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A prosperidade Econmica

O crescimento econmico do ps-guerra estruturou-se em bases slidas. Os


governos no s assumiram grandes responsabilidades econmicas, como
delinearam planos de desenvolvimento coerentes, que permitiram estabelecer
prioridades, rentabilizar a ajuda Marshall e definir directrizes futuras.
Externamente, os acordos de Bretton Woods e a criao de espaos
econmicos alargados (como a CEE) tiveram um papel semelhante,
harmonizando e fomentando as relaes econmicas internacionais.
O capitalismo emergiu dos escombros da guerra e atingiu o seu auge. Entre
1945 e 1973, a produo mundial mais do que triplicou. As economias
cresceram de forma contnua, sem perodos de crise. As taxas de crescimento
especialmente altas de certos pases, como a RFA, a Frana, o Japao,
surpreenderam os analistas, que comearam a referir-se-lhes como milagre
econmico. Estes cerca de 30 anos de uma prosperidade material sem
precedentes ficaram na Histria como os Trinta Gloriosos.
A expanso econmica dos 30 Gloriosos conjuga o desenvolvimento de
processos j iniciados com aspectos completamente novos. Podemos destacar:
A acelerao do progresso tecnolgico, que atingiu todos os sectores;
O recurso ao petrleo como matria energtica por excelncia, em detrimento
do carvo;
O aumento da concentrao industrial e do nmero de multinacionais;
A modernizao da agricultura;
O aumento significativo da populao activa. Para alm de mais numerosa, a
mo-de-obra tornou-se tambm mais qualificada;
O crescimento do sector tercirio.
A sociedade de consumo
O efeito mais evidente dos Trinta Gloriosos foi a generalizao do conforto
material. A sociedade de consumo transformou os lares e o estilo de vida da
maioria da populao dos pases capitalistas.
Nesta sociedade de abundncia, o cidado comum permanentemente
estimulado a despender mais do que o necessrio. Multiplicam-se os grandes
espaos comerciais, verdadeiros santurios do consumo, onde os objectos,
estrategicamente dispostos, se encontram ao alcance da mo do potencial
comprador. Uma publicidade bem orquestrada lembra as pequenas e grandes
maravilhas a que todos tm direito e que as vendas a crdito permitem
adquirir.
O consumismo instala-se duradouramente e torna-se o emblema das

economias capitalistas da segunda metade do sculo XX.


A afirmao do Estado-Providncia
A superao das dificuldades associadas crise de 1929 implicou o aumento
da interveno do Estado nos planos econmico e social e o nascimento do
Estado-Providncia ou do bem-estar social [onde cada cidado tem
asseguradas as suas necessidades bsicas do bero ao tmulo].
Ainda durante a guerra, o empenhamento do Estado nas questes sociais foi
activamente defendido por Beveridge. Este confiava que um sistema social
alargado teria como efeito a eliminao dos cinco grandes males sociais:
carncia, doena, misria, ignorncia e ociosidade.
A abrangncia das medidas adoptadas em Inglaterra e a ousadia do
estabelecimento de um sistema de sade assente na gratuidade total dos
servios mdicos e extensivo a todos os cidados, serviram de modelo
maioria dos pases europeus.
O sistema de proteco social generaliza-se a toda a populao: passando a
acautelar as situaes de desemprego, acidente, velhice e doena;
estabelecem-se prestaes de ajuda familiar. Ampliam-se as responsabilidades
do Estado no que respeita habitao, ao ensino e assistncia mdica.
Este conjunto de medidas visa um duplo objectivo:
Reduz a misria e o mal-estar social contribuindo para uma repartio mais
equitativa da riqueza;
Assegura uma certa estabilidade economia, j que evita descidas drsticas
da procura como a que ocorreu durante a crise dos anos 30.
A poltica econmica e social das democracias ocidentais
No fim da 2 guerra mundial, o conceito de democracia adquiriu, no ocidente,
um novo significado. Para alm do respeito pelas liberdades individuais, do
sufrgio universal e do multipartidarismo, considerou-se que o regime
democrtico deveria assegurar o bem-estar dos cidados.
As duas foras polticas que, nesta poca, sobressaram na Europa o
socialismo reformista e a democracia crist encontravam-se fortemente
imbudas de preocupaes sociais.
Embora de quadrantes muito diferentes, socialistas e democratas-cristos
saram da guerra prestigiados.
assim que, logo em 1945, as eleies inglesas do a vitria ao Partido
Trabalhista, liderado por Clement Atlee, que substitui Winston Churchill (Partido
Conservador) frente do governo britnico.

Um pouco por todo o lado, partidos de orientao idntica viram elevar-se os


seus resultados eleitorais tendo, em alguns casos, tomando tambm as rdeas
do poder, como aconteceu na Holanda, nos pases Escandinavos (Dinamarca,
Noruega, Sucia) e na Repblica Federal Alem.
Os adeptos da social-democracia conjugam a defesa do pluralismo
democrtico e dos princpios da livre concorrncia econmica com o
intervencionismo do Estado, cujo objectivo o de regular a economia e
promover o bem-estar dos cidados.
Social-Democracia: Corrente ideolgica cujas origens remontam ao
pensamento de Eduard Bernstein, nos finais do sc.XIX, que, partindo da
crtica ao sistema capitalista e necessidade de reviso do marxismo, ao negar
nomeadamente a luta de classes, defendeu a construo do socialismo atravs
de reformas graduais levadas a cabo por governos resultantes de processos
eleitorais democrticos.
A democracia-crist tem a sua origem na doutrina social da igreja que condena
os excessos do liberalismo capitalista, atribuindo igualmente aos estados a
misso de zelar pelo bem-comum.
Os democratas-cristos consideram que o plano temporal e espiritual embora
distintos, no se podem separar. Os princpios do cristianismo devem enformar
todas as aces dos cristos. Propem uma orientao profundamente
humanista, alicerada na liberdade, na justia e na solidariedade. Procura-se
subverter o esprito essencialmente laico da democracia transformando-o num
campo de aplicao de valores intrinsecamente cristos.
Sociais-Democratas e Democratas-cristos convergem no mesmo propsito de
promover reformas econmicas e sociais profundas. Na Europa do ps-guerra,
os governos lanam-se num vasto programa de nacionalizaes. O Estado
torna-se o principal agente econmico do pas, o que lhe permite exercer a sua
funo reguladora da economia.
Paralelamente, rev-se o sistema de impostos, reforando-se o carcter
progressivo das taxas. Um tal conjunto de medidas modificou, de forma
profunda, a concepo liberal de Estado dando origem ao Estado Providncia.