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JOS DE MESQUITA

(Do

JOS DE MESQUITA

Instituto Histrico de Mato Grosso)

Monsenhor Bento Severiano da Luz


(Ensaio Biographico)

Jos Barnab de Mesquita


(*10/03/1892 22/06/1961)
Cuiab - Mato Grosso

Biblioteca Virtual Jos de Mesquita


http://www.jmesquita.brtdata.com.br/bvjmesquita.htm

Cuiab
Revista do Instituto Histrico de Mato Grosso
Anno IX Tomos XVII a XVIII
1927

MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

JOS DE MESQUITA

Goyaz, pertence de pleno direito histria de nossa terra, onde


se lhe desenvolveu a intelligncia e lhe transcorreu a carreira
at o remate da vida accidentada.

I
Reparao posthuma
A 20 de Fevereiro de 1917 baixava ao tumulo nesta
cidade, onde na vspera fallecera, o P. Bento Severiano da Luz,
figura intellectual de destaque no nosso meio, da qual,
entretanto, mal se aperceberam, para dar-lhe o devido
merecimento, os seus contemporneos.
Na historia ecclesistica de Matto-Grosso ter
Monsenhor Bento, ao lado do P. Ernesto, do Bispo D. Jos, do
Arcebispo D. Carlos, um logar de relevo, como um dos
representantes da cultura do nosso clero no sculo passado e
inicio do actual.
Enquanto essa historia no se escreve no h mal,
todavia, em que me antecipe, neste ensaio biogrphico feito
vista dos escassos documentos que descobri, dando a conhecer
aos estudiosos do nosso passado essa curiosa e original
organizao que foi o P. Bento, que, posto haja nascido no
vizinho Estado de

Indicia-lhe a estima invulgar pelos estudos e a


dedicao notvel pelas letras o facto de ter chegado a
pertencer numa poca que Matto-Grosso l fra se fazia
conhecer somente pela m fama de sua politica ruidosa,
mais antiga e conceituada de nossas sociedades culturaes, o
Instituto Histrico Geogrphico Brasileiro.
Importar esta pallida homenagem memria de to
prestante cidado em um posthumo tributo de justia a quem,
desconhecido do seu tempo, continua olvidado dos psteros,
no se lhe averbando jamais o nome em obra que porventura
arrolasse os expoentes de nossa mentalidade.
Disse certa vez, em uma folha volante de imprensa, um
dos nossos mais autorizados conhecedores do Passado, Estevo
de Mendona, que em Matto-Grosso quem morre morre para
sempre. Pessimista embora, que fundo pungente de realidade se
observa nesse amargo conceito! E com que satisfao, mais
agradvel a quem cultivando o direito se educou pela escola do
suum cuique tribuere, se contribue exhumao de uma
esquecida memria, ao culto de um esprito digno de apreo,
impedindo que o olvido pese indefinidamente sobre um
sepulcro e ressuscitando, para o juzo sereno e rutilo da
Posteridade, aquelle que bem lhe merece o exame investigador?
Tanto mais avulta a grata satisfao da tarefa a que me
consagrei si attentar-se tratar no caso da rehabilitao da
memria de um ministro da Religio que, por felicidade,
professo e que o credo tradicional de nossa gens.

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Foi na tarde em que lhe vi passar o enterro longas


filas de Irmandades num aspecto processional, contrastando
com a alegria carnavalesca que dominava a cidade naquella
rumorosa tera-feira gorda sentindo o indifferentismo com
que os cuyabanos de agora presenciavam o servio fnebre de
um varo digno de acatamento, que, de mim para mim,
formulei o desgnio de estudar-lhe o viver conturbado, algo
enigmtico, mas de uma belleza moral nos seus comeos
difficeis e rudes, valendo por um ensinamento quelles que tem
sobre os seus hombros a dura tarefa de se fazerem por si
mesmos.

da Silva Baptista, tia de Igncio de Loyola Baptista, em cuja


companhia veio o P. Bento para Cuyab.
Na potica Meia Ponte, cidadezinha tradicional e das mais
antigas de Goyaz (1) decorreram os primeiros annos do filho de
Joanna Baptista, ora em correrias pelos campos circundantes,
ora em amenos folgares pelas margens pittorescas do rio das
Almas que atravessa a cidade, at que em lhe chegando a
adolescncia o enviaram para a capital goyana, onde cursou as
aulas do Seminrio, com optimas notas (2).
Do mesmo passo aprendia um pouco de musica, no
tendo porem, continuado a cultivar a arte divina do rythmo, na
qual, por certo, se avantajaria, si lhe no fallasse a necessria
perseverana.
O fechamento do Seminrio ordem do Governo veio
crear para o estudioso jovem uma situao afflictiva, forandoo a interromper os seus estudos num ponto em que muito
nociva lhe seria semelhante paralysao.
E entre a contingncia de volver a sua terra,
renunciando de vez seus planos de futuro, ou quedar-se na
capital goyana, onde o horizonte mais vasto que lhe era dado
lobrigar seria a sua burocratizao nalgum emprego secundrio,
ficou-se, perplexo e indeciso, o pobre rapaz, justamente nessa
idade em que a imaginao juvenil, como a phalena, abre as
asas, espanneja-se ao sol, no louco anseio de voar e de, num
surto de esperana, percorrer o cu lmpido e sereno...
Eis que a Providencia lhe vem ao encontro em salvador
expediente suggerido por seu amigo e Pa-

Dahi este trabalho simples e modesto como a pessoa


que lhe objecto, a qual aps uma existncia de luctas, provada
em mil agruras, vi atravessar as ruas entre quatro taboas
humildes de um esquife, rumo cmara do Silencio e da Paz
eterna, enquanto c fora guizalhavam, lacres, os rumores de
Momo protesto irrisrio da vida, infensa que sempre foi aos
espritos idealistas e sonhadores...

II
Menino e moo
O vizinho Estado de Goyaz, a que nos ligam os elos
estreitos de um passado commum, entreprendendo-se as nossas
tradies como se entrealliam as nossas origens familiares, viu
nascer, a 21 de Maro de 1854, de gente obscura, mestia e
pobre, aquelle que, mais tarde, pelos fulgores da intelligncia,
deveria destacar-se dos seus coevos na cathedra do magistrio e
na tribuna sagrada.
Sua me, Joanna Baptista da Luz, filha de Joo Pereira
Guimares, fra criada em casa de D. Ignez

(1) Hoje denominada Pyrenopolis.


(2) O boletim que juntou ao processo de vita et moribus, assignado pelo
Reitor P. Nicolau do A. Pinto Vieira lhe regista notas optimas de conducta,
applicao e cathecismo, distinctas, em arithmetica, geographia, latim e
francez, cadeiras que conclura definitivamente e plenas em philosophia,
rhetrica, histria e physica. Foi alumno de 2 letras do Collegio do Revdo.
Dr. Henrique Raymundo de Genettes, como consta de uma certido junta ao
seu processo de ordenao sacerdotal.

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III
drinho Igncio de Loyola que o convida a seguir na sua
companhia para a capital de Matto-Grosso, em cujo Seminrio,
ento em pleno florescimento, lhe seria dado continuar os seus
estudos to promissoramente iniciados.
No poderia haver, seguramente, por parte do moo
meia-pontense reluctancia ou dubiedade siquer no acceitar
aquelle convite que lhe acenava com a realizao dos seus mais
bellos ideaes e ao seu esprito conturbado abria a estrada real de
uma carreira entre as azinhagas em que se lhe transviava o
crebro atribulado.
E eil-o j decidido a aprestar a viagem rumo a essa terra
que se lhe afigurava a da Promisso dos seus sonhos de
mocidade, prompto a emprehender sem receio, mal que jovem e
inexperiente, essa transplantao para um meio extranho, algo
diverso do seu nativo meio, mas para o qual o solicitavam os
pendores de sua alma na miragem deslumbradora de dias
melhores e venturosos.
Filho extremoso, no lhe foi possvel, entretanto, deixar
de trazer comsigo a me querida, cujo nico amparo nelle se
encontrava, e varando cerca de centena e meia de lguas,
atravs de sertes inhospitos, na esfalfante caminhada das
tropas, sem segurana e conforto, dormindo o mais das vezes
ao relento, exposto a todos os perigos mais apavorantes, do
ataque ndios e das feras ao risco da travessia dos ribeires, em
longussimos dias de exhaurente cansao e noites mal dormidas
no leito improvisado sobre os arreios, o moo de Meia Ponte
se fez rumo a Matto-Grosso, impvido e tranquillo, na
convico de que na nova ptria que a sua dileco elegera
encontraria o pabulo da sciencia e das letras a saciar o seu
esprito faminto e a sua mente sequiosa de saber.

O Seminarista
Aqui o recebeu com o vivo carinho com que soia
distinguir os eleitos de sua sympathia o ento Bispo D. Carlos
Luiz dAmour, que vislumbrava no mestio goyano uma
esperana para a Egreja, um bello talento a ser cultivado e
aproveitado.
Entrando para o Seminrio da Conceio nelle fez o seu
curso, recebendo as melhores notas, reveladoras de sua
applicao indesmentidora do que tinha sido em Seminrio de
Goyaz.
Approvado plenamente em todas as disciplinas a cujo
exame se submeteu Eloqncia Sagrada, 1 anno de
Lithurgia, concluso do curso de Theologia moral (parte
sacramental), 2 anno de Philosophia, e curso completo de
Theologia Dogmtica foi-lhe sempre modelar o
comportamento, e tal o affirmou, em attestado de 13 de
Fevereiro de 1882, junto ao seu processo de ordenao, o
Cnego Antonio Henrique de Carvalho Ferro, reitor interino do
estabelecimento.
Passava, ento, o Seminrio pela sua phase urea,
jamais reproduzida, seno quando os P. P. Lazaristas, da
Congregao de S. Vicente de Paula, lhe imprimiram, entre
1890 e 1894, novo perodo de vida, ephemero, orem, e logo
desapparecido.
A chronica do Seminrio da Conceio ainda por fazerse um dos captulos mais importantes e curiosos da historia
do ensino em Matto-Grosso.
Fundado pelo Governo Imperial, a instantes solicitaes
do Bispo D. Jos Antonio dos Reis, teve o nosso primeiro
estabelecimento de ensino secundrio a primeira pedra do seu
edifcio lanada a 7 de Dezembro de 1858 (3), creadas as
(3) Estevo de Mendona Datas mattogrossenses, II, 321.
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cadeiras de que se lhe comppunha o curso pelos Decretos


imperiaes de ns. 1149, de 13 de Fevereiro de 1853 e 2245, de
13 de Setembro de 1858 (4).
Ao commemorar-se o faustoso inicio da construco,
usou da palavra o Lente de Theologia Dogmtica e Moral, P.
Ernesto Camilo Barreto, (5) que, em formosa pea oratria,
enalteceu a valia daquella occorrencia e o alcance da
ephemeride que abria uma nova era de educao intellectual,
moral e religiosa na provncia (6).
A construco do edifcio, commettida ao Cap. Antonio
de Cerqueira Caldas, depois Baro de Diamantino, s veio a
ultimar-se em 1882 (7).
Foi nesse ambiente de estudos e religio, impregnado de
austera piedade e amor aos livros, que o jovem goyano viu
formar-se-lhe o esprito, no diuturno convvio com os mestres
queridos e, sobretudo, com o Prelado que lhe foi, pela
carinhosa solicitude com que o acompanhou at os ltimos
instantes, um verdadeiro amigo, e mais do que isso, um
extremoso pai.
Conclura Bento o seu curso e a sua inclinao para a
carreira sacerdotal j manifestada o induzia a abraar o estado
ecclesistico, no qual via o seu futuro bem encaminhado,
azando-se-lhe ensejo tambm de poder amparar os ltimos
annos da sua velha me.

IV

(4) V. Corra Filho Questes de ensino, pag. 24, nota 18.


(5) O P. Ernesto foi nomeado para a regncia dessa cadeira por portaria de
22 de Abril de 1853, desempenhando por mais de uma vez o lugar de Reitor
do Seminrio. Convem lr o estudo que acerca dessa notvel figura do clero
mattogrossense escreveu Ovdio Corra na Revista do Centro
Mattogrossense de Lettras, vol. IV.
(6) Esse discurso, bem como outras oraes proferidas no Seminrio,entre
1858 e 1865, existe em cpia, num livro de registo pertencente ao Archivo
do mesmo Seminrio e vale por um ndice da cultura dos primeiros lentes
daquelle educandrio, a que deve a sua formao mental mais de uma
gerao de cuyabanos.
(7) Relatrio do Presidente Alencastro, 1882.
9

O processo de ordenao
Em 1 de Abril de 1880 requeria Bento Severiano da Luz
ao Bispo da Diocese de Cuyab a sua habilitao de genere,
visto desejar ascender ao estado ecclesistico e ser promovido
s ordens sacras at presbytero.
Foi a sua petio despachada e remetida ao Cnego
Provisor e Juiz de genere P. Jos Joaquim Graciano de Pina.
Do respectivo processo, existente no Archivo
ecclesistico, consta o depoimento das testemunhas Francisco
Flix de Campos Curado, Henrique da Veiga Jardim, Igncio
de Loyola Baptista, Francisco Gonzaga Ccero de S e Antonio
Thomaz de Aquino Corra, todos comprovincianos do
justificante, os quaes responderam, sem discrepncia, os vrios
quesitos offerecidos pelo Juiz, confirmando os diversos pontos
do requerimento.
No anno seguinte justificava Bento o seu
compatriotamento, afim de chegar s ordens maiores,
provando, com audincia de 3 testemunhas, residir,
initerruptamente e por mais de dois annos, em Cuyab,
pretendendo ahi fixar o seu domicilio e achar-se no exerccio
das suas funces de Capello Cantor da Cathedral (8).
Prosseguindo no seu desgnio pedia, a 2 de Janeiro de
1882, lhe fosse permittido, conforme lho concedera S. M. o
Imperador, em carta de licena de 10 de Junho do anno
anterior, referendada pelo Baro Homem de Mello, construir o
seu patrimnio com o ordenado
(8) A sua primeira nomeao para esse cargo traz data de 16 de Junho de
1880, ficando obrigado a assistir na cathedral, alem dos actos prescritos
pelos estatutos, as missas parochiaee nos domingos e dias Santos, s do
Sacramento, nas quintas, e acompanhar sempre o Viatico (portaria de 1 de
Julho de 1880).
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de Capello-Cantor da S Cathedral, o que lhe foi permittido,


sob condio de no pedir dispensa desse emprego sem que
houvesse constitudo por outra maneira o mesmo patrimnio.
Segue-se, finalmente, em fevereiro de 1882, o processo
de vida et moribus em que o habilitando demonstrou, com
ampla prova testemunhal e de documentos, os seus bons
costumes e bem assim o grau de conhecimentos e instruco.
Tinha 27 annos quando, investido dos ltimos votos
recebeu as ordens maiores que o sagraram levita do Senhor,
celebrando, a 2 de Julho de 1882, no altar da Egreja de Nossa
Senhora de Rosrio, a sua primeira missa. (9)

Acompanhou ainda o Bispo D. Carlos em sua viagem ao


Norte, em 1889, fazendo imprimir nessa occasio, na Bahia, o
segundo Itinerrio, relativo s parochias do Sul.
Querendo aproveitar-lhe o talento e o gosto decidido
pelos estudos, enviou-o D. Carlos a Roma, a fim de cursar as
aulas da Pontifcia Universidade Gregoriana, onde se deveria
doutorar em Direito Cannico.
Grandes e fundadas esperanas nutria o prelado
cuyabano nos eu jovem protegido, que presumia viria a ser de
futuro uma das mais notveis figuras do clero secular de MattoGrosso.
Baldaram-se, porem, taes esperanas ante sbita e cruel
enfermidade que veio acommetter o nvel estudante da
Gregoriana, impedindo-lhe prosseguir nos estudos e
determinando o seu regresso para Cuyab...
Oriunda que fosse a sua enfermidade da excessiva
dedicao aos livros, causando-lhe a sobreposse caracterizada
na feio clinica de um desequilbrio mental, ou qualquer outra
que lhe fosse a determinante, no deixa de ser profundamente
lastimvel que, em pleno esplendor do seu talento, se lhe
obumbrasse a carreira, ferindo-o destarte, como Arthur
Orlando disse o des. Ataulpho de Paiva, ao succeder-lhe na
Academia a doena exactamente na regioque mais devera
ser respeitado o crebro.
Voltou, pois o P. Bento a Cuyab sem que lhe
exornassem a fronte as laureas acadmicas emps das quaes
demandara, confiante e resoluto, o Velho Mundo
transcorrendo-lhe a vida dahi por diante apagada e sem brilho,
na penumbra da sua tarefa de cura dalmas na Chapada e, por
ltimo, no cargo de Parocho de Nossa Senhora da Boa Morte,
que exerceu at a data de seu fallecimento. (10)

V
A carreira ecclesistica
Elevado suprema dignidade a que, para o esprito de
um crente, pde aspirar o homem nesta terra, qual seja a de
ministro do Senhor, o P. Bento foi logo aproveitado pelo seu
grande amigo e patrono D. Carlos no cargo de seu secretrio
particular.
Nesse caracter acompanhou-o nas duas viagens de visita
pastoral ao Norte e ao Sul da Diocese, em 1885 e 1887, que
fielmente descreveu nos Itinerrios de que adiante se tratar
com maiores minudencias.
Entrementes regia, interinamente, no Seminrio, as
cadeiras de portuguez e francez, bem como a de latim, esta
ltima como lente effectivo.
(9) A Cruz de 25 de Fevereiro de 1917 ao compor-lhe o necrolgio d
1884 como o anno de sua ordenao, mas h evidente equivoco de data, pois
na Provncia de Matto-Grosso de 2 de Julho de 1882, sob o titulo MISSA
NOVA se l a noticia de haver nesse dia celebrado o P. Bento a sua primeira
Missa.
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(10) A freguezia da Boa Morte, foi desmembrada da S e erigida em


Parochia pelo Decreto Episcopal de 3 de Maio de 1905 e a proviso que
nomeou o P. Bento parocho encommendado da mesma Freguezia de 18 de
Junho de 1905.
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Tal, em linhas geraes, a carreira ecclesistica do P.


Bento, que, iniciada entre as mais animadoras perspectivas, se
findou em lamentvel eclypse, com que o quis, talvez, provar a
Providencia, seno demonstrar aos homens a fallibilidade
humana e a incerteza de todas as previses acerca do
merecimento, da superioridade do talento, da fortaleza de
animo ante as contingncias da vida, to speras e
imprevistas que esmagam a vontade mais robusta, si, em todo
momento, no nos assiste a prpria Fortaleza, que Deus.
Profunda lico, repassada de amarga philosophia, mas,
ao mesmo tempo, consoladora, fazendo-nos ver, nos revezes
mais rudes, a possibilidade da regenerao e o porto salvador
que, entre o naufrgio, acolhe ainda os que a elle se abrigam
confiadamente!

Tratava-se de um trabalho vasado nos moldes


consagrados da velha Rhetrica, com as naturaes divises de
que se compunham as peas oratrias, facilmente
desarticulveis e que pareciam formar o conjuncto por mero
processo de justaposio phraseolgica.
L esto o exordio com a proposio do assumpto do
discurso, precedido, consoante clssico ensinamento, de um
verso que quasi sempre se tira das sagradas letras e que, no
caso, se consubstancia num dstico do Ecclesistes; a exposio
da matria, a narrao e a confirmao, e por ultimo, a parte
final, a perorao, em que o discurso, depois de, na
anacephaleose, fazer a summa da these desenvolvida, procura
no dilogo determinar os nimos e dar o ltimo impulso aos
coraes, attingindo o grandloquo, o tom solenne e muitas
vezes emphatico das concluses oratrias.
Si de fra parte deixarmos, porem, o aspecto formal do
sermo e lhe attentarmos na substancia, certo nos
convenceremos do ptimo recheio que se nelle contem.
um discurso vasado em conceitos eruditos, referto de
conhecimentos histricos, indicador de profundo senso
philosophico e desenvolvido com uma lgica admirvel.
Aquella pagina que contrasta as duas civilizaes, a
antiga e moderna, de uma belleza remarcada e digna de
figurar em qualquer anthologia.
Duas grandes civilizaes se tem operado no mundo: a
civilizao antiga e a moderna. A primeira tendia, convergia
para um ponto nico e glorioso, objecto dos seus votos e das
suas esperanas o prespio, onde desffaleceu aos ps de
Jesus; a segunda manou no Golgotha, do lado aberto do
Redemptor, e volta incessantemente os olhos para o tmulo de
Jesus; alli foi regenerada, alli de novo creada, alli busca o
germe de todos os seus progressos futuros, de sua plena
glorificao.

VI
O orador sacro
Era o P. Bento orador dotado dessa faculdade de
improvisao que caracteriza os espritos brilhantes, mas nem
sempre profundos e eruditos, porem, em compensao, os seus
sermes escriptos so verdadeiros modelos de cultura clssica,
replenos de philosophia, a revelarem o seu gosto pela Histria,
pela Rhetrica, pelas ditas sciencias humanistas.
Tomemos, entre alguns outros, guiza de paradigma,
que bem o pde ser pelas suas propores e perfeito
acabamento, o Sermo proferido por occasio da Missa
Pontifical celebrada pelo Bispo D. Carlos no dia 31 de
Dezembro de 1887, no jubileu sacerdotal da papa Leo XIII.
(11)
(11) Desse sermo foi tirada uma edio em brochura, com 27 paginas, na
casa do Impressor P. Moseller, Rua da Bella Vista, 34, Cuyab, no anno de
1888.
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JOS DE MESQUITA

Mais adiante o desenvolvimento da aco catholica


atravs do mundo suggere-lhe, a pag 15, formosa synthese de
que um trecho o que se segue:
L est a Inglaterra suspirando ansiosa pelo momento
em que reassumir seu glorioso titulo de ilha dos Santos. L
est o Egypto vendo cumprir em seu seio grandes successos;
vendo reproduzir-se em seu territrio, mas no sentido
sobrenatural, esses annos de abundancias celebrados nas
derradeiras pginas do Gnesis.
L esto no vasto territrio dos Estados Unidos
multiplicando-se as Ss, celebrando-se conclios, e remotos e
triste selvagens abrindo os olhos luz do Evangelho e sendo
collocados na liberdade de filhos de Deus. L est em
Constantinopla, Tunis, Marrocos e Argel, o nome de Deus
sendo publica e devidamente louvado; e o Celeste Imprio, a
Cora, o Japo e a Oceania a pedirem de joelhos ao progresso
que os salve, todos offerecendo scenas dignas dos primeiros
sculos do Christianismo.
Para remate, vai a calhar ainda este trecho, brilhante e
profundo, acerca da fora da f:
Que here da antiguidade teve algum dia esta fora que
vence pacificamente o mundo, que conquista suavemente
Roma christan mais territrio do que Roma pagan subjugou por
armas? faltara-lhes esta fora, a principal, a fora da f. Haec
est victoria qu vincit mundum, fides nostra.
Tivesse-a Alexandre, e no seria o destruidor do throno
dos Persas, o delirante furioso armado de ferro e fogo. Tivessea Csar, e no seria o destruidor das Gallias, o fero usurpador
do Imprio de Numa, o carcereiro que lanou cadeias
liberdade romana.
H, alem dessas, outras bellas pginas nesse discurso,
todo cheio de tropos, imagens, evocaes histricas e felizes
concluses apologticas e moraes. Aqui elle exalta a obra
civilizadora do papado Pedro no

crcere, Clemente no exlio, Marcelo no cavallaria, todos


glorias exclusivas da Egreja; ali personifica em Leo XIII, o
glorioso homenageado, esse prestgio do pontfice de Roma,
maior que todos os poderes da fora, no seu papel de
concrdia, de reconciliao e de paz; mais alem faz a apologia
do povo brasileiro, que alem de muito amor de liberdade e
muito patriotismo cultiva esse sentimento de gratido em
mximo grau o sentimento que mais ennobrece o corao do
homem.

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16

emfim este trabalho uma bella e valiosa pea que


merece lida e meditada, de cuidado lavor e profunda nos
conceitos. Por si, quando outros iguaes no houvesse produzido
o engenho do seu auctor, bastaria o sermo jubilar de 31 de
Dezembro de 1887 a revelar o P. Bento orador sacro de
indiscutvel valor.

VII
O cultor das musas
Posto se lhe no avantaje o estro em primores de forma
ou rutilancias de pensamento, chegando, por vezes, a descer
bastante, em composies verdadeiramente prosaicas, vale
estudar o P. Bento como poeta, quando menos no intuito de
apanhar mais um trao de sua psych curiosa e inconfundvel.
Alem do mais, equivale para os contemporneos a uma
verdadeira revelao esta assertiva, pois seja do nenhum
conhecimento que se busca ter do nosso passado, seja da
discreo com que o poeta sacerdote escondia a profanos
olhares as suas produces, bem pouca gente entre ns teria por
poeta o P. Bento Severiano da Luz.

MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

Casualmente, na organizao do archivo da


Archidiocese, levada a efeito o anno passado, dei com dois
cadernos em formato grande, capa de carto, mettidos em meio
aos livros antigos de registo de nascimentos e contas da Fabrica
da Cathedral, os quaes me chamaram a atteno pelo facto de
no trazerem como os demais etiqueta ou rotulo algum que os
caracterizasse.
Abrindo-os verifiquei tratar-se de dois volumes de
poesias do P. Bento, cuidadosamente copiadas, em elegante
cursivo, contendo o primeiro 27 e o segundo, bem mais
alentado, 174 composies.
Varias em sua estructura e metro, prepondera no
conjuncto o chamado gnero didactico em que se avantajaram
Dellile e Castilho, deprehendendo-se terem sido taes versos
escriptos pelo professor nos lazeres do magistrio, para leitura
ou declamao.
H grande numero de acrsticos, gnero que gosou de
muita aceitao entre ns alguns mottes, glosados, e
charadas em verso, notando-se repeties e interpolaes
freqentes, sendo que o 2 volume contem muitas das poesias j
transcriptas no 1.
Varia tambm o idioma em que foram compostas as
poesias, entremeando-se s poesias em vernculo a grande
maioria diversas em francez, e algumas, bem que mais raras,
em latim.
Predomina uma vulgaridade de themas, evidenciada nos
prprios ttulos O calor, o frio, o passeio, o trabalho e, raro,
fere o poeta a nota regional, como na Chapada, na Prainha em
que transparece, sem grande caracterstica , a alma local.
Aborda, por vezes, a nota patritica, a religiosa, a
encomistica, notando-se varias composies laudatrias, em
velho estylo, sobretudo ao Bispo D. Carlos, o seu grande amigo
e protector.
Themas bblicos avultam sob os ttulos O Dilvio,
No Salvo, Jerich, Passagem do mar Vermelho
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JOS DE MESQUITA

etc. de par com outras composies moraes e religiosas, de que


pode servir como exemplo sypico esta:
A RELIGIO
No h sciencia que valha
Quanto val a Religio,
de todas as Sciencias
A mais pura, a sem seno.
A sciencia seja qual for
Que a ella no convergir
Pode ensinar, instruir pde
De verdades nunca imbuir.
Tanto isto verdade
Que mais progride a Sciencia
Que do aroma religioso
Rescender a dependncia.
Mais se adianta uma Sciencia
Quanto mais a ella se rende.
O Maior sbio do mundo
o que della mais depende.
H mui poucos sonetos em todo essa vasta colectanea e
entre elles este que no prima pela factura, posto seja dos
melhores da srie:
Asylo S. Rita
Este Asylo o jardim onde as crianas
Entre flores de mor vio e frescura,
Entre fructos de esplendida doura
Encontram as mais vivas esperanas.
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MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

devras ditoso paraizo,


Ningum depara aqui agros espinhos.
E as crianas, como os passarinhos,
Tem em flores matiz e eterno rizo.
No bero azul de sonhos transparentes
infncia, na sua vida em flor,
O po do ensino, em lices eloqentes,
dado aqui, com puro zelo e amor,
Pela F superior e sabiamente,
As crianas adoram o Creador.
Raro, a nota satyrica transparece, nesse Gregrio de
Mattos, como o outro um mestio e como o outro um revoltado.
Lede estas quadras:
Um aggravo appareceu
Que a toda magistratura
Mui versada na Escriptura
Deu que fazer, adoeceu.
Aprouve a um sujeito
Que entendia da matria
Por vl-a bem pouco sria
O tomal-a muito a peito.
Vi (pois ningum me contou)
O sujeito que era rbula
Pejou deveras a fabula
E a magistratura espantou.
Como amostra do gnero regionalista vale citar A
Chapada, versos brancos e de defeituosa mtrica.
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JOS DE MESQUITA

Ao longe, sob um co benigno


Assentada em ridente planalto,
Gozando um clima como o da Europa,
Alteia-se risonha e futurosa
A povoao de nome Chapada,
Da natureza to bem dotada
Que dentre as outras suas irmans
Que de Cuyab formam o Estado
a que promette mais elevar-se
Mais progredir, ser mais adiantada.
Como se v de uma trivialidade que se diria antes
prosa e da menos vibrtil, alem das impropriedades, como
aquelle Estado de Cuyab e dos defeitos technicos do metro,
parecendo at uma antecipao da moderna escola futurista...
H boas quadrinhas escriptas em francez como estas:
Il me parait que lamour
Pour me prendre a mon devoir
Me disait la nuit passe
Cequi peat un grand vouloir
Je nai vu un Seul ami
Dont le cur sois si doux
Comme ce de mon cousin.
Pour a je laime beaucoup.
E outras em latim, das quaes destaco:
Omnia bene fecit
Pertransit benefaciendo
Mores castigando
Mala delevit ridendo.

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MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

JOS DE MESQUITA

O Direito
Suum cuique tribuere
Norma est antiquissima
Quam cinstantes ab oculos
Habere debent jurisconsultis...
H uma poesia A revoluo de 1892, um Hymno
ofertado Escola de D. Maria Justina da Gama e outras
produces cujo valor nico seria o de occasio, despidas que
so de mrito literrio.
Em resumo, P. Bento no era poeta, faltava-lhe ao
esprito esse dom da inspirao potica e os seus versos, sobre
falhos de forma, peccam por frios, prosaicos, destitudos dessa
chama que o estro. Muitos de nossos poetas da phase
romntica Jos Thomaz, Pulcherio, e outros produziam
poesias que, na forma, se equiparariam s delle, vivificava-as
esse quid impondervel da inspirao que faltava ao nosso
biographado. Orador, escriptor fluente, dotado de aprecivel
talento, o P. Bento incursionou pela Poesia como um extranho
s musas pois, certamente, com maior cultura que os seus
contemporneos que cultivava, a arte potica, jamais se lhes
nivelaria si realmente tivesse o dom da Poesia, que inteiramente
lhe faltou.

VIII
O autor dos Itinerrios
Das duas excurses que fez em companhia do Bispo D. Carlos,
como seu secretrio particular, traou P. Bento curiosas
narrativas, pinturescas e variadas, s quaes modestamente poz o
titulo de Itinerrio da visita Pastoral, como si nellas se
limitasse s referencia aos pontos percorridos, quando o seu
trabalho vale bem por uma interessante e mida chronica de
viagem.
21

Traz o primeiro itinerrio data de 1886 e foi impresso


nesta cidade, na Typographia de Emilio do E. S. R. Calhau,
constando de um pequeno volume de 81 pginas, no qual se
relata a visita pastoral s freguezias da Guia, Brotas, Rosrio e
Diamantino, num perodo de mez e meio, de 26 de Setembro a
12 de Novembro de 1885.
No rosto do livrinho l-se uma dedicatria ao Egrgio
Prelado e grande pastor do redil cuiabano, subscripta por
Monsenhor Jos Joaquim G. de Pina, Cnego Antonio H. de
Carvalho Ferro, Jos J. dos Santos Freire e Bento Severiano da
Luz.
O segundo itinerrio foi impresso na Bahia, em 1890, e
contem, num volume de 265 pginas, o histrico da visita
pastoral s freguezias de Livramento, Pocon, Cceres,
Corumb, Miranda e Nioac.
No se restringe a P. Bento em seus trabalhos simples
descripo do occorrido durante a viagem, antes, com
referencia a cada localidade, nota-se-lhe a preoccupao de
reunir os mais completos dados informativos acerca do seu
passado, dos seus homens e dos seus costumes, valendo-se de
autorizadas opinies, como a de Joo Augusto Caldas, o
dedicado cultor de nossa Historia, cuja obra em boa parte se
extraviou em mos inescrupulosas.
evidente a vantagem que sob qualquer aspecto leva o
2 itinerrio sobre o primeiro, mesmo no tocante parte
material de impresso.
Sobreleva notar nesses dois volumes a parte histrica
referente s nossas velhas igrejas, como a de Pocon, a que
consagra duas pginas do II vol., as descripes de aspectos
naturaes, como a dos Campos da Vaccaria, II, pag. 201, de
costumes typicos, como as cavalhadas e congadas, II, 53 e o
nosso pai, II, 169, e os episdios curiosos ou tocantes como o
da velha que veio procurar o Snr. Bispo para benz-la, (II,11),
do
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MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

JOS DE MESQUITA

morphetico que se apresentou para ser chrismado (II, 118) e do


velho sovina (II, 246).
A titulo de exemplificao do seu estylo, quando se
alava as bellezas descriptas, lede-me esta pagina em que o
chronista das visitas pastoraes se transforma no arrebatado
pintor dos quadros formosos da Natureza mattogrossense:
Logo aps a subida da serra do Maracaj desenrolamse a perder de vista os campos da Vaccaria e a natureza ostentase assombrosamente linda. Alem de aura purssima, cu
purssimo, guas purssimas, que de vistas a disputar a atteno,
occupar o esprito, captivar a alma de quem vai por aquella
vasta plancie de campos limpos batidos diria e
constantemente pelo Sol! De todos os lados do horizonte o
observador v estenderem-se campos de pastagens,
representando inmensos taboleiros, que elle se no canc de
admirar, e que no tem outros limites mais do que o mesmo
horizonte, que no raras vezes fica em distancia mxima, l
onde a abobada celeste parece fechar tocando com a terra.
Descendo a serra, que por um declive quasi
imperceptvel, tudo se muda, o clima muito mais clido, os
campos cobertos, cho arenoso e pouca gua, ordinria e
sempre misturada de argila branca.

A fortuna que lhe foi madrasta, impedindo-lhe a


satisfao dos mais legtimos desejos, quaes o conseguimento
das lureas acadmicas, teve, entretanto, suas horas em que lhe
sorriu em meiguices maternas.
Uma dessas foi quando, moo ainda, recm-ordenado,
recebeu, graas munificiencia imperial, solicitao do Bispo
D. Carlos, as honras de Cnego da Cathedral, honras que, em
geral, se dispensam, no clero, quelles que, aps uma longa
vida de trabalho afan, j batem as portas da velhice.
Pouco depois nova sorpreza se lhe ensejava com a sua
investidura, por titulo honorfico, na ordem de Christo, com a
dignidade de Cavalleiro, sendo effectivado no referido titulo
por Carta Imperial de 1887. (12)
Requintando, porem, sobre taes distinces, abria-lhe,
em 1892, o Instituto Histrico e Geographico Brasileiro as suas
portas, reservadas apenas aos eleitos do talento e do estudo,
entrando Monsenhor Bento para aquella alta corporao
scientifica ao lado do seu grande amigo e patrono o Bispo D.
Carlos Luiz dAmour.
O parecer favorvel sua admisso na qualidade de
scio correspondente traz data de 25 de Setembro de 1892 e as
assignaturas dos scios Augusto Victorino A. Sacramento
Blake e Csar Augusto Marques, dois nomes conceituadssimos
naquella poca entre a alta mentalidade patrcia. Um o
reputado auctor do Diccionrio Bibliogrphico Brazileiro
obra valiosssima, repertrio imprescindvel das mais copiosas
e eruditas informaes acerca de auctores e obras nacionaes e
trabalho sem similar no nosso paiz; outro o polygrapho
incansvel, collaborador assduo da Revista do Instituto
Histrico e Geographico Brasileiro, que, a par de innumeros
ensaios, traduces e memrias, escre-

IX
Dias de gloria e de triumpho
Como em toda a existncia, mesmo a mais humilde,
brilha sempre um raio de sol vivificante, e h um dia que se
resgata a pena da viver, teve o P. Bento, no seu passar pelo
mundo, dias, bem que rpidos, repletos desse falerno da gloria
que tanto inebria o crebro humano.

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(12) A Situao de 8 de Janeiro de 1888 traz, na seco official, um


convite ao Cnego Bento Severiano da Luz para vir prestar o juramento e
pagar o sello da referida C. I. que o nomeou Cavalleiro.
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MONSENHOR BENTO SEVERIANO DA LUZ

JOS DE MESQUITA

vu o Diccionrio Histrico-Geographico do Maranho obra


clssica no gnero e que lhe valeu diversas condecoraes e
entrada em diversas associaes, (13). Foi pela mo de to
distinctos introductores que, em sesso de 25 de Novembro do
mesmo anno, o P. Bento ingressou no Instituto Histrico (14).
A sua cultura, especializada em assumptos religiosos,
mas com grande embazamento nas humanidades e nos
clssicos, indicia-se atravs das leituras que fazia, de modo que
a sua admisso ao primeiro sodalcio de estudos histricos do
Brasil longe de ser obra de favor ou lisonja, se constitue justo
premio aos esforos de um esprito que se formara fora de
tenacidade e dedicao.

scencioso registador das viagens episcopaes, cederam o passo


ao obscuro cura dalmas da Chapada, onde lhe transcorreram
longos annos, sendo novamente mandado recolher-se a Cuyab,
dando-lhe, por fim, o Bispo a parochia da Boa Morte, que se
lhe volveu o campo definitivo de trabalho at os ltimos dias da
vida.
Foi como Parocho da Boa Morte que o conheci mais de
perto, pois que, sem embargo de morar naquelle bairro, vinha
diariamente tomar as refeies em casa do Bispo D. Carlos,
tendo freqentes occasies de o encontrar e com elle trocar
idas, logrando avaliar a sua cultura, posto j ento estivesse o
seu esprito em franco declnio, em vista dos revezes que o
acommeteram na ltima phase da vida.
Apagada, nessa penumbra discreta, confinada ao circulo
de algumas amizades mais intimas, transcorreu-lhe essa ltima
phase da vida, at que insidiosa molstia veio a accommettel-o,
recolhendo-se enfermo casa do seu velho amigo D. Carlos, o
mesmo que lhe fra o protector carinhoso, e o encaminhara nos
seus dias de triumpho na carreira que abraou.
Aggravava-se-lhe dia a dia o estado, j perecendo
irremedivel o mal, assistindo-o em todos os transes
angustiosos o velho Prelado, caridoso enfermeiro que veio a
receber-lhe, na agonia ltima o derradeiro alento.
Finou-se Monsenhor bento aos 63 annos. E extinguiu-se
com elle um dos nomes representativos da cultura do nosso
clero secular e, inquestionavelmente, um dos bellos espritos
que floresceram em nosso meio intellectual desconhecido,
apagado, negado mesmo por muitos, visto que a eterna tarefa
dos zoilos e dos que nada fazem ser desfazer no que produzem
os apstolos do Bem, os cultivadores da seara do trabalho
fecundo e da intelligncia productiva...

X
Dias de amargor e desengano
De regresso da Europa trouxe o P. Bento o travo da
desilluso a amarar-lhe o resto da vida que s o senso profundo
da religio mestra de conformidade e resignao lhe
attentaria algum tanto.
Fugazes como sombras decorreram-lhe os dias at o
fastgio da sua vida. Dahi por diante, lentas e dolorosas se lhe
iriam arrastar as horas desenganadas. Longe, perpassavam-lhe
pela memria, as vises dos dias victoriosos, quando orava nas
grandes festividades religiosas ou escolares, como na
installao do Externato do sexo feminino creado pelo
Presidente Souza Bandeira, em 1889 e em tantas outras
opportunidades que eram agora vagas evocaes de outrora!
O capello do Asylo santa Rita, infatigvel e
enthusiasta, que, nos Relatrios se fazia o chronista do
estabelecimento (15); o orador-sacro de renome e o com(13) S. Blake Diccinrio Bibliog Brazil. II, 102.
(14) Ver. Trimestral, vol. LX, pag. 364.
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(15) Alem da brilhante Exposio feita por occasio da Inaugurao do


Asylo, a 28 de Abril de 1892, corre mundo impresso o Relatrio
apresentado pelo Capello e Director espiritual P. Bento S. da Luz a 22 de
Maio de 1893.
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