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CAPTULO 1

O QUE A ECONOMIA
1. Introduo: a economia est em todo o lado
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1.1. O alerta ecolgico: podemos viver com o que temos?
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1.2. Porque que o desenvolvimento separa os pases e as regies? 11
2. A economia: o que ?
2.1. A Economia
2.2. A economia
2.3. A pluralidade interna da Economia
2.4. A pluralidade do objecto da Economia
2.5. Os economistas enganam-se muitas vezes

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Resumo, Leituras recomendadas

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CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

O que a economia
1. INTRODUO:
INTRODUO A ECONOMIA EST EM TODO LADO

A economia est em todo o lado


Abra um jornal de hoje. Se for um jornal ou revista
especializada em economia, como a que usada como
exemplo na caixa ao lado, pode ter a certeza que a sua
cobertura noticiosa se concentra em acontecimentos
da vida econmica. Neste caso, a revista discute a crise
da Teoria Econmica Moderna resultante da crise econmica internacional iniciada em 2007.
Mas se escolher um jornal no especializado, portugus ou no, tambm vai encontrar, na seco de economia, nas pginas interiores, muitas notcias sobre
empresas e operaes nas Bolsas, sobre os juros e os
resultados da banca, e ainda nmeros sobre o ltimo
trimestre da economia nacional, ou a discusso das perspectivas para a Unio Europeia ou para os Estados
Unidos, ou artigos de opinio sobre as mais recentes
guerras comerciais ou cambiais. Talvez algum destes
assuntos salte para a capa do jornal: afinal, as declaraes do Ministro das Finanas ou do Primeiro-Ministro sobre os nmeros do dfice, do desemprego e da
inflao, ou sobre o prximo Oramento de Estado,
podem dominar a actualidade. Ou pode a manchete ser
sobre a pobreza, ou sobre a especulao no mercado de
futuros dos alimentos ou sobre o preo dos combustveis. Afinal, a economia notcia todos os dias porque
nos afecta a todos. A economia isso mesmo: histria concreta, nmeros, expectativas, decises sobre polticas, a vida das pessoas.
A economia global. O comrcio, a finana, a inovao ou os organismos de regulao estabelecem ligaes intensas entre quase todas as economias. E a eco-

Existem muitos jornais e


revistas especializados em
economia. Entre as mais
reconhecidas esto duas
publicaes em ingls,
The Economist (semanal)
e Financial Times (dirio),
que do muita informao sobre questes econmicas. Em Portugal h
vrios jornais e revistas
dedicados economia, e
os jornais generalistas
incluem tambm seces
especializadas.

nomia poltica. Tem a ver com a deciso, as escolhas


sociais, as estratgias de empresas, de governos, de organizaes, de movimentos sociais. Esta a economia
de que vamos tratar.
Queremos perceber mais do que o jornal nos diz
sobre o dia-a-dia. Queremos perceber porque que h
desemprego e como se mede a inflao e a pobreza, o
que cria valor e riqueza, porque que h pases mais
ricos e mais pobres, como que se pode inovar, como
se organizam as empresas, os mercados, os Estados,
como se tomam decises econmicas. Para isso, comeamos por olhar para os factos.
Esses factos tm uma histria, que longa. Mas
neste livro vamos concentrar-nos sobretudo sobre o que
aconteceu no sculo XX e est agora a acontecer no

ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

nosso tempo, no sculo XXI, porque o que determina


as escolhas que temos que fazer.
No Grfico 1.1 resume-se um pouco dessa histria: como a economia mundial cresceu no sculo passado e como herdmos alguns dos problemas de hoje.
Como se pode verificar neste grfico, a populao
e o produto mundiais cresceram muito. De facto, o produto cresceu mais depressa do que a populao, o que
significa que teria sido possvel que todas as pessoas
tivessem passado a viver melhor. Ao mesmo tempo, o
grfico tambm mostra que se acentuou o problema
ambiental e a devastao da natureza, com ameaas
a algumas espcies (e com o desaparecimento de outras).
Resolvemos alguns problemas, no resolvemos outros
e crimos problemas novos.

GRFICO 1.1.
DE 1890 AOS NOSSOS DIAS

1700%
1400%

400%

Emisses
de CO2

PIB
mundial

Populao
mundial

-20%

-75%

-95%

rea
florestal

Baleias
azuis

Tigres

Fonte: WWF; The Economist

Veremos neste captulo que no fcil definir o que


a Economia. Uma coisa no entanto clara: se queremos saber o que a Economia, enquanto saber, ou cincia social, devemos interrogar-nos em primeiro lugar
sobre os problemas sociais a que ela pretende dar resposta. por isso mesmo que iniciamos este captulo
com a identificao de dois deles, porventura os mais
prementes. O primeiro: no estamos a usar os recursos
de forma a podermos viver no nosso planeta de forma
sustentvel. O segundo: o desenvolvimento comporta
sucessos e fracassos, tanto cria riqueza como cria
pobreza; apesar do crescimento, vivemos num mundo
em que as desigualdades perduram.

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ECONOMIA(S)

1.1. O alerta ecolgico: podemos viver com o


que temos?
A populao humana est distribuda no planeta
de forma muito desigual. Para ilustrar esse facto, o Mapa
1.1 utiliza uma configurao que pouco usual, mas
muito esclarecedora: a superfcie de cada pas deformada em funo do peso da sua populao relativamente populao mundial. Assim, os Estados Unidos
(com cerca de 300 milhes de pessoas) ficam encolhidos, como acontece com a Rssia, ao passo que a China
e a ndia (com um tero da populao mundial) so
inchadas.
Acontece no entanto que h grandes diferenas
dentro de cada pas e entre as mdias dos pases quanto
a rendimentos, ou quanto a condies de vida, de sade
e de educao, por exemplo. Os recursos que as pessoas
usam tambm so diferentes: uns consomem mais alimentos, mais medicamentos, mais combustveis, e
outros menos. Por outro lado, nas economias dos pases
h diferenas que se traduzem em formas de produo
distintas: em alguns pases, a existncia de indstrias
com impactos ambientais graves ou de milhes de automveis tem como consequncia uma poluio intensa.
Considerando todos estes consumos, os cientistas
que estudam a ecologia sugeriram uma nova forma de
calcular o impacto ambiental da nossa actividade: a
pegada ecolgica. A pegada mede quantos planetas
Terra seriam precisos para produzir os produtos necessrios se todos tivessem o nvel de consumo mdio de
Portugal, ou dos Estados Unidos, ou de Moambique.
Assim, vemos no Mapa 1.2 como pases com menos populao (os Estados Unidos ou os da Unio Europeia) tm
uma pegada ecolgica muito maior do que a da ndia, j
para no falar da dos pases africanos, que quase desaparecem neste mapa.
Nestes mapas, usamos mdias por pas. Mas com
a informao sobre os consumos individuais (alimentao, habitao, energia) pode tambm calcular-se a
pegada ecolgica de cada pessoa. Faa a experincia
de calcular a sua prpria pegada ecolgica usando um
dos sites apropriados (ver link no DVD). Introduzindo os
seus dados constatar provavelmente que preciso mais
do que um planeta para que todos possam ter um nvel
de consumo igual ao seu. O problema que no existe
mais do que um planeta Terra para todos.

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

MAPA 1.1.
DISTRIBUIO DA POPULAO MUNDIAL

tais podem por isso ser limitados pelo impacto dos consumos insustentveis. Se gastamos hoje o que no nos
sobra amanh, temos um problema. A Economia chamada a resolver esse problema.

1.2. Porque que o desenvolvimento separa os


pases e as regies?

MAPA REFERNCIA
Fonte: Worldmapper

MAPA 1.2. PEGADA ECOLGICA DA POPULAO


HUMANA EM MDIA POR PASES

Nestes mapas, a rea geogrfica distorcida em funo do peso da varivel que


estamos a considerar em cada caso. Assim, se a pegada ecolgica dos Estados
Unidos for maior do que a mdia mundial, a sua rea ampliada, para termos uma
viso imediata do impacto dos consumos e efeitos ambientais do funcionamento
da sua economia. No mesmo sentido, a densidade da populao da ndia
maior do que a mdia mundial e por isso aparece engordada no grfico da
populao.

por isso que este um problema econmico e


social de primeira importncia. O esgotamento de recursos tem uma consequncia: o aumento dos preos dos
bens mais escassos. Isso favorece quem tem maiores rendimentos e prejudica quem tem menos. Os acessos aos
combustveis ou gua e a outros recursos fundamen-

Nos mapas anteriores, consideramos as mdias de


pases, independentemente das diferenas na distribuio interna, e essas diferenas podem ser muito grandes.
Um africano, por exemplo, consome em mdia metade
do que consome um asitico, mas j consome quatro
vezes menos do que um latino-americano, oito vezes
menos do que um europeu e dezasseis vezes menos
do que um cidado norte-americano. Mas a diferena
tambm grande entre os prprios africanos: o quarto
da populao africana que mais rica consome quatro
vezes mais do que o quarto da populao mais pobre.
E a diferena grande entre os pases do mesmo continente: a relao de nvel de vida entre o Congo e a frica
do Sul de um para vinte.
Estas enormes diferenas so prova do que em economia se tem chamado atraso no desenvolvimento.
Este atraso tem consequncias dramticas: o Mapa
1.3, da pgina seguinte, mostra uma dessas consequncias: a diferena na mortalidade infantil entre a Europa
e a frica como resultado da deficincia da alimentao, da educao para a sade e das condies sanitrias e mdicas. O impacto desta diferena mede-se na
evoluo da populao e nas condies de vida de
muitos milhes de pessoas em frica.
Por que razo chamamos atraso a esta diferena?
Obviamente, porque as condies sociais, se comparadas
com o que se consideraria um limiar aceitvel de nvel
de vida, so piores para a maioria dos africanos. Mas
tambm por uma outra razo, que explica a primeira:
que ao longo dos sculos ou dcadas mais recentes a economia da Europa cresceu mais depressa do que a da frica,
criando assim mais oportunidades, mais emprego e mais
qualificaes. No caso de alguns pases africanos, o que
aconteceu foi mesmo que o nvel absoluto da produo
regrediu e a pobreza aumentou. Como se pode ver na
caixa Porque que a frica se tem atrasado?, esta histria muito mais antiga e ainda mais dramtica.

ECONOMIA(S)

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CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

MAPA 1.3.
A MORTALIDADE INFANTIL NA EUROPA E EM FRICA

EUROPA
Taxa de mortalidade infantil, 2000
(por 1000 nascimentos)

EUROPA

< 9,1
9,1 25,0
25,1 50,0
Sem dados
Limite Nacional

FRICA
Taxa de mortalidade infantil, 2000
(por 1000 nascimentos)
< 9,1
9,1 25
25,1 50,0
50,1 75,0
75,1 100,0
100,1 125,0
125,1 150,0
> 150,00
Sem dados
Limite Nacional

Fonte: CIESIN (Center for International


Earth Science Information Network).
http:/www.ciesin.org/povmap

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ECONOMIA(S)

FRICA

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

PORQUE QUE A FRICA SE TEM ATRASADO?

Porque que as sociedades euroasiticas prosperaram e as africanas foram ultrapassadas? O bilogo, professor de fisiologia e historiador Jared Diamond procurou responder a esta questo, entre outras, num monumental livro sobre a histria dos ltimos treze mil anos. Segundo Diamond, trs grandes causas determinaram a diferena
entre estas duas regies.
Em primeiro lugar, as dotaes das duas zonas em plantas e animais que pudessem
ser domesticados e poucas espcies foram domesticadas eram muito diferentes,
favorecendo a Europa. As extines ocorridas no final do Pleistoceno atingiram mais a
frica do que a Europa, e ainda mais as Amricas e a Austrlia. Ora, a capacidade de produo alimentar que a
domesticao permitia (dando origem agricultura e pecuria) determinou uma produo de excedente que permitiu o aumento da populao e a criao dos poderes de Estado, com a sua capacidade militar.
Em segundo lugar, a migrao de populaes era mais fcil na Eurosia ao longo do eixo Ocidente-Oriente, dada
a ausncia de barreiras geogrficas intransponveis, ao passo que em frica as migraes tinham que se fazer
em latitude, pela orientao Norte-Sul, com maior impacto do efeito clima e com
barreiras mais difceis de transpor. Assim, a combinao de populaes diversas e
a difuso das suas inovaes foi mais fcil a Norte do que a Sul.
Em terceiro lugar, quando se chega a um perodo de maior inovao, no incio do
sculo XVI, a frica tem uma densidade populacional dez vezes inferior da sia,
no tem animais domesticveis e ressente-se da dificuldade de difuso das inovaes na agricultura.

Fonte: Jared Diamond (1998), Guns. Germs and Steel A Short History of Everybody for the Last 13.000
Years, Londres: Vintage (Edio portuguesa: Germes e Ao Os destinos das sociedades humanas, Lisboa,
Relgio dgua, 2002. 1 ed. 1997).

A diferena foi aumentando ao longo do tempo.


A histria das economias tem, portanto, importncia: quanto maior o crescimento, maiores as oportunidades de crescimento devido acumulao de capacidade tecnolgica e econmica e qualificao geral
da populao.
O que vimos nos grficos anteriores e podemos
ver no seguinte leva-nos a algumas das questes mais
importantes para o estudo da economia contempornea. Como se verificou, o desenvolvimento tem pro-

vocado desigualdades e estas desigualdades tm sido


agravadas. Os seus efeitos revelam-se na disparidade de
esperana de vida e nas diferenas de rendimento per
capita. A histria das desigualdades foi aqui evocada a
propsito de frica, mas, como veremos nos captulos seguintes, atravessa os outros continentes e muito
importante para Portugal e para a Europa.
No Grfico 1.2, a comparao entre as trajectrias
dos pases mais desenvolvidos e a dos mais pobres parece
impor uma concluso muito pessimista: com o passar

ECONOMIA(S)

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CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

GRFICO 1.2. RENDIMENTOS POR HABITANTE


ENTRE PASES RICOS E PASES POBRES

40 000

RENDIMENTOS POR HABITANTE (Dlares)

35 000

30 000

25 000

20 000

15 000

10 000

5 000

0
1960 65

70

75

80

85

90

95

00 2005

ANOS
O grfico mostra estas disparidades, comparando o crescimento das economias
dos pases mais desenvolvidos (a vermelho) com o dos pases mais pobres (a
azul), usando a classificao do Banco Mundial. A varivel utilizada o rendimento
per capita.

Fonte: Banco Mundial, 2007

do tempo, a desigualdade entre as economias de elevado rendimento e as de baixo rendimento aumentou. Tambm dentro destas duas grandes categorias de
pases h diferenas muito importantes. Os pases mais
desenvolvidos estavam num patamar mais aproximado
entre si nos anos 60 do sculo passado (embora Portugal
j fosse um dos pases mais atrasados da Europa nesses

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ECONOMIA(S)

anos). Como veremos, o acesso s janelas de oportunidade tecnolgica ou outros processos econmicos e
sociais contriburam para a divergncia de trajectrias.
A Economia procura explicar as causas do atraso
porque tem a responsabilidade de propor alternativas realizveis para promover o desenvolvimento e reduzir as desigualdades mundiais.
Este livro apresenta e discute a Economia tendo
como pano de fundo grandes problemas como o atraso,
a pobreza e a sustentabilidade ambiental. Para os analisar os economistas recorrem muitas vezes a dados estatsticos e a medidas como o Produto Interno Bruto (PIB)
e a taxa de variao do PIB. No prximo captulo voltaremos discusso sobre o que o PIB. Entretanto, a
caixa seguinte (O Produto Interno Bruto e a sua taxa
de variao) apresenta desde j o modo como se calcula uma das medidas mais frequentemente utilizadas:
a taxa de variao do PIB.
Interrogmo-nos neste primeiro captulo acerca dos
vrios significados da palavra economia. Como veremos, os economistas nunca foram unnimes na definio da sua disciplina, nem na do seu objecto de estudo.
As divergncias entre economistas mantiveram-se, e
por vezes acentuaram-se. A pluralidade parece mesmo
ser uma caracterstica da Economia. Isso no surpreendente: uma cincia social, que est directamente ligada
s decises tomadas pelas pessoas, pelos governos, pelas
empresas, pelas comunidades, reflecte necessariamente
a diversidade de pontos de vista existente na sociedade.
A pluralidade de abordagens no significa falta
de rigor. A anlise das economias reais, os modelos e as
teorias, assentam em procedimentos, em mtodos, que
os economistas procuram tambm aperfeioar e desenvolver. Esses mtodos, como veremos de seguida, so
eles prprios objecto de debate e controvrsia entre
economistas.

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

O PRODUTO INTERNO BRUTO (PIB) E A SUA TAXA DE VARIAO

O crescimento de uma economia normalmente medido


pela evoluo do PIB, que discutiremos no prximo
captulo. Interessa-nos por agora uma primeira observao desta medida, representada no Grfico 1.3, para
ilustrar a histria recente da economia portuguesa.

Grfico 1.3. Evoluo recente do PIB


GRFICO 1.3a [a preos constantes]

Dlares

30 000
EUA
JAPO
ALEMANHA

25 000

ESPANHA
PORTUGAL
ARGENTINA
BRASIL

20 000

onde Yt o PIB do ano t. Se quisermos calcular a taxa


de variao anual (de um ano para o ano seguinte), fazemos Y0 =Yt-1.
No Grfico 1.3a, a uma mesma diferena entre duas
medies do PIB, Yt+1-Yt , podem corresponder taxas de
variao diferentes, bastando para tal que as diferenas sejam tomadas entre valores do PIB a diferentes
nveis da escala. O seguinte exemplo mostra como
a acrscimos absolutos iguais (10 unidades) podem
corresponder taxas de variao distintas:

15 000
10 000
5 000
0

1870

1900

1930

1960

1990

2003

PIB

100

Taxa de variao

110

10%

13

500

14

510

2%

GRFICO 1.3b [dados logaritmizados]


11

10

6
1870

1900

1930

1960

1990

2003

Para remover estes efeitos de escala habitual logaritmizar os dados do PIB.


Se os dados forem logaritmizados (usando logaritmos
naturais), como acontece no Grfico 1.3b, ento a diferena entre os valores sucessivos permite-nos obter a
taxa de variao, porque:

ln Yt ln Y0 = ln(1+g)

[equao 1.2]

Fonte: Maddison (PIB per capita)

De onde se pode concluir:


A taxa de variao calculada medindo a evoluo
do PIB de um momento em relao a outro, por exemplo dois anos seguidos; g, a taxa de variao total entre
os dois perodos, obtida a partir de:
Yt = Y0 (1+g)

[equao 1.1]

g = exp (ln Yt ln Y0 ) 1

[equao 1.3]

em que
exp (x) = ex

ECONOMIA(S)

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CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

2. A ECONOMIA: O QUE ?
A palavra economia tem, na lngua portuguesa, mltiplos significados. H uma Economia, com e maisculo,
que designa um saber cientfico, uma cincia social,
e outra, com e minsculo, que se refere quilo que esta
cincia estuda (como em economia portuguesa ou economia mundial). E h ainda economia como poupana e
como organizao ou bom arranjo.1 Em portugus o
sentido de economia dado pelo contexto.2
Os captulos introdutrios dos manuais de Economia incluem normalmente uma discusso sobre a economia, quer como saber quer como objecto desse saber,
e definies de uma e outra. Nesse aspecto este livro
no diferente dos manuais. Interessa-nos, partida,
procurar entender, por um lado, o que a Economia,
e, por outro, a que aspectos da realidade, ou a que fenmenos, se refere. Como veremos, estas questes esto
imbricadas e no so to simples como parecem.

2.1. A Economia
No princpio a Economia, enquanto saber, era a lei
ou administrao da casa agrcola. O princpio neste
caso o contexto em que a palavra teve origem a
Grcia Antiga. Em grego, eco (oiko, casa, como em ecologia) e nomia (de nomo, lei, norma, regra) combinavam-se
para designar algo com um significado semelhante ao
de regras da casa. Efectivamente, os filsofos gregos,
nomeadamente Xenofonte (430-354 a.C.) e Aristteles (384-322 a.C.), usavam oikonomia para designar o
conjunto dos preceitos que regem, ou devem reger, a
actividade que tem por fim a obteno dos recursos
necessrios vida. A Economia era, portanto, um saber
que tinha por objecto a vida, a subsistncia e o conforto
da famlia.

ARISTTELES (384 a.C. 322 a.C.)

Aristteles foi discpulo de Plato,


um dos fundadores da filosofia ocidental, que desenvolveu em numerosas obras sobre lgica, metafsica,
esttica, poltica, cincias naturais. Influenciou tradies muito
diversas, como as culturas islmica
e judaica ou a escolstica da Igreja Catlica, mas
tambm o Renascimento.

Hoje, no evidentemente de leis da administrao da casa que falamos quando falamos de Economia.
Podemos eventualmente ter em vista leis, mas leis cientficas, no leis no sentido de preceitos ou normas;
poderemos falar de uma cincia que estuda a casa,
mas a casa comum, a sociedade, a polis (mais uma vez
do grego, cidade), no a casa familiar. Foi exactamente
para vincar esta diferena entre casa comum e casa
familiar como objecto de estudo da Economia, a distino entre um velho e um novo significado de Economia, que os filsofos iluministas do sculo XVIII adoptaram Economia Poltica como designao para um
domnio do saber que nessa poca emergia e se comeava a autonomizar da Filosofia Moral. No sculo XVIII
a Economia Poltica era, portanto, o ramo da Filosofia Moral que tratava da produo, consumo e circulao da riqueza. Como decorre, por exemplo, do ttulo
da obra mais conhecida de Adam Smith, a riqueza a
que a Economia Poltica se referia era A Riqueza das
Naes,3 no a da famlia ou a dos indivduos.

1. O Dicionrio de Lngua Portuguesa Contempornea da Academia das Cincias de Lisboa adianta oito definies de economia: (1) Modo ou
arte de administrar uma casa, um estabelecimento particular ou pblico ou qualquer outro bem; (2) Cincia que tem como objecto os
fenmenos da produo, distribuio, consumo e aproveitamento de bens e servios de uma comunidade humana; (3) Conjunto das actividades
de uma colectividade humana relativas produo e consumo dos bens materiais; (4) Modo como se distribuem e coordenam as partes
de um todo; (5) Harmonia na distribuio e na coordenao dos diferentes elementos que contribuem para a harmonia de um todo; (6)
Conteno ou moderao nos gastos, nas despesas; (7) Dinheiro acumulado que resulta dessa conteno de gastos; (8) Conteno, moderao
no consumo ou no uso de alguma coisa; bom uso de alguma coisa.
2. J na lngua inglesa economia como saber corresponde economics e sua contrapartida real the economy.
3. Smith, Adam [1776] (1987), Riqueza das Naes, trad. Teodora Cardoso, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian.

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ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

ADAM SMITH (1723 1790)

Adam Smith nasceu em Kirkcaldy,


perto de Edimburgo, na Esccia.
Estudou na Universidade de Glasgow. Em 1751 foi convidado para
a ctedra de Lgica em Glasgow,
tendo pouco tempo depois transitado para a de Filosofia Moral. As
aulas em Glasgow esto na base da sua primeira
grande obra, A Teoria dos Sentimentos Morais, publicada pela primeira vez em 1759. Contratado como
tutor do Duque de Buccleuch, Smith viajou com o
seu discpulo por Frana durante trs anos, tendo
ento oportunidade de contactar alguns dos mais
destacados filsofos iluministas franceses. No regresso
Esccia, Smith voltou sua aldeia de origem, onde
se fixou durante dez anos dedicando-se escrita
de A Riqueza das Naes.

Com o tempo a Economia Poltica cedeu o lugar Economia. Em finais do sculo XIX, alguns economistas consideraram importante separar a Economia da Poltica.
A sua preocupao principal era afirmar a Economia
como cincia, torn-la um saber objectivo, isento
de valores, susceptvel de formalizao matemtica,
em contraste com a Poltica, que descreviam como
uma arte, dependente de ideologias e irremediavelmente condenada subjectividade e linguagem literria. Este momento assinala para muitos o advento da
Economia como disciplina cientfica, separada da Moral,
primeiro, e da Poltica, depois.
A separao da Economia e a sua afirmao como
cincia deu origem a novas definies da disciplina.
John Stuart Mill, num texto muito influente sobre a
definio e o mtodo da Economia Poltica,4 j havia

JOHN STUART MILL (1806 1873)

Economista e filsofo britnico,


membro do Parlamento. Foi um
dos mais influentes tericos liberais do sculo XIX. Procurou articular a defesa de uma economia
de mercado com a defesa de
direitos sociais dos trabalhadores e das mulheres.

dado um primeiro passo nessa direco. Nesse texto,


Mill apresentava a Economia Poltica como um ramo
da Cincia Poltica. Enquanto a Cincia Poltica trataria, segundo ele, da totalidade da conduta do homem
em sociedade,5 a Economia Poltica estudaria o ser
humano em sociedade, mas apenas como um ser que
deseja possuir riqueza e que capaz de julgar a eficcia relativa dos meios que permitem realizar essa
finalidade.6 A Economia Poltica de Mill era portanto
ainda uma cincia da riqueza. No entanto, a referncia capacidade dos indivduos para julgarem a eficcia relativa dos meios para alcanarem o fim (a
riqueza) acrescentava algo de novo noo original
a Economia Poltica estudava o fenmeno da persecuo da riqueza pelos indivduos e partia do pressuposto da racionalidade.
Cem anos passados sobre este texto de Mill, Lionel
Robbins publicou um ensaio que viria a substituir o
anterior como referncia dominante da metodologia
da economia.7 A noo de Economia a apresentada
at hoje adoptada como definio oficial da disciplina em muitos manuais introdutrios. A Economia,
segundo Robbins, a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre fins e meios
escassos que tm usos alternativos.8

4. Mill, John Stuart (1844), On the Definition of Political Economy and the Method of Investigation Proper to it in Essays on Some Unsettled
Questions of Political Economy, London: John W. Parker, West Strand, 1844 (o texto est disponvel no DVD).
5. Mill, 1844, op. cit., p. 137.
6. Idem, ibid.
7. Robbins, Lionel (1935), An Essay on the Nature and Significance of Economic Science, segunda edio, Londres: MacMillan, 1945
(ver DVD).
8. Robbins, 1935, op. cit., p. 16.

ECONOMIA(S)

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CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

LIONEL ROBBINS (1898 1984)

Economista britnico adepto da


Escola Austraca e opositor da teoria
de Marshall. Dirigiu o departamento
de Economia da London School of
Economics e foi o responsvel pelo
convite a Friedrich Hayek, o mais
destacado opositor do keynesianismo e inspirador do renascimento do liberalismo
econmico.

Por detrs desta frmula estava a ideia de que a


Economia o estudo do comportamento em situaes
em que os seres humanos esto confrontados com
mltiplos desejos, fins ou objectivos, no dispondo de
meios para os realizar a todos plenamente. Os meios,
ou os recursos, so escassos. A Economia referir-se-ia portanto a contextos de escassez e interessar-se-ia fundamentalmente pelo problema da escolha que
consiste em descobrir a melhor forma de afectar, ou
repartir, os meios disponveis (o tempo, ou o dinheiro,
por exemplo) aos fins perseguidos. Como distribuir
as vinte e quatro horas do dia pelo trabalho e pelo lazer,

FRANCISCO PEREIRA DE MOURA (1925 1998)

Economista portugus. Introduziu


o ensino da Economia moderna em
Portugal. Preso pela ditadura, foi
demitido do seu lugar de professor
catedrtico do ISE (hoje ISEG) e,
com a democracia, restabelecido
na sua funo. Publicou Lies de Economia (1964)
e Para Onde Vai a Economia Portuguesa? (1969),
entre outros livros que foram fundamentais para
vrias geraes de economistas portugueses.

sabendo que quer o trabalho (ou o rendimento que


proporciona) quer o lazer so importantes? Ou como
repartir o rendimento mensal por diferentes bens e
servios?
Segundo Robbins a Economia trataria da escolha
de meios para realizar fins. Contrariamente a Mill,
Robbins no faz qualquer referncia aos fins que so
perseguidos, ou s motivaes, sejam eles a aquisio de riqueza ou quaisquer outros. E mesmo no que
diz respeito escolha de meios para realizar fins, nada
dito quanto capacidade do indivduo para descobrir
a melhor forma de o fazer, embora esta capacidade
possa estar subentendida. Robbins assume que a resoluo do problema da escolha pressupe que o indivduo capaz de identificar a importncia relativa
dos diferentes fins, distribuindo os meios entre eles
de acordo com essa importncia relativa, e a maior
parte dos economistas que subscrevem a definio
de Robbins consideram que isso equivale capacidade de determinar a soluo ptima do problema
da escolha.
A noo de Economia de Robbins portanto muito
abrangente a Economia a cincia da escolha (racional) , dispensando a referncia a qualquer objecto,
relao, fenmeno ou domnio de aplicao, a no
ser o amplo e vago contexto de escassez. Foi por isso
que Pereira de Moura criticou esta definio, que remete
para uma cincia geral dos comportamentos humanos,
ao mesmo tempo que restringe a observao desses
comportamentos ao dogma da racionalidade. Para
Pereira de Moura, a economia devia ser definida de
modo mais humilde como o que os economistas
fazem, como as teorias, modelos, mtodos de anlise e catlogo de problemas que os economistas vo
tratando ao longo dos tempos.9
As noes de Economia de Mill e, sobretudo, a de
Robbins, embora continuem a ser muito influentes,
debatem-se de facto com grandes dificuldades. Sendo
as motivaes humanas reconhecidamente muito diversas e complexas, por que razo deve a Economia pressupor que a persecuo da riqueza o nico fim? Existindo vrias concepes de racionalidade, por que razo
deve a Economia vincular-se a uma delas?

9. Moura, Francisco Pereira de (1964), Lies de Economia, Lisboa: Clssica Editora, p. 6.

18

ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

Consideremos em primeiro lugar os pressupostos motivacionais tal como so apresentados por Mill.
Como o prprio Mill reconhecia, no existe possivelmente nenhuma aco, mesmo econmica, cuja nica
motivao seja o desejo de riqueza. Mill assumia simplesmente que, no domnio dos assuntos humanos a
que se referia a Economia, o desejo de riqueza se destacava de todos os outros ao ponto de poder ser tomado
como motivao nica. A Economia como cincia devia
deduzir as suas leis da hiptese simples de que a procura de riqueza a nica motivao, modificando-as
a posteriori em caso de manifesta desadequao com
a realidade, incluindo ento outras motivaes ou
causas da aco.
Encarando a Economia como estudo da persecuo da riqueza, Mill assumia naturalmente que a riqueza
desejada pelos indivduos. O problema que o pressuposto da persecuo da riqueza como motivao
nica, pretendendo ser simplificador, cria mais problemas do que aqueles que resolve. A obteno de riqueza
o fim ltimo da aco ou apenas um meio para realizar outros fins? A que se destina a riqueza desejada?
satisfao de necessidades? satisfao de caprichos
individuais? Ao sustento da famlia? ajuda a desconhecidos carenciados? Quando procura riqueza o indivduo tem em conta custos que a sua aco pode ter
para outros, ou considera apenas as consequncias
da aco para si mesmo?
Alm disso, existem problemas na relao entre
meios e fins. Os meios de aquisio de riqueza so avaliados apenas na ptica do contributo que do para o
fim nico, ou esto eles prprios sujeitos a um julgamento independente? Os meios podem ser bons ou
maus em si? Ser que alguns meios, porventura os mais
eficientes, no devem pura e simplesmente ser considerados? Existem ou no obrigaes normativas?
Em suma, a persecuo da riqueza pode ter mltiplos significados e envolver motivaes muito diversas. O desejo de riqueza pode impelir os indivduos em
direces distintas.
Face percepo desta indeterminao, outros economistas especificaram o pressuposto do desejo de
aquisio de riqueza acrescentando-lhe o egosmo
ou a prossecuo do interesse prprio. Neste caso, a

riqueza desejada passaria a ser desejada pelo actor


necessariamente para si, e no tambm para outros ou
s para outros uma possibilidade que a definio
de Mill no descartava. Aos problemas anteriores soma-se agora outro: por que razo excluir partida da Economia os comportamentos que no podem ser considerados egostas?
Dificuldades como esta levaram Robbins a abdicar
dos pressupostos motivacionais, remetendo os fins para
a esfera dos desejos subjectivos que a Economia no
deveria investigar nem discutir, e a centrar a sua noo
de Economia na escolha e na racionalidade.
O pressuposto da racionalidade suscita, porm,
outros problemas.
A primeira dificuldade diz respeito aos limites da
racionalidade. Quando se assume que o agente no s
racional, no sentido em que procura os melhores meios
para atingir os seus fins, como perfeitamente racional,
isto , efectivamente capaz de determinar os melhores
meios possveis, ignora-se a possibilidade de o agente
pretender de facto ser racional mas no dispor de capacidade para tal.10 O problema da escolha pode ser to
complexo que nem o maior computador disponvel
seria capaz de obter uma soluo em tempo til. Nesse
caso o agente est condenado a utilizar procedimentos de resoluo (heursticas) que permitem obter uma
soluo, embora sem garantia de que a soluo obtida
seja a melhor possvel. A racionalidade nesta perspectiva seria limitada pelas capacidades cognitivas dos
seres humanos, tornando-se mais difusa a distino
entre comportamento racional e no-racional.
Uma segunda dificuldade do pressuposto da racionalidade relaciona-se com o facto de nem toda a aco
humana ser racional. A aco pode de facto no decorrer de um processo de deliberao, sendo antes uma
resposta habitual, de rotina, irreflectida, a estmulos
do ambiente. Nem sempre, quem sabe raramente, os
agentes deliberam antes de empreenderem um curso
de aco. A maior parte das operaes e dos procedimentos dentro de uma organizao como uma empresa
so executados de forma rotineira, sem que os indivduos considerem a existncia de modalidades de aco
alternativas e os respectivos prs e contras. Ser que
existe uma justificao vlida para excluir a aco de

10. A questo foi identificada por Herbert Simon, Nobel da Economia em 1978.

ECONOMIA(S)

19

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

rotina das modalidades de comportamento que interessam Economia?


Alm disso, os seres humanos, como se torna claro
na mais recente investigao num domnio designado
de Economia Comportamental, cometem erros de avaliao em muitas circunstncias.11 Mais, esses erros so
sistemticos, isto , no so corrigidos com a experincia. Haver alguma razo para a Economia excluir do
seu campo modalidades bem identificadas de comportamento irracional?
A terceira dificuldade, porventura a fundamental,
decorre da prpria noo de racionalidade. A racionalidade que Mill e Robbins tm em mente por vezes
designada de racionalidade instrumental, isto , uma
racionalidade que se refere escolha dos melhores
meios (instrumentos) para atingir fins dados. Nesta concepo, fins dados tanto pode significar fins subjectivos, que no se discutem, como se diz dos gostos,
como fins decorrentes do processo de socializao dos
indivduos, cujo estudo a Economia deveria deixar para
outras cincias sociais. Em qualquer caso, no h, nesta
concepo de racionalidade, lugar para a reflexo individual sobre os fins, nem para a escolha de fins. Em
contrapartida, outras concepes de racionalidade admitem que os seres humanos tm capacidade para reflectir racionalmente acerca dos fins e para escolher os que
consideram valer a pena perseguir. O problema o
seguinte: existindo diferentes concepes de racionalidade, dificilmente se compreende a razo pela qual
a Economia se deve vincular a uma delas, excluindo
outras.
Se levarmos a srio estas dificuldades, rejeitando
portanto as noes de Economia a que acima nos referimos, ser que nos resta alguma coisa sobre a qual seja
possvel construir uma definio da disciplina? A Economia pode ser concebida no a partir dos pressupostos ou abstraces sobre as motivaes e o comportamento humano que assume como ponto de partida,
mas dos aspectos da realidade social que estuda prioritariamente. A Economia pode ser definida a partir do

seu objecto, como muitas outras cincias o so. Economistas de todos os tempos tm adoptado noes deste
tipo que no vinculam a disciplina a quaisquer pressupostos motivacionais ou concepes de racionalidade.
Alguns exemplos de definies de Economia baseadas no objecto: Cincia que tem como objecto os fenmenos da produo, distribuio, consumo e aprovisionamento de bens e servios de uma comunidade
humana;12 Estudo das actividades sociais orientadas
para a criao e reproduo das condies materiais da
vida humana; ou Estudo de como os indivduos e
os grupos se organizam para a sua proviso.13
Mas no haver problemas e limitaes tambm
nas definies baseadas no objecto? A resposta a esta
pergunta leva-nos discusso da economia como
objecto.

2.2. A economia
A Economia partilha com as restantes Cincias
Sociais e Humanas um mesmo objecto real. Como escrevia Sedas Nunes numa obra que influenciou vrias geraes de estudantes de Cincias Sociais em Portugal,
incluindo economistas: No domnio do humano e
do social, no existem campos de realidade e fenmenos que dessa forma se distingam uns dos outros,
como se fossem compartimentos estanques: o campo
da realidade sobre o qual as Cincias Sociais se debruam , de facto, um s (o da realidade humana e social).14
Neste sentido, no existem a priori aspectos da realidade social ou fenmenos que possam ser designados
de econmicos e distinguidos de outros no-econmicos. A
distino entre econmico e no-econmico existe apenas
por fora de conceitos, de ideias, atravs dos quais a
realidade interpretada. A economia, enquanto objecto
de conhecimento, existe separada de outros aspectos
da vida social apenas em consequncia de uma elaborao conceptual que d significado a essa separao. Na medida em que essa elaborao conceptual teve

11. Como por exemplo quando tm de escolher entre a fruio a curto prazo de um bem e a fruio a longo prazo de um bem muito superior,
ou quando tm que fazer escolhas envolvendo aces com consequncias incertas.
12. Dicionrio de Lngua Portuguesa Contempornea da Academia das Cincias de Lisboa.
13. Bromeley, Daniel (2006), Sufficient Reason Volitional Pragmatism and the Meaning of Economic Institutions, Princeton: Princeton
University Press, p. 33.
14. Sedas Nunes, A. (1982), Questes Preliminares sobre Cincias Sociais, Editorial Presena/GIS, 7 Edio, p. 22.

20

ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

ADRITO SEDAS NUNES (1928 1981)

Economista e docente do ISCEF


(1955), hoje ISEG, foi um dos
fundadores do ISCTE em 1973.
Fundou tambm o Gabinete de
Investigaes Sociais da Universidade de Lisboa, que daria origem
ao Instituto de Cincias Sociais
(ICS), e a sua revista Anlise Social. Foi um dos pioneiros da Sociologia em Portugal. Entre as suas principais obras contam-se Sociologia e Ideologia do
Desenvolvimento (1968), A Situao Universitria
Portuguesa (1971) e Questes Preliminares sobre
as Cincias Sociais (1972).

lugar no quadro da reflexo da Economia justifica-se


afirmar que a economia, como objecto, uma criatura
da prpria cincia.
Como no podia deixar de ser, os conceitos que do
vida prpria economia so problemticos e precrios.
Definir a economia por referncia aos fenmenos
da produo, distribuio, consumo envolve necessariamente conceitos de produo, distribuio e consumo. Mas o que produo? Que actividades devem
ser consideradas produtivas? Observo algum a cuidar
de um jardim. Ser que est a produzir? Caso se trate
de um jardineiro profissional ningum ter dvidas
em responder afirmativamente. Mas o que dizer na
situao do proprietrio do prprio jardim que exerce
essa actividade como forma de lazer? O que trabalho
e o que o distingue de lazer? O que o consumo? A fruio de um bem? Observo algum que participa numa
actividade religiosa. Est a consumir? S consumo se
houver uma contrapartida monetria?
Em tempos em que o mercado se tornou uma instituio social preeminente, forte a tentao para circunscrever a economia ao conjunto de actividades
mediadas pelo mercado. Mas se assim fosse o que fazer
com toda a actividade produtiva que decorre na esfera
domstica? A preparao de uma refeio seria um
fenmeno econmico quando ocorre na cozinha de um
restaurante e deixaria de o ser na cozinha familiar?

E a produo que decorre na esfera do Estado? Uma


aula seria uma actividade econmica no ensino privado
e outra coisa qualquer no ensino pblico? Na verdade,
nem mesmo os critrios estatsticos oficiais excluem
por completo as esferas familiar e pblica do conceito
de produo. Se o fizessem, o Produto Interno Bruto
(PIB) de todos os pases seria muito inferior.
A classificao de actividades concretas como econmicas ou no econmicas envolve dificuldades considerveis. Abandonemos ento critrios de delimitao estreitos e falemos de economia como proviso
ou criao e reproduo das condies materiais da
vida humana. Arbitrariedades como as que decorrem
da identificao de econmico com mercantil podem
agora ser removidas, mas nem por isso as dificuldades
desaparecem. Proviso de qu? Bens materiais. Mas o
que distingue bens materiais de bens espirituais? O que
dizer da criao artstica ou, de novo, da participao em rituais religiosos?
A resposta a perguntas como estas o que se
designa por conceptualizao. atravs da conceptualizao estabelecimento de categorias e do seu significado que a economia, enquanto objecto, vai sendo
construda. Como fcil concluir a partir do simples
exerccio mental de tentar responder s perguntas acima formuladas, todos os conceitos so problemticos e provisrios. A Economia , portanto, um
objecto plstico, to precrio e volvel como a prpria
economia.
As definies de Economia baseadas no objecto
tm assim de se confrontar com a dificuldade que
resulta do facto de ser impossvel definir o objecto a
priori, isto , independentemente dos conceitos que
o permitem construir.
Em termos de definies de Economia, a concluso que se pode formular apenas a de que todas so
necessariamente insatisfatrias, quer as que se fundam
em pressupostos motivacionais e concepes particulares de racionalidade, quer as que se baseiam no
objecto. Resta-nos, em alternativa s definies, a possibilidade de construir imagens da economia, com e
maisculo e minsculo. Para tal podemos partir do
conhecimento do que os economistas pensam e fazem,
ou melhor ainda, do modo como, ao longo do tempo,
as suas ideias e a realidade a que se referem se foram
formando e transformando.

ECONOMIA(S)

21

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

2.3. A pluralidade interna da Economia


A Economia, como as outras cincias sociais,
muitas vezes caracterizada em oposio s restantes
cincias pelo facto de coexistirem no seu seio mltiplas correntes tericas e doutrinais. Diferentes economistas, muitas vezes reunidos em escolas de pensamento diversas, elaboram os conceitos de forma distinta e isso leva-os a construir teorias diferentes,
muitas vezes antagnicas, donde decorrem opinies e
concluses divergentes em questes prticas ou de poltica. A Economia, como de resto as outras cincias
sociais, caracteriza-se pela inexistncia de um ncleo
terico comum, e nesse sentido difere, pelo menos at
certo ponto, de disciplinas cientficas como a Fsica.
A pluralidade das cincias sociais e tambm a da
Economia muitas vezes apresentada como um indcio de subdesenvolvimento. Considera-se que uma cincia s o verdadeiramente a partir do momento em
que partilha pelo menos um ncleo central de conceitos. Por isso mesmo existe uma tendncia para esconder a pluralidade do pblico e dos estudantes de Economia. A Economia ento apresentada no como
uma disciplina atravessada por desacordos, mas como
um corpo monoltico que se foi desenvolvendo ao
longo do tempo atravs da correco sucessiva de erros
passados.
Pode, no entanto, dar-se o caso de a pluralidade ser
uma caracterstica intrnseca s cincias sociais e a unidade ser um horizonte inalcanvel. Pode dar-se ainda
o caso desta pluralidade ser um elemento de vitalidade
e no um sintoma de atraso.
Por que razo, contrariamente ao que sucede nas
cincias do mundo fsico e da natureza, to manifesta
nas cincias sociais a pluralidade interna? Quando
comparamos as cincias sociais com as cincias do
mundo fsico e da natureza confrontamo-nos com pelo
menos dois tipos de diferena, seno essencial, pelo
menos de grau:
1. Nas cincias sociais no possvel conceber uma
separao clara entre o observador e o obser-

vado; o observador est imerso no objecto da


observao a prpria sociedade e a posio
que cada observador ocupa na sociedade pode
condicionar a forma como a observao feita
aquilo que identifica como constituindo um
problema, a ordenao que faz da prioridade dos
problemas a resolver ou dos objectivos a realizar, o que considera ser um dado imutvel, ou
uma varivel passvel de correco, podem variar
consoante o ngulo de observao;
2. Nos mundos fsico e biolgico, as ideias que
temos acerca deles, as teorias que a seu respeito
construmos, no modificam os seus mecanismos e o seu funcionamento os tomos e as
molculas no lem tratados e o seu comportamento no muda quando os tratados so escritos; o mesmo no se passa no mundo social as
ideias construdas e comunicadas acerca da vida
social, sejam elas cientficas ou no, podem
influenciar e influenciam o comportamento dos
seres humanos.15
Em consequncia, a identificao de categorias,
o estabelecimento de significados e as teorias que se
constroem so influenciadas pela linguagem que
aprendemos em sociedade, pela posio que nela ocupamos ou pensamos poder vir a ocupar. Alm disso,
uma vez que as ideias e teorias que comunicamos acerca
da sociedade encerram o potencial de poder modificar
o comportamento dos outros, as ideias que exprimimos acerca do comportamento humano podem ser
influenciadas pelas concepes que temos acerca do
que ou deve ser esse comportamento.
Dito isto, talvez a pluralidade existente no interior
da Economia surja como menos estranha. Alm disso,
pode surgir tambm como menos indesejvel, na
medida em que, possivelmente, a unidade do campo
disciplinar s seria realizvel numa sociedade totalmente homognea.
Ser que a Economia menos cincia pelo facto
de no seu interior coexistirem diferentes correntes? Independentemente da distino entre o que e

15. bem possvel, por exemplo, que uma teoria que se baseia no pressuposto de que os seres humanos so sempre egostas modifique o
comportamento dos que nela acreditam. Quem acredita verdadeiramente na teoria no pode deixar de esperar que todos aqueles com quem
se relaciona sejam egostas e passar a relacionar-se com eles com base nesse pressuposto.

22

ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

no cincia, se considerarmos apenas algumas das


caractersticas da prtica cientfica universalmente
reconhecidas, podemos aceitar que a Economia em
nada fica diminuda no seu estatuto cientfico apesar
da pluralidade.
A prtica cientfica, no que tem de mais valioso,
caracteriza-se essencialmente por ser uma reflexo
que no parte de verdades reveladas ou argumentos de autoridade, est atenta realidade e submete-se ao argumento lgico, sempre aberta correco
do erro. A cincia , em suma, uma reflexo colectiva, um debate aberto, racional, no dogmtico. No
se vislumbra, portanto, por que razo a existncia
de pluralismo haveria de prejudicar esta actividade e
no estimul-la.
Mas deve reconhecer-se tambm que para existir
dilogo necessria uma linguagem partilhada, e isso
justifica a razo pela qual os economistas tendem a
cooperar em grupos que partilham essa linguagem
escolas de pensamento e correntes tericas.
No entanto, o dilogo entre escolas e correntes no
impossvel e pode ser enriquecedor desde que exista
um contacto dos economistas com as diferentes correntes que lhes proporcione um domnio, mesmo que rudimentar, dos idiomas de cada uma delas. Quando se
defende uma divulgao e ensino da Economia pluralista, esse um dos objectivos proporcionar aos estudiosos um contacto com diferentes linguagens que sustente a comunicao entre escolas de pensamento. Outro
objectivo, talvez mais importante ainda: mesmo que
haja que optar por uma dada corrente de pensamento
em detrimento de outras, a escolha s livre na verdade, s escolha se forem proporcionadas diferentes alternativas.
preciso ainda assinalar que, no obstante a pluralidade, existe uma corrente particular da Economia,
muitas vezes designada Economia Neoclssica, que
hoje em dia dominante na disciplina. Esta corrente
subscreve concepes da disciplina afins de Robbins,
e caracteriza-se sobretudo por uma observncia estrita
dos pressupostos da racionalidade instrumental (a que
normalmente associa o pressuposto do egosmo ou do
interesse prprio) e pela defesa da formalizao abstracta como pr-requisito da cientificidade. Lamenta-

velmente, essa corrente reivindica no s a hegemonia, que um facto, como o monoplio.

2.4. A pluralidade do objecto da Economia


Foi sugerido acima que o objecto das vrias cincias sociais construdo por estas mesmas cincias ao
longo do seu processo de desenvolvimento. Mas as actividades e fenmenos sociais que interessam a uma disciplina, que integram o seu objecto, podem ser integrantes tambm do objecto de outras disciplinas. A produo, o consumo ou o trabalho, por exemplo, mas mesmo
o investimento ou a inflao, so actividades e fenmenos
que embora considerados eminentemente econmicos
so susceptveis de interessar outras cincias sociais e
integrar o seu objecto. Neste sentido, o objecto da Economia susceptvel de ser abordado no s dos diferentes pontos de vista que coexistem no interior desta disciplina como dos diversos ngulos das diferentes cincias sociais. A pluralidade existe no s no interior da
Economia como na abordagem ao seu objecto.
O contacto com a perspectiva de outras cincias
sociais a respeito de actividades e fenmenos econmicos pode no apenas enriquecer e complementar a anlise da economia como tambm modific-la.
Tomemos, por exemplo, o caso do consumo. Na perspectiva da corrente dominante da Economia, o consumo
encarado como uma actividade orientada para a satisfao de desejos subjectivos, individuais, independente
dos desejos e do nvel de satisfao dos desejos alheios.
Na perspectiva de alguma anlise sociolgica, ou
da psicologia social,16 o consumo tambm resposta
a desejos, embora entre estes haja um que se destaca
o desejo de status social. Podemos desejar um carro
novo no porque o nosso deixou de funcionar, mas
porque um colega comprou um de maior cilindrada.
Neste caso, que parece ser muito frequente, os desejos
individuais no so independentes dos desejos alheios,
mas antes dependentes de uma comparao com outros
indivduos, do mesmo estrato social ou de estrato superior. Os desejos a que a actividade de consumo d resposta no so ento meramente subjectivos, eles resultam da interaco social, obedecem a padres sociais.

16. Mas tambm de algumas correntes da Economia. Veja-se nomeadamente o institucionalismo de Thorstein Veblen.

ECONOMIA(S)

23

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

As perspectivas da sociologia e da psicologia so


reconhecidas por economistas prticos, especialistas
em marketing e outros gestores. No se v por que razo
no podem ser acolhidas pela prpria Economia.
Para a Economia e para os economistas, o conhecimento do ponto de vista das outras cincias sociais
sobre actividades e fenmenos que integram o seu objecto
no pode deixar de ser relevante, uma vez que:
1. O ponto de vista das outras disciplinas pode
ajudar a Economia a aperfeioar os seus conceitos e as suas teorias;
2. A evidncia emprica recolhida com mtodos
caractersticos doutras disciplinas pode corroborar ou infirmar resultados a que a Economia
havia chegado utilizando os seus; e
3. Pode facilitar a aproximao das linguagens e
o dilogo entre profissionais de vrias provenincias. Pode ainda, num horizonte mais difuso,
ajudar a realizar o velho sonho da unificao das
Cincias Sociais na Cincia do Social de que j
falava Sedas Nunes.

2.5. Os economistas enganam-se muitas


vezes
Para propor alternativas de poltica econmica
e de estratgia econmica das empresas, dos gover-

nos ou de outras organizaes, os economistas desenvolvem teorias, medem, calculam, aplicam modelos e fazem previses. Muitas vezes enganam-se. A
Tabela 1.1 recapitula as previses oficiais de vrios
governos (Relatrios dos Oramentos de Estado) acerca
da evoluo dos preos e do PIB portugus para o
ano referido. Trata-se de previses feitas no ano anterior, que, como se verifica, estavam erradas (a Tabela
1.1 regista a diferena entre as previses e o que de
facto aconteceu).
Porque que estas previses esto tantas vezes erradas? E porque que o enviesamento dos seus erros
ocorre frequentemente na mesma direco? A resposta
evidente.
Em primeiro lugar, trata-se de previses feitas por
instituies cuja actuao condiciona e quer condicionar a formao das expectativas dos agentes econmicos: em particular, quer criar optimismo quando
as condies econmicas so preocupantes ou quer
manter o optimismo quando a economia cresce. Assim,
por exemplo, cada governo procura criar a iluso de
que a inflao ser controlada, na esperana de que
essa convico dissuada os agentes de adoptarem prticas inflacionrias. Por exemplo, os governos tendem
a subvalorizar a inflao futura porque, entre outros
efeitos, assim justificam a determinao dos salrios
na Funo Pblica (que serve de referncia para toda a
economia) abaixo da inflao real, permitindo poupanas oramentais.17

TABELA 1.1.
DIFERENA ENTRE A REALIDADE E AS PREVISES (PORTUGAL)

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

PIB

0,6

-1,3

-1,2

-2,6

0,5

-1,5

0,3

0,1

Gastos pblicos

2,5

2,3

1,7

0,5

3,1

3,2

-0,1

1,3

Investimento

-3,3

-5,5

-7,0

-9,4

-2,3

-6,1

-2,4

1,3

Exportaes

2,0

-6,9

-1,5

-2,1

-1,5

-4,2

3,0

0,3

Importaes

-2,2

-6,8

-3,3

-3,6

2,6

-2,1

0,9

1,9

0,9

1,6

0,9

0,8

0,4

0,3

0,8

0,4

Inflao

Fontes: Relatrios do Oramento de Estado, Tribunal de Contas

17. Nos anos recentes, a nica excepo foi o Oramento para 2009, que supe uma actualizao salarial na funo pblica acima da inflao
prevista.

24

ECONOMIA(S)

CAPTULO 1. O QUE A ECONOMIA

Em segundo lugar, o que os economistas sabem


sobre as economias s permite previses aproximadas
e inseguras, visto que h muita incerteza quanto a factores importantes que podem ter variaes surpreendentes, como por exemplo o preo da energia importada ou os nveis de investimento privado.
Os economistas sabem alguma coisa sobre o passado
e mesmo sobre o presente. Mas nada sabem sobre o futuro:

a economia uma cincia que trata de factos e foras


sociais, que so por isso indeterminadas porque dependem de vontades, de conflitos, de estratgias, de escolhas.
A Economia nem sempre , mas ganharia em passar
a ser, um conhecimento mais prudente, menos arrogante, mais consciente dos seus limites e mais disposto
a revelar a incerteza sempre associada s suas previses e recomendaes polticas.

RESUMO CAPTULO 1

A economia notcia todos os dias. Est invariavelmente presente nos debates polticos. Afecta-nos a todos. A Economia s relevante se procurar respostas e solues para os problemas sociais mais graves e urgentes (com destaque para a crise ambiental e o (sub)desenvolvimento).
A Economia como saber, e o prprio objecto desse saber, so difceis de definir: quer as definies baseadas em
pressupostos comportamentais, quer as definies baseadas no objecto enfrentam dificuldades.
A Economia um saber plural: no interior da disciplina existem mltiplas doutrinas e teorias, algumas vezes contraditrias. O prprio objecto da economia plural: os factos e fenmenos que interessam Economia podem interessar tambm a outras cincias sociais. E a Economia um saber limitado; a conscincia desses limites convida ao
uso prudente do conhecimento que pensamos deter.

LEITURAS RECOMENDADAS

Diamond, Jared (1998), Guns. Germs and Steel A Short History of Everybody for the Last 13.000 Years,
Londres: Vintage (ver edio portuguesa).
Mill, John Stuart (1844), On the Definition of Political Economy and the Method of Investigation Proper to it, in
Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy, London: John W. Parker (ver DVD).
Robbins, Lionel (1935), An Essay on the Nature and Significance of Economic Science, 2. ed., Londres: MacMillan, 1945 (ver DVD).
Sedas Nunes, Adrito (1982), Questes Preliminares sobre as Cincias Sociais, Lisboa: Editorial Presena/GIS.

ECONOMIA(S)

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