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IDENTIDADE

SRIE CULTURA PORTUGUESA

A FORMAO
DE PORTUGAL

ORLANDO RIBEIRO

A FORMAO
DE PORTUGAL

MINISTRIO DA EDUCAO
1987

A FORMAO
DE PORTUGAL

INSTITUTO DE CULTURA E LNGUA PORTUGUESA

Ttulo
A FORMAO DE PORTUGAL

________________________________________________________________________________

1. edio, 1987

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INSTITUTO DE CULTURA E LNGUA PORTUGUESA


MINISTRIO DA EDUCAO

________________________________________________________________________________
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Diviso de Publicaes

Praa do Prncipe Real, 14-1. 1200 LISBOA


Direitos de traduo, reproduo e adaptao reservados para todos os pases

________________________________________________________________________________
Tiragem

3 000 exemplares

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Capa: A viso cartogrfica que oferecia Edrci, em 1154, da parte do Mundo onde se ia

formando Portugal (a partir da leitura de Konrad Miller)

________________________________________________________________________________
Composio e impresso

Grfica Maiadouro
Rua Padre Lus Campos, 686 4470 MAIA

________________________________________________________________________________
Depsito Legal N. 17418/87

memria de
Alexandre Herculano
e de Alberto Sampaio

PREMBULO
Numa noite do ano de 1930, no quarto de Ludgero Pinto Basto,
estudante de Medicina, que preparava com Juvenal Esteves j no sei
que trabalhosa matria de exame, comentvamos um artigo de jornal, de
Manuel Heleno, professor da Faculdade de Letras de Lisboa, onde
atribua s suas importantes escavaes de necrpoles dolmnicas do
Alentejo o propsito de esclarecer as origens da nacionalidade
portuguesa. Esse material, sem dvida precioso, independentemente da
interpretao forada que se pretendia fundamentar nele, nunca foi
publicado e duvidoso at que alguma vez possa vir a ser devidamente
utilizado. O anncio, difundido pelo poderoso meio da imprensa diria,
correspondia a uma tese, original alis, de Bosch Gimpera, que o
arquelogo portugus levava s suas extremas consequncias. Em parte
falsa, exagerada e apresentada de maneira pouco convincente, esta
ousada interpretao da gnese de um agregado nacional era, sem
dvida alguma, apaixonante. E isso explica o que, em seguida,
aconteceu.
Frequentemente, levado pela amizade e ntimo convvio com Juvenal
Esteves (hoje notvel professor de Dermatologia na Faculdade de
Medicina de Lisboa) e pela forte apetncia de cultura de todos ns e
doutros amigos de ento, hoje apenas vivos na nossa saudade (Jos
Cutileiro, Mrio Chic), formvamos uma tertlia onde, conforme as
matrias, um procurava ensinar e os demais aprendiam enriquecendo
uma cultura em larga parte comum. A conversa transformava-se em viva
discusso, prolongando-se at altas horas, obrigando-me o exigente
raciocnio cientfico dos meus amigos a procurar consistncia aos dbeis
argumentos que eu podia utilizar. Dela nasceu a ideia do presente
escrito, sistematizado pela primeira vez numa conferncia que proferi no
Centro de Cultura Portuguesa de Bruxelas em 1939 1.
No ano lectivo seguinte, desenvolvi o mesmo tema na minha aula
semanal em portugus, no leitorado da Sorbonne. Sobre o material ento
1

La Formation du Portugal, Instituto de Cultura Portuguesa, Bruxelas, 1939, 22 p.

coligido e alargado assentou a lio de um curso de extenso


universitria, promovido em 1942 pela Faculdade de Letras de Lisboa, por
iniciativa de Vitorino Nemsio, e dela se deu um resumo substancial 2.
Sempre atrado pelo assunto, desenvolvi-o nalgumas pginas de
Portugal, o Mediterrneo e o Atlntico 3, num captulo extenso da minha
Geografia de Portugal 4 e num artigo do Dicionrio de Histria de
Portugal, que Joel Serro me confiou 5.
Inspirado em larga parte na viso etnolgica que Jos Leite de
Vasconcellos tinha do problema e, infelizmente, no chegou a tratar de
maneira sistemtica, no mais ele saiu das minhas preocupaes e h
muito que desejava poder dedicar-lhe um ensaio. No sentido em que
entendo esta expresso: explorar, com a margem de risco que comporta
este tipo de aventura intelectual, um tema que, sendo na essncia de
Histria e de Etnologia, ganhar porventura em ser visto por quem
possui alguma experincia da terra portuguesa e, muitas vezes,
forrageou no trabalho alheio materiais para compreender, atravs do
passado, traos fundamentais da sua originalidade humana. Como o
mbito desta indagao ultrapassa os quadros duma Geografia de
Portugal, em cuja edio portuguesa, renovada e ampliada, h muito
trabalho de maneira intermitente, decidi-me a escrever este breve livro 6.
O estmulo proveio das circunstncias referidas: o que haja de
inconsistente nos fios da meada que me proponho deslindar resultar
tanto da heterogeneidade do material (e do seu tratamento insuficiente
pelos respectivos especialistas), como das limitaes do autor. Ao leitor
competente caber julgar se valeu ou no a pena que um gegrafo
procurasse ajudar a esclarecer a intrincada formao do nosso agregado
nacional.
Vale de Lobos, Fevereiro de 1967

A Terra, a Gente e as Origens da Nacionalidade, Revista da Faculdade de


Letras, Lisboa, IX (2. srie, 1-2), 1943, pp. 238-242.
3
1. edio, Coimbra, 1945, 4. edio, Lisboa, 1986.
4
Portugal, tomo V da Geografa de Espaa y Portugal, Barcelona, 1955, 290 p.
[a publicao actualizada do original portugus encontra-se em preparao, 1986].
5
Artigo a seguir reproduzido.
6
O plano elaborado em Fevereiro de 1967 apresentado a seguir.

Quase vinte anos mais tarde e quando a minha precria sade me


impede de acabar tantas das obras planeadas com entusiasmo ao longo
de uma vida de investigao, decidi divulgar o essencial do material
coligido e, em parte, j publicado sobre o assunto, esperando que
ajudar os futuros pesquisadores a retomar o tema.
O notvel ensaio sobre as origens de Portugal que Jos Mattoso
intitulou Identificao de um Pas (1985), trouxe-me j a confortante
prova que o ponto de vista do gegrafo foi tomado em conta por um dos
nossos melhores historiadores.
A incluso desta colectnea de estudos na prestigiada coleco
Identidades, srie Cultura Portuguesa, do ICALP, vai sem dvida
permitir-lhe atingir um pblico muito mais largo e variado. Agradeo a
todos os que se interessaram por esta publicao e a tornaram possvel.
Cito, em especial, o actual Presidente do Instituto de Cultura e Lngua
Portuguesa, meu prezado colega Prof. Fernando Cristvo, a quem no
s devo o prolongamento das bolsas de estudo s minhas antigas alunas
Maria do Rosrio de Paiva Raposo e Jlia Galego, que tanta ajuda me
tm dado na preparao das minhas recentes publicaes e reedies,
mas tambm a deciso de incluir o presente livro nas publicaes do
ICALP; o Eng. Beja Madeira, ao cuidado e saber de quem devo a
ptima apresentao grfica de a Ilha da Madeira at meados do sculo
XX; os dedicados colaboradores do Centro de Estudos Geogrficos,
entre os quais convm, hoje, nomear em especial Margarida Ribeiro,
dactilgrafa paciente dos meus emaranhados manuscritos, Jlia Galego,
que reviu e preparou grande parte dos textos agora publicados, Suzanne
Daveau e Maria de Lourdes Ribeiro, que lhes deram os ltimos retoques
e arrumao e que vo acompanhar a impresso, e Antnio Eanes, que
desenhou parte da ilustrao.
Vale de Lobos, Outubro de 1986

I ASPECTOS DE CONJUNTO

PLANO DO LIVRO PROJECTADO EM 1967


I. Histria e posio do problema
Lusitanos e portugueses: de Herculano a Leite de Vasconcellos
Modernidade de Portugal luz da Histria
Antiguidade de Portugal luz da Etnologia
Antiguidade de Portugal luz da Histria
Portugal na evoluo da Pennsula
II. Territrio e Povo
Posio, relaes, contrastes da terra portuguesa
Caracteres fsicos dos portugueses: o povo e as raas
Unidade e diversidade
III. A diferenciao do Ocidente antes da Histria
Traos gerais das Idades da Pedra
A civilizao megaltica e as suas relaes
A civilizao castreja e o seu isolamento
Relaes europeias e mediterrneas nos alvores da Histria (povos
rurais e povos martimos)
IV. Trs influncias histricas
A romanizao
Os brbaros
O Islame
V. A Reconquista e a formao do Estado
O problema do ermamento
Gnese de Portucale
A Reconquista ao Norte do Mondego
A Reconquista ao Sul do Mondego
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VI. A organizao do territrio


Senhorios e concelhos
Factores de povoamento
O mundo rural margem da Histria
VII. A fronteira e a lngua

A fronteira
Formao da lngua portuguesa
Significao do vocabulrio de origem rabe
VIII. A unidade nacional

Aco das cidades e dos portos


Portugal na poltica peninsular
Paralelismo e divergncia na expanso ibrica
Fisionomia espiritual

11

FORMAO DE PORTUGAL
Um problema controverso
O problema da formao de Portugal, muito controvertido mas
pouco esclarecido, tem de seriar-se em vrios aspectos:
1) Formao do Estado e sua influncia na unidade e individualidade nacionais, que no podem deixar de ser, em parte, consequncia da
vida em comum dentro duma fronteira excepcionalmente antiga e estvel.
2) poca a partir da qual se encontram indcios de constituio
duma entidade administrativa com tendncia para a autonomia e como se
transforma ela em Estado independente.
3) Possveis antecedentes, resultantes de condies do territrio, de
diferenciao e homogeneidade tnicas, de heranas de civilizao, que
possam ter contribudo para a ecloso do futuro espao poltico de
Portugal.
Aceitando-se a tese estreme do ermamento dos primeiros sculos da
Reconquista, impossvel fazer recuar esta indagao alm deles
posio defendida por vrios historiadores, a partir de Herculano at
Damio Peres e Snchez-Albornoz. A reaco doutrinal contra a posio
de Herculano, negando qualquer continuidade entre lusitanos e
portugueses, deve-se principalmente a Leite de Vasconcellos, que, nas
suas clebres Religies da Lusitania, procurou demonstr-la em vrios
aspectos (Tefilo Braga, ao escrever acerca do assunto, nada disse de
vlido): ela tem sido seguida por pr-historiadores e etnlogos, no raro
com manifesto exagero. Por outro lado, outros historiadores (Alberto
Sampaio, Gama Barros, Pierre David, Menndez Pidal, Avelino de Jesus
da Costa), apoiados em factos incontroversos e em aproximaes
pertinentes, mostraram em que sentido se deve tomar o ermamento:
desordem social, ausncia ou enfraquecimento dos quadros senhoriais,
fuga das populaes para lugares de refgio, runa e assolao dos
12

centros urbanos, mas de modo nenhum despovoamento e supresso dos


habitantes pelas armas. As suas concluses, geralmente aceites por
etnlogos e gegrafos (Bosch Gimpera, Mendes Correia, Caro Baroja,
Jorge Dias, H. Lautensach, O. Ribeiro), falam a favor de se procurarem
razes profundas de nacionalidade, a que porventura a ordem,
fortemente centralizada, do Estado deu consistncia de nao.
4) O problema no deve ser visto apenas pelo lado nacional, mas
no conjunto peninsular de que Portugal faz parte; se o destino histrico
separou e tendeu a isolar os dois Estados ibricos, as suas origens so em
larga parte comuns e a sua evoluo em larga parte tambm paralela
esclarecendo-se mutuamente portanto.
5) So de eliminar, como fantasiosas e destitudas de base cientfica, as hipteses que recuam o aparecimento de Portugal para alm da
segura existncia de grupos individualizados por caracteres comuns da
sua vida colectiva embries de Estados viveis e de futuras naes
(houve quem pretendesse ver nos homens dos concheiros de Muge os
antepassados dos portugueses!); so de afastar tambm as interpretaes
que pretendam encontrar na individualizao de povos pr-romanos ou
anteriores Reconquista, por exemplo, a prefigurao de Portugal:
aparecendo este no sculo XII, bvio que muito do que se passou antes
no seu espao poltico pode ter contribudo para lhe dar unidade e
consistncia, somando-se pequenas circunstncias condicionantes causa
prevalecente da sua unidade e independncia polticas: mas so
metodologicamente inaceitveis as teorias que datam a Nacionalidade da
civilizao megaltica do Ocidente (Calcoltico), de povos obscuramente
conhecidos na poca da conquista romana (identificao, a partir do
sculo XVI, de lusitanos com portugueses, ilustrada pela literatura e
usada ainda na linguagem corrente), da fixao da fronteira em limites
tnicos que as divises administrativas romanas teriam respeitado, do
reino dos suevos, que, com a unidade e coeso conservada atravs da
rpida migrao que os trouxe ao Noroeste da Pennsula, teriam moldado
o futuro Estado, da influncia que Cluny pretendeu exercer sobre uma das
frentes da Reconquista, etc. Parece to errado desprezar sistematicamente
algumas destas possveis condies como atribuir apenas ou
principalmente a qualquer delas papel decisivo na origem de Portugal.
Por o assunto ter preocupado os principais estudiosos do passado
portugus, a sua bibliografia muito vasta e desigual (ver, como exemplo
13

de posies opostas, Damio Peres e Mendes Correia; e a enumerao


recente, muito ampla, embora no exaustiva, em T. de Sousa Soares,
Reflexes, cit.). Neste estudo procurar-se- um tratamento condensado e
crtico do problema, sem o intuito de dar ideia do seu desenvolvimento
atravs dos autores que, directa ou indirectamente, se ocuparam dele; mas
com a preocupao de confrontar o aspecto portugus com o peninsular e
de afastar desgnios patriticos, que tanto podem revelar-se no af de
procurar a Portugal razes profundas ou de glorificar a vontade
esclarecida dos seus fundadores, como em demonstrar a essencial
unidade da Pennsula e o carcter ocasional da independncia
portuguesa.
Durante a primeira metade do sculo XII constituiu-se um novo
Estado na Pennsula e, um sculo depois de consolidada a independncia,
tomava forma definitiva a sua fronteira, a mais antiga e mais estvel do
Mundo 1.
Numa poca de proliferao de efmeras formas polticas, numa
Pennsula sem unidade, Portugal aparece como uma nao vivel, capaz
de resistir unificao empreendida por um poderoso Estado vizinho e
de, desenvolvendo um destino histrico em parte paralelo, no mais se
confundir com ele. As recentes interpretaes de conjunto da histria
de Espanha, de Amrico Castro e Snchez-Albornoz, retomando a tese
ultrapassada do acaso, nem tm em conta resultados importantes de
historiadores portugueses sobre a gnese do Condado Portugalense
(Paulo Mera, por exemplo, num estudozinho que modelo de rigor e
lucidez), nem explicam, de modo nenhum, essa contradio do seu
futuro: nenhuma luz nos vem das divagaes, por vezes muito argutas,
mas no raro emaranhadas, dos dois insignes historiadores espanhis, que
preferiram arredar o problema a reflectirem nele.
O territrio e a raa.
Conserva-se propositadamente o segundo termo do enunciado por
ele ser corrente na bibliografia, embora, na terminologia cientfica
moderna, deva dizer-se etnia ou povo.
Uma nao constitui-se com vrias unidades espaciais e com vrios
grupos humanos naturais; as interpretaes que procuravam no
1

Inicialmente escrevi da Europa; as fronteiras de outras partes do Mundo so todas


mais ou muito mais recentes.

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territrio e na raa uma explicao para a origem de Portugal esto


ultrapassadas.
O territrio portugus reparte-se por trs grandes conjuntos geogrficos Norte atlntico, Norte interior, Sul (mediterrneo) , todos
eles comuns a regies espanholas confinantes. O contraste entre Galiza
litoral e interior repete-se entre o Minho e Trs-os-Montes; a Beira Baixa
e o Alentejo so afins da Estremadura espanhola; a prpria Meseta
castelhana, porventura a regio mais vigorosamente original de Espanha,
lana em Miranda do Douro e a leste do distrito da Guarda o derradeiro
prolongamento dos seus planaltos, rgidos e uniformes.
A ideia duma individualidade geogrfica de Portugal como base
da sua separao poltica, grata a gegrafos como E. Reclus, Th. Fischer
e Silva Telles, embora retomada em termos mais rigorosos por H. Lautensach, carece de ser vista a outra luz 2. Os elementos de diversidade do
territrio so fceis de esquematizar: maior extenso da montanha no
Norte e da planura no Sul; maior durao dos tipos de tempo atlnticos na
metade setentrional (chuvas mais precoces, prolongadas ou tardias,
atmosfera mais hmida e luz mais doce) e mediterrneos na meridional
(Inverno moderado, Vero seco e cada vez mais longo medida que se
caminha para o sul: 2 meses no Minho, 3 no Mondego, 4 no Tejo, 6 no
Algarve); preponderncia de arvoredos de folha caduca (carvalhos,
castanheiros, olmos, freixos, etc.) no Norte, onde formam bosques, e de
rvores de folha perene (azinheira, sobreiro) no Sul.
Como a tonalidade atlntica caminha pelo litoral e a mediterrnea se
insinua pelas terras baixas do interior, os elementos naturais e humanos
mais importantes do territrio portugus tm um traado em vis. O
Norte atlntico (em certos aspectos at ao Mondego, noutros at foz do
Sado) o domnio do pinheiro bravo, em grande parte propagado pelo
homem, da pequena rega, da policultura, do gado grado, da propriedade
retalhada, dos campos de milho (a partir do sculo XVI), centro duma
policultura complexa e de elevado rendimento, do povoamento
disseminado e das fortes densidades de populao.
O Norte interior terra de carvalhos e castanheiros, de cultura de
centeio (hoje em parte substitudo pelo trigo), da separao, como na
Europa mdia, do campo, do bosque e do lameiro, de aldeias distantes
que guardam traos da sua coeso comunitria, de densidades mdias de
2

O que procurei fazer no captulo Tradicin cultural y formacin del Estado,


Portugal, Barcelona, 1955, pp. 67-94.

15

populao entre ermos e baldios, onde se faziam culturas episdicas e se


pastoreava gado mido, arroteados ou arborizados recentemente.
O Sul o domnio de charnecas, persistentes vazios onde se fizeram
h poucas dezenas de anos as ltimas arroteias, da grande propriedade e
da diferenciao social que ela provoca, da cultura do trigo em
alternncia com longos pousios, do montado (o paradoxo da mata residual, esparsa no campo e sem jamais formar floresta) e da criao pastoril
de ovelhas e porcos.
Um dos elementos mais importantes destes contrastes a fragmentao do Norte em montanhas e vales profundos, com as dificuldades que
opem ao trnsito, mas tambm os recessos onde a castanha ajudava a
subsistir as populaes que se refugiavam no isolamento de relevos
inacessveis, e a existncia, no Sul, de largos tractos de planura
praticvel: um smbolo destas diferenas pode ver-se na persistncia, em
todo o Norte, do carro de bois de eixo mvel (admirvel veculo, pesado
mas resistente, que ainda hoje passa onde no vai o jeep), na modstia
das suas cidades interiores, muitas delas com a forte base rural duma
depresso favorvel agricultura (antes das vias de comunicao
modernas e do surto industrial recente); no Sul, no emprego de carros
mais leves e mais frgeis, rodando sobre eixo fixo nos caminhos rurais
onde passa qualquer automvel, e na antiguidade e continuidade duma
tradio urbana, numerosos ncleos distantes entre grandes solides e
vazios humanos. Estes contrastes so mais vigorosos no interior do Pas
do que com qualquer dos territrios espanhis confinantes.
A posio de fachada martima foi aproveitada largamente pela
civilizao que se elaborou em Portugal; mas nem a determinou nem lhe
especialmente favorvel: litoral alinhado, sem ilhas fronteiras, em parte
talhado em arribas e areais desabrigados, batido severamente pelos ventos
de oeste, embora com recessos de esturios e lagunas, mas sujeitos a
assoreamento e com barras difceis; apenas duas penetraes constituem
bons portos naturais: Lisboa e Setbal. Outras fachadas martimas da
Pennsula tiveram destino paralelo (portos da Andaluzia atlntica, rias
galegas e cantbricas), mas a vida martima mais antiga e mais intensa
pertence ao Mediterrneo e sua antecmara entre o Algarve e Marrocos.
Cdiz, apinhada num rochedo sem gua e ligada ao continente por uma
delgada restinga que abriga o seu porto, e Sevilha, no meio duma
depresso de grande fertilidade e ainda acessvel aos galees da Amrica,
enlaaram relaes martimas longnquas muito antes de Lisboa. Sevilha,
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com os Descobrimentos, passou a desempenhar papel paralelo ao desta


nas relaes com as ndias Ocidentais (Amrica).
O litoral atlntico uma finisterra, com vocao, contraditria e
alternante, de isolamento e de relaes martimas distantes: o destino
histrico separou o Norte de Portugal da Galiza, que pertence mesma
fachada atlntica e, parte os recessos das rias que do maior peso sua
vida martima, na paisagem, na lngua, na ndole dos habitantes, na
emigrao e na riqueza do seu lirismo, o mais portugus dos
territrios espanhis.
A posio de Portugal ajuda a compreender o seu alheamento do
Mediterrneo (de que a Espanha se conservar solidria at ao fim do
sculo XVI) e explica as relaes com os pases martimos do Atlntico
(pescarias nos mares britnicos, comrcio com a Hansa desde a Idade
Mdia, aliana com a Inglaterra, feitoria de Flandres principal
mercado dos produtos ultramarinos e um dos centros abastecedores de
trigo do Pas na poca da expanso, etc.), alm, evidentemente, da
projeco tropical. Aberto embora para relaes martimas e contactos
distantes, pesa sobre Portugal um destino de isolamento, uma marginalidade quanto aos grandes focos da civilizao do Ocidente, quer
enquanto eles se situam no Mediterrneo, quer quando a Europa mdia
com eles concorre ou os ultrapassa. O que no uma vantagem relativamente s faixas ou encruzilhadas onde se encontram e permutam
produtos, tcnicas e ideias.
A populao portuguesa compe-se, como a maior parte dos povos
da Europa Ocidental, de trs elementos: o mediterrneo, largamente
preponderante em todo o Pas, caracteriza-se pelos traos morenos
pele, cabelo, olhos , estatura me a baixa, crnio alongado, face mdia
ou estreita, constituindo o tipo mais comum do portugus; o alpino
distingue-se do anterior principalmente pelo crnio mais curto e pela face
mais larga e a sua influncia parece mais sensvel no Sul; o nrdico, com
olhos, pele e cabelos claros e estatura mais elevada: embora bastante
generalizada, a sua influncia mais forte em Entre Douro e Minho, onde
se encontra excesso significativo (entenda-se: em relao mdia do
Pas) de olhos azuis, cabelos loiros, peles rosadas e estaturas mais
elevadas.
Baseado na relao do ndice ceflico e da estatura, Costa Ferreira
julgou ver nas provncias da Beira e de Trs-os-Montes as regies
etnicamente mais puras e um indcio de mestiagem nas que se afastam
daquela relao; por maiores reservas que se oponham a estas sugestes,
17

no deixar de impressionar o facto de se encontrarem nos distritos


isolados do Nordeste os valores mais elevados do ndice ceflico. Mendes
Correia considerou a populao portuguesa como a mais dolicocfala e
homognea da Europa; mas sabe-se como so delicadas as mensuraes
antropolgicas e complexa a elaborao dos seus resultados: o facto de
todos os distritos de Portugal revelaram diferenas sensveis no ndice
ceflico em relao a todas as provncias espanholas limtrofes (mapa
com os dados das observaes de Tamagnini e Olriz apud Mendes
Correia, Razes, p. 63) faz desconfiar que no tenham seguido os dois
antroplogos os mesmos critrios de medida e restringe muito as ilaes
do ltimo autor.
Aceitando que o material portugus e espanhol seria rigorosamente
comparvel, poderia antes ver-se no facto uma consequncia a posteriori
da fronteira, e no um elemento condicionante do seu traado. Hiptese
tambm improvvel, porquanto os tipos humanos se definem na
Pennsula, atravs de influncias, migraes e contactos, certamente num
lapso de tempo muito mais longo do que a existncia histrica dos
Estados actuais (alguns autores admitiram que desde o fim do Neoltico).
Para alm das incertezas na interpretao dos dados antropolgicos,
vale a pena recordar que a preponderncia do elemento mediterrneo
comum a outros pases do Sul da Europa, que tambm no desconhecem
a influncia dos elementos nrdico e alpino. Em Frana, por exemplo,
combinam-se os trs de maneira diferente, porque cada um deles a tem
uma rea de dominncia: o que no constitui obstculo unidade
nacional desse pas. No tem assim qualquer fundamento a tentativa de
definir a existncia duma estirpe fundamental, a que teriam vindo
acrescentar-se, sem a alterar profundamente, elementos estranhos.
A Nao no uma consequncia do territrio ou da raa, mas da
prpria histria: tudo o que em contrrio se tem escrito inaceitvel luz
de conceitos actuais da cincia. Tambm carece de fundamento a hiptese
de infuso de sangue africano, negride, onde se julgou ver uma
explicao da facilidade com que os portugueses se adaptaram ao
ambiente tropical. As relaes com a frica, documentadas desde o
Paleoltico superior, eram certamente com a frica branca, cujas
populaes faziam parte da grande unidade mediterrnea. Os pretos
vindos, em pequeno nmero, com a organizao dos imprios almorvida
e almada, que ia da Pennsula ao mundo das savanas, e em muito maior
quantidade com os Descobrimentos (os escravos formavam um dcimo
da populao de Lisboa no sculo XVI), diluram-se e, parte alguns
18

ncleos de mestios em colnias agrcolas consecutivas alforria (fins do


sculo XVIII: Sado, Alter do Cho), no aparente a sua influncia.
A tradio cultural pr-histrica.
lcito procurar, para um Estado medieval e uma nao que se
vasou, em grande parte, nos seus moldes, as suas razes humanas mais
remotas em todos os elementos de civilizao (conhecidos na pr-histria
apenas em alguns dos seus aspectos materiais) que contriburam para
diferenciar a fachada atlntica e revelam indcios de modos de vida
distintos do corpo macio do interior da Pennsula.
O arcasmo e a rudeza, gerados pelo isolamento, pesaram, como uma
condenao quase permanente, sobre as indstrias do Oeste peninsular. A
originalidade do Paleoltico portugus consiste num estilo fruste de talhar a
pedra, usado pelas populaes que percorriam o litoral na apanha de
mariscos. J rolados pelo mar siciliano, ao nvel das praias quaternrias
mais antigas e mais elevadas (90 m: Magoito), observam-se seixos
truncados que se contam entre os remotos vestgios da existncia do
homem 3. Nenhuma das brilhantes civilizaes do Paleoltico superior da
Pennsula parece ter-se inscrito fortemente em Portugal. Apesar dos
achados recentes de material ltico e de algumas grutas decoradas, no se
encontraram as maravilhosas pinturas de animais da arte franco-cantbrica,
nem as grandes composies que decoram de cenas mgicas de caa e de
dana os abrigos de rocha do Levante, como se o Ocidente vivesse
margem das grandes correntes de civilizao e dos caminhos dos povos,
onde se permutam ideias e aperfeioam tcnicas.
Pelo contrrio, quando, depois da ltima glaciao, a temperatura
subiu e os homens trocaram as cavernas pela beira-mar, desenvolveu-se,
difundiu-se e perdurou a indstria asturiense, caracterizada por picos
feitos de seixos toscamente aguados, com que se desprendiam as lapas
dos rochedos. O material, trabalhado segundo este estilo simples e
grosseiro, encontra-se, especialmente no litoral do Minho, numa abundncia que desafia a avidez dos coleccionadores. Esta indstria no
especfica do litoral portugus: pouco representada no Sul, ausente, como
Descobertos pelo P.e H. Breuil e G. Zbyszewski; recentemente este autor
encontrou-os em cascalheiras calabrianas, s quais hoje se faz ascender o Quaternrio. A
monumental tese de licenciatura de Vtor de Oliveira Jorge sobre os seixos afeioados
(1972) nunca foi publicada.
3

19

bvio, das praias arenosas sem arribas, prolonga-se pelas costas rochosas
da Galiza e do Norte da Pennsula e persiste at tarde, graas ao isolamento
desta rea.
Em parte contemporneos dela, os concheiros mesolticos de Muge,
no baixo vale do Tejo, formam um dos mais importantes stios prhistricos de Portugal. Montculos acumulados beira das povoaes, que
serviam ao mesmo tempo de necrpole e vasadouro, neles se encontram,
alm dos restos de cozinha constitudos por cascas de mariscos, ossos de
animais, cinzas e pedaos de carvo, minsculos instrumentos de pedra e
esqueletos humanos em grande abundncia.
Pretendeu-se ver, tanto no material como no tipo antropolgico
dominante, uma forte infuso de sangue africano, mesmo negride,
opinio que no geralmente aceite. Menos aceitvel ainda que os
homens de Muge constituam o tronco da populao portuguesa. Em todo o
caso, as lminas de slex de dimenses pequenas e forma trapezoidal, que
vo reaparecer nos esplios das antas primitivas, mostram que alguns
elementos culturais neolticos se filiam nos pobres colectores de mariscos
das margens do Tejo.
O Neoltico corresponde a uma das grandes mutaes culturais da
humanidade. A populao desta poca semelhante, no aspecto fsico,
actual. Quer dizer que o substrato tnico se encontrava j constitudo e que
as invases posteriores so antes contactos de civilizao do que migraes
em massa capazes de produzir considerveis infuses de sangue novo. O
talho e o polimento do slex vo chegar a uma grande perfeio, dando-se
s pontas e lminas uso semelhante ao que hoje se d ao metal. Se essa
indstria era indgena, ela perdera todos os caracteres de rudeza e de
arcasmo indicados para as anteriores; se era importada, como pensam
modernamente alguns autores, existia um comrcio distante e organizado,
um requinte de gosto e uma grande procura, pois os instrumentos aparecem
em quantidade e, com eles, pedras de colares, de vria provenincia, que
no deixam dvidas sobre a existncia duma circulao abundante de
produtos finos e apreciados.
No final do perodo neoltico comea a utilizar-se escassamente o
mais malevel dos metais, o cobre, que no raro no estado nativo,
imitando-se com ele as formas das lminas de slex. A terra era certamente
arroteada e a agricultura fixara os homens. A prova est na abundncia e na
variedade da cermica, que a sua fragilidade torna incompatvel com a vida
nmada. A sociedade estava organizada, os homens trabalhavam em
grupos, obedecendo a chefes. Os mortos, pelo menos os das classes
20

superiores, recebiam sepultura adequada e no eram abandonados, como


nos concheiros mesolticos, juntamente com os desperdcios da vida
quotidiana.
No perodo calcoltico (final e apogeu da Idade da Pedra polida,
caracterizado pelo uso concomitante da pedra e dos primeiros utenslios de
cobre) pareceu possvel individualizar na Pennsula quatro civilizaes
independentes e dotadas de expresso prpria (Bosch Gimpera). Trs delas
tm como rea respectivamente os Pirenus, o Levante e a Meseta; a outra
estende-se por Portugal, Galiza e seus confins no castelhanos. Alguns
autores no resistiram tentao de pretender ver, individualizados desde
esta poca, os trs grandes conjuntos humanos peninsulares, a que
correspondem os grupos lingusticos galego-portugus, castelhano e
catalo. A separao de Portugal e a tenaz resistncia da Galiza e da
Catalunha hegemonia castelhana teriam assim uma raiz muito profunda.
Duas objeces se podem fazer a estas aventurosas conjecturas:
todas as vicissitudes que decorrem at ao estado lingustico da Pennsula
nos sculos X e XI (de que parecem datar os seus grandes grupos) e a
persistncia dos bascos, to individualizados pela lngua e pelos
costumes, numa rea onde os monumentos megalticos tm muito elevada
densidade, sem que os traos da sua vigorosa originalidade cultural se
encontrem no Ocidente. As antas alis penetraram, pelos Pirenus, at
Catalunha.
A civilizao megaltica prpria das reas de rochas consistentes e
no poderia expandir-se pelas bacias tercirias do interior da Pennsula,
onde mais tarde ir florescer a arte do barro (fig. 1). Esta posio
perifrica e a ausncia de relaes aparentes com aquele interior sugerem
antes uma difuso ao longo de litorais do que migraes importantes
pelos caminhos terrestres.
Os elementos essenciais da civilizao megaltica so: antas ou
dlmens e, no esplio interior dos que no foram violados, placas de
lousa de forma trapezoidal (chapes), cilindros e machados de calcrio,
placas de lousa em forma de bculo. A interpretao de alguns permanece
obscura. O gosto da ornamentao visvel nos trs ltimos, assim como
na cermica. Mas a arte afasta-se de qualquer realismo, para multiplicar
indefinidamente os motivos geomtricos. A feliz reconstituio de
algumas sries permite filiar os chapes numa representao da figura
humana (rudimentos de braos e pernas, olhos, nariz, etc.) e os bculos
em figuraes do machado preso a um cabo por mltiplas voltas de fibras
21

1.
2.
3.
4.

Limite oriental da rea da civilizao megaltica


Expanso dos seus elementos culturais
rea de domnio dos celtas
Solar dos lusitanos
5. Fronteira de Portugal.
(Segundo Lus Pericot e P. Bosch Gimpera, extrado de O. Ribeiro, Portugal,
Barcelona, 1955)

22

vegetais. Tomava-se como smbolo de poder ou prestava-se culto a este


til instrumento, difundido talvez na altura em que ensaiavam as suas
primeiras reprodues em metal? 4.
As antas eram consagradas apenas sepultura. Algumas lajes
levantadas (esteios), cobertas por outra (chapu), fechavam o recinto
funerrio, e a construo era coberta por um montculo de pedras e terra
(mamoa). Muitas permanecero ainda ocultas e intactas, outras foram
destrudas ou violadas, pelo menos desde a poca romana, pelos que
sonham com tesouros escondidos. O povo atribui-lhes significao
mgica ou religiosa (h antas transformadas em capelas) e relaciona-as
com os mouros, como tudo o que antigo e de que no se sabe a idade
(anta, arca, orca, casa ou cova da moura, etc.).
As antas encontram-se no geral associadas, constituindo necrpoles
que, nas montanhas do Noroeste, alcanam os limites do povoamento
actual. Estas construes repartem-se ao longo das costas mediterrneas,
sem penetrarem muito no interior, na fachada atlntica da Pennsula, e
nos litorais da Europa do Noroeste, da Bretanha ao sul da Escandinvia,
compreendendo a Gr-Bretanha e a Irlanda.
Os esplios das antas peninsulares mostram relaes distantes, por
um lado com o Oriente clssico, por outro com a Bretanha, o Pas de
Gales e a Irlanda, estabelecidas por meio da navegao. A Pennsula
parece ter constitudo ento, com os seus grandes monumentos de pedra e
com a elegante cermica chamada de vaso campaniforme, um
importante foco de irradiao cultural. O significado destes factos
permanece envolto numa penumbra de hipteses. Criaes independentes
ou resultado de contactos culturais com o Oriente, as antas parecem ter,
em todo o caso, no Oeste peninsular um dos seus lugares de origem
possvel seriar a uma linha de evoluo que vai do simples recinto
fechado pelos esteios s grandes construes providas duma galeria de
acesso, mais baixa e tambm coberta; esta evoluo prossegue at s
criptas de falsa cpula do Algarve e do Levante. Nos mais elementares
4

A excelente tese de Vtor de Oliveira Jorge sobre o Megalitismo do Norte de


Portugal, tambm apenas policopiada, mostra que esplio das suas antas muito pobre:
desenha-se assim j o contraste Norte Sul em que tanto se insistiu no presente estudo.
Tambm apenas no Sul se tm encontrado menhirs flicos e cromlechs (pedras
talhas). Atrevo-me a aproximar o menhir de Alqueva, no centro de um crculo de
pedras arredondadas, das Damas de Cogul do Levante espanhol, do Paleoltico
superior, onde figuras femininas estilizadas efectuam uma dana da fecundidade em
torno de um feiticeiro emplumado com o smbolo exagerado da procriao (1986).

23

rareia a cermica e encontram-se, a par de poucos objectos de pedra


polida, ainda os pequenos slices trapezoidais filiados na indstria dos
concheiros: eles parecem, portanto, no s primitivos na estrutura, mas
realmente antigos no esplio. Recorre-se, pela primeira vez na fachada
atlntica da Pennsula, ao emprego da pedra em larga escala, que ser um
dos elementos mais importantes e permanentes da fisionomia cultural da
regio.
Seria exagerado procurar na civilizao megaltica ocidental a
gnese da nacionalidade portuguesa (a sistematizao de Bosch Gimpera
tem sido a pouco e pouco abandonada); mas lcito filiar nesta primeira
manifestao da individualidade humana do territrio a continuidade
dum elemento de diferenciao que, por mais de uma vez, voltar a
actuar. A partir desta primordial unidade do Ocidente, ser possvel
encontrar umas vezes o seu reforo, outras, pelo contrrio, a vigorosa
oposio entre o Norte e o Sul, que tanto domina aspectos fundamentais
do territrio de Portugal como as influncias de civilizao que nele iro
increver-se. Entre a unidade cultural do Ocidente e a formao do Estado
portugus decorre um lapso de uns quatro milnios que bom ter em
conta para vincar o carcter precrio e aventuroso (embora sugestivo)
destas aproximaes.
O arcasmo dos castros
Ao esplendor fugaz da civilizao megaltica vai suceder a rudeza
arcaizante dos castros, especialmente numerosos no Norte, onde o relevo
multiplica os stios defensivos e refora o isolamento.
Os castros eram povoaes rodeadas de muros de pedra solta,
alcandoradas no cimo de montes; as casas, tambm de pedra solta, eram
redondas (em grande nmero), rectangulares ou oblongas, cobertas de
giestas ou de colmo, e dispunham-se formando grupos ou arruamentos,
guardando sempre entre si proximidade e coeso. O recinto fortificado, s
vezes duplo ou triplo, abrange um espao vazio onde se poderiam fazer
culturas ou recolher os gados em caso de guerra. As dimenses destes
povoados eram variveis: uns conteriam centos ou at milhares de
habitantes, outros seriam comparveis aos modestos lugares das
montanhas do Noroeste. Em todo o caso, e sem embargo de abrigos
dispersos pelos vales e plancies, utilizados temporariamente por pastores
e cultivadores, representam uma forma de povoamento fortemente
24

concentrado, determinado tanto pela natureza do assento como pela


funo defensiva.
Certos castros ascendem ao Neoltico, outros foram romanizados e
muitos mantiveram-se ininterruptamente povoados durante dois ou trs
milnios, conservando, no seu esplio, a marca de vrias influncias de
civilizao. Alguns constituem o casco de povoaes actuais, entre elas
cidades importantes. To numerosos nos cabeos do Noroeste e da
Galiza, mostram que a se encontrava constitudo um grande foco de
densidade humana, persistente at hoje.
Os limites do povoamento em altitude, como para as antas, coincidem grosso modo com os actuais. Encontram-se runas de tipo castrejo
na Galiza, nas Astrias e em todo o Portugal, embora raras e espordicas
no Sul; mas necessrio distinguir os simples stios de oppida, preferidos
por vrios povos mediterrneos, do conjunto da civilizao castreja,
especialmente representada nas montanhas ao norte da linha do Mondego
- Cordilheira Central, barreira de vrios fenmenos naturais que pela
primeira vez se v funcionar como um importante limite cultural.
Os caracteres originais desta civilizao consistem na importncia da
pedra como material de construo, no emprego de um aparelho grosseiro
ou regular e no arcasmo dos seus objectos. A cermica incisa reproduz,
sem a finura inicial, os modelos neolticos at Idade do Ferro. O bronze,
apesar de se ter difundido largamente nas planuras meridionais, no
chegou a penetrar em muitos castros.
At principal invaso celta (sculo VI a. C.), que generalizou
tardiamente o uso daquele metal, os castrejos, apartados no isolamento
das suas pobres montanhas, mantm as formas frustes duma civilizao
arcaica. Praticando uma economia pastoril com culturas episdicas, a eles
ascendero certos traos de colectivismo, certamente mais vincados do
que a posse individual da terra, a hierarquia social e as desigualdades de
fortuna que ela introduz.
Nos alvores da Histria
No estado actual da investigao impossvel discernir o contributo
dos lgures e dos celtas para esta civilizao. Os primeiros, lembrados
escassamente na toponmia que documenta as suas migraes,
confundem-se num antigo e incerto substrato rural mediterrneo, que
parece corresponder a um nvel social e econmico superior; os celtas
25

possuam uma civilizao agrria elaborada na Europa mdia, diferente


mas no inferior mediterrnea; fixaram-se ao norte do Douro, eram
numerosos no Alentejo e deixaram abundantes vestgios em nomes de
lugares, de pessoas e de deuses, colorindo talvez o ocidentalismo da
civilizao castreja de mais um elemento de diferenciao. Povo de
finisterras, que s o mar detm nas suas migraes, ocupam, como a
civilizao megaltica, os promontrios e fachadas atlnticas da Europa.
Certas aproximaes entre a fisionomia espiritual do Noroeste da
Pennsula e dos actuais redutos de falares clticos nunca foram investigadas sistematicamente nem enunciadas de maneira precisa.
Fencios, gregos e cartagineses, vindos por mar, estabeleceram
feitorias no litoral, onde entabularam relaes com os indgenas, exploraram ou incrementaram a explorao das riquezas minerais e trocaram
pelos seus artefactos as matrias-primas locais. No Mediterrneo, na
Andaluzia atlntica e no Algarve, a sua aco estendeu-se mais ou menos
para o interior; mas no parece terem exercido directamente, na
composio ou na maneira de viver das populaes do Norte, aprecivel
influncia.
Os iberos, que deram o nome Pennsula, representavam nela um
elemento muito importante. Admite-se geralmente a sua origem africana
e o parentesco tnico com os berberes, pressentido h muito por vrios
autores. Sofreram por certo profundas influncias culturais da frica do
Norte e da colonizao grega; mas, ocupando na Pennsula, a partir da
Andaluzia e do Levante, rea cada vez mais extensa, assimilaram tambm
muito das civilizaes indgenas e aparecem, nos alvores da Histria,
bastante diferenciados na maneira de viver. Por um lado, tribos sem
coeso poltica, habitando povoaes fortificadas, em lutas permanentes,
praticando uma economia onde o pastoreio primava sobre a agricultura,
possuindo uma cultura rstica e arcaizante; por outro, desenvolvendo, nas
terras frteis da depresso btica, uma civilizao agrria bem assente no
solo, com uma cidade magnfica (Tartessos), exploraes mineiras, frota
mercante, monarquia estvel, nobreza rica que vivia do trabalho das
classes populares.
A Lusitnia pr-romana
A norte do Tejo estende-se a Lusitnia, habitada pela mais poderosa
das naes ibricas e a que entre todas por mais tempo deteve as armas
26

romanas. (Estrabo). Segundo as descries dos autores clssicos, o


estilo de vida dos lusitanos, e dos calaicos ao norte do Douro,
aparentados com eles na rudeza e na bravura, entra no quadro da civilizao castreja da Idade do Ferro.
No isolamento das suas serranias e vales profundos, pouco devem ao
convvio mediterrneo e quase nada ao mar, a que voltaram costas. A sua
economia uma economia de montanheses, que em larga parte supre as
deficincias de uma agricultura irregular com os produtos dos, rebanhos,
dos bosques ou das depredaes em lugares chos e frteis.
Alimentavam-se de carne de cabra e faziam po de lande, e no de
cereais; usavam manteiga em vez de azeite, bebiam gua e uma espcie
de cerveja de cevada e tinham o vinho como coisa rara, apenas usada nos
festins. A castanha desempenhava tambm, certamente, papel importante
na alimentao.
Os lusitanos eram sbrios e dormiam no cho ou em cima de palha,
cobrindo-se, como os pastores serranos, de um inseparvel manto de l.
Por vrias vezes cobiaram e saquearam a regio dos turdetanos, nas
margens do Guadalquivir, e outros lugares frteis da Btica, habitados
por povos dados s artes pacficas da agricultura. Estas guerras entram no
quadro dos conflitos criados na oposio dos modos de vida, e Viriato,
pastor e salteador da montanha, adquire o valor de um smbolo. O seu
casamento com a filha do rico Astolpas representa a aliana entre os
pacficos agricultores da plancie e os pobres guerrilheiros serranos, a
quem aqueles, sob a ameaa das armas romanas, pagam a defesa das
pessoas e dos bens.
A romanizao penetrou tarde e a medo neste mundo estranho,
depois de sculo e meio de lutas ferozes e de cruis derrotas. Sem
embargo, ainda hoje no h no Sul nada de comparvel rudeza primitiva
de algumas povoaes perdidas nas serranias setentrionais, com suas
casas apinhadas, de pedra solta, como nos redutos castrejos, cobertas de
lousa ou colmo, sem qualquer reboco ou caiao que esconda o aparelho
tosco dos blocos de granito ou xisto. Tudo leva a pensar que as invases e
transformaes histricas no alteraram sensivelmente nem a composio
nem a maneira de viver da gente que se abriga detrs dos seus pobres
muros.
Apartados pela rudeza das montanhas, pela fundura dos vales, pelo
impraticvel dos caminhos, aqui vivero ainda os descendentes da mais
remota estirpe nacional. De facto, o contraste entre os relevos retalhados
do Norte e os montonos plainos meridionais condiciona duas vocaes
27

humanas. De um lado, o isolamento e o localismo de uma populao


densa, ensimesmada e esparsa, onde apenas se inscreve uma forte aco
histrica a romana; do outro, caminhos fceis e abertos, gente pouco
numerosa em grandes ncleos afastados, que cedo tendem a tomar feio
urbana. Foi sempre aqui a larga porta de entrada de todas as influncias
culturais mediterrneas: colonizao fencia, cartaginesa e grega, reflexo
da brilhante civilizao de Tartessos, ocupao romana e rabe, que
ambas caminharam do sul para o norte e no Sul deixaram um vinco mais
profundo. A esto as runas das principais cidades e monumentos
romanos e tiveram assento as povoaes muulmanas mais ricas e
prestigiosas.
A romanizao
A romanizao manifestou-se em todo o territrio portugus por uma
profunda transformao das paisagens e modos de viver. Persistiram
alguns castros, insinuando-se no seu arcasmo influncias da nova
civilizao; mas a maior parte foi abandonada depois da derrota da sua
populao, que os romanos preferiram atrair s baixas, afastando das suas
vias o perigo que constituam estes lugares fortificados, to propcios ao
ataque como fceis de defender.
No sop de muitas colinas, aos castros sucederam as villas rusticas
(quintas), que por sua vez, foram o germe de povoaes maiores. A telha
substitui, na cobertura das casas, o colmo, a lousa ou o barro, e o ladrilho
o cho de terra batida. A economia de montanha, com episdicas culturas
de cereais nas encostas e larga utilizao de produtos dos bosques, cedeu
lugar ao aproveitamento intensivo dos melhores solos da planura e do
vale, com emprego regular do arado de madeira, de tipo mediterrneo,
que ainda se usa, a par dum tipo local primitivo e doutro trazido da
Europa mdia com a invaso sueva. Se no se introduziram plantas
novas, desenvolveu-se o cultivo do trigo, da vinha, da oliveira, das
rvores de fruto especialmente no Sul. Fixaram-se, pelas necessidades
da tributao, os limites das unidades agrrias, que atravessam a alta
Idade Mdia, fraccionando-se apenas interiormente, para virem a formar
ainda os quadros das freguesias da Reconquista.
Unindo as principais cidades, traou-se uma rede de vias calcetadas e
providas de marcos milirios, transformadas com o tempo em caminhos
velhos, com troos ainda bem conservados que serviram at
28

1. Limites da Lusitnia romana


2. Limites dos conventi
3. Vias principais
4. Limite aproximado do reino dos suevos
5. Fronteiras de Portugal
(Extrado de O. Ribeiro, Portugal, Barcelona, 1955)

29

construo das estradas de macadame, que muitas vezes seguem o mesmo


traado (fig. 2). Surgiram indstrias olarias, forjas, pedreiras, minas,
salgas de peixe, tecelagem domstica , umas novas, outras renovadas.
E, como consequncia destes moldes de uma produo regular, animouse o trnsito, circulou a moeda, estabeleceram-se lugares de cmbio
habitual. E, sobretudo, o latim substituiu os velhos falares indgenas,
facilitando o convvio das diferentes populaes ibricas. Muitas
povoaes, antigas pelo nome ou pelos fundamentos, s ento se
transformaram em verdadeiras cidades. Outras foram criadas ou
remodeladas, em obedincia a cnones urbanos seguidos em toda a
extenso do mundo romano.
Mas o territrio portugus permaneceu sempre na orla dos grandes
focos de irradiao cultural da Pennsula. A Lusitnia, estendendo-se
muito para o oriente, teve apenas apagada vida litoral. Basta dizer que
Mrida, sua capital e principal cidade, fica a mais de 200 km do mar; e
nada no porto de Olisippo (Lisboa), considerada embora como a segunda,
se pode comparar importncia da sua populao ou ao nmero e
esplendor dos seus monumentos.
As divises administrativas romanas (conventi) parece terem tido em
conta anteriores limites tnicos, a que se ajustariam, e, por sua vez,
supe-se que possam tambm ter influenciado a fixao do traado da
fronteira do Estado portugus (T. de Sousa Soares). Em todo o caso, a
Galcia e a Lusitnia separavam reas com grandes afinidades e esta
ltima ultrapassara muito, para o interior, a fachada atlntica de estilo
portugus.
Como poca do apogeu da civilizao lusitano-romana poder
marcar-se, pelo menos para o Sul, o sculo II: de ento o templo
romano de vora, e a lei de Adriano dada ao metallum Vipascense (mina
de Aljustrel); dos fins do sculo I ou comeos do II a inscrio metrificada de Pax Iulia (Beja) e duas esttuas marmreas de Myrtilis (Mrtola). Digo pelo menos para o Sul, porque o Norte e certos territrios do
Centro, por vrias circunstncias, algumas das quais j Estrabo indicou,
e que em parte ainda existem hoje, foram mais lentos do que o Sul em
receberem o jugo e influxo romanos, perdurando a os elementos
nacionais pelos sculos fora. A avaliar do que se conhece, no h por
exemplo, nada a norte do Douro que se compare ao luxo das termas de
Milreu, s esculturas de Beja e Mrtola, ao j citado templo de vora, aos
lindos esplios funerrios do Algarve, do Alentejo e da Estremadura, ao
esplendor do santurio de Endovlico, perto de Terena. Por outro lado, s
30

ao sul do Tejo houve cidades que cunhassem moeda; s na riba direita


deste rio, e entre ele e o Guadiana, o gosto dos habitantes se comprouve
de representaes cnicas e de jogos circenses; nas inscries meridionais
lem-se menos nomes brbaros do que nas setentrionais e nas da Beira;
das margens do Sado era, ao que se cr, o escritor Cornlio Boccho.
Ainda assim, ningum se iluda com o que digo. Posto que a aco dos
romanos se estendesse tanto, que quase no se anda uma lgua em
Portugal sem que transpaream indcios dela runas, cermica,
moedas , a Lusitnia, principalmente a portuguesa, dos pases
onde, com uma ou outra notvel excepo, a civilizao romana deixou
monumentos menos aparatosos e de menor importncia. (Leite de
Vasconcellos) 5.
ainda nas planuras do Sul que se encontra a representao mais
prxima do sistema agrrio romano: a herdade alentejana corresponde ao
latifndio e o seu monte villa rustica, com a mesma variedade de
construes, a opulncia de algumas casas senhoriais, a numerosa clientela de trabalhadores e at, nalgumas exploraes mais tradicionais, a
combinao, vulgar na Antiguidade, da seara, olival, vinha e pasto. s
vezes a lavoura desenterra runas daquele tempo.
A invaso muulmana, por ser mais recente, sobreps-se aos vestgios anteriores e contribuiu para que se desenhasse um contraste entre
um Portugal mourisco, meridional, e um Portugal romnico, setentrional.
Romnico, no porque o cunho romano a tivesse sido mais impresso,
mas porque o fugaz domnio rabe menos se faz sentir.
As invases germnicas
As invases germnicas correspondem a um importante episdio
poltico e militar que no trouxe nenhuma alterao considervel ao estilo
de vida das populaes peninsulares. Os brbaros eram pouco numerosos
e haviam sofrido j o influxo da civilizao romana, cujos moldes
essenciais passaro a adoptar. A organizao da monarquia visigtica
apoiada nas cidades, caminhos e grande parte das instituies do Imprio
romano.
5

O assunto tratado com mo de Mestre por este autor e retomado por Verglio
Correia, foi renovado com vigor e mais ampla documentao no excelente Portugal
Romano de Jorge de Alaco (vrias edies a partir de 1973).

31

Preferindo viver no campo, no h memria de nenhuma povoao


fundada pelos brbaros no Ocidente; pelo contrrio, esta poca representa
provavelmente uma regresso na vida urbana, como indicam as muralhas
de Lisboa, que deixaram fora do seu permetro pores da cidade romana.
A prpria lngua estava a ponto de se perder, e cedo foi trocada pela
latina nas classes superiores, continuando apenas o povo a servir-se dela.
Do gtico passaram ao portugus uns 40 vocbulos e destes cerca de um
quarto por intermdio do latim. Contribuio insignificante comparada
com as palavras de origem rabe, que formam quase um dcimo da lngua
corrente.
Os suevos constituem, no conjunto dos povos germnicos, um caso
especial. Fundaram um reino no Ocidente, das margens do Tejo ao
Cantbrico, cuja rea corresponde da Lusitnia e Galcia pr-romanas,
que tambm a da civilizao castreja. Estes povos invasores, que
atravessaram o Reno em 406, quando se fixaram na Pennsula deviam
conservar intactas as suas tcnicas agrrias, assim como vivos os usos e
costumes, visto s mediarem cinco anos entre o abandono das terras
germnicas e a fixao no nosso territrio. (Jorge Dias).
Nesta unidade tnica, e na coincidncia da rea do reino suevo com o
Condado Portucalense, quis ver-se uma prefigurao do Portugal da
Reconquista. Mas ela no ser antes a revivescncia, vasada em moldes
anteriores, da individualidade do Ocidente, obscuramente conservada sob
a uniformidade da administrao romana? Em todo o caso, o importante
foco de densidade humana que se vislumbra atravs das runas castrejas
manifesta-se pela constituio precoce das suas parquias crists. No
fim do sculo VI a regio compreendida entre o Douro e o Minho a
mais desenvolvida, a melhor organizada, de todo o Noroeste da
Pennsula. (Pierre David). Braga, a cidade mais importante da Gallaecia,
foi capital do reino dos suevos e Portucale (Porto) a sua primeira praaforte. Nos distritos destas duas cidades, a maior densidade de nomes de
lugares de origem germnica mostra que a se consolidara o ncleo deste
fugaz Estado, absorvido pela unificao da monarquia visigtica sem que
a individualidade se apagasse totalmente da regio onde teve assento.
Alguns traos da vida pastoril e dos usos comunitrios que no Norte
lhe andam associados parecem poder filiar-se na cultura dos povos
pastores e ganadeiros indo-europeus (Jorge Dias), mas impossvel
discriminar a contribuio dos brbaros da de invases pr-romanas. De
provvel temos apenas a introduo do arado quadrangular, trazido
pelos suevos, instrumento potente e muitas vezes provido de rodas,
32

semelhante s charruas usadas nos solos profundos das planuras da


Europa mdia, do espigueiro, que ter o maior incremento com a
introduo do milho de origem americana, mas servia j para a guarda
doutros milhos de Vero, e do centeio, o nico cereal importante que o
Mediterrneo recebeu da Europa mdia.
A herana dos mouros
Os muulmanos trouxeram, em especial para a civilizao do Sul do
Pas, onde dominaram de quatro a cinco sculos, um contributo de
importncia comparvel ao dos romanos. Com os rabes vieram, e em
muito maior nmero que eles, populaes de todo o Norte de frica,
conjunto designado genericamente por mouros: entre aquelas, os
berberes representavam o elemento principal. Atravessando o estreito,
fixando-se de preferncia nas regies meridionais, no encontraram, na
sua nova ptria, nem uma terra estranha nem uma gente diferente. De tal
forma que, no paralelismo de modos de vida do Algarve e do
Magrebe, impossvel destrinar com segurana o que se deve
invaso muulmana de um fundo anterior comum.
O territrio portugus viveu sempre na periferia do mundo rabe e
longe dos grandes centros de irradiao cultural do Sul da Pennsula.
Quando se quebrou a unidade poltica do califado, os reinos de taifa que
aqui se constituram foram, salvo o de Badajoz (que estendeu o seu
domnio at Lisboa), pouco importantes, pequenos e efmeros. Faltam
por isso em Portugal os grandes monumentos, e apenas no traado
tortuoso das ruelas e becos de algumas cidades do Sul, e nas muralhas e
castelos que as defendiam, se encontram vestgios materiais da
dominao muulmana. A igreja matriz de Mrtola conserva a estrutura e
alguns traos da nica mesquita que se conhece.
Contudo, a marca desta poca foi profunda na vida rural. Os mouros
reforaram o tom mediterrneo que os romanos haviam comeado a
imprimir agricultura. Introduziram plantas: o limoeiro, a laranjeira
azeda e porventura j uma variedade doce, provavelmente o arroz;
desenvolveram a cultura da oliveira, como se v do nome que deixaram
colheita (safra), ao fruto (azeitona) e ao leo extrado dele (azeite); a
alfarrobeira, que parece ser rvore antiga e espontnea, deve-lhes muito
da sua difuso. Plantaram grandes pomares, sendo afamados os do
Algarve e dos arredores de vora, os figos e uvas daquela provncia, as
33

mas enormes de Sintra; e, sobretudo, com o desenvolvimento do


regadio, de que por certo aproveitaram alguns ensinamentos peninsulares
e melhoramentos introduzidos na poca romana, criaram, no mbito das
principais cidades, nova forma de explorao intensiva e minuciosa. Com
pequena diferena nos produtos cultivados, algumas hortas dos arredores
de Silves, Faro, Setbal ou Lisboa repetem, com as noras, canais de rega,
talhes de legumes e de pomar, as prticas do tempo dos mouros.
Esta influncia sobreviveu Reconquista, por meio dos cristos
arabizados ou morabes, que to importante papel tiveram na regio de
Coimbra, por exemplo, onde um deles chegou a governar territrios
cristos, ou dos mouros que se submeteram e permaneceram nos lugares,
cultivando a terra e exercendo pequenos mesteres.
Os mouros forros ou livres das cidades do Sul receberam foral
depois da conquista delas; os seus descendentes eram to numerosos que
formavam, no sculo XV, um arrabalde semi-rural, sombra dos muros
de Lisboa. Algumas cidades e vilas conservam, no nome ou na planta, a
lembrana destas mourarias. H notcia histrica de umas vinte, todas ao
sul do Tejo ou prximo dele (fig. 3). ainda um nome de origem rabe,
saloio (habitante do campo por oposio cidade), que designa o
agricultor minucioso e rotineiro do termo da capital.
Ao sul do Douro, especialmente numerosos na Estremadura e no
Algarve, muitas dezenas de nomes de povoaes, de rios, de stios ou de
propriedades so de origem rabe ou arabizados, tomados de particularidades locais, da vida corrente e de nomes de pessoas que a
habitaram.
lngua portuguesa passaram cerca de 600 vocbulos rabes, dois
teros de uso comum, que nela constituem a maior contribuio no
romnica. Palavras relativas principalmente vida do campo e ao pastoreio, nomes de plantas, de frutos, de utenslios e prticas agrrias e de
dispositivos para utilizar a gua; mas tambm nomes de pesos e medidas,
de aprestos de embarcaes, referentes aos transportes e organizao da
sociedade, construo das casas, s refeies e vida domstica. Elas
mostram como foi intensa e profunda a aco de um povo que, na orla do
deserto, aprendeu a vencer a escassez de chuvas com a escolha de plantas
apropriadas e um engenhoso aproveitamento de guas.
Esta influncia no se estendeu uniformemente a todo o territrio.
Sob o influxo do clima atlntico e das primeiras vitrias crists, as serras
e vales setentrionais quase no chegaram a conhec-la. No se
encontraram ao norte do Douro nenhuns vestgios materiais da presena
34

1.

Mosteiros do Norte, anteriores ao sc. XIII (para o sul a documentao


muito insuficiente, excepto para o mosteiro de Alcobaa, incluso na
figura 6-II)
2. Mourarias
(Elementos de J. Leite de Vasconcellos e M. Viegas Guerreiro)

35

dos mouros e so reduzidos os nomes de lugares de origem rabe. O


prprio vocabulrio comum se serve de palavras romnicas para designar
objectos, medidas, operaes agrcolas que no Sul se exprimem por vozes
arbicas. Em Trs-os-Montes diz-se segada e decrua (lavoura anterior
sementeira), no Alentejo, ceifa e alqueive; no Norte chama-se rasa, libra,
cntaro s medidas que no Sul se designam por alqueire, dois arrteis,
meio almude; ali diz-se caleira (cano para escoar a gua dos telhados),
copos, aqui algeroz, alcatruz; a um caminho apertado entre muros ou sebes
chama-se quelha no Norte, azinhaga no Sul. Uma pesquisa sistemtica
mostrou o emprego de umas quinze palavras arbicas no Sul, a que
correspondem, no Norte, palavras romnicas (ou mais antigas) e mais de
um cento de pares destas duas origens, que indicam uma incorporao
tardia na lngua de palavras vindas por trs caminhos: morabes, mouros e
contacto com os Lugares de Alm, as feitorias muulmanas de Arguim e
na frica negra at ao golfo da Guin, do Oceano ndico, dos Rios de Sena
(Quelimane) a Malaca. A existncia de morabes est documentada do
sculo VIII ao sculo XIII e do Minho ao Algarve; o rasto de muulmanos
s se perde definitivamente no comeo do sculo XVII. Assim, a histria
no fez mais do que reforar um contraste natural que em parte tambm a
condiciona.
Os elementos fundamentais de uma civilizao especificamente
indgena encontraram, no isolamento dos planaltos retalhados, dos vales
profundos e das serras elevadas do Norte, condies de desenvolvimento
ou de conservao: persistncia de elementos culturais megalticos,
arcasmo da civilizao castreja e da Lusitnia tradicional, de que muitos
traos chegaram alta Idade Mdia e alguns at ns. a tambm que, por
influncia de migraes indo-europeias (celtas e germanos, especialmente
suevos), as afinidades com a Europa mdia, marcadas no clima e na
floresta de folhas caducas, e na decorrente economia rural e pastoril,
recebem uma contribuio nortenha, que, embora mal conhecida, no
lcito menosprezar. O Sul, pelo contrrio, abre-se amplamente ao contacto
do Mediterrneo: com o Vero quente, seco e duradouro, entram, em vagas
sucessivas, as influncias histricas mais penetrantes, fecundas e perdurveis.
A Reconquista ao norte do Mondego
O aparecimento do um Estado no Ocidente da Pennsula, nos meados
do sculo XII, no constitui caso inslito no desmembramento da Europa
36

feudal. A Reconquista peninsular progrediu fragmentando-se e a


aglutinao dos diferentes corpos polticos a que deu origem em torno do
bloco central resultou de um processo histrico de sete sculos. S o
Estado portugus resistiu eficazmente a esta unificao. Se o seu
aparecimento resultasse apenas da aventura de um prncipe ambicioso,
ele teria talvez seguido o caminho de outras efmeras criaes polticas.
No somente a gnese, mas o desenvolvimento e a persistncia de
uma nacionalidade, que lcito pretender explicar para alm dos acasos
da histria. O nexo entre a tradio cultural do Ocidente e o Estado
portugus implica a continuidade das populaes, pelo menos na regio
que lhe serviu de ncleo, durante a Reconquista. justamente essa
continuidade que alguns historiadores pretendem negar, fundando-se no
testemunho explcito das mais antigas crnicas: Afonso I das Astrias, ao
levar at ao Douro as armas vitoriosas (751-754), ermou as terras que
conquistara, mandando passar espada os mouros e trazendo consigo os
cristos. impossvel tomar ao p da letra estas memrias. Um conjunto
de factos permite pensar que, a despeito das runas e assolaes que
padeceram as povoaes maiores, muita gente teria permanecido nos
mesmos lugares, fugindo para as serras, onde os bosques de castanheiros
e de cupulferas (azinheiras, carvalhos) lhe proporcionaram, ao mesmo
tempo, refgio e subsistncia, para voltar s suas glebas quando passava a
fria devastadora dos exrcitos cristos vitoriosos.
As mesmas tintas sombrias com que se esboa o quadro das primeiras expedies militares das Astrias haviam servido para pintar as
calamidades da invaso rabe: gente fugindo ao longo das costas, para
ermos e matagais, abrigando-se no recncavo das penedias ou
sucumbindo em massa aos massacres dos muulmanos.
H uma contradio evidente entre documentos que narram factos
passados com quarenta anos de intervalo. Os rabes limitaram-se a lanar
tributos e a deixar guarnies nas cidades principais: que a populao
indgena permaneceu, submetendo-se, prova-o a prpria existncia dos
cristos que o rei das Astrias teria levado com ele depois das suas
vitoriosas expedies. Desertus et incultus locus, vastitas eremi, trahere
terras ex eremo, a que fazem referncia os diplomas, deve entender-se
como uma expresso retrica aplicada aos lugares sem senhor, isto ,
sem organizao administrativa.
Os documentos desde o sculo IX, concernentes rea de entre
Minho e Mondego, do, a quem esteja familiarizado com a vida rural, a
imagem de uma terra ocupada de longa data. A gente guardava lembrana
37

dos limites das propriedades, e estas estavam providas de nomes, a


maioria de origem antiga; sabiam-se os fundadores de igrejas e capelas,
continuando a prestar-se culto aos santos padroeiros mais em voga antes
destas grandes convulses.
A organizao eclesistica ascende ao tempo de suevos e visigodos
e, quando se delimitam os territrios das cidades restauradas, ainda
nos antigos bispados que elas em parte se apoiam. Inmeros actos
pblicos, de compra, venda, doao, contestaes de posse, mostram que,
nos stios mais frteis, uma populao de trabalhadores continuara a
labutar. At a apropriao de glebas abandonadas pelos seus donos, com
consentimento do soberano (presria), indica que nelas se encontravam
s vezes os gados, os servos e todos os cmodos de uma lavoura que
seguira a rotina de trabalho. Os novos senhores apenas introduzem na
toponmia uma alterao profunda, impondo os seus nomes germnicos
s villas de que se apossavam, querendo simbolizar, com a substituio
dos nomes antigos, que as fundavam novamente. So os nomes de
presria, vulgares na Galiza e no Norte de Portugal e diminuindo
progressivamente at ao Mondego.
Em vez de latifndios talhados larga na terra erma, os ricaos de
ento possuam, dispersos por todo o Noroeste, muitas leiras e cortinhas
(quintais murados) e quinhes em villas de vrios donos: a condessa
Mumadona doou ao Mosteiro de Guimares pelo menos 18; este tinha 14,
aquele 25; outro ofereceu como dote esposa nada menos de 37,
espalhados entre Lima e Mondego. A propriedade est apertada, rodeada
de muros, h prdios encravados em outros maiores, a terra e as rvores
pertencem s vezes a donos diferentes, numa confuso s possvel em
territrio ocupado h muito.
A existncia de mosteiros, ligada como andava vida rural, que lhes
assegurava a subsistncia ou eles prprios fomentavam, mais um indcio de populao densa e de organizao nas terras restauradas. Dos 13
principais, mencionados em diplomas at ao fim do sculo XI, 10 ficam
situados em Entre Douro e Minho, sendo mais numerosos no Sul desta
provncia, 2 no Ocidente da Beira e um nos arredores de Coimbra;
nenhum se conhece na mesma poca em Trs-os-Montes ou no interior da
Beira (fig. 3).
A regio de Coimbra, cuja posse foi disputada por mouros e cristos
durante dois sculos, mostra-nos, luz de documentos incontroversos,
como as coisas se teriam passado nos territrios setentrionais, onde as
fontes so mais escassas ou obscuras.
38

A despeito de guerras, runas e mudanas de senhores, a populao


rural manteve-se, as povoaes persistiram, os cristos donos de terras
tinham assegurada a posse dos seus bens, regulando-se por juzes
prprios em caso de litgio, e at os mosteiros, apesar de alguns reveses
na sua fortuna e influncia, continuaram congregando a populao crist,
recebendo doaes dos fiis e chegando a comprar propriedades a
muulmanos. Sabe-se a tenacidade com que a gente rural se apega ao
cho que trabalha. Em regies assoladas pela guerra tm-se visto os
camponeses refugiarem-se nos ermos, para, logo que passe a tormenta,
voltarem aos campos e aos lares. impossvel aceitar a noo
catastrfica das invases. No Noroeste constitura-se lentamente um
importante foco de densidade. Como se viu, h 4000 anos o povoamento
alcanara j, nas montanhas, os limites actuais. Quando da conquista
romana, quase em cada cabeo havia uma aldeia: foi a gente dos castros
que, descendo aos vales, cultivou as villas em que a terra se repartiu.
luz dos documentos da Reconquista, outra vez o Noroeste aparece
com a fisionomia de um formigueiro humano. Como, em to pouco
tempo, se reconstituiu? Este conjunto de factos no autoriza a hiptese de
uma quebra de continuidade nas populaes da regio. Nela, as razes da
nacionalidade portuguesa podero mergulhar no passado pr-romano.
Gnese de Portugal
, com efeito, roda de uma pequena cidade do Noroeste, Portucale,
junto foz do Douro e na sua margem direita (Porto), que vai aglutinar-se
o corpo poltico donde sair o Estado portugus. Povoado insignificante
na poca romana (locus), foi sede de bispado e de circunscrio civil
durante o domnio suevo e visigtico, embora inferior a Braga em
importncia. Ermada por mais de um sculo em consequncia das
razias de Afonso I, ocupada em 868, Portucale foi logo restaurada,
antes de Braga e de outras terras mais ao norte. Houve talvez o propsito
de constituir um ponto de apoio na estrema dos territrios cristos,
recebendo a cidade o incremento de parte da populao de Coimbra,
tomada por essa poca, mas abandonada pouco depois aos muulmanos.
Assim, a restaurao dos ncleos urbanos, que se seguiu sua ocupao,
no progrediu regularmente do norte para o sul.
Segregado da Galiza, o territrio de Portucale vai desenvolver-se
segundo uma evoluo prpria e local. Parece que a cidade tardou em
39

recuperar o prestgio das antigas funes; mas, centro importante de


reorganizao, viu a pouco e pouco o seu territrio ultrapassar os limites
da antiga diocese e confinar com territrios de outras cidades: Braga,
Lamego, Viseu e, mais tarde Coimbra.
Desde cedo, porm, terra Portucalis, territrio Portugal ou apenas
Portugal aparecem numa acepo mais lata, que j na primeira metade do
sculo X abrange os territrios cristos ao sul do Lima. No fim desse
sculo parece certo que existiu um condado correspondente a esta
circunscrio territorial, que por muito tempo andou nas mos da mesma
famlia. Gente rica, poderosa e ilustre, com grandes propriedades e
interesses na regio, detm, pelo espao de cinco geraes, este governo,
at que Fernando Magno, alargando para o sul a Reconquista e reunindo
Leo a Castela sob o seu ceptro poderoso, faz intervir na administrao
da terra de Portugal gente da sua confiana, entre ela o clebre
morabe Sesnando, alvasil ou governador de Coimbra, definitivamente
conquistada em 1064. Falecido o poderoso rei e divididos os Estados por
seus filhos, ainda um descendente da mesma famlia que acaba lutando,
frente dos homens de armas de Portugal, contra Garcia, rei da Galiza.
S na segunda metade do sculo XI, talvez em consequncia de
alteraes introduzidas por Fernando Magno na administrao dos seus
Estados, Portugal se alarga alm do Lima, para o norte; ao sul estendiase at ao Vouga, a leste ia alm do Tmega e at perto do Ca, embora
no abrangesse os territrios de Viseu e Seia. No final do sculo XI, a
favor das dissenses entre os reinos de taifas em que se desmembrara o
califado, Afonso VI deslocava a frente da Reconquista do Mondego para
o Tejo; mas, em virtude da vigorosa reaco almorvida, estes territrios
foram perdidos ou abandonados. por essa altura que o poderoso
monarca procura, no auxlio de bares estrangeiros, fazer face a estes
reveses: a dois deles faz, ao mesmo tempo, genros e governadores de
parte dos seus Estados. Em 1095 Henrique de Borgonha possua j certos
territrios e dois anos depois a sua autoridade estendia-se a toda a
Portucalensis Provincia, isto , aos domnios cristos do Ocidente ao sul
do Minho.
Neste conjunto, todavia, o antigo Portugale manteve certa individualidade, contrapondo-se s terras recm-conquistadas, como antes se
contrapunha Galiza. Ao sul do Vouga, precisamente onde a natureza
comea a colorir-se de tons de meridionalidade, as vicissitudes da
Reconquista modelam outro mundo humano, quer pela dominao mais
prolongada dos mouros, que recuperam a maior parte das terras aqum do
40

Mondego, quer pela forte influncia exercida, na regio de Coimbra, por


morabes meridionais, que Sesnando trouxe consigo quando veio
administrar estes lugares.
O governo de Portugal constituiu uma tenncia hereditria subordinada monarquia leonesa, que, por morte de Henrique, passou, sem
dificuldade, sua viva. Mas os indcios de um esprito de autonomia
multiplicam-se: os condes de Portugal procuram habilmente consolidar e
alargar as suas atribuies, os nobres portugalenses desinteressam-se da
Cria de Leo, a Igreja, organizada em torno de Braga, que se esfora por
agrupar, como metrpole, as dioceses portuguesas, reage s pretenses de
hegemonia das outras metrpoles (Santiago de Compostela e Toledo) e
contraria os propsitos de Roma, que se ope ao desmembramento de
Estados peninsulares, procurando manter a unidade de aco na Guerra
Santa.
Quando D. Teresa, viva e sucessora de D. Henrique, busca, no
xadrez das suas combinaes polticas, o auxlio dos bares da Galiza e a
ingerncia destes se torna perigosa para a autonomia de Portugal, os
nobres portugalenses apoiam Afonso Henriques na luta aberta contra sua
me. O jovem prncipe, que a si prprio se armara cavaleiro, segundo o
uso apenas reservado aos filhos de reis, vence e expulsa D. Teresa em
1128 e conduz com mo firme a guerra em duas frentes, consolidando a
autonomia de Portugal e alargando para o sul os limites da Reconquista.
Nos primeiros anos do seu governo invade por vrias vezes a Galiza,
procurando dilatar os seus domnios alm do Minho e manter-se em
Astorga, pretenses a que alguns reveses e o xito das campanhas contra
os mouros o fariam renunciar. Em 1139 tomou o ttulo de rei; em 1143,
Afonso VII de Leo, perante o legado do papa, reconhece a
independncia do novo Estado, sancionando uma situao de facto
irremissivelmente estabelecida, que Roma, porventura sensvel ao
prestgio das conquistas e vitrias de Afonso Henriques contra os
infiis, muitos anos depois acabar por confirmar (1179).
Unido Galiza pela lngua, mas separado pela evoluo autnoma da
regio que se constituiu em torno de Portucale, o novo corpo poltico vai
gravitar em volta de cidades do Noroeste: Braga, metrpole das dioceses
restauradas, Guimares, corte dos condes de Portugal, Porto, onde a
preponderncia da funo martima apaga o segundo elemento do seu
nome, e Coimbra, importante centro de reorganizao e, durante quase
um sculo, baluarte dos territrios cristos.
41

A faixa do Mondego - Serra da Estrela, limite de factos naturais e de


factos de civilizao cujo reflexo na histria por mais de uma vez se fez
notar, representa tambm uma pausa muito longa na expanso da
Reconquista, forma os confins meridionais dos territrios herdados por
D. Afonso Henriques e constitui o apoio da frente de batalha, que ele
deslocar vitoriosamente para o sul.
A Reconquista ao sul do Mondego
S mais de um sculo depois das correrias vitoriosas de Afonso I das
Astrias o domnio cristo se firmou definitivamente no Douro, com a
restaurao de Portucale e do seu territrio (868); um ou dois anos antes
dera-se a primeira e fugaz conquista de Coimbra, mas s passados dois
sculos esta cidade foi ocupada para sempre (1064), fixando-se a por
muito tempo a fronteira das terras crists. Apesar de episdicas
conquistas nas margens do Tejo, em 1093, perdidas em 1111, os mouros
continuavam a assolar a regio do Mondego, derrubando castelos,
afugentando a populao e chegando a cercar Coimbra (1117), que
resistiu, mas teve os arredores reduzidos a cinzas.
At 1135, data da fundao do castelo de Leiria e de incurses em
terras de muulmanos, no se conhece nenhuma tentativa importante do
jovem rei de Portugal, ocupado com as campanhas na Galiza, para alargar
os seus domnios para o sul. No interior, a Cordilheira Central constitua
uma barreira inexpugnvel: a ela se apoiavam, pelo norte, antigos
territrios cristos, e, ao sul desta muralha montanhosa, apenas no ltimo
quartel do sculo XII h notcia da organizao das primeiras povoaes
sob o domnio portugus.
A Reconquista portuguesa vai desenvolver-se rapidamente, mediante
pouco mais de um sculo entre as primeiras aces militares de Afonso
Henriques e a ocupao das ltimas povoaes do Algarve. Ela efectua-se
em completa independncia da Reconquista do interior da Pennsula;
durante este perodo, apenas o rei de Leo, Fernando II, acode a Afonso
Henriques, seu sogro, para o libertar do cerco que os muulmanos lhe
haviam posto em Santarm, e os portugueses participam numa grande
batalha peninsular (Navas de Tolosa). Pelo contrrio, as terras de almGuadiana e o Algarve so, por vrias vezes, motivo de discrdias entre os
Estados vizinhos, resolvidas mo armada.
42

Apoiando-se nas ordens militares, os primeiros reis de Portugal


recorrem tambm s frotas de cruzados, que colaboram no assdio de
povoaes no longe da foz dos rios (fig. 4). Sem as barreiras montanhosas e os vales profundos, que, no Norte, constituram sucessivamente
obstculos e defesas, as planuras do Sul, com suas povoaes isoladas e
distantes, vero, ao mesmo tempo, a rpida progresso das armas crists e
o seu inevitvel retrocesso perante qualquer vigorosa reaco
muulmana.
As dissenes dos primeiros reinos de taifas facilitaram o primeiro
avano at ao Tejo (1093); mas determinaram tambm a reaco
almorvida, que durante quarenta anos fez retroceder as fronteiras para o
norte. O declnio do Imprio almorvida e as contendas entre os segundos
reinos de taifas, que se seguiram ao seu desmembramento, favoreceram a
progresso rpida dos territrios de Afonso Henriques, permitindo-lhe
afirmar-se na linha do Tejo (1147), com a conquista de Santarm e
Lisboa, a rendio de Sintra e o abandono de Palmela pela guarnio
muulmana. No longo cerco da principal cidade do Ocidente colaborou
pela primeira vez uma armada de cruzados, que uma tempestade fizera
casualmente arribar ao Porto.
As conquistas prosseguem rapidamente para alm do Tejo: Alccer
do Sal caiu quarta tentativa (1159) e no ano seguinte so ocupadas duas
cidades importantes do Alentejo (vora e Beja), pouco depois perdidas,
mas recuperadas em seguida. Sob o impulso irresistvel de um fronteiro
audacioso, Geraldo Sem-Pavor, que avanava sem ser apercebido na
noite chuvosa, escura, tenebrosa, e, insensvel ao vento e neve, ia contra
as cidades, os domnios de Afonso Henriques prolongaram-se pelas
margens do Guadiana e projectaram, atravs da Estremadura espanhola
(Badajoz, Cceres, Trujillo...), um prolongamento oriental de efmera
durao. A invaso da Pennsula por sucessivos exrcitos almadas foi a
causa de srios reveses: perdidas todas as terras ao sul do Tejo, excepto
vora, que ficou isolada, os muulmanos cercaram Santarm, tomaram
Torres Novas e chegaram a ameaar o castelo dos Templrios de Tomar,
ao mesmo tempo que se estabeleciam em Almada, em frente de Lisboa
(1190).
Consolidada a linha do Tejo, defendida pelo rio e por uma faixa de
charnecas desertas na margem sul, a despeito da enrgica reaco
almada, a Reconquista portuguesa vai progredir em duas direces:
uma, ao longo da costa ocidental, por aces isoladas, empreendidas com
o auxlio de armadas de cruzados, mas sem o necessrio apoio de
43

1. Territrios do Condado Portucalense recebidos por herana


2. Territrios conquistados definitivamente
3. Territrios perdidos
4. Armadas de cruzados
5. Fronteira de Portugal
(Extrado de O. Ribeiro, Portugal, Barcelona, 1955)

44

operaes terrestres e por isso todas estas conquistas se perderam ,


outra, ao longo do Guadiana, procurando os portugueses, a despeito dos
acordos com Castela, firmar o seu domnio em ambas as margens (fig. 5).
Os cruzados colaboraram na conquista de Alvor e de Silves, a mais rica e
poderosa cidade do Algarve, na defesa de Santarm e na ocupao
definitiva de Alccer do Sal (1217). Quando se tomou esta praa, a nica
bem defendida pelos mouros, j estes haviam abandonado as terras
recuperadas durante a grande invaso de 1190; da por diante,
acompanhando a derrocada do Imprio almada, vo caindo
sucessivamente em poder dos portugueses as principais terras do Alentejo
e, em 1238, inicia-se a ocupao do Algarve Oriental, onde eles penetram
pela margem do Guadiana. Nos primeiros tempos do reinado do quinto
monarca portugus, o Ocidente desta provncia, isolado dos restantes
domnios muulmanos, foi incorporado no territrio nacional,
completando-se assim a reconquista da fachada ocidental da Pennsula
(1249).
As principais fases dessa luta duraram sculo e meio at consolidao do domnio cristo no Douro, dois sculos do Douro ao Mondego, uns oitenta anos deste rio at ao Tejo e apenas um sculo para a
ocupao do Alentejo e do Algarve. Em 114 anos, durante os cinco
primeiros reinados, incorporaram-se no territrio nacional quase dois
teros da sua extenso.
Tudo ao sul do Mondego se passou de maneira diferente do
Noroeste. A ocupao rabe foi intensa, profunda e duradoura, sobrevivendo a sua influncia, como vimos, dominao muulmana. Sem
embargo, faltava aqui a densa populao rural que, desde o tempo dos
castros, povoou a regio ao norte do Vouga. Apenas na Estremadura e no
Algarve haveria extenses de campo onde uma cobertura de
povoamento contnuo acompanhava a utilizao regular do solo. Na
maior rea do Alentejo e da Beira Baixa predominavam os ncleos de
populao concentrados e distantes; alguns constituam cidades ricas e
populosas, que remontavam poca romana, com seu mbito de hortas e
pomares e uma cintura de searas, formando como que ilhas no meio de
vastos descampados. Assolados por sculo e meio de lutas, os territrios
do Sul de Portugal no conheceram os longos perodos de acalmia que, ao
norte do Mondego, separaram as principais operaes militares,
favorecendo a estabilidade da vida rural. Alm do fluxo e refluxo das
armas crists, sofreram as lutas armadas entre os senhores muulmanos,
que, durante os dois perodos dos reinos de taifas, estalavam ao menor
45

1. Territrios conquistados at 1185


2. Territrios conquistados entre 1185 e 1249
3. Territrios conquistados em 1249
4. Comarca de Ribacoa, incorporada em 1295
5. Conquistas episdicas na segunda metade do sc. XIII
6. rea de Olivena, portuguesa de 1297 a 1657 e de 1668 a 1801
7. Armadas de cruzados
8. Fronteira de Portugal
(Extrado de O. Ribeiro, Portugal, Barcelona, 1955)

46

pretexto. As invases de almorvidas e almadas, gente fantica,


intolerante e grosseira, vinda dos confins de Marrocos, pesaram
duramente na maneira de viver dos cristos, a quem no respeitavam nem
a f nem os usos. Assolados pela guerra, com os campos roda talados
pelos exrcitos, muitos lugares devem ter vivido, pelo espao de algumas
geraes, na insegurana das pessoas e dos bens: arruinadas as
povoaes, foragida a escassa populao rural, constituram-se vastos
ermos sem cultura e sem dono.
Nesta terra de ningum, sem se embaraarem com divises de
propriedades ou contestaes de posse, talharam os primeiros reis
enormes doaes s ordens militares, bens de mosteiros e latifndios dos
grandes senhores (fig. 6). E, assim, no admira que tanto os quadros da
administrao como os limites das propriedades precedessem muitas
vezes a ocupao efectiva do solo ou, pelo menos, a organizao da vida
rural.
A riqueza fundiria, que no Noroeste era constituda por mltiplas
parcelas cultivadas, compe-se aqui de enormes extenses contnuas,
embora desaproveitadas: a herdade de Pedrgo, doada por D. Afonso
Henriques a trs nobres em recompensa de servios, ia da Serra da Lous
at ao Zzere, por cabeos de xisto pela maior parte incultos e
despovoados; o territrio de Aafa, cedido por D. Sancho I aos Templrios., em 1198, media, de Idanha (a Velha) aos limites do castelo de
Belver, quase 100 km de comprido, abrangendo terras de ambos os lados
do Tejo; a hereditas real que serviu de ncleo ao couto do Mosteiro de
Alcobaa ia da Serra dos Candeeiros at ao mar, numa largura de 20 km,
pela maior parte de denso matagal.
Da mesma forma, desmesurada a extenso dos termos municipais,
que depois se fragmentam e do origem a outros concelhos: o da Covilh
(1186), por exemplo, abrangia a rea da Serra da Estrela ao Tejo (mais de
80 km de largo) e dele se desmembraram em 37 anos oito novos grmios
municipais. vora, defendida com energia pelos freires da Ordem de
Calatrava, vrias vezes isolada durante as invases almadas, constitua o
asilo dos que fugiam da servido dos sarracenos; do seu vastssimo
termo, que chegava ao Guadiana e aos actuais limites com os distritos de
Beja e Santarm, desmembraram-se, no sculo XIII, nada menos de doze
concelhos.
Alm do alfoz das povoaes principais, nem todo o Sul do Pas
seria constitudo pelos ermos a que se faz referncia. Certas circunscries passaram, sem grande alterao de limites, ao domnio cristo. No
47

centro da Estremadura, Santarm, bidos, Torres Vedras, Alenquer,


Lisboa e Sintra eram j, no tempo dos rabes, os principais ncleos de
administrao, e assim continuaram depois da Reconquista, fundando-se
apenas um, como o nome indica: Torres Novas. No Algarve, as
principais povoaes e fortalezas da provncia tinham j existncia no
perodo sarraceno e foram incorporadas no reino de Portugal em pleno
desenvolvimento, muitas delas at com os mesmos limites do domnio
anterior (Rui de Azevedo). Tanto nesta regio como na Estremadura
Central, os nomes de lugares de origem rabe so abundantes e mostram,
atravs da sua persistncia, a continuidade da populao que os utilizou.
A despeito de guerras, runas e vexaes a que os sujeitou o fanatismo dos conquistadores marroquinos, os morabes mantiveram-se nas
povoaes do Sul, constituindo, depois da Reconquista, o ncleo da sua
populao; do mesmo modo, ora como escravos aprisionados nos
combates, ora como pequenos agricultores e artfices que capitularam,
permaneceram mouros, que em uma dezena das principais cidades e vilas
do Sul tiveram garantidos por forais rgios a liberdade e a posse dos bens.
A organizao do Pas
A faixa ocidental compreendida entre o Minho e o Mondego, com a
sua populao densa e os seus quadros sociais estabelecidos desde cedo,
desempenhou papel preponderante na constituio do novo Estado. Do
Noroeste saiu a nobreza dos primeiros sculos da Monarquia, os mongescavaleiros, os senhores que iam ganhando bens com os progressos da
Reconquista e para os lugares do Sul traziam parte da sua clientela rural.
Os solares da nobreza estavam principalmente situados em Entre Douro
e Minho (Gama Barros), com as suas terras privilegiadas e os encargos
que pesavam sobre a populao rural; por essa razo, no floresceram
aqui, como no resto do Pas, as instituies municipais sob cuja proteco
se constituam os grmios de homens livres.
As cartas de foral no podem ser consideradas em bloco: umas
organizavam povoaes existentes, outras congregavam a gente
dispersa pelo termo do concelho, algumas tinham por fim povoar
lugares abandonados ou fundar povoaes em stios onde no as havia.
Dos diferentes casos h vrias amostras; contudo, nem sempre fcil,
atravs dos formulrios diplomticos, discernir a que tipo pertence
determinado foral. Mas todos eles indicam que, roda duma vila, s
48

1.
2.
3.
4.

Ordem de Santiago.
Ordem de Avis
Ordem de Cristo
Priorado do Crato

49

1. Coutos de Alcobaa
2. Concelhos do tipo dito perfeito
3. Coutos
(Elementos colhidos em Gama Barros, Leite de Vasconcellos, Paulo Mera e
Ruy de Azevedo, em parte cartografados pelos trs ltimos autores)

50

vezes minscula, se organiza a vida de um territrio. H exemplos de


forais concedidos a grupos de trs a dez povoadores, e at a uma s
famlia, certamente para ela reunir colonos, constituindo com eles o
grmio municipal.
As cartas de aforamento colectivo no concediam as regalias do
foral; mas asseguravam a partilha dos direitos de domnio entre os
trabalhadores da terra, uns que j a existiam, outros que com esta regalia
se pretendia atrair. Qualquer das hipteses pressupe habitantes
espalhados pelo pas e inculca o aparecimento de casais e vilares onde
dantes os no havia. As povoaes, que deviam a sua origem aos
aforamentos, foram decerto em muitos casos o embrio de futuros
concelhos. (Gama Barros.)
Para o mesmo perodo muito menor o nmero de forais e de cartas
de aforamento concedidas em Entre Douro e Minho do que em Trs-osMontes: respectivamente 18 e 50 para o primeiro e 69 e 80 para o
segundo. Os mosteiros, os coutos e honras da nobreza eram numerosos no
Ocidente, partilhando entre si as terras privilegiadas, entre as quais se
insinuavam os bens rgios, tantas vezes usurpados pela ambio dos
poderosos; pelo contrrio, no interior e no Sul procura-se, com a
concesso das regalias municipais e de aforamentos, incrementar a
escassa populao, reunindo gente que assegure o cultivo da terra e a
defenso do Pas.
A distribuio dos concelhos do tipo dito perfeito, institudos dum
jacto em lugares sem tradio municipal e seguindo, portanto, apenas trs
modelos, indica claramente a rea que, na poca portuguesa, mais carecia
de centros de organizao (fig. 6-II), apenas 3 ao longo do Minho, um na
foz do Lima, outro na fronteira do Douro, contra 15 no baixo Mondego,
Estremadura e baixo Tejo, 21 no Oriente da Beira, 32 no Alentejo (l. s.) e
5 no Algarve; a 5 em terras antigas opem-se 73 em terras novas,
onde outro factor de organizao vai tambm desempenhar papel de
relevo.
No Oriente da Beira, as noticias da Reconquista so escassas;
enquanto se organizava a faixa de entre Mondego e Tejo, estes lugares
permaneceram esquecidos ou abandonados, e s nos ltimos decnios do
sculo XII nos aparecem os primeiros forais e as doaes efectivas
Ordem dos Templrios (fig. 6-I). Na organizao dos territrios
conquistados durante a poca portuguesa tiveram papel fundamental as
ordens militares, assegurando a defesa, com a sua milcia disciplinada e
aguerrida e uma cintura de castelos, e promovendo o povoamento e
51

agricultura de lugares ermos ou assolados pela guerra. Todas de origem


estrangeira francesa ou peninsular , tomaram depois feio nacional,
repartindo entre si, medida que as conquistas progrediam para o sul,
vastssimas doaes territoriais e mltiplos privilgios, confirmados e
alargados sucessivamente pelos reis.
A dos Templrios, depois transformada em Ordem de Cristo, foi a
primeira a estabelecer-se em Portugal. As suas terras e fortalezas,
apoiadas nos relevos calcrios do Norte da Estremadura, cobriam a linha
do Mondego; contornavam o macio antigo, guardando a entrada das
gargantas do alto Tejo e a depresso perifrica por onde comunicam os
vales destes dois rios; e ocupavam os descampados da Beira Baixa, que
se foram povoando sombra dos seus castelos. Senhora de 21 vilas e
povoaes, foi com a sua imensa riqueza que o infante D. Henrique, gromestre da ordem, pde custear os descobrimentos martimos.
A Ordem do Hospital estabeleceu-se em Portugal quase pela mesma
poca que a do Templo, formando os seus domnios uma cunha entre as
terras daquela ordem, desde o Zzere at sede do priorado (Crato).
A Ordem de Calatrava fixou-se em vora em seguida conquista
desta cidade, que, eficazmente defendida pela sua milcia, resistiu a todos
os ataques muulmanos, isolada por vrias vezes dos territrios cristos.
Com o Mestrado de Avis formava um territrio contnuo atravs do
Ribatejo e Alto Alentejo e possua alguns lugares meridionais.
Mas a que recebeu mais vastos domnios foi a Ordem de SantIago
mais de um tero da regio ao sul do Tejo; Palmela, sede do seu
mestrado, alcandorada num contraforte da Arrbida, como que guarda a
entrada das planuras meridionais, onde se deve aco dos seus freires a
consolidao das ltimas conquistas; foi sob a direco de um mestre da
ordem que se acabou de ocupar o Algarve.
Alm de enormes domnios rurais, as ordens militares senhorearam
muitas terras, fundaram outras, concedendo, tal como os reis, forais e
regalias s povoaes.
No povoamento da Estremadura teve aco preponderante a abadia
cisterciense de Alcobaa, fundada em 1153, num latifndio real
constitudo, pela maior parte, de terrenos bravios e desertos (fig. 6-II). Os
monges aplicaram na regio os seus mtodos de colonizao agrcola,
arroteando charnecas e matagais, secando brejos, desenvolvendo culturas
(oliveira e outras rvores de fruto) e fixando, roda das suas granjas, a
populao, que dirigiam ou assistiam nos trabalhos agrcolas. Assim se
52

vieram a constituir as 14 vilas que, entre o Macio Calcrio Estremenho e


o mar, formavam os coutos do mais opulento mosteiro portugus.
A fronteira, assolada por guerras frequentes, era um lugar de
insegurana onde permaneceram grandes tractos desertos. Para promoverem a fixao de gente em torno dos seus castelos, criaram os
soberanos os coutos de homiziados, a que se acolhiam os criminosos,
gozando de impunidade e podendo, em certos prazos, sair fora e tratar
dos seus negcios (fig. 6-II). Esta disposio, que as terras tinham por
privilgio, criou ao longo da raia um cordo de lugares fortes, povoados
por homens decididos a defender, com eles, a sua liberdade.
A populao do Noroeste deve ter contribudo largamente para o
incremento de todos estes lugares: sabe-se, por exemplo, que no sculo
XIII vieram minhotos para Sortelha, na raia da Beira Baixa, e povoaram
Vidigueira, no Alentejo. So raras as notcias de anlogas deslocaes,
mas a esta expanso da gente da sua rea mais densa se tem atribudo
generalizarem-se a todo o territrio portugus as instituies, os usos e a
lngua que, com notvel uniformidade, dominam ou dominaram no
interior das suas fronteiras.
A fronteira e a lngua
A fronteira portuguesa, fixada nas linhas gerais quando terminou a
Reconquista, o mais antigo limite poltico mundial, perdurando h sete
sculos com essa funo. Regular no traado, grosseiramente paralela
linha de costa, desenha com esta um rectngulo alongado no sentido do
meridiano, que constitui uma das figuras de Estado mais harmoniosas e
mais simples.
Ao norte do Douro, a fronteira ajusta-se aos confins da Terra
Portugalense, que, desde o meado do sculo XI, chegava ao Minho e se
foi alargando para o interior. A despeito de reiteradas ambies e
episdicas conquistas portuguesas, aquele rio constituiu o primeiro
elemento a fixar-se na divisria dos Estados peninsulares. Desconhecemse as circunstncias em que se foi estabelecendo, atravs de serras e
vales, at curva do Douro, a demarcao da raia. A tenncia de
Astorga, pela qual Afonso Henriques se constitua vassalo do rei de Leo,
no foi incorporada no territrio portugus, eliminando-se assim a rea
que mais se internava pelo interior da Pennsula.
53

Atribui-se a um equilbrio de foras entre o Estado do Ocidente e o


reino de Leo (ou Leo e Castela), durante a progresso da Reconquista
para o sul, o traado regular da fronteira oriental. Em parte parece ter
reencontrado antigos limites romanos. Mas, por vrias vezes, os
portugueses tentaram lanar promontrios atravs da Estremadura
espanhola: conquistas de Geraldo Sem-Pavor, perdidas em seguida,
tentativas frustradas para se fixarem em Badajoz, contendas pela possa
da margem esquerda do Guadiana. Parece que um convnio entre o
primeiro rei portugus e Fernando II determinava que este rio servisse
de limite entre as terras tomadas ao mouros; mas ele no foi respeitado
pelos descendentes de ambos os soberanos. Pelo tratado de Badajoz de
1267, que ps termo a muitos anos de discrdias, Afonso X desistiu das
pretenses sobre o reino do Algarve, fixando-se a fronteira pelo
Guadiana, desde a confluncia com o Caia at ao mar. Portugal perdia
assim, a oriente deste rio, todas as terras que iam at Aracena; mas a
guerra acendeu-se por duas vezes pela disputa destes lugares; ela deu
pretexto, em 1296, a incorporar no reino de Portugal a comarca de
Ribacoa (entre o rio Ca e a fronteira actual); pela paz de Alcaices,
celebrada no ano seguinte, estabeleceu-se ao sul do Douro o traado
que, com pequenas alteraes, chegou aos nossos dias (fig. 5). Esta
notvel fixidez de limites no impediu que, por duas vezes, a
independncia de Portugal corresse perigo perante as pretenses de
hegemonia peninsular. No fim do sculo XIV, um grave problema de
sucesso dinstica embrechou-se numa longa srie de lutas com Castela.
Considera-se em geral a tenaz resistncia portuguesa como afirmao da
conscincia nacional; mas, especialmente no Norte do Pas, a maioria
das terras tomaram voz por Castela e muitos nobres apoiaram o legtimo
pretendente castelhano.
Durante os sculos XV e XVI, o pensamento de unio dos reinos
peninsulares sob o ceptro de um monarca portugus sorriu tambm, por
vrias vezes, ambio real. Porm, quando Filipe II conseguiu, pela
corrupo e pela fora das armas, fazer-se aclamar rei de Portugal
(1580), o sentimento nacional reagiu a todas as tentativas para constituir, para alm de uma unio de coroas, uma fuso de Estados. Restaurada a independncia em 1640, consolidada por uma guerra longa e por
um jogo de alianas em que a Inglaterra desempenhar papel preponderante, o dualismo poltico da Pennsula restabeleceu-se tal como
ficara constitudo no fim do sculo XV, pela hegemonia castelhana
sobre a variedade de povos e de terras que formam a Espanha.
54

Na maior parte da sua extenso, a fronteira segue linhas de gua;


mas atravessa indiferentemente grandes vales (como o do Lima e do
Tmega), macios montanhosos (Gers, S. Mamede) ou extenses de
planura, onde apenas os marcos separam uma terra lisa, unida e igual
(Beira, Alentejo).
As unidades geogrficas de Espanha penetram no territrio portugus, engastando-o fortemente no conjunto peninsular: mesetas do
Oriente de Trs-os-Montes e da Beira, que se quebram de encontro s
deslocaes do Centro do Pas, Cordilheira Central, divisria transversal
de regies naturais at 50 km do mar, peneplancie do Sul de Portugal,
continuao da Estremadura espanhola, onde vm perder-se, junto da
raia, as montanhas que animam a grandiosa regularidade do seu
relevo Mas impossvel deixar de considerar a importncia do curso
dos rios na fixao do limite poltico. As inflexes do Douro, a jusante
de Zamora, e do Guadiana, a jusante de Badajoz, constituem estremas
da terra portuguesa; por outro lado, onde os rios deixam de correr em
planaltos e se metem por fundas gargantas, eles podem constituir, alm
de uma divisria, uma defesa.
A raia chegou geralmente at onde se propagaram os ciclos de
eroso recentes, determinando o encaixe dos rios e um ritmo mais vivo
das guas correntes. Mas certo tambm que o Guadiana tem as
gargantas mais selvagens e profundas no troo portugus, correndo
entre margens acessveis na maior extenso que serve de fronteira. Entre
muitos obstculos que encontrou na sua expanso para oriente, a raia
apoiou-se s vezes nos ltimos: onde os rios no separam, pela meseta
da Guarda e pela planura do Alto Alentejo penetrou o maior nmero de
invases. Assim, a fronteira est longe de constituir um limite natural;
mas forma hoje uma perfeita divisria de povos, separando duas reas
lingusticas que coincidem com ela da maneira mais absoluta, pois
apenas alguns falares raianos (mirands, barranquenho) se empregam,
no campo e no lar, a par da lngua corrente.
Se os limites e unidade do portugus resultam em grande parte da
vida em comum dentro de uma antiga fronteira, possvel fazer
ascender a tempos anteriores a diferenciao do falar do Ocidente.
Duas correntes de romanizao, provenientes de diferentes regies
da Itlia, ao penetrarem pelo Ebro e pelo Guadalquivir, teriam introduzido no latim vulgar do Leste e do Oeste da Hispnia modalidades
dialectais importadas pelos colonizadores. Quando esta lngua se transformou a pouco e pouco no romance, a unidade do reino suevo, calcada
55

em parte sobre divises administrativas romanas (que, por sua vez,


parecem coincidir com antigos limites culturais), determina, para os
falares do Noroeste, formas especiais de evoluo. Foi o mais ocidental
desses falares, comum Galiza e ao territrio portugalense, que a
Reconquista portuguesa propagou para o sul. Aqui, ele veio sobrepor-se
aos dialectos morabes, que se sabe terem subsistido durante toda a
durao do domnio muulmano. Atravs da variedade de formas,
muitas vezes contraditrias, que mostra o portugus medieval,
provvel que transpaream estas duas camadas histricas. Mas, quando
se desenvolveu a Reconquista portuguesa, comeava tambm a
expanso do castelhano e a sua luta pela hegemonia. Da a natureza
diferente das fronteiras entre esta lngua e o portugus, ntidas no Sul,
separando os falares pelo limite poltico dos povos, mais frouxas no
Norte, onde se observa, na mesma poca, uma lenta transio, por
lnguas intermdias, do portugus para o espanhol (Harri Meier). As
formas prprias ao galego-portugus, comuns em parte aos dialectos
morabes meridionais, tiveram assim uma rea que ultrapassava as
fronteiras no novo Estado.
At ao sculo XV o Minho no constitui nenhum limite lingustico
importante, e ainda hoje o galego, a despeito de forte contaminao
castelhana, no mais do que um dialecto arcaizante do portugus, que
o renascimento potico da segunda metade do sculo XIX enriqueceu de
ressonncias de lirismo lusitano. Quanto aos outros falares
aparentados com este, usados em Leo e no Ocidente das Astrias,
foram absorvidos pelo castelhano e apenas deixaram, nas camadas
profundas dos dialectos populares, tnues vestgios. Deste modo se a
comunidade de lngua o mais forte elemento de coeso de certos
grupos humanos , o Estado portugus parece ter-se estabelecido no
interior de uma nacionalidade possvel. Separado da Galiza pelas
vicissitudes da Reconquista, retraiu-se em relao aos limites das reas
culturais que vo avivando, desde os tempos megalticos, a imagem do
Ocidente ibrico.
O carcter nacional, amalgamado aos poucos neste cadinho de
civilizaes, adquire, com a histria especificamente portuguesa, o mais
claro da sua expresso. Assim puderam longamente amadurecer, ao
abrigo de fronteiras que so as mais velhas da Europa, os traos
prprios da alma portuguesa e que a individualizam to nitidamente em
relao aos seus vizinhos peninsulares. Dum lado, um povo orgulhoso e
exaltado, pronto para todos os sacrifcios e para todas as violncias que
56

lhe inspirar a preocupao da dignidade; do outro lado, mais


melancolia e mais indeciso, mais sensibilidade ao encanto das
mulheres e das crianas, uma humanidade verdadeira onde se reconhece
um dos tesouros mais preciosos do patrimnio da nossa velha Europa
ocidental. (Pierre Birot.)

57

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58

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Etnografia Portuguesa, Lisboa, 1936, 4 vols., especialmente o II e o IV.

59

SOBRE AS ORIGENS DE PORTUGAL


O condicionamento mais ou menos remoto de um corpo poltico que
toma forma e autonomia no princpio do sculo XII no pode deixar de
preocupar os gegrafos, pela sua precoce unidade e pela definio da
mais antiga fronteira que se conhece. Torquato de Sousa Soares dedicoulhe dois livros 1; arredando as incertezas da pr-histria, comea com o
famoso poema de Avieno, Ora Martima, cujas fontes remontam
provavelmente ao sculo VI a. C., utilizando a exaustiva bibliografia dos
autores antigos e dos seus comentadores modernos. Estas emaranhadas
origens cobrem assim quase dois milnios de histria, muito obscura e
por vezes confusa antes da ocupao romana da Pennsula.
Sem pretender seguir a minuciosa enumerao do autor 2,
apontaremos alguns factos relevantes: navegao ocenica em barcos
feitos de pele (de que lcito duvidar por motivos tcnicos, usando-se
provavelmente estas embarcaes apenas nos esturios e nos rios),
esturio do rio Mira que d sada a uma rica regio mineira. Se os cnios
podem ter dado o nome a Conimbriga inconcebvel a filiao de
Angia, territrio medieval do baixo Douro, em Ana, nome antigo do
Guadiana e elemento persistente na forma rabe. Os cnios eram distintos
dos celtas e dos tartssios, talvez iberos, e a sua filiao na civilizao
megaltica (3. e 2. milnios a. C.) puramente gratuita, como gratuita
a afirmao de que os monumentos megalticos se encontram
principalmente no Algarve (na verdade em toda a fachada ocidental da
Pennsula); a identidade do tipo somtico portugus actual com o da
civilizao megaltica, por sua vez diferente da gente de Muge, uma das
1

Reflexes sobre a Origem e a Formao de Portugal, tomo I, Coimbra, 1962 e


Contribuio para o Estudo das Origens do Povo Portugus, S da Bandeira, 1970.
estranho que aquele tomo tenha sido refundido e no continuado, to pouco tempo
depois.
2
Basta apontar que as notas ocupam mais pginas que o texto, interrompendo a
sequncia do relato. A bibliografia histrica, utilizada em rodap e enumerada no fim do
volume, muito completa e actualizada, constituindo excelente orientao do leitor para
a qual se remete. So portanto mais sensveis as lacunas apontadas nesta recenso.

60

fantasias de Mendes Correia, sabendo-se como so escassos os elementos


antropolgicos dessa poca, que no autorizam to aventurosa concluso.
O limite entre os conventi lucense e bracarense uma fronteira
mantida com impressionante estabilidade, pois separava os calaicos dos
artabros antes da ocupao romana do Noroeste peninsular. No entanto, a
despeito de vrias flutuaes devidas ambio dos condes de Portugal, a
separao entre este territrio e o da Galiza acabou por fazer-se, por
vicissitudes que impossvel rastrear, ao sul daquele limite.
A situao ao norte do Douro, ou talvez do Vouga, parece ser a de
muitos povos e poucos centros urbanos; ao sul, at ao Tejo, persistiria o
regime tribal anterior com uma incipiente organizao urbana. Na
mesopotmia entre o Tejo e o Guadiana, alm das relaes martimas,
existiam caminhos terrestres que punham Tartessos em comunicao com
as margens daquele rio, duplicando assim as rotas martimas. provvel
(mas o autor no o diz) que s influncias mediterrneas se possa atribuir
o maior nmero de povoados de fisionomia urbana nesta rea.
O Guadiana no era uma fronteira contnua: uma via ligara Serpa a
Arucci (Aroche) e uma estao chamada Fines 3, umas vinte milhas a
leste do rio, mostra que o limite da Lusitnia desenhava a uma ansa,
muito menor contudo do que a chamada Margem Esquerda ou AlmGuadiana, por onde D. Afonso III lanou um promontrio at Aroche e
Aracena, aquando da conquista do Algarve. Outro exemplo de
importantes alteraes entre as divises administrativas romanas e a raia
entre Portugal e Castela. O Guadiana to-pouco parece ter sido uma
divisria de povos pr-romanos, pois o celtas chegaram at ao
Guadalquivir, a despeito da existncia dos tartssios.
A Lusitnia, cujos produtos so louvados e taxados, indica uma
economia agrria alimentada por uma prspera actividade minerometalrgica, em ntima relao, por via martima ou terrestre, com as
actividades mercantis dos tartssios e, atravs deles, dos lgures e das
colnias focenses do Mediterrneo ocidental. As reservas de A.
Schulten, impugnadas por Torquato Soares, parecem pertinentes: a linha
de montanhas ao norte do Tejo separava a economia cerealfera e
ganadeira de tipo latifundirio (alm da riqueza mineira) da terra spera
onde os habitantes praticavam a pilhagem para subsistir.
Mas da persistncia e intensificao de actividades assim ao longo
de alguns sculos, no havia de resultar apenas a elevao do nvel de
3

E. Albertini, Les divisions administratives de lEspagne romaine, Paris, 1923.

61

vida da gente do Pas; resultaria tambm, certamente, a fuso de


elementos dspares, o que originaria a formao ou o revigoramento de
uma conscincia colectiva e, consequentemente, de um verdadeiro
esprito de fronteira, que no podia deixar de concorrer para lhe imprimir
carcter.
Esprito de fronteira que afinal separava povos de idntica origem e
influncias da mesma civilizao? Aqui est uma peremptria concluso
que as premissas de modo nenhum autorizam.
A expanso espectacular dos lusitanos, facilitada pelo uso de
armas de ferro (lanas e zagaias em forma de harpo), parece antes
explicar-se pelo hbito de guerrilhas e pilhagens, que punham em perigo
os latifndios do Sul. O autor aceita o esprito de fronteira mas nega a
manifestao de um sentimento nacional nas guerras de Viriato. Estranha
hipercrtica, pois este chefe de salteadores conseguiu organizar a
resistncia e submeter sua autoridade a mais forte das naes ibricas
e a que mais tempo lutou contra os romanos (Estrabo). E afinal logo se
desmente: No obstante, o facto de os lusitanos terem conseguido
impor, mais ou menos efectivamente, a sua autoridade desde o Tejo ao
Letes, se certo que contribuiu para perturbar a actividade econmica
dos povos a eles submetidos especialmente as populaes fixadas
entre o Tejo e o Douro, que tinham atingido mais alto nvel cultural
certo tambm que favoreceu a incorporao, nessa comunidade
humana, dos habitantes de uma vasta zona montanhosa, de esprito altivo
e audaz, que haviam de ocupar uma posio de particular relevo no longo
processo de formao do futuro povo portugus. que, em face do
profundo abalo provocado, sculos depois, pela invaso muulmana e
pela reconquista crist, foi justamente nessa regio, onde, como veremos,
melhor se conseguiu manter a respectiva populao, que traos
arcaizantes marcam indelevelmente.
Estrabo e outros autores antigos consideram os lusitanos como
iberos; autores modernos do aos celtas uma importncia que os textos
nem sempre parecem autorizar. Para Bosch Gimpera, citado por Torquato
Soares, ao desfazer-se o domnio cltico, ressurgem muitos povos
indgenas da Hispnia com o favor dos romanos, que restabelecem
frequentemente antigos limites, e que parecem seguir, em geral, uma
poltica anticltica (concluso sem dvida aliciante mas que o leitor
estimaria ver apoiada em provas). O fim das devastaes de Viriato teria
permitido o ressurgimento dos povos agricultores e ganadeiros por ele
ameaados. Aceita-se que sobre a revivescncia de populaes diversas
62

quando se acabou a hegemonia cltica, a romanizao foi impondo


progressivamente a uniformidade dos seus padres de civilizao.
A pacificao da Lusitnia durou mais de um sculo, a criao da
provncia com este nome, que comeou por abranger todo o Ocidente da
Pennsula, obedeceria a motivos estratgicos, bem como a da Callaecia,
desmembrada daquela mas gozando de autonomia na Terraconense (nem
doutro modo podia ser, dada a sua posio remota). Com a paz romana
teria havido transferncia de gente do norte para o sul do Tejo (Ptolomeu)
equivalente, em forma pacfica, s razias dos lusitanos. Comea a
romanizao, com a descida da gente das fortificaes na coroa dos
montes para lugares baixos e abertos (seriam propriamente aldeias, uma
vez que as cidades romanas ou romanizadas tm sempre recintos
murados). O processo culminou com a fundao de cidades por colonos
romanos ou romanizados e gozando plenamente dos privilgios das
cidades romanas: entre ns houve trs, Scalabis, talvez perto de Moron
(ubi?), Pax Iulia (mas Estrabo d-a como fundada pelos trdulos) e
Braccara Augusta, antigo oppidum dos brccaros. Todas foram sedes de
conventi (e todas esto longe do mar, em lugares de atraco e
encruzilhadas 4, donde podiam irradiar as legies e uma administrao
essencialmente terrestre; organizadas romana, todas tm afinal raiz
antiga). As novas funes incrementavam o negcio e favoreciam o
convvio, robustecendo laos morais anteriores: a meia distncia entre a
civitas e a provncia, que so para Roma as duas realidades essenciais, o
conventus tem uma existncia prpria, que resulta da constncia das
relaes judiciais, econmicas e religiosas (Albertini cit. por Torquato
Soares). O conventus escalabitano abrangia a rea enorme entre o Tejo e
o Douro e confinava com Emerita, no pas dos vetes, afins mas distintos.
( duvidoso que esta pequena diferena tnica justificasse a separao de
dois conventi). O problema da filiao tnica dos lusitanos
demasiadamente controvertido para se poder consider-los como celtas.
Mas a constituio de uma verdadeira comunidade humana, com
caractersticas prprias, bem definidas, obra dos romanos, que, ao
contrrio desse povo, a realizaram partindo dos aglomerados urbanos
fixados na faixa litoral para o interior.

Quase se estaria tentado a falar de lugares centrais que tm, como nos casos de
Scalabis e Mrida, uma posio de confim na respectiva diviso administrativa. J Pax e
Braccara esto no centro das suas circunscries.

63

O que parece muito contestvel. A despeito de grande nmero de


cidades no Ocidente, a atlantizao do povoamento, em que Jaime
Corteso insistiu (Torquato Soares no o cita), uma situao anterior e
os romanos preferiram organizar as terras sertanejas: no por acaso que
a capital da Lusitnia est em Emerita e no em Olisipo, as sedes dos
conventi do territrio portugus em Pax e no Salacia, em Scalabis e no
Olisipo, em Braccara e no Calem. E. Albertini mostrou, num trabalho
magistral sobre as divises administrativas da Hispnia romana, como
difcil tra-las com preciso: Hbner aceita, do Douro ao Guadiana, a
coincidncia com a fronteira actual, aquele autor admite-a mais a oeste,
da Serra da Lapa, oriente da Estrela, at Serra de So Mamede e ao
Guadiana, com a j referida ansa em frente de Serpa. A prefigurao
romana da fronteira portuguesa no um facto, mas uma hiptese sujeita
a cauo. A unidade moral criada na Lusitnia, a ter existido, abrangia
vastas reas da Estremadura espanhola; o vnculo entre lusitanos e
calaicos, aparentados com eles no modo de vida e no feroz esprito de
independncia, foi quebrado quando a Lusitnia de Augusto foi separada
do seu prolongamento tradicional e natural at ao Cantbrico.
Da resultaria que, apesar de a diviso provincial romana, que
prevaleceu no Ocidente da Hispnia, separar estas trs unidades
administrativas, nem por isso deixaram de se manter relaes entre elas.
E essas relaes, intensificando-se, muito haviam de contribuir para se
radicar uma relativa solidariedade, que cada vez mais acentuaria a feio
peculiar de toda a regio que se estende desde a foz do Guadiana ria de
Pontevedra, feio essa para que muito contribuiria tambm o ideal de
paz, a que j nos referimos ideal que os romanos conseguiram impor
s populaes por eles dominadas, tornando-o verdadeiramente
operante.
A individualidade cultural do Ocidente, to vincadamente marcada
na poca megaltica e na vida castreja, no de modo nenhum criao
romana mas herana que a aco civilizadora de Roma no obliterou. As
origens de Portugal so, segundo uns, mais remotas, segundo outros mais
tardias. O que a nenhum historiador tinha ocorrido foi atribuir razoira
romana as virtualidades criadoras de um povo
Depois de dois anos de runas e assolaes, segundo Paulo Orsio,
os brbaros, execrando as suas espadas, empunham os arados e tratam
os hispano-romanos como companheiros e amigos, de tal modo que
alguns preferem a pobre liberdade de que disfrutam entre os brbaros
opresso tributria em que viviam entre os romanos. Segue-se um relato
64

de lutas, competies de soberania e converso ao catolicismo que nada


adianta ao assunto. O autor, seguindo Snchez-Albornoz, atribui grande
importncia aos conventi, base de divises eclesisticas que, por sua vez,
correspondiam a primitivas circunscries indgenas afirmao em
nenhum lugar demonstrada. Miguel de Oliveira pensa, pelo contrrio, que
as dioceses nada tm a ver com os conventi, mas correspondem a outras
relaes geogrficas e econmicas (civitates), embora no haja
elementos para o verificar quanto maior parte das igrejas da Pennsula.
Tudo hipteses gratuitas, meros palpites a que falta a base de
encadeamentos e correlaes convincentes. A Histria no pode fazer-se
com estas contradies e ausncia de rigor, que surpreendem e
desorientam.
Organizao eclesistica calcada nas divises romanas quando os
suevos se converteram ao catolicismo? Por um lado, o prprio autor nota
que Braga se tornou sede eclesistica, no porm Santarm e Beja. Por
outro, vemos ss inteiramente novas, promovendo o desenvolvimento
urbano de povoados at a secundrios ou insignificantes.
Existe aqui um problema que os historiadores se tm dispensado de
aflorar: a intensa vida campestre dos suevos, agricultores na origem e
tendo efectuado rpida migrao s compreensvel com o uso de carros
(de bois?), introdutores entre ns da cultura de centeio e do arado de
carrela, segundo a sugestiva hiptese de Jorge Dias, est de acordo com a
retraco geral dos permetros urbanos nessa poca; mas est tambm em
contradio com o aparecimento de cidades novas, com suas ss e
cabidos, que foram sempre elementos da vida de relao e de dinamismo
urbano. Teria a nova cultura determinado, como o milho grado no
sculo XVI, um surto demogrfico e, com a organizao do territrio,
mais fruste que na poca romana, a apario de novos centros? Tais
seriam, segundo Pierre David, os pagi, que podiam ter populao
reduzida mas no disseminada, suficientemente importante para nalguns
se ter cunhado moeda na poca sueva e visigtica. Snchez-Albornoz
impugnou esta coerente interpretao sempre de acordo com a sua
insustentvel teoria do Despovoamento e repovoamento do vale do
Douro durante a Reconquista.
importante notar que a diocese do Porto (fundada entre 572 e
582), desmembrada da de Braga, tem rea menor e 25 distritos, apenas
menos 6 que esta. Isto parece indicar a mais forte densidade da
populao do Entre Douro e Minho j no sculo VI e a ela se pode
atribuir a criao da nova s.
65

O reino suevo, que se manteve por quase dois sculos (411-585), por
um lado sobrevivendo, como caso nico, s primeiras invases brbaras
da Pennsula, por outro resistindo unificao da Espanha visigtica,
levanta ao historiador, ao gegrafo e ao etnlogo um problema de que o
autor se no apercebeu. Esse estado decalca com notvel exactido a
Lusitnia tradicional, antes de desmembrada e alargada pela reforma
provincial de Augusto. D a impresso que o novo reino, fundado por um
povo movedio quando sua migrao se ops uma barreira de finisterra,
se moldou numa forma que a administrao romana no conseguira
destruir 5. argcia de Pierre David no escapou que muitos dos distritos
paroquais suevos tm nome de grupos tnicos que ou pertencem
toponmia cltica ou correspondem a designao hispano-romanas.
A unificao visigtica da Hispnia permitiu a restaurao das
divises administrativas romanas ao sul do Douro.
De resto, s assim se poder compreender que as grandes
circunscries territoriais pudessem, em geral, manter-se, embora
tivessem de se adaptar s novas condies de vida resultantes da invaso
sarracena e da reconquista crist, que, como veremos, haviam de
constituir uma prova durssima da capacidade de resistncia da sua
populao.
O menos que pode dizer-se deste passo conclusivo que lhe faltam
provas em apoio. Se as dioceses de Conimbriga, Egitania, Emerita,
Olisipo, Ebora, Pax Iulia e Ossonoba correspondem a antigas cidades
romanas, s duas foram sedes de conventi, Scalabis nunca teve sede e
Lameco, Caliabrica (Riba-Ca) e Viseu so povoaes renovadas,
insignificantes localidades se, como parece, remontam Antiguidade.
O territrio portugus parece dividir-se em duas regies, uma isolada
e arcaizante, onde as cidades so raras (apenas Braga e Chaves), a outra
mais aberta e com uma economia urbana florescente. J. Leite de
Vasconcellos e Alberto Sampaio desenharam com vigor este contraste e
nos trabalhos deles me apoiei para o aprofundar e desenvolver.
Estranhamente, nenhum destes autores lembrado nem discutidas as suas
ideias; alude-se diversidade de condicionalismos geogrficos sem
delinear os seus rasgos caractersticos.
Como, dum modo geral, com a invaso muulmana, a populao do
territrio que mais tarde viria a ser Portugal capitulou, no se teria
5

Creio que fui o primeiro a chamar a ateno para o assunto em La Formation du


Portugal, Bruxelas, 1939, retomada em trabalhos posteriores.

66

provocado qualquer alterao substancial dos seus quadros. Creio ser essa
a explicao da persistncia de morabes no s nas cidades e vilas do
Sul mas de um foco to importante na regio de Coimbra e de uma ilha
de toponmia rabe em Trs-os-Montes (Jos Pedro Machado). Mas
infiltraram-se largamente no territrio rabes e berberes, aqueles,
principalmente nas aglomeraes urbanas e planuras e estes, como
horticultores e pomareiros, em regies montanhosas que recordam o Rife
donde muitos seriam originrios e para onde os rabes dominantes os
escorraaram.
Torquato Soares retoma o problema das largas conquistas de Afonso
I, que dilatou os domnios do pequeno reino asturiense at ao Douro:
Campos quos dicunt Goticos usque ad flumen Dorium eremavit
(Crnica Albeldense). Neste passo principalmente se funda a famosa
teoria do ermamento da Reconquista. Estranhamente, Torquato Soares
pe de lado as luminosas reservas de Pierre David para aderir ao seu
contraditor Snchez-Albornoz. Permito-me remeter o leitor para a
condensao que fiz do assunto 6 e que no vejo como possa ser
impugnada.
Alguns argumentos de to laboriosa discusso parecem inconsistentes e contraditrios. De resto, a aluso a mulinos antiquos, a que se
refere Pierre David, longe de demonstrar a permanncia de uma
populao rural anterior presria, no parece indicar seno a existncia
de velhos moinhos que no estavam em uso, pois, de outro modo, no se
mencionariam assim. Isto equivale a considerar que A, morador nas
casas novas, ocupou ou mesmo fez construir edificaes recentes; o que
no impede B de morar em casas velhas, isto , antigas, mas de modo
algum necessariamente abandonadas.
Outro argumento o da tradio do culto de santos venerados em
poca anterior (a que Pierre David concedeu importncia de maneira to
6

Dicionrio de Histria de Portugal dirigido por Joel Serro, t. III, pp. 432-451,
reproduzido acima neste volume. Uma linha notvel de investigadores desde A.
Sampaio e Gama Barros a Menndez Pidal, P. David e Avelino de Jesus da Costa reuniu
slido feixe de argumentos que no podem ser destrudos, apesar das observaes de
outra linha, de Herculano a Damio Peres, Snchez-Albornoz e Torquato Soares. P.
Mera, mestre desta poca e da Histria como Cincia de rigor (parafraseando a
expresso de Husserl relativamente Filosofia), nunca tomou posio no assunto;
especialmente significativa me parece a prpria reviso que Menndez Pidal fez das
suas ideias. Ver tambm O. Ribeiro, A Propsito das reas Lexicais no Territrio
Portugus, Boletim de Filologia, Lisboa, 1955, a minha mais recente exposio deste
tema controvertido.

67

vigorosa e original) poder persistir em templos de construo grantica


arruinados por um abandono secular. Pelo visto so as pedras rudas, e
no os actos de culto, que conservam a tradio dos santos anteriores! Se
se mantm uma populao arcaizante desde tempos imemoriais,
prestando culto a santos de pocas remotas, no um argumento
contrrio aos que vem despopulao onde apenas teria havido desordem
administrativa e urbana?!
Na delimitao do termo de Braga, ordenada pelo bispo e pelo
famoso conde Vmara Peres, certos homens foram encarregados de
identificar as demarcaes existentes ab antiquo e essa misso no
deixaria de ser confiada aos habitantes do territrio se porventura
existissem. Mas se eles se tivessem retirado, quem estaria em condies
de ministrar essas informaes?!
Completamente inaceitvel a afirmao de que os terrenos mais ricos
s comearam a cultivar-se com o milho grado. Este ocupava os
lameiros no Vero e foi causa de se erguerem socalcos nas encostas
regadas. Estranha agricultura esta que comearia selectivamente pelas
terras piores O autor contrape experincia rural de Avelino da Costa
generalidades e afirmaes gratuitas; muita falta fazem aos historiadores
uns laivos de preparao geogrfica!
Menndez Pidal, estudando a distribuio do topnimo Pola ou
Puebla da Galiza at ao Arago e Catalunha, aceita que se trate de
povoar, isto , sujeitar a uma nova organizao poltico-administrativa
uma povoao desorganizada, informe ou porventura dispersa por causa
do abalo sofrido com a dominao muulmana; faziam-se muitas
pueblas justamente porque havia com quem povoar as reas que se iam
reorganizando. A aproximar do tipo de concelho que Gama Barros
considera no fundado de novo mas resultante da congregao da gente
disseminada no seu aro.
Uma embrulhada cronolgica parece indicar a restaurao,
sucessivamente mais moderna, de Coimbra, Portucale e Braga; longe de
indicar apenas o afluxo de gente do Sul (morabes principalmente),
mostra a preocupao de cobrir a extrema fronteiria antes de reorganizar
as dioceses mais ao abrigo das incurses muulmanas. Pedro Cunha
Serra, estranhamente omitido pelo autor, juntou umas quantas notcias de
morabes do Sul, atestadas em povoaes at aos confins da Galiza 7.
Havia assim uma espcie de osmose entre a Hispnia crist e o Andaluz,
7

Ver a seguir a anlise deste importante estudo.

68

mas inaceitvel que o progresso da Reconquista e da nova organizao


do territrio no trouxesse o progressivo deslocamento da populao das
regies mais povoadas para os vastos descampados do Sul, que do Norte
tomou as instituies, os usos e a lngua (Leite de Vasconcellos). Mas,
sob estes remonhos que desorganizavam as cidades, as comunicaes e
as formas superiores de vida social, o essencial dos povoados rurais
permanecia a despeito da laboriosa e por vezes contraditria
argumentao de Snchez-Albornoz e Torquato Soares.
presria do Porto por Vmara Peres (868) parece poder atribuir-se
a importncia que o autor indica: dominando a passagem principal da via
romana, garantia a organizao de todo o Ocidente do Lima ao Vouga
ncleo do territrio que daquela cidade tomou o nome; de facto,
Portucale torna-se mais importante pela posio do que Braga, ilustre
pela populao e pelas funes tradicionais sede de conventus e
metrpole do Noroeste, em rivalidade com a prestigiosa Santiago. Com a
restaurao de Coimbra, dez anos depois, desloca-se para o sul a marca
fronteiria que o Porto deixou de constituir, sem contudo perder o
importante papel de centro da organizao do vasto territrio de que sair
Portugal. Notarei que as cidades pr-romanas e romanizadas do Vouga
(Talabriga, Lancobriga) se arruinaram para sempre, a ponto de se ter
perdido a exacta localizao delas. Assim, entre o Porto e Coimbra
formou-se um persistente vazio urbano, talvez explicvel pelas razias de
Almanor e pelas incurses da pirataria normanda e sarracena. Desde o
fim do sculo X as terras de entre Minho e Mondego apresentam-se j
como uma regio nitidamente distinta, um centro de interesse muito
individualizado (P. David). Pelo contrrio, as dioceses suevas de
Lamego, Viseu e o territrio de Seia incorporam-se, embora com certa
independncia, ao territrio de Portugal. Da permanncia da populao
com os seus ncleos organizadores no se pode de modo algum (como
pretende Torquato Soares) concluir que ela constitui o ncleo
homogneo do repovoamento.
Arredo, por completamente estranho ao assunto, as acusaes de
patriotismo inconsciente o serampion nacionalista com que SnchezAlbornoz mimoseia os contraditores portugueses da sua insustentvel
teoria. Estranho apenas que um estudo sobre as origens do povo
portugus se detenha com a Reconquista no Noroeste e nada diga sobre a
das terras interiores e meridionais. Torquato Soares no quis tirar as
concluses da sua tese, que deixou implcitas na forma como vai
encaminhando as premissas.
69

O etnlogo Jorge Dias tratou largamente dos suevos no seu estudo


sobre Os arados portugueses e as suas provveis origens, 1948, e com o
seu profundo conhecimento da vida rural ventila hipteses e adianta
concluses que o historiador podia ter discutido. Eu prprio me ocupei do
assunto desde uma remota conferncia em Bruxelas (La formation du
Portugal, 1939) a um captulo, Tradicin cultural y formacin del
Estado, da minha Geografia de Portugal (Geografa de Espaa y
Portugal, tomo V, Barcelona, 1955), retomado e desenvolvido no longo
artigo Portugal (Formao de) do Dicionrio de Histria de Portugal,
acima reproduzido. Torquato Soares , como eu, licenciado em Histria e
Geografia e h 40 anos que trocamos trabalhos. Sempre li os dele com
apreo e no vejo que os meus lhe merecessem qualquer ateno. Penso
que nestes imbricados problemas de origens, a Geografia e a Etnologia
possam esclarec-los a uma luz estrutural. a essa luz que as
concluses implcitas nos trabalhos de Torquato Soares me parecem em
larga parte inaceitveis.

70

PRIMRDIOS DA RECONQUISTA:
A CONTROVRSIA DO ERMAMENTO
A Joseph Maria Piel, meio sculo de
admirao e amizade.

Intrito
Muito controvertido, no raro tratado de forma preconcebida, como
demonstrao de uma tese, nem sempre as provas (no sentido da
estrita linguagem cientfica) em que se apoia o problema do
ermamento so claras e convincentes.
Por causa das implicaes geogrficas, o assunto tem, a bem dizer,
acompanhado as minhas preocupaes, inclinando-me a ver nele
desordem e assolao das povoaes principais os ncleos urbanos
e a aceitar uma continuidade do povoamento e, portanto, do patrimnio
de civilizaes que os homens trazem e transmitem.
Neste escrito procura-se acompanhar criticamente a argumentao de
C. Snchez-Albornoz num longo estudo dedicado Despoblacion y
repoblacion del valle del Duero (Buenos Aires, 1966), deixando de lado
as minudncias eruditas e procurando seguir as ideias e os argumentos em
que se apoiam 1.
Claudio Snchez-Albornoz uma curiosa mescla de historiador,
formado nas mais severas e objectivas regras do ofcio, e de panfletrio,
que impe com vivacidade e energia as suas concepes a sua
verdade, tratando displicentemente os que se permitem discutir ou
discordar de ideias expostas e impostas de modo a forar a convico.
Espaa, un enigma histrico (Buenos Aires, 1956) uma estirada e
contundente refutao de Amrico Castro, La realidad historica de
Espaa (1. edio, 1954, 2. edio renovada, 1962), discutvel como

Agradeo ao meu excelente colega e amigo Prof. J. M. Piel ter-me facultado a


fotocpia de um livro impossvel de adquirir e inexistente em bibliotecas portuguesas.

71

tudo o que se coloca no campo problemtico, mas escrita com outra


serenidade, penetrao e economia.
O despovoamento do vale do Douro a base de todas as minhas
teses sobre a histria institucional e vital de Castela e de Espanha. Por
isso e no por amor da verdade no pude imaginar que Don
Ramn Menndez Pidal chegasse a arremeter, lana em riste, contra as
minhas afirmaes (p. 7). O grande mestre da Histria e da Filologia
hispnica tratado com resguardos devidos ao seu enorme e justo
prestgio; ainda assim -lhe atribuda uma atitude ou inteno que a
inaltervel e macia serenidade dos seus escritos no autoriza. Outras
figuras menores discordantes no so consideradas com a mesma
reverncia
Um quadro geogrfico indefinido e sem unidade
O vale do Douro no definido em parte alguma. Mesmo que por
valle se tomasse cuenca o que deveria ser especificado , a indeciso
persiste, pois muitos dos factos e documentos discutidos referem-se ao
Minho e Galiza, terras de montanhas onde, como insisti em vrios
trabalhos, a castanha e a bolota ajudavam a subsistir a nobreza e a plebe
fugitiva das povoaes, que voltava s suas glebas depois das
devastaes de exrcitos invasores, muulmanos e cristos. A conquista
muulmana foi breve e incompleta em toda esta terra to
compartimentada, onde os fundos vales asturienses, entre os quais
sobressai Covadonga, acoitaram o que restava das desbaratadas foras
visigticas. Pelgio um heri simblico; conforme mostrou J. M. Piel
nos seus magistrais estudos de toponmia germnica, a grande abundncia
dela provm de nomes de presuria, isto , de uma nobreza neo-gtica,
que cedo se espalhara pelo Noroeste, resistira nos redutos montanhosos
donde sara para empreender a Reconquista mais precoce, apropriandose de uma terra onde a vida do povo no cessara pois continuavam, nas
villas rusticas, desde as casas, os gados e aprestos de lavoura, at aos
prprios servos da gleba, que mudaram de senhor sem mudar de
situao social.
As condies eram diversas nos largos horizontes da Meseta, com
suas grandes aldeias fceis de aniquilar e donde a populao fugia
espavorida diante dos invasores, dando ao exrcito cordovs a ideia de
72

um deserto humano (com alguma retrica, por certo, mas um fundo de


verosimilhana).
O que me parece mais grave tomar os Campos Gticos, comarca
bem definida em torno de Toro (donde provavelmente provm o
topnimo: Campi Go[thorum] > Toro 2), que efectivamente teriam sido
devastados e ermados, como se diz na Crnica Albeldense, e generalizar
a crnicas posteriores uma rea enorme, imprecisa e em grande parte fora
do vale do Douro e da Meseta, com a sua paisagem aberta e uniforme,
por onde os exrcitos podem progredir assolando povoaes,
aproveitando as vias romanas mais fceis de conservar e de defender na
terra ch. O contrrio dos redutos montanhosos, dos vales apertados, por
onde se insinuavam caminhos vulnerveis e sempre ameaados, eriados
de brenhas e bosques que ministram recursos alimentares castanha,
bolota, cogumelos comestveis, frutos silvestres como a ma, a pera e a
nspera, to largamente representada na toponmia portuguesa
(Nespereira) e que nada tem a ver com a rvore introduzida do Japo no
sculo XIX, mas era um pomo, como a pereira ou a macieira 3.
H historiadores, posto que os menos frequentes, que tm um
apurado sentido da diversidade regional Menndez Pidal, LeviProvenal, Huci Miranda, por exemplo, com quem tive a honra de
discutir, com o mapa vista e a minha ampla experincia de campo,
pormenores que apoiavam as suas interpretaes. Para outros os textos
so manipulados como se se reportassem a espaos tericos ou abstratos e
o que sucede com Sanchez-Albornoz. Dispondo de microfilmes em
abundncia, no seu refgio de Buenos Aires, impedido de voltar a
Espanha durante o longo consulado franquista, era-lhe impossvel
confrontar a enorme massa de documentos que acumulou com a terra a
que se referiam. Muito arguto em estabelecer relaes de estamentos
sociais e normas jurdicas entre homens poderosos, falta-lhe por completo
o sentido do espao concreto onde, afinal, toda a histria se desenrola.

Opinio do fillogo Jess Javier de Hoz Bravo, amavelmente comunicada pelo


meu excelente colega e amigo Angel Cabo Alonso.
3
O Abade de Baal (Francisco Manuel Alves) na revista Portucale, Porto, 1946,
p. 176, enumera 29 espcies vegetais espontneas que, em caso de escassez de colheitas,
podem servir de alimento, alm do leite e do mel.

73

Entre testemunhos controversos


Snchez-Albornoz aceita a autenticidade dos factos narrados pelas
crnicas crists (ermamento at ao Douro, especificado quanto aos
Campos Gticos) e confirma-a com relatos muulmanos coevos (um
autor por duas vezes fala de deserto quando os exrcitos cordoveses
atravessaram a alta Meseta). Depois de filiar a sua teoria no grande
historiador portugus Herculano e no grande historiador francs BarrauDihigo (p. 9), verbera com energia a hipercrtica deste e a fragilidade de
raciocnios onde a enganadora exactido descamba no absurdo. Esta
contradio de grande importncia para avaliar as flutuaes do
pensamento de Snchez-Albornoz. Ela aparece no princpio do seu
grande livro e constitui uma advertncia para o leitor precatado. Se, por
um lado, um ou outro falsrio forjou uma doao a certo mosteiro ou um
facto que deu lustre a um membro de certa famlia, a maior parte dos
documentos hipercriticamente impugnados tm contra a pretensa
falsidade a inutilidade total que da adivinha: ento para qu a sempre
trabalhosa falsificao?! Por outro lado h documentos mais ou menos
arranjados e fora da poca dos sucessos que memoram: o documento
pode ser arguido de falso ou de extemporneo sem, por isso, deixarem de
ser verdicos os factos narrados.
Aunque fueran falsos los cuatro documentos que nos informan
sobre las presuras lucenses del obispo Odoario no podramos dudar de
su personalidad histrica ni de la realidad de su obra colonizadora en las
despobladas tierras de Lugo. De su prelaca da noticia la escritura del
861, de autenticidad indubitable, en que Toresario reconoci su
dependencia servil, y la de los suyos, de los obispos lucenses. Y a sus
presuras aluden una larga serie de textos en los que podemos confiar.
(p. 28)
Incontestveis interpolaes posteriores no invalidam os
documentos, e os factos neles referidos, que ocorreram nos meados do
sculo IX. Odorio no procede da Spania (muulmana) mas de frica,
onde muitos cristos procuraram refgio nos estados mediterrneos: o
que indica notvel mobilidade que, provavelmente, compreendia apenas
pessoas de nvel social elevado.

74

No, no es lcito suponer fingido el diploma en estudio: Si la


narratio est garantida por tales pormenores lingsticos, su contenido
temtico no brinda flancos al ataque. Tras el desahogo narrativo de su
peregrinacin hasta establecerse en Lugo, Odoario cuenta sus tareas
repobladoras. Halla la ciudad y la tierra desiertas, vuelve a la vida la
urbe, establece a siete miembros de su familia, es decir a siete de sus
siervos en siete lugares diversos a los que dieron nombre, hace edificar
dos iglesias a dos santos a la sazn muy venerados en Espaa: San Julin
y Santa Eulalia, y dona a la sede de Santa Mara las construidas por sus
familiares, con sus bienes y objetos de culto. Me atrevo a preguntar para
qu pudo falsificarse un documento de tan inocuo contenido y que slo
brinda como bocado prctico una tan magra concesin. (pp. 40-41)
Esta colonizao com servos da sua famlia era corrente na poca e
nada tem de inslito.
Parece fora de dvida que o bispo achou Lugo deserta; sculo e meio
depois ainda estava meio povoada, ordenando Ordonho II aos seus
condes que a viessem habitar e reconstruir velhas casas, talvez romanas.
Impressionante quadro de desolao urbana. Outros documentos,
visivelmente falsificados e tardios, no invalidam estas ilaes. E todo o
caso, Lugo, nas margens do Minho, nada tem a ver com o vale ou bacia
do Douro.
Braga tinha sido sede metropolitana da Galiza; ao restaurar a ordem
eclesistica era natural que Afonso II quisesse tambm reavivar a antiga
organizao provincial: por isso os bispos que viviam na fortaleza de
Lugo (881) eram teoricamente prelados de Braga, erma e inabitvel
depois da assolao dos muulmanos. Este abandono duplica a
delimitao da diocese de Braga por acordo de uma assembleia de bispos,
condes, abades e presbteros reunida por Afonso III e a doao por este
daquela ao bispo lucense Flaiano (885) (pp. 70-71). Mas, a par desta
luzida comitiva para averiguar os termos antigos da diocese (e para
isso era preciso encontrar antigos habitantes capazes de os indicarem), o
diploma refere a plebs, que tanto pode significar colonos adscritos gleba
como populus, gente nfima de condio mais ou menos servil. Movemse assim no cenrio da restaurao da s bracarense o vistoso cortejo
dos poderosos e a populao humilde que cultivava a terra e, mudando de
senhor, no mudava de condio; junto dela se procuraria naturalmente a
lembrana, mais ou menos confusa, dos antigos limites eclesisticos. A
estes juntou Flaiano os seus servos para colonizar a terra assolada mas
75

no despovoada (Snchez-Albornoz fez tbua rasa da plebs referida na


doao). A meno de dois bispos de Coimbra, conquistada dez anos
depois, entre os confirmantes, no indica a restaurao desta diocese
mas provavelmente a sua presena no squito do rei, na esperana de um
dia poderem alcanar a s de que eram titulares (um deles aparece como
representante ou subordinado do outro). Da emaranhada anlise de
quatro documentos duvidosos com interpolaes autnticas e outras
inverosmeis (doao de Afonso III igreja de Oviedo da cidade e das
torres de Leo!) conclui Snchez-Albornoz que se regista o
despovoamento das terras fronteirias da Galiza, Portugal e Leo (p. 96).
Outro documento duvidoso refere a restaurao do Porto por Afonso
III, a conselho de Vmara Peres, seu presor em 868: dar preges
chamando gentes a povoar um pas e a coloniz-lo mediante presria so
pormenores sem censura (p. 100). Quanto autenticidade: mas que
outra podia ser esta gente seno a que vivia desagregada e, ao som do
prego, da buzina de chifre e vista do pendo desfraldado (cum conu et
albende), acorria a juntar-se que os senhores traziam consigo?
Restaurado o Porto, dirige-se a comitiva a Braga com a inteno de
povo-la. O que Snchez-Albornoz toma como uma prova mais do seu
despovoamento, mostrando que atrs de uma diocese restabelecida
podiam permanecer largas extenses de terra deserta: Dume, minscula
diocese junto de Braga, foi doada a um prelado de Mondoedo prova
de que Braga quedava por restaurar. A toponmia no era muito concreta
e abundante depois do largo perodo de desolao sofrido pelo pas em
mais de um sculo (p. 118). As doaes rgias insistem nas terras que
encontraram ermas e restauraram e possuram. Esta repetio inculca o
uso de um formulrio, qualquer coisa como o reiterado cumprimento de
um dever real nas terras assoladas pela instabilidade militar dos
primrdios da Reconquista. Adiante veremos que outro sentido se pode
propor para estas expresses.
Pode supor-se que a pressa em repovoar o Porto lhe vinha da posio
chave na calada que, atravessado o rio, conduzia s terras ocupadas em
fora pelos muulmanos. estranho que Snchez-Albornoz nada diga a
este respeito. Tambm um grande silncio paira sobre Coimbra, tomada
em 895, mas de cuja restaurao nada se conhece.

76

As campanhas de Afonso I
e as suas pretendidas consequncias
Uma srie de fontes muulmanas contraprova as notcias das
Crnicas Albeldense e de Afonso III.
Exista por lo tanto una muy remota tradicin histrica entre los
islamitas espaoles sobre empresas victoriosas de los primeros reyes
cristianos hasta la cordillera central; empresas que determinaron la
expulsin de los pobladores musulmanes de Galicia y del Valle del Duero.
Esa tradicin explicaba tales desastres por la rebelin de los berberiscos de
Galicia contra los vals rabes que gobernaban Espaa, rebelin con la que
se inici la larga serie de guerras civiles que ensangrentaron a los
conquistadores muslimes de la Pennsula. (pp. 124-125)
Foi a leitura daquelas crnicas que, segundo Snchez-Albornoz, teria
sugerido a Herculano a ideia do deserto estratgico do Douro (p. 125).
De facto, Herculano alude de passo a sucessos cujo pormenor deixava
naturalmente aos historiadores de Leo e Castela, pois apenas
indirectamente se relacionavam com a histria de Portugal. A ns bastenos apenas um facto. a rapidez com que progride a povoao desses
desertos que Afonso o Catlico dilatara entre si e as fronteiras
muulmanas 4. E logo anota que Afonso III, seguindo o exemplo de seu
pai e de seu av, transps esses desertos para alm dos Montes
Hermnios, desenvolvendo largamente a ideia de que o repovoamento de
todos estes lugares se faz com morabes vindos do Sul, chegando a
aceitar o progressivo predomnio do elemento morabe sobre o
elemento leons (p. 44). Refere a seguir a invaso de Almanor,
reduzindo o ermamento devastao das cidades e castelos sem que por
isso a populao rural tenha desaparecido.
Cumpre, portanto, dar o seu verdadeiro valor s expresses
genricas dos historiadores antigos, quando nos pintam a destruio e
runa dos territrios onde depois se constituiu a nossa monarquia, durante
as campanhas do clebre ministro de Hixam. Para isto preciso no
esquecer a que luz eles viam os factos. Se nos lembrarmos de que o
homem de trabalho, o servo, e ainda, talvez, o simples tributrio, pouca
4

Histria de Portugal, t. VI, p. 40 da edio de David Lopes.

77

mais considerao mereciam que um animal de servio ou, porventura,


que uma alfaia preciosa; se representarmos na imaginao os contnuos
sobressaltos em que se vivia, o precrio da existncia nos lugares abertos,
e por consequncia a importncia quase exclusiva que forosamente
deviam ter as cidades cingidas de fortes muralhas e os castelos povoados
de cavaleiros e homens de armas, onde se concentravam todos os
recursos de defesa, e onde nas to frequentes ocasies de perigo as
classes nobres e abastadas punham a salvo da fria inimiga haveres,
mulheres, filhos e as coisas sagradas; se concebermos, em suma, quanto a
vida civil daquelas pocas era diferente da nossa, compreenderemos
porque os cronistas, ao verem submetidas as grandes povoaes de um
distrito, desmoronados os castelos, mortos, fugidos ou cativos os seus
defensores, nos pintam o territrio como devastado e reduzido a um
ermo, sem que da devamos concluir que as tropas invasoras, obrigadas a
conservar-se ordenadas para anular as resistncias, para, vitoriosas,
prosseguirem na sua marcha, ou, repelidas, se retirarem sem ser
aniquiladas, se derramassem pelos campos para os devastar e conduzir
cativa uma populao vinte ou trinta vezes mais numerosa que o prprio
exrcito, ou para passar ao fio da espada homens mbeles, de cujos braos
viriam a necessitar para subsistirem, quando a podessem restabelecer o
seu domnio. Ainda supondo os muulmanos to ferozes que folgassem
com estes estragos inteis, as razes de convenincia, e at a
impossibilidade de os praticarem do modo absoluto com que os achamos
descritos nos monumentos, obrigam-nos a entender estes num sentido
restrito, e como referindo-se em especial aos castelos e povoaes
importantes e fortificadas. (pp. 45-46).
estranho que um historiador sempre to arguto e rigoroso, demais a
mais propenso comparao, no notasse a contradio evidente que este
passo faz ressaltar quanto aos desertos causados pelo progresso das
armas dos reis asturienses. No creio que possa comparar-se o poder
militar destes com os exrcitos de Almanor, ministro talentoso e sem
escrpulos que, pela ltima vez, fez do califado de Crdova um estado
fortemente unificado nas mos de um usurpador. Os historiadores
muulmanos atribuem-lhe nada menos de 57 expedies vitoriosas
durante os vinte anos em que deteve o poder 5; algumas chegaro s
5

E. Lvi-Provenal, Histoire de lEspagne Musulmane, t. II, Paris-Leiden, 1950,


pp. 233 ss. Na minuciosa relao das campanhas de Almanor exclui este autor a

78

principais cidades de Leo (Leo e Samora), a Santiago de Compostela e


aos confins da Galiza; nunca as razias muulmanas haviam chegado to
longe. Outro passo de Herculano tambm muito significativo das suas
diferentes maneiras de interpretar as assolaes de que falam as crnicas
crists, pelo menos na parte que diz respeito a Portugal.
Nestas invases e repulses, neste batalhar de meio sculo, nestas
destruies e reedificaes de cidades e fortalezas, quem, possudo das
ideias que as frases genricas dos cronistas e dos prprios documentos
tendem constantemente a inculcar, no imaginaria as aldeias e os casais
despovoados, os campos incultos, a morte e a solido assentadas por toda
a parte desde o Minho at o Mondego? E todavia desse meio sculo, to
turbulento, to ensanguentado, restam-nos contratos originais que provam
a existncia dos vilares e granjas, de uma populao agrcola, de ricos
proprietrios rurais, de mosteiros e igrejas, enfim de tudo o que
constituiria um pas mais ou menos populoso numa situao ordinria,
no s no trato de terra entre o Minho e o Douro, mas tambm por esses
distritos da Beira Alta, teatro das guerras quase no interrompidas
durante mais de sessenta anos. (pp. 49-50)
Alberto Sampaio adoptar este modo de ver e apoia-lo- em parte
sobre documentos duvidosos os mesmos que Barau-Dihigo impugnou
e de que Snchez-Albornoz acabou por aceitar, se no a autenticidade,
pelo menos os factos que referem e foram reproduzidos de fontes
verdicas. Ora o mais curioso que, inspirando-se de Herculano, no deu
ou no quis dar pela contradio apontada pelo que lcito concluir
que apenas aproveitou do grande historiador portugus o que convinha a
uma teoria preestabelecida. A aproximar da atitude hipercrtica daquele
historiador francs, em que tambm diz inspirar-se, e das pertinentes
correces e restries que depois lhe faz e aos que de perto o seguiram.
Vale a pena reproduzir e esmiuar os textos cristos fundamentais, apesar
de tantas vezes citados.

expedio que, desde Coimbra a Leo, assolou tudo na sua passagem (987), arrasando
esta cidade, de que apenas ficou para memria da sua grandeza uma das torres da
muralha (A. Gonzalez Palencia, Historia de la Espaa Musulmana, Barcelona-Buenos
Aires, 1925, p. 55). As torres e panos da muralha l esto, em grande parte conservados
e com aparelho da poca romana; a empolada notcia deve-se provavelmente ao exagero
de um cronista palaciano.

79

La llamada Crnica de Albelda dice de Alfonso I: Urbes quoque


Legionem atque Asturicam ab inimicis possessas uictor inuasit. Campos
quos dicunt Goticos usque ad flumen Dorium eremauit ex xristianorum
regnum extendit. El texto es preciso y el verbo eremauit no tiene sino
una significacin no discutible.
El relato del Seudo Albeldense aparece ampliado en la Crnica de
Alfonso III. En ella se lee: Adefonsus cum fratre Froilane sepius
exercitu mobens multas ciuitates bellando cepit. Id est. Lucum, Tudem,
Portugalem, Anegiam, Bracaram metropolitanam, Uiseo, Flauias,
Letesma, Salamantica, Numantia qui nunc uocatur Zamora, Abela,
Astorica, Legionem, Septemmanca, Saldania, Amaja, Secobia, Oxoma,
Septempuplica, Arganza, Clunia, Mabe, Auca, Miranda, Reuendeca,
Carbonarica, Abeica, Cinasaria, et Alesanzo. Seu castris cum uillis et
uiculis suis. Omnes quoque arabes gladio interficiens, xpistianos autem
secum ad patriam ducens. (p. 125)
Snchez-Albornoz mostra, com toda a razo, como as fontes
arbicas, por um lado, rectificam e completam os passos referidos, que
por sua vez confirmam; por outro, que em matria de repovoamento de
cidades desertas so omissas, por se tratar de factos que ocorreram em
territrios definitivamente fora das fronteiras movedias do Islame.
Colacionando as crnicas crists com as fontes muulmanas, no teve a
ideia de colacion-las entre si (em vrios autores elas so apresentadas
como contemporneas e tambm dos sucessos que recolheram 6). Ora o
prprio Snchez-Albornoz tem cada dia por ms seguro que derivan de
una fuente comn redactada a fines del siglo VIII (p. 10), isto , cerca
de meio sculo depois das conquistas de Afonso I, consolidadas e
ampliadas pelos seus sucessores. Mas as duas Crnicas no podem
resultar de uma fonte comum, como o mostra o cuidadoso confronto de
ambos os textos. A Crnica Albeldense diz que o rei das Astrias invadiu
vitoriosamente as cidades desde Leo a Astorga e ermou e estendeu o
reino dos cristos pelos Campos chamados Gticos at ao Douro.
Distinguem-se dois tempos na sua aco: no primeiro consolidou a posse
das povoaes principais numa rea apenas aproximadamente demarcada,
sem referncia a qualquer ermamento; no segundo tomou e ermou uma
comarca precisa: os Campos Gticos ou Campos de los Godos.
6

Ver, por exemplo, Damio Peres, Como nasceu Portugal, 4. edio, Porto, 1967,
p. 41, n. 1 embora o no diga expressamente.

80

Constituiram uma pequena diviso tradicional correspondente actual


Tierra de Campos, designao j usada na Crnica Geral de Espanha de
1344 e que prevaleceu sem que a anterior se obliterasse por completo; os
seus limites, como o de todas as divises histricas, podem ter oscilado;
no texto da crnica indica-se uma rea bem conhecida na poca, em
contraposio referncia um tanto vaga das cidades de Leo e Astorga.
Estas notcias nem sempre so tomadas ao p da letra, fundindo-se (e
portanto confundindo-se) os relatos de ambas as Crnicas. Damio Peres,
por exemplo, na Histria de Portugal 7 diz que Afonso I tornou ermas
as terras at ao Douro, quando a Albeldense apenas refere, com toda a
preciso, os Campos chamados Gticos 8.
A Crnica de Afonso III ou Crnica Rotense atribui a Afonso I uma
aco muito mais ampla e diferenciada. Com seu irmo Froilo tomou
guerreando umas 30 cidades, que todas se enumeram, assim como os
castelos com seus vlicos, passando os muulmanos ao fio da espada e
trazendo consigo para a ptria [entenda-se as Astrias] os cristos. A
Crnica Albeldense utilizou uma fonte contempornea dos factos que
consigna e dela tirou uma seca informao a qual, por isso mesmo,
tem toda a aparncia de objectiva e, portanto, de verdica; a Rotense (ou a
fonte de que deriva) enriqueceu os acontecimentos anteriores,
projectando neles factos que s depois se vieram a passar; aquilo de
matar todos os mouros e trazer consigo os cristos um ampolamento
retrico, pois parte deles permaneceu nas cidades e no seu alfoz rural.
Tambm as fontes narrativas da invaso muulmana manifestam anloga
contradio.
Don Ramn intenta invalidar por dos caminos diferentes la
importancia del testimonio del rey cronista cuyo crdito fortifican las
fuentes arbigas citadas. Primero le dedica estas palabras: Creo que
debemos considerar el susodicho pasaje pensando que la Crnica de
Alfonso III adopta una expresin breve, terminante y enftica para exaltar
la obra repobladora de Ordoo I y la del mismo Alfonso III y quiz para
justificar la conducta que estos reyes pudieron tener en la toma de
posesin de las ciudades despobladas. (p. 126)

Histria de Portugal, dirigida por Damio Peres, Barcelos, 1928, t. I, p. 436, 2.


coluna.
8
Em Como nasceu Portugal corrigiu este lapso.

81

parte um pormenor que Snchez-Albornoz corrige, fica claro que a


Crnica de Afonso III utilizou a Albeldense e provavelmente outra
anterior, que se perdeu. Se esta foi a fonte da Crnica de Afonso III,
evidente que a Albeldense, na sua conciso, parece contempornea dos
sucessos que narra mas no foi fonte daquela. A Crnica de Afonso III,
redigida muito perto do Rei, renovou e incorporou textos anteriores e
projecta no reinado de Afonso I ulteriores sucessos. Datar deste Rei o
af com que os monarcas procuram mostrar que, sobre as suas razias, se
repovoavam e fortificavam os antigos centros urbanos? O que me parece
apenas poder aceitar-se com as restries antes indicadas.
Snchez-Albornoz procura explicar a falta, na relao das cidades
restauradas por Afonso I, das situadas no corao da Galiza, como
Lugo e Mondoedo, pela perdida crnica cujo autor escribiendo poco
antes del ao 900 la incluyera entre las civitates desmanteladas y
vaciadas siglo y medio antes (p. 133). Duramente castigadas pela
invaso muulmana, contam-se entre as primeiras terras repovoadas.
impossvel que um cronista contemporneo de Afonso I o no refira.
Y a confirmar la veracidad de la noticia viene el interpolado pero
autntico documento en que Odoario cuenta cmo hall a Lugo desierta,
la ocup, restaur su iglesia y repobl sus alrededores con las gentes de
condicin libre y de condicin servil que le haban seguido desde Africa,
fieles a su fe cristiana y huyendo de la persecucin muslim. (p. 133).
Este documento, impugnado por vrios historiadores, considera-o
Snchez-Albornoz como interpolado mas autntico. Baseando-se nele,
Alberto Sampaio exps a sua interpretao do ermamento:
Foi destas expedies que o cronista disse, que o grande rei, depois
de matar os rabes, christianos secum ad patriam duxit; frase exagerada
at ao extremo, pois era absolutamente impossvel que toda a gente desde
Lugo at linha Viseu-Salamanca-Segvia termo das campanhas de
Afonso I , o acompanhasse ao seu domnio do norte. Com o rei
vitorioso emigrariam muitos de boa ou m vontade, mas no o grande
nmero, que fica sempre, quaisquer que sejam as tormentas, retrado,
escondido, na passagem dos exrcitos amigos ou inimigos, dando ao pas
a aparncia de um deserto. Isto originou sem dvida a frase enftica do
cronista, e as expresses contemporneas ermo, deserto, terra
82

desabitada. Mas que nunca houve armamento conhece-se com toda a


clareza dos documentos da poca.
Consideremos em primeiro lugar os relativos a Lugo. Foragido,
acompanhado de um squito de parentes, servos e outras pessoas, o bispo
Odoario recolheu-se a esta cidade, quando soube das vitrias de Afonso I,
que o incumbiu de a restaurar, a ela e provncia. Executada esta
incumbncia, passou a fazer o mesmo em Braga, falecendo ento.
A restaurao e repovoamento de Lugo e seu distrito efectuar-se-ia
s com os companheiros do bispo? O squito no podia ser muito
numeroso. Na prpria exposio por ele feita, diz: Cum nostris multis
familiis, & cum cteris populis tam nobiles quam inobiles. Familiis,
sabe-se, eram pessoas da classe mais ou menos servil, seno aqui tambm
clientes ou dependentes; o resto seriam vizinhos, amigos, parentes. Treze
desses, fundando uma igreja em Villamarci, dizem que saram da sua
terra com o bispo eles simul cum ctris plurimis. No era uma
multido; nem as palavras ctris populis e ctris plurimis a designam,
nem to-pouco a boa razo admite que uma tal podesse permanecer por
desvios durante muito tempo fecimus moram per loca deserta multis
temporibus. Pois com um punhado de seguidores, Odorio, encontrando a
cidade desertam et inhabitabilem , restaurou-a intus & foris
quam ex radici restauravi. Simultaneamente com a mesma facilidade,
reorganizou a vida agrcola. Apoderando-se duma grande quantidade de
vilas, fez renascer em todas a cultura, e atribuiu o senhorio de algumas
aos seus companheiros. Com os prdios distribuiu-lhes logo boves ad
laborandum & jumenta ad serviendum eis. J se v que no estava num
pas deserto; alis com esses indivduos, bem poucos em relao ao
territrio, em to curto prazo era-lhe impossvel restaurar a cidade com a
sua provncia; nem poderia obter os boves & jumenta que menciona.
A verdade era outra. A populao existia, mas fugidia, sem ponto
de apoio, justamente medrosa pelas violncias, a que estava sujeita numa
terra sem leis nem autoridades. Desde que teve quem a protegesse
apareceu imediatamente para a vida social; por isso os trabalhos
progrediram com rapidez; e to diminutos seriam os estragos, que tudo se
recomps em poucos anos, pois quando faleceu, Odorio efectuava em
Braga igual reorganizao. 9

A. Sampaio, Estudos Histricos e Econmicos, Porto, 1923, I, pp. 54-55

83

Um dos argumentos contra ermamento = despovoamento e


restaurao = repovoamento recebeu de um autor que ilustra esta
corrente a sua carta de autenticidade. S que a hermenutica da famosa
doao s de Lugo no pode tomar-se ao p da letra: foi o que, com rara
sagacidade, mostrou Sampaio. E por isso dele se fez uma longa
transcrio, quando os escabichadores de documentos o arredam por no
autntico, embora sejam autnticos e isso o prprio Snchez-Albornoz
admite os sucessos que memora.
A existncia de uma fonte antiga para a Crnica de Afonso III
baseia-a Snchez-Albornoz em trs factos: a) referncia a centros urbanos
na fronteira antiga dos turbulentos vasces naquela poca sem
importncia; b) na incluso de uma cidade (Legio) h decnios ocupada
por muulmanos e, por isso, no ocupada por cristos; c) finalmente a
notcia do repovoamento na zona cantbrica, que perdera qualquer
significado estratgico. Que melhor prova para a redundncia retrica de
atribuir a um nico rei o trabalho de vrios e fazer de episdios
fronteirios, localizados no tempo e no espao, o propsito constante de
uma dinastia?
Menndez Pidal deduz que as cidades no mencionadas na Crnica
de Afonso III permaneceram intactas o que parece evidente tendo em
conta a mincia de enumerao daquela Crnica. Snchez-Albornoz
discorda, alegando que apenas se registam algumas entre as cidades
ermadas: s o gosto da controvrsia pode levar a esta viciosa
argumentao. Tambm quanto aos cristos que Afonso I teria levado
consigo dissentem os dois grandes historiadores: burgueses apenas ou
gente de todas as classes compreendendo a clientela rural dos arredores.
No se v como, no curto lapso de uma aco militar, o exrcito cristo
pudesse trazer consigo toda a populao crist to inacreditvel como
o passar pelas armas todos os infiis.
De qualquer modo, excepto quando os mouros tentaram, por vrias
vezes, constituir poderosos exrcitos invasores, a lenta progresso da
Reconquista fez-se por guerras de minorias, de razias espordicas, que
no impediram a tolerncia das duas crenas e o convvio, por vezes to
apreciado, entre mouros e cristos. Sem embargo de estar desmantelada a
organizao administrativa da poca visigtica e de que fosse reduzido o
nmero de clrigos. Assim, Afonso I apenas levava consigo a gente de
escol o que se afigura plausvel a Menndez-Pidal e ao leitor
desprevenido mas causa espanto ao seu contraditor. bvio que,
depois de vitoriosas razias que levaram as armas asturienses a 200 km das
84

suas bases, era mais fcil o regresso com umas dzias de clrigos e
burgueses do que com a populao crist completa de algumas cidades:
elemento pela maior parte no combatente mas consumidor, pouco afeito
s rpidas marchas dos homens de armas treinados na luta. A polmica,
turvando a pura gua do confronto de argumentos e de opinies, tem a
deplorvel consequncia de no deixar ver o que, a olhos desprevidos,
parece evidente. Se documentos referem tambm castra, villae, viculi,
isto apenas mostra que alguns teriam sido assolados: o que se no
compreende que um exrcito vencedor, receoso do rpido revide militar
dos muulmanos, a que dera costas, se pudesse retirar arrastando o
cortejo de um conjunto de burgueses, mesteirais, camponeses, servos, de
todas (ou quase todas) as cidades que havia assolado. Temos aqui, mais
uma vez, o empolamento retrico j aludido a propsito da restaurao
das mesmas cidades: relativamente ao soberano, tornara-se prestigioso
referir a conquista e renovao de cidades na vasta frente em que
progredia e se implantava o domnio cristo. Se as campanhas de Afonso
I, irmo e filho, se protelaram por vinte anos, as crnicas parecem referir
apenas a primeira ou a mais importante das suas aces, no dando ideia
de longo estado de guerra, durante o qual os cronistas monsticos tiveram
vrias ocasies de exercer o seu talento e no parece terem-no feito. O
autor annimo da Crnica Albeldense d a aparncia de narrar um facto
nico e localizado. J a restaurao de trinta cidades, segundo a Crnica
de Afonso III, alm de cobrir uma rea enorme, parece abranger todo o
reinado, no cabendo na unidade de tempo e de aco da anterior.
Veinte aos arrasando ciudades y con ellas sus castillos, villas y
pueblecillos y llevndose al norte a los cristianos del pas, siempre
habran podido producir una merma profunda en la problacin del valle
de Duero! Veinte aos de campaas devastadoras y de trasplantes
demogrficos siempre habrian provocado un vaciamiento no discutible en
la regin que hubo de padecerlos, aunque ella hubiese estado densamente
poblada y aunque ninguna otra contingencia histrica hubiese precedido,
acompaado y continuado el proceso blico y migratorio. (p. 137)
A aproximar do passo de Herculano em que procura reduzir as razias
de Almanor (tambm durante vinte anos) a runas e assolaes, sem que
houvessem criado esses desertos que atribuiu precedentemente aos reis
asturianos.
85

Quem, meio sculo depois, tomou posio contra o ponto de vista


extremo de Herculano foram os historiadores H. da Gama Barros (1895) 10
e Alberto Sampaio (1899); este, ajudando-se do profundo conhecimento
do Minho, onde era lavrador abastado, deve ser considerado um percursor
da Histria rural que hoje conta dezenas de especialistas, pouco tendo
rebuscado os arquivos mas aplicando novas e argutas interpretaes tanto
a corpos documentais j muito explorados como aos restos arqueolgicos
que o seu amigo Martins Sarmento exumou, filiando a Histria na Prhistria: esta atitude f-lo salientar-se maioria dos historiadores da sua
poca. A sua obra no tem, infelizmente, projeco e o autor pouco
conhecido, mesmo dos historiadores das instituies rurais 11. Gama
Barros era homem de gabinete e de arquivo por isso a sua
hermenutica me parece particularmente exacta e significativa.
Inspirando-se em Herculano, o insigne mas renitente historiador espanhol
dispensa-se de discutir os que corrigiram os seus modos de ver. No quis
reparar numa contradio fundamental do grande historiador romntico.
Possuidor orgulhoso da verdade, no perde tempo a examinar reparos
por mais fundamentados que se mostrem.
Despovoamento do Vale do Douro
antes da campanha de Afonso I
Plnio consigna o cmputo de homens livres nas trs provncias da
Hispnia sem que seja possvel imaginar quais as suas parcelas que
corresponderiam ao vale do Douro. Apenas na bracarense a populao
mais elevada permite supor j o peso demogrfico da Galiza e do Minho.
As degradaes causadas pelas invases brbaras so pintadas por
Hidcio com as mais negras tintas. Sabe-se que algumas hordas fizeram
caminho pela Meseta e que o vale do Douro foi duramente castigado
10

Histria da administrao pblica em Portugal nos sculos XII a XV, 2.


edio, Coimbra, 1947. A data indicada no texto a do primeiro dos 4 volumes que
elaborou. H edio nova, arejada por Torquato de Sousa Soares, cuidada e anotada, em
12 volumes, mas a que falta o imprescindvel ndice analtico lacuna tanto mais
deplorvel quanto o da 1. edio muito sucinto mas ainda a melhor guia para
sondar aquele abismo de informaes cuidadosamente dispostas e exactas, cortadas por
clares luminosos, embora apresentados sempre com a maior sobriedade.
11
Em 1979, Maria Jos Trindade teve a feliz ideia de reeditar em dois volumes os
Estudos histricos e econmicos de Alberto Sampaio, precedidos de penetrante
prefcio.

86

pelas guerras dos godos, aliados dos romanos, contra os suevos. Vrias
cidades foram pilhadas, despovoadas, arrasadas, incendiadas com
certo exagero retrico que encontramos vezes demais para poder tom-lo
ao p da letra. Mesmo assim deram-se grandes devastaes, a que nem o
campo escapou. Algumas cidades prestigiosas na poca romana no
recuperaram nem a opulncia nem as funes, outras desapareceram e
no podem hoje ser identificadas.
Os brbaros vieram em massa nos comeos do sculo V, primeiro
como invasores mo armada, depois como colonos nos fins do mesmo
sculo. Entretanto os brbaros deixam as espadas para pegar nos arados
e fazem-se amigos dos hispanos, contentes de se libertarem da pesada
tributao romana (Orsio). Dessa poca data a sua fixao nos Campos
Gticos nas margens do Douro e tendo como centro Toro , atrados
talvez pela vocao cerealfera dessa comarca, sede, antes da conquista
romana, dos vaceus, reputados agricultores, que praticavam a diviso das
terras em sortes mas faziam o granjeio em comum.
A Hispnia central sofreu vrias calamidades a partir da segunda
metade do sculo V: vrias invases de nuvens de gafanhotos, pelo
menos quatro surtos de peste bubnica, que os navios hispnicos
difundiram e vrios portos mediterrneos, anos de seca e de fome, cujos
ecos chegaram aos cronistas morabes e at rabes do sculo VIII. Pelo
que se sabe da propagao e da mortandade da chamada peste negra em
toda a Europa, nos meados do sculo XIV, pode concluir-se que a bacia
do Douro no tenha escapado a nenhum destes sucessivos flagelos, todos
factores de clareamento de la populacin nunca muy abundante de la
Meseta superior.
Y hemos llegado a la invasin islmica del 711. Antes de terminar
ese ao fatdico, el valle del Duero vio a tos fugitivos de Toledo acogerse
a Cantabria, a buena parte de la nobreza goda emigrar a Galicia cruzando
la Meseta, y a Triq con sus berberiscos aparecer por Somosierra.
Codiciosos de los tesoros de la corte, avanzaron los nuevos invasores por
las llanuras de la futura Castilla hasta la gran pea cntabra de Amaya.
Tras ganarla, Triq atraves en son de guerra los Campos Gticos hasta
llegar a Astorga. Y en 713 el valle del Duero fue recorrido por las fuerzas
de Musa en una nueva empresa que slo termin en Lugo de Galicia ante
la conminacin de un mensajero del califa.
De nuevo extraos invasores recorran el pas. La campaa de Triq
fue larga y dura y la de Muza predatoria y cruel. El Annimo Mozrabe del
87

754 escribe del citado caudillo: Despuebla por la espada, el hambre, la


cautividad, no solo la Espaa ulterior sino tambin la citerior Destruye
incendindolas hermosas ciudades, los seniores y poderosos del siglo son
entregados al suplicio y los jvenes y los lactantes muertos con puales; y
de esta manera mientras atormenta a todos con semejante terror, las pocas
ciudades que quedaban, obligadas ya, piden la paz pero astutamente con
consejos y burla las engaa. Y aade que los espaoles dirigindose
fugitivos a las montaas, sucumben de hambre. (pp. 149-150)
Referindo-se expedio de Mua Galiza, um autor rabe diz que
no ficou igreja que no fosse queimada nem sino que no fosse
quebrado; latrocnios e atrocidades sem conta levaram os hispano-godos
das classes mais elevadas a procurarem o refgio das montanhas das
Astrias e da Galiza; s o mar os detm. O domnio muulmano nunca
foi completo e sofreu aqui, em circunstncias que impossvel
reconstituir, os primeiros reveses. As guerrilhas, que retardaram dois
sculos a conquista e a pacificao romana, renascem e no s fazem
frente ao novo invasor, como lhe disputam o terreno, passo a passo e em
largas frentes de combate. De qualquer modo foram saqueadas Amaya,
Leo, Astorga e Lugo, que figuraro entre as 30 cidades restauradas
por Afonso I. A conquista muulmana, salvo nas terras de alguns chefes
visigodos que pactuaram com o vencedor mediante pesado tributo ou at
a converso ao Islame, foi quase sempre violenta e cruel. Uma vez mais
so as terras abertas que mais sofrem ou mais cedo se submetem
(invasores clticos, romanos, brbaros e muulmanos) persistindo nos
recessos montanhosos os povos anteriores, ciosos da independncia,
quase sempre aguerridos e que s se submeteram depois de largos e rudes
combates. Menndez-Pidal e J. M. Piel estudaram a migrao para o
norte de topnimos indicativos de uma origem meridional dos fundadores
das respectivas povoaes. F-lo de maneira sistemtica Pedro Cunha
Serra 12; num acurado estudo indica nada menos de 267 nomes de lugar
do Noroeste que provm todos do Sul e de diferentes origens sociais:
refugiados cristos, morabes, muladies ou renegados, mouros de
condio servil, geralmente em grupos: Toldaos ou Toledanos,
Cordoveses, Coimbros, etc.

12

Contribuio topo-antroponmica para o estudo do povoamento do Noroeste


Peninsular, Lisboa, 1967; ver a minha recenso, reproduzida a seguir.

88

Alm destas deslocaes colectivas, outras se fizeram isoladamente,


fixando-se em povoaes que se julgavam ao abrigo das razias
muulmanas; destes povoadores isolados no possvel encontrar rasto.
As Astrias, a Galiza, e as terras cantbricas at Frana constituram
lugares de refgio, enquanto os exrcitos muulmanos talavam os
pramos e as campinas da Meseta.
Estes refugiados no Norte engrossaram a ordem dos infanes, raiz
de uma nobreza que atravessou toda a Idade Mdia, de tal modo que nas
Astrias e Leo no sculo XVI ainda eram tantos hidalgos como
pecheros (plebeus). Com este esvasiamento da Meseta que tem por
centro os Campos Gticos pretende Snchez-Albornoz justificar a sua
teoria: Afonso I pde levar consigo os cristos porque estes eram j o
resduo de uma populao dizimada por vrios flagelos e principalmente
pela fuga dominao muulmana.
As posies perante as campanhas de Afonso I e de Almanor so
perfeitamente coerentes: vimos como essa coerncia faltou a Herculano.
A oposio entre o estado de desordem social ou mesmo de
despovoamento completo para alguns lugares indicado (Campos
Gticos); mas improvvel que o conquistador passasse a fio de espada
os infiis e levasse consigo os cristos, criando assim o vazio, s mais
de um sculo depois repovoado.
Tudo isto se pode colher de uma aceitao literal das crnicas, como
o fizeram grandes historiadores, de Herculano a Snchez-Albornoz. Mas
documentos da vida quotidiana, cada vez mais abundantes a partir do
sculo VIII, mostram como a populao ocupava, s vezes com forte
densidade, reas pretensamente ermadas. Existe, principalmente nas
terras da Galiza, que suponho sempre mais povoada e menos ameaada,
gente numerosa e aglomerada, que algumas vezes se insurgia mo
armada contra os reis, outras forneceu contingentes s guerras de
alargamento da fronteira com os mouros. O ermo no ficou to
despovoado no espao e no tempo como pode supor quem tome letra o
testemunho das crnicas.
O comentrio geogrfico do teatro das lutas dos primeiros tempos da
Reconquista, permite distinguir:
1) Uma faixa de altas montanhas, solar do reino das Astrias e pano
de fundo do reino de Leo que lhe sucedeu, e sempre um lugar de refgio
e uma base de apoio para novos ataques.
2) O conjunto dos planaltos leoneses e castelhanos (Meseta norte na
terminologia dos gegrafos), onde predominam terras lisas e praticveis,
89

embora atravessadas por um grande rio e os seus afluentes; aqui a


populao viveria essencialmente de cereais e por isto nesta terra se no
frtil, pelo menos unida e desembaraada, talharam os visigodos as suas
sortes ou parcelas para cultivo, que deram a uma comarca o nome no de
todo obliterado: Campos Gticos. O Douro constituiu antes uma linha de
detena e de referncia do que obstculo pois corre pouco encaixado na
Meseta e s um pouco a jusante de Samora as guas fluem mais vivas
para o trecho at onde se faz sentir a eroso regressiva em funo do
nvel de base atlntico. Este parece ter sido o teatro principal tanto das
razias muulmanas como das guerras da Reconquista: arrasadas as
cidades (se o foram) nestas planuras sem obstculos nem refgios que
podem ter-se dado as grandes evolues pois a falta de soutos priva a
populao de importante recurso alimentar.
3) Finalmente a Galiza e a Terra Portugalense, esta individualizada a
partir do sculo XI, constituem uma unidade a que os gegrafos chamam
Macio Galaico-Duriense, conjunto aparentemente catico de montanhas,
cortadas de vales vigorosamente incisos, cobertas de soutos que
proporcionavam alimento abundante e prezado, onde qualquer exrcito
tem de caminhar com todas as cautelas, pois a guerrilha espera-o em
cada cabeo e a rectaguarda est penosamente ameaada por uma
populao que no conseguiu reduzir.
Primeiro tratarei da larga terra,
Depois direi da sanguinosa guerra.
(Lusadas, III, 5)
H historiadores da Reconquista que no seguiram estes preceitos,
tomando os territrios cristos em bloco, e no viram que houve neles
diferentes maneiras de fazer guerra. Snchez-Albornoz incorreu num
perigoso efeito retrico quando afirmou que por aco conjugada das
campanhas de Afonso I, da fome e da peste, se transformou em deserto
uma extensa faixa de terra desde o Atlntico (qual? o galego ou o
cantbrico?) at ao vale do Ebro.
O prprio vale do Douro (seria mais exacto falar de cuenca ou
bacia), que Snchez-Albornoz escolheu como quadro do estudo sobre o
despovoamento e repovoamento, no constitui nenhuma unidade
geogrfica e as concluses vlidas para Castela-a-Velha no podem

90

generalizar-se a Portugal e vice-versa. Dificuldade a que os historiadores


no concedem geralmente a devida ateno 13.
Se algumas terras foram ermadas so justamente as da planura,
entre as quais o seco relato da Crnica Albeldense especifica uma nica
rea: os chamados Campos Gticos, que tm no Douro o seu limite
meridional.
A originalidade das investigaes de Alberto Sampaio consiste em
esclarecer a histria reconstituvel com documentos escritos, inserindo-a
numa linha de evoluo que vem dos tempos pr-histricos at vida rural
dos nossos dias 14. O mbito cronolgico aparece assim consideravelmente
alargado em relao ao do medievista que o nosso autor nunca pretendeu
ser (talvez mais exactamente, em que a alta envergadura do seu esprito viu
uma perigosa limitao). Pioneiro de uma histria rural que ensaiava na
Europa os primeiros passos, Sampaio entendeu dever explicar-se quanto
ao mtodo regressivo e inteiramente novo de partir dos documentos
medievais para o domnio romano, previu o desinteresse do leitor por
uma histria sem personagens (entende-se, figuras gradas, pois a gente
move-se e labuta numa vida obscura que nunca havia sido reconstituda),
finalmente anuncia um mbito cronolgico, que a muitos desnortear,
13

La presura, Anurio de Historia del Derecho Espaol, t. XIV, cit. por T.


Toares em nota a Gama Barros, ob. e vol. cit. p. 374. Nesta erudita adjuno o
historiador portugus confronta mais autoridades do que factos e daquelas uma que
considera indiscutvel: Snchez-Albornoz! Assim refora a afirmao de que raras
povoaes antigas se conseguem identificar, arrasadas que foram pelas guerras, perdeuse-lhe o nome e o lugar; no territrio portugus setentrional apenas aponta 4; ora da
linha do Mondego-Cordilheira Central para o norte so conhecidos os nomes de 25
cidades, apenas 5 localizadas com aproximao (segundo o mapa da figura 14 de Jorge
de Alarco, Portugal romano, Lisboa, 1973). Isto indica que muitas povoaes se filiam
na poca romana, outras so seguramente anteriores, outras ainda certamente as mais
modestas , no deixaram nome. Nada indica aquele completo despovoamento de que
Snchez-Albornoz fez uma das chaves do seu conceito da histria de Espanha.
14
evidente que esta maneira de fazer histria ao invs de cronologia,
ascendendo da alta Idade Mdia at civilizao castreja, estabelecendo confrontos
com a rotineira labuta do campo minhoto, desnorteia o historiador (particularmente o
nosso) que se sente perdido se lhe falta o apoio de documentos escritos. significativo
que na Histria de Fortunato de Almeida, to completa na informao bibliogrfica,
Alberto Sampaio seja uma s vez citado, num ponto de pormenor. Creio que foram
Leite de Vaseoncellos, na Etnografia, e eu, em Portugal, o Mediterrneo e o Atlntico,
os primeiros a dar-lhe relevo. A. Silbert considera-o entre os maiores precursores
europeus da histria rural.

91

desde as cividades at poca de D. Afonso III - D. Dinis, em que se


fazem grandes arroteias e se incrementa, pela generalizao do numerrio
e pela multiplicao das feiras, a vida de relao. a passagem de uma
economia fechada e local economia nacional.
evidente que uma histria assim concebida supe a continuidade
das populaes e no pode admitir as cintas de deserto que Herculano
aceitou ao p da letra nos primeiros cronistas da Reconquista. A
transcrio feita mais acima indica claramente o modo de ver de
Sampaio.
A reconstituio que ele faz da vida do Noroeste do pas, desde o
tempo dos castros at aos meados da primeira dinastia, supe que se no
quebrou o fio da continuidade histrica por outras palavras, que no
existiu o ermamento da Reconquista. Alguns autores, julgando
apressadamente, pretenderam impugnar toda a reconstituio de Sampaio,
baseados apenas na pretensa falsidade do documento de Odorio. Ora a
verdade que a sua demonstrao assenta numa impressionante
convergncia de provas.
O mosteiro de Dume, fundado por So Martinho nos meados do
sculo VI, ainda no reino dos Suevos, foi doado por Afonso III em 877 a
certo bispo com o seu territrio; no reinado seguinte foi necessrio, por
motivo que se desconhece, identificar a demarcao antiga: escolheramse peritos qui solent antiquitum comprovare; estavam intactos os
marcos de pedra e havia gente que os sabia encontrar e identificar. Os
limites antigos (terminos antiquos) a estavam claros sobre o solo 15.
Considerando os documentos ao sul do rio Minho temos a mesma
impresso que no estavam ermas as vilas tomadas de presuria. Dos
diplomas 5 e 6 v-se que ela se fizera cum cornu et cum aluende de rege.
Esta circunstncia deixa logo perceber que por essas insgnias militares se
impunha silncio aos direitos anteriores, e se validava a sua derrogao
violenta. Se no houvesse a habitantes, seria intil fazer a ocupao em
acto de guerra; bastava apoderar-se do que estava abandonado; no caso
contrrio aquelas insgnias sancionariam a apreenso feita pelo recmchegado. Consta do n. 5 que os presores edificaram uma igreja dotandoa com terras, casas, cubos, cubas omnia edificia cum intrinsecus suis.
A doao valiosa mostra que encontraram os mveis, as edificaes e que
o prdio estava em explorao regular; pois no de crer que dessem
15

A. Sampaio, ob. e t. cit., pp. 45-49.

92

tudo, nem de presumir que com o trabalho de poucos anos adquirissem


tantos objectos e valorizassem desse modo um terreno ermo. Do n. 6
(ano 870) v-se que a presuria se efectuara pelos priores, pais ou
segundos avs quando muito, avaliando pela data; e todavia a vila estava
cheia de cultivadores, gados e mveis em tal abundncia que o casale
referido era quase uma reproduo da antiga vivenda do senhorio,
trabalho superior ao de trs geraes se tivessem de fazer tudo. 16
Gama Barros e Alberto Sampaio, que escreveram pela mesma poca,
deixam ao leitor a impresso de no terem entre si comunicado os
resultados a que ambos chegaram: em todo o caso no se citam, sendo
ambos em extremo escrupulosos em indicar as respectivas fontes. Tratase portanto de uma convergncia de resultados que permite, como diria o
grande gegrafo Baulig, espirito do mximo rigor e exigncia, a forte
presuno de ter tocado a verdade.
Gama Barros, nada propenso a teorias, no se deixou levar pela
brilhante sntese de Herculano historiador que alis tinha na mais alta
conta. Pelo contrrio, viu claramente o problema ao aproximar estas
notcias de um outro perodo de devastaes as razias de Almanor.
Referindo-se a Crnica do Silense s invases do clebre
Almanor, as quais ora pe no reinado de Ramiro III (966-984) e quando
este ainda era criana, ora no reinado de Bermudo II (984-999), descreve
com as mais negras cores o quadro das devastaes que padeceu ento a
monarquia crist, depois que o invasor passou o rio Douro, que era nesse
tempo, diz o cronista, o limite entre os estados dos cristos e os dos
muulmanos. No s cidades e castelos, mas a terra toda ficou
despovoada; as igrejas, mosteiros e palcios foram derrubados ou
queimados; e durante doze anos contnuos em que Almanor transps as
fronteiras, cessou inteiramente na Hespanha o culto divino, pereceu a
glria dos servidores de Cristo e arrebataram-se s igrejas os seus
tesouros.
O passo seguinte embora diga respeito a poca posterior ainda mais
significativo, em oposio ao que chamei concepo catastrfica das
invases.

16

Id. Ibid., pp. 55-56.

93

Das expedies de Afonso VI (1072-1109), que chegaram at a foz


do Tejo, no faz meno o Silense. A Crnica do bispo D. Pelayo (sculo
XII) que refere que ele tomou Lisboa, Sintra e Santarm; tornou
tributrias todas as cidades e castelos dos infiis; saqueou e despovoou
muitas delas; conquistou outras, que enumera; e povoou toda a
Estremadura e mais terras que declara.
Os documentos, em que se lembram os estragos das invases dos
islamitas, mostram-nos tambm, no raro, sob o mesmo duplo aspecto os
factos, que podem dar luz sobre a existncia ou no existncia de
habitantes. V-lo-emos mais adiante, cingindo-nos aos documentos que
importam particularmente a Portugal, porque bastam para o demonstrar.
O que a narrativa dos cronistas e em geral os monumentos
histricos atestam por forma que no h que duvidar, a tenacidade da
luta, mais ou menos feroz, entre cristos e sarracenos, e a consequente
sucesso de calamidades de que a Pennsula foi teatro. Mas por maiores
que se considerem os estragos, o que no se poderia admitir, ainda que os
documentos no opozessem o desmentido que veremos logo, seria que
invaso ou conquista de um territrio se seguisse o desaparecimento total
da populao que nele vivia, sem escapar a dos sertes menos expostos,
ou mais afastados das terras de maior importncia, e que de tudo o que a
existia no ficassem seno runas. 17
As posies perante as campanhas de Afonso I e de Almanor so
perfeitamente coerentes: vimos como essa coerncia faltou a Herculano.
Depois de partilhar a sua ideia das cintas de desertos, as suas
investigaes aprofundadas sobre uma rea restrita e um corpo limitado
de documentos, levaram-me concluso de que houve desordem
profunda e prolongada, na ausncia de governo regular, e nova concepo
dos direitos da coroa sobre os prdios rsticos, onde, por meio da
presuria, se instala uma nova classe de proprietrios. Mas, abaixo deles,
estavam os cultivadores, livres ou servis, os apeiros da lavoura, o gado de
trabalho. Foi deste substrato de toda a vida rural que os presores se
apropriaram ao mesmo tempo que das vilas ou propriedades rsticas. Os
novos donos impuseram terra nomes tambm novos; da a grande
mancha de toponmia germnica no Noroeste de Portugal (os asturienses
continuaram a usar os nomes visigticos; este assunto est
magistralmente estudado por J. M. Piel). Mudaram os donos e as
17

Gama Banos, ob. cit., p. 17-18.

94

designaes, ficaram os humildes trabalhadores da terra e os termos


antigos que demarcavam as vilas da poca romana. No resta dvida
que o fundo da populao permaneceu, atravs das vicissitudes que, da
conquista romana Reconquista, sobrepuseram vrias camadas da terra,
dos bens e dos homens. Foi evidentemente esta camada, tendo no cimo o
rei e constituda pelos bispos e pelos nobres, que procedeu
restaurao dos centros urbanos, que haviam perdido no s populao
mas a organizao e a ordem que caracterizam as cidades.
E parece que estava tudo dito sobre o pretenso ermamento quando,
a propsito da adeso de Menndez-Pidal maneira de ver que vrios
argumentos sustentam, Snchez-Albornoz vem romper lanas (a
expresso dele e injustamente aplicada ao mestre que contradiz) por
uma teoria em que assenta a sua prpria concepo da histria de
Espanha
Temos assim que grandes historiadores dividem as suas opinies
sobre pontos fundamentais. O confronto de personalidades no adianta:
para decidir preciso comparar com o maior rigor a interpretao que das
fontes se pode extrair e a famosa teoria do ermamento esvai-se num
conjunto coerente de factos que a contradizem.

95

INFLUNCIAS MUULMANAS
NO NOROESTE DA PENNSULA IBRICA
O contraste entre uma parte da Pennsula Ibrica, fortemente
arabizada, e a outra parte, que escapou influncia muulmana, tem sido
vrias vezes posto em relevo. Este contraste resulta tanto de vicissitudes
da Reconquista, muito rpida at ao Douro e progredindo facilmente at
Cordilheira Central, enquanto o recuo da estrema entre cristos e mouros
se fez mais lentamente da para o Sul, como em condies naturais, mais
favorveis aos gneros de vida correntes entre as populaes muulmanas
nas planuras agro-pastoris, nas vastas charnecas e nas veigas irrigadas das
regies meridionais.
Um minucioso estudo de nomes de lugar relativos ao Norte de
Portugal e ao reino de Leo 1 vem mostrar uma verdadeira osmose
entre as duas civilizaes pelas quais se repartia a Pennsula: ao
movimento de povoadores provenientes do Norte, que acompanhou os
progressos da Reconquista, tem de opor-se outra corrente, de sentido
contrrio, com gente originria do Sul cristos que viveram debaixo
do domnio sarraceno ou provenientes de lugares ainda sujeitos a ele e at
mouros, preados e reduzidos condio servil com as razias da
Reconquista: portanto morabes e muladies (renegados) e autnticos
muulmanos. Coimbres, Cordoveses, Corenses (de Cria), Meridos (de
Mrida), Santarm, Toledanos, Moldes (Muladies), Sarracenos e nomes
do tipo de Vilar de Mouros indicam esta provenincia e ocorrem certo
nmero de vezes na rea em estudo: Moldes (20), de Mouros (11),
Coimbra (10) so os mais frequentes; mas Crdova aparece duas vezes,
no extremo norte da Galiza e das Astrias, onde tambm se encontra duas
vezes Moldes e uma Villademoros o que indica uma penetrao at aos
mais remotos lugares dos territrios cristos.

Pedro Cunha Serra, Contribuio Topo-Antroponmica para o Estudo do


Povoamento do Noroeste Peninsular (Publicaes do Centro de Estudos Filolgicos),
Lisboa, 1967, 158 pp.

96

Os restantes topnimos estudados so principalmente nomes de


pessoas (de origem religiosa ou indicativos de paternidade, de filiao ou
de naturalidade); registam-se, ao todo, 267, particularmente densos na
rea compreendida nos actuais distritos de Porto, Braga e ainda nos de
Aveiro, Viseu e parte do de Vila Real (41, p. 100). Esta densidade,
primeira vista, poderia parecer significativa de um repovoamento mais
intenso; mas como ocorre, por um lado, na regio mais povoada do pas,
por outro na de maior disseminao e, portanto, de maior nmero de
lugares, todos os grupos de topnimos que apaream com certa
frequncia tm a sempre larga (ou a mais larga) representao. Dois
claros se desenham nitidamente e parecem significativos: as montanhas
despovoadas das Astrias e o planalto entre Salamanca e a fronteira de
Portugal, que teria sido, por muito tempo, terra de ningum, tardiamente
repovoada quando a estrema com os domnios sarracenos j estava longe
e haveria diminudo o afluxo da corrente de gente daquela origem.
Documentos dos sculos IX a XII referem a existncia de mouros de
condio servil, nas Astrias (6 vezes), na Galiza (7), em Leo (11), em
Portugal (16); nos sculos XII e XIII, acompanhando a transformao dos
escravos em servos e destes em homens livres, so correntes notcias de
mouros entre a populao dos concelhos e gozando das respectivas
regalias; muito sugestiva a hiptese do autor da influncia do direito
muulmano na remio do escravo mediante contrato, pagando a
respectiva quantia por uma s vez ou a prestaes. Na estremadura
oscilante das duas civilizaes, os negociantes que acorriam s feiras, os
roubos feitos na terra alheia, os alfaqueques, que se ocupavam da remio
de cativos (cujo nome rabe bem significativo), os morabes e
enaciados ou tornadios (todos presentes na toponmia) facilitavam estes
contactos e explicam particularmente bem as formas hbridas, tanto de
nomes de pessoas como de lugares, que algumas vezes ocorrem.
Por um processo muito comum atravs de toda a toponmia
portuguesa em reas de povoamento recente (em relao a determinada
poca), muitos pequenos locais de habitao tomaram o nome das
pessoas que os fundaram ou desenvolveram. Assim, o Noroeste
peninsular mostra-nos, a par dos nomes de presria, de origem
germnica, que indicam a apropriao de lugares consecutiva
Reconquista, largamente preponderantes, alguns nomes de origem arbica
que correspondero, provavelmente, a formaes insensveis (como
lhes chamou Leite de Vasconcellos) de casais, quintas, lugarejos, de que,
ao depois, alguns viriam a desenvolver-se: um dos exemplos de mtodo
97

do autor ilustra o processo Fafe, Braga, abonado s a partir de 1647,


assenta nas formas Halaf, Falafe, nomes de pessoas registados em
documentos portugueses entre 1016 e 1127; seis a sete sculos
decorreram para que o casal que tomou o nome de um mouro ou
morabe se transformasse em povoao referida como tal. O que indica
um povoamento plstico que se insinua, mesmo em reas densamente
povoadas, entre as terras antigas, das quais umas conservaram os nomes
(latinos ou anteriores), outras mudaram-no, trocando-o pelo dos presores.
A toponmia arbica do Noroeste indica um afluxo modesto de
povoadores numa regio onde s se falavam os dialectos romances; por
isso ela est apenas representada pelos nomes prprios que eles
trouxeram. A toponmia rabe do Sul tem outra fisionomia: alm de mais
densa, compreende, como o vocabulrio comum da mesma origem,
grande variedade de sentidos: osmose, sem dvida no Noroeste, mas
no o recobrimento de civilizao e a abundncia dos seus vestgios
caractersticos das reas profundamente arabizadas; nele se funda uma
das mais vigorosas oposies regionais na Pennsula Ibrica.

98

II ASPECTOS REGIONAIS

99

PORTUGAL E O ALGARVE:
SINGULARIDADE DE UM NOME DE PROVNCIA
1. De Portucale a Portugal.
sabido como se formou o nome do Estado portugus: de uma
pequena cidade junto da foz do Douro e na sua margem direita, por onde
se fazia passagem entre ambos os lados do rio. Cales, Cale, depois
Portucale, isto , o porto de Cale ou Cale que era porto 1, como ainda
hoje se chama a outros lugares 2 ao longo do mesmo rio que, pelo
carcter montanhoso da sua bacia, foi aquele onde at mais tarde persistiu
a importncia do trfico fluvial. Povoado insignificante na poca romana
(locus, civitas), citnia como tantas outras que coroavam os cabeos do
Noroeste da Pennsula Ibrica, deveu a sua fortuna passagem da via
romana que ligava Olisipo a Bracara, onde dominava o obstculo mais
importante que ela encontrou no seu caminho. Nos confins da Galaecia e
da Lusitania, na faixa litoral de trnsito que aqui constitui a beira-mar,
perto da costa mas ao abrigo do rio, a despeito das suas margens
alcantiladas, era um porto, isto , um passo obrigatrio entre as
terras que jaziam ao norte e ao sul do Douro e a sada natural de uma
extensa bacia navegvel entre serranias de mal andar. de crer que em
todo o Ocidente, do Algarve ao Cantbrico, no houvesse, depois de
Olisipo, passo fluvial mais importante; seria tambm, entre o esturio do
Tejo e os recessos das rias galegas, um dos cais mais seguros e
acessveis.
sabido tambm 3 como, a pouco e pouco, este nome de cidade
passou, com os progressos da Reconquista, a significar o territrio que se
organizou em torno do seu aro at abranger uma grande circunscrio
1

Leite de Vasconcellos, Opsculos, t. V; Cludio Basto, Os nomes Cale e


Portucale, Revista de Guimares, vol. especial, 1949.
2
Porto Manso, Porto Antigo, Porto de Rei, Portelo, Portuzelo, etc.
3
Principalmente depois dos sugestivos e profundos estudos de Paulo Mera,
condensados em De Portucale (civitas) ao Portugal de D. Henrique, Biblos, XIX, 1,
pp. 45-62, Coimbra 1943, e tambm em opsculo.

100

administrativa, um condado constitudo com todos os domnios cristos


do Ocidente ao sul do Minho (antes do Lima). Terra portucalis, territorio
Portugal ou simplesmente Portugal, confinou primeiro com outros
territrios de cidades: Braga, Lamego, Viseu, mais tarde Coimbra e
Seia, acabando por englob-los a todos sob a designao comum. Foi
debaixo deste nome que o condado se fez reino e que este se alargou
principalmente 4 para o sul, incorporando no territrio nacional, durante
os cinco primeiros reinados, em pouco mais de um sculo, quase dois
teros da sua extenso.
2. Nomes de terras ou tenncias.
As antigas divises territoriais, criadas e mantidas nos primeiros
sculos da Reconquista, extinguiram-se pelos fins do sculo XIII,
acabando com elas os amplos poderes dos ricos-homens ou senhores de
terras que, em nome do poder central, as administravam com latas
atribuies. Nenhuma das terras ou tenncias de que se encontram
notcias, na poca portuguesa, at 1275 5, aparece jamais contraposta, ou
sequer justaposta, ao nome do Estado: todas eram, e assim foram
reconhecidas, divises administrativas dentro dos limites de Portugal.
Entre os nomes por que so designadas figuram cidades ou vilas
importantes, rios e suas margens, divises territoriais, expresses
descritivas de localizao (do Douro ao Lima, alm Tejo); entre eles
encontra-se um tal tenens Algarbium num documento de 1254. A
designao enquadra-se assim nas da terceira categoria, analogamente a
Terra de Barroso, Terra de Santa Maria, embora no seja precedida de
terra, como Beira, Seia e vrias outras.
3. Comarcas e provncias: formao e evoluo dos seus nomes
A diviso do reino em comarcas, se bem que este nome s se leia
depois, aparece j esboada num codicilo do testamento de D. Dinis
(1299); alude-se pela primeira vez a elas nas Chancelarias de D.
4

Recordam-se as tentativas reiteradas de expanso para o interior da Pennsula


desde D. Afonso Henriques a D. Dinis, sem resultado na maior parte.
5
Leite de Vasconcellos, Etnografia Portuguesa, vol. III, pp. 14 e segs., onde se
acha reunido, na forma de excertos, o material principalmente utilizado neste estudo.

101

Fernando (1383), mas no se indicam todas. No princpio do sculo XV,


segundo Ferno Lopes, o reino estava dividido em cinco comarcas, onde
j esto fixados os nomes por que ao diante sero conhecidas: antre
Doiro e Minho, Trs-os-Montes, Beira, Estremadura, antre Tejo e
Odiana; no figura a o reino do Algarve, que posteriormente ora ser
assim designado, ora englobado no Alentejo, ora considerado uma sexta
comarca.
Pelos fins do sculo XVI, dizia-se indiferentemente provncia ou
comarca; um sculo depois, ainda esta palavra aparece, como
reminiscncia do passado, mas a primeira acabou por triunfar e foi a
nica que chegou at ns com o mesmo sentido originrio.
As provncias tradicionais, como se sabe, no correspondem hoje a
divises administrativas, substitudas como foram pelos distritos ou pelas
novas provncias; mas, delas existe claro sentimento, tanto entre as
pessoas cultas como, em menor grau, entre os seus naturais. Apenas a
Estremadura constitui excepo, talvez por ser a mais heterognea e
certamente por, mais do que qualquer outra, ter oscilado muito nos seus
limites, retraindo-se pelo norte e leste e alargando-se pelo sul do Tejo,
que durante muito tempo se considerou a sua fronteira natural. Assim,
corrente designar pelo seu correspondente nome tnico os naturais das
provncias (e eles prprios assim o fazem tambm); mas ningum se dir
estremenho, como se no diz, por exemplo, ir Estremadura ou viajar
pela Estremadura.
Os nomes de provncia nasceram de expresses descritivas da sua
localizao e, excepto talvez Beira, so compreensveis ainda na lngua
corrente. Vejamos, segundo Leite de Vasconcellos, como eles se
formaram.
Num territrio cortado de grande nmero de rios, confluentes uns,
paralelos outros, que se lanam numa costa em linha recta, cedo houve
tendncia para demarcar pelos nomes deles os terrenos intermdios onde
existissem villas rsticas ou outras propriedades, de que ocorrem muitos
exemplos em documentos medievais. Assim nasceu a expresso entre
Douro e Minho, que comeou a usar-se com carcter puramente
descritivo (1224), mas cedo aparece tambm como nome prprio
(Nobilirios, sculos XIII-XIV), sem embargo do primitivo sentido,
embora este no predomine j no sculo XVI. S no sculo XVII se diz
Minho por Entre-Douro-e-Minho, que hoje h tendncia a restaurar, tanto
mais que por Minho se no entende, no conceito geral, o distrito do Porto.
102

Trs-os-Montes, na origem no passava de uma frase intercalada no


falar comum, usando-se a par com alm dos montes: prevaleceu a
primeira, perdendo-se aos poucos o seu sentido originrio.
No h nenhuma dvida que a palavra Beira a mesma que na
lngua comum quer dizer borda[ ] Se Beira veio do substantivo usual
beira, resta saber em que sentido. Leite de Vasconcellos pensou
primeiro que seria beira do Douro, mas aceita, com Joaquim da Silveira e
Ruy de Azevedo, que se trata da beira da Serra da Estrela. Como diviso
geogrfica aparece pela primeira vez num texto de 1211; e foi este nome
que mais cedo perdeu a acepo comum, aparecendo por isso como o
menos aparente nesse sentido.
Estremadura significou primeiro, e naturalmente, raia; depois,
fronteira e extrema de terras crists, em relao com os mouros
(documento de 960) 6. Com o tempo, tornadas definitivas at ao Tejo as
conquistas que Fernando Magno levara at Coimbra, converteu-se a
Estremadura em nome de provncia (pela primeira vez num codicilo de
D. Dinis, 1299).
Alentejo, na origem tambm uma expresso descritiva, tornou-se
depois nome prprio, e assim aparece j no sculo XIV (com ou sem
artigo), com grande representao em cantigas populares, ao contrrio de
outros nomes de provncia (Estremadura), que o povo desconhece. Com
Alentejo coexistiu Entre Tejo e Odiana (ou Guadiana), com largo
emprego como expresso descritiva, ainda no sculo XVI, sem se
encontrar nessa poca um texto decisivo que lhe d claro sentido de nome
prprio, o qual parece nunca ter chegado a atingir; e chegaria acaso essa
expresso a tornar-se inteiramente popular?.
4. O reino do Algarve.
Neste conjunto de nomes, apenas Beira no evocar a acepo
corrente de borda ou orla, a que se chega contudo por um pouco de
reflexo. No assim o nome da ltima provncia incorporada no territrio
nacional.
Algarve vem do rabe algharb = o Ocidente, assim como algarvio
vem de algarb, dos raros adjectivos que dessa lngua passaram nossa,
diferente na formao dos vrios exemplos de adjectivos do mesmo tipo
6

Ver o estudo reproduzido a seguir.

103

(cf. minhoto, picaroto, da Ilha do Pico; transmontano, alentejano,


ribatejano; beiro, alentejo, popular 7; -ense, o mais corrente, passim).
Os mouros e morabes que a permaneceram depois da Reconquista
seriam os nicos a entender estas palavras, estranhas no sentido para os
portugueses que desconhecessem a lngua rabe 8.
O Algarve era j assim designado nos documentos portugueses ao
tempo da sua primeira reconquista (1189); incorporado definitivamente
em 1250, cedo se organizou em territrio, parte da Coroa, parte da Ordem
de Santiago, que terminara a sua ocupao militar (1254, documento que
menciona um tenens Algarbium 9).
O nome que lhe cabia entre as divises administrativas da poca
muulmana, no se sabe ao certo qual fosse 10; no tempo do califado,
contitua uma qur, isto , circunscrio, com o nome de Ocsnoba
(Ossnoba), cuja capital era Silves 11, que ao tempo da primeira
Reconquista era ainda a sua principal cidade. Com a runa do califado,
esta terra distante seguiu as tendncias separatistas que reiteradamente se
observavam no mundo muulmano. Umas vezes foi Silves o centro de
resistncia contra o poder central (principado efmero incorporado no
reino taifa de Sevilha em 1051), outras esta cidade seguiu a parcialidade
de Mrtola, a cujo castelo, considerado um dos mais fortes do Ocidente,
parece ter obedecido por vezes todo o territrio algarvio (principado de
Ibne Cac, 1144-1151). J antes, como consequncia da anarquia do
califado, no princpio do sculo XI, Ibne Hrune estabelecera um
7

Leite de Vasconcellos, Etnografia Portuguesa, vol. III, p. 542, d abonaes


literrias mas diz que no se lembra de ouvir assim ao povo; ocorre-me ter ouvido esta
forma na Estremadura e na Beira Baixa, sem poder precisar os locais.
8
Como hoje: h quem pense (e at escreva) que Algarve significa jardim!
9
Leite de Vaseoncellos, op. e vol. cit., p. 614, onde cita Gama Barros; cf. Ruy de
Azevedo, in Histria da Expanso Portuguesa, t. I, pp. 17 e 63, que refere outro tenens
em documento de 1265.
10
David Lopes, Os rabes, nas obras de Herculano, Bol. da Academia, 1911,
pp. 50 e segs., com a sugestiva hiptese da utilizao das fontes clssicas por Edric e
da influncia delas no conceito das regies que descreve. A coincidncia dos limites
dessas divises com os da Lusitnia romana no contudo argumento decisivo; a esses
mesmos limites se iro ajustar a fronteira poltica e a separao lingustica. Eles
representavam, na organizao da Pennsula, um elemento de ordem e coeso local,
respeitado e utilizado pelos sucessivos dominadores. evidente que as divises da
Reconquista no reencontraram, por um acaso pouco explicvel, os limites antigos;
estes que no tinham, atravs dos tempos, perdido totalmente o seu valor.
11
Levi-Provenal, Histoire de lEspagne Musulmane, t. III, p. 50 e David Lopes,
op. cit., p. 79.

104

principado independente na povoao que tomou o seu nome (Faro 12).


Governado por alguns chefes locais, que se rebelaram mesmo contra a
unificao do imprio almorvida, no admira que o Algarve figurasse
um reino ao tempo da sua primeira reconquista. Reis eram, com
efeito, nas memrias crists desse tempo, os chefes muulmanos locais (o
rei Esmar da batalha de Ourique, por exemplo, identificado por David
Lopes como um governador de Santarm 13). Pouco depois de se apoderar
de Silves, D. Sancho I juntou, nos documentos oficiais, ao ttulo de rei de
Portugal, o de rei de Silves e do Algarve, ou somente do Algarve. Com a
perda dessa cidade, o ttulo deixa de figurar nas chancelarias dos dois reis
seguintes, reaparecendo somente com D. Afonso III, depois da segunda e
definitiva reconquista. D. Afonso V, depois das suas conquistas em
Marrocos, alargou, como se sabe, esse ttulo a dos Algarves, de aqum e
de alm mar em frica. Os mouros chamavam Ocidente ao Oeste de
Marrocos, como j haviam chamado ao Oeste da Pennsula. A sugesto
deste ttulo deve ter partido no apenas da identidade de nome mas ainda
do conhecimento da sua significao 14; acaso influra tambm alguma
semelhana entre estes territrios que uma posio homloga, a
identidade da natureza e a civilizao comum muito fizeram para
aproximar. Rei de Portugal e dos Algarves (etc.) foi quase sempre, em
breve, o ttulo que os nossos reis usaram, em diplomas ou medalhas, at
ao fim da monarquia.
Um ttulo que, no decurso da histria, cedo havia de perder o seu
contedo real, custa a crer que viesse a ter influncia bastante para criar
um uso. Mas, de facto, no s entre os corgrafos o Algarve figura
sempre como reino (e no como provncia), justaposto a Portugal, como
se conservaro por muito tempo expresses como rua chamada de
Portugal, em Loul, demolida pela maior parte por um terremoto em
1580 15; estrada de Portugal (ainda em 1607 16); porta de Portugal,
nas muralhas de Lagos, lembrada hoje na longa rua de acesso cidade 17;
curiosa tambm a designao de bispo do Algarve, que ainda se usa,
12

Chamada primeiro Santa Maria do Algarve; parece ter suplantado Ossnoba em


importncia. Vid. David Lopes, op. cit., p. 78.
13
Op. cit., pp. 170 e segs.
14
Dum e doutro lado do estreito de Gibraltar, Algarve, segundo David Lopes (op.
cit., pp. 188-189) significou apenas uma parte e no, genericamente, todo o Ocidente.
15
Pereira de Sousa, O Terremoto de 1755, vol. III, p. 537.
16
Leite de Vasconcellos, Etnografia Portuguesa, vol. III, p. 614.
17
Guia de Portugal, vol. II, p. 301 (Rua da Porta de Portugal).

105

quando todos os demais prelados portugueses so nomeados pela cidade


da sua s (da mesma forma para bispado). O facto da sede do bispado ter
mudado de Silves para Faro no explica essa anomalia; cf. bispo de
Bragana e Miranda, bispo da Guarda (antes Egitnia, Idanha). Nestes
exemplos fica patente o sentimento de individualidade do Algarve,
considerado, em relao ao resto do pas, antes como um apndice do que
como parte integrante dele. Para tal, uma razo poderosa deve existir,
mais forte do que a pretenciosa solenidade das chancelarias rgias.
5. Incorporao e desenvolvimento desta regio
Os nomes de regio acompanham o desenvolvimento e a organizao
dos territrios. Leite de Vasconcellos, no segundo volume da Etnografia
Portuguesa mostrou, com base na sua colheita exaustiva de nomes de
divises tradicionais antigas e modernas, a existncia de extensas reas
que constituem pars indivisa ou innominata no meio das restantes. Pela
maior parte, foram aquelas que, margem das grandes linhas de trnsito e
por ausncia de centros de atraco, permaneceram no isolamento e
vieram a organizar-se em poca mais tardia. O que seja este mundo,
pobre e arcaico, ainda hoje se pode avaliar percorrendo as ltimas
estradas abertas, atravs da penria das montanhas de xisto, no corao
da Beira: lugarejos de casas cobertas de lousa, perdidos numa prega de
terreno, retalhos de cultura que salpicam irregularmente a enorme
extenso do matagal, estradas quase sem trnsito que, de longe em longe,
atravessa um grupo de gente ou um rebanho, seguindo pelos velhos
trilhos pedregosos e irregulares, de lugar para lugar ou entre as cortes e a
magra pastagem que reveste as encostas dos montes. Quando muito, a
lugares assim aplicam-se designaes genricas, como charneca, serra,
que, embora tomadas no sentido de nomes locais, so entre estes, os
menos precisos no conceito de localizao.
O estudo da formao dos nomes de provncia mostrou que estes,
muito antigos na lngua, vieram a fixar-se numa poca tardia, depois de
hesitaes e flutuaes prprias de expresses tiradas da linguagem
corrente e tomadas num mero sentido de localizao. Veja-se, por outro
lado como, excepo talvez para Trs-os-Montes, mais cedo
individualizada no seu isolamento interior, o conceito das provncias
variou com o tempo, ora alargando-se, ora restringindo-se, no sendo
ainda hoje claro em relao a parte delas (excludas, naturalmente, as
106

divises administrativas modernas, mais ou menos arbitrrias). No assim


com o Algarve: ausncia de um sentido descritivo de localizao
compreensvel dentro da lngua (no se iria chamar Ocidente mais
meridional das regies), uma forma nica em contraste com outras
expresses flutuantes (Alentejo ou Entre Tejo e Odiana, por exemplo),
confins marcados com preciso (quando, entre a Beira e a Estremadura,
entre esta e o Alentejo, oscilaram grandes extenses de territrio),
inexistncia, dentro da provncia, ou entre ela e a confinante, de divises
secundrias extensas (como Douro e Ribatejo). Apenas um conceito lato
e um conceito restrito, este aplicado faixa de terrenos modernos,
contraposta Serra de xisto. Ainda hoje o vulgo serrano emprega
expresses como ir ao Algarve, marcando com toda a preciso o lugar
onde ele comea. Mas ningum ter dvida em que as Serras de
Monchique ou do Caldeiro ficam no Algarve.
6. Organizao e isolamento
Esta singularidade entre os nomes das nossas provncias s pode
explicar-se por dois factos: o Algarve, conquistado rapidamente,
conservou o essencial da sua organizao da poca muulmana 18; as
pobres e speras serranias que o separam do Alentejo mantiveram-no
segregado desta provncia e, portanto, do conjunto de Portugal, onde ele
formou, de facto, um mundo parte.
A primeira reconquista de Silves (1189), conservada apenas por
pouco mais de um ano, no podia manter-se por falta de apoio terrestre.
Ela pode considerar-se como uma diverso presso exercida pelos
exrcitos almadas que, no ano seguinte, viriam a ocupar as alturas da
Outra Banda, cercando Santarm, ameaando Tomar e Lisboa e isolando
completamente vora, defendida valorosamente pelos freires de
Calatrava. Sem o concurso de uma armada de cruzados, nunca D. Sancho
I se atreveria a tentar a expugnao da cidade. As foras portuguesas
vieram parte por mar, navegando com a armada estrangeira, parte por
terra, atravs de serranias cortadas de desfiladeiros, despovoadas e
incultas; se nenhum castelo lhes tolhia o passo, tambm, provavelmente,
18

As principais povoaes e fortalezas da provncia tinham j existncia no


perodo sarraceno e foram incorporadas no reino de Portugal em pleno
desenvolvimento, muitas delas, at, com os mesmos limites do domnio anterior, Ruy
de Azevedo, op. e vol. cit., p. 63.

107

no encontraram neste descampado maneira de abastecer-se. Por mais de


uma vez, perante a herica resistncia muulmana, talados os campos
roda da cidade, os sitiantes pensaram em levantar o assdio por
comearem a escassear-lhes os mantimentos 19. Desimpedido o carrinho
do regresso, ficavam, ainda assim, muito longe as bases de
abastecimento. De facto, at h um sculo, toda a faixa litoral que se
estende do esturio do Sado at ao Cabo de So Vicente, permaneceu
coberta de charnecas e areais estreis, pela maior parte inculta e
despovoada. Perante a presso almada, Silves, quando os cruzados se
foram, sem o apoio de uma esquadra poderosa, no podia sustentar-se.
Assim, este brilhante episdio militar ficara sem consequncias.
As campanhas de D. Sancho II so conduzidas com outra segurana.
Abordado por terra, o Algarve foi-o pela sua porta mais importante: o
vale do Guadiana. Ao mesmo tempo, procurando firmar-se em ambas as
margens, este rei isolava os muulmanos do extremo Ocidente das
principais cidades donde lhe poderiam vir recursos. D. Afonso III
limitou-se a colher o fruto que o seu antecessor deixara amadurecer.
Entre a queda de Mrtola, o forte castelo que tanto influra na histria
interna dos principados rabes do Algarve, e a submisso do resto do
territrio, decorreu uma escassa dzia de anos 20.
At construo das estradas e dos caminhos de ferro, uma faixa de
montanhas, se no elevadas, de relevo confuso e cortadas de vales
profundos, terras de xisto de extrema pobreza, isolaram o Algarve do
resto de Portugal. Elas no eram completamente destitudas de acessos: o
corredor por onde segue a via frrea, a faixa natural de trnsito que ora
corre nas plataformas cobertas de areia ora desce aos fossos do litoral
(Aljezur), so, depois do Guadiana, as duas entradas mais acessveis. Mas
tudo roda foi, at h cem anos, pouco menos que um deserto. Ainda
hoje, excepo de Monchique, um osis de fertilidade por causa da
composio do solo e da abundncia de chuva, em toda a serra de xisto
no h vilas, nem aldeias, raros sendo os lugares que alcanam uma
centena de habitantes. Apenas, insinuando-se ao longo dos vales, a favor
de uns retalhos de horta em aluvies regadas, uma colonizao moderna
19

Para a narrativa minuciosa destes sucessos e dos seguintes, ver as pginas


clssicas de Herculano, ainda no superadas; aos factos descritos pelo grande
historiador acrescento apenas algum comentrio pessoal, luz do conhecimento dos
lugares.
20
Mrtola era j portuguesa em 1238; a campanha do Algarve foi iniciada por D.
Afonso III em 1249.

108

tem, a pouco e pouco, conquistado este perdido macio. Formas muito


primitivas de economia persistem a: apanha de medronhos (para o
fabrico de aguardente), queimadas de mato, que precedem arroteias
deslocadas ao fim de dois ou trs anos, fabrico de carvo de troncos e
razes de arbustos. Alferce e Marmelete, duas pequenas aldeias nas
extremidades do macio eruptivo de Monchique, at h poucos anos
viviam totalmente isoladas; no tinham estrada nem caminho carrovel,
nem carros portanto, pois s os animais e as pessoas podiam circular
pelos speros declives que as separavam do resto do mundo.
Em contraste com estas serranias isoladas e arcaizantes, o Algarve
propriamente dito era, e foi sempre, outro mundo: muito povoado,
cortado de uma rede densa de estradas e caminhos, salpicado da brancura
das suas casas dispersas, coberto de uma verdadeira mata cultivada de
figueiras, alfarrobeiras e amendoeiras, com as suas velhas cidades e vilas,
rodeadas, desde o tempo dos mouros, de hortas e vergeis feracssimos, os
recessos do litoral onde se abriam locais de pesca, os mltiplos recursos
da terra e do mar (frutos, mel e sal j exportados na Idade Mdia), aberto,
desde os tempos mais recuados que a Arqueologia permite enxergar,
vida de relao e ressonncia das grandes civilizaes mediterrneas.
Terminada a incorporao do territrio nacional, antes da infuso de
civilizao europeia devida a D. Afonso III e sua gente e do surto
agrrio do tempo do seu sucessor, de crer que, a seguir ao velho solar
minhoto, que lhe serviu de bero, nenhuma rea do pas possusse
organizao to desenvolvida como o Algarve. Neste facto, e no
isolamento em que o reino ao depois havia de permanecer, se podem
encontrar as razes da singularidade por que ficou conhecido entre os
demais nomes de provncia.

109

REFLEXES SOBRE ESTREMADURA:


SIGNIFICADO E ORIGEM DO NOME
Evoluo do conceito de uma regio tradicional
e administrativa
Com a consabida sagacidade e erudio, Jos Leite de Vasconcellos
estudou a Estremadura entre as divises tradicionais do territrio
portugus 1. condensao da matria pelo mestre da Etnografia
portuguesa acrescentarei as minhas prprias informaes.
No h provncia com to grande variao de limites: terras que
vieram a pertencer Beira, outras ao Centro Litoral do Pas, outras ao
Sul, visto que se criou, embora com pouco uso, a designao de
Estremadura Transtagana, que, no tracto mais extenso, no difere do
Alentejo.
So inmeros os exemplos, em diferentes pocas: povoaes outrora
pertencentes Estremadura vieram depois a fazer parte da Beira, outras,
por seu turno, passaram do Alentejo Estremadura. Desta oscilao de
limites resulta, como j fiz notar 2, que a designao de Estremadura
menos precisa que a de qualquer outra provncia: ningum atribui a si
prprio a qualidade de estremenho, assim como se no emprega a
expresso viajar na Estremadura. assim a provncia de que se tem
menos conscincia.
No codicilo do testamento de D. Denis, de 1299, alude-se a
concelhos dantre Tejo e Odiana e de Moura e Serpa; da Estremadura;
dantre Douro e Mondego, da Beira, dantre Douro e Minho, omitindose Trs-os-Montes e Algarve por estarem talvez encorporados
respectivamente em Entre Douro e Minho e Antre Tejo e Odiana 3. A
interpretao de Leite de Vasconcellos no convincente. O codicilo
1

Etnografia Portuguesa, t. III. Lisboa, 1941, pp. 392-422 (parte geral). Sado
postumamente, foi o ltimo volume preparado pelo autor.
2
Portugal e o Algarve: singularidade de um nome de provncia, estudo acima
reproduzido.
3
Etnografia Portuguesa, t. III, p. 17.

110

enumera, ao acaso e sem ordem, a situao de vrias deixas. Trs-osMontes aparece individualizado muito cedo, embora pertencesse, at
fundao do bispado de Miranda (1545), ao arcebispado de Braga. O que
pode ser duvidoso para esta comarca certo para o Algarve: desde a
primeira reconquista de Silves, por D. Sancho I (1189), com auxlio de
uma armada de cruzados mas sem apoio terrestre e por isso abandonada
ao fim de poucos meses, os monarcas se intitulavam Reis de Portugal e
do Algarve; impossvel que um reino, que conservou sempre a sua
individualidade, fosse incorporado na comarca de Antre Tejo e Odiana.
Mais uma vez, como tantas na histria, a omisso no constitui prova.
de notar que entre Douro e Mondego no se manteve como nome de
comarca e que resulta ntida a individualidade de Alm-Guadiana, por
onde D. Dinis quis dilatar a fronteira conquistando Aroche e Aracena,
restitudas Espanha em escambo das Terras de Riba Coa, de que o
Rei se apoderara no ano anterior, pelo tratado de Alcaices (1297).
A designao de antre Douro e Mondego desapareceu,
estendendo-se a Estremadura at Gaia, que em 1437 passou da comarca
ou correio da Estremadura para a de Entre Douro e Minho 4. Este
retraimento da Estremadura no norte, indica (seja qual for a origem do
nome, discutida adiante), que a designao caminhou do norte para o sul
(fig. 7) 5.
Pelo numeramento de 1527 a vila da Feira era ainda o seu lugar mais
setentrional e a comarca tinha como limite meridional o Tejo. Na
Descrio de Portugal, de Duarte Nunes do Leo, pronta em 1599 e
impressa em 1610, este limite havia-se modificado, portanto em menos
de trs quartos de sculo, sem que se consiga, com os textos que pude
haver mo, indicar a data precisa dessa alterao.
Segundo este corgrafo, o reino de Portugal divide-se em seis
regies, ou provncias a terra dantre Douro & Minho, a provncia de
Tras los Montes a Beira, a provncia de Entre Tejo e Guadiana em
que se contem o Campo de Ourique, a Estremadura de que cabea a
grande cidade de Lisboa, que por si s com seu termo um grande
4

Etnografia Portuguesa, t. III, p. 122, n. 1 e p. 392.


J em 1416 o annimo arauto, autor de uma descrio em latim da Europa, dizia
que o rio Douro delimita esta provncia at ao mar ocidental. Interessa alis notar
que, segundo ele, A Estremadura tem este nome de extremada porque a melhor, a
mais rica e a mais forte de todas as regies do reino, prova que, no princpio do sculo
XV, o sentido original do nome da provncia j estava esquecido (A. A. Nascimento,
Livro de Arautos, Lisboa, 1977, p. 248) [nota de 1986].
5

111

reino, o reino do Algarve. Mas a enumerao dos lugares feita sobre


as correies, divises judiciais, vrias por provncia.
Na correio do Porto no figura Vila Nova de Gaia, provavelmente
includa na cidade, de que forma um arrabalde de fcil comunicao pelo
rio. Na correio de Aveiro, que confronta com a anterior, refere a Villa
e terra da Feira. Mas, ao passo que menciona as correies de Entre
Douro e Minho, Trs-os-Montes, a Comarca de Alentejo, Estremadura
e Algarve, no especifica a Beira, certamente por lapso: pertencem-lhe
assim as correies de Coimbra, Viseu, Lamego, Guarda, Aveiro, Pinhel
e Castelo Branco; a enumerao no segue qualquer ordem e reflecte o
esprito um tanto confuso do autor, que no tinha o sentido do espao
nem consultou o primeiro mapa impresso de Portugal em 1560, de
Fernando lvaro Seco 6.
Na Estremadura enumera as correies de Santarm, Leiria, Tomar,
Alanquer, Setuual e Lisboa. No fim do sculo XVI, os limites da
Estremadura haviam-se modificado consideravelmente, passando a parte
setentrional para a Beira, at Coimbra, e ultrapassando o Tejo nas
correies de Santarm e Setbal: na primeira Almeirim, Muja,
Saluaterra, Monte Argil, Curuche, Vlme, Chamusca; na segunda: Setuual,
Palmella, Couna, Barreiro, Alhos Vedros, Aldeia Gallega, Alcouchete,
Cezimbra, Almada, Cabrella, Benavente, Alcacere do Sal (sempre sem
ordem corogrfica).
O mapa da provncia com que Leite de Vasconcellos ilustrou o seu
estudo tem a data de 1762; pelo norte, o limite alcana o Mondego, a
jusante de Montemor o Velho, a leste abrange parte considervel da
Beira, at Vila Velha de Rdo, com uma pequena extenso ao sul do
Tejo em direco de Marvo, que j pertencia ao Alentejo, pelo sul at
Vila Nova de Milfontes; ficam de fora Canha, embora pertencente ao
concelho de Aldeia Galega, que tambm fazia parte do Alentejo. Deu-se
assim, como em Espanha, uma meridionalizao do conceito de
Estremadura como entidade tradicional e geogrfica. A criao dos
distritos de Lisboa e de Santarm, com a sua ponte transtagana, tinha
assim uma tradio de, pelo menos, 236 anos; a Estremadura englobava
ainda o distrito de Leiria e exclua os de Coimbra e Aveiro.

To largamente difundido que ainda s vezes aparecem exemplares em


negociantes de livros e mapas raros. No vem a propsito referir aqui alguns erros
grosseiros de localizao dos lugares em Duarte Nunes do Leo.

112

113

Reconquista da Estremadura
Afonso VI de Leo e Castela procurou anexar a Estremadura aos
seus domnios. H uma primeira Reconquista, por 1093-1095, depois a
invaso almorvida fez recuar os limites cristos e a Reconquista
definitiva, demarcada pela linha do Tejo, aproveita o desmoronamento
rpido daquele imprio, que tinha o centro e o comando em Marrocos, e a
energia e capacidade do grande cabo de guerra que foi o nosso primeiro
Rei, justamente cognominado o Conquistador. Primeiro a fundao do
castelo inexpugnvel de Leiria (1135), na realidade vrias vezes
conquistado e perdido, depois a conquista de Santarm, Lisboa e vilas do
seu termo (1147). O Tejo foi logo ultrapassado pela rendio de Almada,
Palmela e por frequentes incurses pelo Alentejo que, embora com vria
fortuna, efectuaram a conquista de Beja e de outras terras, pela aco
dum ousado guerrilheiro que combatia por conta do Rei de Portugal mas
seguia a prpria inspirao, Geraldo Sem Pavor, que ameaava a
poderosa fortaleza de Badajoz, capital de um reino de taifa e, com grande
ousadia, desenhou um promontrio pela Extremadura espanhola at
Trujillo, logo perdido em favor de Leo.
Foi durante o perodo dos primeiros reinos de taifa (ou de
bandeira), quando muitas cidades procuravam no s autonomia mas
expanso dos pequenos ou grandes territrios delas dependentes, que a
Reconquista progrediu com mais vigor e segurana.
Havia grandes tractos sujeitos ao mesmo reino, Badajoz, por
exemplo, que se estendia at ao mar, em Lisboa; a navegao do Tejo
deve ter contribudo para facilitar este alargamento. Para ocupar as novas
terras e assegurar a sua defesa faziam-se concesses importantes a
cruzados e outras colnias na Estremadura. Mtodo seguido em todos os
tempos e imprios, de fixar soldados transformando-os em colonos,
geralmente agrcolas. Assim tinham feito os romanos na Pennsula e
tentaram fazer os portugueses em Angola. Dois exemplos, to distantes
no tempo, bastando para mostrar a permanncia de uma prtica, mais ou
menos conscientemente generalizada.
Durante a reaco almada, sob o comando de um imperador hbil e
prestigioso, Iufe Abu Iacube, as fronteiras recuaram, Santarm foi
cercada, Almada ocupada, Torres Novas tambm e Tomar ameaada, e
perdidas todas as terras ao sul do Tejo, excepto vora, que resistiu como
uma ilha valorosamente defendida pelos freires de Calatrava (1190). O
rpido declnio do imprio almada, que se seguiu morte de Iufe, os
114

segundos reinos de taifa, que se guerreavam entre si e faziam alianas


separadas com os reis cristos, permitiram os rpidos e derradeiros
progressos da Reconquista, adquirindo Portugal, em 1250, com muito
pequenas diferenas, a forma definitiva: a mais antiga e estvel das
fronteiras do mundo.
Extrema das terras crists e mouras
ou Extrema do Douro?
J. Leite de Vasconcellos aceita, de acordo com a tradio espanhola,
que Extremadura ou Estremadura 7 vem de extremar os limites dos
dois dominadores rivais: A palavra significou primeiro, e naturalmente,
raia, dando-se exemplos abonatrios de autores portugueses (Fr.
Francisco Brando, Monarquia Lusitana, parte VI, p. 53: reino de Leo
em cuja estremadura est Albuquerque situada; P.e Lus Cardoso,
Dicionrio geographico, I, 1747, p. 336: pela parte, ou estremadura
do reino de Lio).
Depois passou a significar, muito tempo, como dizem alguns
autores, fronteira e extrema do que os cristos possuam (com relao aos
mouros). Como escreveu Gama Barros 8: At ao sculo XIII, durante
quase todo o perodo da Reconquista, a palavra stremadura designava os
territrios onde j dominavam os cristos, mas fronteiros queles que
estavam ainda sujeitos aos muulmanos.
Ao domnio dos muulmanos chamavam os nossos antigos Terra dos
Pagons, expresso anloga que se usava em Leo, Terra Maurorum
(1147). Como documentos mais remotos Gama Barros cita um de 960 e
Leite de Vasconcellos um de 1059, com in extremis.
Na confirmao do foral dado por Fernando Magno, rei de Leo e
Castela, Pesqueira e a outras povoaes, entre 1055 e 1065,
confirmao feita por D. Afonso Henriques, diz este que os seus
antepassados ampliavam e povoavam as extrematuras.
Continua Gama Barros: tornadas definitivas as [primeiras]
reconquistas de Fernando Magno, se converteu [subentende-se pelos
7

O autor adoptou a primeira forma nos escritos reunidos em De Terra em Terra,


mas na Etnografia decidiu-se por Estremadura, nica forma registada no Vocabulrio
de Rebelo Gonalves. A pronncia no permite decidir porque ambas soam
Xtremadura. Em castelhano usa-se Extremadura.
8
Boletim de Etnografia, n. 5, Lisboa, 1937, p. 84.

115

tempos adiante] a denominao Extremadura em nome prprio da


provncia 9.
A data mais antiga que a atesta o famoso codicilo de D. Dinis de
1299 e outras aluses dos sculos XIII-XIV: Fulano casou na
Estremadura com irm do Alcayde dAzambuja, filha dhuum
caruoeyro na Estremadura. E em poesias trovadorescas:
E disse-mel: per Leyrea
Se vai caminho de Sea.
Dix(e): per comel cea
Poys eu fiqu Stremadura 10
Cancioneiro da Vaticana n. 912 (de Estevam da Guarda). E outra, no
mesmo Cancioneiro, de Joo Zorro (n. 758):
Mete el-rei barcas no rio forte

Mete el-rei barcas na Estremadura.


Leite de Vasconcellos, que cita estas cantigas, no tirou partido da
segunda. Penso que o rio forte possa ser o Douro, navegvel at ao
Cacho da Valeira (So Joo da Pesqueira), navegado por embarcaes
de alto bordo at Penajoia (perto da Rgua), que servia de porto a
Lamego e Vila Real, para exportao dos seus excelentes vinhos muito
antes do tratado de Methuen (1703); portanto mete el-rei barcas na
Extrema do Douro; isto , no rio que deu o nome regio. O Mondego
era navegvel no tempo de D. Afonso Henriques at Coimbra e Soure por
navios de pequena calagem, como fustas e barcas (Jaime Corteso),
mas depressa se assoreou 11 e o Tejo separava a Estremadura da comarca
de Antre Tejo e Odiana, pelo menos at 1527. O que fala em favor da
interpretao adiante proposta.

Boletim cit., pp. 84-85.


Ir por Leiria a caminho de Seia mera liberdade potica; h um trocadilho com
o nome da terra e a refeio. Seia, centro de organizao do sop norte da Serra da
Estreia, e por isso independente, como Viseu, da Terra de Portugal com que confinava,
conservou tardia originalidade mesmo quando a figura polaica de Portugal se definiu.
11
V. O. Ribeiro, Introdues Geogrficas Histria de Portugal, Lisboa, 1977,
pp. 102-103.
10

116

Pois que Estremadura, na origem, no passava de nome comum,


que depois se tornou prprio, assim continuando at hoje, fica posta de
parte a explicao dele por extrema Durii, que autores antigos
adoptaram. Refora peremptoriamente Leite de Vasconcellos: uma razo
filolgica apoia a concluso histrica. Em primeiro lugar, extrema
Durii, se fosse expresso viva, no se transformava em Estremadura mas
em Estremadur; em segundo lugar, o nome medieval do rio era Dorius:
flumen Dorio (875); no livro de D. Mumadona (959) aparece mais uma
vez inter Dorio et Tamega. Leite de Vasconcellos, to cauteloso em
afirmar, inclina-se sem hesitao para esta ideia, reforada com Gama
Barros. Vejamos se o assunto poder ter outra soluo.
Chamou-me a ateno para ela uma placa indicativa de pequena
estrada camarria a 4 km a SW de Lamego com a indicao
Estremadouro. Como alguns mapas tm Estremadoura, verifiquei in loco
que era erro. Trata-se de um lugar da freguesia de Penude, concelho de
Lamego, logo ao SW da cidade, com 46 prdios. No Numeramento de
1527 Aldea de Penude figura entre as 70 quints e lugares do termo
de Lamego, com 13 moradores; como Estremadouro pega com outro
lugar e este com Penude natural que tenham sido englobados num s.
Quase dentro de Lamego, h um grupo de menos de 5 casas com o
mesmo nome. Estremadouro est de acordo com a forma medieval do rio,
Dorius e no Durius, ou seja Douro; do hipottico Estremadur no se
conhece qualquer vestgio, nos textos ou na toponmia.
Foi a partir daqui que, com a ajuda de J. Proena Ribeiro, se
elaborou um mapa dos topnimos Extremadouro, Estremadouro e
Estremadoiro, no havendo um nico Estremadura 12 (fig. 7).
Dele resulta claramente que se trata dum topnimo do Noroeste (a
colmeia humana donde partiu a Reconquista portuguesa), que no
ultrapassa o limite de Entre Douro e Minho, tanto para leste como para
sul. Ao sul deste rio apenas aparece duas vezes junto a Lamego, uma a
Viseu e duas perto de Pombal.
Se no um topnimo claramente ligado ao rio Douro, pois aparece
em ambas as margens, mas s abunda entre o Lima, o Douro e o Tmega,
to-pouco aparece nas frentes das Reconquistas ou Estremaduras, mais
estveis ou mais mudveis (em todo o caso permanecendo no sentido de
limite) dos grandes ermos do Sul do pas e dos avanos e recuos dos
imprios almorvida e almada.
12

Segundo o nomenclator do mapa a 1:25.000 do Estado Maior.

117

Na gerao de Leite, de que Menndez Pidal foi o derradeiro


sobrevivente, a comunicao cientfica era intensa entre os dois Estados
peninsulares. Por isso Leite procura, e encontra, um paralelo espanhol.
Segundo L. Martn Echevarra 13 na Idade Mdia chamava-se territrio
de extremos aos pases fronteirios quase sempre dedicados a
pastos, porque as correrias de mouros e cristos impediam o seu cultivo
e aplicou-se primeiramente a palavra Extremadura s terras do Douro,
desde Aranda a Astorga, estendendo-se medida a que avanava a
Reconquista at chegar raia de Andaluzia. Desde a conquista de Toledo,
comeou a conhecer-se com o nome de Extremadura de Leo a regio
situada a oeste daquele reino. Formou nos fins do sculo XVIII uma
intendncia, que tem de extenso 41 800 km2, dividiu-se logo em duas
provncias, as maiores da Espanha 14.
Ora opinio peremptria do gegrafo espanhol citado pode opor-se
outra muito mais recente e autorizada de Angel Cabo Alonso: Galiza,
Astrias, Arago, Catalunha e outras diversas regies tomaram o nome de
uma demarcao histrica a que mais ou menos se acomodam os limites
actuais. A palavra [Extremadura] deriva de outras medievais, Extrema
Durii, que se aplicavam ao espao compreendido entre o Douro e o
Sistema Central a partir do momento em que Afonso III estendeu os seus
domnios no sculo IX desde o mar Cantbrico at margem direita
desse rio. A Extrema Durii era a terra extrema e fronteira frente ao sul
muulmano. Transposto o Sistema Central penetrava-se na Trs-Serra
15
. evidente que o gegrafo recolhe uma opinio corrente entre
fillogos e historiadores. C. Snchez-Albornoz escreve 16: No que foram
depois os Extrema Durii, em romance Extremadura, na zona que se
estende at Cordilheira Central, ainda que muito intenso, o
despovoamento no foi to grande.
Vejamos outros exemplos e interpretaes:
A palavra Extremadura originariamente um nome que, tanto em
espanhol como em portugus, designa a orla fronteiria mais exterior.
Na poca da Reconquista tardia foi empregada por ambos os povos para
13

Geografia de Espaa, t. II, 1928, pp. 90-91 (col. Labor, Barcelona).


A Extremadura espanhola tem quase metade da extenso de Portugal (ver fig. 8).
15
Introduccin Geogrfica a Extremadura, na obra colectiva Tierras de Espaa,
Madrid, 1978.
16
Espaa. Un enigma histrico, II, p. 28 (1956). Nesta obra de sntese o autor
prescinde de citaes mas claro que se apoia na autoridade de um fillogo.
14

118

designar o sector de luta das guerras contra os mouros e desta maneira


conservou de ambos os lados da fronteira poltica uma significao
territorial. Contudo a Extremadura portuguesa e a espanhola no
confinam. Em Espanha Extremadura ainda hoje a regio das provncias
de Cceres e Badajoz. Em Portugal a Estremadura era aquela das seis
antigas provncias [tradicionais] que coincide com os actuais distritos de
Leiria, Santarm, Lisboa e Setbal e o actual nome foi escolhido na
diviso geogrfica do territrio portugus no sentido mais regionalmente
limitado 17.
A oeste do fosso do Tejo mdio, dos Campos de Calatrava e ao
norte da Sierra Morena, estende-se a Extrematura espanhola, ainda que
os seus limites sejam indecisos, principalmente com a regio afim da
Sierra Morena. Por outro lado, a parte mais genuna de Portugal, por
ser a mais atlntica, o territrio que se estende, adentrando-se no mar,
pelo tero mdio do litoral ocidental peninsular, compreendendo a regio
da Extremadura [Estremadura] lusitana.
Durante o largo perodo da Reconquista as nacionalidades que
nasciam transformavam-se continuamente, no tendo limites estveis, nem
corresponderam to-pouco em qualquer poca a regies naturais. Os reinos
de Leo e de Castela dividiam a altiplancie do Douro, seguindo uma
fronteira que do norte ao sul atravessava pelo meio a planura castelhana,
aumentando continuamente as suas extremaduras, ou seja os extremos
meridionais. Portugal, com limites mais estveis, prolongava a sua
extremadura at chegar ao reino do Algarve, tendo como nica
caracterstica fisiogrfica geral em toda a nao a sua situao atlntica 18.

17

H. Lautensach, Iberische Halbinsel, Mnchen, 1964, pp. 488-489. Neste livro,


que trata conjuntamente Espanha e Portugal, evita-se o nome como designao regional
para que no haja confuses. A despeito de inconveniente o mesmo nome aplicado a
regies de Espanha e de Portugal, difcil proscrev-lo da nomenclatura, dada a
manifesta originalidade e o uso corrente.
18
Eduardo Hernndez-Pacheco, Sntesis Fisiogrfica y Geolgica de Espaa [y
Portugal], Madrid, 1934 (2 tomos com numerao seguida), pp. 101, 374 e 405. Cita-se
de propsito o pioneiro da Geologia e Geografia da Pennsula Ibrica, compreendendo
Portugal, a cujas praias, como a maioria dos estremenhos, vinha passar o Vero.
Posteriormente adoptou Hispano quando se refere a toda a Pennsula Ibrica: El Solar
en la Historia Hispana, Madrid, 1952 e Fisiografia del Solar Hispano, Madrid, 2 vols.,
1955-56.

119

120

Vejamos algumas dificuldades desta interpretao. Se existe


estremadura em duas lnguas afins, porque no se encontra na outra
o catalo? Se Leo e Castela e Portugal tiveram as suas estremaduras
movedias, porque no se encontram em Arago e Catalunha, que
tambm dilataram os seus territrios custa dos mouros?
As Reconquistas de Portugal e de Leo e Castela no progrediram
paralelamente. A Reconquista portuguesa avana muito rapidamente at
ao Porto. Portucale havia sido, durante a monarquia sueva e visigtica,
ao mesmo tempo circunscrio civil (civitas) e sede de bispado; a invaso
muulmana desorganizou, sem todavia o despovoar, este territrio,
novamente ermado por mais de um sculo, pelas razias de Afonso I das
Astrias, e retomado pelo presor Vmara Peres em 868; antes de Braga,
que fora cidade mais importante, talvez no propsito de constituir um
baluarte contra os mouros, recebendo mesmo populao de Coimbra,
tomada por essa poca mas abandonada pouco depois. Portanto o Douro
constituiu um limite e uma pausa na Reconquista levada at extrema
Durii; Portucalis, territorio Portugal ou apenas Portugal, cedo se
individualiza, ultrapassando o Douro entrando pela Lusitania romanogoda, ou seja pela tradicional diocese conimbrigense, e atingindo o curso
do Vouga, confinando com os territrios de Braga, Lamego, Viseu,
Seia e Coimbra 19.
O topnimo Estremadouro
altamente provvel que a palavra Extremadura tenha surgido
simultaneamente nas duas falas do Ocidente peninsular, quando ainda
no diferenciadas, passando-se por lenta transio, por lnguas
intermdias, do portugus ao espanhol (H. Maier), ao passo que, no Sul,
o limite entre ambas ntido. Enquanto a terra de Portugal se ia
individualizando dentro da monarquia astur-leonesa, extrema Durii devia
ter um sentido lato, referida ao limite natural constitudo por um grande e
caudaloso rio, embora ultrapassado tanto do lado portugus como
espanhol, alargando-se progressivamente para o sul, com o
prosseguimento da Reconquista. falta de bibliografia sobre o assunto,
19

Paulo Mera, De Portucale (Civitas) ao Portugal de D. Henrique, em


Histria e Direito, tomo I (e nico), Coimbra, 1967, ltima redaco de um estudo
vrias vezes retomado. Ver tambm O. Ribeiro, Portugal (Formao de), no
Dicionrio de Histria de Portugal dirigido por Joel Serro, acima reproduzido.

121

adianto a hiptese de ela se ter constitudo durante as conquistas de


Afonso III, o Magno, eleito pelos nobres aos 14 anos (segundo Sampiro)
ou aos 18 (segundo o Albeldense), que logo revelou esprito combativo e
qualidades de cabo-de-guerra. Os seus primeiros feitos so contra a
nobreza levantina e irrequietos vascos. Umas vezes em paz e outras em
guerra contra os mouros, levou a fronteira at linha do Douro, que
guarneceu de castelos, restaurando terras ao norte dele (Braga, Orense,
Burgos) ou ao sul (Coimbra, depois perdida) e nas margens do rio,
Simancas, Toro, Samora e Porto 20.
A redaco em latim de todos os documentos, mesmo os relativos
vida privada (escrituras de compra e venda, escambo ou troca,
testamentos) facilita a conservao da expresso extrema Durii,
documentada nos topnimos Estremadouro, Estremadoiro, representados
18 vezes no Noroeste de Portugal, alguns junto do Rio Douro (alm dos
hipotticos Estremaduro e Estrumaduro, de que no h vestgios).
curioso que em Espanha apenas aparea uma vez, na forma galega de
Estremadoiro, barrio no ayuntamiento de Ginzo, provncia de
Orense (Diccionario de Madoz, s. v.). Extremadura no existe na lngua
corrente. To-pouco existe ou existiu em portugus arcaico: o Elucidrio
de Viterbo regista, com o sentido raia, baliza, confim, extremidade da
terra ou da monarquia, estremo [Salvaterra do Extremo, a seguir
mencionada]; e com o de diviso, demarcao, destrina ou partilha,
estremana ou estremaa. Este argumento parece-me decisivo; embora
uma rebusca mais minuciosa de Jos Pedro Machado, Dicionrio
Etimolgico da Lngua Portuguesa, s.v., t. II, p. 494, registe, ainda em
latim, Suerius menendi extremature de sena [Seia] sub rege alfonso
presidens (1169) e Como top. no sculo XIV (?): Mete el Rey barquas
na [Estre]madura, Joo Zorro, no C.B.N. n. 1100. Regista ainda
Estremar, de extremo, sc. XIII: numa cantiga de D. Dinis que teve
dificuldade em estremar o bom do mal; Estreme, de estremo, sc. XV
(Morais) e Estremenho, adjectivo, de Estrem(adura) ou do castelhano
estremeo? (Morais, 1890); Montdigo [imposto de passagem de gados
estranhos] do stremo da Guarda, Forais antigos (s.d.) isto , no lugar
mais afastado ou extremo, Strematura. Com este sentido concorda o
nome de uma vila antiga da Beira Baixa, Salvaterra do Extremo,
20

O Diccionario Etimolgico de Corominas, vol. II, s. v. extra, apenas consigna


extremadura (estr-), concepto geogrfico que se fue extendiendo hacia el Sur a medida
que adelantaba la Reconquista; magra referncia que mostra como o assunto est por
estudar.

122

fortemente acastelada, a cavaleiro do Erjes, que forma fronteira com a


Estremadura espanhola.
A Vila de Salvaterra do Extremo fica quatro legoas de Pena Garcia
para o Sul, & huma da Villa da Sara do Reyno de Castella: tem forte
Castello bem descortinado, que mandou fazer ElRey D. Dinis: he
povoao de 110. visinhos com huma Igreja Parroquial da invocao de
S. Maria, Vigayraria da Ordem de Cristo, Casa de Misericordia Hospital,
& quatro Ermidas. ElRey D. Sancho o Segundo lhe deo foral, que
confirmou depois ElRey D. Manuel 21.
A aproximar deste sentido ocorre-me Portela do Extremo, na
quebrada do vale alinhado entre os Arcos de Vale de Vez e Mono (o
Lima constituiu limite entre o Condado de Portugal e a Galiza, antes do
Minho sc. XI?). O Nomenclator do mapa 1:25.000 no menciona este
topnimo, que cito de memria.
Meu filho Manuel Ramos Ribeiro, classicista, prestou-me a seguinte
e importante informao: Extrema [local] durii designa lugares extremos
do Douro ou Extrema Duria, em que Duria o adjectivo correspondente
(na forma feminina) a Durius, tanto mais que os nomes de rios so, em
latim, geralmente femininos. Aqui encontraria apoio Estremadura, ao
passo que o hipottico Estremadur, sugerido teoricamente por Leite, no
aparece em qualquer texto ou topnimo.
Translao de um nome regional
Soria fria, Soria pura
Cabeza de Extremadura
canta Antonio Machado em Campos de Castilla. Neste sentido os
historiadores falam tardiamente de Extremadura soriana (1120 a 1124) e
de Extremadura aragonesa (1129) 22, designaes que se conservam
depois de se ter fixado a Extremadura extremenha.
A extenso para o sul, acabando por se retrair pelo norte e se fixar
muito longe do lugar de origem, oferece muitas dificuldades. J rastreei
21

402.

P.e Antnio de Carvalho da Costa, Corografia Portuguesa, Lisboa, 1708, t. II. p.

22

J. A. Garca de Cortzar, La poca medieval in Historia de Espaa Alfaguara,


Madrid, 1973, II, pp. 331-332.

123

esta evoluo relativamente a Portugal. Os castelos que guarneciam a


linha do Douro acabaram por sobrepor Castilla a Extremadura. Como
designao regional s vai aparecer, depois da reconquista de Toledo
(1085), aplicada ao tracto compreendido entre Castela-a-Nova e a raia de
Portugal. A emoo causada entre os muulmanos pela perda de uma das
suas principais cidades foi tal que os almorvidas vieram em socorro dos
reis taifas e a sua cavalaria, carregando ao som dos t-t, que pela
primeira vez se ouviram na Europa, causou s armas crists uma das suas
maiores catstrofes (batalha de Sacralias ou Segrajas, perto de Badajoz,
1086). Esta regio foi, de facto, longo teatro de guerra e uma das ltimas
frentes importantes da Reconquista, onde cristos e mouros sofreram
duros reveses. Possua duas cidades importantes e bem defendidas,
Cceres e Badajoz, ambas acabadas de fortificar pelos almadas. Mrida
acrescenta ao belo conjunto de edifcios romanos uma Alcazaba com uma
cisterna monumental. Entre Mrida e Badajoz, num trecho regularizado
do Guadiana, de crer que a navegao continuasse a ser importante. A
parte acessvel navegao por mar guardada pelo forte castelo de
Mrtola, efmera capital de um reino de taifa e principal porta de entrada
do Algarve.
A Reconquista da Extremadura atrasa-se tanto em relao a Castelaa-Nova (Toledo, 1085) como a Portugal (Santarm e Lisboa, 1147); a
posse definitiva de Cceres (1227) e de Badajoz (1230), fez-se por
Afonso IX de Leo, de cujo reino fornecer a sua Extremadura as terras
reconquistadas 23. Ela forma como uma cunha muulmana no Ocidente
cristo da Pennsula.
Extremadura liga, pelo norte, com Leo e Castela-a-Velha, por leste
com Castela-a-Nova, pelo sul com a Andaluzia, que por sua vez tem
fronteira com o Algarve. Estas confrontaes permitem-nos compreender
a evoluo, por vezes estranha e inexplicvel, dos nomes regionais.
evidente que Castela-a-Velha e Castela-a-Nova surgiram quando a frente
da Reconquista, ultrapassando a cintura de castelos que dera o nome
alta bacia do Douro, atravessou as montanhas centrais e alcanou e
ultrapassou outro importante acidente natural: o vale do Tejo,
condicionado na maior parte do percurso mdio do rio por uma sequncia
de fossos tectnicos. As duas Castelas, separadas pelos altos muros de
uma Cordilheira Central, formaram ento um complemento que
distingue a sua incorporao, mais ou menos remota, no reino de Castela
23

Manuel de Tern, na Geografia Regional de Espaa, Barcelona, 1968, p. 172.

124

unificado com o de Leo no final do sculo XII, debaixo do ceptro de


Afonso VI, que se intitulou, dada a prevalncia do novo estado na
Pennsula, Imperator totius Hispaniae e, avassalando vrios reinos de
taifa, soberano dos homens das duas religies. O seu sonho imperial
s viria a realizar-se com o casamento dos Reis Catlicos trs sculos
depois, que marca o nascimento da Espanha moderna e a passagem do
reino de Castela de estado a entidade regional, conservando-se o
complemento Velha e Nova tanto nos formulrios oficiais como no
sentimento dos seus habitantes. Esta distino tardia: por Castela
entende-se tradicionalmente a Velha; ainda no sculo XVI, a designao
de Reino de Toledo prevalecia sobre a de Castela-a-Nova, morosa em
divulgar-se. Andaluzia, tambm um reino no sentido de grande regio,
que conserva os privilgios dos seus foros, provm de Al-andaluz
(Ojazira Alandaluz, duvidosamente de Vandalitia, Vandaluzia, ilha dos
Vndalos), nome que os muulmanos davam parte da Pennsula Ibrica
que conquistaram de maneira fulgurante e levaram quase oito sculos a
perder. Algarve ou Almagrebe tem o sentido genrico de Ocidente, o
mesmo que Magrebe, aplicado frica menor e depois restringido a
Marrocos, cujo nome actual Almagrebe (al, o artigo e mo ou ma,
prefixo que se antepe a nomes de lugar). No concelho de Aljezur h o
lugar e a praia de Almagrave; mais dois lugares, um perto de Ourique,
outro de So Joo das Lampas, ao norte de Sintra.
Contaminao de sentidos
Em ingls, frontier designa limite de estados. Na colonizao
progressiva dos Estados Unidos passou a aplicar-se frente de
colonizao que, conforme mostrou uma das fundadoras da Geografia
humana, Ellen Churchill Semple, mais duramente criticada (s vezes at
irriso) do que lida, se fez passo a passo, da fachada atlntica,
particularmente da sua mais velha provncia, a Nova Inglaterra, vencendo
os obstculos transversais das montanhas e dos rios, at alcanar a meta
final das costas do Pacfico. Ora a palavra passou a designar o lugar
extremo alcanado pela colonizao, em luta contra obstculos naturais e
a existncia de ndios aguerridos e decididos a defender as suas terras e
portos. Num estudo magistral, Carl Ortwin Sauer, com William Morris
Davis e Isaiah Bowmann, a trade dos maiores gegrafos americanos,
traou a evoluo da Western Frontier, em relao com a histria da sua
125

progressiva deslocao 24 Frontier era o mesmo que pioneer fringe,


frente pioneira, expresso criada e ilustrada por Bowmann que acabou
por se generalizar a todos os pases de colonizao, especialmente na
Amrica.
Vamos supor, por hiptese, que Estremadouro, Extremadura possa
ter vindo a significar, com o tempo, a extrema entre territrios cristos e
muulmanos, dando-se uma contaminao de sentidos. A Extremadura
espanhola seria assim uma fase da Reconquista, de limites mal definidos.
Pelo contrrio, a Estremadura portuguesa escalona-se desde a ocupao
do Porto (868) at definitiva capitulao de Santarm e Lisboa (1147),
quase trs sculos de avanos e recuos, de vitrias e reveses, que podem
ter ajudado a fixar como nome de regio a palavra da lngua corrente.
Esta hiptese, sem dvida sedutora, precisava de ser minuciosamente
confrontada com a deslocao da extrema do Douro at ao sul do Tejo,
praticamente at Sierra Morena, difcil de transpor mais do que pelo
obstculo do relevo por ter constitudo, at tarde, uma terra de ningum,
grande deserto humano coberto de brenhas ou de jara (xara ou esteva,
associao degradada por seleco do gado mido que come as outras
plantas mas a que repugna esta, pelo cheiro intenso que derrama e pela
resina amarga que cobre ramos e folhas). Frequentavam-no apenas
cabreiros e carvoeiros e no h nele povoamentos importantes que
possam ter servido de centro organizao do territrio, alis devastado,
desde os tempos de Tartessos, por intensa explorao mineira, que os
romanos activaram, e que chegou at hoje. A migrao da Extremadura
do Douro deteve-se contra esta faixa de barreira, natural e humana, que a
separa da planura do baixo Guadalquivir, frtil, aberta ao trnsito, com
grandes aldeias e vilas e duas cidades que foram, em dada altura, as mais
importantes da Espanha rabe Crdova, capital do Califado, e Sevilha,
capital de ndias e com Cdiz, o porto de mar mais importante da
Andaluzia atlntica.
Introduz-se esta divagao apenas pelo desejo de no desprezar
nenhuma faceta de um problema que creio ter ficado esclarecido com um
feixe de provas que afasta a soluo, proposta por alguns fillogos e
gegrafos, de Estremadura, como extrema de terras de cristos e mouros.
Fica assim estabelecido que, de acordo com a tradio, este nome
24

Historical Geography and the Western Frontier, texto de 1929 recolhido em


Land and Life, University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 1965.
Historical Geography and the Western Frontier, texto de 1929 recolhido em Land and
Life, University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 1965.

126

regional significou primeiramente, tanto na Espanha como em Portugal, a


extrema do rio Douro, no linha mas faixa que se estendeu at ao Lima.
Crendo ter resolvido um assunto controverso, ofereo gostosamente
estas pginas em homenagem a Manuel de Paiva Bolo, colega e amigo
exemplar, em lembrana do nosso encontro, na Zebreira, extinto concelho
incorporado, na reforma administrativa do Liberalismo, no de Idanha-aNova. A partilhmos o mesmo quarto numa estalagem quando houve que
dar o outro a um ourives ambulante; depois de jantar passevamos na
estrada, ento vazia de automveis; a partir desta aldeia andmos vrios
caminhos, a p e de burro. s vezes abria os inquritos, com a longa
prtica de conviver com povo. Ficou-nos a mais grata recordao desta
encruzilhada dos nossos caminhos de gegrafo andarilho e de fillogo de
gabinete que o desenvolvimento dos estudos dialectais levou ao primeiro
contacto com o campo. J l vo mais de quarenta anos e, ambos
jubilados, continuamos a amar e servir a Cincia, por entranhada
vocao e porque nunca soubemos nem quisemos fazer outra coisa!
Vale de Lobos, Abril de 1981.

127

LISTA DAS FIGURAS

1. Perodo pr-romano

22

2. Perodo romano

29

3. Mosteiros e mourarias

35

4. A Reconquista no tempo de D. Afonso Henriques

44

5. A Reconquista aps D. Afonso Henriques

46

6. Factores de povoamento na poca portuguesa


I Terras das ordens militares
II Outros

49
50

7. Limites da Estremadura e ocorrncias do topnimo em Portugal 113


8. A Extremadura espanhola

120

128

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Plano do livro projectado em 1967


Indito
Formao de Portugal
Dicionrio de Histria de Portugal (dir. Joel Serro), Lisboa, 1971 s.v., III, pp.
433-451.
Sobre as Origens de Portugal
Finisterra, Revista Portuguesa de Geografia, Lisboa, X, 19, 1975, pp. 154-162.
Primrdios da Reconquista: a Controvrsia do Ermamento
Indito
Influncias Muulmanas no Noroeste da Pennsula Ibrica
Finisterra, Revista Portuguesa de Geografia, Lisboa, III, 5, 1968, pp. 115-116.
Portugal e o Algarve: Singularidade de um Nome de Provncia
Boletim de Filologia, Centro de Estudos Filolgicos, Lisboa, XIV (3-4), 1953,
pp. 330-339.
Reflexes sobre Estremadura: Significado e Origem do Nome
Biblos, LVIII, Coimbra, 1982, pp. 455-472.

129

NDICE
PREMBULO.................................................................................................................... 6
I

ASPECTOS DE CONJUNTO....................................................................................... 9
Plano do livro projectado em 1967.............................................................................. 10
Formao de Portugal.................................................................................................. 12
Sobre as origens de Portugal ....................................................................................... 60
Primrdios da Reconquista: a controvrsia do ermamento ......................................... 71
Influncias muulmanas no Noroeste da Pennsula Ibrica......................................... 96

II ASPECTOS REGIONAIS........................................................................................... 99
Portugal e o Algarve: singularidade de um nome de provncia ................................. 100
Reflexes sobre Estremadura. Significado e origem do nome .................................. 110
LISTA DAS FIGURAS .................................................................................................. 128
Referncias bibliogrficas............................................................................................... 129

130