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Estranhos no museu

Estranhos no Museu
Joo Teixeira Lopes*

Resumo
Delimitao conceptual do conceito de pblicos da cultura, pblicos hegemnicos e
contra-pblicos. Reflexos nos novos sentidos dos e para os museus da abertura estranheza
dos novos pblicos.
Palavras-chave: Pblicos; Contra-pblicos; Museus.

Quando sabemos, atravs de estudos recentes, que, mais de metade dos


museus portugueses no possui, apesar do novo discurso hegemnico, departamentos educativos1, torna-se impossvel aplacar a inquietao. Ao referir-me ao
novo discurso hegemnico menciono a recente interiorizao pelo poder poltico
e suas redes institucionais de uma retrica assente na legitimao de projectos ou
polticas culturais pela simples referncia, como prioridade, formao e alargamento de novos pblicos, descentralizao e itinerncia, ao aumento de
nmero de visitantes. A retrica perde grande parte do seu poder persuasivo
quando confrontada com a dura realidade j assinalada: mais de metade dos museus
portugueses no tem um departamento educativo o que os remete para uma
arcaica concepo de museu como capital cultural objectivado em forma de
coisa, uma espcie de contentor ou depsito mais ou menos patrimonializado,
uma irrupo da cidade dos mortos na cidade dos vivos.
No esconderei que sinto uma certa responsabilidade na disseminao de tal
discurso e dos seus efeitos legitimadores. Afinal, no escrevi, j, em vrios
documentos, sobre a necessidade de conjugarmos lgicas de democratizao
cultural (tendencialmente descendentes, paternalistas, do poder para o povo)
*
Docente no Departamento de Sociologia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto;
investigador no Instituto de Sociologia da mesma instituio.
E-mail: jmteixeiralopes@mail.telepac.pt
1
Vd. Jos Soares Neves, O Panorama Museolgico em Portugal (2000-2003), Lisboa,
Observatrio das Actividades Culturais/Instituto Portugus dos Museus, 2005, p. 13.

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com dinmicas de democracia cultual (predominantemente ascendentes, assentes


no conhecimento sociolgico e antropolgico da diversidade, numa passagem do
monocultural para o multicultural e, em processo contnuo, para o intercultural)?
No critiquei, amide, o discurso neoliberal de espartilho da cultura como servio
pblico e mercado assistido, parcialmente subtrado s determinaes da oferta e
da procura, defendendo o alargamento da composio social dos pblicos?
Contudo, creio que nunca se reflectiu o suficiente sobre o conceito de pblicos
e, em particular, de pblicos da cultura (embora este ltimo conceito contenha em si
um quase pleonasmo os pblicos so sempre pblicos da cultura, se considerarmos
que a relao que estabelecem com um determinado texto entendido aqui na sua
mais ampla latitude, tal como se pode conceber a cidade ou o espao como um texto
ou signo sempre uma construo semitica e social; pblicos da cultura, na
verdade, pressupe uma relao uma mediao entre um conjunto de receptores
mais ou menos activos e o campo da cultura objectivada e legitimada).
Por outro lado, cada vez mais os intermedirios culturais (programadores,
animadores, tcnicos de departamentos educativos...) constrem, mngua de
estudos de caso referentes ao seu caso ou sua instituio (para os quais se tem
que caminhar, necessariamente, uma vez que, a nvel nacional, o mapeamento
extensivo das prticas e polticas culturais atingiu, j, um razovel patamar de
acumulao de conhecimento sobre regularidades empiricamente comprovadas)
uma identidade social virtual dos seus pblicos, em detrimento de uma identidade social real. Tal como Goffman refere, num clebre trabalho:
As rotinas de relao social em ambientes estabelecidos permitem-nos um
relacionamento com outras pessoas previstas sem ateno ou reflexo particular.
Ento, quando um estranho nos apresentado, os primeiros aspectos permitemnos prever a sua categoria e os seus atributos, a sua identidade social (...)
baseando-nos nessas preconcepes transformamo-las em expectativas normativas,
em exigncias apresentadas de modo rigoroso2.
Esta submisso s rotinas, previsibilidade e a prpria necessidade psicossociolgica de reduzir a complexidade dos pblicos (tanto maior, quanto mais
vasto e efectivo for o seu alargamento) leva, no raras vezes, a criar currculos
ocultos de comportamento dos pblicos: como se devem apresentar; como devem
interagir entre si e com os tcnicos; como devem apropriar o espao e, sobretudo,
como devem ler e descodificar o texto em exposio3.
Ora, o cerne da questo reside precisamente na categoria social representada
pelo estranho. Mesmo quando possumos um real conhecimento sociolgico
sobre a composio social, as prticas e representaes dos pblicos, a estran2
Vd. Erving Goffman, Estigma Notas sobre a manipulao da identidade deteriorada, Rio
de Janeiro, Editora Guanabara, 1988, p. 12.
3
Cf., a este respeito, Joo Teixeira Lopes, Reflexes sobre o arbitrrio cultural e a violncia
simblica os novos manuais de civilidade no campo cultural in Sociologia, Problemas e Prticas,
n. 49, 2005.

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heza permanece sempre nos rituais, cenrios e quadros de interaco. No limite,


-nos apenas possvel delinear os contornos de uma comunidade imaginada. O
que significa que a centralidade do conhecimento dos pblicos e da sua formao
e alargamento est na qualidade, continuidade, organizao e sistematicidade
do contacto etnogrfico que os intermedirios culturais estabelecem nas suas rotinas
dirias. O que no colide com a necessidade de um conhecimento propriamente
sociolgico. Como refere Michael Warner:
Os pblicos so em princpio openended. Eles existem em virtude da sua
convocao. Apesar de tais pblicos serem imaginrios, dirigir-se a um pblico
no o mesmo que escrever a Pinocchio. Todos os pblicos a quem nos dirigimos
tm uma base social. O seu carcter imaginrio nunca meramente uma questo
de fantasia privada (...) no entanto, a exacta composio dos pblicos convocados
nunca pode ser inteiramente conhecida de antemo. Um pblico est sempre em
situao de excesso face sua prpria base social. Deve ser mais do que uma lista
pessoal de amigos. Deve incluir estranhos4.
Deste modo, o discurso que dirigimos aos pblicos e a sua apropriao
reflexiva que os constitui, precisamente, como pblicos: estranhos que se tornam
menos estranhos por essa mesma circulao, mediao e apropriao. Quando
algum de um departamento educativo de um museu se nos dirige numa visita
guiada, enquanto membro de um pblico, sabemos que esse discurso simultaneamente pessoal e impessoal; estranho e ntimo; para mim prprio e para os
demais. H, no entanto, duas especificidades que merecem ser salientadas: todo
esse ofcio de circulao mediao e apropriao do discurso ocorre num espao
pblico ou semipblico como os museus e no no resguardo de uma apreenso
privada. Este elemento fundamental para se perceber a importncia das interaces e seus contextos, bem como para salientar as componentes lingusticas,
comunicacionais e relacionais de todo o trabalho de formao de pblicos. No
a uma absoluta singularidade que se dirige o discurso que convoca o pblico ,
pelo contrrio, a uma intersubjectividade institucionalmente enquadrada. Por outro
lado, a existncia de um pblico requer, antes de mais, uma atitude de ateno
activa: essa ateno activa associa-se a um acto de conscincia, de reflexividade
e de agenciamento ou escolha. Por isso, para alm das condies objectivas de
existncia dos membros de um pblico e da sua posio na estrutura social
(elementos imprescindveis e aqui me afasto das teses de Michael Warner) importa
ter em conta esta associao voluntria. De igual modo, ao contrrio das teorias
da esfera pblica, que pressupem um pblico apenas na contingncia de um
dilogo baseado na discusso imbuda de uma racionalidade crtica, importa
salientar o que habitualmente fica submerso e obscuro: a importncia das funes
poticas tanto da linguagem como da expressividade corporal5.
4

Vd. Michael Warner, Publics and Counterpublics, New York, Zone Books, 2002, pp. 74-75.
Idem, ibidem, p. 115. Cf igualmente a este respeito Hans Robert Jauss, Petite apologie de
lexprience esthtique in Pour une Esthtique de la Rception, Paris, Gallimard, 1978 e ainda
5

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Finalmente, tanto o texto (objecto, obra, exposio, espectculo...) como o


discurso que convoca os pblicos para uma apropriao so propensos a um
determinado fechamento social: falam-nos de estilos, gneros, linguagens periciais,
citaes, intertextualidade. Ora, todas estas formas de poder institucionalizado
limitam o agenciamento dos pblicos. Da a importncia atribuda por Warner
distino entre pblicos dominantes e contra-pblicos. Os primeiros so por
definio aqueles que podem dar como adquirida a pragmtica do seu discurso6.
Os segundos, pelo contrrio, formam-se na interaco entre estranhos e entre modos
de apreenso dialgicos e contraditrios (desde logo, face ao mediador ou intermedirio cultural) enquanto espaos de circulao em que se espera que a poesia da
encenao possa ser transformadora e no apenas uma rplica7.
Estaro os museus portugueses, os seus gestores, conservadores, curadores
programadores e tcnicos preparados para lidar com estes difceis contra-pblicos
e a nova concepo de espao pblico que transportam, para alm das fronteiras
da estrita racionalidade argumentativa? Existir espao para a sua expressividade
(nomeadamente corporal) e performatividade ou tudo se conjuga por (falta de)
vontade poltica, restries oramentais, rotinas institucionalizadas e deficiente
formao tcnica para confirmar as disposies dos pblicos dominantes, evitando o estranho, o imprevisto e a complexidade da nossa sociedade?
Novos sentidos para o Museu
De h muito sabemos que o museu , em si mesmo, capital cultural objectivado
e fonte prestigiada e prestigiante de incorporao e acumulao simblicas.
Enquanto instituio legtima e legitimadora dos discursos sobre a construo da
memria (e que tambm eliminam ou rasuram a memria...); enquanto definio
de um determinado modo de relao com a cultura erudita; enquanto delimitao
mais ou menos incontestada da coleco e do patrimnio (ignorando ou dissimulando todo o esforo de seleco, filtragem, classificao e diviso que lhe est
subjacente), o museu era (?) a montra: narrativa que parte de uma sociedade
conta de si prpria, elevando-se condio de discurso oficial, universal, absoluto,
dogmtico.
Ora, se algo de poderoso e ntido emerge tal passa, sem dvida, por uma
instabilidade transversal a todos os domnios a partir dos quais se pensam os
museus. Uma instituio, enquanto sistema de regras e propriedades estruturais
assentes numa determinada extenso de espao-tempo no escapa tendncia da
fixidez. Todavia, no so estes textos testemunhos activos de que o movimento
instituinte , no estado actual do capitalismo tardio, superiormente visvel face
Joo Teixeira Lopes, Experincia esttica e formao de pblicos in AAVV, Pblicos da Cultura,
Lisboa, Observatrio das Actividades Culturais, 2004.
6
Michael Warner, op. cit., p. 122.
7
Idem, ibidem.

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fora e ao poder do institudo? Ou, por outro lado, antes o olhar de quem olha
que est preparado para fazer sobressair as dinmicas, os processos, a
heterogeneidade, a mudana, a desordem? Provavelmente teoria e empiria, real e
conhecimento sobre o real conjugam-se e mutuamente se reforam, num cenrio
de relativa institucionalizao da anomia, para utilizar a expresso de Bourdieu,
enquanto recusa de um nomos centralmente definido.
Dir-se-ia que ressalta o desafio de uma maior complexidade, de polticas
culturais compsitas, pluriformes, contraditrias. O museu no mais torre de
marfim, contentor branco ou espao mitolgico incontestado. A sua falsa
neutralidade denunciada; o mergulho nas sociedades ps-coloniais (em que se
esboroa a hegemnica representao de uma correspondncia mais ou menos linear
entre uma populao, uma cultura e uma etnia) estilhaa a prpria centralidade do
discurso museolgico.
A arqueologia do discurso, a gnese social dos esquemas de produo de
discurso e os seus efeitos sobre a realidade so sobremaneira evidenciados nas
recentes reflexes sobre o lugar e o papel dos museus. Mas tambm todas as
transformaes que desestabilizam a outrora harmoniosa hierarquia em que tudo
estava no seu lugar como no museu: um lugar para cada objecto; cada objecto
no seu lugar o lugar do morto, subtrado histria e ao questionamento.
O Museu doravante interpelado pelas prticas: dos profissionais que criam
e so criados pelos museus; pelos pblicos e pela sua recepo, tendencialmente
reinterpretativa e transformadora, em particular quando o seu sistema de referncias
no se deixa passivamente moldar por qualquer forma preexistente; do crescente
cruzamento entre arte, cultura, economia e vida quotidiana; das flutuantes fronteiras
do esttico e da prpria oscilao entre uma esttica profana, sensorial, comunicativa e uma outra, restrita, intelectiva, codificada por especialistas; pelo prprio
estatuto de artista, cada vez mais contaminado pelas convenes e regras que
regem os mundos da arte, mas tambm por figuras hbridas como o curador, o
programador ou director artstico, que recuperam alguns dos traos encantatrios
da aura autoral; pela descontextualizao e recontextualizao, no sentido que
Giddens atribui a estes conceitos, das prticas sociais que advm da crescente
introduo de novas tecnologias da comunicao e que tornam possvel o museu
como espao virtual e hipertexto; pelas inseres urbansticas e pelas imagens de
cidade a que se associa ou que a partir dele so criadas.
O Museu no mais escapa, pois, sua insero num sistema que tenta pensar
as relaes e os filtros que existem entre cultura, arte e sociedade, rejeitando
esquemas simplistas que postulam homologias mecnicas e introduzindo a
discusso ideolgica no cerne do problema.
O Museu , antes de mais, uma instncia de mediao: entre objectos e
pessoas; entre profissionais e pblicos; entre criadores e modos de circulao e
apropriao das suas obras; entre os poderes oficiais e as vises contra-hegemnicas, entre modelos organizacionais e lgicas vivenciais e mundanas. Basta

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pensar na complexidade do campo profissional que rodeia hoje o museu para nos
apercebermos de que os recursos que mobiliza pressupem uma ampla negociao
de significados. Dito isto, no pretendo obliterar que renascem, aqui e ali, por
vezes com inusitada intensidade, rasgos de um apego a identidades absolutas e
dogmticas; no esqueo, ainda, que, no cerne do combate sobre as direces das
polticas culturais haver sempre quem, em nome da nobreza das artes ou do
apego clssico e imemorial ao patrimnio pretenda re-institucionalizar o ponto de
vista soberano, proclamativo de um poder de Estado que tanto se rev nas grandes
obras, nas efemrides e nos eventos majestticos; no ignoro, finalmente, que,
mesmo em nome de um qualquer vanguardismo, se tenta unificar o que na realidade
amplo, contraditrio e diverso. At porque, perante a tendncia to frequente de
se defender o fim do museu, o ps-museu ou a infinita liberdade de tudo
museologizar, no tardaro, em reaco tantas vezes simtrica, a surgir discursos
de fixao de um sentido nico.
Todavia, a luta propriamente simblica sobre a significao, o seu cariz aberto,
participado, problemtico e inacabado esto, pois, doravante, no ncleo-duro do
conceito de museu.
No me retraio, por isso, a evocar o conceito de terceiras culturas de
Featherstone para salientar, de novo, o papel de mediao dos museus, articulando dimenses locais, nacionais e globais, passado, presente e futuro, real e
virtual, paroquialismo e cosmopolitismo, tradio e inovao, evitando o amalgamento apressado de referncias ou as snteses prontas-a-servir do pensamento
nico, quaisquer que sejam os seus matizes. Um estmulo, pois, a novas prticas
de traduo.

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Estranhos no museu
tranges dans le muse
Rsum
Dlimitation analytique des concepts de publics de la culture, de publics
hgmoniques et contre-publics. Reflets dans les nouveaux sens de et pour les muses
de louverture ltranget des nouveaux publics.

Strangers in the museum


Abstract
Analytical delimitation of the concepts of publics of culture, hegemonic publics
and counterpublics. Reflexes in the new meanings for museums of the overture to the
strangeness of new publics.

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