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GERADOR ELETROSTTICO DE VAN DE GRAAFF - FEIRA DE ...

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Autor

Gerador eletrosttico de Van de Graaff


Prof. Luiz Ferraz Netto
leo@feiradeciencias.com.br

Apresentao | Segurana no uso do gerador | Teoria Bsica |


Projeto Bsico | Motor | Cilindros ou Roletes | Coluna de apoio | Correia |
Escovas | Cpula de descarga | Montagem do GVDG | Pondo funcionar
Apresentao
O gerador eletrosttico de Van de Graaff no sofreu alteraes radicais desde que foi construdo e
apresentado por Robert Jamison Van de Graaff, no incio de 1931.

Seu layout bsico consiste em:


1. um domo ou cpula de descarga;
2. uma coluna de apoio;
3. dois roletes (superior e inferior);
4. dois pentes metlicos (superior e inferior);
5. uma correia transportadora; e
6. uma base para alojar o motor eltrico, fixar a
coluna e o pente inferior.
A descrio que damos a seguir prende-se ao fato
de que mesmo um pequeno gerador (construdo
com razoveis cuidados) dever prover, numa Feira
de Cincias ou em salas de aula, horas de
entretenimento
e
proveitosas
experincias
complementares.

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Segurana no GVDG.
Faas e No-Faas!

Antes de entrarmos nos detalhes e nas descries, apresentaremos alguns faas e no-faas que foram
dores de cabea durante as construes de vrios geradores de Van de Graaff.

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Alguns podero parecer bvios, outros no. Em todo caso, vale a pena cit-los.
1. Quando trabalhamos com eletricidade esttica, devemos ter sempre em mente que as pontas e os
cantos afiados, devido ao poder das pontas (clique no texto em destaque para saber mais sobre isso),
agiro como pontos de descarga e sangraro a carga eltrica do domo de descarga, dando assim a
impresso de que o GVDG no est funcionando.
Uma vez que um GVDG trabalha no princpio de tenses muito altas e correntes muito baixas, pode ser
comparado a um revlver de esguichar gua. Um esguicho de seringa fornece uma quantia muito
pequena de gua, porm, sob alta presso, suficiente para fazer a gua percorrer uma grande distncia.
Se um vazamento pequeno (um furinho) ocorrer na seringa que esguicha (equivalente a um canto vivo,
afiado, em um GVDG), a gua no ir mais to longe. Assim, sempre que possvel, todas as
extremidades afiadas devem ser arredondadas, curvadas para dentro ou cobertas. devido a esse poder
das pontas que daremos preferncia s cpulas arredondadas e com a gola (contorno do furo feito na
cpula) voltada para dentro. Voltaremos a falar dessa gola.
Essas so as causas observadas em geradores cujas fascas vo at a base --- h cabeas de parafusos
expostas.
2. Todos os tipos de substncias estranhas podem causar contaminaes (sujeira, graxa, sabes,
limpadores, poeira etc.) e so causas suficientes para que um gerador possa deixar de funcionar. Certa
vez, presenciamos a coluna de apoio de um gerador (supostamente limpa) brilhar como fogo vivo de
eletricidade esttica, enquanto o domo de descarga permanecia inativo. Se algumas partes precisam de
limpeza, use componentes que realmente retirem toda a sujeira. A soluo de amnia e gua constitui
um bom produto para limpeza (e sai barato tambm...).
3. Se seu GVDG no est funcionando a contento, a causa pode ser a seguinte: certos materiais que
parecem ser bons isolantes eltricos, freqentemente no o so. Com os nveis de tenses produzidas,
at mesmo em pequenos geradores, muitos desses materiais (habitualmente tratados como isolantes)
conduziro eletricidade. Um isolante para os corriqueiros 110 V torna-se um condutor sob tenso de
20000 V ou mais!
4. Finalizamos esse faa e no-faa alertando-o sobre o carbono (grafite, carvo). O carvo das escovas,
muito utilizado em pequenos motores eltricos, pode servir como meio para transferir eletricidade esttica
do domo para a base do aparelho.
Enquanto o motor funciona, a escova se desgasta e seu p lanado para fora atravs das aberturas do
motor, empurrado pela ventoinha de refrigerao. P de carbono quase invisvel e, quando depositado
sobre superfcies, at mesmo em pequenas quantias, pode criar um filme bom condutor de eletricidade.
Esse filme pode fazer um GVDG parar de funcionar. Carbono tambm usado em plsticos e borrachas.
Negro de fumo freqentemente acrescentado para tornar a borracha mais resistente ao oznio e
deteriorao ele confere borracha sua cor preta e impede seu GVDG de funcionar. Carbono
tambm usado em muitos plsticos, pelas mesmas razes.
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Teoria Bsica
Quando algum menciona um Van de Graaff, a primeira coisa em que as pessoas pensam, freqentemente, o efeito de
eriar os cabelos. Embora isso no deixe de ser um experimento notvel e atrativo, h outros experimentos diferentes,
muitos deles at mais atrativos e esclarecedores, que podem ser feitos com a eletricidade esttica.
Antes dessa fase de experimentos, apresentaremos, neste artigo, as estruturas dos dois modelos bsicos dos
geradores de Van de Graaff (GVDG).
Daremos maior nfase ao primeiro, que o tipo auto-excitado, por ser ele o mais comum e, com certeza, aquele em que
as pessoas pensam quando um GVDG mencionado.

O gerador auto-excitado trabalha segundo princpios do efeito triboeltrico. Esse termo refere-se ao
fenmeno que ocorre quando dois materiais diferentes esto bem juntos e ento so puxados para que
se separem.
Todos ns j experimentamos esse efeito alguma vez. O melhor exemplo, um pelo qual a maioria

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certamente j passou (especialmente em um dia seco e quente), o que ocorre quando estamos
caminhando sobre um piso atapetado e a seguir tocamos na maaneta da porta ou em outro objeto
metlico; ouvimos e sentimos uma pequena fasca saltar de nossos dedos. comum ouvirmos essas
crepitaes ao tirarmos um vesturio de l. Assim como os sapatos so afastados do piso atapetado, as
roupas puxadas para longe de outras roupas, todos os demais materiais diferentes, quando separados,
experimentam uma migrao de eltrons de um para outro, tornando-se ambos eletrizados. Esse o
resultado do efeito triboeltrico --- a eletrizao que ocorre ao separarmos materiais diferentes que esto
bem juntos.
O segundo tipo de gerador o sistema bombeado, borrifado ou ainda externamente excitado. Uma fonte
de alimentao de alta tenso deposita eltrons na correia mvel. Esses eltrons so transportados at o
domo de descarga. A forma fsica bsica desses dois tipos so quase idnticas. Porm, no incluiremos
muitas explicaes ou desenhos para se construir esse tipo, porque a fonte de tenso requerida cara
ou de difcil montagem para os alunos. Alm disso, so fontes perigosas para um manuseio por pessoas
inexperientes. No entanto, para quem "mexe" com eletrnica, como o amigo Newton C. Braga, por
exemplo, diretor tcnico da revista Saber Eletrnica, essas fontes so brinquedinhos de expelir eltrons!
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Projeto Bsico
possvel construir um pequeno gerador com mnimas despesas, uma vez que suas partes podem ser
obtidas no comrcio ou podem ser fabricadas. O modelo descrito para um gerador com uma correia de
2 cm a 3,5 cm de largura, uma cpula de descarga com cerca de 20 cm a 35 cm de dimetro e algo entre
40 cm e 65 cm de altura. O modelo baseia-se em GVDGs j construdos pelo autor, os quais funcionam
em seus rendimentos mximos.
Na descrio desse projeto no inclumos detalhes profundos sobre certas partes. Por exemplo, no
citaremos "use um motor da marca tal, modelo tal, nmero de srie tal". Do mesmo modo, certas partes
precisam ser fabricadas. Assim, optamos por expor as exigncias gerais e dar ao construtor liberdade
para obter, achar, mandar fazer, comprar, trocar etc. ou ele prprio fazer essas partes.
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Motor
Praticamente todos os pequenos motores disponveis serviro para esse projeto. O autor j utilizou motor
de toca-discos, de ventilador domstico, de ventilador de computador, de mquina de costura etc. Como
citamos anteriormente, aos poucos, fomos eliminando aqueles que utilizam escovas de carvo. Os
motores de induo so os eleitos, mas, talvez, seja difcil achar um com as especificaes certas.
Tipicamente, o motor deve apresentar o seguinte:
Velocidade: 3 000 rpm a 5 000 rpm : 1/10 HP a 1/4 HP.
Tamanho do eixo: 1/4" a 3/8" de dimetro x 1,25" a 1,5" de comprimento livre.
Montagem: base de fixao plana. Um motor com base de fixao plana prefervel; caso contrrio,
deve-se recorrer a alas metlicas, as quais podem dar algum trabalho extra.
(Se um motor com escovas de carvo for utilizado, o construtor dever ter em mente que tal GVDG
requerer limpezas mais freqentes. Um pequeno ventilador de exausto pode ser estrategicamente
montado para remover e afastar o p de carvo da correia e do tubo suporte.)
O autor j utilizou, com excelentes resultados, um motor de mquina de costura, que praticamente todo
blindado. Alm disso, dotado de um reostato (com discos de carvo), o qual permite controlar a
velocidade de trabalho do motor. Esse tipo de reostato para controlar a velocidade do motor um tanto
"primitivo" (se bem que perfeitamente adaptado ao fim a que se destina --- mquina de costura). Ele foi
substitudo, mais tarde, por um dimmer com TRIAC (clique no texto em destaque para saber como

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mont-lo).
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Cilindros ou Roletes
Os cilindros, junto com a correia, constituem o corao de um GVDG auto-excitado. Como mencionamos
anteriormente, geradores eletrostticos trabalham assentados no efeito triboeltrico. A srie triboeltrica
(uma lista abreviada fornecida a seguir) nada mais que uma lista de materiais ordenados segundo a
carga relativa que adquirem quando atritados (ou separados) dois a dois. Os materiais mais comumente
escolhidos para os cilindros esto nessa tabela.
mais
positivo

ar
vidro
fibra sinttica
l
chumbo
alumnio
papel

neutro

algodo
ao
madeira
borracha
cobre
acetato
polister
poliuretano
polipropileno
vinil (PVC)
silicone

mais
negativo

teflon

Materiais que esto mais prximos do extremo


mais negativo, tm uma disposio por
assumir uma carga eltrica negativa. Os
materiais mais prximos ao extremo mais
positivo tendem a assumir carga eltrica
positiva. Idealmente, os materiais da correia e
do cilindro inferior devem estar entre o mais
afastados possvel dessa lista, enquanto o
material do cilindro superior deve estar na
regio dos neutros.
Uma Nota em Relao Polaridade de um
Van de Graaff
Para uma dada combinao rolete inferiorcorreia-rolete superior, a polaridade do domo
do GVDG fica determinada. Por exemplo, se a
correia de borracha, o rolete inferior de
plstico e o rolete superior de alumnio, o
domo ficar negativo. Usando o mesmo
desenho, porm colocando-se o rolete de
plstico como superior e o de alumnio como
inferior, o domo ficar positivo.

Para ver detalhes tericos do conjunto roletes-correia, vento eltrico, fogo de Sant'Elmo, plasma etc.,
basta clicar no texto em destaque: Roletes e Correia.
Para um modelo didtico, pequeno, os roletes podem ser cilndricos, com dimetro ao redor dos 2,5 cm e
algo como 3 cm a 4 cm de comprimento. Uma vez aberto o furo central nesses cilindros (no dimetro
correto para passar os eixos), eles devem ser "coroados". Coroar um cilindro fazer rebaixos nos
extremos de maneira que a regio central fique ligeiramente mais alta que as extremidades. Esse
procedimento manter a correia centrada sobre o rolete enquanto ele funciona (a correia tende para a
parte mais elevada). Ilustremos isso:

Um rebaixo de cerca de 4 graus em cada extremo (1/3) do cilindro o bastante. Para esse servio
recomendado o uso de um torno. O cilindro preso por um longo parafuso a uma furadeira de bancada e
um esmerado trabalho de lixa podem produzir excelentes "barriletes".

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H outros recursos para fazer cilindros simples. Um deles


utilizar pedaos de canos plsticos usados nas redes
domsticas de distribuio de gua e colar discos em suas
extremidades.
Nessa ilustrao, o rolete inferior foi recoberto com uma tira de
pano verde para mesas de snooker (feltro) e fixado com cola
tipo Super Bonder. O rolete superior foi recoberto com uma tira
de alumnio autocolante (tipo Contact).
Repare que os discos laterais tm dimetro pouco superior ao
dos canos, de modo a no permitir o escape da correia.
Entretanto, os roletes tipo "barriletes" so os mais
recomendados.

O rolete inferior girar solidrio ao seu eixo (o eixo colocado sob presso), que comandado pelo
motor. O rolete superior pode girar livremente sobre o seu eixo (rolete louco) ou, se o eixo for solidrio ao
rolete, o eixo que girar livremente em seus mancais.
A maioria dos modelos escolares de GVDG (fornecidos em forma de kits) tem os dois roletes feitos de
PVC (macios, em forma de tarugos), sendo o inferior recoberto com feltro e o superior recoberto com
folha de alumnio autocolante; a correia de borracha de cor laranja.
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Coluna de Apoio
Ao selecionar o material para a coluna de apoio, recomendamos o uso de um tubo de plstico rgido. PVC
e acrlico parecem ser os materiais preferidos pela maioria dos construtores. De modo geral, o tubo deve
ter um dimetro um pouco menor que o dobro do comprimento dos cilindros. Por exemplo, se o cilindro
tem 5 cm de comprimento, ento o tubo deve ter um dimetro de cerca de 10 cm (tubo de 4 polegadas,
nas medidas comerciais).
Para esse cilindro melhor usar uma correia de 4 cm de largura. 0,5 cm uma boa espessura para a
parede do tubo. No esquea que o eixo do cilindro superior deve repousar em um entalhe na boca
desse tubo ou passar por orifcios praticados nele. Para sustentar esses cilindros, a fora exercida pela
borracha esticada, o peso do domo e a espessura da parede do tubo so fatores importantes. A fixao
do domo nessa coluna um assunto delicado, como veremos mais adiante.
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Escolha da Correia
Como mencionamos anteriormente, no item Faas e No-Faas (Segurana no uso do gerador), evite,
para a correia, as borrachas de cor preta. As borrachas de cor preta tm maior possibilidade de conter
"negro de fumo" carvo, carbono.
Quando selecionar um material, procure um que tenha uma boa resistncia ao oznio. Durante a
operao de um Van de Graaff, ambas as descargas eltricas, as provenientes do globo e as das
escovas, produziro oznio. Oznio (O3) muito corrosivo, mesmo em pequenas quantidades; pode
causar ferrugem, e borrachas e plsticos podem ser oxidados ou sofrerem apodrecimento. Neoprene
muito bom para resistir ao oznio e pode ser comprado da maioria dos fornecedores de borracha. Alm
disso, pode ser achado na cor branca ou laranja claro, indicao de ausncia de "negro de fumo".

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Espessura da Correia
Que espessura uma correia deve ter? Uma boa regra : quanto mais fina, melhor. A prpria correia no
precisa ser espessa; de fato, quanto mais espessa for a correia, mais ela tender a sair dos cilindros.
Conforme a velocidade do gerador aumenta, maior a fora centrpeta sobre a regio da correia que
passa acima do rolete superior e abaixo do rolete inferior. Essa fora tende a afastar a correia do rolete, e
a correia ficar instvel em altas velocidades. Vamos entender assim: quanto menor a massa da correia,
menor ser sua tendncia de se afastar dos roletes. Para ver esse efeito com mais clareza, proceda
assim: amarre uma arruela a um fio de linha e gire-a em crculos. O puxo que voc sente no fio, sua
trao, tem praticamente a mesma intensidade que a fora centrpeta desenvolvida na arruela pela sua
rotao; quanto mais rpido girar, maior ser a fora que tende a arrancar o fio de sua mo.
A espessura, o comprimento til da correia entre os dois cilindros e a trao a que
est submetida so os fatores que iro comandar as vibraes estacionrias na
correia. Se houver ressonncia entre a freqncia fundamental (ou de algum
harmnico) da correia e a rotao dos cilindros, a amplitude da onda estacionria
que se estabelece pode ser tal que a correia comear a bater na parede interna
da coluna de apoio. Se isso acontecer, as providncias possveis so: alterar a
velocidade do motor, alterar a trao na correia ou trocar a correia por outra de
massa diferente.
Como Montar a Correia
Fazer uma correia no realmente to difcil como se poderia pensar. Com um
pouco de pacincia, algumas lminas de aparelho para barbear --tradicionalmente chamadas de giletes (h um termo em portugus para isso) --ou facas com lminas descartveis e uma rgua de ao podem ser feitas correias
muito boas.
A primeira coisa para lembrar que a tira de borracha deve ser retangular (lados perfeitamente
paralelos). Uma vez cortada a tira retangular, resta saber que comprimento precisa ter.
Obtido o comprimento final da correia, seus extremos devem ser colados. No h uma frmula exata para
determinar o mximo comprimento que a correia dever ter. A elasticidade da borracha, o comprimento
global da montagem roletes-coluna, de modo geral, que determinar o comprimento da correia
acabada.
Uma regra bsica : a correia acabada (extremos j colados) deve ter um comprimento entre 2/3 e 3/4 da
distncia entre os centros dos roletes postos em seus devidos lugares.
Por exemplo: se a distncia de centro a centro dos roletes de 60 cm, ento 3/4 desse comprimento
equivalem a 45 cm (60 x 0,75 = 45). Se o material da correia muito fcil de esticar (pequena constante
de elasticidade), ento 2/3 sero o recomendvel (60 x 0,66 = 40). Apesar dessas referncias, ainda resta
a experimentao. Depois da correia acabada, instalada nos roletes, motor funcionando, se a correia
tende a flutuar nos cilindros, ento ela precisa ser encurtada. De experincia prpria, mais fcil encurtar
uma correia do que perder material para fazer outra assim, melhor manter o erro para o excesso a
tentar prever o tamanho final.
A segunda coisa que, quando os extremos da correia so cortados, eles devem resultar
perpendiculares aos bordos. H um mtodo simples para cortar e colar uma correia: antes de decidir pelo
comprimento final, melhor praticar com restos de borracha (mesmo que sejam emendados com Super
Bonder).
Pratique, tambm, o uso da cola de secagem rpida (Super Bonder ou equivalente) para unir os extremos
da fita. Vejamos a tcnica de colagem.

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Primeiro coloque a tira de borracha (cortada com rgua de ao e


faca de lmina descartvel ou gilete), com comprimento em
excesso, sobre uma superfcie plana (fig.1). A seguir dobre um
extremo da correia para sua regio central e ento dobre o outro
extremo para o mesmo lugar (fig.2). Isso lhe dar duas camadas de
correia com os extremos que se encontram no meio. Superponha
os dois extremos (cerca de 2 cm) de forma a ter trs camadas de
borracha superpostas na regio central (fig.3). Deslize um pedao
de material resistente debaixo dos dois extremos superpostos;
assim, quando os extremos forem cortados, a lmina no atingir a
terceira camada de borracha (fig.4). Usando a lmina nova e a
rgua de ao posta perpendicularmente aos bordos, efetue o corte.
As extremidades resultaro em perfeita coincidncia, prontas para a
colagem final (fig.5).
Retire o pedao de material resistente e coloque em seu lugar um pedao de fita adesiva dupla face.
Uma face gruda na borracha debaixo e na superfcie plana (e serve de apoio) e a outra face receber os
extremos a serem colados. Deixe apenas uma das extremidades presa na fita adesiva, passe uma fina
camada de cola de cianoacrilato (Super Bonder, marca registrada da Loctite Corp.) na extremidade livre e
a ajuste com todo capricho junto outra extremidade presa fita adesiva. Agora a fita adesiva manter
tudo no lugar at a secagem final da cola.
Aps tudo isso teremos uma fita contnua, de espessura uniforme, em forma de loop.
Teste: enfie um lpis dentro do loop para manter a fita na vertical. Verifique se no ocorrem dobras e se
h paralelismo entre as duas partes.
Nota: a superposio das extremidades "retas" da correia, na colagem, produzir o inevitvel "plocploc-ploc", cada vez que a emenda descontnua passar pelos cilindros. Se a superposio for inevitvel
(quando a cola no est segurando devidamente), o recomendado cortar as extremidades da correia
em ngulo de 45o ou 60o. Isso permitir uma passagem mais suave pelos roletes. Nessas situaes, a
cola recomendada a utilizada nos consertos de cmaras de pneus de bicicleta.
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Escovas
O gerador de Van de Graaff tem duas escovas virtuais para transferncia de cargas. A palavra "escovas"
seria melhor substituda por "pontas", uma vez que, quando se fala em escova, h exata idia de algo
que entra em contato com outro corpo. As escovas dos motores universais so realmente escovas, pois
esto em permanente contato com o anel de terminais do rotor. Manteremos a palavra "escovas" por
comodidade de expresso --- e viva a lngua portuguesa!
A primeira fica localizada na base, sob o rolete inferior e
prxima face externa da correia. A segunda escova fica
localizada sobre o cilindro superior e prxima face
externa da correia.
O melhor material para fazer as escovas a tela de metal,
aquela usada em telas de janelas.
Basicamente, as escovas tm a mesma largura da correia.
Depois que o material cortado na largura indicada,
repique com uma tesoura vrias camadas dos fios
horizontais; isso deixar pontas (farpas) de maior
comprimento voltadas para a correia. Monte as escovas
bem prximo correia, mas sem tocarem nela. A escova
inferior deve ser ligada eletricamente terra (condutor

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aterrado). Se usar um cordo de fora de trs fios para o


motor (plugue de 3 pinos um dos pinos o terra da
residncia), essa escova deve ser ligada ao fio-terra do
cordo.
A escova superior deve ser ligada, eltrica e internamente, ao domo de descarga. O espaamento das
escovas deve ser ajustado com o motor girando --- dever existir um espao de ar entre as pontas das
escovas e a superfcie externa da correia.
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Cpula de Descarga
O "segredo" do porqu um GVDG consegue acumular boa quantidade de cargas eltricas e atingir
altssimos potenciais est no modo como a carga colocada na cpula. Se voc quer saber como isso
feito, basta clicar sobre o texto em destaque: Teoria sobre a esfera do GVDG.
Na parte construtiva, a cpula ou domo de descarga ideal para o GVDG requer trabalho de torno e
repuxo. servio de profissional.
constituda por duas superfcies hemisfricas (calotas esfricas) que
se ajustam perfeitamente devido a encaixes trabalhados nas bordas.
Esses hemisfrios podem ser feitos com chapas de alumnio com 1
mm ou 1,5 mm de espessura, repuxadas num torno para adquirirem a
forma de hemisfrios; trabalho muito parecido com os repuxos para
fazer cpulas de lustres, de lmpadas de quintal etc.
A parte inferior, que fixada no alto da coluna de apoio, tem uma gola
voltada para dentro. Isso facilita todo o trabalho de fixao com
parafusos metlicos e arruelas de borracha (que minimizam as
vibraes). Aqui os parafusos podem ser usados por ficarem dentro do
globo.
Eis a ilustrao da cpula ideal.
Se uma cpula de descarga especificamente projetada no est disponvel, ento outras cpulas
alternativas (clique no texto em destaque para ver nossas sugestes) podero ser construdas. O
recurso usado pelo autor em uma de suas montagens o apresentado a seguir.
Consiga duas taas esportivas com dimetro superior a 20 cm. Elas so,
em geral, confeccionadas em lato, anodizadas ou niqueladas. Retire-as
do suporte. Voc ter duas calotas esfricas, cada uma com um orifcio
de cerca de 4 mm no vrtice. Feche um desses orifcios com um arrebite
de cabea larga, limando e lixando cuidadosamente (para no riscar a
calota), de modo a deix-lo quase como parte integrante da calota. Essa
ser a calota superior.
Na outra calota, que ser a inferior, deve ser praticado um grande
orifcio (com ferramenta adequada), por onde passar justo o tubo de
suporte do GVDG. Procure no deixar qualquer rebarba de material
nesse corte. Arredonde as bordas com lixa. Use cantoneiras em L para
fixar o tubo suporte nessa calota inferior. Os arrebites tipo pop so os
indicados.
Para minimizar o poder das pontas nas bordas desse orifcio, o autor adaptou uma argola de alumnio
macio (no recordamos se foi proveniente de uma pulseira ou de um puxador de cortinas) de dimetro
interno igual ao dimetro externo do tubo.

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De incio, nas primeiras experimentaes, a calota superior foi simplesmente apoiada na inferior e fixada
com fita isolante. Mais tarde, com o auxlio de um amigo torneiro, foi feito um perfeito trabalho de encaixe
nos dois hemisfrios. Ele retirou o material em excesso nas duas bordas (havia uma espcie de bainha
saliente), rebaixou ligeiramente uma das bordas e repuxou a outra. Ficou excelente.
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Montagem do GVDG
Agora que todos os componentes foram descritos, hora de reuni-los.
Comecemos pelo motor e rolete inferior. O
rolete pode ser fixado diretamente, sob
presso, ao eixo do motor (se ele for
suficientemente comprido) ou ter um eixo
prprio, sendo ento adaptado ao eixo do
motor por meio de um pequeno pedao de
tubo plstico flexvel, conforme ilustramos.
Dependendo do motor (rotao, por exemplo), alguns montadores preferem adaptar polias aos dois eixos
e acopl-las com correia de mquinas de costura. O tubo de sustentao deve ter prximo sua base um
furo que permita a introduo desse rolete. Essa montagem admite alteraes. O importante que fique
tudo muito bem alinhado e isento de vibraes durante o funcionamento.
O conjunto rolete + eixo + tubo plstico deve ser removido por permitir a colocao da correia. Dentre os
materiais da srie triboeltrica, optamos pelo PVC para a confeco dos dois roletes e recobrimos o
inferior com uma tira de feltro, sem superposio, fixada com Super Bonder.
O material mais simples para a base e demais apoios (motor, escova e controle de velocidade), onde tudo
foi fixado, a madeira envernizada. Os critrios para eles so: (a) onde a coluna de sustentao ser
fixada; (b) onde o suporte da escova ser montado; (c) onde ficar o motor e seu controle de velocidade.
Tudo deve ser pensado visando a um modo fcil de substituir componentes avariados e limpeza de
tubo e correia de tempo em tempo.
O desenho geral do GVDG que ditar quo robusto o tubo e a base devem ser. A coluna de
sustentao para um pequeno gerador pode ser fixada na base com chapinhas metlicas em ngulo reto
ou braadeiras convenientes, mas um maior precisar de um layout mais elaborado. Uma vez fixada a
coluna, verifique se o rolete ficou bem posicionado no centro do tubo.
A seguir, instale o rolete superior. O desenho do
rolete superior que ditar como ele ser
montado na coluna. A montagem mais simples
cortar duas aberturas pequenas no topo do tubo
para o eixo do cilindro descansar nelas. Duas
arruelas elsticas ou dois pinos enfiados em
orifcios nas extremidades desse eixo impediro
que o cilindro deslize para fora das aberturas na
coluna. Fique atento montagem dos roletes
quando tudo estiver pronto, verifique se esto
alinhados na vertical e paralelos entre si. Se no
houver perfeito alinhamento, a correia tender a
deslizar para um de seus extremos. As coroas
dos roletes tentaro minimizar esse efeito, mas
tudo tem seus limites...

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O prximo passo a colocao da correia. Passe-a por baixo do rolete inferior, segurando a montagem
toda; estique-a para cima (pode-se usar uma ala de barbante para isso); deslize o rolete superior para o
seu devido lugar e deixe assentar. Confira bem esse assentamento e o alinhamento da correia. Gire a
correia com a mo e observe se trabalha corretamente. Se, at aqui, tudo estiver em ordem, pode-se ligar
o motor em baixa rotao.
Repare em tudo. J deve ser percebida a presena de um campo eletrosttico ao redor da coluna de
sustentao (notadamente pelos pelinhos do brao que ficam eriados). Se a correia no traciona
corretamente, ajuste os apoios do rolete superior at que tudo fique em ordem.
Se a correia se comporta bem da velocidade mnima at a mxima (pois est em perfeito alinhamento),
hora de colocar a escova superior (lembre-se de que ela deve estar eletricamente ligada cpula) e
fechar o globo. Para impedir a queda da metade superior do domo, no caso de simples ajuste de um
sobre o outro, passe uma fita isolante para fix-lo. O GVDG est pronto para ser testado.

Antes de ligar o aparelho completo pela primeira vez


conveniente preparar um centelhador para receber as
fascas. Ele servir para testar distncias de faiscamento,
assim como descarregar o globo entre experimentaes e
testes. Pode ser feito com uma vareta plstica, com uma
esfera metlica na ponta e um longo fio ligado na base do
aparelho (no fio-terra).

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Pondo funcionar

Uma vez que o gerador j est montado e com o motor


ligado, o construtor poder verificar imediatamente se a
unidade est funcionando ou no. Ele poder ouvir, ver
(pelo faiscamento) e sentir as cargas eltricas estticas
que vm da cpula de descarga.Se o gerador parece
no estar trabalhando, pode haver vrias razes do
porqu ele no funciona. De incio, apague todas as
luzes e observe a regio acima das pontas da escova
inferior --- um brilho azulado deve ser visto. Se h brilho
na escova inferior, timo; cargas esto sendo transferidas
para a correia. Agora observe, ainda no escuro, todas as
superfcies externas do gerador; os fluxos azulados que
podem aparecer denunciam as fontes de sangria da
carga eltrica. At mesmo partculas de sujeira podem
aparecer como pontos de descarga indesejveis. Limpe
tudo e reinicie os testes. Um simples fio de linha, preso
com durex no globo, permitir visualizar a carga
acumulada no domo.

H uma tcnica muito boa para voc conversar com seu GVDG e perguntar a ele qual a melhor soluo

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para o melhor desempenho; para tanto, basta clicar no texto em destaque: Converse com seu GVDG.
Outra razo do baixo desempenho do aparelho a umidade. Umidade alta atrapalha substancialmente
seu correto funcionamento. Os dias frios so mais recomendados para realizar esses experimentos. Um
secador de cabelos, usado com cautela para no danificar seus componentes, poder ser utilizado para
eliminar as gotculas de gua que aderiram na correia, tubo e domo.
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Detalhes, recursos e teorias


Poder das pontas
Vejamos, de incio, alguns parmetros relacionados a uma esfera metlica isolada e ligada a um gerador
eletrosttico de Van de Graaff.

O potencial eltrico da fonte V, mantido constante. Ao interligarmos o GVDG com a esfera 1, ocorre
transferncia de cargas eltricas at que a esfera adquira o mesmo potencial eltrico V. A quantidade de
carga extra (Q1) que essa esfera recebe depende exclusivamente da capacitncia da esfera (C1) naquele
meio envolvente (supostamente, o ar), uma vez que o potencial est definido (V). Essas grandezas se
relacionam assim:
Q1 = C1 . V
A densidade eltrica superficial de carga (D1) nos indicar quanto de carga estar distribuda, por
unidade de rea. Seu clculo se faz por meio da expresso:
D1 = Q1 / A1
onde A1 a rea da superfcie esfrica dada por:
A1 = 4..R12.
Assim,

A capacitncia da esfera isolada (C1), funo exclusiva do raio da esfera (R1) e do meio envolvente (de
constante eletrosttica K), assim relacionados:
C1 = R1 / K
Levando-se para a expresso de D1, obtemos:

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onde agrupamos em <alfa> todas as constantes em questo

O que observamos que a densidade eltrica de cargas inversamente proporcional ao raio da esfera.
Em outras palavras, quanto menor o raio, maior ser a concentrao de cargas por unidade de rea
(mantidas constantes as demais grandezas envolvidas).
Essa densidade de cargas um excelente indicador da intensidade de campo eltrico em cada regio do
corpo eletrizado. No caso de uma esfera isolada, com distribuio uniforme de cargas, o campo eltrico
tambm ter uma distribuio regular ao redor da esfera, o que teria, em uma representao por linhas
de campo, o seguinte aspecto:

Se interligarmos a esfera 1 com outra esfera 2 (de raio R2 < R1) mantendo-se a ligao com a fonte, como
se ilustra, chegaremos concluso de que a densidade superficial de cargas nessa nova esfera maior
do que na esfera 1.

O campo eltrico ao redor da esfera 2 ser mais intenso do que ao redor da esfera 1. Conforme diminui o
raio, a densidade eltrica superficial aumenta, e com ela a intensidade do campo eltrico.
Seguindo esse raciocnio, podemos ir interligando esferas de raios cada vez menores. Essa interligao
no necessita ser feita atravs de fios, para tanto, basta encostar uma na outra, como na ilustrao.

Eis a nossa ponta!


Com um grande nmero de esferas, de raio cada vez menor, teremos um visual mais definido do que se

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entende por ponta. O campo ao redor dessa ponta ter o seguinte aspecto:

Observe a tremenda intensidade de campo na regio pontiaguda. esse campo intenso que ir ionizar o
ar ao redor, convertendo esse ar em plasma (condutor). Quando o ar se torna condutor, ocorre a fasca,
ou seja, as cargas acumuladas na ponta fluem atravs do plasma (ar ionizado).
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Roletes e correias
Na mquina de Van de Graaff tradicionalmente usada nas salas de aula, como j destacamos, a energia
proveniente da fonte de alimentao no utilizada diretamente para eletrizar o domo, mas somente para
acionar o motor eltrico (se voc abrisse a base de uma delas, verificaria que o cordo de fora - AC est ligado apenas ao motor eltrico). Se voc tivesse uma caixa de engrenagens e uma manivela, voc
poderia, inclusive, construir uma mquina de Van de Graaff acionada manualmente, dispensando
completamente a alimentao externa.
Embora paream simples primeira vista, correia, escovas e cilindros ocultos combinam-se para formar
um dispositivo de eletrosttica chamado eletrforo de funcionamento contnuo, em que utilizado o
fenmeno da induo eletrosttica para bombear carga eltrica entre a escova de metal e a superfcie da
correia mvel. De modo geral, esse eletrforo especial trabalha como se segue:
o cilindro inferior fortemente eletrizado pelo "atrito" com a superfcie interna da correia;
o cilindro atrai cargas eltricas opostas s cargas da escova;
o campo eltrico que se estabelece entre o cilindro e as pontas da escova fica intenso;
o ar imerso nesse campo eltrico sofre ionizao, formando um plasma condutor -- efeito Corona;
o ar torna-se condutor e cargas eltricas da escova pulam para o cilindro;
as cargas eltricas mveis batem na superfcie externa da correia e aderem a ela; - o cilindro gira e
essas cargas eltricas so levadas para cima, pela correia; - o processo se repete continuamente.
Eletrizando o cilindro
Na primeira fase de operao, a superfcie do cilindro fortemente eletrizada, devido ao contato ntimo
entre superfcie da correia e rolete inferior, do mesmo modo que um balo de borracha se eletriza quando
atritado, por exemplo, no cabelo. Lembramos que a correia e o cilindro so feitos de materiais diferentes.

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Eletrizando a superfcie do cilindro.


Quando a superfcie interna da correia de borracha atrita-se contra o rolete de plstico (que pode estar
recoberto com feltro), cargas eltricas das camadas mais afastadas dos ncleos atmicos dos dois
materiais transferem-se, em quantidades diferentes (pois provm de substncias distintas), de um para o
outro. Essa desigualdade na quantidade de eltrons que se transferem que origina a eletrizao de
cada material aquele que cede mais eltron do que recebe se tornar positivo, e o outro, negativo.
Como o cilindro gira, cada trecho da correia se separa do rolete logo aps entrar em contato com ele. A
face interna da correia e a superfcie do rolete, durante o contato, aprisionam (por serem ambos isolantes
eltricos) quantidades iguais de cargas eltricas, porm de sinais opostos.
Exemplificando: suponha que durante breve intervalo de tempo de contato, 5 eltrons passaram do rolete
para a correia e que 3 eltrons passaram da correia para o rolete. No cmputo geral, a correia ganha 2
eltrons e adquire carga negativa, enquanto o rolete perde 2 eltrons, ficando com dois prtons
desacompanhados, e torna-se positivo.
Esse processo todo chamado de eletrizao por atrito, mas uma vez que nenhum atrito requerido de
fato, mais prprio cham-lo de eletrizao por contato.
Nota: na figura, o cilindro recebe carga eltrica positiva, mas isso vai depender dos materiais veja a srie
triboeltrica usados para a correia e para o cilindro; em alguns GVDGs, o cilindro fica negativo.
Depois de operar por algum tempo, como veremos, a correia torna-se ligeiramente negativa, e o cilindro,
fortemente positivo. Embora eles adquiram cargas eltricas iguais e opostas, a carga eltrica negativa
distribuda amplamente na correia; portanto, a densidade eltrica superficial torna-se muito menor na
correia do que no cilindro. A carga eltrica de pouca intensidade na face interna da correia pode ser
ignorada nas explicaes posteriores, e por isso elas no aparecero no prximo passo.
Cargas eltricas transitando pelo ar

Objeto positivo faz a ponta soprar vento eltrico.


Uma escova metlica (pontas), devidamente aterrada, fixada prxima regio onde a correia passa pelo
cilindro. Como sabemos, da Qumica, pode-se dizer que os metais so constitudos por uma slida grade
de "tomos positivos" mergulhada numa nuvem de eltrons. Estando as pontas da escova prximas ao
cilindro, as cargas positivas da sua superfcie atraem a nuvem eletrnica do metal, mas nenhum eltron
deixa o metal! O que ocorre, na escova, a induo eletrosttica, ou seja, a separao de cargas de
sinais opostos pela presena de outras cargas (do cilindro, no caso).
Os eltrons da nuvem migram para as pontas da escova metlica.
As pontas da escova adquirem uma densidade de carga eltrica negativa muito alta, e essa carga eltrica
negativa afeta substancialmente o ar circundante. Qualquer molcula de ar (ou seja, uma molcula de
qualquer um dos gases que compem o ar) prxima a uma ponta da escova sofre ionizao devido s
intensas foras de atrao/repulso; eltrons so arrancados dessas molculas, dando origem a ons
positivos. Os eltrons livres provenientes das molculas de ar rompidas repelem-se intensamente e, ao
afastarem-se uns dos outros, chocam-se com outras molculas de ar, ocasionando novos rompimentos.
Uma massa de ar ionizado e eltrons livres, ento, agita-se vigorosamente no espao prximo s pontas
da escova (efeito Corona). Esse material, chamado plasma (ou Fogo de SantElmo, ou ainda quarto
estado da matria), apresenta eltrons de conduo como os dos metais e, assim como um metal, um
condutor bastante bom.

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No prximo passo, os eltrons de conduo desse plasma penetram nas molculas de ar neutras
tornando-as negativas. Esse ar, carregado negativamente, ento repelido pelas pontas negativas da
escova forma-se o vento eltrico.
Ao mesmo tempo, os ons positivos do plasma (bem mais lentos que os eltrons) colidem com as pontas
da escova e roubam eltrons dela, tornando-se molculas neutras. Eltrons, provenientes da terra,
mantm a escova permanentemente no estado neutro (potencial eltrico nulo).
No aspecto global, como se cargas eltricas negativas sassem da escova e flussem para o cilindro
positivo. O papel do plasma foi o de uma "escova virtual", servindo de ponte condutora entre o metal e a
correia (cilindro). o vento eltrico que funciona como escova. Nota: os GVDGs precisam de ar nas
proximidades das pontas da escova para poderem funcionar -- GVDGs no funcionam no vcuo.
A correia intercepta as cargas expelidas
O vento (negativamente carregado) atrado fortemente para a superfcie do cilindro (positivamente
carregado). A regio da correia de borracha que est no caminho dessas cargas, porm, recolhe boa
parte delas.

O cilindro eletrizado fora a escova a carregar a correia.


As cargas negativas dirigem-se para o cilindro (positivo), mas observe que a correia parcialmente o
protege, e desse modo, no permite o total cancelamento de sua carga eltrica. Como o cilindro gira e a
se correia desloca, a carga eltrica negativa que aderiu superfcie externa da correia transportada
para cima. Novas regies da correia de borracha, neutras, estaro continuamente expostas, devido ao
movimento, e aptas a aprisionarem as cargas negativas do vento eltrico originado pelas pontas.
importante destacar que, por maior que seja a carga eltrica negativa expelida pela agulha, a correia
sempre a intercepta e a remove antes que a carga eltrica positiva no cilindro seja totalmente cancelada.
Assim sendo, o cilindro nunca perde sua carga eltrica positiva e, permanentemente, fora cargas
eltricas a flurem das pontas correia. Esse um processo de carga por induo, uma vez que o
cilindro positivo induz a separao de cargas na escova, e tambm pode ser denominado carga pelo
vento Corona, uma vez que a descarga Corona permitida pelo plasma d caminho para as cargas flurem
das pontas atravs do ar.
Reforando
A escova conectada ao solo (ao cho, ou a um grande objeto de metal) por um fio. Como cargas
eltricas negativas so expelidas das pontas e so atradas para o cilindro positivo, o fio garante um
caminho para que mais eltrons cheguem escova, provenientes do aterramento. Com o cilindro sempre
girando - e mantendo sua carga positiva, que ocasiona um fluxo de eltrons das pontas para a correia -,
uma pequena corrente eletrnica flui constantemente da Terra para a correia.

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H carga eltrica no solo? Sim, porque a Terra condutora e eletricamente negativa. De modo geral, o
sistema atua como uma pequena bomba eltrica forando cargas negativas a flurem da Terra para a
superfcie da correia.
Cargas eltricas chegam ao topo
A correia leva cargas eltricas para cima, por dentro da coluna do GVDG, passa por outro cilindro e por
outra escova metlica. Esse segundo cilindro age de modo contrrio ao primeiro; as cargas eltricas da
correia so expelidas e dirigem-se para as pontas da escova superior. Esse segundo cilindro, ao contrrio
do que se poderia esperar, no fica eletrizado positivamente, por uma srie de motivos que escapam aos
objetivos dessa montagem (em muitos GVDGs didticos, esse cilindro metlico e mantm-se neutro).
Como a correia negativamente carregada passa sobre o cilindro superior, sua carga repele os eltrons
livres das pontas de metal, empurrando-os para longe da ponta. Assim, os tomos de metal nessas
pontas passam a exibir carga positiva. Como a densidade de carga eltrica positiva nas superfcies
dessas pontas muito intensa, as foras eltricas de atrao/repulso modificam as molculas do ar
circundante, transformando-as em plasma condutor. Assim, no cilindro superior do GVDG, so os
eltrons livres do plasma que so atrados pelas pontas, que ao mesmo tempo repelem as molculas de
componentes do ar, positivamente carregadas. O vento eltrico, agora positivo, atrado pela carga
eltrica negativa na correia de borracha e, l chegando, absorve a carga eltrica de correia,
neutralizando-a totalmente. A escova, por sua vez, est ligada a um fio, o qual conectado esfera do
GVDG, por dentro. Como a correia repele os eltrons do plasma para as pontas, essas cargas so
drenadas da escova para o lado de fora da esfera (efeito Faraday). Em outras palavras, como se toda a
carga eltrica negativa passasse da superfcie da correia para a escova e fosse levada para a superfcie
externa da esfera do GVDG. A escova superior, dentro do globo, funciona exatamente como se fosse um
terra.
Polaridade invertida
Poderamos usar uma correia de plstico e um cilindro de borracha. Isso inverteria as polaridades e a
correia transportaria cargas positivas em lugar de negativas, invertendo de forma global o sentido da
corrente eltrica e a polaridade do desequilbrio de carga eltrica na esfera superior. Poderamos,
tambm, virar a coluna de sustentao de cabea para baixo, com o cilindro de plstico dentro da esfera
oca e com o cilindro de metal dentro da base. Com essa montagem, o GVDG tambm trabalharia muito
bem.
Poderamos, ainda, escolher cilindros e correia de materiais diferentes, de forma que ambos os cilindros
desenvolvessem uma carga eltrica um deles ficaria positivo, e o outro, negativo. Desse modo, cargas
iguais e opostas seriam enviadas para os dois extremos da correia: enquanto metade da correia estivesse
levando cargas positivas para cima, a outra metade traria cargas negativas para baixo, o que dobraria a
corrente eltrica global e faria seu GVDG trabalhar melhor at com tempo mido.
Fonte excitadora de cargas
Os GVDGs de excitao externa, mais caros, eliminam completamente a necessidade de eletrizao por
atrito no cilindro inferior, pois apresentam um cilindro de metal conectado a uma fonte de alimentao de
tenso alta. O benefcio principal garantir a operao do GVDG, mesmo quando a umidade to alta
que, um cilindro de plstico, revestido ou no de feltro, no teria chances de ficar carregado por meio da
eletrizao por contato. Um GVDG excitado com uma fonte de alta tenso muito menos sensvel
sujeira.
Como dissemos no incio do experimento, esse tipo de gerador requer maiores cuidados no que diz
respeito segurana, e por isso preferimos no abordar sua construo, mencionando aqui apenas a
existncia de modelos didticos desse tipo de gerador no mercado e as vantagens que ele proporciona.
Havendo retorno por parte dos montadores do VDG, poderemos pensar na incluso de um modelo com
excitao externa.
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Teoria sobre a esfera do GVDG

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Michael Faraday brindou-nos com dezenas de descobertas. Sem elas, com toda certeza, seu computador no estaria
funcionando hoje. No momento, a descoberta que nos interessa a do balde. Sim, o Sr. Faraday queria eletrizar um
balde metlico usando uma pequena esfera metlica eletrizada.

Encostando a esferinha eletrizada pelo lado de fora do balde, boa parte de sua carga transfere-se para o
balde, mas nunca toda a sua carga. Sempre haver um compartilhamento. Entretanto, quando Faraday
encostou a esferinha eletrizada pelo lado de dentro do balde... surpresa! Todo o seu excesso de carga
transferiu-se para o balde. Muito estranho, no? No seria de se esperar que a carga eltrica em excesso
fosse compartilhada entre o balde e a esfera? Aps o toque pelo lado de dentro, Faraday constatou que
a esfera retornava sempre neutra. Todo seu excesso de carga passava para o balde... e no importava o
quanto de carga o balde j tinha adquirido.
Esse o efeito Faraday da eletrizao um dos princpios fundamentais para o funcionamento dos
geradores eletrostticos como o Van de Graaff. As figuras a seguir mostram o comportamento da
pequena esfera metlica eletrizada (A) e a grande esfera oca (B) frente ao efeito Faraday, segundo os
conceitos fsicos mais modernos.

A esfera (A), na primeira figura, est cercada por um campo eltrico. No se deixe enganar pela ilustrao
que mostra apenas algumas "linhas de campo". Esse campo, na verdade, preenche todo o espao ao
redor dela e no dividido por linhas escassas. As linhas somente so postas para ilustrar a intensidade,
a direo e o sentido do campo. O campo eltrico medido em termos de "volts por metro". Assim,
pode-se dizer que um campo eltrico evidencia o quanto um potencial eltrico afetado pela distncia.
Repare bem nas linhas de campo enquanto essa pequena carga eltrica se aproxima e penetra na
grande esfera metlica. Observe que, durante a aproximao, as linhas de campo se organizam do lado
de fora da esfera oca, como se esta j estivesse eletrizada.

(I)

(II)

Uma observao importante que, uma vez que a esfera carregada est dentro da esfera oca,

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movimentos dessa esfera pequena no afetam o campo do lado de fora. E quando a bola de metal toca o
interior da esfera oca, em lugar de compartilharem a carga, toda a carga eltrica em excesso da bola de
metal transfere-se para a esfera oca. Por qu?

O que aconteceria se um fluxo contnuo de bolas carregadas fosse entregando sua carga para a
superfcie interna de uma esfera de metal oca? A carga eltrica em excesso na esfera oca subiria mais e
mais, sem limites. No importa quo intensa a carga eltrica na esfera oca possa se tornar, voc ainda
poderia inserir uma bola carregada e, ainda assim, toda a carga eltrica dessa bola seria transferida para
a esfera oca. A esfera oca parece ter um infinito efeito de suco de carga eltrica!

A mquina de Van de Graaff um exemplo de como aproveitar esse efeito para obter tenses enormes.
Em lugar de usar pequenas bolas metlicas para levar carga eltrica para o interior da esfera oca (como
feito no Peletron - um grande acelerador de partculas instalado no Instituto de Fsica da Universidade de
So Paulo.), uma correia de borracha carregada usada para transportar um fluxo contnuo de carga
eltrica em excesso para dentro da esfera oca. Embora cada trecho de correia eletrizada na base da
mquina possa s ser capaz de adquirir poucos milhares de volts, a correia continuar transferindo
cargas ao domo do GVDG como se estivesse entregando sua carga eltrica para o interior de uma esfera
aterrada (esfera ligada terra).
Dada a continuidade da correia transportadora de cargas, a tenso e a carga eltrica em excesso da
esfera oca continuaro sempre subindo.
Teoricamente, a carga da esfera do GVDG continuaria sempre aumentando indefinidamente, mas na
realidade esse aumento contnuo limitado por sujeiras, por extremidades salientes na esfera, pela
curvatura da esfera, pela condutividade da correia e da coluna de sustentao e, muito importante, pela
distncia da esfera ao solo, alm de objetos prximos. (Sim, o potencial eltrico de seu GVDG ser muito
reduzido se voc chegar sua mo perto dele.). Eis, em linguagem bem simples, o segredo do
funcionamento do gerador eletrosttico de Van de Graaff.
Mas, tem gente que quer saber um pouco alm da 'linguagem simples' acima para justificar o
funcionamento dos geradores eletrostticos desse tipo. Voc respondeu ao "Por qu?" posto quatro
pargrafos acima? Assim, vamos atender tambm essa parcela de consulentes do Feira de Cincias.
Princpio de funcionamento do GVDG

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O princpio de funcionamento do gerador eletrosttico pode ser posto em evidncia atravs da seguinte
situao simplificadora:
A grande casca esfrica de raio R representar a cpula do gerador e a pequena esfera de raio r
colocada no interior da maior representar uma pequena regio eletrizada da correia que ainda no tocou
no coletor de cargas (escova) superior. Vamos assumir que seja Q a carga eltrica da cpula e q a da
pequena esfera.
Iniciemos calculando os potenciais eltricos individuais das duas esferas para, a seguir, calcular a
diferena de potencial entre elas e assim poder julgar o 'sentido de movimento da carga q'.

O potencial eltrico da casca esfrica (VC = Vcpola) originado, em parte, por sua prpria carga Q e, em
parte, por estar imersa no campo produzido pela carga q da esfera menor. Assim, pela conhecida
equao da eletrosttica podemos por:

O potencial eltrico da esferinha (Ve) originado, em parte, por sua prpria carga q e, em parte, por se
achar no interior da cpula. Em razo disso escrevemos:

A diferena de potencial ser igual a:

Dessa forma (analise bem a expresso acima), supondo q positivo, a esferinha ter, sempre, potencial
mais elevado que a cpula (Ve > VC).
Quando a esferinha (representando uma regio eletrizada da correia) tocar o pente superior dentro da
cpula (o que equivalente a ligar a esferinha com a casca esfrica por meio de um fio condutor), a
carga q "escoar" obrigatoriamente para a esfera externa, a despeito do valor da carga Q pr-existente.
Observe, tambm, que as duas esferas, em contato, formam um nico condutor em equilbrio
eletrosttico, portanto, ambas ficam ao mesmo potencial eltrico. Isso significa que Ve - VC = 0, que s se
d quando q = 0. Desse modo, a carga externa aumenta, tendo agora o valor Q + q.
Nota: Vou justificar o porque de colocar a palavra "escoar" entre aspas. Se q positivo (nossa hiptese)
quem realmente 'escoa' so eltrons da cpula para a esferinha; esses eltrons anulam a carga da

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esferinha e ficam 'em falta' na cpula dando-lhe um excesso de carga positiva livre, logo, tudo se passa
como se a carga q positiva escoasse da esferinha para a cpula.
No gerador em funcionamento o processo se repete e o potencial da cpula vai aumentando
gradativamente. Se a carga q negativa, Q tambm o ser e todo raciocnio acima continua vlido.
Quem tinha a dvida "Por que o 'balde de Faraday' funciona assim?", parece-me que a demonstrao
acima o deixar satisfeito.
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Cpulas alternativas para seu primeiro GVDG


Um globo terrestre
Compre um globo terrestre, de ao, prprio para aulas de geografia. H no mercado modelos de todo
tamanho, mas os modelos menores no so os mais apropriados. Nessa alternativa, opte por um globo
com dimetro entre 20 e 30 cm.
Retire o globo do suporte e corte um buraco no "plo Sul" (onde j h um furo para o "eixo da Terra"),
com o dimetro de seu tubo suporte. Lixe toda a pintura com lixa d'gua. Faa um bom polimento com
pasta para polir automveis. Eis o seu terminal de alta tenso.
Tigelas para saladas

Duas 'saladeiras' formam uma boa cpula!

Compre duas tigelas metlicas, dessas utilizadas para temperar e servir saladas. Escolha um modelo
cuja forma se aproxime o mais possvel de uma superfcie semi-esfrica e que tenham as bordas bem
'arredondadas'. Faa um buraco na base de uma delas. H no mercado (e nas oficinas) ferramentas
adequadas para esse fim. Una as tigelas pelas bordas (uma delgada camada de supercola na borda de
uma delas recomendvel) e, a seguir, enrole duas ou trs camadas de fita isolante ao redor dessa
juno. Acima, direita, temos a ilustrao de uma montagem desse tipo (as tirinhas de papel permitem
uma boa visualizao do campo eltrico ao redor da cpula).
Poder ocorrer algum vazamento de cargas nas imperfeies dessa juno (efeito Corona), mas nada
que desanime a construo dessa mquina. Tal efeito pode ser minimizado pela aplicao de um
calafetador base de silicone numa camada de espessura de 3 a 5 mm. As colas de silicone para vidros
(usadas em montagem de janelas e aqurios), fornecidas em tubos, so excelentes para essa finalidade.
Frmas de pudim

Juntando duas frmas de alumnio para fazer pudim, da maneira descrita para as tigelas, voc tambm
pode obter um domo para seu primeiro GVDG. O furo central j existente dispensa a necessidade de

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furar a frma para passar a coluna de sustentao do aparelho.


Tigela + frma de pudim
Se voc procurar bem poder achar um tigela de alumnio que se adapte perfeitamente s bordas de
uma dessas frmas de fazer pudim. O resultado final ser surpreendentemente bom!

As bordas desses utenslios domsticos, quando sobrepostas, so as regies de vazamento de cargas


por efeito Corona, o que pode ser minimizado da seguinte maneira: corte ou desbaste essas bordas e, a
seguir, passe as peas sobre uma lixa (apoiada numa superfcie plana). Continue o processo at que os
utenslios tenham bordas bem aplainadas e se ajustem o melhor possvel uma com a outra. Certifique-se
de que no fique nenhuma rebarba nessas bordas.
Passe uma fina camada de supercola numa das bordas e ajuste uma contra a outra. Aguarde a secagem.
Pelo buraco da frma de pudim faa um reforo na colagem, passando uma camada de cola por dentro
da cpula. Para melhorar o reforo dessa emenda, faa o seguinte:
a) por dentro, passe uma camada de massa base de epxi (bem macia) nessa juno e aguarde a
secagem;
b) corte uma fita de alumnio de 2 cm de largura (a partir de uma folha de papel alumnio adesivo);
c) passe a fita ao redor da emenda e, com a parte convexa de uma colher de plstico, v aderindo o
alumnio contra a cpula, alisando bem (evite fazer pregas ou rugas).
Outro tipo de acabamento na juno dos dois utenslios (frma de pudim e tigela) pode ser conseguido
com o uso de epxi condutor (ou epxi comum seguido de pintura com tinta condutora), o que deve ser
feito por sees (espere que uma endurea para comear outra). Essa tinta condutora pode ser obtida
em lojas ou em oficinas de eletrnica em geral. Antes da pintura final, o epxi em excesso deve ser
removido com lixa.
Pintura condutora
Podem ser encontrados no mercado globos de plstico de vrios tamanhos, que podem ser recobertos
com tinta condutora tinta base de nquel. uma tinta um tanto cara.
Latas de refrigerante

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Latas de refrigerante tm fundos bastante lisos. Se voc remover as argolas (e os pedacinhos da tampa)
de duas delas e uni-las pela boca com fita isolante, voc construir um objeto metlico (que lembra um
cilindro) muito liso. Vamos usar isso para obter um bom terminal de alta tenso para o GVDG.
Escolha 12 latas vazias de refrigerante e junte-as aos pares (como visto acima) de modo a obter 6
cilindros. A seguir, conecte-os lado a lado, ao redor do tubo de PVC, com fita isolante, de forma que se
tenha um grande cilindro com um buraco no meio. Esse conjunto pode funcionar como cpula de seu
GVDG, contanto que a escova superior permanea completamente inserida na parte oca desse grande
cilindro, as latas funcionaro tal qual um globo oco de metal.
Papel mach
Eis aqui outra tcnica que pode ser experimentada para a construo da esfera, mas que tambm sequer
a utilizao da tinta condutora. Vejamos:
a) encha uma balo de borracha;
b) prepare uma mistura de cola branca e gua (50% de cada);
c) faa uma esfera de papel mach, usando a superfcie do balo de borracha como molde, com tiras de
jornal empapadas na mistura de cola e gua;
d) aplique uma ou duas demos de tinta condutora ou, se preferir, recorte pequenas tiras de papel
alumnio auto-adesivo e recubra, cuidadosamente, toda a superfcie esfrica.
Nota: Ao contrrio do que se poderia pensar, uma esfera perfeita no condio exigida para fazer um
GVDG razovel. Tudo que necessrio, realmente, uma proteo metlica ao redor da montagem
rolete + escova superior, o que pode ser realizado de vrios modos, como vimos. Se voc fixar uma argola
de arame sobre a escova superior, e inverter sobre a argola uma lata vazia de biscoito, o fundo de uma
tigela de misturar saladas ou um trofu em forma de taa, j ser possvel construir um GVDG!
Enfim, o que queremos dizer : no deixe de levar adiante o projeto (que s lhe dar satisfao e novos
conhecimentos) apenas por no ter uma esfera impecavelmente polida. O importante comear mesmo
que seja com uma lata vazia enfiada sobre o tubo suporte.
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Deixe o GVDG responder suas perguntas


Quando voc estiver construindo ou aperfeioando um gerador de Van de Graaff, sero necessrios
alguns testes para comprovar o sucesso da montagem. Para saber como test-lo, porm, ser de grande
valia conhecer mais alguns detalhes do aparelho.
A caracterstica fundamental desse tipo de gerador o fato de ele ser uma fonte de corrente constante,
ou seja: estabelecendo-se uma ligao eltrica entre os terminais do GVDG, e mantendo-se a velocidade
da correia constante, o GVDG tende a produzir corrente constante (isto , sempre de mesma
intensidade), mesmo que a resistncia eltrica entre terminais varie.
Esse comportamento oposto ao de uma bateria ideal (fonte de tenso constante). Uma bateria ideal (ou
prxima dessa condio, com resistncia interna praticamente nula) sempre tende a manter constante a
tenso entre seus terminais quanto menor a resistncia colocada entre seus terminais, maiores sero a
intensidade de corrente e a potncia eltrica produzidas.
Por outro lado, um GVDG (cuja resistncia interna praticamente infinita), tende a manter constante a
corrente que flui entre seus terminais - quanto maior a resistncia colocada entre eles assemelhando o
conjunto a um circuito aberto, mais altas sero a tenso e a potncia desenvolvidas.
Uma outra maneira de comparar esses dois tipos de fonte a seguinte: ligando-se em curto-circuito os
terminais de uma fonte de tenso constante ideal, a corrente circulante mxima, pois a resistncia
mnima; promovendo-se, porm, um curto-circuito entre a esfera e a base de um GVDG, a intensidade da
corrente assume o valor fixo associado velocidade da correia no momento da observao, a despeito do

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fato de a resistncia se apresentar muito baixa.


assim que voc deve proceder para ajustar seu GVDG: provoque nele um curto-circuito e mea a
corrente circulante atravs desse curto. Para faz-lo, conecte um medidor de corrente razoavelmente
sensvel entre a esfera e a base, ou entre as escovas superior e inferior. Um medidor de corrente, por
apresentar resistncia desprezvel, equivale a um curto circuito; assim, nenhum outro fio necessrio.

Selecione um medidor que possa indicar intensidades ao redor dos 100 microampres. Quando o GVDG
estiver funcionando, o medidor lhe mostrar a mxima corrente produzida pelo dispositivo. Um fluxo de 5
microampres satisfatrio para um Van de Graaff modesto, em baixa velocidade. Um gerador maior,
com a correia em velocidade alta poder fornecer algumas centenas de microampres. Quanto mais alta
for essa corrente, melhor ele estar funcionando.
Assim, quando estiver aperfeioando um Van de Graaff recm-construdo, voc pode, com essa tcnica,
escolher o espaamento ideal entre as escovas e a correia, o melhor material para a correia etc. Deixe o
seu GVDG "falar" com voc: basta provocar um curto-circuito, ligando o microampermetro entre a cpula
e a base (terra), para medir a corrente circulante.
Ajuste os componentes para conseguir o valor mais alto em seu medidor. Uma correia de plstico
trabalhar melhor? Voc deveria usar muitas agulhas na escova ou poucas? Faa como indicamos, ligue
seu Van de Graaff, mea a corrente produzida e voc ter as respostas.
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Com as devidas autorizaes das garotas!


Agradeo a participao.
Lo

Veja este gerador construdo com garrafas PETs em: http://www.feiradeciencias.com.br/sala27/27_01.asp


Veja tambm, Mini Gerador Eletrosttico em: http://www.feiradeciencias.com.br/sala11/11_49.asp
Este gerador se converte no formidvel Pelletron em: http://www.feiradeciencias.com.br/sala11/11_58.asp

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