservados faz-se uso sistemtico de
abreviaes para potncias de nmeros e para relaes e operaes.
Um nmero desconhecido representado por um smbolo parecido
com a letra grega , o quadrado disso aparece como , o cubo
como , a quarta potncia dita quadrado-quadrado como , a
quinta potncia ou quadrado-cubo como e a sexta potncia ou
cubo-cubo como .
Diofanto naturalmente conhecia regras de combinao
equivalentes a nossas leis sobre expoentes e tinha nomes especiais
para os recprocos das seis primeiras potncias das incgnitas,
quantidades equivalentes s potncias negativas. Coeficientes
numricos eram escritos depois dos smbolos para as potncias a que
estavam associados: a adio era indicada por justaposio adequada
dos smbolos para cada termo e a subtrao representada por uma
abreviao de uma s letra colocada antes dos termos a serem
subtrados ou ainda o smbolo . Com essa notao Diofanto podia
escrever polinmios numa incgnita quase concisamente quanto
atualmente.
Exemplo: 3x 4 + 2 x 3 3 x 2 + 4 x 1 se escrevia
o

K M sendo M a unidade.
A Arithmtica no fazia uma exposio sistemtica sobre as
operaes algbricas ou funes algbricas, em vez disso,
apresentava uma coleo de 150 problemas, todos enunciados em
termos de exemplos numricos especficos, embora, talvez,
pretendendo conseguir generalidade de mtodo.
Nos problemas que requerem duas incgnitas, admitiu-se
apenas uma de cada vez e para equaes do segundo grau, s
encontrou uma raiz, mesmo quando as duas eram positivas. No seu
modo de ver, os nmeros negativos eram destitudos de realidade.
Evitou as quantidades irracionais e admitiu, entretanto, os resultados
fracionrios e, com efeito, Diofanto foi o primeiro matemtico na
Grcia a considerar as fraes como nmeros e no uma razo entre
duas grandezas.

159
Exemplo de problema apresentado e resolvido por Diofanto:
Encontrar dois nmeros tais que um deles somado ao quadrado do
outro resultar um quadrado.
Soluo de Diofanto com notaes atuais: x + y 2 = z 2
3
19
2
2
x + (2 x + 1) = (2 x 2) x = , o outro nmero 2 x + 1 = .
13
13
Quanto aos procedimentos empregados por Diofanto com
relao s equaes pode-se afirmar que:
Resolvia completamente as equaes do primeiro grau com
razes positivas, mostrando notvel habilidade na reduo de
equaes simultneas a uma nica e de uma s incgnita;
Possua um mtodo geral para a soluo das equaes do
segundo grau, mas s o empregava para a obteno de uma
nica raiz positiva;
Mais notveis ainda que as prprias solues foram os
engenhosos mtodos pelos quais evitou equaes que sabia ser
incapaz de resolver.
At onde vai a originalidade dos seus trabalhos no se pode
determinar com exatido, o certo que Diofanto conseguiu separar a
geometria da lgebra e merece o ttulo de grande matemtico. Um
fato notvel que Fermat, no sculo XVII, foi levado ao seu clebre
grande ou ltimo teorema quando procurou generalizar um
problema de A Arithmtica de Diofanto: dividir um dado quadrado
em dois quadrados.

PAPUS

(sculo IV d.C.)

Papus de Alexandria comps uma obra chamada Synagoge


(Coleo), por volta de 320 d.C., que tornou-se muito importante
por vrias razes. Em primeiro lugar fornece um registro histrico
muito valioso de parte da matemtica grega que, de outro modo, no
seria conhecida. Por exemplo, pelo Livro V da Coleo que se
sabe da descoberta por Arquimedes dos treze poliedros semiregulares ou slidos arquimedianos. Alm disso, a Coleo
contm novas provas e lemas suplementares para proposies das

160
obras de Euclides, Arquimedes, Apolnio e Ptolomeu. Finalmente, o
tratado contm descobertas e generalizaes prprias.
A Coleo era composta por oito livros, porm o primeiro livro
e a primeira parte do segundo se perderam. O Livro III mostra que
Papus compartilhava totalmente da clssica apreciao grega pelas
sutilezas da preciso lgica em geometria. Fazia distino clara
entre problemas planos, slidos e lineares os primeiros sendo
construtveis com retas e crculos apenas, os segundos resolveis por
uso de seces cnicas e os terceiros exigindo outras curvas que no
retas, crculos ou cnicas.
A seguir, Papus descreveu algumas solues dos trs famosos
problemas de construo, sendo que a duplicao do cubo e a
trisseco do ngulo seriam problemas da segunda categoria, isto ,
slidos, e a quadratura do crculo um problema linear. Afirmou ser
impossvel resolver os problemas clssicos sob as condies
platnicas, ou seja, com rgua e compasso apenas, pois no esto
entre os problemas planos. Papus no provou essa afirmao, mas
percebeu a dificuldade dos problemas que s teriam provas rigorosas
no sculo XIX.
Trisseces propostas por Papus
1. Seja AOB um ngulo, num crculo com centro O, cuja
bissetriz OC.

B
O

C
T
A

Traa-se a hiprbole tendo A como um foco, OC como a diretriz


correspondente e com excentricidade igual a 2. Ento um ramo
dessa hiprbole cortar a circunferncia do crculo num ponto T tal
que o ngulo AOT um tero do ngulo AOB.

161
2. Seja o ngulo AOB cujo lado OB uma diagonal do retngulo
ABCO. Por A traa-se a hiprbole eqiltera tendo BC e OC
(prolongados) como assntotas.
Sendo A o centro e o
C
B
T
raio duas vezes OB
traa-se um crculo que
P
Q
corta a hiprbole em P e
de P baixa-se a
perpendicular PT a CB O
A
prolongado.
Ento,
usando
as
propriedades
da
hiprbole,
mostra-se
que a reta que passa por
O e T paralela a AP e
que o ngulo AOT um
tero do ngulo AOB.
Extenso do teorema de Pitgoras
Uma contribuio importante de Papus encontra-se no Livro IV da
Coleo. Trata-se da seguinte extenso do teorema de Pitgoras: Se
ABC um tringulo qualquer e se ABDE e CBGF so quaisquer
paralelogramos construdos sobre dois dos lados, ento pode-se

H
D
G
B
L

E
F
A

162
construir sobre o lado AC um terceiro paralelogramo ACKL com
rea igual a soma das reas dos dois anteriores.
Isso se faz prolongando os lados FG e ED at se encontrarem em H,
depois traando HB e prolongando at encontrar o lado AC em J, e
finalmente traando AL e CK paralelos a HBJ.
O Livro V da Coleo foi o favorito dos comentadores, porque
levantava a questo da sagacidade das abelhas. Tendo Papus
mostrado que, de dois polgonos regulares de mesmo permetro, o
que tem maior nmero de lados tem maior rea, ele concluiu que as
abelhas provavam algum entendimento matemtico, ao construir
suas clulas como prismas hexagonais, em vez de quadrados ou
triangulares. O livro examina outros problemas de isoperimetria,
inclusive uma prova de que, para um permetro dado, o crculo tem
maior rea que qualquer polgono regular.
O livro VII contm o primeiro enunciado conhecido da
propriedade foco-diretriz das trs seces cnicas. Apolnio
conhecia as propriedades focais para as cnicas, mas possvel que
a propriedade foco-diretriz no fosse conhecida antes de Papus.
Outro teorema do livro VII que merece destaque, curiosamente
recebe o nome de Paul Guldin, um matemtico do sculo XVII: se
uma curva plana fechada gira em torno de uma reta que no a corta,
o volume do slido gerado obtido tomando o produto da rea
limitada, pela distncia percorrida durante a revoluo, pelo centro
de gravidade da rea. Papus, com razo, se orgulhava desse
teorema geral, que envolvia, simultaneamente, muitos tipos de
curvas, superfcies e slidos. E de fato esse foi o teorema mais geral,
envolvendo o clculo, encontrado na antiguidade.
Papus provou tambm o teorema anlogo ao anterior que diz
que a rea da superfcie gerada pela revoluo de uma curva em
torno de uma reta que no a corta igual ao produto do
comprimento da curva pela distncia percorrida pelo centride da
curva durante a revoluo.
A Coleo de Papus foi o ltimo tratado matemtico antigo,
realmente significativo. Obras matemticas continuariam a ser
escritas em grego por mais de mil anos, dando continuidade a uma
influncia iniciada h quase um milnio. Porm os autores que
vieram depois de Papus jamais chegaram ao seu nvel.

163
HIPATIA

(370 415)

Hipatia de Alexandria, a primeira mulher matemtica, era filha


de Teon de Alexandria, autor de uma importante edio de os
Elementos de Euclides e um Comentrio, em onze livros, com a
colaborao de Hipatia no segundo, sobre o Almagesto de Ptolomeu.
Exmia professora, Hipatia lecionava matemtica e filosofia.
Suas aulas eram elogiadas e muito freqentadas. Os seus estudos
incluam, alm de filosofia e matemtica, astronomia, astrologia,
geometria e medicina.
Escreveu Comentrios sobre seis dos trezes livros de A
Arithmtica de Diofanto, que s no se perderam por esse motivo. O
mesmo se deu com As Cnicas de Apolnio, onde quatro dos oito
livros tiveram seus Comentrios. Teve uma morte trgica, envolvida
em muito mistrio. Consta que, por ser pag, foi assassinada por
cristos.

PROCLO

(410 485)

Proclo de Alexandria, jovem estudioso de matemtica e


filosofia, foi para Atenas onde se tornou chefe da escola
neoplatnica. J destacamos a importncia, como fonte histrica, de
seu Comentrio sobre o livro I de Os Elementos de Euclides.
Enquanto o escrevia, Proclo certamente tinha mo um exemplar da
Histria da Geometria de Eudemo, agora perdida. A incluso em
seu Comentrio de um sumrio ou extrato substancial da Histria de
Eudemo, chamado sumrio eudemiano, foi considerada a sua
principal contribuio matemtica.

BOCIO

(475 524 d.C.)

Bocio de Roma foi autor das famosas Consolaes da


Filosofia, a ltima obra da literatura romana. Escreveu tambm os
livros Da Msica e Da Aritmtica, que por muito tempo foram os
representantes da matemtica grega no mundo medieval. Da Msica
foi usado como manual at o sculo XVIII e Da Aritmtica
considerado o padro do ensino matemtico.

164
Durante sua carreira de homem pblico, Bocio interessou-se
pela reforma da moeda e pela introduo dos relgios de gua e dos
quadrantes solares. Sua geometria constava apenas de algumas das
proposies mais simples dos quatro primeiros livros de Euclides,
com algumas demonstraes, e aplicaes aos processos de
medio.
Assim comeava Da Aritmtica de Bocio: por todos os
homens de reputao antiga que, emulando a fama de Pitgoras, se
distinguiram pelo intelecto puro, foi sempre considerado coisa
assente que ningum poder alcanar a suprema perfeio das
doutrinas filosficas, se no buscar os pncaros do saber numa
certa encruzilhada o quadrvium.
Para Bocio as coisas do universo seriam descontnuas (grupos)
ou contnuas (grandezas). Os grupos so representados por nmeros,
e por suas relaes com a msica; as grandezas em repouso so
estudadas pela geometria e as em movimento pela astronomia.
Desse modo, as sete artes liberais seriam constitudas por
quadrvium (aritmtica, msica, geometria e astronomia) e trivium
(gramtica, dialtica e retrica).
Bocio traduziu para o latim obras de Ptolomeu, Nicmaco,
Euclides, Arquimedes e Aristteles, contribuindo assim com a
divulgao da cultura grega na Europa Ocidental. Cristo pela f e
pago pela cultura, Bocio tem sido chamado a parte que une a
antiguidade aos tempos modernos, o ltimo dos romanos e o
primeiro dos escolsticos.

Exerccios
1. Explique o fato de ser o perodo do desenvolvimento da
trigonometria grega um perodo de declnio da geometria grega?
2. Por que os antigos preferiam um sistema astronmico geocntrico
a um heliocntrico?
3. Prove a frmula de Heron para a rea de um tringulo.
4. Escreva em notao grega a corda de 45.

165
5. Encontre, sem tabelas, o sen15 e usando isso, escreva em
notao alfabtica grega o valor de Ptolomeu para a corda de 30.
6. Se voc fosse um matemtico vivendo em 500 d.C., escolheria
Alexandria, Roma, Atenas ou Constantinopla para viver? D razes
para sua escolha.
7. Prove a extenso de Papus do teorema de Pitgoras.

166

167

EUROPA NA IDADE MDIA,


CHINA, NDIA E ARBIA
Durante a Idade Mdia o brilho estava no Oriente (o autor)

Apesar dos que procuram reabilitar a Idade Mdia, quando o


foco a Europa Ocidental, ela continua sendo a idade obscura, a
idade da ignorncia e das trevas, principalmente no perodo entre os
sculos V e XII.
Pelo fato de encontrarmos, de cem em cem anos, um Sto.
Agostinho, um Sto. Anselmo, um Duns Scoto ou um Fibonacci, nem
por isso deixa de ser a Idade Mdia um longo perodo de verdadeira
passividade intelectual e absoluta ausncia de qualquer idia
criadora.
O cristianismo impregnara de sua essncia mstica e irreal todos
os espritos. A cultura universal desaparecera praticamente. Deus e a
essncia divina do Cristo eram o nico objetivo digno de estudo.
Nele sintetizaram toda a cincia e toda a filosofia.
A natureza e o mundo haviam-se tornado irreais. Os homens
viraram os olhos para dentro procurando Deus. O mundo era apenas
um castigo, uma provao com que o homem se conformava e que
devia durar o menos possvel para mais depressa penetrar no cu.
Nada poderia alter-lo ou modificar sua marcha.
Para compreender as razoes dessa ausncia de esprito criador,
quer na cincia, quer na filosofia e mesmo na literatura, ser preciso
penetrar no esprito desses longos sculos e, indo mais alm, nas
prprias razes da Idade Mdia, que se encontram nos escombros do
Imprio Romano.
Confundindo-se com as runas do Imprio, encontra-se tambm,
as razes do cristianismo que, nascendo no seio de um pequeno povo
da sia Menor quase sem papel na histria, chegou a ter influncia
primordial quase absoluta no carter econmico, poltico e espiritual
da Europa inteira, durante cerca de mil anos.

168
A destruio do Imprio
No importa muito aqui analisar as causas da decadncia e
esfacelamento do Imprio, assunto to polmico. Destaca-se apenas,
de passagem, que a invaso dos brbaros, ou melhor, a vitria dos
brbaros sobre Roma com a vitria do cristianismo sobre o
paganismo, a que se atribui freqentemente a dissoluo do Imprio,
no foram seno suas causas imediatas.
As verdadeiras causas encontravam-se dentro do prprio
Imprio, e estavam, sem dvida, nas contradies econmicas e
polticas caractersticas dos ltimos trs sculos de sua histria.
Entre essas contradies destacava-se a escravido e as suas
conseqncias. Os escravos romanos em nada se pareciam com os
escravos negros da Amrica. Eram, em geral, eram cultos e tinham
conscincia de sua condio e, por isso mesmo, no se
conformavam com ela. Da uma srie de rebelies (a de Espartacus,
por exemplo) que tornavam inseguros e pouco produtivos os
trabalhos do campo e da produo em geral.
A existncia da escravido, por outro lado, tornava o trabalho
indigno do homem livre. L, onde a escravido a forma
dominante da produo, afirmava Engels, o trabalho torna-se
atividade prpria do escravo, desonroso para o homem livre.
Graas a esse fato, fica excluda qualquer possibilidade de
abandonar tal modo de produo, enquanto que, por outro lado,
sua supresso torna-se necessria a fim de que a escravido deixe
de ser um obstculo no desenvolvimento da produo.
Outra causa foi, sem dvida, a expanso demasiado rpida do
Imprio e das dificuldades da administrao e da manuteno de
uma burocracia complicada e exigente. Com as dificuldades do
trabalho escravo, os grandes proprietrios abandonavam suas terras,
na Itlia, para viver da explorao dos pases conquistados.
Quando os germanos invadiram Roma, encontraram um povo
empobrecido, escravos fugidos desocupados pelas cidades,
pequenos lavradores sobrecarregados de dvidas e arruinados, um
proletariado esfarrapado e faminto, todos ansiosos por uma nova
ordem social, e que, por isso mesmo, no deviam estar muito
interessados em repelir os brbaros.

169
O cristianismo
Segundo Guingnebert, uma religio, qualquer que ela seja, no
cai prontinha do cu, nasce de uma iniciativa particular ou de uma
necessidade geral. E quando deixa de corresponder aos interesses e
s necessidade de um povo, ele busca outra.
O cristianismo levou alguns sculos para conquistar a Europa, e
isso s se tornou possvel quando o ambiente se tornou favorvel.
Os soldados, fartos de lutar, o povo, cansado de passar fome,
buscaram uma sada e encontraram consolo no cristianismo.
Por outro lado, essa religio, pregando a submisso e a
humildade, serenando os nimos do povo aflito e exaltado, viria do
mesmo modo servir aos interesses dos novos senhores feudais. Eis
porque o cristianismo pode finalmente vencer as resistncias que lhe
opunha anteriormente um imprio em pleno florescimento.
Esprito da Idade Mdia
Esse misticismo a que se atirou o povo foi, ao mesmo tempo, a
base e o contedo da filosofia medieval. O cristianismo foi, antes de
tudo, um protesto contra um estado moral e social intolervel, mas
um protesto, ao mesmo tempo, radical e ignorante.
Em nome dos oprimidos, dos pobres, da massa sofredora, ele
lanou seu desafio, no a esta ou quela concepo filosfica, mas a
toda a filosofia, no a uma sociedade mal organizada, mas a toda
sociedade. Seria a negao absoluta da razo como da experincia e,
de tal modo, envolveu os espritos que se tornou a filosofia no s
de um povo, mas de uma poca.
Esse esprito mstico de abandono da realidade e desprezo pelo
mundo, evidencia-se muito bem nas palavras com que Sto.
Agostinho procura justificar a castidade. Respondendo objeo,
que alega ser a abstinncia o fim do gnero humano, ele diz:
Prouvera a Deus que todos estivessem de acordo: o mundo se
acabaria mais depressa, e com a destruio da cidade terrestre,
mais depressa teramos a cidade celeste.
Tem-se atribudo freqentemente a Aristteles a culpa da
ausncia de qualquer progresso da cincia e da filosofia, desde que
suas obras, traduzidas por Bocio, foram sendo conhecidas,
sobretudo a partir do sculo VII.

170
Mas a verdade que o grande filsofo no teve culpa de ter se
tornado a Bblia Cultural dos filsofos medievais. A causa real foi a
estagnao completa da histria, o estado das relaes sociais e
econmicas, numa palavra, o feudalismo, e o esprito mstico que
envolvera os homens.
No havia qualquer produo social e trs classes principais
vegetavam lentamente: os nobres, os camponeses e o clero. Os
nobres, sem nenhuma aspirao social ou poltica, vivendo da sua
propriedade e para sua propriedade, comiam embebedavam-se e
brigavam entre si. Apenas os camponeses trabalhavam e sua
produo era individual, para sua famlia e para a famlia do senhor
feudal. Nenhum ideal, nenhum objetivo para alm das suas
necessidades imediatas, enquanto no chegava a hora de se juntar
aos anjos do paraso.
No havia preocupao com o saber, tanto que nobres e
camponeses eram classes completamente incultas, pela
desnecessidade absoluta de qualquer instruo para o gnero de vida
que levavam, nem mesmo do conhecimento da leitura. Os prprios
reis (Carlos Magno, por exemplo) eram analfabetos. As cidades,
centros de vida, de agitao, de cultura, haviam praticamente
desaparecido.
Somente o clero, sobretudo nos claustros e em particular os
franciscanos e os dominicanos, estudavam Aristteles, Ptolomeu,
Orgenes, Sto. Agostinho e Sto. Anselmo. Fora do terreno
puramente metafsico e espiritual e da preocupao em torno de
questes excessivamente transcendentais, o pouco que se sabia da
natureza vinha de Aristteles ou dos rabes.
A escolstica, que posteriormente se consolidou numa filosofia
particular, oficial ou oficiosa da igreja, limitava-se ento, ao ensino
sistematizado, nas escolas, da teologia e das chamadas sete artes
liberais (ver Bocio).
Carlos Magno (uma curiosa exceo)
Embora o rei dos lombardos e dos francos fosse um homem de
ao e de comportamento rude, dava muita importncia ao
desenvolvimento intelectual e ao enriquecimento da alma.
Interessava-se pela msica, pelas lnguas e pela teologia, e seu

171
interesse cresceu ainda mais quando ele se instalou em
Aquisgrano, onde tinha mais tempo para se dedicar s atividades
culturais.
Com a ajuda dos mestres, Carlos estudou retrica, dialtica e
astronomia. Tentou at mesmo aprender a escrever, mas, segundo
diz seu bigrafo Eginardo, havia comeado demasiado tarde e por
isso obteve escassos resultados.
Ansioso por difundir o conhecimento, fundou uma escola no
palcio para a qual convidou os sbios de todo o reino. Embora a
escola fosse freqentada principalmente pelos filhos dos nobres, as
crianas de origem humilde tambm podiam se beneficiar, e muitas
vezes at apresentavam os melhores resultados. Carlos, que sonhava
poder um dia oferecer educao a todos em seu reino, aprovava a
educao das mulheres, atitude rara naquela poca.
A reputao da escola do palcio logo se espalhou, atraindo
professores de toda a Europa. Entre eles, havia um que chamou a
ateno do rei: era um monge ingls chamado Alcuin, de
inteligncia extraordinria. Carlos fez-lhe uma proposta irrecusvel
para morar no palcio e coordenar seu programa educacional.

ALCUIN

(735 804)

Alm de coordenar o programa de educao de Carlos Magno,


Alcuin de York ensinava retrica, lgica, matemtica e teologia. Em
sua aritmtica, por exemplo, havia problemas do tipo: se cem
alqueires de trigo so distribudos entre cem pessoas, de modo que
cada homem receba trs alqueires, cada mulher dois e cada criana
meio alqueire, quantos so os homens, as mulheres e as crianas?
Das seis solues possveis, encontrou apenas uma.
Alcuin escreveu livros escolares, em substituio aos usados
anteriormente pelos francos, repletos de erros. Usou a prpria escola
do palcio para treinar professores, que iriam se estabelecer nas
escolas fundadas nas muitas abadias que havia no reino.
Essas abadias, residncia e lugar de orao dos monges, eram
tambm centros de cultura e conhecimento. A matemtica ensinada
nessas escolas inclua naturalmente o uso do baco, a tbua de
multiplicao, e a geometria de Bocio.
Desse modo, o importante foi que sob a direo do monge
erudito, o sonho do rei, de elevar o padro educacional dos francos,

172
comeou a se tornar realidade. Quinze anos depois j havia
educao acessvel para todos os sditos.
Esse foi um magnfico marco na histria, ocorrido em plena
Idade Mdia e, como j se sabe, o conhecimento intelectual era um
privilgio dos religiosos. Para confirmar ainda mais esse fato, eis um
matemtico que se tornou Papa.

GERBERT

( 940 1003)

Gerbert de Aurillac na Frana foi outro sbio do chamado


renascimento carolingiano e que consagrou matemtica uma parte
de suas variadas aptides. Viveu alguns anos na Espanha, ensinou
na escola monstica de Reims, na Alemanha e, de 999 at sua morte,
foi o Papa Sivestre II.
Construiu bacos, globos terrestres e celestes, e reuniu uma
valiosa biblioteca. Tambm lhe so atribudos um relgio e um
rgo acionado por vapor. Escreveu livros sobre o emprego do
baco, sobre aritmtica e sobre geometria. Esse ultimo contm a
soluo de um problema relativamente difcil: encontrar os catetos
de um tringulo retngulo, dadas a rea e a hipotenusa.
Foi o primeiro a expor os chamados nmeros de ghubar
(algarismos hispano-arbicos), que constituam uma transio para
os algarismos hindo-arbicos, introduzidos na Europa alguns sculos
depois.
Enquanto a Europa seguia o passo lento da Idade das Trevas,
sob o domnio dos reis-papas, esperando o fim do mundo que,
segundo crenas, ocorreria no ano 1000, no Oriente, livre da
represso da Igreja, a cincia encontrou espao para se desenvolver,
principalmente na China, ndia e Arbia.

CHINA
Embora a civilizao chinesa seja mais antiga que a grega, sua
contribuio para a modernidade no a superou. Vrios fatores
contriburam para isso, inclusive as arbitrariedades dos imperadores

173

174

chineses, que pareciam deuses, e o isolamento cultual da China em


relao cultura ocidental.
Consta que por volta do sculo II a.C., sob a dinastia Han, o
imperador ordenou a destruio de todos os livros do pas, bem
como a execuo, em praa pblica, daqueles que se diziam
intelectuais. Isso por acreditar que se o gosto pela leitura se
expandisse, em breve, no se teria mais ningum para plantar arroz
nas margens do rio Amarelo.
O comrcio da seda entre chineses e rabes s se tornaria
freqente no sculo VII da nossa era, enquanto o comrcio de
especiarias com os europeus s aconteceria no fim do sculo XIV.
O primeiro documento matemtico dos chineses do sculo XII
a.C.: Chow Pei Suang Ching (calendrio das horas solares), um
pergaminho de dois metros e trinta que aborda diversos assuntos
cientficos sob a forma de dilogos entre o imperador e um de seus
ministros. O autor, desconhecido, inicia sua obra afirmando ser o
quadrado um smbolo da Terra e o crculo do Cu. Percebe-se dos
escritos, que j nessa poca conheciam as quatro operaes, bem
como as propriedades dos tringulos eqilteros e retngulos. Pela
igualdade obtida com os nmeros 3, 4 e 5, isto , 3 x 3 + 4 x 4 = 5 x
5, notamos que j haviam descoberto o Teorema de Pitgoras.
Desse documento conclui-se, tambm, que o conhecimento da
poca era tutelado pelo imperador. flagrante a preocupao do
autor em agrad-lo, o que se depreende especialmente do mtodo de
somar duas fraes, em que os exemplos so todos tirados das
medidas dos corpos dos familiares do imperador. Outro fato curioso
do livro so os temas aos quais aplicavam a matemtica: idades,
censo populacional, colheitas, astrologia, medidas de reas e
volumes, impostos e construo civil.

baixo para cima) eram multiplicados pelo seu sucessor. Assim o


nmero 678 seria escrito como um seis seguido do smbolo para
100, depois um sete seguido do smbolo para dez e, finalmente, o
smbolo para oito.
No sistema de numerais em barras os dgitos de um a nove
apareciam como | || ||| |||| ||||| | || ||| |||| , e os nove primeiros
mltiplos de dez como

Sistemas de numerao

A seguir, um resumo dos nove captulos.

Na China, desde os tempos primitivos, dois sistemas de


numerao estiveram em uso. Num predominava o princpio
multiplicativo, no outro era usada uma forma de notao posicional.
No primeiro havia smbolos diferentes para os dgitos de um a dez e
smbolos adicionais para as potncias de dez, e nas formas escritas
os dgitos em posies mpares (da esquerda para a direita ou de

1 Medidas de Terras
A preocupao fundamental seria ensinar a medir terras,
baseando a diviso da propriedade rural em retngulos e tringulos.
A forma de calcular a rea do crculo indica a caracterstica de
receiturio da obra, bem como o valor de , que conheciam como

Usando esses dezoito smbolos alternadamente em posies


contadas da direita para a esquerda, podiam ser escritos nmeros to
grandes quanto se desejasse. Como na Mesopotmia, s
relativamente mais tarde que apareceu um smbolo para uma
posio vazia.
A matemtica em nove captulos
A obra mais importante da cincia chinesa , sem dvida, o
famoso Chui Chang Suan Shu (a matemtica em nove captulos) de
Chuan Tsanom (200 a.C.), que traz 246 problemas resolvidos.
Ao contrrio da matemtica grega, a chinesa, assim como a
egpcia e mesopotmia, tambm caracterizada pela ausncia
completa de teorias. O Chu Chang Suan Shu mais parece um
receiturio para resoluo de problemas especficos.
Outra peculiaridade da obra so os estilos de apresentao dos
exerccios, indicando que essa foi modificada por vrios escritores
ao longo do tempo. Na apresentao verifica-se uma separao dos
nove captulos destinados a usurios especficos: aparentemente
ministros e homens de confiana do imperador cobradores de
impostos, engenheiros, agrimensores e astrlogos.

175
sendo 3: multiplique o dimetro pelo dimetro do crculo e tome
trs quartos do valor encontrado...
2 Cereais
So comuns nessa segunda parte, problemas do tipo: para vinte
sacos de arroz, o imposto a ser pago de dois sacos, enquanto para
oitenta sacos so oito...
Tais problemas articulam regra de trs simples, bem como
propores volumtricas.
3 Populao
Foi com base nesse captulo que muitos historiadores da
matemtica afirmaram ser de autoria dos chineses o estudo de
matrizes.
4 9 2
Exemplo: O quadrado 3 5 7 foi supostamente trazido para os
8 1 6
homens por uma tartaruga do Rio Lo nos dias do lendrio imperador
Yii, considerado um engenheiro hidrulico. A preocupao com tais
diagramas levou o autor dos Nove Captulos a resolver o sistema de
3x + 2 y + z = 39
equaes lineares simultneas 2 x + 3 y + z = 34 efetuando operaes
x + 2 y + 3 z = 26
1 2 3
2 3 2
sobre as colunas na matriz
para reduzi-la a
3 1 1
26 34 39
0 0 3
0 5 2
36 1 1
99 24 39

176
A segunda forma representava as equaes 36 z = 99,
5 y + z = 24 e 3x + 2 y + z = 39 , das quais facilmente so calculados
sucessivamente os valores de z, y e x.
Alm das matrizes, dos sistemas de equaes lineares, do
mtodo da soma de progresses aritmticas de n termos, destacamse, ainda, os quadrados mgicos.
4 Natureza
Aparecem as razes quadrada e cbica, como sendo,
respectivamente, o lado do quadrado e do cubo, a primeira usada na
medio de reas de plantio e a segunda no clculo de volumes de
cereais, especificamente o arroz.
5 Trabalho
So receitas de construo de casas, diques, canais, bem como
de clculo da quantidade de homens necessrios execuo do
projeto. Verifica-se aqui o uso de tabelas que relacionavam tamanho
e estilo arquitetnico com horas de trabalho.
6 Impostos
Certamente o captulo mais importante para o imperador, pois
contm clculos de proporcionalidade acompanhados de regra de
trs composta: aquele que tem 10 reas de plantio, 2 filhos e colheu
20 sacos de arroz pagar um de imposto, enquanto aquele que tem
20 reas de plantio, 4 filhos e colheu 30 sacos de arroz, pagar?
7 Ligas Metlicas
Dos problemas aqui apresentados conclui-se, mais uma vez, que
sabiam resolver sistemas de equaes: duas barras de ouro mais
trs de prata pesam 18 unidades. Quanto pesar cada uma se duas,
uma de ouro e outra de prata, pesam 7?
Apesar da impreciso do enunciado, o texto acima reflete uma
matemtica bastante evoluda.

177
8 Tabelas
Um captulo destinado a registrar tabelas de nmeros que
aparentemente expressavam as unidades de medida daquele tempo,
bem como dados sobre meteorologia e astrologia.
9 Problemas de quadrados
Um captulo inteiro sobre o teorema de Pitgoras.
Aplica-se x 2 + y 2 = z 2 a problemas relacionados com
profundidade de lagos, bambus quebrados, sombra de rvores,
enfim, exerccios de tringulos e retngulos.
Um bambu de comprimento 10
colocado em p e quebrado a 6
10
unidades de altura. Sua ponta 6
tocar o cho a que distncia?
O captulo 9 concludo com
?
solues de equaes do segundo
grau, atravs de uma receita
conhecida no Brasil como frmula de Bhaskara, deduzida
empiricamente.
Depois do Chu Chang Suan Shu, duas outras obras destacariam
o desenvolvimento da matemtica chinesa: Suan hseh chi meng
(Estudos iniciais sobre matemtica) e Ssu Yan Ychien (Magnfico
espelho de quatro imagens) escritos pelo lendrio Chu Shih Chieh
de Pequim e publicados por volta de 1300 da nossa era.
No Suan Meng, a novidade seria a descoberta da soma dos n
primeiros nmeros naturais quadrados, 12 + 2 2 + ... + n 2 :
multiplique o ltimo nmero (n) por dois e some um (2n + 1); esse
resultado dever ser multiplicado por
n(n + 1). Divida tudo por
seis. Essa receita de Chu Shih Chieh, se escreve
n(n + 1)(2n + 1)
12 + 2 2 + ... + n 2 =
6
A obra de Chu Chieh tornou-se um clssico da matemtica
oriental e pela primeira vez misturam-se filosofia, religio,
matemtica e fsica. O autor relaciona as razes de uma equao do
quarto grau com terra, cu, homem e tempo, buscando, a seu modo,
interpretar a natureza.

178
Destaca-se nessa obra o tringulo atribudo a Pascal, conhecido
dos chineses muitos anos antes, pois Chu Chieh o descreve com
naturalidade, mostrando-o como mecanismo de construo dos
coeficientes dos polinmios formados por (x + 1)n em que
n = 0 ,1,2 ,3,...
Encontra-se tambm uma pesquisa extremamente curiosa sobre
a descoberta de razes positivas em equaes que vo do grau dois
ao quatorze. tcnica, embora semi-emprica, assemelha-se muito
aos processos de Ruffini, descobertos no sculo XIX.
Exemplo: x 2 2 x 3 = 0
Arbitra-se um valor qualquer como soluo; x = 2, por exemplo.
Verifica-se, porm, que esse nmero no soluo, ou seja,
2
x = 2 + d . Ento (2 + d ) 2(2 + d ) 3 = 0 ou d 2 + 2d = 3 e Chu
3
Chieh conclui que a soluo x = 2 +
= 3.
1+ 2

NDIA
As extensas conquistas de Alexandre, o Grande, estimularam
imensamente o intercmbio de idias entre o mundo mediterrneo e
a sia. O Oriente pde, assim, fazer contribuies para a
matemtica, e isso no ponto em que os gregos eram relativamente
mais fracos, ou seja, na aritmtica (sistema de numerao), lgebra
(resoluo de equaes) e trigonometria (tabelas de semi-cordas
bem prximas das dos senos atuais).
Alguns sculos antes da nossa era, o teorema de Pitgoras e o
clculo de razes quadradas com timas aproximaes eram
conhecidos na ndia em conexo com Slvastras, ou seja, as regras
para construo de altares ou regras de cordas.
A mais importante contribuio da matemtica hindu ,
provavelmente, o nosso moderno sistema decimal de posio para os
nmeros, o qual implica na introduo de um sinal para o zero. J
sculos antes da era crist, estavam os autores hindus acostumados a
fazer clculos com grandes nmeros na notao decimal. Para cada

179
potncia de dez usava-se um nome diferente, mas, uma vez
conhecida a srie completa, o valor de cada unidade era dado pela
sua posio na ordem.
Um sinal especial para os lugares vagos foi ocasionalmente
usado na Grcia e na Mesopotmia, mas foram os hindus que deram
pleno desenvolvimento lgico a essa idia e suas formas numricas
j adquiriam, ento, grande semelhana com os algarismos atuais.
A primeira meno positiva feita fora da ndia aos numerais
hindus acha-se no livro de um bispo da Sria Ocidental de 662. No
incio do sculo IX os algarismos tornaram-se conhecidos pelos
intelectuais rabes.
A matemtica hindu produziu, at o renascimento, grandes
personagens, que muito a enriqueceram. Dentre os quais se
destacaram Aryabhata, Brahamagupta, Sridhara e Bhaskara.

ARYABHATA

(sculo VI d.C.)

Aryabhata escreveu, em 499 d.C., um livro em quatro partes,


tratando de astronomia, dos elementos da trigonometria esfrica e
enunciando vrias regras de aritmtica, lgebra e trigonometria
plana.
Alguns resultados dessa obra merecem destaque: Calculou a
soma de cada uma das sries 1 + 2 + ... + n , 12 + 2 2 + ... + n 2 ,
13 + 2 3 + ... + n 3 , resolveu equaes do segundo grau, apresentou
3
uma tbua de semi-cordas (senos) dos mltiplos sucessivos de 3
4
graus (isto , dos vinte e quatro avos do ngulo reto) e usou para ,
177
o bom resultado 3
= 3,1416 .
1250
O livro de Aryabhata, composto de 123 estrofes metrificadas,
era uma obra descritiva, sem nenhum esprito lgico ou de
metodologia dedutiva. O que tinha de original e o que era apenas
compilao difcil decidir.
Original, sem dvida alguma, a presena pela primeira vez em
livro do sistema decimal posicional. No se sabe exatamente como
Aryabhata efetuava seus clculos, mas sua frase de lugar para lugar

180
cada um vale dez vezes o precedente uma indicao de que tinha
em mente o princpio posicional. Com a introduo, na notao
hindu, do dcimo numeral, um ovo de ganso para o zero, o moderno
sistema de numerao (chamado hindu) para os inteiros positivos
estava completo.
Essa numerao, na verdade, combinou trs princpios bsicos
de origem bem antiga: base decimal; uma notao posicional e uma
forma cifrada para cada um dos dez numerais. Nenhum desses
princpios se deveu originalmente aos hindus, mas foi devido a eles
que os trs foram ligados, pela primeira vez, para formar o moderno
sistema de numerao.

BRAHMAGUPTA
BRAHMAGUPTA

(sculo VII d.C.)

A matemtica hindu ressentiu mais do que a grega a escassez de


fontes histricas, pois os matemticos raramente se referiam a seus
predecessores e exibiam surpreendente independncia em seus
trabalhos. Assim que Brahmagupta que viveu por volta de 628
d.C. na ndia Central, um pouco mais de cem anos depois de
Aryabhata, tem pouco em comum com seu predecessor, que tinha
vivido no leste da ndia.
Brahmagupta mencionou dois valores para o valor
prtico 3 e o valor bom 10 = 3,16 mas no o valor mais
preciso de Aryabhata.
Talvez o resultado mais significante na obra de Brahmagupta
seja a generalizao da frmula de Heron, dada por
K = (s a )(s .b )(s c )(s d ) , para encontrar a rea de um
quadriltero, sendo a, b, c, d os lados e s o semi-permetro. H uma
restrio, no observada por Brahmagupta, de que a frmula s
correta no caso de um quadriltero inscrito num crculo.
A frmula correta para um quadriltero arbitrrio
K = (s a )(s b )(s c ) abcd cos 2 , sendo que a metade da
soma de dois ngulos opostos.
As contribuies de Brahmagupta lgebra so superiores s
suas regras de mensurao, pois so encontradas solues gerais de

181
equaes quadrticas, inclusive duas razes, mesmo quando uma
delas era negativa.
A aritmtica sistematizada dos nmeros negativos e do zero, na
verdade, apareceria pela primeira vez em sua obra. Regras sobre
grandezas negativas j eram conhecidas atravs dos teoremas
geomtricos
dos
gregos,
como
por
exemplo
(a b )(c d ) = ac + bd ad bc , mas os hindus as converteram em
regras numricas sobre nmeros negativos e positivos.
Analogamente, foram os hindus os primeiros a interpretar o zero
como nmero, assim como, as razes irracionais como nmeros e
no como grandezas incomensurveis.
Brahmagupta afirmou que positivo dividido por positivo, ou
negativo por negativo, afirmativo; cifra dividida por cifra nada
(0 : 0 = 0); positivo dividido por negativo negativo; negativo
dividido por afirmativo negativo e positivo ou negativo dividido
por cifra uma frao com esse denominador (a : 0 para a 0 ele
no se comprometeu).
Como muitos de seus conterrneos, Brahmagupta, tambm se
dedicava matemtica por ela mesma. Esse fato seria confirmado
quando se soube que foi o primeiro a encontrar uma soluo geral da
equao linear diofantina ax + by = c , em que a, b, c so inteiros.
Para que essa equao tenha solues inteiras, o mximo divisor
comum de a e b deve dividir c; e Brahmagupta sabia que se a e b
so primos entre si, todas as solues da equao so dadas por
x = p + mb , y = q ma , sendo m um inteiro arbitrrio. Deve-se
lembrar que Diofanto s encontrou uma soluo particular desse tipo
de equao indeterminada.
Brahmagupta sugeriu tambm uma equao diofantina
quadrtica x 2 = 1 + py 2 que erradamente recebe o nome de John
Pell (1611 1685) e que apareceu pela primeira vez no problema do
gado de Arquimedes.
Os exemplos a seguir ilustram as notaes hindus para as
equaes:

182
Exemplo 1:

ya v 1 ya 10

significa que x 2 10 x = 9

ru 9
Passos da soluo de Brahamagupta, em notao atual:

( 9).4 = 36

Exemplo 2:

36 + ( 10) = 64
2

64 = 8
8 ( 10 ) = 18
18 : (2 1) = 9
A raiz 9.

ya ka 7 bha k ( a ) 12 ru 8
ya v 3 ya 10

significa que

7 xy + 12 8
= 3 x 2 + 10 x

Nomenclatura:
ya (abreviao de yavattavat) a primeira incgnita;
ka representa kalaka (negro) a segunda incgnita;
v representa varga, que significa quadrado;
O ponto sobre um nmero indica que ele negativo;
bha representa bhavita (produto);
k(a) representa karana (irracional ou raiz);
ru representa rupa (nmero puro ou comum).
O primeiro membro da equao escrito em uma linha
e o segundo membro abaixo;
Incgnitas adicionais seriam expressas mediante o uso
de abreviaes para cores adicionais, assim: ni para
nilaca (azul), pi para pitaca (amarelo), pa para
pandu (branco) e lo para lohita (vermelho).

183
BHASKARA

184

(1114 1185)

Cinco sculos depois de Brahmagupta floresceu Bhaskara,


conhecido como o sbio. Foi matemtico, professor, astrlogo e
astrnomo que preencheria lacunas deixadas por seus antecessores,
inclusive, dando a soluo geral da equao x 2 = 1 + py 2 e de
muitas outras equaes diofantinas.
Dos seus seis trabalhos conhecidos os mais importantes so
Lilavati (nome de sua filha e que contm 278 versos) e Vija-Ganita,
ambos com muitos problemas sobre os tpicos favoritos dos hindus:
equaes lineares e quadrticas (determinadas ou indeterminadas),
mensurao, progresses aritmticas e geomtricas, radicais, ternas
pitagricas, regra de trs, etc.
Bhaskara fez notveis progressos na notao algbrica
abreviada, isso pode ser confirmado na soluo do problema 2, a
seguir. Segundo suas prprias palavras, ao resolver uma equao
quadrtica, aplicava o mtodo de um conterrneo, Sridhara, que
viveu uns dois sculos antes. Isso vem contrariar o hbito, parece
que s do Brasil, de chamar de Bhaskara a frmula clssica de
resolver equaes de grau dois.
Exemplos de problemas do Lilavati:
Problema 1: O quadrado da quinta parte do nmero de macacos de
um bando, subtrada de 3 macacos, entra numa caverna; e um
macaco fica fora pendurado numa rvore. Diga quantos so os
macacos.
1
Em notao atual tem-se: ( x 3 )2 + 1 = x ou x 2 55 x = 250 .
5
Problema 2: A raiz quadrada do nmero de abelhas de um enxame
voou rumo a um jasmineiro, enquanto 8/9 do enxame permaneceu
atrs; e uma abelha fmea ficou voando em torno de um macho que
se encontrava preso numa flor de ltus para a qual foi atrado noite
por seu doce odor. Diga-me adorvel mulher, qual o nmero de
abelhas.
Na coluna da esquerda a soluo de Bhaskara e na da direita a
traduo atual.

Seja ya v 2 o nmero de
abelhas do enxame
A raiz quadrada da metade
desse nmero ya 1
Oito nonos de todo o enxame

16
ya v
9
A soma da raiz quadrada com
a frao e o casal de abelhas
igual quantidade de abelhas
do enxame, isto ya v 2
Reduzindo-se ao mesmo
denominador os dois
membros da equao e
eliminado o denominador, a
equao transforma-se em
ya v 18 ya 0 ru 0
ya v 16 ya 9 ru 18
Aps a subtrao a equao
torna-se
ya v 2 ya 9 ru 0
ya v 0 ya 0 ru 18
Portanto ya 6
Donde ya v 2 72

Seja 2 x 2 o nmero de abelhas do


enxame
2x2
=x
2
Oito nonos de todo o enxame
16 2
(
)x
9

x +(

16 2
)x + 2 = 2 x 2
9

9 x + 16 x 2 + 18 18 x 2
=

9
9
18 x 2 = 16 x 2 + 9 x + 18

18 x 2 16 x 2 9 x =
16 x 2 + 9 x + 18 16 x 2 9 x
2 x 2 9 x = 18

Portanto x = 6
Donde 2 x 2 = 2.6 2 = 72 .

Bhaskara apresentou uma demonstrao do teorema de


Pitgoras de um modo curioso: desenhou a figura abaixo e escreveu
simplesmente Veja.

185
A matemtica hindu, em comparao grega, ganhou em fora e
liberdade, custa de certo sacrifcio do rigor lgico. Entre os gregos,
somente os maiores avaliaram a possibilidade e a importncia de
uma srie infinita de nmeros. Um feito notvel dos hindus foi a
introduo da idia dos nmeros negativos e a exemplificao das
quantidades positivas e negativas por meio de dbito e crdito, etc.
Em conjunto, os hindus, que haviam recebido originalmente dos
gregos uma parte da sua matemtica, fizeram grandes contribuies
nos campos da aritmtica e da lgebra e sua influncia na cincia
europia, com a qual tiveram pouco ou nenhum contato direto,
exerceu-se principalmente por intermdio dos rabes.

ARBIA
Do outro lado do Mediterrneo, um povo nmade e
aparentemente inculto, que at meados do sculo VII vivera
praticamente afastado da civilizao, surgiu subitamente na histria
e, qual um cometa, quase em seguida desapareceu deixando,
todavia, atrs de si, um rastro luminoso que iria resplandecer ainda
durante muitos sculos.
Fenmeno ainda inexplicvel, at hoje, de um pequeno povo de
pastores e comerciantes, os rabes transformaram-se, a despeito das
lutas internas, numa nao organizada e forte que em cem anos
apenas, conquistaria metade do mundo conhecido, estendendo seu
domnio pela Sria, Mesopotmia, Prsia e toda a sia Menor e, de
outro lado, pelo Egito, toda a costa africana do Mediterrneo,
atravessando Gibraltar e atingindo a Espanha.
E, fenmeno ainda mais surpreendente e contraditrio, um povo
dominado por uma idia mstica, que enveredou atravs da cincia e
da filosofia, pelo caminho do materialismo, influindo
poderosamente no desenvolvimento da cultura de toda a Europa com
um formidvel quadro de filsofos e pesquisadores. No se
consegue, facilmente, explicar um predomnio to rpido e
avassalador. A histria dos rabes d-nos a idia de um homem que
passasse longos anos dormindo e que, de repente, como que
despertado por um sonho, se levantasse de um salto, largando a

186
correr pelo mundo at que, exausto, se deixasse cair novamente
em seu antigo canto para prosseguir o seu sono tranqilo.
Os desertos da Arbia, secos e ridos, nunca foram muito
propcios para o desenvolvimento de grandes civilizaes e culturas.
O esprito, ao mesmo tempo mstico e combativo, de que se viram
subitamente possudos pelas revelaes de Maom, atiraram-nos a
uma luta de conquista no s de almas e crentes, mas tambm de
novos mundos e novos mercados.
As cidades da Arbia, por si mesmas improdutivas, s poderiam
florescer como entrepostos, mercados, pontos de passagem de
viajantes. Foi nesse sentido que se desenvolveu sua luta: os rabes
transformaram cada nova regio conquistada num novo mercado,
num novo entreposto.
Hbeis comerciantes, traquejados no ambiente do deserto,
capazes de vencer longas caminhadas para colocar sua mercadoria,
de que, a princpio, eram apenas intermedirios, no tardaram em
enriquecer. Os califas tornaram-se poderosos e ricos, dominando um
povo possudo de f cega e sem limites.
As riquezas, as viagens, o contato com outros povos, outras
lnguas e outros costumes, permitiram aos rabes novos
conhecimentos. A necessidade de desenvolver o comrcio e,
ulteriormente, a agricultura e a indstria, que haviam criado nos
pases conquistados, exigiram a penetrao da cincia, da
matemtica.
Foram os rabes os verdadeiros continuadores da cultura grega,
embora no tivessem caracteres helensticos e sim atributos
particulares, derivados da grande diferena existente entre os dois
povos e as duas pocas.
Os rabes limitavam-se, a principio, a traduzir e reeditar as
obras dos grandes pensadores e matemticos gregos. Ao perodo de
tradues seguiu-se a idade urea da cincia rabe,
aproximadamente de 900 a 1100. Era, todavia, rabe sobretudo na
lngua, pois relativamente poucos cientistas dessa poca foram
rabes, ou mesmo maometanos. Eram, na maior parte, srios, persas
e judeus com nomes rabes. Excetuando-se alguns notveis
progressos na matemtica e na fsica, suas contribuies positivas
para a cincia no foram grandes, mas prestaram enorme servio
conservando e coordenando a antiga cultura da Grcia, Prsia e
ndia e mantendo vivo o esprito das cincias e das artes civilizadas,

187
enquanto a Europa crist se empenhava numa desesperada luta conta
a barbrie.

A Matemtica rabe
Pode-se aceitar como caracterstica da primeira fase do Isl as
palavras atribudas, pela tradio, ao califa Omar (634-644),
segundo o qual tudo aquilo que, na biblioteca de Alexandria
concordava com o Alcoro, era suprfluo e, o que dele discordava
era inferior, e por conseguinte devia se destruir tudo.
Se, por um lado, os rabes foram responsveis pelo
desaparecimento de parte do conhecimento ocidental, por outro lado
contriburam para sua preservao. O extermnio se deu, segundo
consta, em 641 d.C. ao se cumprir as ordens de Omar. E a
preservao foi devida atuao de trs califas, considerados os
grandes patronos da cultura: al-Mansur, Harum al-Rachid e alMamum, que durante seus reinados foram responsveis pela
traduo, do grego para o rabe, dos mais importantes escritos
cientficos e filosficos conhecidos. Al-Rachid, a propsito, foi o
clebre califa imortalizado na literatura pelos contos das mil e uma
noites.

AL,
AL,KHOWARIZMI

( sculo IX d. C.)

Foi durante o califado de al-Mamum (809 833) que os rabes


se entregaram totalmente sua paixo por traduo. Diz-se que o
califa teve um sonho em que apareceu Aristteles, e em
conseqncia decidiu que deveria fazer verses rabes de todas as
obras gregas em que conseguisse ter s mos. No poderiam faltar,
evidentemente, o Almajesto de Ptolomeu e uma verso completa de
Os Elementos de Euclides.
Al-Mamum estabeleceu em Bagd uma Casa da Sabedoria
comparvel ao antigo Museu de Alexandria. Entre os mestres havia
um matemtico e astrnomo persa, Mohammed ibn-Musa alkhowarizmi (Maom, filho de Moiss, de Khowarizmi), que, como
Euclides, iria se tornar muito conhecido na Europa Ocidental.
Esse sbio, que morreu algum tempo antes de 850, escreveu
mais de meia dzia de obras de astronomia e matemtica, das quais

188
as mais antigas provavelmente se baseavam em trabalhos da ndia.
Alm de tabelas astronmicas e tratados sobre o astrolbio e relgio
de sol, al-Khowarizmi escreveu dois livros sobre aritmtica e
lgebra que tiveram papis decisivos no desenvolvimento da
matemtica.
A monumental Hisab al-jabr wal muqbalah (cincia da
restaurao e de reduo ou cincia das equaes) escrita por volta
de 825, baseava-se em fontes muito mais antigas, talvez hindus ou
mesopotmias. Essa obra tornou-se bsica para muitos tratados
posteriores, sendo que do seu ttulo derivou-se a palavra lgebra, e
do nome do autor os vocbulos algoritmo e algarismo.
A obra era composta de 79 pginas sobre casos de herana; 16
pginas de problemas de medidas e 70 pginas de lgebra. No incio
o autor faz uma breve recapitulao de valor relativo na base 10.
A seguir um exemplo do procedimento de al-Khowarizmi para
os
casos
al-jabr
e
muqbalah.
Dada
a
equao
2
3
2
x + 5 x + 4 = 5 x 2 x + 4 , por al-jabr tem-se x + 7 x + 4 = 5 x 3 + 4
e por muqbalah tem-se x 2 + 7 x = 5 x 3 .
A lgebra de al-Khowarizmi, era retrica e, na verdade, uma
espcie de clculo aplicado, em que os conceitos eram seguidos de
numerosos exemplos. O primeiro livro contm uma discusso de
cinco tipos de equaes do 2 grau: ax 2 = bx , ax 2 = c ,
ax 2 + bx = c , ax 2 + c = bx , ax 2 = bx + c . Somente as razes
positivas foram consideradas, apesar de ter admitido a existncia de
duas razes. Apresentou tambm para essas equaes uma
comprovao geomtrica denominada mtodo de completar
quadrados.
Exemplo: Resolver a equao:
x 2 + 12 x = 64 .
Soluo
geomtrica
de
alKhowarizmi: na figura acima
considera-se que AB = BC = x e
que AH = CF = 6 . Logo a rea do
quadrado ABCD dada por: Aq = x2
e a rea dos retngulos HKBA e
BGFC dada por: Ar = 6x. A soma

189
dessas reas x2 + 12x. Completando-se o quadrado HEFD,
pelo acrscimo aos dois retngulos anteriores do quadrado KEGB,
cuja rea 36, tem-se que a rea do quadrado HEFD dada por:
(x + 6)2 = x 2 + 12 x + 36 = 64 + 36 = 100 , ou seja, x + 6 = 10 ,o que
resulta x = 4.
A aritmtica de al-Khowarizmi teve uma traduo latina De
nmero hindorum, no sculo XII, muito importante para a
introduo na Europa do sistema hindu de numerao.

ABUL,
ABUL,WEFA

(940 988)

Abul-Wefa foi um competente algebrista, no entanto, suas


contribuies mais importantes foram na trigonometria. Comentou a
lgebra de al-Khowarizmi e traduziu do grego um dos ltimos
grandes clssicos a Arithmtica de Diofanto.
Nos clculos astronmicos houve, a princpio, entre os rabes
dois tipos de trigonometria a geomtrica grega das cordas, como
encontrada no Almajesto, e as tabelas hindus de semi-cordas (senos).
Talvez pela praticidade do sistema hindu no demorou muito para
que quase toda a trigonometria rabe se baseasse na funo seno. Na
verdade, foi tambm atravs dos rabes, e no diretamente dos
hindus, que essa trigonometria chegou Europa.
Abul-Wefa produziu tabelas de senos para arcos, variando de
dez em dez minutos, introduziu o conceito de tangente de um ngulo
e, provavelmente, os de secante e co-secante.
Essas novas funes, ao contrrio da funo seno hindu, em
geral, eram consideradas em crculos unitrios. Com Abul-Wefa a
trigonometria assumiu uma forma mais sistemtica em que so
provados teoremas tais como as frmulas para ngulos duplo e
metade.

OMAR KHAYYAM

(1043 1131)

O persa Omar Khayyam, de Naishapur, conhecido no Ocidente


como o grande poeta, autor dos Rubiyt, foi o mais ousado dos
matemticos rabes, por se dedicar a problemas fundamentais para
no desenvolvimento da matemtica.

190
Considerado o descobridor do teorema do binmio, resolveu
equaes cbicas de forma geomtrica e tambm tentou, em vo,
provar o postulado das paralelas de Euclides. Acreditava na
possibilidade de se aplicar a razo ao mundo real para refaz-lo mais
de acordo com os desejos do corao.
Em sua lgebra, Omar Khayyam escreveu que, em outra obra,
tinha descoberto uma regra, para encontrar as potncias quarta,
quinta, sexta e mais altas de um binmio. Essa obra se perdeu, mas
presume-se que ele se referia ao arranjo do tringulo de Pascal, que
teria surgido, ao mesmo tempo, tambm na China. No fcil
explicar tal coincidncia, mas enquanto no for encontrada nova
evidncia, deve-se presumir a independncia das descobertas.
nessa obra sobre lgebra, que se encontra uma discusso das
equaes cbicas, resolvidas mediante construes geomtricas.
Khayyam obteve uma raiz fazendo a interseco de duas seces
cnicas. Rejeitava as razes negativas e no encontrava todas as
positivas. Essa obra, no entanto, foi uma notvel realizao, pois foi
o primeiro a propor a si mesmo o seguinte problema: como pode ser
resolvida uma equao cbica com coeficientes numricos?
Os rabes claramente se sentiam mais atrados pela lgebra e
pela trigonometria do que pela geometria, mas um aspecto da
geometria tinha um fascnio especial para eles a prova do quinto
postulado de Euclides. Mesmo entre os gregos a tentativa de provar
o postulado tinha-se transformado virtualmente num quarto
problema de geometria e vrios matemticos muulmanos
continuaram o esforo.
Omar Khayyam partiu de um quadriltero com dois lados
iguais, ambos perpendiculares base (usualmente chamado de
quadriltero de Saccheri) e perguntou como seriam os outros
ngulos (os superiores) do quadriltero, que so necessariamente
iguais um ao outro. Novamente chegou a um enunciado equivalente
ao postulado das paralelas de Euclides.
Finalmente, confirmando a ousadia, Khayyam afirmou a
impossibilidade de se encontrarem dois cubos cuja soma fosse um
cubo. Esse problema foi generalizado muitos anos depois por
Fermat, tornou-se famoso como o ltimo teorema e a sua prova,
que desafiou a mente humana, s foi conseguida em 1993, aps 358
anos, pelo matemtico ingls Andrew Willes.

191
AL,
AL,TUSI

(1201 1274)

Astrnomo de Hulagu Khan, neto do conquistador Gengis Khan


continuou os esforos para provar o postulado das paralelas,
partindo das hipteses usuais sobre um quadriltero de Saccheri. Os
escritos de Nasir Eddin Al-Tusi foram traduzidos e publicados por
Wallis no sculo XVII e pode ter sido essa obra o ponto de partida
para os estudos de Saccheri no incio de sculo XVIII.
Nasir Eddin tinha os interesses caractersticos dos rabes; por
isso fez contribuies tambm trigonometria e astronomia.
Dando continuidade obra de Abul-Wefa, foi responsvel pelo
primeiro tratado sistemtico sobre trigonometria plana e esfrica,
tornando o assunto independente da astronomia.
J operando, normalmente, com as seis funes trigonomtricas
usadas atualmente, Nasir Eddin desenvolveu regras para resolver os
vrios casos de tringulos planos e esfricos. Trata-se de uma obra
rica com influncia limitada, talvez, por no ter sido bem conhecida
na Europa. Em astronomia, no entanto, suas contribuies foram
importantes para o trabalho de Coprnico.

AL,
AL,KASHI

192
Com a morte de al-Kashi encerrou-se a contribuio da
matemtica rabe na Idade Mdia, pois o colapso cultural do mundo
muulmano acompanhou a desintegrao poltica do Imprio.
Sistema de numerao indo-arbico

(1369 -1436)

Com numerosas obras, escritas em persa e em rabe, al-Kashi


contribuiu para a matemtica e a astronomia. Talvez na China tenha
aprendido a usar fraes decimais e, sentindo a importncia de sua
contribuio ao assunto, passou a se considerar o inventor das
fraes decimais.
Al-Kashi era aficionado por clculos longos e se orgulhava,
com razo, de sua aproximao para , que era a melhor de
quaisquer das aproximaes fornecidas por seus predecessores; 2
era dado por 6,2831853071795865.
Nenhum outro matemtico, at o final do sculo XVI, se
aproximou da preciso dessa garra computacional. Com al-Kashi
o teorema binomial sob a forma do tringulo de Pascal, apareceria
novamente, quase um sculo depois de sua publicao na China e
cerca de um sculo antes de ser impresso em livros europeus.

Exerccios
1. Que contribuio matemtica teve maior influncia no
pensamento moderno, a chinesa ou a hindu?
2. H alguma evidncia de influncia grega na matemtica hindu? E
a recproca, verdadeira?
3. Descreva alguns pontos em que a lgebra hindu diferia
marcadamente da grega.
4. Escreva o nmero 7.384.679 em numerais chineses em barra.
5. Use um esquema em gelosia para achar o produto de 345 por 256.

193
6. Divida 56.789 por 273 usando o mtodo do galeo.
7. Da frmula de Brahmagupta para a rea deduza a de Heron como
caso especial.
8. Mostre que 21x +14y = 3 no tem soluo em inteiros.
9. Comparar, quanto ao seu efeito sobre a cultura, a conquista rabe
nas terras vizinhas com as conquistas anteriores de Alexandre, O
Grande, e com as conquistas dos romanos.
10. Mencione algumas partes da matemtica grega que se teriam
perdido sem a ajuda rabe.
11. Compare a matemtica rabe e a hindu quanto a forma,
contedo, nvel e influncia.
12. Usando um diagrama geomtrico como o de al-Khowarizmi,
resolva a equao x 2 + 10 x = 39

194

195

AURORA DO RENASCIMENTO
O homem no passa de um canio, o mais fraco da natureza, mas um
canio pensante. (Pascal)

Depois de algumas pginas pelo Oriente (China, ndia e


Arbia), volta-se o foco para a Europa, que viveu uma poca
sombria, onde a vida se resumia aos feudos e a cultura aos claustros
e conventos.
Houve um osis incrvel nas escolas de Carlos Magno, mas o
predomnio foi da escurido e do silncio. Apesar disso, o mundo
no se acabou no ano 1000, contrariando a previso e, o saber que
passou por uma certa agonia, no morreu. Prova disso foi que na
Europa dos sculos XII e XIII pairaram algumas novidades:
1. Foram fundadas as primeiras universidades Bolonha
(1088), Paris (1200), Oxford (1214) e Cambridge (1231) pela
evoluo gradual das escolas dos mosteiros e catedrais. E no h
dvidas de que as universidades sempre desempenharam um papel
primordial no desenvolvimento da cultura e da cincia;
2. O pequeno regato da cincia clssica derivada diretamente
das fontes gregas e romanas misturou-se s guas da torrente que
abriu caminho atravs do norte da frica e da Espanha, sob os
mouros. A obra rudimentar de Bocio foi superada e antes de 1400
os primeiros cinco livros de Euclides j eram ensinados em muitas
universidades. A linguagem corrente da cincia ainda era o rabe,
mas as principais obras gregas como o Almagesto de Ptolomeu, por
exemplo, foram traduzidas para o latim na segunda metade do
sculo XII, provavelmente com o uso dos algarismos indo-arbicos;
3. Com a formao e crescimento das cidades inexistentes na
Idade Mdia o poder dos nobres feudais viu-se terrivelmente
ameaado, com o fortalecimento acentuado do poder dos reis.
Nessas cidades, intensificou-se o comrcio, foram fundadas algumas
indstrias e uma nova classe comeou a germinar: a burguesia. Uma
classe em ascenso sempre progressista, quer se beneficiar dos
bens materiais, explorar os bens naturais e se interessa
pelo

196
progresso da cincia. Enfim, faz tudo que for possvel para criar
condies de assumir o poder.

A matemtica nos sculos XII, XIII e XIV


Nesse perodo a crescente atividade no campo da cincia,
deveu-se em grande parte a Fibonacci na Itlia, a Jordanus
Nemorarius na Saxnia, a Roger Bacon na Inglaterra e a Nicole
Oresme na Frana.

FIBONACCI

(1175 1250)
Leonardo de Pisa, ou Fibonacci foi educado no
norte da frica, onde seu pai era agente
comercial, e desse modo se familiarizou com a
lgebra de al-Khowarizmi e com o sistema
numrico dos rabes (que era hindu). Soube
avaliar as vantagens de ambos e, ao voltar para
a Itlia, publicou o seu Lber Abaci em 1202
(revisto em 1228), o qual se propunha divulglos na Europa a fim de que a raa latina j no
se mostre deficiente desse gnero de conhecimentos. Como obraprima da matemtica medieval, esse livro foi considerado um
modelo durante mais de dois sculos. A lgebra de Fibonacci era
retrica, mas empregava muitos mtodos geomtricos.
Tratava das operaes fundamentais com nmeros inteiros e
fraes, usando o trao de diviso tal como o empregamos
atualmente. As fraes so decompostas em somas de fraes
unitrias, como no antigo Egito. Por intermdio dos rabes,
Leonardo recebeu em herana as tradies egpcias no menos que
as gregas, como por exemplo esse tipo de fraes, as razes
quadradas e cbicas, as progresses e o mtodo de falsa posio. O
livro compreendia tambm as regras de trs e de sociedade, as
potncias e razes e soluo de equaes.
As palavras iniciais do Lber Abaci indicavam muito do
contedo de uma obra que, aparentemente, se propunha abordar a
prtica do baco: Estes so os nove smbolos dos hindus 9, 8, 7, 6, 5,
4, 3, 2, 1. Com esses smbolos e com o sinal 0, que os rabes

197
chamam de zfiro, qualquer nmero pode ser escrito. Importante
registrar que a palavra zero vem de hindu sunya que significa vazio
ou vcuo. Em rabe se transformou em sifr que Fibonacci latinizou
para zfiro.
No Lber Abaci encontramos tambm a chamada sequncia de
Fibonacdi: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, ... u n ... em que cada termo a
soma dos dois precedentes (isto u n = u n 1 + u n 2 ). Essa seqncia
pode ter sido inspirada na observao da ramificao de certas
rvores (filotaxia) ou mais provavelmente como resposta ao
problema: quantos casais de coelhos se originaro de um nico
casal, supondo-se que cada casal procria um novo casal todos os
meses, que cada novo casal comea a multiplicar-se a partir do
segundo ms e que nenhum dos animais morre?
Verificou-se que essa seqncia tem muitas propriedades
significativas. Por exemplo, pode-se provar que dois termos
u
consecutivos quaisquer so primos entre si e que lim n 1 o
n u
n
5 1
.
2
Leonardo escreveu ainda dois outros livros, um Liber
Quadratorum (1220) e uma Practica Geomtrica (1225). O
primeiro era uma obra original sobre anlise indeterminada que lhe
conferiu um lugar entre Diofanto, Brahmagupta, Bhaskara e Fermat.
O segundo livro contm vasto material de trigonometria e
geometria, talvez derivado, em parte, de fontes gregas atualmente
perdidas.
Em 1225, o imperador da Siclia Frederico II, impressionado
pelo que se contava dos talentos de Leonardo, organizou um torneio
de matemtica cujas questes foram conservadas, e que em
linguagem atual so:
1. Encontrar um nmero cujo quadrado, quer acrescido, quer
diminudo de 5, permanece um quadrado;
2. Encontrar, pelos mtodos empregados no dcimo livro de
Euclides, uma linha cujo comprimento satisfaa a equao
x 3 + 2 x 2 + 10 x = 20 ; 3. Trs homens, A, B e C possuem uma

nmero ureo =

198
quantia u, guardando suas partes entre si as relaes de 3:2:1. A tira
x, guarda metade e deposita o restante com D; B tira y, guarda dois
teros e deposita o restante com D; C tira tudo que resta, a saber z,
guarda cinco sextos e deposita o restante com D. Comparados os
trs depsitos, verifica-se que so iguais. Encontrar u, x, y e z.
Leonardo deu a soluo correta do primeiro e do terceiro
problemas, bem como uma raiz da equao cbica,
x = 1,3688081075 , com a aproximao de nove casas decimais.

NEMORARIUS

(1178 1237)

Jordanus Nemorarius escreveu importantes obras em latim


sobre a aritmtica, geometria e astronomia. De Triangulis, a mais
importante de todas, consta de quatro livros que no s tratam dos
tringulos, mas tambm dos polgonos e dos crculos. Em geral faz
uso dos algarismos arbicos, indicando por meio de letras, as
quantidades conhecidas e desconhecidas.
Resolveu o problema de encontrar dois nmeros cuja soma e
produtos so dados, recorrendo a um mtodo equivalente ao da
lgebra atual. Foi essa, praticamente, a primeira lgebra de notao
sincopada que se publicou na Europa, mas parece ter sido to pouco
conhecida que no lhe seria possvel alcanar grandes resultados,
numa poca ainda no preparada para tais invenes.
H tambm de Nemorarius o livro Dos Pesos, contendo
elementos de mecnica.

SACROBOSCO

(1200 1256)

John de Halifax tambm conhecido por Sacrobosco lecionava


aritmtica e lgebra em Oxford, tendo ensinado tambm em Paris.
Sua obra algorismus vulgaris era uma exposio prtica de
clculo, em que dava as regras mas no as provas, contribuiu muito
para divulgar os numerais indo-arbicos, sendo inclusive, a mais
popular fonte de informaes no assunto.
O seu Sphaera, uma obra sobre astronomia, foi usado para o
ensino durante todo o final da Idade Mdia. Sua apresentao fez

199
desse tratado da esfera uma obra que, posteriormente, mereceu mais
de sessenta edies.

BACON

(1214 1294)

Roger Bacon, membro da ordem franciscana, nascido em


Ilchester, na Inglaterra, foi seguramente o mais importante homem
de cincia de sua poca. Foi aluno de Robert Grosseteste, que se
dedicava especialmente matemtica e cincia experimental,
tendo estudado as obras dos autores rabes.
Bacon estudou tambm na Universidade de Paris, centro da
cultura europia, onde se doutorou em teologia e tambm,
provavelmente, se fez frade franciscano.
Lecionou em Oxford, onde tinha uma espcie de laboratrio
para experimentos de alquimia. Foi, sem dvida, por isso que ele se
tornou clebre como cultor da magia e das artes negras, pois em
1257 foi proibido de ensinar pelo superior da sua ordem e mandado
para Paris, onde passou grandes privaes.
Em 1266 o Papa Clemente IV convidou-o a preparar e enviarlhe um tratado sobre as cincias. No espao de dezoito meses, Bacon
escreveu e enviou trs importantes obras o Opus Majus, o Opus
Minus e o Opus Tertium. Em 1268 voltou para Oxford, onde
comps vrios outros livros, mas suas obras foram condenadas por
um papa posterior e o autor lanado priso, onde permaneceu at
um ano antes de sua morte.
Em Paris, Bacon dedicou-se em particular fsica e
matemtica. O Opus Majus (1267) nada mais que uma smula da
fsica e uma filosofia das cincias baseada nos autores gregos,
romanos e rabes. Acentuava que as cincias naturais, necessitavam
de um fundamento experimental e que a astronomia e as cincias
fsicas deviam basear-se na matemtica, o abec de toda filosofia.
No que diz respeito mgica, Bacon observou que o m, por
exemplo, deve parecer mgico ao ignorante: Como se explica o
maravilhoso poder das palavras? Desde o comeo do mundo, por
assim dizer, todos os milagres tm sido realizados por palavras... A
questo das cincias mgicas devia ser profundamente investigada
por homens competentes, providos de uma licena especial do
Papa....

200
Bacon enunciou os princpios essenciais da reforma do
calendrio, reconhecendo que o ano adotado de 365 dias e um
quarto criava um erro de um dia em 130 anos. Submeteu a uma
crtica penetrante as hipteses arbitrrias e a complexidade artificial
da astronomia ptolomaica; discutiu a reflexo e a refrao, a
aberrao esfrica, o arco-ris, os vidros de aumento e as estrelas
cadentes. Atribuiu s mars a ao dos raios lunares. Num captulo
sobre geografia, pressupondo a forma redonda da Terra, chegou
concluso de que o oceano situado entre a Europa e a costa oriental
da sia no era muito largo. Isso foi citado por Colombo em 1498:
grato notar que o perseguido monge ingls, morto havia j dois
sculos, pode prestar um poderoso auxlio na ampliao dos
horizontes humanos.
A maior parte dessa notvel obra que s foi impressa quase
500 anos mais tarde levava tal adiantamento sobre a sua poca
que, alm de no ser compreendida, exps o autor a acusaes de
magia e at priso. A despeito de suas numerosas conquistas
intelectuais acreditava na astrologia, na doutrina das signaturas,
segundo o qual a forma e a cor das folhas e flores correspondiam
finalidade especial a que cada uma delas era destinada pelo Criador.
Acreditava tambm na pedra filosofal e que a quadratura do crculo
j fora conseguida. Profetizou a inveno de navios movidos por
meios mecnicos e de carruagens sem cavalos.
Segundo Roger Bacon, nenhum conhecimento poderia ser
adquirido fora da experincia e havia quatro grandes obstculos para
se conhecer a verdade: a autoridade frgil e indigna; o costume; a
opinio do vulgo no instrudo e o ocultamento da prpria
ignorncia, com uma v ostentao da sabedoria aparente. Roger
Bacon pode ser considerado o fundador do mtodo experimental.

DANTE

(1265 1321)

Dante Alighieri, o maior gnio potico da Idade Mdia, merece


ateno no s por causa da sua influncia, despertando e
estimulando as inteligncias da sua poca e de tempos posteriores,
mas tambm como autor de um trabalho Da gua e da Terra (De
Aqua Et Terra) que, como ele prprio o diz, foi apresentado em
Mntua no ano de 1320, como contribuio ao problema, ento

201
muito discutido, de se em alguma parte da superfcie da Terra a
gua mais alta do que o solo.
Em a Divina Comdia, o maior dos poemas medievais, Dante
incorpora a astronomia geocntrica e a astrologia do seu tempo. Em
todo o mundo fsico ou espiritual quase no h assunto importante
que ele no tenha aprofundado e em que suas opinies no sejam as
mais autorizadas da poca.

ORESME

(1323 1382)

As sries infinitas eram


conhecidas desde a antigidade,
e a primeira a ocorrer, como j
vimos,
foi
uma
srie
geomtrica de razo , que
apareceu em a quadratura da
parbola de Arquimedes.
Depois dessa ocorrncia as
sries infinitas s apareceriam,
cerca de 1500 anos mais tarde,
no estudo de cinemtica
realizado por um grupo de
matemticos da universidade de Oxford e de outros centros.
Na universidade de Paris, em particular, havia o professor Nicole
Oresme, um destacado intelectual em vrios ramos do conhecimento
tais como filosofia, matemtica, astronomia, cincias fsicas e
naturais. Alm de professor, Oresme era conselheiro do rei,
principalmente na rea de finanas pblicas; e nessa funo revelouse um homem de larga viso, recomendando medidas monetrias
que tiveram grande sucesso na prtica.
Foi ainda, deo da Catedral de Rouen e mais tarde, bispo de
Lisieux, na Normandia. Traduziu Aristteles, denunciou a astrologia
como pseudo-cincia e seu ardente discurso sobre a reforma da
Igreja foi til aos protestantes 200 anos depois.

202
Oresme mantinha contato com o grupo de pesquisadores de
Oxford e contribuiu no estudo de vrias sries infinitas estudadas

n
nessa poca. Uma dessas, S =
, foi considerada, por volta de
n
n =1 2
1350, por Richard Suiseth, mais conhecido em Oxford como
Calculator.
A srie surge a propsito de um movimento que se desenvolve
durante o intervalo de tempo [0,1], da seguinte maneira: a
velocidade permanece constante e igual a 1 durante a primeira
metade do intervalo; dobra de valor no segundo subintervalo (de
durao 1/4); triplica no terceiro subintervalo (de durao 1/8);
quadruplica no quarto subintervalo (de durao 1/16), etc. Como se
v, a soma da srie assim construda a soma dos produtos da
velocidade pelo tempo em cada um dos sucessivos subintervalos de
tempo e representa o espao total percorrido pelo mvel.

v
4

Calculator encontrou o valor 2 para a soma atravs de um longo


e complicado argumento verbal. Oresme, por outro lado, deu uma
explicao geomtrica bastante interessante ao observar que essa
soma igual a rea formada com uma infinidade de retngulos
verticais (ver figuras acima).
O raciocnio de Calculator combinado com a interpretao
geomtrica de Oresme, traduz-se no seguinte: a soma das reas dos

203
retngulos verticais igual a soma das reas dos retngulos
horizontais. Isso o mesmo que substituir o movimento original por
uma sucesso infinita de movimentos, todos com velocidade igual a
1: o primeiro no intervalo de tempo [0,1]; o segundo em [1/2,1]; o
terceiro em [3/4,1], etc. V-se assim que o espao percorrido (soma

1
das reas dos retngulos) dado pela srie geomtrica S =
,
n
n =0 2
cuja soma 2.
A seguir alguns resultados inditos de Oresme:

expoente racional
Em De proportionibus proportionum, escrito por volta de 1360,
Oresme generalizou as notaes de Bradwardine incluindo qualquer
potncia de expoente racional e regras para combinar propores
que so equivalentes s leis sobre expoentes, atualmente expressas
como

( )

x m .x n = x m +n e x m

= x mn .

Sugeriu,

ainda,

possibilidade de propores irracionais e x 2 (que ele se esforou


para definir) pode ser a primeira sugesto de uma funo
transcendente.
grfico de funes
Um pouco antes de 1361, ocorre a Oresme a seguinte questo:
por que no traar uma figura ou grfico da maneira pela qual
variam as coisas? Trata-se de uma sugesto antiga do que viria ser
representao grfica de funes. Tudo que mensurvel, escreveu
ele, imaginvel na forma de quantidade contnua; por isso traou
um grfico velocidade-tempo para um corpo que se move com
acelerao constante. Chamou o eixo horizontal (do tempo) de
longitude e o vertical (das velocidades) de latitude.
C

204
Como a rea do tringulo ABC representa a distncia percorrida
por um mvel, Oresme forneceu, assim, uma verificao geomtrica
para a regra: velocidade mdia a mdia aritmtica entre as
velocidades inicial e final. Do diagrama resulta, claramente, que a
rea na primeira metade do intervalo de tempo est para a rea na
segunda metade na razo de 1 para 3. Se subdividirmos o tempo em
trs partes iguais as distncias cobertas (dadas pelas reas) esto na
razo 1:3:5. De modo geral, como Galileu mais tarde observou, as
distncias esto entre si como os nmeros mpares; e como a soma
dos n primeiros nmeros mpares consecutivos o quadrado de lado
n, a distncia total percorrida varia como o quadrado do tempo e
essa a lei de Galileu para os corpos que caem.
geometria analtica
Os termos latitude e longitude que Oresme usou, so equivalentes,
num sentido amplo, s atuais ordenada e abscissa, e sua
representao grfica assemelha-se geometria analtica, tendo se
antecipado, portanto, a Descartes e Fermat na criao dessa
disciplina. Parece que ele percebeu o princpio fundamental de se
representar uma funo de uma varivel como uma curva, mas no
soube usar, eficazmente, essa observao, a no ser no caso de
funo linear.
teorema fundamental do clculo
Oresme se interessava pelos seguintes aspectos do clculo:
o modo pelo qual a funo varia (isto , a equao diferencial da
curva) e o modo pelo qual varia a rea sob a curva (isto , a integral
da funo).
Desse modo antecipa-se tambm ao famoso teorema fundamental do
clculo, atribudo a Newton e Leibniz.
A srie harmnica
Entre outras contribuies de Oresme s sries infinitas encontra-se
a sua prova de que a srie harmnica divergente. Tratava-se de um
feito indito e definitivo. Atualmente ainda usado exatamente o
seu mtodo. Em sntese, Oresme observou que:

205
1 1 1 1 2 1
+ > + = =
3 4 4 4 4 2
1 1 1 1 1 1 1 1 4 1
+ + + > + + + = =
5 6 7 8 8 8 8 8 8 2
1 1
1
1
1
8 1
+ + ... +
>
+ ... +
=
=
9 10
16 16
16 16 2

1
1 1 1
1 1
Desse modo,
= 1 + + + + ... > 1 + + + ...
2 3 4
2 2
n =1 n
Como a soma de um nmero infinito de parcelas iguais a

1
cresce indefinidamente, a srie harmnica diverge.
2
Essa prova mostrou como decisivo o papel do raciocnio
lgico para se estabelecer uma verdade que jamais seria descoberta
de outra maneira.
Na obra Tractatus de figuratione potentiarum et mensuararum,
Oresme chegou a sugerir uma extenso a trs dimenses de sua
latitude de formas em que uma funo de duas variveis
independentes era representada como um volume formado de todas
as ordenadas erigidas segundo uma regra, dada em pontos numa
parte do plano de referncia. Encontra-se at uma insinuao de uma
geometria de quatro dimenses.
Os matemticos durante o sculo XIV tinham imaginao e
preciso de pensamento, porm, faltava-lhes tcnicas algbrica e
geomtrica. Ao contrrio dos gregos que tinham horror infiniti, os
filsofos escolsticos do fim da Idade Mdia se referiam
freqentemente ao infinito, tanto como potencialidade, quanto como
uma realidade.

Situao da matemtica no final do sculo XIV


As expectativas de progresso no sculo XIV foram frustradas
por duas calamidades: a guerra dos cem anos (1337 1453), entre
Frana e Inglaterra, e a peste negra, que comeou em 1334 e, em 20
anos, ceifou quase a metade da populao da Europa. Assim, a
produo matemtica foi pequena e s se salvou devido produo
de alguns sbios, dentre os quais o grande destaque ficou com
Nicole Oresme, como foi visto anteriormente.

206
Durante o sculo XIV verificou-se uma disseminao gradual e
ininterrupta da erudio rabe, em grande parte por meio de
almanaques e calendrios, de maneira que se tornaram amplamente
conhecidos o cmputo rabe, a geometria euclidiana e a astronomia
ptolomaica. Alguns desses calendrios tinham carter
predominantemente religioso, dando a incidncia das festas da Igreja
para uma srie de anos; outros se especializavam em astrologia,
medicina ou astronomia.
As principais aplicaes da matemtica relacionavam-se,
portanto, com as necessidades bastante simples do comrcio, da
contabilidade e do calendrio e para isso eram comuns as
construes grficas do arquiteto e do engenheiro militar ou, ainda,
os senos e tangentes do astrnomo e do navegador.
Para fins eclesisticos os numerais romanos eram preferidos,
mas, em geral, essas publicaes incluam pelo menos uma
explicao dos novos algarismos rabes e do seu uso. A aritmtica
rabe, ou algoritmo, baseada no Liber Abaci de Fibonacci,
empregando a escala decimal e incluindo os elementos da lgebra,
entrou em uso generalizado entre os mercadores italianos nos
sculos XIII e XIV, embora encontrasse sria oposio.
Fora da Itlia, entretanto, a contabilidade continuou ainda por
muito tempo at o sculo XVI a ser feita em nmeros romanos, e
nas instituies religiosas e educacionais mais conservadoras, por
mais cem anos depois disso. Em tais casos o clculo propriamente
dito era feito com o baco e o resultado expresso em numerais
romanos. Os numerais indo-arbicos permitiam dispensar o baco.
O estagio da matemtica nas universidades nessa poca pode
ser deduzido nos estudos que se exigiam para o grau de bacharel em
Praga (1384) e Viena (1389), por exemplo. Com poucas diferenas,
em ambas eram estudados a Esfera de Sacrobosco, os livros de I a
VI de os Elementos de Euclides, aritmtica, ptica, hidrosttica,
teoria de alavancas, perspectiva, diviso em partes proporcionais,
astrologia, medies e uma verso atualizada do Almajesto.de
Ptolomeu.

207
Exerccios
1. De que maneiras provvel que as cruzadas tenham ajudado
ou prejudicado a transmisso da matemtica do Isl para o
mundo cristo?
2. A Europa Ocidental em 1150 tinha contatos mais fortes com
o mundo rabe ou grego? Qual tinha relativamente mais a
oferecer em matemtica? D razes para suas respostas.
3. Considere os matemticos: Euclides, Arquimedes,
Apolnio, Diofanto, Bocio e al-Khowarizmi. Quais os trs
mais influentes na Europa de 1250? D razes.
4. Prove que a cbica de Fibonacci x 3 + 2 x 2 + 10 x = 20 no
tem raiz racional.
5. Prove que a equao do exerccio 4 no tem raiz da forma

a + b em que a e b so racionais.
6. Prove para uma subdiviso do intervalo de tempo em trs
partes iguais que a razo 1:3:5 de Oresme, para as distncias
percorridas est correta.
7. Verifique os processos de Calculator e Oresme para

n
3n
encontrar a soma de cada uma das sries:
.
e
n
n
n =1 4
n =1 2

8. Prove, usando o mtodo de Oresme, que a srie

1+

1 1 1
1
+ + + +
+ divergente.
3 5 7
2n 1

208

209

210

O RENASCIMENTO
Foi uma poca que exigia gigantes e forjou gigantes pela fora do
pensamento, pela paixo e carter, pela universalidade e erudio.
(Engels)

O renascimento foi caracterizado por profundas transformaes


ocorridas na vida e na viso de mundo do homem europeu. Os
horizontes geogrficos alargaram-se com o desenvolvimento da arte
da navegao e as conseqentes descobertas do caminho martimo
para as ndias, do continente americano e do circuito para uma volta
completa pelo mundo.
A burguesia floresceu, as cidades dedicadas ao comrcio
internacional enriqueceram e a economia europia deixou de
gravitar dentro das limitaes dos feudos medievais. A
personalidade individual despertou e os artistas encontraram novos
meios de expresso. Os pintores no mais representavam as
principais personagens do drama humano, descarnadas e inseridas
dentro de um mesmo pano de fundo dourado como no estilo
bizantino da Idade Mdia. Os grandes da poca passaram a ser
retratados com feies de homens de carne e osso e integrados em
paisagens naturais, cheias de montanhas, rios, rvores e flores.
A natureza, revalorizada, era mostrada como fonte de vida e
beleza e no mais como o perigoso mundo material, ocasio de
pecado. Os msicos substituam os sons monocrdicos do cantocho
religioso pelas novas tonalidades do madrigal amoroso e corteso,
prenunciando a polifonia barroca
Paralelamente, as regas da vida crist estavam enfraquecidas e
os rigores da moral agostiniana no eram mais obedecidos com tanta
severidade. A verdade que os homens estavam se relacionando
dentro de novas coordenadas e a viso do mundo no mais poderia
seguir a orientao teocntrica, que prevalecera durante sculos na
Idade Mdia. Como conseqncia, engendraram-se transformaes
significativas no pensamento cientfico e filosfico. Maquiavel
(1469 1527) fundou uma nova cincia dos assuntos polticos,
desvinculando-a
de preocupaes morais e religiosas. Erasmo
(1465 1536), Thomas More (1478 1535) e outros humanistas

renovaram o estudo dos textos antigos e defenderam o homem como


ser capaz de criar seu prprio projeto de vida.
Montaigne (1533 1592) expressou o advento do
individualismo do homem moderno e desenvolveu uma atitude
ctica diante do mundo. O retorno antiguidade faz ressurgir
filosofias esquecidas, quando no condenadas, como o estoicismo, o
materialismo e o neoplatonismo. Uma nova orientao foi dada ao
estudo de Aristteles.
A religio sofreu abalos profundos e cada vez mais se
questionava a possibilidade de fundament-la racionalmente atravs
da estrutura conceitual aristotlica. Surgiram as filosofias msticoreligiosas de Agrippa Von Nettesheim (1468 1535), Paracelso
(1493 1541) e Jakob Bohme (1575 1624) e eclodiu a reforma de
Lutero (1483 1546) e Calvino (1509 1564).
A revalorizao do humano e da vida natural e presente inclua
o interesse pela natureza: o que antes era visto como mero local de
tentaes para uma alma que aspirasse a recompensas noutro
mundo, torna-se objeto de conhecimento cientfico. Em
conseqncia, desenvolveram-se tentativas de estudo experimental
dos fenmenos esboadas desde o sculo XIII nas Universidades
de Paris e Oxford (ver Roger Bacon). Esse tipo de investigao
ganharia contornos definidos com os trabalhos cientficos de
Leonardo da Vinci e de outros pensadores, a prenunciar a fsica de
Galileu e Newton, desenvolvidas no sculo XVII. Coprnico
formulou a clebre teoria heliocntrica, Tycho Brahe fez
observaes precisas sobre o movimento dos astros e Kepler
preparou o caminho para a descoberta da lei da gravitao universal
de Newton.
Todas essas transformaes no se fizeram sem conflitos
profundos, pois significavam, de maneiras diversas, a derrocada de
uma ordem espiritual, social e econmica, que h sculos constitua
o cerne da vida europia. Os setores tradicionais ameaados, a Igreja
por exemplo, reagiram e enfrentaram as inovaes, s vezes com
violncia, condenando e levando at morte alguns representantes
da nova mentalidade. Foi o que aconteceu, s para citar os mais
famosos, com Roger Bacon, Giordano Bruno e Galileu.

211
O renascimento cientfico
Como j foi visto anteriormente o desenvolvimento de uma
classe social em ascenso no caso a burguesia gera necessidades
materiais e espirituais, que somente podem ser satisfeitos pela
atividade prtica e no apenas pela especulao abstrata ou pelas
divagaes epistemolgicas. O prodigioso desenvolvimento das
cincias foi a caracterstica dos sculos do renascimento.
Essa atividade prtica manifestou-se em particular, no domnio
das invenes e descobertas cientficas, na fsica, na qumica, na
astronomia e no estudo da anatomia e fisiologia humanas. No
terreno das invenes da poca, tem-se o astrolbio, a bssola, os
relgios, o aperfeioamento das cartas geogrficas, a plvora e,
finalmente, o microscpio.
Na astronomia, no encontramos apenas um progresso, mas
uma verdadeira revoluo de extraordinrio alcance cientfico e
filosfico.

212
pensamento independente, mas suas teorias astronmicas eram
to pouco desenvolvidas e to especulativas que no podiam
constituir verdadeiro progresso numa poca ainda no preparada
para receb-las.

PEURBACH

(1423 1461)

George Von Peurbach ou Purbach, que em sua mocidade


conhecera Nicolau de Cusa em Roma, tornou-se professor de
astronomia e matemtica em Viena e tem sido chamado o
fundador, no Ocidente, da astronomia matemtica baseada na
observao.
Reconhecendo a imperfeio das tabelas em uso, publicou
uma nova edio do Almajesto com tbuas de senos naturais ao
invs de corda, calculados com diferenas de dez minutos. Suas
principais fontes eram, no entanto, imperfeitas tradues rabes.

REGIOMONTANUS
NICOLAU DE CUSA

(1436 1476)

(1401 1464)

Nicolau de Cusa, bispo de Brixen, escreveu De docta


ignorantia, em que afirmava que sendo o Universo, infinito em
extenso, no poderia possuir centro e que a Terra seria animada de
um movimento de rotao diurna: hoje evidente que a Terra na
verdade se move, embora no o notemos imediatamente, pois s
podemos perceber o movimento pela comparao com algo que
permanece imvel.
Na matemtica seguia a orientao de Euclides e Arquimedes,
colaborando na traduo desse ltimo do grego para o latim e
tratando da quadratura do crculo. Tentou construir com rgua e
compasso um crculo de rea igual a um quadrado dado,
encontrando para diversos valores pouco exatos.
Nicolau organizou um mapa do mundo ento conhecido,
empregando a projeo central. Diz-se que ele determinava reas de
permetro irregular pelo mtodo, ento novo, de recort-las num
mapa de carto para depois pes-las.
Foi um dos primeiros a salientar a importncia da
experimentao em todas as investigaes.
Revelava um

O mais eminente discpulo e sucessor de Purbach, Johann


Mller de Knigsberg, na Baviera, conhecido como Regiomontanus,
foi o mais ilustre homem de cincia da sua poca. Quanto ao seu
nome, basta observar que a traduo latina de Knigsberg
Regiomontanus, ou seja, montanha do rei.
Aps a queda de Constantinopla, foi o primeiro a valer-se da
oportunidade para buscar conhecimento, mais diretamente, nas obras
de Arquimedes, Apolnio e Diofanto. Suas tbuas, publicadas em
1475, revestiram-se de importncia no s para a astronomia, mas
para as viagens de descobrimentos de Vasco da Gama, Vespcio e
Colombo.
Essas tbuas abrangiam o perodo de 1473 a 1560, dando os
senos de cada minuto de arco, as longitudes do sol e da lua, as
latitudes da lua e uma lista de eclipses previstos para o perodo 1475
1530. Uma outra obra, que tratava de astrologia, possua uma
tbua de tangentes naturais para cada grau.
O seu De Triangulis foi o primeiro tratado moderno de
trigonometria. Dos cinco livros que o constituam, quatro so
consagrados trigonometria plana e o restante esfrica. Resolveu

213
tringulos mediante trs dados, fazendo uso de senos e cossenos
e empregando com xito as equaes do segundo grau e algumas de
suas solues. Um dos problemas colocados por Regiomontanus foi
o seguinte: determinar um tringulo sendo dadas a diferena entre
dois lados, a perpendicular base e a diferena dos dois segmentos
em que essa dividida; isto : sendo conhecidos
a b , asenB e a cos B b cos A encontrar a, b, c, A, B, C. Outro
problema pede para construir, partindo de quatro retas dadas, um
quadriltero que possa ser inscrito num crculo. Sua notao,
todavia, deixava um pouco a desejar.
Um rico mercador de Nuremberg construiu para
Regiomontanus, um observatrio muito bem aparelhado e com o
prelo que ali se fundara h pouco tempo, tornou-se o mais
importante da Alemanha. No entanto, tendo aceito um convite para
ir a Roma, tratar da reforma do calendrio, acabou morrendo na
cidade eterna aos quarenta anos.

Condies necessrias ao progresso


Os gnios de Hiparco e de Ptolomeu levaram ao apogeu a
astronomia grega. Embora aqui e alm, a hiptese heliocntrica
tenha sido adotada, no havia mais condies de progresso enquanto
no se cumprissem trs importantes requisitos.
Em primeiro lugar, dependia-se de melhores instrumentos
astronmicos e de observaes mais exatas, abrangendo longos
perodos. Segundo, necessitava-se aperfeioar os mtodos de clculo
para corrigir e interpretar essas observaes. Terceiro, cumpria que
as idias sobre os fatos fundamentais e as leis do movimento se
tornassem muito mais claras.
Essas condies foram preenchidas uma aps outra durante os
sculos XVI e XVII, por uma extraordinria pliade de homens de
gnio, entre os quais sobressaram Coprnico,Tycho Brahe, Kepler,
Galileu e Newton.
Coprnico e Kepler interessaram-se mais pelo aspecto
matemtico e terico, Tycho Brahe foi um grande observador e
Galileu uniu a habilidade de observador e experimentador e fez uma
nova apreciao das leis fsicas.

214
Newton, edificando sobre os alicerces lanados pelos
outros, realizou uma sntese magnfica dos resultados por eles
alcanados, criando uma teoria matemtica racional e coerente do
sistema solar.

COPRNICO

(1473 1543)

Nicolau Coprnico nasceu em Thorn na


Polnia, s margens do Vstula, e, como
tivesse parentes na Igreja, preparou-se para
seguir a carreira eclesistica. Isso o
conduziu, aps estudos de medicina feitos
em Cracvia, universidade de Viena e
posteriormente s principais universidades
italianas, Bolonha, Pdua, Ferrara e Roma,
onde teve ocasio de cultivar o seu talento
para a matemtica e de assimilar tudo o que
ento se sabia de astronomia Em 1497
tornou-se cnego em Frauenburg, no seu pas natal e de 1512 at a
sua morte, ali viveu desempenhando vrios cargos pblicos e
exercendo gratuitamente, quando necessrio, a arte mdica que
tambm aprendera.
Apesar disso tudo, ainda encontrava tempo para se dedicar aos
estudos astronmicos.
Estudando os autores clssicos, soube que certos filsofos
pitagricos explicavam o fenmeno do dia e da noite, bem como os
movimentos anuais dos corpos celestes, supondo que a Terra girava
em torno do seu eixo ao mesmo tempo que possua um movimento
de translao.
Na apresentao de sua grande obra, De Revolutionibus Orbium
Coelestium (As revolues dos corpos celestes), dedicada ao Papa,
diz ele: empreendi a tarefa de reler todos os livros de grandes
filsofos a que pudesse deitar a mo para ver se algum sustentara
a opinio de que os movimentos dos corpos celestes fossem outros
que no os postulados por aqueles que ensinavam matemtica nas
escolas. E, com efeito, descobri primeiro, em Ccero, que Hicetas
acreditara no movimento da Terra; e mais tarde, em Plutarco,
verifiquei que alguns outros eram dessa mesma opinio...

215
Partindo da, comecei a considerar a mobilidade da Terra; e,
embora a idia parecesse absurda, como eu soubesse que antes de
mim fora concedida a liberdade de imaginarem toda sorte de
pequenos crculos para explicar os fenmenos das estrelas,
pareceu-me que talvez me fosse permitido, pela suposio de que a
Terra fosse dotada de algum movimento, tentar alcanar concluses
mais fundamentadas que as de meus antecessores com respeito s
revolues dos corpos celestes.
Coprnico no foi um grande observador astronmico. Seus
instrumentos eram medocres, no tinha bons olhos e na regio onde
trabalhava no eram comuns as noites de cu claro. Foram poucas as
observaes que registrou, dizendo respeito, sobretudo, a eclipses e
oposies de planetas, sem acusarem um grau elevado de exatido.
Seus interesses e seu gnio dirigiam-se antes anlise profunda
e cuidadosa reviso matemtica da teoria geocntrica corrente, que
permanecera praticamente inalterada desde a sua formulao por
Ptolomeu, treze sculos antes.
As condies da poca no permitiam que se desse publicidade
a uma inovao to radical como a teoria heliocntrica do sistema
planetrio; nem estava Coprnico muito interessado em publicar os
resultados a que chegara, pois era ao mesmo tempo indiferente
fama e inimigo de controvrsias. Na mesma dedicatria diz ele: o
desdm que eu tinha a recear, devido novidade e a aparente
absurdidade das minhas idias, quase me levou a abandonar de
todo a obra iniciada.
Sentia, alm disso, a inutilidade de publicar as suas teorias
revolucionrias enquanto no tivesse um modelo de sistema
planetrio, to perfeitamente organizado, que se tornasse evidente
sua superioridade em relao ao sistema ptolomaico, entrincheirado
na tradio milenar.
Um trabalho hercleo, conquanto agradvel, e foi assim que
elaborou, pouco a pouco, o sistema em manuscrito, e em 1529
publicou um Commentariolus em que dava um esboo da sua teoria,
que assim foi gradualmente tornando-se conhecida pelos homens de
cincia, embora de forma bastante vaga.
Dez anos depois, George Joachim Rheticus (1514 1573), jovem
professor de matemtica da universidade luterana de Wittenberg,
visitou Coprnico, vido de conhecer melhor a nova doutrina. A

216
igreja luterana no era mais tolerante do que a catlica para com as
novidades cientficas, e o prprio Lutero qualificava Coprnico de
imbecil.
De Revolutionibus foi publicada em 1543, sendo que antes, em
1540, apareceu a Narratio Prima de Rheticus, com muita mistura de
astrologia. Segundo se diz, um exemplar foi ter s mos de
Coprnico quando se achava em seu leito de morte.

Coprnico iniciou o livro com alguns postulados; primeiro que


o Universo era esfrico; segundo que a Terra tambm era esfrica;
terceiro, que os movimentos dos corpos celestes so movimentos
circulares uniformes ou compostos de tais movimentos. Deu
fundamental importncia ao carter relativo dos movimentos
implicados.
Assim, a revoluo diria do Sol, da Lua e das estrelas em torno
de uma Terra fixa, teria o mesmo efeito aparente que a rotao da
Terra no sentido oposto, em volta do seu eixo, e o movimento anual

217
aparente do Sol em redor da Terra equivale a um movimento de
translao dessa, segundo uma rbita determinada.
No teve receio, pois, de afirmar que a Terra, com a Lua a
rode-la, percorria um grande crculo em seu movimento anual entre
os planetas, em torno do Sol. O Universo, contudo, seria to vasto
que as distncias dos planetas ao Sol se tornariam insignificantes
quando comparadas esfera das estrelas. Coprnico afirmou ser isso
muito mais fcil de compreender do que da outra forma, com a Terra
no centro do Universo.
Sua adeso hiptese grega do movimento circular uniforme o
fez conservar um complexo sistema de epiciclos, chegando a 34,
contra os 79 de Ptolomeu, que foi suficiente para explicar toda a
arquitetura do Universo e a dana dos planetas.
Coprnico fez da trigonometria todo o uso que sua obra requer,
procedendo tambm a uma reviso do catlogo estelar de Ptolomeu.
Fez um clculo bastante exato da precesso dos equincios e a
interpretou corretamente, como devida a um lento movimento
cnico do eixo da Terra, como o de um pio quando comea a parar.
Estimou, ainda, os tamanhos relativos da Lua, da Terra e do Sol
como de 1 : 43 : 6937, e a distncia da Terra ao Sol (segundo o
mtodo de Aristarco) em 1200 raios terrestres, isto , mais ou menos
1/20 da verdadeira distncia.
Por mais revolucionrias que fossem as teorias de Coprnico,
no surgiam revestidas de uma forma suficientemente popular, para
provocarem controvrsias imediatas ou generalizadas. Dedicando
sua obra ao Papa, diz Coprnico: a matemtica escrita para os
matemticos, a quem, se minha opinio no me ilude, nossos
trabalhos parecero contribuir de certo modo para o ministrio
eclesistico, cujo posto supremo Vossa Santidade ocupa
atualmente; pois no h muito, sob Leo X, a questo de rever o
calendrio eclesistico foi discutida e continuou sem soluo,
simplesmente porque se considerava que a durao dos anos e dos
meses e os movimentos do Sol e da Lua ainda no se achavam
suficientemente determinados... Mas, quanto ao que eu possa ter
realizado aqui, deixo-o ao julgamento de Vossa Santidade em
particular, assim como ao de todos os outros sbios matemticos...

218
Influncia de Coprnico
A publicao da De Revolutionibus era, naturalmente, um
poderoso estmulo para os estudos matemticos e astronmicos.
Assim Rheticus, cujas relaes com Coprnico tinha sido to
fecundas, organizou uma nova e rica coleo de tbuas matemticas,
enquanto Erasmo Reinhold (1511 1553), que saudara Coprnico
como um novo Ptolomeu, publicou em 1551, baseando-se na obra
de Coprnico, algumas tbuas astronmicas as chamadas
prutnicas ou prussianas superiores s que estavam em vigor.
Antes que a nova doutrina pudesse ser completamente
demonstrada ou refutada seria necessrio esclarecer certos conceitos
de mecnica e reunir sistematicamente dados de observao mais
exatos.

GIORDANO BRUNO

(1548 1600)

Giordano Bruno, nascido em Nola perto de


Npoles, no foi certamente um astrnomo,
nem tampouco um fsico ou um matemtico.
Mas, nessa poca, a astronomia apresentavase solidria com a fsica e ambas vinculavamse estreitamente cosmologia. Por uma
intuio genial, antecipando-se s descobertas
telescpicas de Galileu, Bruno apreende o
infinitismo essencial da nova astronomia e
ope-se viso medieval de um cosmo
ordenado e finito, viso essa que, embora
modificada, domina ainda o pensamento de um Coprnico e mesmo
de um Kepler. Em suas obras De linfinito universo e mondi
(universo infinito) de 1584 e De innumerabili, immenso e
infigurabili (imenso e no inumervel) de 1591, expe as famosas
teses de que o cosmo estaria povoado de uma infinidade de
mundos semelhantes ao nosso.
Foi essa viso, acompanhada de uma violenta critica ao
aristotelismo, que ele pregou atravs da Europa com o ardor de um
apstolo e foi por ela que pagou com a prpria vida.

219
Em 1584, Bruno j apresentou uma exposio e uma defesa da
astronomia copernicana, onde enriqueceu e transformou as idias de
seu mestre, aplicando de forma notavelmente inteligente as noes
elaboradas pela nova fsica.
No mundo de Bruno ou, mais exatamente, no seu universo, no
podem existir lugares privilegiados nem direo determinada em si
prpria. O alto e o baixo so apenas noes relativas; e quanto ao
centro do mundo, esse carecia de algum sentido: o centro est em
toda parte, e no est em parte alguma. Por isso os habitantes dos
outros astros tm tanto direito quanto ns de se considerarem no
centro.
O prprio Sol perdeu seu lugar e seu papel privilegiado, no
passando, o centro de nossa mquina, de uma estrela entre outras
inumerveis estrelas que so sis anlogos ao nosso. Bruno via o
universo como um sistema em permanente transformao, no qual,
como j afirmava Herclito de feso, todas as coisas so e no so
ao mesmo tempo.
O mundo no era, como pretendia o aristotelismo, uma estrutura
hierarquizada na qual o movimento seria comandado, em ltima
instncia, pelo esttico. Ao contrrio, o universo seria um todo no
qual nada imvel, nem mesmo a Terra e Coprnico confirmara
com o seu heliocentrismo.
O movimento de todas as coisas, contudo, no seria de natureza
puramente mecnica, como se o mundo fosse um jogo de partculas
mveis, cujo deslocamento e cujos entrechoques resultariam de um
movimento inicial comunicado por um ser superior. O movimento,
para Bruno, seria da natureza dos seres vivos e todas as coisas
possuiriam um princpio anmico, que as colocariam em permanente
transformao.
Giordano Bruno, doutor em teologia, clrigo dominicano,
passou por vrias universidades europias Oxford, Sorbone, etc
divulgando suas vrias obras e ensinando astronomia, tcnicas de
memorizao, filosofia, magia e metafsica. Nunca permanecia
muito tempo num lugar, devido grande disputa que travava com os
doutores dessas instituies.
A perseguio de Bruno pela Igreja comeou muito cedo, j no
convento de Npoles. Viveu um longo exlio at que regressou

220
Itlia com esperana de reintegrar-se igreja, mas em maio de 1592,
foi preso e entregue ao tribunal do santo ofcio em Veneza.
Iniciado o processo, em 03 de julho de 1592, Bruno declarou
estar arrependido de todos os erros que porventura tivesse cometido
e pronto para reorientar toda sua vida. Nesse ponto o processo
poderia ter-se encerrado com a absolvio, mas o papa no o
permitiu e fez com que o processo passasse ao tribunal do santo
ofcio em Roma.
Em janeiro de 1593, Bruno foi entregue s autoridades romanas
e encarcerado durante sete anos, ao fim dos quais foi condenado
morte na fogueira, juntamente com suas obras consideradas
herticas. No dia 17 de fevereiro de 1600, Giordano Bruno foi
executado no campo das flores. Desse modo, o final do sculo XVI
foi iluminado pelas chamas do martrio.
Ainda hoje fica-se perplexo em face da ousadia e do
radicalismo do pensamento de Bruno que, em toda a parte, ope o
infinitismo do intelecto ao finitismo da razo aristotlica e que
operou uma transformao revolucionria na imagem tradicional do
mundo e da realidade fsica.
Infinidade do universo, unidade da natureza, geometrizao do
espao, levariam em seu squito relatividade do movimento; o
cosmo medieval no mais existia, explodiu e sumiu no vazio,
arrastando consigo a fsica de Aristteles e deixando o lugar livre
para a nova cincia de Galileu, Descartes e Newton.

TYCHO BRAHE

(1546 1601)
Tycho Brahe, de uma famlia de nobres
dinamarqueses, dedicou-se primeira grande
necessidade da nova astronomia copernicana,
ou seja, obter dados adequados e exatos.
Enquanto estudava na universidade de
Copenhague o interesse pela astronomia foilhe despertado por um eclipse e mais tarde,
em Leipzig, deu continuidade sua nova
vocao o tempo que, segundo as idias da
poca, deveria consagrar a outros assuntos

221
mais dignos de um homem rico e bem-nascido.
Ali tambm iniciou o trabalho de toda a sua vida, que consistiu
em obter e aperfeioar os melhores instrumentos para observaes
astronmicas, ao mesmo tempo que lhes verificava e corrigia os
erros.
Regressando Dinamarca de suas viagens pela Alemanha, a
predileo que nutria pela astronomia, foi poderosamente estimulada
pelo aparecimento, na constelao de Cassiopia, em novembro de
1572, de uma brilhante estrela nova que se manteve visvel durante
16 meses. A grande importncia atribuda a esse fenmeno por
Tycho e seus contemporneos deveu-se ao fato de construir ele uma
prova contra a doutrina aristotlica da imutabilidade dos cus, pois
suas meticulosas observaes demonstravam de maneira cabal que a
estrela estava mais distante do que a Lua e no participava dos
movimentos planetrios.
Em 1575, durante uma viagem, Tycho obteve um exemplar do
Commentariolus de Coprnico e no ano seguinte recebeu do rei
Frederico II a ilha de Hveen, com recursos para a manuteno de um
observatrio. Quanto quele pequeno livro, sua opinio era que o
sistema de Ptolomeu complicado demais e o novo sistema
proposto por Coprnico, seguindo as pegadas de Aristarco de
Samos, embora nada houvesse de contrrio aos princpios
matemticos, achava-se em oposio aos fsicos, pois a Terra pesada
e lenta seria incapaz de mover-se e o sistema desmentia at a
autoridade da Escritura.
Uraniborg
O observatrio de Uraniborg em Hveen o castelo dos cus
era um estabelecimento extraordinrio. Num amplo recinto de forma
quadrada, orientado segundo os pontos cardeais, foram reunidos
vrios observatrios, uma biblioteca, um laboratrio, salas de
repouso e, mais tarde, oficinas, uma fbrica de papel, um prelo e at
observatrios subterrneos. Tudo isso era administrado com prdiga
extravagncia, no sendo Tycho nem muito zeloso das suas
obrigaes nem isento de certa arrogncia arbitrria em suas
relaes pessoais ou de servio.
A despeito dessas dificuldades, durante nada menos de 21 anos
levou avante uma srie magnfica de observaes, que muito

222
transcendia em extenso e exatido tudo quanto fora realizado pelos
seus antecessores.
Empenhado como estava em alcanar a maior exatido possvel,
Tycho construiu instrumentos de grandes dimenses como, por
exemplo, um quadrante de madeira para uso ao ar livre com uma
escala de bronze de cerca de trs metros de raios, permitindo a
leitura de fraes de minuto.
Um quadrante azimutal de bronze, menor, porm mais
prestimoso, dava os ngulos com aproximao de um minuto.
Possua tambm um globo de cobre, construdo com grande
dispndio, que tinha cuidadosamente marcadas na sua superfcie as
posies de cerca de um milhar de estrelas.
Em 1577, Tycho Brahe pode observar um brilhante cometa,
fazendo importantes dedues tericas, isto , que ao invs de ser
um fenmeno atmosfrico, o cometa se encontrava pelo menos trs
vezes mais afastado que a Lua e girava em torno do Sol. Foi at
levado, na discusso das aparentes irregularidades do seu
movimento, a insinuar que ele poderia mover-se numa rbita oval
prenunciando assim um dos grandes descobrimentos de Kepler.
De acordo com a opinio corrente da poca, os cometas eram
formados pelos pecados e pela maldade humana que subiam da
Terra, se condensavam sob a forma de uma espcie de gs que a
clera divina inflamava. Essa matria venenosa torna a cair sobre as
cabeas dos homens, causando toda a sorte de malefcios, como a
peste, os franceses (!?), a morte sbita, o mau tempo, etc.
Onze anos depois, Tycho publicou um volume sobre o cometa,
como parte de um extenso tratado astronmico que, entretanto,
jamais se completou. Em 1599 aceitou o convite do Imperador
Rodolfo para que se estabelecesse em Praga. Ali tornou a organizar
um corpo de auxiliares, incluindo, com grande vantagem para ele e
para a sua cincia, o jovem Kepler mas o progresso dos trabalhos
foi prematuramente cerceado pela sua morte aos 55 anos.
Os principais servios prestados por Tycho ao avano da
astronomia consistiram, em primeiro lugar, na superior exatido dos
seus instrumentos e observaes, repetidas vrias vezes, acrescida
da correo sistemtica dos erros; segundo, pelo prolongamento
dessas observaes durante muitos anos.

223
KEPLER

224

(1571 1630)

Johannes Kepler nasceu em Weilderstadt de


pais protestantes cuja situao econmica era
aflitiva, alis, toda a sua existncia foi uma
luta com a pobreza, a m sade e a
adversidade. Em 1594, abandonou o estudo
de teologia, embora com certa hesitao,
pois sua aceitao da nova hiptese de
Coprnico o desqualificava para isso, e foi
nomeado livre-docente de matemtica em
Gratz. Eram poucos os alunos e entre seus
deveres estava includa a confeco de um
almanaque que deveria conter, alm da matria comum dos
almanaques, previso do tempo e informaes astrolgicas. A me
astronomia, dizia ele, passaria fome fatalmente se a filha astrologia
no ganhasse o sustento de ambas.
Tendo tomado grande interesse pela astronomia, houve trs
coisas em particular que submeteu a diligentes pesquisas, a saber, o
nmero, o tamanho e o movimento dos corpos celestes, procurando
as razes de serem elas como eram e no de outro modo.
O primeiro resultado que lhe pareceu importante, foi uma
espcie de tosca correspondncia entre as rbitas planetrias e os
cinco slidos regulares, publicada em 1596 sob um ttulo que pode
ser abreviado em Mistrio Cosmogrfico.
Kepler, devido sua difcil situao como protestante em Gratz,
aceitou o cargo de assistente de Tycho Brahe, em Praga, e quando
esse morreu, em 1601, herdou a grande massa de dados brutos, por
eles obtidos, sobre as posies dos planetas em vrios intervalos de
tempo. Kepler trabalhou incessantemente sobre esse material por 20
anos, e finalmente conseguiu com brilho mpar tirar deles suas trs
leis do movimento planetrio. Essas leis constituem o clmax de
milhares de anos de astronomia puramente emprica:
A rbita de cada planeta uma elipse, sendo que o Sol est num
dos focos.
A linha que une um planeta ao Sol
varre reas iguais em tempos iguais.

Sol

O quadrado do perodo de revoluo de um planeta proporcional


ao cubo do semi-eixo maior da rbita elptica do planeta. Isto , se T
o tempo que um planeta gasta para completar uma revoluo ao
redor do Sol, a o semi-eixo maior mostrado na figura, a razo
T2
a mesma para todos os planetas do sistema solar.
a3
Esses resultados foram publicados em 1609, como parte dos
Comentrios sobre os movimentos de Marte. O que deve ser
observado que essas leis so conseqncias dos estudos de Kepler
referentes Terra e Marte e que depois generalizou para os outros
planetas.
As leis de Kepler eram empricas que se ajustavam aos dados de
observaes reais; porm ele no tinha idia se eram
matematicamente verdadeiras e se poderiam estar relacionadas entre
si. Em poucas palavras, no havia uma teoria, a priori, para fornecer
um contexto em que essas leis pudessem ser compreendidas.
O grande passo que restava dar seria mostrar que as trs leis no
so independentes e empricas, e sim, conseqncias matemticas de
uma s lei mecnica, mas esse passo estava reservado ao gnio de
Newton.
As idias de Kepler com respeito fora e ao movimento eram
ainda bastante simples. Reconhecia a necessidade de uma fora
exercida pelo Sol, mas supunha-a inversamente proporcional, no ao
quadrado, mas prpria distncia do Sol ao outro astro considerado.
Retomando mais tarde a orientao do seu Mistrio
Cosmogrfico, publicou em 1619 a harmonia do mundo, em que se
encontrava a terceira lei vista anteriormente.
A ltima obra importante publicada por Kepler em 1627, as
suas Tbuas Rodolfinas, trazia as suas prprias concluses e as
alcanadas, um pouco antes, por Tycho Brahe. Esse livro foi um
clssico por mais de cem anos. digno de nota que durante os seus
trabalhos, na confeco dessas tbuas, estava ocorrendo uma
revoluo nos mtodos de clculo graas introduo dos
logaritmos por Napier e Brgi.
Foi um dos mais diligentes incentivadores da novel arte de
calcular por meio de logaritmos. Causou-lhe profunda impresso a
obra de Napier, que veio a ter s suas mos em 1619.
Outra

225
contribuio para a matemtica foram os seus trabalhos sobre as
grandezas harmnicas consideradas em relao com a geometria
plana e espacial, o que conduziu ao estudo de polgonos e poliedros
estrelados.
Kepler deve ser lembrado tambm, por seu Dioptrice (1611),
contendo um estudo matemtico da refrao e das diferentes formas
do recm-inventado telescpio. Em seu conjunto, esse livro formou
a base da ptica moderna. Desenvolveu o autor a primeira teoria
correta da viso: ver significa sentir a estimulao da retina, que
tingida com raios coloridos do mundo visvel. O quadro deve ser,
pois transmitido ao crebro por uma corrente mental e deposto na
sede da faculdade visual. Sups que a cor dependia da densidade e
da transparncia e que a refrao se devia maior resistncia dos
meios densos. Admitiu tambm que a velocidade da luz era infinita.
Procurando resolver as dificuldades com a hiptese das rbitas
elpticas, Kepler viu-se logo s voltas com o problema de determinar
o comprimento de uma elipse. Deu a aproximao ( a + b ) , em
que a e b so os semi-eixos. Isso certo para o crculo, em que
a = b, e bastante aproximado quando a e b so quase iguais, o que
sucedia com a maioria das rbitas planetrias.
Interessando-se pelos mtodos em uso para medir a capacidade
dos tonis de vinho, publicou em 1615 a sua nova Stereometria
Doliorum Vinariorum (medidas de volumes de barris de vinho) em
que determinava o volume de muitos slidos limitados por
superfcies de revoluo. Distinguiu 93 diferentes slidos de
revoluo, dando nomes de frutas a alguns deles: ma, pera, limo,
etc.
Kepler, rompeu com o rigor arquimediano, no utilizando o
mtodo de exausto. Dividia a sua figura plana ou o seu slido em
seces indivisveis, determinava a rea de cada seco e depois
encontrava a soma. O crculo, por exemplo, compunha-se de uma
infinidade de tringulos com um vrtice no centro e os outros dois
sobre a circunferncia; analogamente, a esfera consistia numa
infinidade de pirmides.
Foram encontrados nos seus livros vrios exemplos de
integrao e somas de sries infinitas, no entanto carecia de um
sistema adequado de coordenadas, de um conceito bem definido de
limite e de um mtodo eficaz de somar os termos de uma srie. Em

226
face, porm, das dificuldades intrnsecas dos problemas que tentou
resolver foi notvel o xito por ele alcanado.
Em 1628, aps vrias tentativas de receber seus honorrios
atrasados de matemtico imperial, chegou a ponto de unir-se a
Wallestein na qualidade de astrlogo, mas veio a morrer um pouco
depois em Regensburg.

GALILEU

(1564 1642)

Galileu Galilei nasceu em Pisa trs dias


aps a morte de Miguel ngelo e no
mesmo ano em que Shakespeare veio ao
mundo. Exerceu poderosa influncia
sobre o desenvolvimento cientfico em
muitos campos, em especial assentou as
bases da dinmica moderna. um fato
notvel que a astronomia tenha sido
cultivada, ao mesmo tempo, por trs
homens to ilustres quanto Tycho, Kepler
e Galileu. Enquanto Tycho, com 54 anos,
observava o cu em Praga, Kepler, com apenas 30 anos, aplicava o
seu gnio impulsivo determinao da rbita de Marte, e Galileu,
com 36, dispunha-se a assentar o telescpio para as regies
inexploradas do espao.
Tendo nascido numa Europa ainda dominada pela tradio
aristotlica, Galileu sente-se perplexo diante do conflito entre as
suas prprias observaes e as teorias aceitas, mas, firme e
destemido nas suas convices, investe ardentemente contra as
velhas idias, ganhando com isso inimigos e tambm mais
discpulos.
Em todas as suas atitudes e hbitos mentais, Galileu encarnava
o esprito da cincia moderna. Era vivo e arguto no observar, no
analisar e no raciocinar sobre os fenmenos naturais. Ardoroso e
convincente nas suas exposies (principalmente nas suas aulas da
universidade), cptico e intolerante em face da mera autoridade,
quer na cincia, quer na filosofia ou na teologia.
Ainda jovem, descobriu a regularidade dos movimentos
pendulares ao observar lentas oscilaes da lmpada da catedral

227
de Pisa em. No atingira ainda os 25 anos quando publicou, em
1586, um trabalho sobre a balana hidrosttica e sobre o centro de
gravidade dos slidos.
Muitos anos depois em 1638 mostrou que a hiptese da
acelerao uniforme explicava devidamente as relaes observadas
entre o espao, o tempo e a velocidade, e que a trajetria descrita
pelos projteis era uma parbola.
Comportando-se como um sbio tpico de renascimento, Galileu
aliou teoria a soluo de vrios problemas tcnicos. Inventou uma
bomba para fazer subir gua, um compasso geomtrico militar que
produziu em larga escala, escreveu um tratado sobre fortificaes de
cidades alm de manter uma oficina para a construo de aparelhos
especiais (bssolas, compassos simples, quadrantes, etc.).
Sabendo da inveno do telescpio na Holanda, procurou saber
detalhes e logo pode construir para si um desses instrumentos,
graas ao qual descobriu manchas no Sol, montanhas na Lua, os
satlites de Jpiter, os anis de Saturno e as fases de Vnus. As
descobertas de Galileu no tocante superfcie da Lua, foram
naturalmente desagradveis aos aristotlicos da poca, para quem
esse astro possua uma forma perfeitamente esfrica e lisa, com
adornos que a tornavam to variada e to bela.
Era inevitvel que um homem como Galileu aceitasse a
hiptese de Coprnico. Em 1597 escreveu a Kepler: considero-me
feliz por ter encontrado to grande aliado na busca da verdade.
realmente lamentvel que haja to poucos que pugnem pela verdade
e estejam prontos a abandonar as falsas filosofias. Mas esse no o
lugar para lamentar as misrias do nosso tempo, ao invs de
desejar-vos xito em vossas esplndidas investigaes. Fao-o de
tanto melhor grado por ser, desde muitos anos, um adepto da teoria
de Coprnico. Ela me aponta a causa de muitos fenmenos que so
completamente ininteligveis sob a teoria geralmente aceita. Reuni
muitos argumentos para refutar essa ltima, mas no me atrevo a
public-los...
Conquanto nenhum dos descobrimentos astronmicos de
Galileu fosse necessrio ou suficiente para confirmar a teoria
copernicana, o apoio que a essa prestavam, era de extrema
importncia.

228
Em 1632 publicou o famoso Dilogo sobre os dois principais
sistemas do mundo, o de Ptolomeu e o de Coprnico, obra
comparvel em grandeza e importncia s Revolues de Coprnico.
Na primeira das quatro conversaes em que se divide a obra, a
teoria aristotlica do carter especial dos corpos celestes submetida
a uma crtica demolidora, dando-se relevo a fenmenos tais como o
aparecimento de estrelas novas, os cometas, as manchas solares, as
irregularidades da superfcie da Lua, as fases de Vnus, os satlites
de Jpiter, etc.
Argumentando no s com as prprias manchas solares, mas
com a prpria variao. Insiste ele que o universo no rgido e
imutvel, mas se modifica constantemente, ou ento, passa por fases
consecutivas e relacionadas entre si, isto , evoluciona. com maior
repugnncia que me resigno a escutar quando o atributo da
imutabilidade defendido como algo de preeminente importncia e
em completo contraste com a variabilidade. Considero a Terra
sobretudo notvel justamente pelas transformaes que nela
ocorrem.
Repentinamente, em agosto de 1632, cinco meses aps a
publicao do Dilogo, chegou uma ordem da inquisio romana
para suspender todas as vendas do livro e, Galileu foi intimado a
comparecer diante do tribunal em Roma. Doente, quase cego, com
70 anos, em pleno inverno, Galileu foi conduzido de Florena a
Roma por estradas difceis e regies inteiras isoladas por
quarentenas de peste. Foi a Roma para ser humilhado.
O julgamento do tribunal, em quatro sesses, era em sntese o
seguinte: a proposio de que o Sol se acha no centro do mundo e
no pode ser movido do seu lugar absurda, filosoficamente falsa e
formalmente hertica, pois extremamente contrria s santas
escrituras...
No dia 22 de junho de 1633 foi pronunciada a sentena e
Galileu obrigado a recitar publicamente e assinar a abjurao, com
vestes de penitente, no convento de Santa Maria sobre Minerva: Eu,
Galileu Galilei, abjuro, maldigo e renuncio a todos os erros e
heresias mencionados (...) contra a santa igreja.
A lenda Eppur si muove!...(no entanto a Terra se move!) foi
uma deduo dos estudiosos com base na postura e personalidade de
Galileu. Ele pode ter pensado, mas no disse. Um pouco antes do

229
julgamento, teria tambm confidenciado a alguns amigos: Se uma
confisso o que eles querem, confessarei at que sou uma lagartixa.
Mesmo aps ter sido condenado pela inquisio, enfermo e
cego como estava, no esmoreceu o ardor cientfico de Galileu. Em
1638, publicou em Leyden uma obra sobre mecnica com o ttulo
Conversaes e Demonstraes Matemticas sobre dois novos
ramos da cincia. Esse livro representava o mais notvel progresso
realizado na mecnica desde os tempos de Arquimedes.
Em toda a extenso da obra, Galileu baseia-se mais em
resultados de experimentos do que na simples especulao, e em
medidas to exatas quanto lho permitiam os seus instrumentos.
Galileu fez contribuies notveis a quase todos os ramos da fsica:
dinmica, esttica, hidrosttica, termometria, acstica, etc. Presume
que a luz possua uma velocidade finita, mas no consegue medi-la.
Embora o principal objeto do seu interesse no fosse a
matemtica, acentua Galileu a dependncia das outras cincias em
relao a essa. Fez um estudo sutil das quantidades infinitas,
infinitesimais e contnuas.
Foi o primeiro a propor uma correspondncia biunvoca entre
quantidades infinitas e para ele tratava-se de um paradoxo,
considerando o axioma euclidiano: o todo sempre maior que
qualquer de suas partes. Galileu afirmou categoricamente que o
conjunto dos nmeros inteiros positivos e o conjunto dos nmeros
quadrados perfeitos esto em correspondncia um a um. Desse
modo enfrentou a propriedade fundamental dos conjuntos infinitos,
ou seja, uma parte poderia ser equivalente ao conjunto todo.
Pode-se garantir, sem dvida, que a grande contribuio de
Galileu para a revoluo cientfica que viria aps os seus trabalhos
foi o seu moderno mtodo: observao, experimentao e
formalizao matemtica.
A filosofia est escrita neste livro enorme que continuamente se
acha aberto diante dos nossos olhos (eu digo o universo); mas no
se pode entend-lo se, antes, no se aprender a lngua e conhecer os
caracteres com os quais ele est escrito. O universo est escrito em
linguagem matemtica; seus caracteres so tringulos, crculos e
outras figuras geomtricas; sem estes meios, impossvel entender
sequer uma palavra, sem eles, equivale a vagar inutilmente, por um
escuro labirinto.

230
A matemtica no Renascimento
O perodo compreendido entre a inveno da imprensa, por
volta de 1450, e o incio do sculo XVII foi de grande importncia
para a matemtica e a mecnica, bem como para a astronomia. No
seu comeo, embora os nmeros arbicos j fossem conhecidos, a
matemtica das universidades quase no ia alm dos primeiros livros
de Euclides e da soluo de equaes simples do segundo grau sob a
forma retrica. No fim do perodo, os fundamentos da matemtica e
da mecnica modernas tinham sido solidamente lanados.
Nesse perodo os matemticos se tornaram uma classe de sbios
especializada, os compndios tomaram forma e a matemtica ia
sendo cada vez mais cultivada por si mesma.
As maiores realizaes e tendncias foram as seguintes: na
aritmtica, foram introduzidas as fraes decimais e os logaritmos,
simplificando imensamente os clculos e desenvolveu-se uma teoria
geral dos nmeros; na lgebra, criou-se um sistema compacto e
adequado de smbolos, incluindo o uso de sinais + , , , -, =, ( ),
e dos expoentes; equaes do terceiro e do quarto graus foram
resolvidas, aceitando-se as razes negativas e imaginrias, e muitos
teoremas da nossa moderna teoria das equaes foram descobertos.
Na geometria, o clculo do foi feito com aproximao de
muitas decimais, deu-se incio geometria descritiva e desenvolveuse o chamado mtodo dos indivisveis. Na trigonometria plana e
esfrica deduziram-se teoremas e processos atualmente em uso alm
de extensas tbuas.
Na mecnica, pouco a pouco foram adquirindo clareza os
conceitos de fora e movimento, de equilbrio e centro de gravidade.
Na base de alguns desses novos desenvolvimentos encontramse os conceitos fundamentais que comeam a se formar: funo,
continuidade, limite, derivada, quantidade infinitesimal, sobre os
quais se construiu a matemtica moderna.

PACIOLI
PACIOLI

(1445 1514 )

Luca Pacioli, monge franciscano natural de Toscana, foi o


primeiro matemtico a ter um livro impresso sobre a aritmtica,

231
publicado em Veneza em 1494. Nele so dadas regras para as quatro
operaes fundamentais e para a extrao de razes quadradas. A
aritmtica comercial tratada com bastante detalhe pelos novos
mtodos algortmicos ou arbicos. O mtodo das suposies
arbitrrias corrigidas pela proporo (da falsa posio), era usado
com bons resultados, por exemplo: Achar o primitivo capital de um
negociante que gastou a quarta parte do mesmo em Pisa e um quinto
em Veneza, havendo recebido nessas transaes 180 ducados e
tendo atualmente em mo 224 ducados. Supondo-se que o capital
primitivo fosse de 100 ducados, o restante seria 100 25 20 = 55.
Isso, porm, so os 5/4 do verdadeiro resto (224 180); logo, o
capital primitivo equivale aos 4/5 de 100 = 80 ducados.
Alguns desses problemas comerciais de Pacioli eram
extremamente complicados. Resolvia equaes numricas do
primeiro e do segundo graus, mas s admitia razes positivas e
considerava impossvel a soluo das equaes do terceiro grau,
bem como a quadratura do crculo. A adio era indicada por p ou

p , abreviao do latim plus, a igualdade algumas vezes por ae .


Iniciava-se a lgebra sincopada que teria tambm a introduo dos
radicais com ndices, 2 , 3 , bem como dos sinais + e -.
Pacioli em 1509 fez duas tentativas no campo da geometria,
publicando uma edio de Euclides e a De Divina Proportione. Essa
diz respeito a polgonos regulares, a slidos e razo mais tarde
chamada de seco urea. O trabalho destacado pela excelncia
das figuras que por isso tm sido atribudas a Leonardo da Vinci.

A geometria da arte
Considerado o mais notvel movimento artstico e literrio da
cultura ocidental, o renascimento produziu verdadeiros gnios na
pintura, na Itlia por exemplo, pode-se citar: Leonardo da Vinci,
Michelangelo Buonarroti (1475 1564) e Rafael Sanzio.
Leonardo rompeu com as limitaes da arte tradicional e
introduziu o conceito de claro-escuro no espao pictrico.
Michelangelo reviveu admiravelmente a concepo helnica de luta
do homem com o universo. Rafael, por sua vez, promoveu uma doce

232
revoluo, muito mais compatvel com seu carter sereno:
introduziu na arte a tendncia beleza ideal, inspirada nos conceitos
artsticos da Antiguidade clssica.
Os trs artistas citados alm de outros da mesma poca,
notadamente Albrecht Drer (14711528), de Nuremberg,
desenvolveram a teoria geomtrica da perspectiva. A fim de
representar exatamente a cabea humana, Drer fazia uso tanto dos
planos como da projeo vertical.

LEONARDO DA VINCI

(1452 1519)

Leonardo da Vinci, um dos gigantes


intelectuais do renascimento, igualmente
grande na arte, na cincia e na engenharia,
foi o primeiro a dar explicao correta da
iluminao parcial da parte escura do disco
lunar, como sendo devida luz da Terra.
Seus cadernos de notas revelavam
observaes muito exatas sobre fenmenos
pticos causados por um estreito feixe de luz
numa cmara escura. Chamou a mecnica de
paraso das cincias matemticas, porque
nela se colhem pela primeira vez os frutos dessas cincias. Negou a
possibilidade do movimento perptuo, dizendo: a fora a causa do
movimento e o movimento a causa da fora. Discutiu a alavanca, a
roda e o eixo, os corpos que caem livremente ou sobre planos
inclinados. Antecipou-se assim a Galileu.
Todo aquele que apela para a autoridade, dizia ele, no aplica
o intelecto e sim a memria. Ao passo que a natureza comea pela
causa e termina pela experincia, ns devemos seguir o plano
contrrio, comeando pelo experimento e por meio deste investigar
a causa. Nenhuma pesquisa humana pode aspirar ao nome de
verdadeira cincia se no passar pela demonstrao matemtica e
aquele que desdenha a certeza da matemtica no conseguir impor
silncio a teorias sofsticas que s podem terminar em guerras de
palavras.
Dizia, ainda, Leonardo que A felicidade est na atividade e,
convenhamos, ele foi muito feliz. Artista, fsico, gemetra, msico,

233
engenheiro, bilogo, atleta e filsofo. Certa vez, ao passar diante de
um aougue, Leonardo apontou, desgostoso, a carcaas de vitelas,
carneiros, bois e sunos, e disse a um dos seus discpulos: - Sim, no
h dvida, o homem o rei dos animais, ou para diz-lo de outra
maneira, o rei das feras, pois a sua ferocidade , positivamente,
das maiores. E, aps breve silncio, acrescentou, com tristeza: Criamos a nossa vida da morte dos outros seres. Os homens e as
feras no so mais do que eternos cemitrios ambulantes, tmulos
uns para os outros...
Leonardo da Vinci um caso que segundo suas prprias
palavras quanto mais se conhece, mais se aprecia.

RAFAEL

234
pela sala. Plato e Aristteles, por exemplo, so as figuras centrais,
com Plato indicando o cu para expressar que sua filosofia situava
a verdadeira realidade num plano supra-sensvel: o mundo das
idias, modelos eternos e imutveis das coisas concretas e
perecveis. Aristteles, por sua vez, aponta para baixo, exprimindo
seu pensamento realista, que afirma ser real o mundo concreto e
sensvel, a partir do qual o intelecto humano realiza abstraes.
Rafael colocou nos integrantes da obra rostos de pessoas
conhecidas do seu tempo. Por exemplo, Plato aparece com o rosto
de Leonardo da Vinci, Euclides com o de Bramonte, outro grande
arquiteto do Vaticano. O prprio autor se inclui, talvez, como uma
espcie de assinatura.

(1483 1520)

Rafael Sanzio nasceu em Urbino num ambiente artisticamente


receptivo e estimulante. Seu pai era um pintor muito estimado pela
corte local. No era, efetivamente, um pintor dotado de qualidades
incomuns; mas foi suficiente para incentivar na escolha da profisso
do filho.
Depois de viver algum tempo em Florena e em outras cidades,
foi em Roma que Rafael, juntamente com outros artistas, teve
oportunidade de participar da decorao da nova residncia do papa
Jlio II. Em 1509 foi nomeado pintor oficial da corte papal. Chegou
a ser arquiteto-chefe na decorao do Vaticano, especialmente da
Baslica de So Pedro. Tornou-se, ento, a principal figura da
arquitetura romana.
Aceitou tambm o desafio de pintar um enorme afresco para a
Stanza della Segnatura (sala utilizada pela Igreja para a assinatura de
documentos importantes). E realizou a Disputa do Sacramento, A
Escola de Atenas e O Parnaso. Tal empreendimento, que constituiu
um marco em sua carreira, colocou-o como rival direto de
Michelangelo, que havia pintado os maravilhosos afrescos da Capela
Sistina.A Escola de Atenas constitui-se um sumrio da histria da
matemtica grega alm de ser um precioso documento para se saber
como os italianos da renascena concebiam a vida intelectual da
Grcia Antiga.
Os filsofos e matemticos, cada um com as caractersticas que
marcaram suas vidas e obras, esto espalhados, com muita simetria,

Sem ser to inovador como Leonardo ou revolucionrio como


Michelangelo, pode-se dizer que Rafael superou a ambos no que se
refere perfeio das linhas, beleza do colorido e harmonia das
composies.

STIFEL

(1487 1567)

Michael Stifel, ministro luterano alemo, ex-monge


agostiniano, publicou em 1544, importante tratado com o ttulo de
Arithmetica Integra. Esse livro, que apareceu com um prefcio de
Melanchton, contm muitos acrscimos originais. Apresentou Stifel
um amplo estudo dos coeficientes binomiais (j sem o carter

235
mstico dos nmeros triangulares neopitagricos, etc.), trazendo
tambm o chamado tringulo de Pascal. Est muito prximo de
conceber a idia de logaritmo e foi um dos primeiros a introduzir os
nmeros negativos em seus trabalhos. Tambm introduziu alguns
melhoramentos na notao em uso.

RECORDE

(1510 1558)

Robert Recorde, a estrela matutina da literatura matemtica


inglesa, estudou em Oxford e graduou-se em medicina por
Cambridge em 1545, tornando-se mais tarde fsico rgio.
Sua obra The Grounde of Artes, ou Aritmtica, de 1540, foi um
dos primeiros livros sobre matemtica publicados em ingls e que
teve mais de 27 edies exercendo grande influncia sobre a
educao na Inglaterra.
Recorde empregou o smbolo +, que indica demasiado, assim
como essa linha -, simples e sem ser cruzada por outra, indica
demasiado pouco.
Em 1557 publicou uma lgebra sob o ttulo sedutor de
Whetstone of Witte (pedra de afiar o esprito), usando para a
igualdade o sinal =, que diz ter escolhido porque no pode haver
duas coisas mais iguais do que duas retas paralelas.

Equaes algbricas de grau superior


O maior feito dos matemticos italianos do sculo XVI foi
resolver equaes do terceiro e, mais tarde, do quarto grau. Grande
parte dos trabalhos iniciais foi realizada na Universidade de Bolonha
onde Scipione del Ferro resolveu, por volta de 1515, a equao
x 3 + mx = n , sem publicar o resultado. Por volta de 1535, Tartaglia
descobriu a soluo de Ferro, bem como a da equao x 3 + px 2 = n .
Havia grande interesse por essas especulaes matemticas e foram
realizados at concursos em pblico para a soluo das equaes do
terceiro grau.

236
TARTAGLIA

(1500 1557)

Niccol Fontana (Tartaglia), cuja origem era das mais humildes,


lecionou em Verona e Veneza e comeou a ganhar fama por ter
respondido com xito ao desafio de resolver certos problemas
matemticos que envolviam equaes cbicas.
Na sua obra Nova Scienza, de1537, Tartaglia discutiu a queda
dos corpos e muitos problemas de engenharia militar e fortificao
tais com o alcance dos projteis, os meios de pr a nado galeras
afundadas, etc.. A pgina de rosto era ocupada por uma grande
estampa que representava a corte da filosofia. Euclides era o porteiro
e Aristteles e Plato os mestres de uma corte interna, na qual est
entronizada a filosofia, sendo que Plato declara, por meio de um
dstico, que no permitir a entrada de ningum que no compreenda
geometria...
A sua soluo da equao cbica encontrava-se no livro
Invenzioni enquanto que no Tratado dos Nmeros e das Medidas, de
1556, aparecia um mtodo para encontrar os coeficientes no
desenvolvimento de (1 + x )n , para n de 2 at 6.
Apresentava, tambm, grande variedade de problemas de
aritmtica comercial e uma coleo de enigmas matemticos. Um
exemplo de tais enigmas tornou-se famoso: Trs belas jovens so
casadas com trs moos simpticos e galantes, mas ciumentos.
Andam os seis em viagem e vo ter margem de um rio. Para
atravessar o qual s dispem de um botezinho com lugar para duas
pessoas no mximo. Como passaro o rio, ficando entendido que, a
fim de evitar um escndalo, nenhuma das mulheres poder
permanecer em companhia de um homem a no ser que o seu
marido esteja tambm presente?.
No h outro tratado que contenha tantas informaes sobre a
aritmtica do sculo XVI, tanto no que diz respeito teoria como s
aplicaes prticas. A vida do povo, os costumes dos mercadores, as
lutas pelo aperfeioamento da aritmtica, tudo isso foi exposto por
Tartaglia de maneira prolixa, mas interessante.
Antecipando-se a Galileu, ensinou Tartaglia que os corpos de
pesos diferentes percorrem, ao cair, distncias iguais em intervalos

237
de tempos iguais e que um corpo a que se imprime um movimento
circular, uma vez solto tomar a direo da tangente.

CARDANO

(1501 1576)

Girolamo Cardano teve uma vida de aventuras, mais ou menos


indecorosas, em estranha combinao com vrias formas de
atividades cientficas ou semi-cientficas, em especial o exerccio da
medicina e da astrologia. Estudou em Pavia e Pdua, viajou pela
Frana, pela Inglaterra e foi professor em Milo e Pavia.
Sua obra prima Ars Magna, publicada em 1545, contm a
soluo da equao cbica, fraudulentamente obtida do seu rival
Tartaglia. Aps a publicao do livro, o afrontado Tartaglia desafiou
Cardano para um duelo matemtico que acabou se realizando em
Milo a 10 de agosto de 1548. Cardano, entretanto, no compareceu
tendo enviado seu discpulo Ludovico Ferrari (15221565) para
substitu-lo.
Nesse confronto tumultuado Tartaglia no se saiu bem e Ferrari,
demonstrando superioridade conseguiu apresentar, inclusive, uma
frmula geral para resolver a equao do quarto grau.
Duelos parte, o importante foi o avano do estudo das
equaes algbricas. Para as de quinto grau ou maiores, somente no
sculo XIX se demonstrou que a soluo, em geral, no pode ser
expressa do modo que se faz para os graus de 1 a 4.
Como jogador inveterado Cardano forjou, talvez com o baralho,
uma das contribuies mais importantes para as cincias ao dar
incio ao estudo da teoria das probabilidades.

Equaes de 3 e 4 graus
Cardano procedia como um verdadeiro discpulo de alKhowarizmi, e pensava em suas equaes, com coeficientes
numricos especficos, como sendo representantes de categorias
gerais. Por exemplo, quando escrevia, cubus p 6 rebus aequalis 20
(seja o cubo e seis vezes o lado igual a 20), ou seja, x 3 + 6 x = 20 ,
ele pensava nessa equao como tpica de todas as que tm um cubo
e coisa igual a um nmero, isto , da forma x 3 + px = q .

238
A soluo dessa equao ocupava algumas pginas de retrica
que em notao atual se traduz por: substitua-se x por u v e
suponha-se u e v relacionados de modo que seu produto (pensado
como rea) seja um tero do coeficiente de x , isto , uv = 2 .
Substituindo na equao dada, chega-se a u 3 v 3 = 20 ; e eliminado
v , tem-se u 6 = 20u 3 + 8 , uma equao quadrtica em u 3 . Logo u 3 ,
como sabido, vale 108 + 10 . Da relao u 3 v 3 = 20 tem-se que
v 3 = 108 10 ;

assim,

de

x =u v ,

conclui-se

que

x = 3 108 + 10 3 108 10 .
Tendo efetuado todos os clculos para esse caso especfico,
Cardano, de forma verbal, dava uma regra equivalente atual
soluo
de
x 3 + px = q ,
ou
seja,
a
frmula
p3 q2 q 3 p3 q2 q
+
+
+
, que chamada de
27 4
2
27 2
2
Cardano-Tartaglia.
A seguir, Cardano passava ento a outros casos, tais como cubo
igual a coisa e nmero. Nesse caso usa-se a substituio x = u + v
em vez de x = u v , e procede-se de modo anlogo ao anterior.
Nesse caso, porm, h uma dificuldade. Quando se aplicava a regra
x 3 = 15 x + 4 ,
por
exemplo,
o
resultado
seria
a
x=3

x = 3 2 + 121 + 3 2 121 .
Cardano, acreditando no existir raiz quadrada de nmero
negativo, e, no entanto, sabendo que x = 4 era uma raiz da equao
proposta, no conseguiu entender como sua regra faria sentido em
tal situao. Noutra ocasio j ocorrera situao semelhante ao
resolver o problema de dividir 10 em duas partes tais que o produto
fosse 40. As regras usuais levaram s respostas 5 + 15 e

5 15 para as partes ou, em sua notao, 5p:Rm:15 e


5m:Rm:15). Cardano se referia a essas razes quadradas de nmeros
negativos como sofsticas e conclua que o resultado nesse caso
era to sutil quanto intil.

239
Estudiosos posteriores mostrariam que tais manipulaes eram
de fato sutis mas nada inteis. Foi um mrito de Cardano que, ao
menos, refletiu quanto a essa intrigante situao.
Sobre a regra para resolver equaes de grau 4, Cardano
escreveu na Ars Magna que era devida a Ferrari, que a inventou a
seu pedido. Novamente, as equaes foram resolvidas em casos
separados, num total de vinte.
Como ilustrao tem-se o caso: Seja quadrado-quadrado e
quadrado e nmero igual ao lado, ou seja, x 4 + 6 x 2 + 36 = 60 x .
Cardano (ou Ferrari) sabia eliminar o termo cbico de uma
equao do quarto grau, somando ou subtraindo das razes um
quarto do coeficiente do termo cbico. Ento os passos para a
resoluo desse exemplo so descritos como segue:
1. Somar suficientes quadrados e nmeros a ambos os membros da
equao para que o primeiro fique um quadrado perfeito, nesse caso

x 4 + 12 x 2 + 36 ou x 2 + 6 .
2. Somar a ambos os membros termos envolvendo uma nova
incgnita y de modo que o primeiro membro permanea quadrado

perfeito,

(x
+ 60 x + (y

como

+6+ y

= 6 x 2 + 60 x + y 2 + 12 y + 2 yx 2 =

2
= (2 y + 6 )x 2
+ 12 y .
3. Escolher y de modo que o trinmio no segundo membro fique um
quadrado perfeito. Isso se faz igualando a zero o discriminante
uma regra antiga e bem conhecida que nesse caso leva a
60 2 4(2 y + 6 ) y 2 + 12 y = 0.
4. Do passo 3 resulta uma equao cbica em y,
y 3 + 15 y 2 + 36 y = 450 , chamada a cbica resolvente da equao
qurtica dada. Essa resolvida em relao a y pelas regras
previamente dadas para resoluo de equaes cbicas, sendo o
resultado

1
1
1
1
+ 80449 + 3 287 80449 5 .
2
4
2
4
5. Substituir o valor de y obtido em 4 na equao para x do passo 2 e
extrair a raiz quadrada de ambos os membros.
y = 3 287

240
6. O resultado do passo 5 uma equao quadrtica, que deve agora
ser resolvida para se encontrar o valor de x desejado.
O mais importante resultado das descobertas publicadas na Ars
Magna foi o enorme impulso dado pesquisa em lgebra em vrias
direes. Era natural que o estudo fosse generalizado de modo a
incluir equaes polinomiais de qualquer ordem e que, em
particular, se procurasse resolver a de quinto grau. Porm, os
matemticos dos dois sculos seguintes enfrentariam um problema
algbrico insolvel, comparvel aos problemas geomtricos
clssicos da antiguidade. Resultou muito boa matemtica, mas
somente uma concluso negativa.
Outro resultado imediato da resoluo da cbica, foi a primeira
observao significativa dos nmeros negativos. Os nmeros
irracionais j tinham sido aceitos nessa poca, pois eram
aproximveis por nmeros racionais. Os nmeros negativos
causavam dificuldades maiores porque no so aproximveis por
nmeros positivos e s se tornaram mais plausveis com a noo de
sentido sobre uma reta.
Um fato interessante foi que no momento em que os nmeros
negativos passaram a ser aceitos, houve necessidade, com a soluo
da cbica, de se considerar os nmeros imaginrios ou impossveis.

BOMBELLI

(1526 1573)

Rafael Bombelli teve o que chamou idia louca, pois toda a


questo dos nmeros imaginrios parecia apoiar-se em sofismas. Os
dois radicandos das razes cbicas que resultavam na frmula de
Cardano-Tartaglia, diferiam apenas por um sinal. Como j foi visto,
x 3 = 15 x + 4 ,
pela frmula, leva
a
a
soluo de
x = 3 2 + 121 + 3 2 121 , embora se saiba, por substituio
direta, que x = 4 a nica raiz positiva dessa equao.
Bombelli teve a feliz idia de que os prprios radicais (as duas
razes cbicas) poderiam ser relacionados de modo anlogo aos
radicandos que, como se diz atualmente, seriam complexos
conjugados cuja soma 4.
Para que a soma das partes reais fosse 4, ento, raciocinou
Bombelli, a parte real de cada uma seria 2; e para que um nmero da

241
forma 2 + b 1 fosse uma raiz cbica de 2 + 11 1 , ento b teria
que ser 1. Logo x = 2 + 1 + 2 1 = 4.
Com seu engenhoso raciocnio Bombelli mostrou o papel
importante que os nmeros complexos conjugados viriam
desempenhar; mas na poca, a observao no ajudou na operao
efetiva de resolver equaes cbicas, pois ele precisava saber
antecipadamente o valor de uma das razes. Mas ento a equao j
estaria resolvida, e no haveria necessidade da frmula. Sem tal
conhecimento prvio, seu mtodo falhava e o caso era considerado
irredutvel.
Bombelli escreveu sua lgebra por volta de 1560, mas essa s
foi impressa, em parte, em 1572, cerca de um ano antes de sua
morte. Um dos aspectos significativos desse livro que contm um
interessante simbolismo. Bombelli escrevia s vezes, 1Zp.5Rm.4
isto , 1 zenus plus 5 res minus 4 para x 2 + 5 x 4. Mas usava
tambm outra forma em que a potncia da incgnita representada
simplesmente como um nmero arbico acima de um pequeno arco
de crculo, de modo que, por exemplo, x , x 2 , x 3 apareciam
respectivamente como 1 2 3 .
A lgebra de Bombelli,
naturalmente, usava os smbolos italianos p e m para adio e
subtrao, mas ele ainda no tinha um smbolo para a igualdade. O
sinal de igualdade atual, como j foi visto, fora publicado em 1557,
na Inglaterra, por Robert Recorde.

VITE
VITE

(1540 1603)
Franois Vite no foi matemtico profissional,
tendo na sua juventude estudado e praticado
direito, tornando-se membro do parlamento da
Bretanha. Mais tarde tornou-se membro do
conselho do rei, servindo primeiro sob Henrique
III depois sob Henrique IV ou de Navarra. Foi
na ocasio em que servia a Navarra, que teve
grande sucesso ao decifrar as mensagens em
cdigo dos espanhis que o acusaram de ter um
pacto com o demnio.

242
S o tempo de lazer de Vite era dedicado matemtica, no
entanto, fez contribuies aritmtica, lgebra, trigonometria e
geometria. Na aritmtica ele deve ser lembrado por seu apelo em
favor do uso de fraes decimais em vez de sexagesimais.
Vite conquistou a simpatia de Henrique IV ao resolver um
complicado problema proposto e 1593, pelo matemtico belga
Adriaen van Roomen, segundo o costume da poca de desafiar o
mundo cientfico. Esse problema envolvia a equao de grau 45,
x 45 45 x 43 + 945 x 41 12300 x 39 + ... 3795 x 3 + 45 x = A ,
cuja
soluo Vite conseguiu encontrar por um mtodo trigonomtrico,
observando que a equao resulta de exprimir A = sen 45 em
termos de x = 2 sen . Com o uso de tabelas que dispunha, encontrou
as solues positivas.
A sua obra In Artem Analyticam Isagoge (introduo a arte
analtica) de 1571, a mais antiga sobre a lgebra simblica. Nela,
as quantidades conhecidas eram indicadas por consoantes e as
incgnitas por vogais, fazendo clara distino entre incgnita e
parmetro; recomendava-se o uso de equaes homogneas,
encontrava-se as seis primeiras potncias do binmio, alm de
introduzir uma notao exponencial especial.
Vite j usava os smbolos + e -, com o sentido atual; as
potncias x , x 2 e x 3 indicava, por A, A quadratum, A cubum, e
posteriormente por A, Aq, Ac,, respectivamente. Assim, nessa
notao a identidade ( a + b )3 = a 3 + 3a 2 b + 3ab 2 + b 3 apareceria
como a cubus+ b in a quadratum 3+ a in b quadratum 3+ b cubus
aequalis a + b cubus, em que in era multiplicao e o trao sobre
a + b tinha o significado dos parnteses atuais.
Vite mostrou que os famosos problemas clssicos da trisseco
de um ngulo dado e da duplicao do cubo envolviam a soluo de
uma equao cbica e com isso fez importantes descobertas na
teoria geral das equaes, como por exemplo, decompor polinmios
em fatores do primeiro grau e derivar de uma dada equao outras
equaes cujas razes difiram das da primeira por uma constante ou
por um fator dado.
Resolveu o famoso problema de Apolnio, que consistia em
determinar um crculo tangente a trs crculos dados. Seguindo o

243
mtodo de Arquimedes dos polgonos inscritos e circunscritos, Vite
expressou por uma srie infinita. Criou mtodos sistemticos para
a soluo de tringulos esfricos.
Ao aplicar a trigonometria a problemas algbricos e aritmticos,
Vite ampliava o alcance do assunto. Foi provavelmente sua
reticncia quanto aos nmeros negativos que o impediu como
impediu seus contemporneos de progredir ainda mais. O
aperfeioamento da notao feito por Vite foi seguido, um pouco
mais tarde, pelas aplicaes da lgebra geometria, feitas por
Descartes.
Para resolver a equao x 2 + 2ax = b , Vite prope uma
substituio de variveis, o que implica na transformao da
equao inicial em uma equao incompleta. Os passos por ele
utilizados, em nossa linguagem atual, so: seja x + a = u , ento
u 2 = x 2 + 2ax + a 2 ; pela equao dada x 2 + 2ax = b , temos
u 2 = b + a 2 . Logo (x + a ) = u 2 = b + a 2 e x = b + a 2 a .
2

Para uma equao geral da forma ax 2 + bx + c = 0 , o mtodo de


Vite seria:
Seja x = u + z . Substituindo em ax 2 + bx + c = 0 , resulta
2
a (u + z ) + b(u + z ) + c = 0 , ou au 2 + (2az + b )u + az 2 + bz + c = 0 .
b
b
Considerando 2az + b = 0 , tem-se z =
. Substituindo z =
em
2a
2a
b 2 4ac
au 2 + (2az + b )u + az 2 + bz + c = 0 , resulta au 2 =
, ou
4a

u=

b 2 4ac
b
. Finalmente, substituindo os valores z =
e
4a
2a

u=

b 2 4ac
b b 2 4ac
em x = u + z , tem-se x =
.
4a
2a

Desenvolvimento da trigonometria
Muitas circunstncias se combinaram para promover o
desenvolvimento da trigonometria nesse perodo. Necessitavam dela

244
o engenheiro militar, o construtor de estradas o astrnomo, o
navegador e o cartgrafo, cujo trabalho dependia de todos os outros.
Rethicus, conhecido como colaborador de Coprnico, organizou
uma tbua de senos naturais de 10 em 10 segundos com quinze
casas decimais. A ele devemos nossas frmulas usuais para sen 2 x e
sen3 x. A notao sen, tg, etc., bem como a determinao da rea do
tringulo esfrico so desse perodo.

MERCATOR (1512 -1594)


Gerhard Kremer, conhecido como Mercator dedicou-se
geografia matemtica, primeiro em Lovaina e posteriormente em
Duisburg, fazendo mapas, globos e instrumentos astronmicos como
meio de vida. Mais tarde, acrescentou o ensino a essas ocupaes.
Seu grande mapa-mundi, completado em 1569, marcou uma
poca na cartografia. Mercator submeteu a uma anlise matemtica
os princpios que serviram de base projeo de uma superfcie
esfrica num plano, por meio da qual os meridianos e os paralelos
so transformados, em duas sries de retas paralelas que se cortam
em ngulos retos.
Os ngulos se conservam inalterados, mas as reas afastadas do
equador expandem-se desmedidamente. Essa projeo de Mercator
constituiu, junto com a projeo estereogrfica conhecida de
Ptolomeu, um dos mais importantes mtodos cartogrficos.
O calendrio Gregoriano
At 1582 vigorou o calendrio Juliano com o ano de 365 dias e
um quarto e um erro que crescia gradualmente, e por essa poca j
estava prximo de 10 dias.
Sob a tutela do papa Gregrio XIII, foram suprimidos os dias,
entre 4 e 15 de outubro de 1852 e, o nmero de anos bissextos em
cada perodo de 4 sculos, foi diminudo de 100 para 97.
A rivalidade religiosa impediu durante um sculo que essa
reforma fosse adotada na Alemanha protestante, enquanto que a
Inglaterra adiou a adoo at o ano de 1752.

245
Os Logaritmos
NAPIER

(1550 1617)

Muitos matemticos do sculo XVI tentaram coordenar


progresses aritmticas e geomtricas, principalmente no que diz
respeito a facilitar o trabalho com as complicadas tabelas
trigonomtricas.
Uma importante contribuio
para
esse
objetivo
foi
empreendida
por
um
matemtico e proprietrio de
terras escocs, John Napier (ou
Neper), que em 1614 publicou
em Edimburgo, a Merifici
logarithmorum
canonis
descriptio (uma descrio da
maravilhosa
regra
dos
logaritmos). A sua idia
principal foi construir duas
seqncias de nmeros, de tal
modo relacionadas, que o
crescimento de uma em
progresso aritmtica implicaria
no decrescimento da outra em
progresso geomtrica. Como o
produto de dois nmeros na segunda tem uma relao simples com a
soma dos nmeros correspondentes na primeira, a multiplicao
poderia ser reduzida adio.
Napier, segundo consta, dedicou-se por vinte anos antes da
publicao desse sistema que viria facilitar consideravelmente os
clculos com senos na astronomia.
Sua definio do logaritmo (logos que razo e arithmos que
nmero) repousa sobre a seguinte base cinemtica:
Sejam
dados
um
segmento de reta AB e
uma semi-reta CDE.
Suponha que um ponto

246
P parta de A e se mova ao longo de AB com velocidade varivel,
decrescendo em proporo com sua distncia a B; durante o mesmo
tempo, suponha que um ponto Q parta de C e se mova ao longo de
CDE com velocidade uniforme, igual velocidade inicial de P.
Napier chamava a distncia CQ de logaritmo da distncia PB.
Usando notaes atuais sejam PB = x e CQ = y. Napier
1
considerou AB= 10 7 , b = 1 7 (um nmero bem prximo de 1), as
10
1
potncias inteiras de b e a expresso N = 10 7 ( 1 7 ) L . Foi ento
10
que chamou L de logaritmo de N. Assim, seu logaritmo de 10 7 era
1
0, de 10 7 ( 1 7 ) era 1, etc.
10
Deve-se lembrar que Napier no tinha o conceito de base de um
sistema de logaritmos, mas pode-se verificar que os seus dados
levariam a um sistema de base e 1 e, para isso, bastaria dividir as
distncias PB e CQ por 10 7 .
De fato, com uma velocidade inicial de 10 7 , ou seja,
dx
dy
dy 10 7
= x e
= 10 7 , x0 = 10 7 , y 0 = 0 tem-se
=
ou
dt
dt
dx
x
y = 10 7 ln cx e das condies iniciais encontra-se c = 10 7 . Logo,
y
x
x
y = 10 7 ln ( 7 ) ou 7 = log ( 7 ).

1
10
10
10
e
Outras tbuas anlogas foram calculadas independentemente
pelo astrnomo e relojoeiro suo Jobst Brgi e publicadas em Praga
em 1620. Os mtodos de Brgi so essencialmente os mesmos de
Napier.

BRIGGS (1561 1631)


Henry Briggs, professor de geometria em Oxford, foi um dos
admiradores mais entusisticos de Napier, tanto que o visitou na
Esccia em 1615 pouco depois de ter escrito: espero v-lo neste

247
vero, se Deus quiser, porque nunca encontrei um livro que mais
me agradasse ou me despertasse maior admirao.
Durante a visita discutiram possveis modificaes no mtodo
dos logaritmos, Briggs props o uso de potncias de dez, e Napier
disse que tinha pensado nisso e concordava. Perceberam tambm
que uma grande simplificao resultaria de se fazer
log 1 = 0 , log 10 = 1 e abandonando a restrio dos logaritmos s
quantidades inteiras e fazendo assim com que a parte decimal de
todos os logaritmos dependesse unicamente da seqncia dos
algarismos que formam cada nmero.
Com a morte de Napier, em 1617, coube a Briggs a tarefa de
construir a primeira tabela de logaritmos decimais ou comuns.
Iniciando com log 10 = 1 , encontrou outros logaritmos tomando
razes quadradas sucessivas. Uma vez que
3

10 = 3,162277 , Briggs

encontrou log 3,162277 = 0,5 ; como 10 4 = 31,62277 = 5,623413 ,


ento log 5,623413 = 0 ,75 . Continuando assim calculou os
logaritmos de 1 a 1000, com 14 casas decimais, tendo publicado os
resultados nesse mesmo ano.
Napier, devido ao interesse pelas aplicaes trigonomtricas,
construiu sua tbua, com logaritmos das funes trigonomtricas
para cada minuto, com 7 decimais e no com logaritmos de nmeros
abstratos. Em conexo com essa mudana para a base 10,
desenvolveu Briggs interessantes mtodos de interpolao, bem
como verificou a exatido dos logaritmos.
Em 1624, em Arithmetica logarithmica, Briggs ampliou sua
tabela incluindo logaritmos comuns dos nmeros de 1 a 20.000 e de
90.000 a 100.000, com 14 decimais. Organizou tambm tbuas
trigonomtricas com 10 decimais e um intervalo angular de 10
segundos.
Pode-se observar que a revoluo causada pelo aparecimento
dos logaritmos estava no fato de que suas propriedades
b
log a bc = log a b + log a c ,
log a = log a b log a c
e
c
log a b c = c log a b transformavam, com auxlio de tabelas, produto

248
em soma, quociente em diferena e potncia em produto. Foi por
isso que astrnomos como Kepler, por exemplo, reconheceram
imediatamente a enorme importncia do novo mtodo logaritmo.
As tbuas que causaram revoluo no clculo atualmente so
artigos curiosos de museus, mas os logaritmos ou, ento, as funes
logartmicas fazem parte do dia a dia da matemtica, pura ou
aplicada, e de muitos outros ramos da cincia.

STEVIN

(1548 1620)

Simon Stevin de Bruges, Pases Baixos tornou-se engenheiro no


exrcito do prncipe Maurcio de Nassau no qual serviu como
comissrio de obras pblicas e, durante algum tempo, ensinou
matemtica ao prncipe.
O livro de Stevin com o ttulo flamengo De Thiende (O
dcimo), publicado e Leyden em 1585, teve uma verso francesa,
bem mais divulgada, como La Disme, publicada no mesmo ano.
Com ele Stevin introduziu as fraes decimais, como parte de um
projeto para unificar o sistema de medies numa base decimal. Seu
empenho nesse sentido foi maior, ainda, do que o de Vite.
claro que Stevin no foi em nenhum sentido o inventor das
fraes decimais, nem o primeiro a us-las sistematicamente. Na
China antiga encontrava-se um uso mais do que incidental dessas
fraes, como tambm na Arbia. Quando Vite as recomendou
diretamente em 1579, elas j eram geralmente aceitas pelos
matemticos na Europa.
Entre o povo em geral, no entanto, e mesmo entre praticantes de
matemtica, as fraes decimais s se tornaram amplamente
conhecidas quando Stevin se disps a explicar o sistema de modo
elementar e completo. Ele queria ensinar a todos como efetuar, com
facilidade nunca vista, todas as computaes necessrias entre os
homens por meio de inteiros e fraes.
Embora Stevin fosse um grande admirador dos tratados tericos
de Arquimedes, em sua obra notou-se um veio prtico que mais
caracterstico do renascimento do que da antiguidade clssica. Prova
disso que foi o maior responsvel pela introduo no seu pas do
sistema de contabilidade inspirado no de Pacioli, introduzido na
Itlia quase um sculo antes.

249
De influncia muito mais ampla do que outros sbios de sua
poca, na prtica comercial, na engenharia e na notao matemtica,
Stevin recomendou tambm a adoo de um sistema decimal de
pesos e medidas.
No escrevia suas expresses decimais com um denominador,
como o fazia Vite; em vez disso, num crculo acima ou depois de
cada dgito, ele escrevia a potncia de dez assumida como divisor.
Assim o valor aproximado de aparecia como 3 0 1 1 4 2 1
3 6 4 ou 0 1 2 3 4
3 1 4 1 6.
Homem de idias independentes, no que dizia respeito aos
problemas da mecnica, foi um pioneiro nessa cincia. Realizou
importantes discusses do plano inclinado mediante uma cadeia sem
fim, a pender livremente de um tringulo de lados desiguais.
Realizou tambm experincias sobre queda livre, mas o seu relato
publicado em flamengo e 1586 recebeu muito menor ateno que
uma experincia semelhante, mas posterior, atribudas a Galileu.
Simon Stevin foi um matemtico tpico de seu tempo no fato de
gostar das aplicaes elementares de cada assunto.

Exerccios
1. Quais dos fatores seguintes foram importantes para o
desenvolvimento da matemtica no renascimento. Explique.
a) a queda de Constantinopla;
b) a reforma protestante;
c) o surgimento do humanismo;
d) a inveno da imprensa;
e) a emergncia da classe mercantil.
2. Como voc explica o fato de a lgebra e a trigonometria terem se
desenvolvido mais rapidamente que a geometria durante o
renascimento?
3. Por que a resoluo da equao cbica foi to importante para o
desenvolvimento dos nmeros complexos?

250
4. Que pases lideraram, durante o renascimento, o desenvolvimento
da lgebra, trigonometria e geometria? Mencione contribuies
especficas em cada caso.
5. Obtenha uma soluo da equao de Bombelli x 3 = 15 x + 4 como
uma soma ou diferena de razes cbicas de nmeros complexos.
6. Reduza a resoluo da qurtica de Ferrari x 4 + 6 x 2 + 36 = 60 x
resoluo de uma equao cbica.
7. Resolva o problema de Cardano de dividir 10 em duas partes cujo
produto seja 40.
8. Usando o sistema de logaritmos de Napier, qual a relao entre
x
log x , log y , log( xy ) e log ? Justifique.
y
9. Que vantagens tm as fraes decimais sobre as sexagesimais?
Que razes pode dar para o seu tardio aparecimento na Europa?

251
INCIOS DA MATEMTICA MODERNA
(Sculo XVII)

H algum ramo do conhecimento que realmente oferece segurana?


(Descartes)

O progresso da cincia no sculo XVII


O sculo XVII de grandes realizaes, de verdadeiras
revolues na matemtica, foi um sculo de crises profundas na
Europa. Foi a ltima fase da transio geral da economia feudal para
a capitalista.
Com a destruio dos feudos onde os trabalhadores eram
servos, houve um deslocamento desses para as cidades procura de
emprego nas indstrias que surgiam. Tais indstrias exigiam um
grau mnimo de instruo e no havia lugar para todos. O
capitalismo surgiu como um sistema moderno, eficiente, de
produo, mas trazia consigo uma contradio o desemprego nas
cidades.
Foi nesse sculo que se verificou a maior parte das conquistas,
seno todas, que marcam a transio do renascimento para a era da
cincia moderna. Tiveram importncia primordial a formulao das
leis matemticas da gravitao, a criao da geometria analtica e o
desenvolvimento do clculo infinitesimal, o descobrimento das leis
do movimento, das leis do pndulo e da presso atmosfrica.
A demonstrao da circulao do sangue marcou o incio da
fisiologia moderna. No foi menos importante para a qumica e a
biologia a descoberta de que a combusto e a vida dependiam de
uma mesma substncia, encontrada no ar. Foi fundamental, na
biologia, o descobrimento de unidades estruturais, as clulas, nos
tecidos das plantas e animais, a prova experimental da funo sexual
das plantas, tal qual nos animais, e a demonstrao de que a antiga
crena na gerao espontnea de certas espcies de animais era
falsa. O alicerce da classificao sistemtica dos animais e das
plantas foi lanado pela definio de espcie.

252
O progresso da cincia baseada na observao e na expericia
foi acelerado pela inveno de instrumentos tais como a bomba
aspirante, o telescpio de reflexo, os microscpios simples e
composto o barmetro, o termmetro e o relgio de pndulo.
A poca, portanto, foi de profundas transformaes cientficas e
tecnolgicas, razo pela qual impunha-se uma matemtica mais
integrada e operacional. As invenes da geometria analtica e do
clculo diferencial e integral responderam, muito bem, a essa
exigncia, tanto que podem ser consideradas como o verdadeiro
incio da matemtica moderna.

DESCARTES

(1596 1650)

Ren Descartes, nasceu em La Haye,


atual Descartes, pequena cidade
situada a 300 km de Paris na
provncia de Touraine na Frana.
Matriculou-se aos 8 anos no Colgio
jesuta de La Flche, na poca
considerado o melhor da Europa. L
eram ministrados dois tipos de
conhecimentos: as cincias prticas,
teis a um oficial (matemtica,
geografia, noes de mquinas e
fortificaes, hidrografia, etc.); e as
letras, ou conhecimentos humansticos (gramtica, histria,
poesia, retrica, filosofia e moral).
Como sempre teve sade frgil no lhe era cobrada no colgio a
regularidade da freqncia s aulas e foi nessa poca que adquiriu o
hbito de permanecer na cama de manh, para leituras e meditaes.
s vezes chegava a sonhar e tomava decises a partir dos sonhos.
Anos mais tarde, diria que seus melhores pensamentos filosficos e
matemticos surgiram pela manh, deitado e em estado de
meditao.
Aos 20 anos graduou-se em Direito pela Universidade de
Poitiers e estabeleceu-se em Paris a fim de iniciar-se na vida
mundana, como convinha a algum da sua posio. Mas
reencontrou-se com Marin Mersenne (1588-1648) que conhecera em

253
La Flche e por dois anos dedicaram-se matemtica com todas as
suas foras.
Integrando-se, curiosamente, ao exrcito holands em Breda,
esteve sob o comando do prncipe Maurcio de Nassau. O prncipe
logo percebeu que o jovem Descartes no tinha hbitos de um
soldado comum: lia livros complicados, falava de uma forma erudita
e, principalmente, no queria nada com as batalhas. Adoecia no
incio de cada combate, melhorava depois e, nas raras vezes em que
pegava uma arma (chegou a espadachim), limitava-se a aborrecer os
outros soldados com perguntas sobre as razes que os levariam a
matar seus semelhantes.
Depois de viver vinte anos na Holanda, Descartes foi convidado
pela jovem rainha Cristina da Sucia para fazer parte de sua Corte.
A rainha decidiu tomar lies de matemtica e filosofia, s cinco
horas das manhs glidas de Estocolmo. Devido sua sade sempre
muito frgil, no resistiu ao frio excessivo, vindo a falecer de
pneumonia aos 54 anos de idade.
A rainha ordenou que lhe decepassem a cabea, para conservla no mel. O corpo foi enviado Frana, onde o enterraram. A
cabea de Descartes s voltaria sua terra natal em maro de 1809,
quando os suecos homenagearam o filsofo.
O Discurso do Mtodo
Em 1637 Descartes publicou na Holanda, em francs, seu
grandioso Discours de la Mthode pour bien conduire la raison e
chercher la vrit dans les sciences (Discurso sobre o mtodo para
bem conduzir a prpria razo e procurar a verdade nas cincias),
conhecido como O Discurso do Mtodo.
O bom senso a coisa do mundo mais bem distribuda, porque
cada qual pensa ser to bem provido dele que mesmo os mais
difceis de contentar noutras coisas no costumam desejar mais do
que o que tm. E no verossmil que todos se enganem a tal
respeito; antes isso mostra que o poder de bem julgar e distinguir o
verdadeiro do falso, que propriamente que se chama bom senso ou
razo, naturalmente igual em todos os homens; e que assim a
diversidade das opinies no resulta de serem uns mais racionais
do que os outros, mas somente de que conduzimos os nossos

254
pensamentos por caminhos diversos e no consideramos as mesmas
coisas.
Descartes iniciou essa obra com uma nota prefacial: se este
discurso parecer longo demais para ser lido de uma s vez, poderse- dividi-lo em seis partes: consideraes sobre as cincias; as
principais regras do seu mtodo; algumas regras de moral que
deduziu do mtodo; os raciocnios com que prova a existncia de
Deus e da alma humana; questes de fsica, movimento do corao
e a diferena entre a alma humana e a dos brutos; e, o que
necessrio para que sejam feitos, na investigao da natureza,
progressos ainda maiores do que os realizados at ento.
As quatro regras bsicas de o mtodo:
clareza e distino: s se deve acolher como verdadeiro o que se
apresente ao esprito de forma to clara e distinta que no tenha
como duvidar;
anlise: em presena de dificuldades no conhecimento, deve-se
dividi-las em tantas parcelas quantas forem necessrias para se
chegar a partes claras e distintas e, assim, solucionar o
problema;
ordem: deve-se conduzir os pensamentos por ordem, comeando
pelos mais simples e prosseguindo na direo dos mais
complexos ou compostos;
enumerao: proceder a revises e enumeraes completas, para
ter a certeza de que todos os elementos foram considerados, ou
seja, verificar o resultado final.
O Discurso do Mtodo trazia tambm, trs importantes
apndices: Les Mtores (Os Meteoros), estudo dos corpos celestes;
La dioptrique (A Diptrica), estudo da refrao da luz e La
Gomtrie (A Geometria), primeiros ensaios da geometria analtica,
em que mostrou como a geometria poderia ser estudada por meio da
lgebra.
Os objetivos de La Gomtrie ficam claros logo na primeira
frase do trabalho: todo problema de geometria pode ser facilmente
reduzido a termos tais que o conhecimento dos comprimentos de
certos segmentos basta para construir a soluo.
Ao realizar um estudo criterioso sobre equaes algbricas,
Descartes apresentou algumas inovaes importantes com respeito

255
s notaes e que ainda so usadas atualmente. Introduziu o uso
sistemtico das letras a, b, e c para as quantidades conhecidas e de x,
y e z para incgnitas. Apresentou uma regra de sinais para estudar o
nmero de razes positivas e negativas (que chamava de falsas) de
uma dada equao. Imaginou at ter encontrado um mtodo para
resolver equaes de qualquer grau, mas isso no se concretizou.
Resolveu equaes do tipo: x 2 = bx + c 2 , x 2 = c 2 bx e
x 2 = bx c 2 , sempre com b e c positivos.
Por exemplo, para resolver a equao x 2 = bx + c 2 , usou o
seguinte mtodo: Traa-se um segmento LM, de comprimento c, e,
b
em L, levanta-se um segmento NL igual a
e perpendicular a LM.
2
Com centro em N, constri-se
b
um crculo de raio
e traa2
se a reta por M e N que corta
o crculo em O e P. Ento a
raiz procurada o segmento
OM.
Com efeito, no tringulo
MLN, e se OM = x , tem-se:
b
b
( x ) 2 = ( ) 2 + c 2 e da: x 2 bx = c 2 .
2
2
Para encontrar a reta tangente a uma curva, Descartes
desenvolveu um mtodo de construo que era algebricamente
melhor do que os mtodos infinitesimais, utilizados at ento.
y = f(x)
P
f(x) r
x

Para encontrar a tangente curva y = f ( x ) no ponto


P = ( x , f ( x )) era preciso primeiro localizar o ponto C = ( v ,0 ) de

256
interseco da reta normal curva em P, com o eixo x. A tangente
pode ento ser tomada como a perpendicular reta normal em P.
Em geral, uma circunferncia com centro C = ( v ,0 ) e raio
r = CP intercepta a curva y = f ( x ) em um segundo ponto prximo
de P. Logo y 2 + ( x v )2 = r 2 . Supondo que

[ f (x )]2

seja um

polinmio tem-se que a equao: [ f ( x )] + (v x ) = r 2 (com v e r


fixados) ter a coordenada x de P como raiz dupla, uma imposio
2
2
2
de Descartes. ou seja, [ f ( x )] + (v x ) r 2 = ( x e )
ci x i . Essa
2

equao em potncia de x foi resolvida para v em termos da raiz


(v x ) e a
x = e . A inclinao da reta tangente em P seria ento
f (x )
f(x)
recproca negativa da inclinao da tangente seria
,
vx
inclinao da normal CP.
Por exemplo, considere a parbola y 2 = kx . Ento,
kx + (v x ) r 2 = 0 . Como essa equao de grau 2, o lado direito
2

ser um polinmio de grau 2. Assim, kx + (v x ) r 2 = ( x e ) , ou


2

seja,

(k 2v + 2e )x + v 2 r 2 e 2 = 0.

Finalmente, por igualdade

1
de polinmios, temos v = e + k , e para e = x, a subnormal
2
1
v x = k , e a inclinao da reta tangente parbola x , kx
2
k
vx
1 k
= 2 =
.
f(x)
kx 2 x
Considerado o primeiro filsofo moderno, Descartes tentou
explicar em suas obras, todo o Universo material como uma
mquina. Todos os fenmenos naturais seriam causados por simples
movimentos internos da matria que compe os corpos, tudo seria
extenso e movimento, o resto aparncia. A primeira coisa a fazer,
portanto, seria estudar o movimento.

257
Essa explicao inclua os fenmenos da vida corprea, que
acreditava ocorrer de acordo com uma necessidade matemtica, sem
a interveno de qualquer espcie de fora espiritual, conquanto a
idia de Deus ocupasse um lugar central na sua filosofia e afirmasse
a imortalidade da alma humana, evitando ofender a Igreja.
A propsito apresentou o seguinte teorema: Deus existe. Para
Descartes a idia de Deus uma idia perfeita. Ora, o ser humano
sendo imperfeito, no tem idias perfeitas. Se o homem um ser
imperfeito e tem uma idia perfeita, que a idia de Deus, esta idia
s pode existir no homem dada a ele por Deus. Ento, Deus existe.
Sua posio racionalista, numa poca em que o esprito
dominante era o do conhecimento pela f foi, para o seu tempo,
quase revolucionria. Quando alguns contemporneos diziam que a
verdade estava na f, na crena cega, pura e simples, seu mtodo era
submeter todos os dados dos sentidos os fenmenos ao exame da
razo.
Outras obras de destaque de Descartes so: Regras para direo
do esprito; Meditaes metafsicas; Princpios de filosofia; O
tratado das paixes da alma.
O matemtico holands Frans van Schooten (1615-1660)
publicou uma verso para o latim de La Gomtrie, em homenagem
a Descartes em 1649. Posteriormente em novas edies, acrescentou
comentrios importantes. Assim, pode-se dizer, que Descartes
introduziu a geometria analtica e Schooten a tornou conhecida.
Leibniz, por sua vez, foi o primeiro a usar o termo cartesiano de
Cartesius ( Descartes em Latim).

CAVALIERI

(1598 1647)
Enquanto Descartes lanava, por assim
dizer, os fundamentos da moderna
geometria analtica, seu contemporneo
italiano, Bonaventura Cavalieri prestava
um servio semelhante ao clculo integral
com a sua teoria dos indivisveis. O
argumento em que se baseava o livro
Geometria indivisibilibus continuorum,
publicado em 1635 era essencialmente o

258
sugerido por Kepler e Galileu que uma rea poderia ser pensada
como sendo formada de segmentos ou indivisveis e que um volume
poderia ser considerado como composto de reas que so volumes
indivisveis ou quase-atmicos.
Embora Cavalieri na poca no tenha percebido, estava
seguindo pegadas realmente muito respeitveis, pois esse
exatamente o tipo de raciocnio que Arquimedes usou em O mtodo.
No havia no mtodo de Cavalieri qualquer processo de
aproximao contnua, nem omisso de termos, pois ele usava uma
estrita correspondncia um a um dos elementos em duas
configuraes. Nenhum elemento era descartado, qualquer que fosse
a dimenso.
Princpio de Cavalieri
Se dois slidos tm alturas iguais, e se seces feitas por
planos paralelos s bases e a distncias iguais dessas esto sempre
numa dada razo, ento os volumes dos slidos esto tambm nessa
razo.
Cavalieri se concentrou num teorema geomtrico extremamente
a
a n+1
til, equivalente afirmao atual x n dx =
. O enunciado e a
0
n +1
prova do teorema so muito diferentes das usadas atualmente, pois
Cavalieri comparava potncias dos segmentos, num paralelogramo,
paralelos base com as potncias correspondentes de segmentos em
qualquer dos dois tringulos em que uma diagonal divide o
paralelogramo.
Seja o paralelogramo
AFDC, dividido em dois
F
A
tringulos pela diagonal
H
E
CF e seja HE um
indivisvel do tringulo
B
M
CDF que paralelo
D base CD. Ento tomando
C
BC = FE e traando BM
paralelo a CD fcil mostrar que o indivisvel BM no tringulo ACF
ser igual a HE. Assim podemos estabelecer uma correspondncia

259
entre todos os indivisveis do tringulo CDF e os indivisveis iguais
do tringulo ACF e, portanto, os tringulos so iguais.
Como o paralelogramo a soma dos indivisveis nos dois
tringulos, claro que a soma das primeiras potncias dos
segmentos em um dos tringulos metade da soma das primeiras
a
a2
potncias dos segmentos no paralelogramo; ou seja,
xdx =
.
0
2
Com argumentos semelhantes mas consideravelmente mais
elaborado, Cavalieri mostrava que a soma dos quadrados dos
segmentos no tringulo era um tero da soma dos quadrados dos
segmentos no paralelogramo. Para os cubos dos segmentos ele
1
. Mais tarde estudou a demonstrao a
encontrou a razo
4
potncias superiores e a importante generalizao diz que para
1
potncias ensimas a razo
.
n +1
Outra contribuio importante de Cavalieri se refere
comparao de uma parbola, x 2 = ay e a espiral
de Arquimedes, r = a , na verdade pensou em
comparar indivisveis segmentos de reta com
indivisveis curvilneos. Se, por exemplo, se
enrolar a parbola x 2 = ay como uma mola de
relgio de modo que o vrtice O permanea fixo,
enquanto que o ponto P vai sobre o ponto P,
ento as coordenadas da parbola podem ser pensadas como
transformando-se em raios vetores atravs das relaes x = r e
y = r . Os pontos sobre a parbola vo ento cair sobre a espiral.
Cavalieri observou ainda que se PP for tomado igual
circunferncia do crculo de raio OP, a rea dentro da primeira
volta da espiral exatamente igual a rea entre o arco parablico OP
e o raio vetor OP. Tem-se assim um tpico problema de geometria
analtica e clculo, que Cavalieri resolveu com o seu mtodo, s
vezes criticado.
Os indivisveis careciam de rigor, mas anunciavam um dos
processos mais interessantes e importantes da matemtica moderna
a integrao como soma.

260
FERMAT

(1601 1665)

Pierre de Fermat no era de nenhum modo um


matemtico profissional e a exemplo de
Descartes nunca teve problemas financeiros.
Estudou direito em Toulouse, onde serviu no
parlamento local, primeiro como advogado,
mais tarde como conselheiro. Era um homem
ocupado, no entanto, teve tempo para dedicarse literatura clssica, inclusive cincia e
matemtica, por prazer. O resultado foi que em
1629 comeou a fazer descobertas de
importncia
capital
em
matemtica,
especialmente na restaurao de obras perdidas
da antiguidade, com base em informaes
encontradas nos tratados clssicos preservados.
Fermat se props a reconstruir a obra Lugares Planos de Apolnio,
com base em aluses contidas na Coleo matemtica de Papus.
Foi nessa atividade que Fermat descobriu o princpio
fundamental da geometria analtica: sempre que numa equao
final encontram-se duas quantidades incgnitas, tem-se um lugar
geomtrico, a extremidade de uma delas descrevendo uma linha, reta
ou curva.
possvel que Fermat desde 1629 tivesse concludo sua
geometria analtica, pois por essa poca, fez duas descobertas
significativas que se relacionam com o seu trabalho Sobre Lugares,
publicado somente em 1679.
A mais importante dessas descobertas foi descrita alguns anos
depois em um tratado chamado Mtodo para achar mximos e
mnimos, basicamente de curvas polinomiais, que hoje so chamadas
parbolas e hiprboles de Fermat.
A seguir os passos importantes para se aplicar o mtodo, que
atualmente se chama diferenciao, tambm abordado por Descartes
e Barrow.
Fermat considerava a diferena f ( A + E ) - f ( A ) em que
f ( A ) e f ( A + E ) so as imagens dos pontos vizinhos A e A+E
pela funo f. Aps, dividir essa diferena pelo acrscimo E,

261
tornava-o igual a zero e finalmente igualava o resultado final
tambm a zero. Com a resoluo dessa igualdade obtinha-se o ponto
de mximo ou de mnimo. Resumidamente tem-se:
y

f ( A + E ) f ( A)
E

=0

262
Fermat dividiu o intervalo [0,a] por meio dos pontos
a , ar , ar 2 ,... , em que 0 < r < 1. Tomando como bases os
subintervalos assim formados, construiu ento a sequncia de
retngulos de alturas a n , a n r n , a n r 2 n ,..., e portanto de reas
a n +1 (1 r ), a n +1 r n +1 (1 r ), a n +1 r 2( n +1 ) (1 r ),... , respectivamente.

f(A+E)
f(A)

E =0

A+E

Exemplo: Dividir um nmero n > 0 em duas partes, A e B, de modo


que o produto seja mximo.
Soluo: A + B = n e P = AB = A( n A ) = nA A 2 . Seja f a
funo dada por f ( A ) = nA A 2 .
Assim,
f ( A + E ) = n( A + E ) ( A + E ) 2 = nA + nE A 2 2 AE E 2
f ( A + E ) f ( A ) = nE 2 AE E 2
f ( A + E ) f ( A)
= n 2A E
E
f ( A + E ) f ( A)
n

= n 2A = 0 A = e
2
E
E =0
n n
= .
2 2
Desse modo tem-se o produto mximo quando as duas partes
so iguais metade do nmero n.
Por volta de 1636, Fermat descobriu um mtodo para
determinar a rea sob a curva y = x n , de 0 at a >0, que tanto vale
para expoentes inteiros como fracionrios. Esse mtodo seria o
germe da idia atualmente usada no clculo integral para esse tipo
de problema.
B = n A= n

a n +1
, cujo limite, quando
1 + r + r 2 + ... + r n
a n +1
h 1 , a rea pretendida. Esse limite
. esse resultado em
n +1
a
a n +1
notao atual, se traduz na igualdade x n dx =
.
0
n +1
Os exemplos anteriores colocaram Fermat em condies de ser
considerado um dos criadores do clculo diferencial e integral.

A soma dessas reas

263
Porm, a exemplo de outros contemporneos no percebeu a
relao fundamental entre a diferenciao e a integrao.
Passando aos fenmenos fsicos de mximos e mnimos, Fermat
enunciou o princpio: a Natureza, a grande obreira que no
necessita de nossos instrumentos e mquinas, faz tudo acontecer
com um mnimo de dispndio idia essa que no era estranha a
alguns pensadores gregos. As leis de reflexo e refrao dos raios
luminosos so por ele consideradas, com razo, como casos
particulares do princpio de economia.
O trabalho de Fermat sobre a teoria das probabilidades foi
fundamental. Examinou o caso de dois jogadores, A e B, em que A
precisa de dois pontos para ganhar e B precisa de trs. Chegou
concluso de que o jogo se decidir necessariamente no mximo em
quatro lances.
Considerando-se as letras a e b tem-se um total de 16 arranjos
que podem ser formados com quatro letras, a saber: aaaa, aaab,
aaba, aabb, abaa, abab, abba, abbb, baaa, baab, baba, babb, bbaa,
bbab, bbba, bbbb. Pois bem, cada arranjo em que a aparece duas ou
mais vezes representa uma probabilidade favorvel a A, e todo
arranjo em que b aparece trs vezes ou mais, representa uma
probabilidade favorvel a B. Contando-os, verifica-se que h onze
favorveis a A e cinco a B, e visto como todos esses casos so
igualmente provveis, a possibilidade de A ganhar o jogo est para a
de B, como onze est para cinco.
Alm de suas investigaes em geometria, ptica e
probabilidade, Fermat produziu uma extraordinria obra sobre teoria
dos nmeros, sendo considerado o fundador desta disciplina, que
atualmente ainda um campo super-ativo de pesquisas.
Como Fermat se dedicava matemtica em suas horas vagas,
tinha o costume de anotar nas margens dos livros que lia, os
teoremas e demonstraes que ia descobrindo. O chamado ltimo
teorema de Fermat diz o seguinte: a equao x n + y n = z n no tem
soluo com x, y, z e n, nmeros inteiros positivos, para n 3.
Fermat enunciou esse teorema com a seguinte observao: tenho
uma prova verdadeiramente notvel, mas a margem aqui
demasiado pequena para cont-la.

264
Essa conjectura, aparentemente simples, ao menos o enunciado,
ocupou as melhores mentes matemticas do mundo durante trs
sculos e meio, at que, finalmente foi demonstrada, em 1993, pelo
matemtico ingls Andrew Wiles.
Acredita-se que a prova que Fermat dizia possuir no era
correta, pois a de Wiles de tal forma complexa e envolve tcnicas
to avanadas que pouco provvel que um matemtico do sculo
XVII pudesse ter solucionado a questo. Mas a dvida sempre
permanecer...
Fermat foi verdadeiramente o prncipe dos matemticos
amadores. Nenhum profissional de seu tempo fez maiores
descobertas ou contribuiu mais para o assunto; no entanto, era to
modesto que quase nada publicou. Cpias manuscritas de seus
trabalhos circulavam nas mos de seus seguidores e amigos.
Entretanto, seu filho Clement reuniu algumas de suas brilhantes
descobertas e as publicou em 1679 num livro chamado Varia Opera
Mathematica.

PASCAL (1623 1662)


Blaise Pascal, filsofo, matemtico e fsico,
nasceu em Clermont Ferrand, Frana. Seu
pai, tienne era advogado e um talentoso
matemtico amador, integrante do crculo
de correspondentes do padre Marin
Mersenne. Sua vida, curta e turbulenta, foi
marcada pela genialidade nas cincias
exatas, pelo misticismo religioso, pela
profundidade filosfica, pela doena e por
intensos sofrimentos fsicos. Como
Descartes e Fermat, Pascal no dedicou
matemtica mais do que uma frao do seu
grande talento. Tendo aprendido geometria s escondidas, com 12
anos, aos 16 escreveu um ensaio sobre as Seces Cnicas e aos 19
construiu a primeira mquina de calcular.
Embora a segunda parte da sua vida fosse dedicada
principalmente religio, teologia e literatura, realizou uma grande

265
variedade de experimentos de fsica e fez importantes
contribuies para a teoria dos nmeros e das probabilidades
teoria ento nova alm de uma discusso da ciclide.
O ensaio juvenil sobre
Cnicas contm o belo
teorema, que traz o seu
nome, e que diz: as trs
interseces dos lados
opostos de um hexgono,
inscrito numa seco
cnica, esto em linha
reta.
Sobre a geometria e a
lgica diz Pascal: a lgica
tomou de emprstimo as regras da geometria sem lhes compreender
o poder... Estou longe de colocar os lgicos ao lado dos gemetras
que ensinam o verdadeiro modo de orientar a razo ... O mtodo de
evitar o erro buscado por todos. Os lgicos pretendem guiar os
demais nessa procura, mas s os gemetras alcanam a meta, e fora
da sua cincia no h verdadeira demonstrao.
O seu trabalho sobre as probabilidades relacionava-se com o
problema dos dois jogadores, ambos igualmente hbeis, que
desejavam encerrar a sua partida problema que Fermat deu uma
soluo, e que foi vista anteriormente. Por um raciocnio
semelhante, Pascal mostrou que, se o primeiro jogador ganhar dois
pontos e o segundo nenhum, as partes de cada um seriam 56 e 8; e,
se o primeiro jogador tiver ganho um ponto e o segundo nenhum,
caberiam quele 44 e a este 20.
Relacionando ao estudo das probabilidades, Pascal criou seu
tringulo aritmtico em 1654, em que as diagonais sucessivas
contm os coeficientes do desenvolvimento do binmio cujo
teorema Newton, brevemente, iria generalizar:
1 1 1 1 1 1
1 2 3 4 5 6
1 3 6 10 15
1 4 10 20
1 5 15
1 6
1

266
Esse tringulo, que tem o nome de Pascal, no era entretanto,
nenhuma novidade. Encontramo-lo j em Stifel em 1543 e a idia
remonta a Pitgoras. Foi nessas pesquisas que utilizou e popularizou
o mtodo da induo finita, ferramenta s vezes indispensvel na
demonstrao de certos teoremas.
interessante lembrar que em 1645 Pascal deu publicidade
sua idia de uma mquina de calcular, escrevendo a um chanceler:
meu senhor: se alguma vantagem advier ao pblico do invento que
acabo de fazer para realizar toda sorte de operaes aritmticas de
uma forma to nova quanto vantajosa, ficar ele devendo ainda
mais a Vossa Alteza do que aos meus modestos esforos, pois eu s
poderei ufanar-me de o ter concebido, ao passo que ele deve o se
nascimento exclusivamente vossa honrosa determinao. A
demora e a dificuldade dos meios geralmente em uso, levaram-me a
pensar num auxiliar mais rpido para facilitar-me os grandes
clculos com que estive ocupado durante vrios anos, em certos
assuntos que dependem dos encargos com que vos aprove honrar
meu pai, no servio de Sua Majestade na Normandia. Nessa
investigao empreguei todos os conhecimentos que tinha
inclinao e meus laboriosos estudos iniciais de matemtica me
permitiram adquirir, e depois de profundas reflexes verifiquei que
no era impossvel encontrar esse meio auxiliar.
Pascal foi autor de algumas obras literrias, especialmente os
Penses (Pensamentos), muito divulgadas e que traz alguns
exemplos quase que incorporados linguagem comum: Nossa
natureza est no movimento, o inteiro repouso a morte; O corao
tem suas razes que a razo no conhece; O homem no passa de
um canio, o mais fraco da natureza, mas um canio pensante.
No preciso que o universo inteiro se arme para esmag-lo: um
vapor, uma gota de gua, bastam para mat-lo. Mas, mesmo que o
universo o esmagasse, o homem seria ainda mais nobre do que
quem o mata, porque sabe que morre e sabe da vantagem que o
universo tem sobre ele, o universo no entanto, desconhece tudo isso.

267
WALLIS

268

(1616 1703)

Professor em Oxford, John Wallis desenvolveu


com proficincia as idias de Cavalieri sobre a
integrao, empregando na sua Aritmtica dos
infinitos de 1655 a nova geometria cartesiana e
um processo equivalente integrao, em casos
algbricos simples. Em especial, explicou os
expoentes negativos e fracionrios, passando
depois a procurar a rea delimitada por OX, a
curva
y = ax m e
qualquer
abscissa y
x = h, ou seja, integrar a funo
y = ax m . Desenvolveu engenhosos
mtodos de interpolao e conseguiu
expressar sob a forma de um produto
O
2 2 4 4 6 6 8
x
h
infinito: =
2 1 3 3 5 5 7 7
Isso assinalou um momento importante na histria da
quadratura do crculo. Antes de se conhecer a obra de Wallis, a
nica maneira de determinar era por meio de permetros
poligonais.
No seu Tratado de lgebra, disse: para mim indiscutvel que
os antigos possuam qualquer coisa de natureza semelhante nossa
lgebra; da derivam muitas de suas prolixas e complicadas
demonstraes... Mas essa arte de inveno dos antigos, parecem
t-la ocultado cuidadosamente, contentando-se com demonstraes
apaggicas (isto , reduzindo ao absurdo a negao) sem nos
mostrarem o mtodo com a ajuda do qual conseguiram formular
essas proposies, que eles assim provam de outras maneiras...
Wallis formulou as idias do espao e do tempo absolutos, mais
tarde adotadas por Newton. Acreditava que o espao e o tempo eram
absolutos e eternos. Tambm escreveu uma Exposio Sumria...das
Leis Gerais do Movimento, enunciando as frmulas da velocidade
aps o choque recproco das massas m1 e m2 , animadas,
v m +v m
respectivamente, com velocidades v 1 e v 2 : v = 1 1 2 2 .
m1 + m2

Em sua obra analtica Seces Cnicas de1655, tornou muito


mais inteligveis as idias geomtricas de Descartes e a sua lgebra
de 1685, marcou um importante passo frente no uso sistemtico
das frmulas.
Wallis concebeu a anlise, no mais baseada na geometria,
utilizou os produtos infinitos e as sries num momento que no
havia qualquer estudo de convergncia. Ficou claro, pelos resultados
que chegou, que era dotado de intuio e imaginao
extraordinrias.
A seguir um exemplo que esclarece, muito bem, o
procedimento de Wallis no clculo de integrais em sua Arithmetica
Infinitorum de 1655. O resultado fora provado pela geometria dos
indivisveis de Cavalieri, mas o autor introduziu uma aritmetizao
que tornou o clculo mais operacional.
1

Por exemplo, Wallis mostrou que

x dx = 3 .
2

Para isso

formulou a razo entre as somas dos quadrados de ordenadas


igualmente espaadas sob a curva y = x 2 e a soma dos quadrados
das ordenadas correspondentes sob y = 1. Considerando-se s as
0 2 + 12 1 1 1
ordenadas em x = 0 e x = 1, a razo 2 2 = = +
.
2 3 6
1 +1
Subdividindo-se o intervalo entre x = 0 e x = 1 em duas partes iguais
e imaginando cada parte como um intervalo unitrio, a razo entre
0 2 + 12 + 2 2
5 1 1
=
= + .
as somas dos quadrados torna-se
2
2
2
12 3 12
2 +2 +2
Analogamente, dividindo-se o intervalo de x =0 a x =1 em trs
subintervalos iguais e considerando-se cada um deles como um
segmento
unitrio,
a
razo
torna-se
2
2
2
2
0 +1 + 2 + 3
7 1 1
=
= + .
2
2
2
2
18 3 18
3 +3 +3 +3
Para Wallis ficou claro, atravs de induo, que a razo
0 2 + 12 + 2 2 + 3 2 + ... + n 2
1
1
chegaria a
e, que se
= +
2
2
2
2
2
3
6
n
n + n + n + n + ... + n

269
1
, com o crescimento indefinido
3
1
de n, de modo que para n = a razo seria , o valor da integral
3
proposta.

aproximava cada vez mais de

BARROW

(1630 1677)

Isaac Barrow, foi por algum tempo


professor em Cambridge e um grande
admirador dos sbios da antiguidade, tendo
editado as obras de Euclides, Apolnio e
Arquimedes. Publicou as suas prprias
Lectiones: pticas de 1669 e geometriae de
1670, j com a colaborao de Newton.
Essas Lectiones sobre ptica e geometria
continham uma notvel discusso do
problema das tangentes e do que ele
denominou tringulo diferencial, to
importante na maneira atual de tratar o clculo diferencial.
O mtodo era semelhante ao de Fermat, mas usava duas
quantidades, em vez da letra E nica de Fermat, quantidades
equivalentes aos atuais x e y. Barrow explicou sua regra de tangentes
essencialmente do seguinte modo: considere uma curva dada por
uma equao polinomial f ( x , y ) = 0 e a seguir troque as variveis x
e y, respectivamente, por x + e e y + a em f ( x , y ) = 0 . Depois na
equao resultante despreze todos os termos no contendo a ou e e
todos os termos de grau maior do
que um em a e em e. Finalmente
encontre a razo de a por e, que a y
inclinao da reta tangente curva
N
dada.
Dessa maneira Barrow
a
impregava o conceito de tringulo
M
R
e
caracterstico, essencialmente a
m
idia de reta tangente como a
A
T t P
Q x
posio limite da reta secante com
a e e, aproximadamente nulos.

270
Exemplo1: y = x 2 f ( x , y ) = y x 2 = 0

f ( x + e, y + a ) = ( y + a ) ( x + e )2 = 0
y + a x 2 2 xe e 2 = 0 a - 2 xe e 2 = 0

a
= 2x
e

Exemplo2: f ( x , y ) = x 2 + y 2 r 2 = 0

f ( x + e, y + a ) = ( x + e )2 + ( y + a )2 r 2 = 0
x 2 + 2 xe + e 2 + y 2 + 2 ya + a 2 r 2 = 0
2 xe + e 2 + 2 ya + a 2 = 0 2 ya = 2 xe

a -x
.
=
e
y

De todos os matemticos que anteciparam partes do clculo


diferencial e integral, nenhum chegou to perto quanto Barrow, que
reconheceu claramente a relao inversa entre os problemas de
tangentes e de quadraturas.
Mas sua conservadora adeso a mtodos geomtricos impediu-o
de usar, de forma eficaz, essa relao e, assim, por no apresentar
um senso de universalidade nas regras, seus trabalhos tornaram-se
difceis para se entender.
Barrow em 1669 foi chamado a Londres para ser capelo de
Charles II e assim seu ex-aluno Newton, por sugesto do prprio
Barrow, sucedeu-o na cadeira Lucasiana em Cambridge. Sucesso
essa considerada como um acontecimento muito feliz.

NEWTON

(1642 1727)
Isaac Newton nasceu menos de um ano
aps a morte de Galileu, em 24 de
dezembro de 1642, pelo calendrio
Juliano, ou ento, 04 de janeiro de 1643,
pelo
calendrio
gregoriano,
em
Woolsthorpe,
Lincolnshire,
numa
propriedade rural. Com uma infncia
melanclica, divertia-se construindo seus
prprios brinquedos - lanternas, rodas
dgua, alavancas, pipas, relgios de sol

271
corria no temporal a favor ou contra o vento. Na escola da vila (que
entrou aos 12 anos) era muito tmido e nada indicava sua
genialidade. O tio William o incentivou a estudar em Cambridge.
Newton matriculou-se no Trinity College em 1661, aos 18 anos
como aluno-servente.
Em 1665 tornou-se Bacharel em Artes; em l668 doutorou-se e,
um ano depois assumia a ctedra de matemtica, com apenas 26
anos, substituindo Isaac Barrow (mestre, amigo e protetor). Foi
Barrow que, como professor de matemtica, reconheceu que
Newton estava alm da normalidade e estimulou-o a desenvolver
suas aptides.
No perodo de 1665-1666, com a universidade fechada em
virtude da peste bubnica que matou 1/10 da populao da Europa,
Newton refugiou-se em sua casa no campo. Nesse perodo
desenvolveu o teorema do binmio; o mtodo das fluxes; uma
teoria sobre a natureza da luz e as primeiras idias sobre atrao
gravitacional.
Newton esteve sempre ligado universidade de Cambridge,
deixando a ctedra somente em 1701, aos 58 anos, quando passou a
exercer funes pblicas de alto nvel.
Primeiro foi representante da universidade no Parlamento, a
seguir, em 1699, foi nomeado master of mint (diretor da casa da
moeda). Nesse cargo demonstrou brilhante capacidade
administrativa, tendo coordenado a fabricao de moedas prova de
falsificao. Em 1703 foi eleito presidente da royal society
(sociedade real) tendo ficado at a morte.
Principais Obras:

De Analysi per aequationes numero terminorum infinitas (Sobre


a anlise de equaes com um nmero ilimitado de termos).

Nesse trabalho Newton estudou o mtodo das sries infinitas, o


qual foi indispensvel para a quadratura das curvas e a retificao
dos arcos; mediante a expanso em sries, foi capaz de resolver a
integral de expresses que envolviam razes, integrando-as termo a

272
termo. Por exemplo, se a rea sob uma curva dada por z = ax m , m
racional, ento a equao da curva y = max m 1 .
Newton usou basicamente o procedimento de Barrow que ao
considerar uma curva nas variveis x e z, dada pela equo
f ( x , z ) = 0 , trocou x por x + o e z por
y
z + vo. A seguir, na nova equao
considerou o fato que f ( x , z ) = 0 e
v
desprezou potncias de o maior do
que um. Finalmente fez v = y para se
y
z
chegar ao resultado.
o
x
x
x2
Exemplo 1: Para z =
tem-se y = x.
2
De fato, z =
z + vo =

x2
2

z + vo =

x2
o2
+ xo +
ou
2
2

seja,

o
. Portanto, y = x.
2
Exemplo2:Para a curva

( x + o ) 2 x 2 + 2 xo + o 2
=
, logo
2
2
o2
vo = xo +
e finalmente,
2

v= x+

z = 1+ x ,

primeiro

escrevia

x
x x

+
+ ... e a seguir adotava o procedimento
2 8 16
do exemplo anterior.
1+ x = 1+

Methodus fluxionum et serierum infinitorum (O mtodo de


fluxes e sries infinitas

Escrito em 1671, porm publicado apenas em 1742. Newton


representou por v, x, y, z as quantidades fluentes (que aumentam ou
diminuem); por v&, x& , y& , z& as fluxes ou fluxos; por v&&, &x&, &y&, &z& os
fluxos dos fluxos; e x + x&o representando o momento de um fluente
com variao infinitamente pequena o do tempo.

273
Problema: Dada uma relao entre dois fluentes, encontrar a relao
entre seus fluxos e vice-versa.
Exemplo: Dada a equao x 2 axy = 0 , Newton substitua x por
x + x&o e y por y + y&o , obtendo-se

( x + x&o ) 2 ( x + x&o ) 2 a( x + x&o )( y + y&o ) = o , ento


x 2 + 2 xx&o + ( x&o )2 axy axy& o ax&oy ax&oy&o = 0 , ou seja
axx& + x& 2 o axy& ax&y ax&y& o = 0 e, finalmente
2 xx& a( xy& + x&y ) = 0.
A descoberta da fluxes por Newton estava intimamente
ligada aos seus estudos sobre sries infinitas atravs da Arithmetica
de Wallis. Isso levou--o a estender o teorema do binmio a
expoentes fracionrios e negativos e, assim, descoberta das sries
binomiais. Esse fato ajudou-o a estabelecer a sua teoria para todas as
funes algbricas ou transcendetes.

Tractus de Quadratura Curvarum (Um tratado sobre a


quadratura de curvas).

Escrito em 1676, foi a 3 abordagem da derivada denominada


primeiras e ltimas razes.
Por razo ltima das quantidades evanescentes deve-se
entender a razo das quantidades, nem antes nem depois de elas
desaparecerem, mas a razo com a qual elas desapareceram.
Exemplo: y = x 2

274
Publicado em 1687.
Por insistncia do amigo Edmond Halley (1656 -1742), Newton
reuniu numa s obra seus tratados sobre a gravitao e as leis da
mecnica. O compndio era formado por 3 livros: 1. Princpios da
mecnica e lei da gravitao; 2. Mecnica dos fluidos; 3. rbitas dos
planetas, movimento das mars e clculo das massas da Lua e do
Sol. Inspirado em os Elementos de Euclides, Newton iniciou o
trabalho com uma srie de definies, como por exemplo:
Definio I: a quantidade de matria a sua medida, obtida
conjuntamente a partir de sua densidade e volume.
Definio II: a quantidade de movimento a sua medida, obtida
conjuntamente a partir da velocidade e quantidade de matria.
A seguir introduziu os axiomas ou leis do movimento:
Lei I: todo corpo continua em seu estado de repouso ou de
movimento uniforme, em uma linha reta, a menos que seja forado a
mudar aquele estado por foras a ele aplicadas.
Lei II: a mudana de movimento proporcional fora motora
aplicada e produzida na direo da linha reta na qual aquela fora
aplicada.

Newton encontrou a derivada de y = x 2 do seguinte modo:


x+ox
o
1
1
. Para ele 2x era o resultado
=
=
=
2
2
2
2x + o 2x
(x+o) x
2 xo + o
1
era chamada de a ltima razo dos incrementos
procurado e
2x
evanescentes.

Lei III: a toda ao h sempre oposta uma reao igual, ou, as aes
mtuas de dois corpos um sobre o outro so sempre iguais e
dirigidas em sentidos opostos.
A partir dessas definies e dessas leis, as verdades da
mecnica foram deduzidas como teoremas encadeados entre si. So
192 proposies, quase sempre de difcil compreenso porque
Newton procurou demonstr-las utilizando a geometria de Euclides
e isso resultou solues sofisticadas, concebidas, caso a caso.
Curioso foi que Newton, com suspeitas de no ser
compreendido, no utilizou as derivadas nos Principia; apenas a
noo intuitiva de limite foi empregada.

Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Princpios


matemticos da filosofia natural, ou os Principia).

Opticks (ptica ou tratado das reflexes, refraes, inflexes e


cores da luz).

275
Publicada em 1704.
Aplicando-se ao aperfeioamento do telescpio, Newton
conseguiu eliminar a incmoda aberrao cromtica, devida
refrao desigual das diferentes cores, construindo um telescpio
refletor munido de um espelho cncavo em vez de uma lente
convexa.
Negando qualquer inteno de formular hipteses especulativas,
Newton discutiu os fenmenos observados da luz refratada,
mencionando a sua descoberta da diferente refrangilibilidade de
raios luminosos o que foi, talvez, a mais importante at ento, sobre
as maneiras por que opera a natureza. Embora no insistisse nesse
ponto, parece sempre partir da suposio de que a luz consistia em
minsculas partculas, cujo grau de pequenez correspondia cor.
Graas grande autoridade que exercia sobre os seus adeptos,
essa teoria corpuscular persistiu, em oposio teoria ondulatria de
Christiaan Huygens (1629 1695), at o sculo XIX. Nos
experimentos em que se baseava essa obra, Newton no s
decomps a luz por meio de um prisma ou srie de prismas
refratores, mas tambm conseguiu reunir as cores componentes,
reproduzindo o branco primitivo e, assim, resolvendo finalmente o
problema do arco-ris.

Enumeratio linearum tertii ordinis.

Publicada em 1704.
Newton classificou as cbicas em vinte e duas espcies,
baseando-se no seu teorema que afirma que qualquer cbica pode
ser obtida de uma parbola divergente y 2 = ax 3 + bx 2 + cx + d
atravs de uma projeo central de um plano sobre o outro. Esse foi
o primeiro resultado novo importante pela aplicao da lgebra
geometria. Todos os trabalhos anteriores, de outros autores, eram
simplesmente tradues de Apolnio para uma linguagem algbrica.
Outra contribuio de Newton foi o mtodo para encontrar
aproximaes de razes de equaes numricas, que ele explicou
com o exemplo x 3 2 x 2 5 = 0 , econtrando x = 2,09455147. O
mtodo de Newton consiste em encontrar as razes de uma equao
f (a n )
f ( x ) = 0 pela frmula recorrente a n +1 = a n
. Esse
f ' (a n )

276
processo pode ser aplicado iterativamente para obter uma
aproximao an to precisa quanto se queira.
A demora de Newton para publicar as suas teorias mais
revolucionrias foi, em grande parte, atribuda sua averso por
controvrsias. Apesar disso foi envolvido em algumas,
especialmente quanto a questes de prioridade de descobertas, a do
clculo talvez seja a mais famosa.
No campo filosfico recebeu alguns ataques, mas o de maior
repercuo foi aps a sua morte e que, assim, foram dirigidos aos
seus correligionrios. A ndole de alguns desses ataques pode ser
ilustrada pelas seguintes passagens de um eminente crtico, o bispo
George Berkeley em 1734: quem capaz de digerir uma segunda ou
terceira fluxo, uma segunda ou terceira diferena, no tem,
segundo me parece, o direito de se mostrar exigente sobre qualquer
ponto de teologia. E que vem a ser essas fluxes? As velocidades de
acrscimos evanescentes? E que so esses tais acrscimos
evanecentes? No so nem quantidades finitas, nem quantidades
infinitamente pequenas e tampouco so o nada. No poderamos
cham-los os fantasmas de quantidades defuntas?
Com referncia controvrsia entre os amigos de Newton e os
de Leibniz, sobre a prioridade na inveno do clculo, disse o
prprio Newton num esclio famoso: a troca de correspondncia
que se verificou cerca de dez anos atrs entre esse habilssimo
gemetra, G. W. Leibniz, e a minha pessoa, quando lhe anunciei que
possua um mtodo para determinar mximos e mnimos, traar
tangentes e realizar operaes semelhantes, mtodo que era
igualmente aplicvel s quantidades surdas e s racionais, e ocultei
o mesmo por meio de letras transpostas, formando esta frase data
aequatione quotcunque fluentes quantitates involvente, fluxiones
invenire, et vice versaI esse homem ilustre respondeu que tambm
havia deparado com um mtodo da mesma espcie e comunicou-me
o seu mtodo, que muito pouco diferia do meu, a no ser nas formas
das palavras e na notao (tambm na concepo de como se
geravam as quantidades).
O fenmeno Isaac Newton foi sempre alvo de elogios,
badalaes, algumas crticas e at cimes. Nota-se isso nas palavras
de Voltaire (Franois-Marie Arouet) (1694 1778) que assistiu aos

277
seus funerais: eu vi um professor de matemtica, s porque era
grande em sua vocao, ser enterrado como um rei que tivesse feito
bem a seus sditos.
Voltaire no estava errado em sua afirmao; de fato Newton
foi festejadssimo durante a sua existncia, tanto na Inglaterra como
no estrangeiro. Foi decretado luto oficial por ocasio de sua morte e
o sepultamento deu-se na Abadia de Westminster, onde se sepultam
os reis.
Quanto sua atitude pessoal, essa foi suficientemente
idealizada e resumida pelas palavras: ignoro o que eu possa
aparentar para o mundo, mas aos meus prprios olhos pareo ter
sido apenas um menino a brincar na praia e a entreter-se de tempos
a tempos com o encontro de um seixo mais liso ou uma concha mais
bonita do que os outros, enquanto o grande oceano da verdade jazia
inexplorado diante de mim. Se vi mais longe que Descartes, foi
porque estava colocado sobre ombros de gigantes.

LEIBNIZ

(1646 1716)

Gottfried Wilhelm Leibniz nasceu em


Leipzig e passou a maior parte da sua vida
na corte de Hanver, foi diplomata por 40
anos a servio dos duques, um dos quais se
tornou rei da Inglaterra. Desde muito
jovem ficou marcante o seu interesse por
histria, teologia, lingstica, biologia,
geologia, matemtica, diplomacia e a arte
de inventar. Em Londres conheceu
Ondenburg, atravs do qual manteve
contato com Newton numa srie de cartas, e tornou-se scio da
Royal Society numa reunio que teve ocasio de exibir sua mquina
de calcular. Foi um dos primeiros, depois de Pascal, a inventar uma
mquina de calcular. Imaginou mquinas a vapor, estudou filosofia
chinesa e tentou promover a unidade da Alemanha.
O principal objetivo da sua vida foi a procura de um mtodo
universal, atravs do qual pudesse obter conhecimentos, fazer
invenes e compreender a unidade essencial do universo.
A scientia generalis, que pretendia construir, levou Leibniz a
descobertas em vrias reas, enquanto que a procura por
uma

278
characteristica generalis levou-o s permutaes, combinaes e
lgica simblica. De arte combinatria, sua tese de doutorado de
1666, propunha a criar uma espcie de mtodo geral do raciocnio.
O sonho de uma lngua universalis, na qual todos os erros de
raciocnio pudessem aparecer como erros computacionais, levou-o
no s lgica, mas tambm a muitas inovaes na notao
matemtica. Leibniz foi um dos maiores inventores de smbolos
matemticos.
Poucos entenderam to bem a unidade da forma e do contedo,
tanto que sua inveno do clculo deve ser entendida com base
filosfica, ou seja, foi o resultado da procura de uma lngua
universalis da mudana e do movimento em particular.
Leibniz elaborou o seu clculo entre 1673 e 1676, em Paris, sob
a influncia pessoal de Huygens e pelo estudo de Descartes e Pascal.
Foi estimulado a isso, ao saber por rumores que Newton possua tal
mtodo.
Enquanto a abordagem de Newton foi basicamente cinemtica,
a de Leibniz foi geomtrica. Raciocinou em termos do tringulo
caracterstico (dx, dy, ds), que j aparecera noutros escritos,
especialmente em Pascal e nas Geometrical Lectures de Barrow.
Newton foi mais hesitante em suas publicaes, escreveu vrias
descries substanciais de seus mtodos do clculo e publicou-as
bem mais tarde. Leibniz, ao contrrio, escreveu pouco, mas publicou
quase que de imediato.
Nos primeiros artigos que publicou na Acta eruditorum, um
jornal matemtico fundado em 1682, Leibniz mostrou que seu novo
mtodo no apresentava restries para funes irracionais ou
transcendentes. Deu muita ateno questo das notaes
apropriadas e a medida de seu sucesso nessa rea foi a
sobrevivncia, at os dias atuais, de sua linguagem e de seus
smbolos.
Embora esses artigos tenham sido prejudicados por erros de
impresso e exposio insatisfatria, sua grande importncia foi
evidente para os matemticos suos Jakob Bernoulli (1654-1705) e
seu irmo Johann (1667-1748). Mais tarde, Leonhard Euler, um exaluno de Johann e descendente intelectual de Leibniz, daria
continuidade de forma decisiva para tornar o clculo mais acessvel
e aceitvel.

279
No primeiro artigo de Leibniz, de apenas seis pginas, so
apresentadas as regras simples de diferenciao, com aplicaes (de
maneira rude, sem provas) e numa linguagem que lembrava as
quantidades infinitamente pequenas de Newton.
As regras eram as seguintes:

da = 0 , se a constante.
Justificativa: Leibniz considerou a + da = a , e assim da = 0 .
d ( u + v ) = du + dv
Justificativa: d ( u + v ) = ( u + du ) + ( v + dv ) - ( u + v ) =
= ( u + v ) + du + dv - ( u + v ) = du + dv.

d ( uv ) = udv + vdu
Justificativa: d ( uv ) = ( u + du )( v + dv ) - uv =
= uv + udv + vdu uv = udv + vdu .

( uv ) = vduv- udv
2

Justificativa: d
=

u v( u + du ) - u( v + dv )
( uv ) = uv ++ du
=
=
dv v
v( v + dv )

uv + vdu - uv - udv vdu - udv


=
.
v 2 + vdv
v2
du n = nu n-1du .

Para a soma de
todas as reas,
Leibniz usou o
smbolo . Assim, a
rea total sob a
curva seria

ydx

como, rea (OCD) rea (OAB) = ydx, a diferencial da

280

rea, era dada por d ( ydx ) = ydx .


Leibniz enfatizou o aspecto somatrio da integral, e tambm
colaborou para fazer com que a prpria palavra tivesse aceitao.
Porm, enquanto atualmente se pensa em termos de limites de uma
soma caracterstica de grandezas finitas, Leibniz considerou uma
soma, de fato, de quantidades infinitamente pequenas ou
infinitsimas e isso explica o fato de ter usado como smbolo de
integrao uma forma alongada de um tipo antigo da letra S, inicial
de summa (soma).
Associado ao nome de Leibniz tem-se ainda algumas outras
notaes, como o X para multiplicao; alm de alguns nomes
usados atualmente como, por exemplo, clculo diferencial, clculo
integral, funo, coordenadas cartesianas e o curioso termo
osculao.

Os inventores do Clculo
Newton e Leibniz so ou no so os inventores ou criadores do
clculo?
Para responder essa questo alguns pontos precisam ser
ponderados. Afirma-se que Eudoxo inventou o clculo integral com
o seu mtodo de exausto e que Arquimedes aprofundou-o
consideravelmente. Fermat foi considerado o verdadeiro inventor do
clculo diferencial, mas Descartes, Pascal, Cavalieri, Barrow, Wallis
e outros contriburam muito, tanto para o clculo integral
(quadraturas) como para o clculo diferencial (encontrar tangentes a
curvas).
E ento por que Newton e Leibniz so os criadores do clculo
diferencial e integral?
A defesa baseia-se em trs consideraes:
1. Os vrios mtodos infinitesimais dos predecessores de Newton e
Leibniz eram muito restritos (eles muitas vezes foram aplicveis
somente para classes especiais de curvas) e no foram reconhecidos
como inter-relacionados. Leibniz e Newton criaram um sistema
coerente de mtodos para resolver problemas sobre curvas e o
importante que esses mtodos no dependeram da natureza
particular das curvas tratadas. Portanto, o alcance de tais mtodos

281
foi mais amplo do que o dos mtodos anteriores e pode-se dizer que
atravs deles os mtodos infinitesimais chegaram a formar uma
teoria coerente e poderosa. Em resumo, foram as suas obras que
permitiram falar em clculo pela primeira vez.
2. A coerncia dos sistemas de Leibniz e Newton foi atingida devido
ao reconhecimento do teorema fundamental do clculo: a relao
inversa entre a diferenciao e a integrao. Atravs dele
reconheceu-se o relacionamento recproco entre os problemas de
quadraturas e tangentes, que foram considerados anteriormente
como problemas separados.
3. Newton e Leibniz criaram um sistema de notaes pelo qual
podiam aplicar analiticamente seus novos mtodos que, assim,
foram explicitados na forma de algoritmo mais claro e por um
aparato de frmulas para as regras do clculo.

282
8. Escreva a raiz positiva da equao x 2 + 3x = 4 como frao
contnua.
9. Use o mtodo de Barrow para achar a subtangente curva
y = x 2 + 2x 3 no ponto (2,20).

10. Verifique a frmula de Wallis

0 3 + 13 + 2 3 + + n 3 1 1
= +
,
n 3 + n 3 + n 3 + + n 3 4 4n

para n = 1, 2, 3, 4.
11. Verifique a frmula de Wallis

(n!)
(x x ) dx = ( 2n + 1 )! ,
1

2 n

para

n = 1, 2, 3, 4.
12. Compare as contribuies de Newton e Leibniz notao
matemtica.

Exerccios
1. A dvida sistemtica, como a de Descartes, ajuda ou no no
desenvolvimento da matemtica? Explique.
2. Compare a influncia de Descartes com a de Fermat no
desenvolvimento da matemtica.
3. Usando o mtodo de Descartes, encontre a normal a y = 4x no
ponto (1,2).
4. Usando o mtodo de Fermat, encontre a tangente a x 2 = 4 y no
ponto (2,1).
5. Use o mtodo de Fermat para encontrar os valores mximo e
mnimo de f (x) = ( x + 1) 2 x 2 + 5 x 7 .

6. Encontre 2 2 + 1 para n = 0, 1, 2, 3 e verifique que so primos.


7. Escreva

3 como frao contnua.

283

O SCULO DAS LUZES


(Sculo XVIII)

Senhor, no precisei dessa hiptese. (Laplace)

Trata-se de um sculo interessante se for considerado que a


geometria analtica e o clculo foram inventados no sculo XVII e o
surgimento do rigor matemtico e o florescimento da geometria, da
lgebra, da anlise, etc., esto associados ao XIX. Nunca para o
sculo XVIII que se olha para destacar as tendncias significativas
na matemtica e isso est em contraste marcante com o que ocorre
em outros campos.
Para os americanos (do norte) a data 1776 foi decisiva para a
sua independncia; na Frana o ano de 1789 foi crucial para a
chegada da burguesia ao poder. E a era de revolues no se
restringiu poltica. A revoluo Industrial, causada pela utilizao
de mquinas modernas, mudou toda a estrutura social do ocidente.
O sculo XVIII foi o do Iluminismo, movimento surgido na
Europa, em oposio ao Absolutismo. Teve origem nas idias de
Descartes e Newton, herdando delas o racionalismo, a dvida, o
formalismo e o mecanicismo. Representou a busca da razo e a
predominncia da lgica. De forma genrica, a razo seria o
supremo guia do indivduo. Vem dessa poca tambm, a crena na
liberdade econmica, na liberdade individual e, na igualdade de
todos os homens perante a lei.
Esse contexto forou a imagem de um Deus destitudo de
poderes; um ser que teria criado tudo de modo lgico e
conseqentemente matemtico. Assim, dispensaram-se os ritos e as
oraes para louvar o Senhor, pois a nova ordem era alimentada
apenas pela observao da natureza. O homem descobriu que o
universo era regido por leis fsicas eternas e imutveis; portanto, o
Criador, se existisse um, estaria refletido na prpria natureza.
Com esse novo pensamento, srias crticas foram feitas Igreja,
que se preocupava com as suas missas artificiais e distanciava-se
cada vez mais dos ideais iluministas.
Em suma, o Iluminismo

284
opunha-se superstio, autoridade desptica e tradio.
Prescrevia a razo cartesiana, como nica maneira para se construir
um mundo melhor.
A atividade cientfica dessa poca, centrava-se geralmente nas
academias, das quais se destacavam as de Paris, Berlim e So
Petersburgo. O ensino universitrio desempenhava um papel menor
ou mesmo nulo. Alguns dos principais estados europeus eram
governados por aqueles que tm sido chamados de dspotas
iluminados.
Frederico-o-grande,
Catarina-a-grande,
aos
quais
se
acrescentam Lus XV, Lus XVI e o Marqus de Pombal so alguns
desses dspotas que aspiravam glria e, para seu prazer,
rodeavam-se de homens cultos. Esse prazer era uma espcie de
esnobismo intelectual, temperado por uma certa compreenso do
papel importante que as cincias naturais e a matemtica aplicada
desempenhavam na modernizao das manufaturas e no aumento de
eficcia da fora militar.
Diz-se, por exemplo, que a perfeio da armada francesa se
devia ao fato de, na construo de fragatas e barcos de linha, os
mestres de construo naval terem sido guiados, em parte, pela
teoria matemtica. Os trabalhos de Euler eram ricos em aplicaes a
questes importantes para o exrcito e a marinha. A astronomia
continuou a desempenhar um papel de destaque como me adotiva
da investigao matemtica sob a proteo real e imperial.
A matemtica no sculo das luzes comeou com os mtodos
infinitesimais. Foi nele que se desenvolveram os clculos,
diferencial, integral e das variaes e tambm as teorias analticas e
infinitesimais de curvas e superfcies.
Nesse perodo pode-se dizer que a matemtica era escrava da
fsica, sendo sua caracterstica principal a falta de rigor absoluto. O
objetivo maior dos matemticos seria estudar as cincias da natureza
e, assim, preocupados com as aplicaes usavam mais a intuio que
a perfeio lgica.
A grande expanso do volume de conhecimentos cientficos,
adquiridos nesse perodo, gerou a crescente especializao. Tornavase cada vez mais dificil a um nico sbio abarcar, simultaneamente,
o mbito da filosofia, da matemtica, da fsica, da qumica e das
cincias naturais.

285
A Matemtica e a Mecnica
Dentre os matemticos importantes do sculo XVIII, Euler e os
Bernoulli, no continente, e MacLaurin, na Esccia, desempenharam
os primeiros papis no sentido de sistematizao do clculo,
enquanto Lagrange e Laplace tiveram proeminncia no
desenvolvimento da mecnica analtica e da mecnica celeste,
respectivamente.
Colin MacLaurin (1698 1746), foi professor de matemtica
em Edimburgo e o seu Tratado das Fluxes de 1742 representou a
primeira exposio lgica e sistemtica do mtodo das fluxes de
Newton. As aplicaes do mtodo a certos problemas, nele contidas,
foram qualificadas por Lagrange como a obra-prima da geometria,
comparvel aos mais belos e engenhosos trabalhos de Arquimedes.
Nesse livro encontrava-se o chamado desenvolvimento em srie
de MacLaurin, que constituiu um dos captulos mais importantes do
clculo atual. No entanto, o prprio MacLaurin reconheceu que a
autoria desse mtodo era devida ao matemtico ingls, Brook Taylor
(1685 1731). E, de fato, Taylor havia publicado em 1715 a srie,
atuamente
chamada
de
Taylor,
que
se
escreve,
f '' ( x ) 2
f ( x + h ) = f ( x ) + f ' ( x )h +
h + ... , para uma funo f
2
num ponto x.
Bernoulli trata-se de um dos mais notveis exemplos de uma
famlia de matemticos famosos que se sucederam durante varias
geraes. Os irmos Johann (1667 -1748), professor em Groninga, e
Jakob (1645 1708), professor em Basilia, foram os mais celebres
discpulos de Leibniz.
Irmos e rivais ferozes que descobriram muitos teoremas de
clculo a respeito de catenrias, linhas geodsicas, braquistcronas,
etc. A obra pstuma de Jakob, Ars conjectandi de 1713 assinalou
uma poca na teoria das probabilidades.
Um filho de Johann, Daniel (1700 1782), tambm professor
em Basilia, depois de permanecer por um certo tempo em So
Petersburgo, usou muito bem os mtodos matemticos em
problemas de mecnica, at ento sem soluo. Por isso foi
considerado o fundador da fsica matemtica, tendo reconhecido a

286
importncia do princpio da conservao da fora, antevisto em
parte por Huygens.

EULER

(1707 1783)

Leonhard Euler nasceu na Basilia, Suia,


e iniciou seus estudos com a inteno de
se tornar ministro religioso, como seu pai.
Adquiriu gosto pela matemtica e fez dela
sua principal ocupao aps as aulas que
freqentou como estudante de Johann
Bernoulli na universidade local. Passou a
maior parte de sua vida nas cortes de So
Petersburgo (1727 1741 e de 1766 at
sua morte) e de Berlim (1741 1766). A
produo cientfica de Euler extensa e
variada, superando a de qualquer outro matemtico e distribuindo-se
por todos os ramos matemtica, fsica, astronomia, engenharia e
construo naval. Em decorrncia de uma produo de alta
qualidade, ganhava muitos prmios, que constituam numa
complementao regular de seu salrio.
Um dos mais ambiciosos empreendimentos foi a publicao de
suas obras completas em 45 volumes, mediante a cooperao
internacional. Disciplinas bsicas como lgebra, geometria analtica
e clculo, devem sua forma atual em grande parte aos trabalhos de
Euler.
Muitas notaes por ele introduzidas ainda esto em uso, como
por exemplo: f(x) para funes; e para a base dos logaritmos
naturais; a, b, c para os lados de um tringulo ABC; s para o
semipermetro do tringulo ABC; r para o inraio do tringulo ABC;
R para o circunraio do tringulo ABC; para somatrios; i para a
unidade imaginrian 1 . Tambm deve-se a Euler a frmula
e ix = cos x + isenx , que, para x = torna-se e i + 1 = 0 .
Sua Introcutio in analysin infinitorum, de 1748, contm
discusses algbricas e um pouco de clculo, inclusive, os
desenvolvimentos de e x , senx e cos x em sries e, a frmula
fundamental e ix = cos x + isenx , com as funes trigonomtricas j

287
com as notaes usadas atualmente. As obras fundamentais de Euler
sobre o clculo so as Institutiones calculi differentialis, de 1755, e
as Institutiones calculi integralis de 1768.
A Introduo completa lgebra de Euler data de 1770. Essa
Introduo foi um dos livros que maior influncia exerceu sobre a
lgebra do sculo dezoito e uma das razes, dentre vrias, foi o fato
de ser apresentado numa linguagem clara e sob uma forma
facilmente compreensvel. Foi esse livro que, completando o
desenvolvimento iniciado por Vite, fez da lgebra uma espcie de
taquigrafia matemtica internacional.
Euler formulou a idia de funo, que tem desempenhado papel
to fundamental na matemtica atual, tanto pura como aplicada.
Entre os seus trabalhos inclui-se o primeiro tratado sistemtico das
variaes, de1744.
Em outros campos, Euler foi o primeiro a tratar analiticamente
as vibraes da luz e a deduzir a equao da curva vibratria em
funo da elasticidade e da densidade. Deduziu analiticamente a lei
de refrao e explicou que os raios de maior comprimento de onda
devem sofrer o menor desvio.
Estudou a disperso em busca de um corretivo para a aberrao
cromtica das lentes, que Newton declarara irremedivel. Foram
essas pesquisas que levaram Dolland a fabricar as suas lentes
acromticas. Euler foi, assim, o nico fsico do sculo XVIII que fez
progredir a teoria ondulatria.
Na sua Mechanica de1736, fez uma exposio coerente da
mecnica de Newton desenvolvendo, em 1744, suas idias sobre
astronomia terica.
A seguir, alguns exemplos do procedimento formal de Euler,
especialmente no tratamento com sries infinitas.
O primeiro volume de Introductio apresentava, do princpio ao
fim, os processos infinitos - produtos infinitos e fraes contnuas
infinitas, bem como inmeras sries infinitas. Quanto a isso, a obra
generalizao natural das idias de Newton, Leibniz e Bernoulli, que
muito contriburam no estudo de sries infinitas.
Embora, ocasionalmente, Euler prevenisse quanto ao riso de
trabalhar com sries divergentes, ele prprio usou a
srie de

288
1
= 1 + x + x 2 + para x 1 . Na verdade, combinou
1 x
x
1 1
x
as duas sries
= x + x 2 + x3 + e
= 1+ + 2 + e
x 1
x x
1 x
1 1
concluiu que ... + 2 + + 1 + x + x 2 + x 3 + = 0.
x
x
Apesar de sua audcia, por manipulaes de sries infinitas,
Euler obteve resultados que tinha fugido a seus predecessores. Entre
esses est a soma de recprocos dos quadrados perfeitos,
1
1
1
+ 2 + 2 + . Oldenburg, numa carta a Leibniz de 1673,
2
1
2
3
perguntara qual a soma dessa srie, mas Leibniz no deu resposta.
Em 1689, Jakob Bernoulli confessou sua incapacidade para
encontrar a soma, embora provasse a sua convergncia. Sabe-se
da teoria de equaes algbricas que a soma dos recprocos das
xi , i = 1, 2, , n ,
de
um
polinmio
do
tipo
razes

potncias,

p( x ) = 1 + a1 x + a 2 x 2 + + a n x n o oposto do coeficiente de x, ou

seja, a1 =

i =1

Euler, por descuido ou genialidade, usou esse resultado tpico


de polinmios para as sries infinitas. Comeou com a j conhecida,
z3 z5 z7
na poca, senz = z +

+ e, ento, considerou
3! 5! 7!
senz = 0 , como uma equao polinomial infinita, cujas razes so
0 , , 2 ,... Dividindo-se, a seguir, senz por z, tem-se a equao
z2 z4 z6
+

+ , cujas razes so , 2 , 3 ,
3! 5! 7!
Considerou depois z 2 = w e a equao anterior tornou-se
w w 2 w3
0 = 1 +

+ , cujas razes so 2 , 4 2 , 9 2 ,
3! 5!
7!
0 = 1

Finalmente, aplicando o resultado para polinmios a1 =

i =1

289
1
1
1
1
+ 2 + 2 + =
e,
2
3
!

4
9

1
1
1 2
finalmente, 1 + 2 + 2 + =
=
.
2
6
2
3
n =1 n
Usando a srie do cosseno em vez do seno, Euler encontrou, de

2
1
modo anlogo, o resultado
e, como corolrio,
=
8 n =1 ( 2n 1 ) 2

obtm-se

tem-se

( 1 ) n +1

n =1

( 1 ) n +1

( 2n 1 ) ( 2n )
n =1

n =1

ou

seja,

2 1 2 2
.

=
8 4 6 12
n2
n =1
O interesse de Euler por essas sries sempre foi muito grande, e
mais tarde publicou no Introductio, a soma de recprocos de
potncias pares de n= 2 at n = 26.

DALEMBERT

(1717 1783)

Jean Le Rond dAlembert, filho natural de


uma marquesa com um Chevalier, foi
abandonado como criana enjeitada,
prximo da igreja de Saint Jean Le Rond,
em Paris, e levado a um orfanato para ser
dado em adoo.
Seu pai biolgico, entretanto, providenciou
uma dotao aos pais adotivos para que
dAlembert recebesse a melhor educao
possvel. Os resultados foram excelentes e
no demorou muito para que fosse
reconhecido como grande matemtico, cientista e filsofo francs.
Dotado de vasta cultura foi editor, juntamente com Denis Diderot
(1713-1784), da famosa Encyclopdie, de 1751 (Enciclopdia, ou
dicionrio explicativo das cincias, das artes e dos ofcios) com 28
volumes, da qual escreveu muitos tpicos que corporificavam a
crena iluminista no conhecimento racional e na cincia.
DAlembert correspondeu-se por vrios anos com Euler e as
discusses foram de tal modo produtivas que contriburam para

290
avanos em reas como equaes diferenciais ordinrias ou parciais,
dinmica, fundamentos do clculo, convergncia de sries, etc.
Reconhecendo que a idia de grandezas infinitesimais era muito
frgil, como fundamento para o clculo, dAlembert foi o primeiro a
defender o uso do conceito de limite nos artigos Diffrential, de
1754, e Limite, de1765, publicados na Encyclopdie.
No artigo Sur les principles mtaphysiques du calcul
infinitesimal (Sobre os princpios metafsicos do clculo
infinitesimal), de 1768, dAlembert argumentou que o clculo
operava com os limites das razes de diferenas finitas, de
quantidades variveis inter-relacionadas. A seguir formalizou a
seguinte definio: Limite substantivo (matemtica). Diz-se que uma
grandeza o limite de outra grandeza quando a segunda pode
aproximar-se da primeira tanto quanto se queira, embora a
primeira grandeza nunca possa exceder a grandeza da qual ela se
aproxima; de modo que a diferena entre tal quantidade e seu limite
absolutamente indeterminvel.
DAlembert escrevia facilmente sobre vrios assuntos,
incluindo questes fundamentais em matemtica, como essa
tentativa de definir limites. O teorema fundamental da lgebra
chamado, ao menos na Frana, de teorema de dAlembert, devido a
sua tentativa de prov-lo em 1746. Escreveu tambm sobre
probabilidades, embora nem sempre com grande xito.

Progressos da mecnica terica e celeste


LAGRANGE

(1736 1813)
Joseph-Louis Lagrange nasceu em Torino,
Itlia, onde tornou-se professor de
matemtica da Escola Real de Artilharia aos
19 anos. Aos 25 anos j era reconhecido
como um dos maiores matemticos e, em
1776, aceitou o convite para substituir Euler
em Berlim, j que este voltaria para So
Petersburgo. Viria satisfazer assim o
expresso desejo de Frederico II, segundo o
qual era preciso que o maior gemetra da

291
Europa vivesse junto ao maior dos reis. Com a morte de Frederico
em 1787, Lagrange transferiu-se para Paris, onde permaneceu pelo
resto de sua vida. claro que Lagrange escreveu muito menos que
Euler, mas a perfeio e o grande alcance de seus trabalhos deramlhe fama, podendo at ser equiparado a Euler.
Sua obra mais famosa, a Mcanique Analytique, concebida em
sua juventude, mas s publicada em 1788, foi um estudo magistral e
completo sobre o assunto. Nela, com o auxlio dos novos mtodos
matemticos, mostrou a sua dependncia de alguns princpios
fundamentais e, com isso, a mecnica se estabelecia como um ramo
da anlise matemtica. A significao e a importncia desse trabalho
so, dentro do seu campo, comparveis s dos Princpia de Newton.
Em 1797, Lagrange publicou um livro intitulado Thorie des
fonctions analytiques, no qual procurava resolver o problema da
fundamentao do clculo em bases puramente algbricas, sem a
necessidade de considerar grandezas infinitesimais.
Partindo da srie de Taylor de uma dada funo, ele introduziu
as sucessivas derivadas dessa funo, em termos dos coeficientes de
sua srie. Em outras palavras, para cada funo f, e para cada ponto
x, f(x + h) poderia ser desenvolvida como uma srie de potncias em
h: f(x + h) = f(x) + Ah + Bh+ + Ch + etc. em que, A = f ' ( x ) ,
f '' ( x )
f ' '' ( x )
, C=
, etc. Importante observar que a notao f,
2!
3!
f, f ''' , etc., usada atualmente, foi introduzida por Lagrange nesse
trabalho.
Essa construo se assentava na premissa de que toda funo
possui desenvolvimento em srie de Taylor, o que em geral falso.
Ao faz-lo, Lagrange pensava ter eliminado a inexatido inerente
aos infinitesimais e aos limites, e pensava ter reduzido os conceitos
do clculo a simples lgebra.
Mas sua tentativa esbarrou nessa questo; no verdade que
f(x + h) possa sempre ser desenvolvida como uma srie de potncias
em h, e, para as que podem, h ainda o problema da convergncia
das sries, que pode ser discutido somente em termos de limites.
Entretanto, o enfoque de Lagrange foi importante, pois
apresentou uma concepo diferente da derivada. Os matemticos
B=

292
dy
como a razo de duas diferenciais,
dx
correspondendo a duas variveis independentes x e y. Lagrange
especificou a relao entre x e y considerando y como uma funo
de x e as derivadas sucessivas de f tambm como funes de x. Seu
trabalho, portanto, contm um passo importante para a
transformao do clculo, de uma teoria de variveis e suas
diferenciais para uma teoria de funes e suas derivadas.
Vale lembrar que, embora, no tenha tomado parte significativa
no desenrolar dos acontecimentos polticos, Lagrange foi um dos
matemticos que participaram da revoluo francesa, chegando a ser
chefe da comisso de pesos e medidas. Na disputa para se escolher a
base do sistema mtrico, se dez ou doze, Lagrange argumentou que
a base deveria ser um nmero primo, onze, por exemplo. Em 1799 o
trabalho da comisso estava pronto e o sistema mtrico decimal, em
uso atualmente, se tornou uma realidade.
Os trabalhos de Lagrange incluem importantssimas
contribuies para a soluo das equaes diferenciais e para o
clculo das variaes. A sua grande capacidade de anlise foi
aplicada com xito tambm a problemas de astronomia e cartografia.

antes dele consideravam

LAPLACE

(1749 1827)

Pierre-Simon, marqus de Laplace, de


procedncia normanda, desempenhou papel de
grande destaque nas atividades cientificas do
perodo napolenico. Os cinco volumes da sua
Mcanique Celeste no deixou dvidas quanto a
sua importncia para a continuidade dos
trabalhos de mecnica, desde os tempos de
Newton.
Laplace alimentava a eleva ambio de oferecer
uma soluo completa do grande problema de mecnica apresentado
pelo sistema solar e fazer com que a teoria coincidisse de modo to
exato com a observao, que j no houvesse equaes empricas
nas tbuas astronmicas.

293
Via no clculo apenas um meio necessrio para resolver
problemas fsicos, embora tivesse mostrado uma habilidade quase
fenomenal com os mtodos utilizados. Contanto que os resultados
obtidos fossem verdadeiros, dava-se pouco trabalho para explicar os
meios por que chegara at eles.
Nunca buscou a elegncia ou a simetria nos seus mtodos e
estava satisfeito quando podia, por qualquer meio, resolver a questo
particular em exame. Nathaniel Bowditch, o tradutor americano da
sua grande obra, fez a respeito uma observao significativa: sempre
que encontro um dos assim se torna evidente de Laplace, adquiro
a certeza de que terei de despender horas de trabalho aturado para
preencher a lacuna, descobrindo e demonstrando o porqu de tal
evidncia.
Empreendeu Laplace um estudo completo do grande problema
dos trs corpos, ou seja, dadas, em qualquer instante, as posies e
os movimentos de trs corpos que gravitam uns para os outros,
determinar suas posies e movimentos em qualquer outro instante.
Sem o resolver inteiramente, conseguiu explicar, em grande parte as
discrepncias em questo.
Na sua Exposition du systme du monde, Laplace nunca usou
uma frmula algbrica ou um diagrama geomtrico, e apresentou os
argumentos em favor da sua hiptese nebular, dentro das seguintes
linhas gerais: a despeito da separao dos planetas, mantm eles
entre si certas relaes dignas de nota todos os planetas revolvem
em redor do Sol, na mesma direo e quase no mesmo plano; os
satlites tambm revolvem em torno dos seus planetas, nessa mesma
direo e quase no mesmo plano; finalmente, Sol, planetas e
satlites revolvem no mesmo sentido em torno dos seus eixos, e essa
rotao se verifica aproximadamente no plano orbital.
Essas concordncias no podem ser acidentais. Laplace
procura-lhes a causa na existncia de uma vasta massa nebulosa
primitiva, formando uma espcie de atmosfera em volta do Sol e
estendendo-se at alm do planeta mais exterior. Em especial,
Laplace sustentou a estabilidade do sistema solar. Sua Mecnica
Celeste foi qualificada como edio infinitamente ampliada e
enriquecida dos Princpia de Newton.

294
Laplace fez tambm importantes avanos na teoria das
probabilidades e seus trabalhos sobre equaes diferenciais ainda
so teis na engenharia e no eletromagnetismo.

O conhecimento matematizado
A partir do sculo XVIII a matemtica passou a ser considerada
por muitos sbios como o ideal, cujos mtodos exatos e completos
deviam ser igualados por outros ramos de conhecimento menos
desenvolvidos. Desse modo, a verso popular da Mecnica Celeste
de Laplace, por ele mesmo apresentada, foi recebida com avidez, e o
prprio Voltaire se encarregou de defender a filosofia newtoniana.
A lgica e a prpria moral foram atradas para o squito da
matemtica. Para alguns, o Bem seria uma quantidade positiva e o
Mal, uma quantidade negativa. Para outros, as alegrias e os
desgostos comporiam a vida humana de acordo com as leis da
adio e competiria aos estadistas tornar o saldo positivo to grande
quanto possvel. Buffon acrescenta sua histria natural, um
suplemento relativo aritmtica moral. A matemtica aspira ao
papel de dirigente, tanto na cincia natural como nos assuntos
humanos.
A propsito, bem divulgada uma anedota sobre Napoleo, que
teria provocado Laplace com a observao de que Deus no fora
mencionado no seu livro. Ao que Laplace respondeu: senhor, no
precisei dessa hiptese.
A despeito dessa predileo da sociedade culta e polida, os
programas oficiais de ensino permaneciam fracos e se mantinham
fiis orientao conservadora. Entretanto, poderosas tendncias
progressistas, nascidas da revoluo francesa, concretizaram-se na
fundao da Escola Politcnica, a qual ainda tem sido um importante
centro de atividade matemtica. O seu programa inclua, no primeiro
ano, a geometria analtica a trs dimenses e a geometria descritiva;
no segundo, a mecnica dos slidos e dos lquidos; no terceiro, a
mecnica terica.
O diretor da Escola Politcnica, Gaspar Monge (1746 1818),
no s era um grande administrador, mas tambm um eminente
gemetra e professor. A sua Geometria Descritiva, resultado de
prelees feitas na Escola, tornou-se um manual clssico no assunto,

295
sobretudo no captulo de projees ortogrficas. As suas Aplicaes
da anlise geometria representaram uma importante contribuio
para a geometria diferencial. Muitos manuais do sculo XIX
originaram-se de cursos ministrados na Escola Politcnica.

Exerccios
1. Quais ramos da matemtica foram mais ativamente desenvolvidos
durante os meados do sculo XVIII?
2. Cite quatro revistas que publicavam artigos de matemtica
durante o sculo XVIII.
3.No sculo XVIII muitos matemticos conhecidos mudaram de um
pas para outro. Mencione alguns deles, indicando as circunstncias
que cercaram a mudana.
4. Descreva as mais importantes contribuies feitas por Euler s
notaes matemticas.
5. Obtenha, a maneira de
1
1
1
1
+ 2 + 2 + +
.
2
1
3
5
(2n 1)2

Euler,

soma

da

srie

6. Mencione trs matemticos de renome na Frana que apoiaram a


Revoluo e descreva suas atividades nessa direo.

296

297

A MATEMTICA SE ESTRUTUROU
(Sculo XIX)

Os filsofos limitaram-se a interpretar o mundo de diversas maneiras; o


que importa trasform-lo. (Karl Marx)

No sculo XIX muitos so os ramos da cincia, da tcnica, das


artes, etc. que reivindicam a fama de a mais revolucionria. A
partir do renascimento a astronomia foi o que mais influiu no
esprito dos filsofos e do cidado comum.
Coprnico destronou a Terra de sua posio central no universo,
ao passo que Galileu e Newton provaram que os corpos celestes, no
mais divinos e incorruptveis, tambm se moviam de acordo com a
dinmica. Revolucionou-se a concepo que o homem tinha do
Cosmos.
Essa alterao, j assimilada no sculo XIX, no mais causava
preocupao. Os fsicos baniram a filosofia de seus laboratrios e
trabalhavam luz de um realismo apoiado no bom senso, jamais
duvidando de que suas descobertas revelassem a estrutura real do
mundo.
A revoluo seguinte no pensamento cientfico viria da
biologia, sendo Charles Darwin (1809 1882) com A origem das
espcies, de 1859, a sua principal figura. A velha teoria da evoluo
tornou-se digna de crdito merc de seu conceito de seleo natural,
tendo o homem de reconhecer o seu verdadeiro lugar no reino
animal. Ento as idias evolucionistas se espalharam da biologia
para outros ramos do conhecimento.
Nas cincias sociais, filosofia, histria, economia poltica, etc.
teria a revoluo chamada Karl Marx (1818 -1883). O seu livro mais
famoso O Capital, pouco lido e muito temido, ocupou um lugar de
destaque entre os mais editados no mundo. O ponto fundamental da
doutrina econmica de Marx era que o capitalismo se baseia na
explorao do trabalho.
No plano filosfico, Marx, como um renascentista, se voltou
para a Grcia retomando as teorias de Demcrito e Epicuro,
esquecidas e deturpadas por sculos.
Apoiado nos progressos da

298
cincia, formulou a sua concepo dialtica e materialista dos
fenmenos da natureza e da sociedade.
No mundo das artes brilhou Beethoven, que dizia que o objetivo
de sua msica era exprimir a essncia das coisas, penetrar
profundamente no mago da vida, at extrair um raio de luz, no qual
poderiam ser vistas as maravilhas da natureza humana.
O conhecimento da eletricidade levou ao telgrafo eltrico, as
experincias de Faraday sobre o eletromagnetismo conduziram ao
dnamo e grande indstria da engenharia eltrica, e as equaes
eletromagnticas de Maxwell, aps experincia de cinqenta anos,
deram origem telefonia sem fio, ao radar e transmisso pelo
rdio.
Esses fatos mencionados acima so apenas alguns exemplos que
poderiam ser multiplicados quase indefinidamente. O sculo XIX
marcou o incio da era verdadeiramente cientfica.
E na matemtica, houve alguma revoluo?
Na matemtica prevaleceu o esprito do sculo; foram vrias
revolues na geometria, lgebra e anlise.
A revoluo francesa e o perodo napolenico criaram
condies favorveis para o desenvolvimento continuado da
matemtica e demais cincias. O caminho estava aberto para a
revoluo industrial no continente europeu e isso criou novas classes
sociais com uma nova viso da vida, interessadas na cincia e na
educao tcnica.
As idias democrticas invadiram a vida acadmica; o
criticismo ergueu-se contra as formas antiquadas de pensamento; as
escolas e as universidades tiveram de ser reformadas e
rejuvenescidas.
A matemtica progrediu com mais fulgor na Frana e um pouco
mais tarde na Alemanha, pases nos quais o corte ideolgico com o
passado foi sentido mais profundamente e onde foram feitas
transformaes mais radicais, ou tiveram de ser feitas, para preparar
terreno para a nova estrutura econmica e poltica capitalista. A
nova pesquisa matemtica emancipou-se gradualmente da antiga
tendncia de ver na mecnica e na astronomia a meta final das
cincias exatas.

299
Multiplicaram-se os especialistas interessados na matemtica
pela matemtica. A ligao com a prtica nunca se quebrou
inteiramente, mas tornou-se muitas vezes obscura. Uma diviso
mais acentuada que no passado, entre matemticos puros e
aplicados, acompanhou o crescimento da especializao.
Os matemticos do sculo XIX no se encontravam mais nas
cortes reais ou nos sales da aristocracia como no sculo anterior. A
sua principal ocupao no consistia mais em ser membro de uma
academia culta; eram freqentemente empregados por universidades
ou escolas tcnicas e eram professores, assim como pesquisadores.
Lagrange, Bernoulli e Laplace tinham ensinado apenas
ocasionalmente; quanto a Euler houve apenas uma ocorrncia, a de
ter ensinado uma jovem princesa quando morou em Berlim. Porm,
agora, aumentava a responsabilidade de ensinar e os matemticos
tornaram-se educadores ou, ento, examinadores da juventude.
O latim cientfico foi gradualmente substitudo pelas lnguas
nacionais e, os matemticos passaram a ser rotulados segundo sua
especializao. Leibniz, Euler e dAlembert foram descritos como
matemticos (ou gomtres), Cauchy por sua vez seria um analista,
Cayley um algebrista e Cantor um pioneiro da teoria dos conjuntos.
A poca se mostrava favorvel aos fsicos matemticos e
tambm aos estudiosos de estatstica matemtica ou lgica
matemtica. A especializao seria somente quebrada por grandes
gnios; e foi dos trabalhos de um Gauss, de um Riemann, de um
Klein ou de um Poincar que a matemtica do sculo XIX recebeu o
seu maior impulso.

GAUSS

(1777 1855)
Na linha divisria entre a matemtica dos
sculos XVIII e XIX dominou a figura
majestosa de Carl Friedrich Gauss o plebeu
que se tornou prncipe atravs da matemtica.
Gauss teve uma existncia mais ou menos
solitria como diretor do observatrio
astronmico de Gttingen, enriqueceu a
matemtica de muitas maneiras e de certa
forma estabeleceu o ritmo da expanso dessa

300
cincia. Suas mais profundas descobertas foram realizadas durante a
juventude. Com 18 anos descobriu o mtodo dos mnimos
quadrados, com 19 a possibilidade de construir um polgono regular
de 17 lados, com rgua e compasso e, com 20, alcanou resultados
de fundamental importncia sobre as funes elpticas, assim como,
a primeira prova do teorema fundamental da lgebra (ou teorema de
Girard).
Pouco tempo depois publicou a sua obra clssica sobre a teoria
dos nmeros, Disquisitiones arithmeticae (Pesquisas aritmticas),
contribuindo para que essa teoria, como ele mesmo dizia,
continuasse sendo a rainha da matemtica que, por sua vez, era a
rainha das cincias.
Gauss atuou em muitas outras reas; em astronomia, por
exemplo, calculou as rbitas dos planetides, tendo publicado os
resultados em 1809. Trabalhou com geometria diferencial, dando
grande avano nessa disciplina introduzida por Euler. Usou funes
complexas em resultados famosos como na demonstrao do
teorema fundamental da lgebra e na construo do polgono de 17
lados. Contribuiu, ainda, na termodinmica, em geometrias no
euclidianas e foi, com Weber, um dos inventores do telgrafo em
1833.

Probabilidades: a curva de erro


erro
Os matemticos do sculo XVIII haviam mostrado grande
interesse pela teoria das probabilidades. Foi, porm, George-Louis
Leclerc (1707 1783), conde de Buffon, um naturalista famoso, que
em 1777 introduziu o primeiro exemplo de uma probabilidade
geomtrica, conhecida como o problema da agulha: tome-se uma
agulha de comprimento 2L e, de pequena altura, deixe-se cair numa
mesa onde se tenham traado linhas paralelas separadas uma das
outras por uma distncia D, maior que 2L. Desse modo, ao cair, a
agulha poder ou no cruzar uma dessas linhas. Suponhamos que a
experincia seja feita N vezes e que a agulha cruze C vezes uma
dessas linhas. Ento poder ser computado dentro de certos
NL
limites provveis de erro, mediante a frmula: = 4
.
CD

301
O tratamento matemtico dado por Laplace s probabilidades
no s deu preciso s concluses de astronomia, mas encontrou
aplicao semelhante em muitos campos. Sua Teoria Analtica das
Probabilidades marcou poca do assunto.
Diz ele no prembulo: as questes mais importantes da vida
giram quase sempre em torno de problemas de probabilidade. A
rigor, podemos mesmo dizer que quase toda a nossa cincia
problemtica; e entre o pequeno nmero de coisas que podemos
conhecer com certeza, mesmo nas prprias cincias matemticas, a
induo e a analogia, os principais meios de descobrir a verdade,
baseiam-se em probabilidades, de modo que todo o sistema dos
conhecimentos humanos est relacionado com essa teoria.
notvel que uma cincia que comeou pela considerao dos jogos
de azar, se tenha tornado o mais importante objeto de conhecimento
humano. No fundo, a teoria das probabilidades nada mais do que
o senso comum reduzido ao clculo; ela nos permite avaliar com
exatido aquilo que os espritos argutos sentem por uma espcie de
instinto que eles prprios so amide incapazes de explicar.
Da teoria das probabilidades, Gauss deduziu a chamada lei dos
erros, representada por uma curva de distribuio normal e
posteriormente aplicada
representao grfica
de grande nmero de
fenmenos no s de
fsica e biologia, mas
tambm de sociologia e
higiene.
Curva de Gauss

Por mais que a ao dos indivduos moleculares ou humanos


possa parecer inteiramente arbitrria, esse mtodo estatstico
fundamental permite prever o comportamento mdio de uma
populao.
Trabalhos inaugurais foram realizados neste campo pelo
astrnomo belga Adolphe Quetelet (1796 1874). Profundamente
influenciado por Laplace, publicou em 1828, as suas Instructions
populaires sur le calcul des probabilits, uma das primeiras obras
de divulgao do assunto. Sua obra principal, sobre O homem e o
desenvolvimento de suas faculdades, ou Ensaio de fsica social, de

302
1835, um dos livros mais importantes do sculo XIX, foi a primeira
tentativa de aplicar a anlise matemtica ao estudo do homem, e no
s do seu corpo, mas do seu comportamento e da sua moralidade.
Quetelet mostrou que o mtodo estatstico constitui o nico
ponto de vista cientfico sobre a sociologia e pode ser considerado
como o fundador desse ramo da cincia. Alm de outras obras
escreveu tambm sobre a histria da cincia na Blgica.
Depois de Quetelet o mtodo estatstico, deixando de limitar-se
astronomia e sociologia, revelou-se o melhor instrumento para
abordar numerosos problemas de biologia, qumica e fsica.

Geometrias no euclidianas
A exemplo dos trs problemas clssicos de construo, foi
resolvido tambm no sculo XIX o intrincado problema das
paralelas.
A questo de saber se o postulado das paralelas de Euclides era
independente ou poderia ser derivado dos outros, tinha confundido
os matemticos por 2000 anos. Ptolomeu tentara encontrar uma
resposta na antiguidade, Omar Kayyan e Nasir Eddin na Idade
Mdia e Lambert e Legendre, no sculo XVIII. Todos esses homens
tinham tentado provar o postulado e haviam falhado, embora
tivessem encontrado alguns resultados interessantes no decurso das
suas investigaes.
Gauss foi o primeiro a acreditar na independncia do postulado
das paralelas, o que implicava que outras geometrias, baseadas numa
outra escolha de axiomas, fossem logicamente possveis. Gauss
nunca publicou os seus pensamentos sobre esse assunto.
Os primeiros a desafiarem abertamente a autoridade de dois
milnios e a construrem uma geometria no euclidiana foram um
russo, Nicolai Ivanovich Lobachevski (1793 1856) e um hngaro,
Jnos Bolyai (1802 -1860).
Lobachevski, professor da universidade de Kazan, foi o
primeiro a publicar suas idias. O seu primeiro livro apareceu em
1829 e foi escrito em russo. Poucas pessoas tiveram conhecimento
dele e mesmo uma edio alem, posterior, recebeu pouca ateno,
embora Gauss tivesse mostrado algum interesse.

303
Bolyai era filho de um professor de matemtica de uma cidade
de provncia da Hungria. Esse professor, Farkas Bolyai, estudou em
Gttingen ao mesmo tempo que Gauss e ambos mantiveram uma
correspondncia ocasional. Farkas passou muito tempo tentando
provar o quinto postulado de Euclides, mas no chegou a qualquer
concluso. O seu filho herdou essa paixo e, ao perceber a
impossibilidade props um novo tipo de geometria, publicada quase
na mesma poca de Lobachevski.
As teorias de Gauss, de Bolyai e de Lobachevski eram
semelhantes em princpios, embora os seus artigos fossem muito
diferentes. notvel como as novas idias surgiram
independentemente em Gttingen, Budapeste e Kazan, e no mesmo
perodo.
Os princpios dessa nova geometria eram estranhos e bem
diversos dos euclidianos. Era possvel traar mais de uma paralela a
uma reta dada por um ponto que esteja fora dessa; a soma dos
ngulos internos de um tringulo era sempre menor que dois retos e
a diferena, em relao a dois retos, era determinada em proporo
rea do tringulo. Alm disso, a razo entre o comprimento de uma
circunferncia e o seu dimetro seria sempre maior do que .
Estranhos princpios, mas perfeitamente coerentes; nenhum deles
contradiz os demais.
A geometria no euclidiana o nome devido a Gauss
permaneceu durante vrias dcadas como um campo obscuro da
matemtica. A maior parte dos matemticos ignorou-a, a filosofia
kantiana, predominante, recusava tom-la a srio.
O primeiro grande cientista a compreender plenamente a sua
importncia foi Riemann, cuja teoria geral das variedades de 1854,
legitimava de maneira clara no s os tipos existentes de geometrias
no euclidianas, como tambm outras, chamadas depois de
riemannianas. Porm, a aceitao total dessas teorias s chegou
quando a gerao posterior a Riemann comeou a entender o seu
significado depois de 1870.

304
RIEMANN

(1826 1866)

George Friedrich Bernhard Riemann, filho de


um pastor luterano, foi educado em condies
modestas. Era uma pessoa tmida e fisicamente
frgil. Teve boa instruo em Berlim e depois
em Gttingen onde obteve seu doutoramento
com uma tese sobre teoria das funes de
variveis complexas, em que aparecem as
equaes denominadas de Cauchy-Riemann,
embora essas j fossem conhecidas por Euler e
D'Alembert. Nesse trabalho j estabeleceu o
conceito de superfcie de Riemann que desempenharia papel
fundamental em anlise.
Nomeado professor na Universidade de Gttingen em 1854,
apresentou um trabalho perante o corpo docente e que resultou numa
clebre conferncia. Nele estava uma ampla e profunda viso da
geometria e seus fundamentos que at ento permanecia
marginalizada.
Ao contrrio de Euclides e em sentido mais amplo do que
Lobachevsky, observou que seria necessrio tratar-se de pontos, ou
retas, ou do espao no no sentido comumk, mas como uma coleo
de n-uplas que so combinadas segundo certas regras, uma das quais
era a de achar distncia entre dois pontos infinitamente prximos.
Para Riemann, o plano era a superfcie de uma esfera e uma reta
era um crculo mximo sobre a esfera. De sua sugesto de estudar
espaos mtricos em geral com curvatura, tornou-se possvel a teoria
da relatividade, contribuindo-se assim para o desenvolvimento da
fsica.
Riemann provou muitos resultados importantes em teoria dos
nmeros, relacionando-os com a anlise, atravs de uma concepo
intuitiva e geomtrica, em contraste com a aritmetizao de
Weierstrass.
Um de seus brilhantes resultados foi perceber que a integral
exigia uma definio mais cuidadosa do que a de Cauchy e baseado
em seus conceitos geomtricos, concluiu que as funes limitadas
so sempre integrveis.

305
Teoria dos grupos
A lgebra at o incio do sculo XIX era constituda apenas de
tcnicas de resolues de equaes algbricas, sendo que h trs
sculos no conseguia um progresso significativo. No final do
sculo XVIII foram vrios os fracassos na tentativa de resolver a
equao geral de quinto grau, por meio de radicais.
Os trabalhos de Niels Henrik Abel (1802 - 1829) e variste
Galois (1811 - 1832), que revolucionaram a lgebra, colocariam um
ponto final nessas tentativas ao mostrar que uma equao algbrica
de grau maior do que 4, em que os coeficientes so reais ou
complexos, no so resolveis por radicais.
Galois nesses estudos lanou os fundamentos iniciais da teoria
dos grupos que serviria como elemento unificador das diversas reas
da matemtica. A partir da segunda metade do sculo XIX a lgebra
passaria a tratar do estudo das estruturas algbricas.

psilons e Deltas
O primeiro matemtico a tratar com mais rigor as idias do
clculo foi dAlembert em seu artigo Limite, publicado em 1784 na
Encyclopdie. Os prximos passos, aps as crticas severas sofridas
por Newton e Leibniz devido falta de rigor e fundamentao,
seriam realizados, principalmente, por Bolzano e Cauchy, a
princpio, e posteriormente por Weierstrass e Heine. Foi de Cauchy
o primeiro tratamento detalhado a ser baseado em uma definio
razoavelmente clara do conceito de limite.
BOLZANO

(1781-1848)
Bernhard Bolzano viveu sempre em Praga,
Tchecoslovquia, e embora fosse padre, tinha
idias contrrias s da Igreja. Suas descobertas
matemticas foram muito pouco reconhecidas por
seus contemporneos. Em 1817 publicou o livro
Rein Analytisches Beweis (Prova puramente
analtica), em que prova atravs de mtodos
aritmticos o teorema do anulamento em lgebra,

306
exigindo para isso um conceito no geomtrico de continuidade de
uma curva ou funo.
Bolzano, a essa poca, a exemplo de outros matemticos, j havia
percebido a necessidade de rigor no clculo.
Mostrou que a prova geomtrica intuitiva uma curva contnua
deve em algum lugar cruzar a reta que separa seus pontos extremos
era baseada em uma inadequada concepo de continuidade.
Entender corretamente o conceito de continuidade, disse ele, seria
compreender o significado da frase: A funo f varia de acordo com
a lei da continuidade para todos os valores de x, que esto dentro
de determinados limites, se x for um valor tal que a diferena
f ( x + ) - f(x) possa se tornar menor do que qualquer quantidade
dada, ao se fazer to pequeno quanto se queira. Em outras
palavras, f contnua em um intervalo contanto que
lim f ( x + ) = f ( x ) , para cada x do intervalo.

Em uma obra pstuma de 1850, Bolzano chegou a enunciar


propriedades importantes dos conjuntos infinitos e, apoiando-se nas
teorias de Galileu, mostrou que existem tantos nmeros reais entre 0
e 1, quanto entre 0 e 2, ou tantos em um segmento de reta de um
centmetro quanto em um segmento de reta de dois centmetros.
Parece ter percebido que a infinidade de nmeros reais de tipo
diferente da infinidade de nmeros inteiros, sendo no enumerveis,
estando mais prximo da matemtica atual do que qualquer um de
seus contemporneos.
Em 1834, Bolzano havia imaginado uma funo contnua num
intervalo e que no tinha derivada em nenhum ponto desse intervalo,
mas o exemplo dado no ficou conhecido em sua poca, sendo todos
os mritos dados a Weierstrass que se ocupou em redescobrir esses
resultados, cinqenta anos mais tarde.
Embora o tratamento de Bolzano fosse aritmtico ao contrrio
do geomtrico de Cauchy e, embora os dois nunca tivessem se
encontrado, suas definies de limite, derivada, continuidade e
convergncia eram semelhantes. Como tinha menos influncia que
Cauchy e sua linguagem era mais sofisticada, os resultados
passariam a ser conhecidos com o nome de Cauchy. H quem diga
que Bolzano era "uma voz clamando no deserto".

307
CAUCHY

(1789 1857)

Augustin-Louis Cauchy nasceu em Paris, logo


aps a queda da Bastilha. Cursou a Escola
Politcnica, onde mais tarde seria um timo
professor. Ainda como estudante contou com o
apoio de Laplace e Lagrange que se
interessaram muito por seu trabalho. Cauchy,
que chegou a ser um dos engenheiros militares
de Napoleo era catlico devoto e reacionrio
convicto que defendia vigorosamente a Ordem
dos Jesutas. Quando o rei Carlos X foi exilado,
Cauchy tambm deixou Paris, recebendo mais tarde o ttulo de baro
como recompensa por sua fidelidade.
Cauchy produziu grande quantidade de livros e memrias
(artigos), a maioria dedicada matemtica pura e sempre dando
nfase s demonstraes rigorosas. Uma de suas caractersticas
marcantes era que, obtendo um resultado novo, logo tratava de
public-lo, ao contrrio do que fazia Gauss, que s publicava
quando tivesse atingido a perfeio.
Provavelmente, graas a esse defeito de Gauss, cujos padres
pessoais do rigor eram igualmente elevados que Cauchy foi
considerado o fundador do rigor no clculo, que nessa poca passou
a ser denominado, com mais freqncia, de anlise matemtica.
No obstante, foram de Cauchy as exposies que marcaram
primeiramente o clculo com o carter geral que mantm
atualmente. Continuando a tradio pedaggica da cole
Polytechnique de Paris, escreveu quatro grandes trabalhos o Cours
danalyse de 1821; Rsum des leons sur le calcul infinitesimal de
1823; Mmoire sur les intgrales definies de 1825 e Leons sur le
calcul diffrentiel de 1829 que foram os primeiros a determinar,
como um objetivo principal, o estabelecimento do rigor completo na
anlise matemtica.
No incio de seu livro Rsum, Cauchy escreveu: Os mtodos
que eu segui diferem de muitos modos daqueles que foram
explicados em outros trabalhos do mesmo tipo. Meu alvo principal
foi reconciliar o rigor com a simplicidade com que a considerao
direta de quantidades infinitamente pequenas produz.
Por esta

308
razo eu acredito que meu dever rejeitar o desenvolvimento das
funes em sries infinitas, quando a srie obtida no for
convergente... no clculo integral isso ocorre, necessariamente,
para se demonstrar a existncia de integrais ou funes primitivas,
antes de tornar conhecidas suas diversas propriedades. A fim de
realizar esse objetivo, foi preciso estabelecer inicialmente a noo
de integrais entre dois valores, ou, integrais definidas.
O dispositivo que permitiu reconciliar o rigor com
infinitesimais foi uma definio nova dos infinitesimais que evitava
os nmeros fixos infinitamente pequenos de matemticos anteriores
a ele. Cauchy definiu infinitesimal (un infiniment petit) ou
quantidades infinitamente pequenas (quantite infiniment petite)
como sendo, simplesmente, uma varivel cujo limite zero, ou seja,
diz-se que uma quantidade varivel pode ser infinitamente pequena
quando seu valor numrico diminui indefinidamente de tal maneira
que ela converge para o valor zero.
Cauchy, em seu Rsum proporcionou um grande avano em
direo ao rigor. Inicialmente caracterizou um nmero real atravs
de classes de seqncias de nmeros racionais, equivalentes entre si,
considerando equivalentes aquelas, cuja diferena tende a zero.
Dispensando a geometria e os infinitsimos ou velocidades,
Cauchy apresentou as seguintes definies:
Limite: quando valores sucessivos atribudos a uma varivel se
aproximam indefinidamente de um valor fixo de modo a finalmente
diferir deste de to pouco quanto se queira, esse ultimo chama-se o
limite de todos os outros;
Derivada: ao definir a derivada de y = f(x) com relao a x, Cauchy
deu varivel x um incremento x = i e formou a razo
y f ( x + i ) f ( x )
=
. O limite desse quociente de diferenas
i
x
quando i se aproxima de zero foi definido como derivada de y com
relao a x.
Integral: durante o sculo XVIII a integrao tinha sido tratada
como a inversa da derivao. Cauchy definiu a integral em termos
de limites de somas, tomando o valor da funo sempre na
extremidade esquerda dos subintervalos.

309
Se

S n = ( x1 x 0 ) f ( x 0 ) + ( x 2 x1 ) f (x1 ) + ... + (x n x n 1 ) f ( x n 1 )
ento o limite S dessa
soma, quando os tamanhos
dos intervalos
xi x i 1 ,
i = 1, 2 ... n, decresce
indefinidamente a integral
da funo f no intervalo
x0 = a at xn = b.

Com a definio de nmero complexo por classes de


equivalncia e, posteriormente com o teorema da frmula integral
e o clculo de resduos, Cauchy lanou as bases da teoria das
funes de varivel complexa. Introduziu vrias idias que fariam
desse ramo uma rea de estudos extremamente interessante e frtil
em aplicaes.
Data de 1812 seu primeiro trabalho sobre determinantes, com
84 pginas, passando a aplic-los nas mais diversas situaes como,
por exemplo, na propagao de ondas, sendo inclusive o primeiro a
usar o termo determinante. Juntamente com Navier, Cauchy foi
fundador da teoria matemtica da elasticidade e tambm auxiliou no
desenvolvimento da mecnica celeste.
Cauchy, tanto quanto seu contemporneo Gauss, contribuiu
para quase todas as reas da matemtica e sua grande quantidade de
obras publicadas s foi superada por Euler. Foram 789 publicaes
entre livros e memrias, algumas muito longas, e por esse motivo
que a revista Comptes Rendus adotou a norma, ainda em vigor, de
limitar a quatro pginas os seus artigos.

310
WEIERSTRASS

(1815 1897)

Durante as suas conferncias, Karl Theodor


Wilhelm Weierstrass dava nfase ao que s
vezes se chamou a teoria esttica da
varivel. Como parte de um programa de
aritmetizao, no s contribuiu para uma
definio satisfatria de nmero real, como
tambm para uma definio melhorada do
conceito de limite. Em 1872, Heinrich Eduard
Heine (1821 1881) em seu Elemente
apresentou as principais idias de seu mestre Weierstrass. Observou
que: Se, dado qualquer , existir um 0 tal que para 0 < < 0 , a
diferena f ( x 0 ) L menor em valor absoluto que ,, ento L
o limite de f(x) para x = x0 .
Nessa definio no h sugesto de entidades fluindo e gerando
magnitudes de dimenso superior, nenhum recurso a pontos ou retas
mveis, nenhum abandono de quantidades infinitamente pequenas.
S restam os nmeros reais, a operao de adio ( e sua inversa) e a
relao menor que.
A linguagem sem ambiguidades e o novo simbolismo
expulsaram do clculo a noo de variabilidade e tornaram
desnecessrio o persistente apelo a infinitesimais fixos. A idade do
rigor chegara verdadeiramente, substituindo os antigos artifcios
heursticos e os antigos conceitos intuitivos por preciso lgica
crtica.
Hoje o de Weierstrass foi substitudo por outra letra grega,
, mas as definies de limite, continuidade e derivada de uma
funo, usadas atualmente, so essencialmente as mesmas
introduzidas por Weierstrass e Heine. As chamadas provas por
psilons e deltas so agora parte do instrumental comum dos
matemticos.
E o que se faz para ensinar esses conceitos difceis para alunos
iniciantes? Em geral, tenta-se uma conciliao entre o simbolismo
rigoroso de Heine e o apelo geomtrico de Cauchy.

311
Nmeros Reais
No sculo XIX ocorreu, assim, a chamada aritmetizao da
anlise, em que, como foi visto, os conceitos de funo, limite e
continuidade foram melhor definidos. O problema da continuidade
da reta do conjunto dos nmeros reais foi solucionado quase
simultaneamente, por George Cantor (1845 1918) e Richard
Dedekind (1831 1916) em trabalhos independentes, sendo que
para analisar o infinito numrico, Cantor criou a teoria dos
conjuntos.

312
Nessa alocuo de 1900, Hilbert tentou captar a direo da
pesquisa matemtica de algumas dcadas passadas e esboar as
linhas gerais do trabalho produtivo futuro.
A seguir tem-se um resumo dos 23 projetos de investigao
pronunciados por Hilbert:
1. O problema da cardinalidade do contnuo de Cantor. Haver
algum cardinal entre o contnuo e o enumervel? E o contnuo pode
ser considerado bem ordenado?
2. A consistncia dos axiomas aritmticos. Se essa consistncia
existe, ento a dos axiomas geomtricos poderia ser estabelecida.

Os problemas de Hilbert
Pode-se constatar tambm que no sculo XIX foram construdos
os pilares da matemtica atual, ou seja, as teorias de conjunto, grupo
e funo, alm das geometrias no euclidianas.
Apesar desses grandes progressos, o sculo terminou com uma
srie de problemas a serem resolvidos, sendo famoso o discurso de
Hilbert num congresso internacional de matemticos, realizado em
Paris em 1900, no qual mencionou 23 problemas que aguardavam
soluo.
David Hilbert (1862 1943), professor em
Gttingen, j havia recebido nessa poca o
reconhecimento pelos seus trabalhos sobre
formas algbricas e pelo seu famoso livro,
denominado Grundlagen der geometrie
(Fundamentos da Geometria). Esse era, em
muitos aspectos, inspirado no trabalho
pioneiro de Moritz Pasch que estendeu aos
fundamentos da geometria o modo de
raciocnio axiomtico que, ao mesmo
tempo, levou Frege ao seu trabalho sobre os
fundamentos da aritmtica.
Hilbert, no seu livro, fez uma anlise dos axiomas em que a
geometria euclidiana se baseava e explicou como a pesquisa
axiomtica moderna seria capaz de melhorar as realizaes dos
gregos antigos.

3. A igualdade do volume de dois tetraedros, se a base, a rea e a


altura forem iguais. Prov-lo s com a ajuda da diviso e da
combinao (portanto, sem infinitesimais).
4. O problema da linha reta como a ligao mais curta entre dois
pontos. Essa questo foi colocada, por exemplo, pela geometria de
Minkowski e por certos problemas do clculo das variaes.
5. O conceito de Lie de grupo de transformaes contnuas sem
postular a diferenciabilidade das funes que definem o grupo. A
questo pode levar a equaes funcionais.
6. O tratamento matemtico dos axiomas da fsica. Dos axiomas da
geometria podemos passar aos da mecnica racional (tal como, por
exemplo, fez Boltzmann em 1897) e a campos tais como a mecnica
estatstica, probabilidades, etc.
7. A irracionalidade e transcendncia de certos nmeros. So
exemplos os nmeros da forma para 0 algbrico e
algbrico irracional, tal como 2 2 . Esses nmeros so algbricos ou
transcendentes?
8. Problemas na teoria dos nmeros primos. Referimo-nos funo
zeta de Riemann e conjectura de Goldbach, segundo a qual

313

314

qualquer nmero par , pelo menos de uma maneira, a soma de dois


primos (Goldbach em 1742 numa carta a Euler).

17. A representao de funes definidas atravs de quocientes de


somas de quadrados de funes.

9. Prova da lei mais geral de reciprocidade em corpos arbitrrios de


nmeros. Isso referia-se a alguns trabalhos mais recentes de Hilbert
sobre corpos de nmeros relativos quadrticos.

18. Construo (preenchimento) do espao por poliedros


congruentes. Esse problema relaciona-se com uma questo de teoria
dos grupos e cristalografia e com o trabalho de E. S. Fedorov e A.
Schoenfliesz.

10. Decidir se uma equao diofantina com nmeros inteiros


resolvel com os tais nmeros relativos quadrticos. Este era um
antigo problema resolvido para certas equaes de grau maior que
dois e que se relacionava com o ltimo teorema de Fermat.
11. A teoria das formas quadrticas com coeficientes algbricos.
Mais uma vez esse assunto se relaciona com o trabalho de Hilbert
sobre corpos de nmeros.
12. Generalizao do teorema de Kronecker sobre corpos abelianos
para um domnio de racionalidade arbitrrio. Essa questo leva-nos
a um domnio em que as funes algbricas, a teoria dos nmeros e
a lgebra abstrata se encontram.
13. A impossibilidade de resolver a equao geral de grau sete
atravs de funes com duas variveis apenas. Foi um problema
sugerido pela nomografia, tal como Maurice dOcagne o tinha
explicado.
14. A prova do carter finito de certos sistemas de funes inteiras
relativas. Alargando a noo de funes inteiras a relativganz, esse
problema pede a generalizao dos teoremas de finitude da teoria
clssica dos invariantes, devida a Hilbert e a Gordan.
15. A fundamentao rigorosa da geometria enumerativa de Shubert.
Para isso ser necessria uma firme fundamentao algbrica.
16. O problema da topologia das curvas e superfcies algbricas. A
resoluo desse problema encontra-se apenas no incio, embora
tenhamos alguns conhecimentos, especialmente no caso de curvas.

19. As solues dos problemas variacionais regulares so sempre


analticas? O termo regular est especificamente definido. Hilbert
observou que todas as superfcies de curvatura constante positiva
tm de ser analticas, no sendo isso vlido para as superfcies de
curvatura constante negativa.
20. Os problemas de fronteiras em geral, demonstrando em
particular a existncia de solues de equaes diferenciais a
derivadas parciais com valores de fronteira dados e generalizaes
de problemas variacionais regulares.
21. Prova da existncia de equaes diferenciais lineares com grupo
de monodromia dado. Esse problema foi sugerido pela teoria das
funes fuchsianas de Poincar.
22. Uniformizao de relaes analticas atravs de funes
automrficas. Foi tambm sugerido pela prova de Hilbert que a
uniformizao de qualquer relao algbrica entre duas variveis
pode ser obtida atravs de funes automrficas de uma varivel.
23. Extenso dos mtodos do clculo das variaes. Hilbert
acrescentou esta sugesto de propaganda, porque achava que,
apesar das contribuies de Weierstrass, esse domnio ainda
continha muitos pontos insuficientemente investigados e que eram
potencialmente teis para vrios campos da matemtica e da
mecnica (tal como o problema dos trs corpos).
Hilbert terminou o seu discurso com palavras de encorajamento
e otimismo perante o crescimento praticamente exponencial da
matemtica.

315
Exerccios
1. Descreva algumas diferenas na origem familiar, temperamento e
interesse, entre Gauss e Cauchy.
2. O papel da cole Polytechnique, uma escola de engenharia,
ajudou ou prejudicou o desenvolvimento da geometria no sculo
XIX? Explique.
3. D os nomes de trs matemticos importantes da Frana e trs da
Alemanha durante o sculo XIX, citando algumas de suas
contribuies principais.
4. Descreva vrios aspectos em que a geometria de coordenadas no
sculo XIX diferia da de Fermat e Descartes.
5. Considere a proposio: dados um ponto A e uma reta a, A a ,
no plano determinado por A e a no existe mais do que uma reta que
passa por A e no corta a. Prove que essa proposio equivale ao V
Postulado de Euclides.
6. Considere o seguinte modelo de geometria no euclidiana (devido
a Felix Klein): chamamos de plano o interior de um crculo dado.
Um ponto de um ponto euclidiano nesse plano e uma reta de
a interseco de uma reta euclidiana, do plano desse crculo,
com . Prove que: dada uma reta a e um ponto P no em a, h
uma infinidade de retas por P, paralelas a a.
7. Defina precisamente as expresses nmero real e nmero
Irracional. Quando e como foi pela primeira vez reconhecida a
necessidade de admitir nmeros irracionais e quando e como surgiu
a necessidade de ter uma definio precisa? Explique.
8. Compare a definio de limite de uma funo dada por
Weierstrass-Heine com a formulada antes por Cauchy, indicando as
vantagens ou desvantagens relativas.

316
9. Faa um resumo sobre a vida e a obra de Galois e Abel. Voc
considera tambm que eles foram gnios ingnuos?
10. Faa um resumo sobre a vida e a obra de Hilbert, principalmente
sobre os 23 projetos conhecidos como Os Problemas de Hilbert.
Procure investigar sobre a situao atual de tais problemas indicando
aqueles que ainda persistem sem soluo.

317

A MATEMTICA PROPICIOU MARAVILHAS


(Sculos XX e XXI)

Enquanto um ramo da cincia oferece uma abundncia de problemas, ele


est vivo. ( Hilbert )

Os problemas de Hilbert, pronunciados em sua famosa


conferncia, estimularam profundamente boa parte da pesquisa em
matemtica no sculo XX. Alguns problemas logo foram resolvidos:
o nmero 3 por Max Dehn em 1904, tendo demonstrado que a prova
nem sempre possvel; o nmero 17, por Emil Artin (1898 1962)
em 1920.
Outros s foram resolvidos em parte, tal como o nmero 7, por
Alexander Gelfond (1906 1968) em 1934. Essa situao
compreensvel, visto que esses problemas, so mais propriamente
programas. o caso do nmero 16, que abriu o caminho a um
domnio inteiramente novo. A vasta utilizao do clculo das
variaes, no s na matemtica pura, mas tambm em campos tais
como a relatividade, revelou que havia boas razes para a incluso
do problema 23.
A matemtica no mesmo perodo em que era utilizada por
outras cincias, dando base a novas teorias (a da relatividade, por
exemplo), tambm era marcada pela chamada crise dos
fundamentos.
As trs principais correntes envolvendo os princpios bsicos
dessa cincia foram o logicismo, o intuicionismo e o formalismo.
Alm de matemticos, lgicos e lingistas tambm se envolveram
nessas discusses.
O logicismo tinha como expoentes Bertrand Russel (1872
1970) e Alfred North Whitehead (1861 1947). Em sua obra
fundamental, o Principia Mathematica, escrita em 3 volumes entre
1910 e 1913, propuseram-se a reconstruir, sob a influncia de Frege,
Cantor e Giuseppe Peano (1858 1932), toda a base da matemtica
moderna, comeando com hipteses precisas, fundamentais e
prosseguindo com princpios de lgica estrita. O uso de um

318
simbolismo preciso no deixaria lugar para as ambigidades da
linguagem humana.
O Principia permanecer por muito tempo como um
monumento de trabalho rduo e excelentes intenes. Mas seus
autores conseguiram erigir uma estrutura baseada na razo pura, no
maculada pela intuio humana? Difcil responder esse tipo de
pergunta e folheando os trs volumes constata-se que sua leitura no
uma tarefa comum. Para consolo h, inclusive, uma anedota
corrente nos meios matemticos de que apenas duas pessoas leram o
Principia do comeo ao fim. S no certo se os prprios autores
esto includos nessa estimativa.
Essa tentativa de tornar a matemtica uma parte da lgica no
perturbou muito o ambiente matemtico, pois alm de no estarem
dispostos a destruir nada do conhecimento acumulado, era um
movimento constitudo, em sua maioria, por filsofos da cincia e
no de matemticos conceituados.
O intuicionismo foi uma doutrina que teve origem entre os
prprios matemticos. Segundo ela s possuem existncia real e
significado aqueles objetos matemticos que podem ser construdos
a partir de certos objetos primitivos, de maneira finita. Destacam-se
como precursores dessa tendncia os matemticos Leopold
Kronecker (1823 1891) e Jan Brouwer (1881 1966). Por volta de
1905, Emile Borel (1871 1956), Ren Baire (1874 1932) e Henri
Lebesgue (1875 1941) tambm se aproximaram das idias de
Kronecker, ao criticarem o axioma da escolha e os trabalhos de
Ernst Zermelo (1871 1953).
Entre outras coisas os intuicionistas no aceitavam as
demonstraes indiretas de to largo uso desde os gregos. Isso
abalou a matemtica tradicional obrigando os especialistas em
fundamentos, a desenvolverem novos mtodos para manter as
teorias clssicas.
O formalismo, por sua vez, tentou mostrar que a matemtica
consistia num jogo de smbolos com regras definidas, ou seja,
axiomas, definies e teoremas. Seu principal expoente foi Hilbert,
sendo que, mais recentemente, na Frana, o grupo Bourbaki se
aproximou bastante de suas idias.
Quando em 1931, Hilbert parecia ter atingindo a perfeio com
sua matemtica formalista, um lgico-matemtico,
Kurt Gdel

319
(1906 - 1978) publicou resultados, demonstrando que tal projeto era
irrealizvel. No entanto, o formalismo tornou-se a corrente
predominante nos textos matemticos, ficando as outras correntes
com poucos adeptos.

Relatividade: nova forma de pensar espao e tempo


Em primeiro lugar, deve-se lembrar que a teoria da relatividade
tem um suporte matemtico incrvel. Entend-la um dia talvez seja a
meta de muitos estudantes e professores e, plagiando Euclides, no
h caminho mais curto do que aquele de aprender clculo, fsica,
lgebra linear e principalmente geometria diferencial.
Mas ser mesmo que tudo relativo?
A propsito, pesquisas realizadas por Ernest Rutherford (1831
1937) e outros levaram concluso de que o tomo, a unidade
bsica de qualquer elemento qumico e anteriormente visto como um
corpo slido, na verdade compreendia unidades ainda bem menores.
Max Planck (1858 1947), Albert Einstein e outros
demonstraram que o fluxo, aparentemente contnuo, de energia do
Sol, das estrelas e de outras fontes chega em unidades discretas,
finitas, denominadas quantum de energia. Assim, a energia total
passava a ser entendida como formada por um grande nmero
dessas pequenas quantidades.
Na fsica clssica entraram em cena um grande nmero de
partculas transitrias e um elemento de indeterminao, fazendo
com que seus fundamentos fossem revolvidos, nas duas primeiras
dcadas do sculo XX, pela teoria da relatividade.
Como todas as teorias revolucionrias, a relatividade teve um
ancestral venervel. Em 1632, em seu Dilogo referente aos dois
principais sistemas de mundo, Galileu escrevera a respeito do
movimento relativo, mostrando que as experincias fsicas sobre
corpos em movimento, feitas a bordo de um navio em uma cabina
abaixo dos tombadilhos, no indicariam ao observador se o navio
estava parado ou navegando a velocidade constante. O argumento de
Galileu tinha a finalidade de responder a seus crticos sobre as leis
da fsica e da Terra em movimento, mas no importava o princpio
estava l.

320
Descartes tambm analisou a questo, e Newton declarou
que o movimento relativo de dois corpos em determinado espao,
seria o mesmo, quer o espao estivesse em repouso ou em
movimento uniforme em linha reta, embora, infelizmente, ele tenha
obscurecido o assunto com suas concepes de movimento absoluto
e tempo absoluto.
Em certo sentido, naturalmente, parece que existem padres
absolutos; julga-se que alguma coisa est estacionria ou se move
apenas por observao. No entanto, no se pode fazer uma
determinao absoluta; se um corpo est parado em relao Terra,
no o est, certamente, em relao ao Sol. E o Sol no pode ser
considerado como um corpo absolutamente fixo, pois como Willian
Herschel (1792 1871) provou, o Sol est se movimentando no
espao em relao s estrelas, e essas esto todas em movimento.
Parece, portanto, no haver lugar que possamos considerar
como absolutamente em repouso, concluso confirmada em 1889,
depois de um estudo muito cuidadoso feito por Henri Poincar.
A anlise de Poincar teve profundas implicaes porque, em
sua poca, as leis da fsica eram todas baseadas em observaes
feitas na Terra, que, por convenincia era tacitamente considerada
em repouso. Entretanto, se em nenhum lugar se estivesse em
repouso, essas leis precisariam ser reexaminadas; seriam elas vlidas
em um universo onde tudo estivesse em movimento relativo?
Questes como essa foram motivo de dedicao, por muitos anos, de
fsicos e matemticos.

EINSTEIN

(1879 - 1955)

Albert Einstein, nascido em Ulm, na


Alemanha e com formao em fsica,
trabalhava
como
examinador
no
departamento de patentes, em Berna, na
Sua, quando publicou seu primeiro artigo
sobre relatividade. O texto apareceu em
1905 nos anais da fsica, sob o ttulo Sobre
a eletrodinmica dos corpos em
movimento, e era um modelo de clareza,
mostrando que tinha examinado a fundo o
problema e repensado a fsica bsica nele envolvida.

321
Isso levou Einstein a rejeitar qualquer espao estacionrio
absoluto e a existncia de um ter; levou-o tambm a formular novas
equaes, a partir das quais resultados de outros estudiosos se
tornam uma conseqncia esperada; tambm concluiu que a
velocidade da luz era a maior existente na natureza; nada poderia
viajar mais depressa que ela.
Conhecida mais tarde como a teoria da relatividade restrita
(limitava-se a corpos em movimento relativo entre si, em
velocidades uniformes), foi reconhecida imediatamente como de
imensa importncia, embora alguns fsicos no a tenham aceito.
Com isso Einstein conseguiu um cargo acadmico em Berna e,
depois, a cadeira de fsica em Zurique; em 1910 ele se transferiu
para a ctedra de fsica em Praga.
Einstein no se satisfez com sua teoria especial; comeou a
tratar da situao muito mais difcil em que os corpos esto em
movimento relativo entre si, mas acelerado, isto , nas condies
gerais encontradas no mundo natural. Alm disso, ainda em 1905,
publicou outro texto nos anais da fsica A inrcia de um corpo
depende de seu contedo de energia?
Foi nele que props sua famosa equao E = mc 2 , frmula
que expressava a relao entre a energia (E) e a massa (m). A letra c
representava a velocidade da luz; a frmula significa que, se
eliminarmos determinada massa, a energia emitida ser enorme. A
equao da energia que est na base da gerao da fora nuclear e,
naturalmente, da bomba atmica; tambm tem importantes
implicaes em astronomia.
O desenvolvimento da teoria geral da relatividade, que
incorporaria o movimento acelerado, precisou de tempo; requeria
uma matemtica especial, o clculo tensorial, e s em 1915 que
Einstein se viu em condies de public-la. Quando ela apareceu,
ficou claro que ali estava outro grande passo no entendimento da
natureza. Como a teoria lidava com movimento acelerado e a
gravidade fazia os corpos carem a uma velocidade acelerada, a
relatividade geral era tambm uma teoria da gravidade.
Provava que, embora a gravidade seja associada massa do
corpo, ela acontece porque o espao fica distorcido pela presena de
uma grande massa. Na verdade, pode-se dizer que a distoro do
espao que ocasiona o que se chama de gravidade.

322
A teoria de Newton estabelecia que a fora de atrao entre
os corpos depende da distncia entre eles, mas, na relatividade geral,
essa distncia afetada pela presena da matria. A distncia no a
simples linha reta que normalmente se imagina, mas uma curva, pois
em relatividade as equaes atingem sua forma mais elegante e
certamente a mais simples, quando o espao considerado no
euclidiano e sim curvo, tal como sugerido no fim da dcada de 1850
por Riemann.
A diferena desprezvel quando se trata de distncias
terrestres, mas significativa para as distncias astronmicas, como
por exemplo, quando se considera as rbitas planetrias. Na
verdade, uma das primeiras provas da validade da relatividade geral
foi o fato de ela poder determinar com grande preciso a rbita do
planeta Mercrio, para a qual a gravitao de Newton deu um valor
demasiadamente pequeno.
A relatividade geral teve muitas outras conseqncias que
foram verificadas atravs dos anos e confirmadas pela observao,
por mais estranhas que algumas possam parecer. Assim verificou-se
que o tempo no absoluto; ele parece andar mais depressa para um
observador que est olhando um corpo que viaja muito depressa em
relao a ele, observador.
Isso foi constatado no tempo de vida observado dos msons e,
sob outras maneiras, usando-se os modernos relgios atmicos de
grande preciso. Corpos que se movem muito depressa em relao a
um observador tambm parecem crescer em massa, como foi
confirmado por medidas feitas em aceleradores de partculas, onde
as partculas nucleares so aceleradas at velocidades que so uma
frao aprecivel da velocidade da luz. Pois aqui, como em todos os
casos esses efeitos da relatividade s so notados quando as
velocidades relativas envolvidas so realmente muito grandes.
Talvez a mais espetacular, e certamente a mais significativa, das
novidades da relatividade geral tenha sido a curvatura da luz das
estrelas. Normalmente pensa-se na luz viajando em linha reta, mas,
se o espao curvo, sua trajetria ser uma curva uma geodsia;
mais particularmente, se a luz passa perto de um corpo macio como
o Sol, ento o espao ser mais curvo e a luz ir viajar em um
percurso que se vai desviar ainda mais da reta.

323
Um eclipse total do Sol uma ocasio ideal para se
observar tal efeito, j que, quando a Lua passa em frente ao Sol e o
obscurece completamente, as estrelas perto do Sol podem ser
observadas. De acordo com a relatividade geral, tais feixes de luz
estelar deviam ser defletidos pela presena do Sol. Em 1919 ocorreu
um eclipse total em que esse aspecto da teoria pde ser comprovado.
E a teoria de Newton?
A mecnica newtoniana continuou a existir aps a teoria da
relatividade porque muito mais simples e desempenha
perfeitamente o papel que lhe cabe em um domnio limitado. A idia
nova fixou talvez definitivamente, as fronteiras desse domnio.
Uma das lies a ser aprendida com a histria das realizaes
cientficas que nenhuma teoria sobrevive para sempre e que,
muitas vezes, quando parecem solidificadas, novas observaes e
novas idias a substituem por conceitos atualizados. Mas isso parte
da aventura que a Cincia, parte da lenta conquista do enigma que
o mundo natural.

O computador mudou tudo


A grande era dos computadores eletrnicos s comeou depois
da segunda guerra mundial; no entanto, os computadores tiveram a
sua interessante pr-histria, que remonta a Wilhelm Schickard,
amigo de Kepler, Pascal e Leibniz.
Em 1808, o tecelo Joseph-marie Jacquard, inventou um
mtodo para programar um tear mecnico com cartes perfurados.
Essa idia foi desenvolvida por Charles Babbage (1792 1871)
atravs da sua mquina analtica em 1833. Babbage foi ajudado por
Lady Ann Lovelace, filha de Byron.
Essa mquina, que no chegou a ser concluda, continha muitas
idias bsicas usadas em qualquer computador automtico: podia
acumular, fazer clculos, dar manivela e controlar. Mas, visto que
as operaes tinham de ser totalmente mecnicas, somente a
eletrnica atual as pde tornar prticas.
Entre 1884 e 1890, Herman Hollerith, um estatstico norte
americano que colaborou no recenseamento de 1890, desenvolveu
um sistema de mecanismos que operavam sobre cartes perfurados,
um para cada pessoa; cada posio dos furos representava uma

324
condio profisso, idade, etc. Em 1934, Konrad Zuse, da
Alemanha, melhorou esse sistema, estudando as idias de Leibniz
sobre o uso do sistema binrio.
De forma independente, Vannevar Bush, no MIT
(Massachusetts Institute of Technology), em colaborao com
Norbert Wiener, construiu em 1939, um computador analgico para
calcular certas integrais e para resolver alguns tipos de equaes
diferenciais.
Em 1936, em Princeton, Alan M. Turing (1913 1954), um
jovem ingls, definiu a mquina de Turing, um modelo abstrato de
uma mquina lgica possvel, construda mentalmente para resolver
questes tais como o problema da deciso de Hilbert. Mais tarde,
depois de 1945, em Manchester, na Inglaterra, Turing desenvolveu
as idias para construir computadores prticos. Claude E. Shannon,
ento no MIT, deu mais alguns passos em projetos em lgica a
propsito da sua teoria da informao.
A nova fase dos computadores operacionais comeou com o
Mark I, iniciado em 1937, em Harvard, por Howard H. Aiken, com
o apoio da IBM (International Business Machines Corporation). A
grande indstria comeava a interessar-se, o Mark I tinha todos os
benefcios, financeiros e da tecnologia, mas, embora tivesse
dispositivos magnticos, ainda era essencialmente mecnico. Os
aperfeioamentos surgiram rapidamente; o Mark I (1945-47)
realizava todas as operaes aritmticas e de transferncia atravs de
relais eletromagnticos.
O primeiro computador eletrnico, o ENIAC, foi concludo na
universidade de Pensilvnia, em Filadlfia, em 1946. Tudo isso era
ainda trabalho de universidade, mas pouco tempo depois os
computadores j foram utilizados com objetivos comerciais: a era
dos computadores tinha comeado.

Ensino e pesquisa em matemtica


O computador entrou na vida das pessoas sem pedir licena e
difcil encontrar um setor que no esteja informatizado por questo
de comodidade ou pela concorrncia. As escolas foram equipadas
com micros e ficou cada vez mais comum a pesquisa, a apresentao
de trabalhos e at aulas completas com a utilizao da multimdia.

325

326

A matemtica que propiciou a grande revoluo digital


tambm mudou e dever usufruir das facilidades conseguidas por
todas as reas. O ensino da matemtica ganhou recursos que podero
facilitar bastante a vida do professor e dos alunos, principalmente.
Resultados positivos se encontram a todo momento em todas os
ramos do conhecimento.
Com bilhes de bits de informao sendo processados cada
segundo por computadores, e com mais de 200.000 teoremas de
matemtica do tipo tradicional e artesanal sendo demonstrados a
cada ano, est claro que o mundo se encontra em uma idade do ouro
da produo matemtica.
Essa produo que grande tem crescido de forma exponencial
mas, apesar dos progressos, h muitos problemas em aberto,
inclusive da lista de Hilbert.
Sempre que se procura a soluo de um problema, surgem
problemas novos e at novas reas de pesquisa. A soluo
normalmente, resultado cumulativo de muitos pesquisadores e,
como regra geral, encontram-na mais de uma pessoa ao mesmo
tempo, trabalhando de forma independente.
Como foi mencionado no incio deste texto a histria da
matemtica poder ser um guia importante para docentes ou
pesquisadores da matemtica e at de algumas reas afins.

Exerccios
1. Descreva as idias das trs principais escolas de pensamento do
sculo dezenove e incio do sculo XX, quanto aos fundamentos da
matemtica, mencionando uma ou duas figuras importantes de cada
uma.
2. Os matemticos gregos antigos seriam classificados como
formalistas, intuicionistas ou logicistas? Explique.
3. Quais dos nmeros seguintes, so ao que se sabe, transcendentes:
e
3

e , e , e e , , 2 , 3 , 2 , ln1, tg , i i , log3. Explique.


3

( )

( )

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Hermes Antonio Pedroso nasceu em


Aramina, So Paulo, em 26 de fevereiro
de 1953. Licenciou-se em Matemtica
pela Faculdade de Filosofia Cincias e
Letras de Araraquara em 1975. Concluiu
o mestrado em Matemtica, em Teoria
das Singularidades, no Instituto de
Cincias Matemticas de So Carlos
USP, em 1980. professor junto ao Departamento de Matemtica
da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho
UNESP, Campus de So Jos do Rio Preto, desde 1978. Sua rea de
atuao em pesquisa, atualmente, Histria da Matemtica.