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Francisco Doratioto

O Brasil no Rio da
Prata (1822-1994)

Ministrio das Relaes Exteriores


Ministro de Estado Embaixador Luiz Alberto Figueiredo Machado
Secretrio-Geral Embaixador Eduardo dos Santos

Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente

Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais
Diretor

Embaixador Jos Humberto de Brito Cruz

Centro de Histria e
Documentao Diplomtica
Diretor

Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

Conselho Editorial da
Fundao Alexandre de Gusmo
Presidente
Membros







Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima


Embaixador Ronaldo Mota Sardenberg
Embaixador Jorio Dauster Magalhes e Silva
Embaixador Gonalo de Barros Carvalho e Mello Mouro
Embaixador Tovar da Silva Nunes
Embaixador Jos Humberto de Brito Cruz
Ministro Lus Felipe Silvrio Fortuna
Professor Francisco Fernando Monteoliva Doratioto
Professor Jos Flvio Sombra Saraiva
Professor Antnio Carlos Moraes Lessa

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao


pblica vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade
de levar sociedade civil informaes sobre a realidade internacional e
sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover
a sensibilizao da opinio pblica nacional para os temas de relaes
internacionais e para a poltica externa brasileira.

Francisco Doratioto

O Brasil no Rio da
Prata (1822-1994)
2 Edio

Braslia, 2014

Direitos de publicao reservados


Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
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Grfica e Editora Ideal Ltda.

Impresso no Brasil 2014


D693 Doratioto, Francisco.

O Brasil no Rio Prata (1822-1994) / Francisco Doratioto. 2. ed. Braslia:
FUNAG, 2014.
190 p. (Em poucas palavras)
ISBN 978-85-7631-510-0
1. Poltica externa - Brasil - 1822-1994. 2. Relaes exteriores - Brasil - histria.
3. Poltica externa - Brasil - Argentina. 4. Poltica externa - Brasil - Paraguai. 5.
Poltica externa - Brasil - Uruguai. 6. Integrao econmica - Amrica Latina.
7. Bacia hidrogrfica - Rio da Prata - histria. I. Ttulo. II. Srie.
CDD 327.8109
Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.

Francisco Fernando Monteoliva Doratioto


Graduado em Histria e em Cincias Sociais pela Universidade
de So Paulo - SP, mestre e doutor em Histria das Relaes
Internacionais do Brasil pela Universidade de Braslia - UnB.
membro correspondente da Academia Nacional de la Historia
(Argentina), da Academia Paraguaya de la Historia, do Instituto
de Geografia e Histria Militar do Brasil e do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Professor nos cursos de graduao e ps-graduao em Histria da Universidade de Braslia e de Histria
da Poltica Externa Brasileira, no Instituto Rio Branco.

Sumrio

Prefcio..............................................................................................9
I. A busca de rumos e a conteno de Buenos Aires ...................13
II. A Guerra do Paraguai e a distenso...........................................41
III. Do americanismo ingnuo ao pragmatismo conciliador ...........67
IV. Desconfiana e precauo (1930-1955).................................... 101
V. Aprendizado de cooperao e de superao de divergncias.135
VI. O caminho da integrao......................................................... 157
VII. Concluses............................................................................... 171
Fontes............................................................................................ 179

Prefcio

Este livro uma introduo histria da poltica externa


do Brasil no Rio da Prata, da rivalidade integrao.
Trata-se de um tema complexo e vasto e, tendo em vista
os limites da coleo Em poucas palavras, tive que fazer
opes reducionistas, eliminando alguns eventos, situaes
ou temas por exemplo, o comrcio e sendo sinttico
em outros a partir dos critrios de relevncia e ineditismo.
No se trata de um livro de anlise terica sobre rivalidade
ou integrao, mas, sim, sobre a histria do trajeto de uma
outra. Histria essa que, para ser narrada, necessita de
nomes, datas e acontecimentos, aos quais o historiador
aplica o mtodo histrico e anlise terica, para torn-los
inteligveis. Para tanto, me utilizo de fontes primrias, como
documentos oficiais, memrias de personagens que viveram
os acontecimentos e outros relatos de poca, de modo a
reconstruir os fatos. Interpreto-os a partir da crtica interna
do documento, do uso do contraditrio e recorrendo a fontes
secundrias, ou seja, trabalhos de outros historiadores e
estudiosos. Na redao de algumas partes do livro, utilizei-me
de trechos adaptados de artigos que publiquei em revistas
acadmicas e que se encontram citados na bibliografia final.

Francisco Doratioto

O estudo acadmico sistemtico da Histria das Relaes


Internacionais no Brasil tem poucas dcadas, o que
implica na existncia de temas ou pocas que ainda no
foram analisados, inclusive em relao ao Rio da Prata. Os
arquivos do Itamaraty, por sua vez, foram abertos pesquisa
histrica na dcada de 1990 o acesso anteriormente era
muito restrito e, mais amplamente, com a recente Lei de
Acesso Informao. Como consequncia, possvel que
estudos anteriores a essa abertura tenham sido penalizados
na reconstruo e anlise dos fatos histricos. O leitor deve
ter em mente essa observao, embora este livro utilize a
produo mais recente sobre a histria da poltica externa
brasileira. Citada no final, essa bibliografia, por outro lado,
poder auxili-lo caso, na leitura de O Brasil no Rio da Prata,
desperte-lhe interesse por mais detalhes sobre determinado
assunto.
Analiso a poltica brasileira em relao Argentina,
ao Paraguai e ao Uruguai, pases que esto fsica e
historicamente inseridos na Bacia do Rio da Prata, banhados
pelos rios Paran, Paraguai ou Uruguai e no por terem
feito parte, no perodo colonial, do Vice-Reino do Rio da Prata.
A Bolvia fez parte deste era conhecida como Alto Peru ,
mas, aps a independncia, geogrfica e historicamente est
voltada para os Andes, embora o pas seja signatrio do Tratado
da Bacia do Prata, de 1969.
Por ltimo, fao duas observaes aqui, em lugar
de apresent-las nas concluses, para que possam,
eventualmente, servir como reflexo para o leitor ao avanar
nas pginas que se seguem. A primeira delas quanto

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

rivalidade Brasil-Argentina; ela de fato existiu e amplamente


citada por estudiosos e diplomatas. No entanto h nfase
em se constatar que, embora a rivalidade e desconfiana
mtua tenham predominado nas relaes bilaterais,
nelas tambm ocorreram iniciativas de entendimento ou
cooperao. Praticamente em todos os momentos da histria
dos dois pases havia homens pblicos e/ou formadores de
opinio que defendiam as relaes amistosas entre Brasil e
Argentina; eram minoritrios, mas existiam, como o leitor
ver nestas pginas. Alguns deles chegaram ao poder ou
puderam influenci-lo, aqui e l, mas raramente ocorreu
de estarem simultaneamente nessas posies caso em que
poderiam induzir as polticas externas de seus pases para
posturas desprovidas de preconceito em relao ao outro.
Predominou a rivalidade e, durante dcadas, as Foras
Armadas do Brasil e da Argentina trabalharam com hipteses
de guerra de que seu pas seria atacado pelo outro. Nessas
circunstncias e aqui fica minha segunda observao
sempre me admiro, ao ler artigos belicistas em jornais de
poca ou discursos inflamados de parlamentares pedindo
que os governos adotassem posturas intransigentes, que,
afinal, em momentos crticos, como em 1872-1876 ou 1908-1909, homens pblicos brasileiros e argentinos tiveram a
sabedoria de recorrer diplomacia e no s armas para
resolver discrdias. Um deles, o baro do Rio Branco,
resumiu: melhor transigir do que ir guerra, pois o
recurso guerra sempre desgraado.

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A busca de rumos e a conteno


de Buenos Aires

A independncia brasileira contrastou com a do Vice-Reino do Rio da Prata, unidade colonial espanhola que
abrangia o que hoje a Argentina, Bolvia, Paraguai e
Uruguai. Ambas as independncias ocorreram em parte
condicionadas pelo que ocorria com suas metrpoles no
contexto europeu e, ainda, pelas respectivas dinmicas
internas. A invaso francesa de Portugal obrigou o
governo portugus a vir, sob proteo de navios de guerra
ingleses, refugiar-se no Brasil, e a pr fim, em 1808, ao
monoplio comercial colonial e proibio da fabricao
de manufaturas. Foram medidas que, lembra Rubens
Ricupero (2011, pp. 122-124), no foram impostas pelos
britnicos que, ao contrrio, desejavam o privilgio de um
porto exclusivo na costa brasileira, preferencialmente no
litoral de Santa Catarina, para servir de base para seus
navios, mercantis e de guerra. Dois anos depois, em
1810, o governo de Londres anulou aquela ao autnoma

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Francisco Doratioto

do prncipe D. Joo, ao impor os Tratados de Aliana e


Amizade e de Comrcio e Navegao, os quais, na prtica,
subordinavam o Brasil aos interesses britnicos.
Enquanto isso, em Buenos Aires, sede do Vice-Reino
do Rio da Prata, os ingleses foram agressores em 1806 e
1807. Como consequncia da situao europeia, em que
a Espanha era aliada da Frana na guerra contra a Gr-Bretanha, em junho de 1806 tropas britnicas atacaram
essa capital, levando o vice-rei Rafael de Sobremonte a
fugir para Crdoba. Aps quase dois meses de ocupao, os
invasores foram expulsos por foras espanholas vindas de
Montevidu, sob comando de Santiago Liniers, militar francs
a servio da Coroa espanhola, e por voluntrios locais, que
compunham a milcia. Em agosto de 1806, o Cabildo Abierto
portenho substituiu Sobremonte no comando militar da
cidade e, em fevereiro do ano seguinte, ele foi destitudo
e preso, sendo substitudo por Liniers. Este, em julho de
1807, esteve frente da milcia e da populao, que havia
se organizado militarmente para enfrentar nova tentativa,
que foi rechaada, dos ingleses tomarem Buenos Aires.
Como consequncia desses dois enfrentamentos contra a
ameaa estrangeira, os habitantes de Buenos Aires e de
Montevidu, onde esteve o centro resistncia ao invasor
ingls, adquiriram conscincia de sua capacidade de atuar
por iniciativa prpria na defesa de seus interesses, sem
contar com o apoio da metrpole espanhola. Aumentou,
assim, o poder poltico e a autoconfiana da elite criolla
termo que designava os brancos na Amrica hispnica
colonial que, durante a dcada de 1810, adotou a causa da

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

independncia. Portanto, a situao internacional europeia


repercutiu, no Rio da Prata, como instrumento catalisador
para o processo de independncia.
Tambm a transferncia do governo portugus para c,
em 1808, resultou das lutas europeias. A vinda da Famlia
Real normalmente vista como marco inicial do processo
de independncia, pois, entre outras medidas, ps fim
ao monoplio comercial, pilar econmico da dominao
portuguesa de sua colnia americana. No entanto, essa
vinda permitiu ao Prncipe Regente, D. Joo, manter o Brasil
sob sua subordinao, mesmo quando este foi elevado
condio de Reino Unido a Portugal e Algarves em 1815.
Na realidade, a presena de D. Joo no Brasil retardou a
independncia poltica brasileira.
Ter sido o Brasil, por mais de uma dcada, o centro do
Imprio luso-brasileiro e o fato de o herdeiro deste, D. Pedro,
ter feito sua independncia permitiram que o novo Estado
fosse minimamente operacional desde seu surgimento em
1822. Afinal, contava, desde o seu incio com estrutura
administrativa; havia burocratas e foras militares que eram
fiis ao Prncipe Regente que se tornava Imperador. Este pde
utilizar-se deles para impor-se como autoridade central do
pas, com apoio da elite da regio sudeste e tendo o Rio de
Janeiro como capital. Essa autoridade gozava de legitimidade
aos olhos de boa parte da sociedade local, pois h sculos
o princpio do exerccio do poder era fundamentado no
princpio dinstico. Quando tal legitimidade no foi aceita, o
poder instalado no Rio de Janeiro usou da fora para impor-se, o que foi facilitado pela localizao de quase todas as

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Francisco Doratioto

capitais provinciais serem no litoral, ou prximo dele, ao


alcance da ao militar da Marinha Imperial. A presena
de Pedro I frente do Imprio do Brasil ilustrativa da
caracterstica de continuidade da independncia brasileira,
quer quanto s estruturas internas, quer quanto poltica
externa.
Os instrumentos do exerccio do poder, ainda que
frgeis, deram poltica do Estado Monrquico no Rio da
Prata uma vantagem comparativa em relao s provncias
independentes de lngua hispnica da regio, que
enfrentavam o desafio de se organizarem politicamente. De
fato, independncia se opuseram os funcionrios da Coroa
espanhola na regio e, mais, a elite independentista fez uma
revoluo poltica, ao optar pela Repblica como forma de
governo. A consequncia disto foi uma crise de legitimidade
na qual, durante dcadas, Buenos Aires encontrou enorme
dificuldade em impor o projeto centralizador, tambm
chamado poca de unitrio, pelo qual seria o centro.
construo de um Estado centralizado, controlado pela
burguesia portenha (referncia ao porto daquela cidade),
opunham-se elites das provncias do interior, pois queriam
liberdade para exercer seu domnio poltico local e manter
somente para si os ganhos econmicos; da defenderem
o modelo de Estado descentralizado, chamado de federal,
que evitaria terem de compartilhar poder e recursos
econmicos com a antiga capital colonial. No se deve,
porm, confundir o projeto federal argentino com o
federalismo norte-americano, pois aquele significava, no
geral, descentralizao poltica para a defesa de estruturas

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

de dominao e explorao e no de participao poltica


ou social. A vantagem de Buenos Aires era geogrfica, pois
devido sua localizao, no esturio do Rio da Prata, por
seu porto deveria obrigatoriamente passar o comrcio das
provncias do interior. Por outro lado, exceo de Entre Ros,
Corrientes e Santa F, banhadas pelo rio Paran, as demais
provncias estavam relativamente isoladas fisicamente de
Buenos Aires.
Proclamada a independncia brasileira, Jos Bonifcio,
que fora nomeado ministro dos Negcios do Reino e
Estrangeiros em janeiro de 1822, enviou um representante
a Buenos Aires, com instrues para propor a criao
de uma confederao do Brasil com as Provncias do Rio
da Prata. Era uma iniciativa que rompia com a poltica da
Coroa portuguesa para a regio, de expandir o territrio
da Amrica portuguesa at a margem oriental desse
esturio, motivo permanente de atritos entre Portugal e
Espanha na regio. Bonifcio via nessa confederao ou,
ainda, em um tratado ofensivo e defensivo entre o Rio
de Janeiro e Buenos Aires, instrumento de defesa mtua
para, com os outros governos da Amrica espanhola, fazer
frente a maquinaes europeias e, ainda, de os novos pases
hispano-americanos desenvolverem relaes comerciais
com o Brasil. A iniciativa de Jos Bonifcio no produziu
resultados, pois atritado com Pedro I, deixou o cargo em
julho; ademais, as lutas polticas entre Buenos Aires e as
provncias do interior no propiciavam condies para um
acordo externo dessa envergadura, o qual tinha como outro
obstculo a questo da Cisplatina. (ANJOS, pp. 89-121)

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Francisco Doratioto

A presena portuguesa no Rio da Prata foi resultado de


uma poltica definida. Em 1680, Portugal fundou a Colnia
do Sacramento, na margem oriental desse esturio e em
uma pennsula de fcil defesa militar e que dispunha de
um bom porto natural. Este era visto como uma base para o
acesso portugus ao interior da Amrica do Sul, por meio da
navegao dos rios Uruguai e Paran. Ademais, Sacramento
poderia desviar de Buenos Aires o contrabando da prata
vinda da Bolvia e outras mercadorias. Aps disputas
militares e diplomticas entre Portugal e Espanha, a Colnia
do Sacramento ficou de posse espanhola pelo Tratado de
Badajoz (1801).
As lutas internas argentinas, no processo de
independncia, permitiram que, em 1811, as tropas
portuguesas ocupassem o territrio da Banda Oriental, atual
Uruguai, retirando-se meses depois. Nesta, Jos Gervasio
Artigas, que combatera a presena espanhola na regio,
aliado a Buenos Aires, se ops tentativa da elite desta
de centralizar o poder. Em 1814, ele criou a Liga dos Povos
Livres, baseada no federalismo e no reformismo social, o que
lhe trouxe o apoio da populao pobre do campo. Artigas
fortaleceu-se, inclusive ao norte, em territrio habitado por
brasileiros e, como consequncia, tornou-se um obstculo
tanto ao projeto poltico de Buenos Aires, quanto aos
interesses da Coroa portuguesa. Assim, em julho de 1816,
a Banda Oriental foi ocupada por foras portuguesas sem
enfrentar oposio do governo de Buenos Aires e, em 1820,
Artigas foi derrotado militarmente pelos portugueses e
refugiou-se no Paraguai, onde permaneceu at sua morte.

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em 1821, D. Joo incorporou a Banda Oriental como mais


uma provncia, a da Cisplatina, ao Reino Unido de Portugal,
Algarves e Brasil. Em 1822, ela tornou-se provncia do Imprio
do Brasil, ato aprovado pelo Cabildo de Montevidu, mas
tropas portuguesas permaneceram nesta cidade at que, em
1824, cercadas por foras leais a Pedro I, se retiraram para
Lisboa.
Em 1823, Pedro I recusou o pedido do governo de Buenos
Aires para que as tropas brasileiras se retirassem da Banda
Oriental, para ser esta incorporada s Provncias Unidas
do Rio da Prata. Em 1825, um grupo de revolucionrios,
liderados por Juan Antonio Lavalleja, vindos de Buenos
Aires, desembarcou na Cisplatina, iniciando a luta pela
independncia do Brasil e logo solicitou a incorporao
do territrio oriental s Provncias Unidas. O Congresso
argentino aceitou o pedido e, como consequncia, Pedro I
declarou guerra a Buenos Aires.
O governo de Buenos Aires no era o responsvel
pela expedio de Lavalleja e no tomou iniciativa para
apoi-la, mas a populao da cidade e o Congresso das
Provncias Unidas eram entusiastas da guerra. O mesmo
no ocorria no Rio de Janeiro e o Imprio do Brasil no
estava preparado para essa guerra, no dispondo as foras
brasileiras de coordenao entre suas unidades para
enfrentar os revolucionrios. Estes, a partir da vitria sobre
as foras brasileiras na batalha de Sarand, em outubro de
1825, passaram a controlar o interior do territrio oriental.
Graas superioridade naval brasileira, Montevidu e
Sacramento mantiveram-se sob controle do Imprio, mas

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Francisco Doratioto

a ao da Marinha Imperial era limitada pelo grande calado


dos seus navios, que no permitia que manobrassem com
desenvoltura no rio Uruguai ou em locais prximos costa,
devido pouca profundidade. J os navios argentinos eram
mercantes adaptados para a ao blica e, embora fossem
menores e inferiores s belonaves brasileiras em capacidade
de tiro, eram mais leves e geis para atuar nessas reas.
Ademais, as Provncias Unidas deram carta de corso a
aventureiros estrangeiros para agirem contra o Brasil e a
ao dos corsrios no litoral brasileiro prejudicou o comrcio
exterior do pas.
A superioridade militar terrestre argentina no
conseguiu, porm, traduzir-se em vitria sobre o Imprio,
quer pela superioridade naval brasileira, quer por falta de
coeso interna nas Provncias Unidas. Uma vitria argentina
que poderia ter sido decisiva foi a do Passo do Rosrio,
conhecida como Ituzaing na historiografia argentina, em
20 de fevereiro de 1827, quando tropas comandadas pelo
general Alvear venceram as brasileiras em batalha travada
em territrio gacho. No entanto, Alvear no marchou
sobre Porto Alegre, pois lhe faltavam recursos materiais e
respaldo poltico, resultado da falta de unidade interna nas
Provncias Unidas, onde havia sublevaes provinciais e
descontentamento em relao Constituio centralizadora,
aprovada pelo Congresso. O presidente argentino Bernardino
Rivadavia enviou, ento, Manuel Garcia ao Rio de Janeiro
para negociar a paz, que ele obteve ao seguir as instrues
secretas de que, se necessrio para tanto, aceitasse a
soberania do Imprio sobre a Banda Oriental. Esse acordo

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

provocou verdadeira sublevao popular em Buenos Aires,


o que obrigou Rivadavia a renunciar, agravando a tenso
poltica nas Provncias Unidas.
Continuou o impasse militar, pois nem as foras
libertadoras conseguiam vencer o Exrcito Imperial
instalado em Montevidu e Sacramento, que se mantinha
graas ao fornecimento de vveres e munies pelas
belonaves brasileiras, nem as foras brasileiras conseguiam
retomar o interior da Cisplatina. A falta de perspectiva
para o final da guerra, que prejudicava seu comrcio na
regio, levou a Inglaterra a intervir diplomaticamente
e impor a paz s partes em luta, levando o Imprio e
as Provncias Unidas a aceitarem a independncia da
Banda Oriental. Em 27 de agosto de 1828, pela Conveno
Preliminar de Paz, surgiu a Repblica Oriental do Uruguai,
cuja existncia foi garantida perpetuamente por Inglaterra,
Brasil e Provncias Unidas.
A Guerra da Cisplatina teve origem antes nas lgicas
geopolticas coloniais, portuguesa e espanhola, do que
em interesses vitais dos novos pases. Nestes, verdade,
havia pecuaristas, em Buenos Aires e no Rio Grande do
Sul, que obteriam ganhos econmicos com o acesso
ao estoque de gado na Banda Oriental, mas inexistiam
outros interesses que justificassem a longa e desgastante
guerra. A incapacidade de comando militar de Pedro I e
sua persistncia em prolongar o conflito sem apresentar
resultados positivos contriburam para seu desgaste
poltico, processo este que o obrigou a abdicar ao Trono
brasileiro em 7 de abril de 1831. Na realidade, somente

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Francisco Doratioto

a partir desta data que os brasileiros efetivamente


passaram a governar o Brasil.
Durante o Perodo Regencial (1831-1840), o Brasil foi
governado por regentes por ser menor de idade o prncipe
herdeiro do trono, futuro Pedro II. Nesses anos, as rebelies
provinciais contra o poder central, bem como a fragilidade
poltica e financeira do Estado monrquico, impediram
uma poltica ativa em relao ao Rio da Prata. A situao
de reduzida capacidade de ao externa foi confessada
no Relatrio da Secretaria dos Negcios Estrangeiros,
apresentado, em abril de 1833, Assembleia Geral do
Imprio, documento que era a prestao de contas cuja
obrigatoriedade, anual ou em caso de troca de ministros
de Estado, foi estabelecida por lei de 1830. Nele, o ministro
dos Negcios Estrangeiros, Bento da Silva Lisboa afirmava
que o Brasil ocuparia lugar de destaque entre as naes
desde que houvesse a concrdia e a tranquilidade entre ns
e que os brasileiros, em lugar de se ocuparem com loucas
rivalidades e o esprito de partido, se preocupassem
em servir bem Ptria, defendendo as nossas livres
instituies, ou seja, a ordem monrquica. Na ocasio,
tambm ficava claro a posio dos novos governantes
brasileiros quanto ao recente conflito travado com as
Provncias Unidas, classificado como desastrosa guerra
que tivemos com a Repblica Argentina. Em 1838, o ento
ministro dos Negcios Estrangeiros, Antonio Peregrino
Maciel Monteiro, reconhecia que as comoes que
atingiam o Brasil em diversos pontos tinham absorvido
uma grande parte dos cuidados do governo e tinham

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

impedido que se comeassem algumas negociaes de


maior alcance e importncia para os futuros destinos do
Imprio1.
diplomacia imperial se impunha, portanto, manter
postura de cautela em relao guerra civil uruguaia,
iniciada em 1839. No era o caso da Confederao Argentina,
liderada pelo governador da provncia de Buenos Aires,
Juan Manuel de Rosas, membro da elite rural e produtor
de charque. Em 1831 ele assinou o Pacto Federal com os
governadores de Santa F e Corrientes, para defenderem-se
mutuamente de ataques externos e internos e, no incio de
seu segundo governo, em 1835, ele organizou a Confederao
Argentina. Na realidade, Rosas tornou-se ditador do pas
movido por um nacionalismo antiliberal e pelo combate aos
unitrios, embora juridicamente tivesse a mesma posio dos
demais governadores, exceto pela delegao dada por eles
para que representasse no exterior as provncias argentinas.
O Uruguai tinha escassa populao na dcada de 1830 e
um Estado frgil, cujos dois primeiros presidentes Fructuoso
Rivera (1830-1834) e Manuel Oribe (1835-1838) tornaram-se
lderes, respectivamente, do Partido Colorado e do Partido
Nacional, tambm conhecido como blanco, fundados em
1836. Os colorados estavam mais prximos do liberalismo e
os blancos do nacionalismo antiliberal. As disputas polticas
entre eles levaram guerra civil, iniciada em 1839 e que
ficou conhecida como Guerra Grande, pois terminou somente
em 1851. A luta iniciou-se com a sublevao de Rivera,
1

Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros apresentado Assembleia Geral Legislativa em


1833, p. 11, p. 20 e em 1838, p. 4. Em citaes futuras, diretas no texto, constar apenas Relatrio.

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Francisco Doratioto

apoiado por unitrios argentinos, contra Oribe, que fugiu


para Buenos Aires, onde obteve o apoio de Juan Manuel
de Rosas. Como resposta, Rivera, que ocupara o poder em
Montevidu, declarou guerra a Rosas. A situao regional
era delicada, pois desde 1835 o Rio Grande do Sul era uma
provncia conflagrada, devido revoluo farroupilha que,
em 1838, proclamou a independncia e criou a Repblica
Rio-Grandense.
Produziu-se, ento, uma situao complexa, devido s
vinculaes da disputa interna no Uruguai s lutas polticas
na Confederao, entre unitrios e federalistas; no Brasil,
entre farroupilhas e legalistas e, ainda, aos interesses da Gr-Bretanha e Frana, que apoiaram financeira e militarmente o
governo de Rivera. Este era sustentado pelo setor mercantil,
defensor do livre-comrcio, enquanto Oribe contava com
apoio dos proprietrios rurais e, no plano militar, de Rosas.
Este, por sua vez, proibira a navegao do rio Paran pelos
navios mercantes estrangeiros, que deveriam descarregar e
carregar mercadorias no porto de Buenos Aires. A aduana
deste no era nacional, portanto os impostos gerados pelo
comrcio exterior argentino enriqueceriam as finanas da
provncia de Buenos Aires.
A maioridade antecipada de Pedro II, que lhe permitiu
assumir o Trono em 1840, bem como a situao financeira
do Imprio, permitiram ao pas ter uma poltica externa ativa
e construir diretrizes de longo prazo para ela. A maioridade
resultou de um pacto poltico, aps as elites regionais se
darem conta de que o Estado monrquico centralizado,
forte, seria um instrumento eficiente para manter a ordem

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

interna e para tratar de delicados temas externos, como os


atritos com o governo britnico por conta do trfico negreiro
ou, ainda, a ameaa para integridade nacional representada
pelo apoio obtido pelo separatismo farroupilha no Uruguai.
Construiu-se um bloco de poder, tendo como ncleo
hegemnico as oligarquias de Minas Gerais, Rio de Janeiro
e So Paulo, que tinham como atividade mais lucrativa a
exportao de caf, aliadas burocracia de Rio de Janeiro,
situao legitimada pela ascenso de Pedro II ao Trono.
Como consequncia, durante a dcada de 1840, os objetivos
e diretrizes da poltica externa resultaram de um processo
decisrio que adquiriu, nesses anos, racionalidade crescente,
viabilizada pela volta do Conselho de Estado, que tinha a
Seo dos Negcios Estrangeiros, e pelo estabelecimento,
na prtica, do Parlamentarismo, com a criao da figura do
Presidente do Gabinete de Ministros.
No sul persistia a Farroupilha e o impasse militar, com
os revolucionrios obtendo armas e cavalos nas provncias
argentinas de Entre Ros e Corrientes, bem como utilizando o
porto de Montevidu para seu comrcio exterior, contornando
o bloqueio da Marinha Imperial costa gacha. O presidente
Rivera mantinha boas relaes com os farroupilhas, o que
fazia com que o governo imperial no confiasse, com razo,
na neutralidade dele na disputa que se travava no Rio Grande
do Sul, mas tinha que toler-lo pois seu opositor, Oribe, era
visto como instrumento de Rosas. Este, porm, no tinha
interesses em comum com os farroupilhas porque eram,
afinal, concorrentes dos produtores argentinos de charque
quer quanto ao acesso ao gado das fazendas uruguaias,

25

Francisco Doratioto

quer do mercado consumidor representado pelos escravos


brasileiros.
As aes britnicas contra o trfico negreiro criaram
no Rio de Janeiro uma hostilidade Gr-Bretanha e,
consequentemente, de certa simpatia para com Rosas.
Este, afinal, era vtima da hostilidade da Frana e da Gr-Bretanha, por terem seus interesses comerciais contrariados
pela proibio de navegao do rio Paran. Tambm se
acreditava na capital carioca que Oribe venceria a guerra
civil uruguaia, o que tornaria Rosas figura-chave para os
interesses do Imprio, como a pacificao do Rio Grande do
Sul ou a garantia de navegao por navios brasileiros pelos
rios internacionais da bacia hidrogrfica platina, vital para
o contato regular entre o Rio de Janeiro e o Mato Grosso.
Nessas circunstncias, o governo imperial aceitou, em 1843,
proposta de aliana feita por Rosas, que corria o risco de
uma ao militar anglo-francesa para obrig-lo a retirar suas
tropas do Uruguai e enfrentava uma revolta em Corrientes.
O objetivo da aliana seria o de pacificar o Uruguai e o Rio
Grande do Sul e, para tanto, propunha-se que a Marinha
brasileira bloqueasse Montevidu e outros pontos do litoral
uruguaio controlados por Rivera, enquanto a Confederao
forneceria cavalos um instrumento de guerra vital poca
no Rio da Prata para o Exrcito Imperial no Rio Grande
do Sul. Assinado por D. Pedro II, em 24 de maro de 1843,
o tratado foi enviado para Buenos Aires para a assinatura
de Rosas, o qual, porm, recusou-se a faz-lo pretextando
que o documento no contava com o consentimento de
Manuel Oribe. Na realidade, a recusa derivava da mudana

26

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

das circunstncias em que fora proposto o projeto, pois a


ameaa anglo-francesa fora afastada e tinha terminado a
revolta em Corrientes.
Os homens de Estado brasileiros viram na recusa de
Rosas, em assinar o tratado por ele mesmo proposto, a
prova de que era um inimigo do Imprio e que buscava,
com a interveno no Uruguai e a recusa em reconhecer
a independncia do Paraguai, incorporar estes dois pases
Confederao. Neste caso, seriam exclusivamente
argentinos parte dos rios Paran, Paraguai e Uruguai, o que
deixaria a estratgica navegao brasileira para Mato Grosso
dependente de autorizao de Buenos Aires. O governo
imperial reagiu, preparando-se para enfrentar militarmente
Rosas e, para tanto, buscou construir a unidade interna,
fazendo concesses aos farroupilhas e pondo fim luta
no sul em 1845. Tambm reconheceu a independncia do
Paraguai em 1844 e, como este pas no dispunha de servio
diplomtico, os diplomatas brasileiros na Europa fizeram
gestes junto a governos nacionais para que reconhecessem
o Estado paraguaio independente (RAMOS, Quinta Parte).
Como consequncia, tornou-se tensa a relao entre o
Imprio e Rosas, como se l no Relatrio (1845, p. 8) que
o ministro dos Negcios Estrangeiros, Baro de Cairu,
apresentou Assembleia Geral no incio de 1846:
A continuao da luta em que se acham empenhadas
as Repblicas do Rio da Prata [enfrentamento entre
os governos de Rosas e Rivera] tem dado lugar a
incidentes que provocam vrias discusses entre
o governo imperial e a legao argentina nesta

27

Francisco Doratioto

Corte. Esta discusso tem versado sobre refugiados


orientais e argentinos no territrio do Imprio;
sobre o reconhecimento da independncia do
Paraguai; sobre diversas questes ligadas s
intervenes europeias nos negcios do Rio da Rio
da Prata e acerca de outros assuntos.

A poltica do Estado monrquico no Prata era condicionada


por fatores geopolticos j vistos e, tambm, pela situao
poltica interna brasileira. At o final da Monarquia, em 1889,
seus governos preocuparam-se em defender os interesses
dos pecuaristas gachos, que buscavam garantir acesso ao
gado e a terra no Uruguai, uma forma de evitar que ficassem
descontentes, o que havia gerado a Farroupilha. Ademais, o
discurso em defesa de o Brasil ser uma monarquia era o de
que, por serem republicanos, os pases hispano-americanos
se caracterizavam pela instabilidade poltica e pela tendncia
a se fragmentarem. No entanto, tambm no interessava ao
Imprio uma Argentina fragmentada, instvel, com provncias
lutando entre si, pois essa situao comprometeria a
segurana da navegao nos rios da regio e colocaria em
risco a estabilidade regional. Portanto, interessava ao Estado
monrquico brasileiro uma Argentina estvel politicamente,
sem incorporar o Uruguai e o Paraguai e sem capacidade de
rivalizar com o Brasil.
Na perspectiva da diplomacia imperial, a situao
uruguaia era a que mais preocupava, enquanto a
independncia paraguaia estava garantida de fato pelo
isolamento geogrfico do pas e pela determinao de seus
governos ditatoriais em sustent-la. No caso uruguaio,

28

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

a preocupao decorria do carter provisrio do Tratado


de 1828, que deu vida Repblica Oriental do Uruguai, e de
ainda no ter sido assinado e de nem haver perspectiva
para tanto um tratado definitivo, alm de permanecerem
indefinidos os limites entre essa Repblica e o Imprio.
Ademais, a populao uruguaia era rarefeita, perfazendo em
1840 apenas uns 75.000 habitantes, dos quais uns 14.000
eram exilados argentinos, antirrosistas, concentrados em
Montevidu, e outros 25.000 teriam ascendncia brasileiro-portuguesa2. Compreende-se, portanto, a preocupao do
Imprio quanto ao destino do Uruguai.
Em 1844 o governo imperial enviou o marqus de
Abrantes Europa, com a finalidade de obter a cooperao
da Inglaterra e da Frana para uma ao contra Rosas.
No obteve sucesso, pois as duas potncias preferiram
agir sozinhas, mas no conseguiram vencer militarmente
o ditador da Confederao e, afinal, puseram fim s
hostilidades contra ele e aceitaram-no, ao se darem conta
que Rosas mantinha a ordem e a estabilidade em territrio
argentino, caractersticas importantes para se desenvolver
o comrcio. No final dos anos 1840, Inglaterra e Frana
retiraram o apoio militar e financeiro que concediam a
Rivera e sem esse dinheiro o governo de Montevidu no
teria condies de sobreviver.
Para o governo imperial, com o fim da presso anglo-francesa, Rosas se tornaria um risco para o Brasil. Caso
2

ARAJO, Joo Hermes Pereira de. O Legado Colonial a Monarquia in Histria da Diplomacia Brasileira.
Disponvel em: <http://www2.mre.gov.br/acs/diplomacia/portg/h_diplom/lc001.htm>. Acesso em:
15.6.2007.

29

Francisco Doratioto

houvesse a vitria dos blancos na guerra civil uruguaia,


consequncia lgica do fim do apoio da Frana e da
Inglaterra a Rivera, o governo imperial acreditava que Rosas,
j livre da presso anglo-francesa, impor-se-ia oposio
interna argentina. Sem oposio interna ou externa, ele
teria condies de se voltar para o Paraguai e anex-lo
Confederao. Esta se tornaria uma repblica extremamente
forte e, afirmou posteriormente o chanceler brasileiro Paulino
Jos Soares de Souza, futuro Visconde do Uruguai, seria o
momento de Rosas vir sobre ns com foras e recursos
maiores, que nunca teve, e envolver-nos em uma luta em
que havamos de derramar muito sangue e despender
somas enormes (RELATRIO, 1852, pp. XIX-XX).
A urgncia em fornecer recursos financeiros que
sustentassem o governo de Rivera e a inferioridade militar
em relao a Rosas, que desaconselhava o apoio pblico e
explcito ao presidente uruguaio, levou a diplomacia imperial
a recorrer ao banqueiro Irineu Evangelista de Sousa, o Baro
de Mau. Este aceitou conceder emprstimos ao governo de
Rivera, mediante o aval do Tesouro brasileiro, permitindo
ao Imprio ganhar tempo para se preparar para um
enfrentamento direto com o lder argentino (MAU, pp. 122-123). Esse foi o marco inicial da diplomacia dos pataces,
pela qual o Imprio concedia emprstimos a aliados platinos,
de modo a alcanar seus objetivos na regio.
No final da dcada de 1840, o Estado monrquico
dispunha de recursos institucionais e materiais para adotar
poltica externa ativa no Prata e ela se voltava contra Rosas,
que se apresentava como inimigo do Estado monrquico.

30

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em 1848, o Partido Conservador foi chamado de volta ao


poder por Pedro II e, no ano seguinte, no gabinete do
marqus de Monte Alegre, foi nomeado ministro dos
Negcios Estrangeiros Paulino Jos Soares de Souza (futuro
Visconde do Uruguai). O nome de Paulino de Souza, que
entre 1843 e 1844 j ocupara esse ministrio, est associado
consolidao de diretrizes que nortearam a ao da
diplomacia brasileira, quer quanto s grandes potncias,
que foi a de buscar a autonomia possvel e de cooperao
com elas quando havia interesse comum, quer quanto aos
pases vizinhos. Em relao a estes, implementou uma
poltica para a definio das fronteiras, adotando o critrio
do uti possidetis, e quanto ao Rio da Prata de conteno de
Buenos Aires, ou seja, de Rosas.
Quanto definio de fronteiras com os pases vizinhos,
o governo imperial seguiu o raciocnio de que os tratados
de Madri (1750) e de Santo Ildefonso (1777), assinados por
Portugal e Espanha no tinham conseguido estabelecer,
sem dvidas, as fronteiras coloniais e que, de todo modo,
posteriormente eles foram ultrapassados pela dinmica
do processo histrico. A doutrina brasileira sobre limites
construiu-se sobre o pilar do uti possidetis, de que um
territrio pertencia ao pas que dele tivesse posse efetiva,
quer por estar ocupado por cidados, quer por nele
possuir representaes governamentais (soldados, posto de
arrecadao fiscal, etc.).
Os demais objetivos do Imprio para o Rio da Prata
vinham se delineando desde o incio da dcada de 1840 e
foram consolidados por Paulino de Souza em uma poltica

31

Francisco Doratioto

definida e coerente. Foram estabelecidos como objetivos


definir as fronteiras, garantir a liberdade de navegao nos
rios internacionais da regio e dar apoio s independncias
do Paraguai e do Uruguai e conter a influncia de Buenos
Aires nesses pases. O respaldo jurdico para pleitear essa
navegao era vital o que explica, em parte, a defesa
das independncias do Uruguai e Paraguai em relao
Argentina. Tambm contribua para essa poltica os fatores
econmicos e ideolgicos analisados anteriormente e, ainda,
uma preocupao de carter militar. Se a Repblica Oriental
ou o Paraguai fossem anexados Confederao Argentina,
ampliar-se-ia a fronteira desta com o Brasil e, pela lgica
dos homens do Partido Conservador, de que era inevitvel
uma guerra entre os dois pases, o territrio brasileiro
estaria mais vulnervel invaso de foras rosistas, pois se
ampliaria os pontos fronteirios vulnerveis. Mesmo depois
que Rosas deixou de ser uma ameaa, o Estado monrquico
continuou a ver em Buenos Aires uma ameaa em potencial
ao Brasil e a considerar como provvel a guerra entre ambos,
na qual o lado argentino seria o agressor. Este pensamento
tornou-se uma fora profunda3 na ao diplomtica e,
talvez, mesmo no imaginrio brasileiro durante boa parte
do sculo XX at o incio do processo de integrao Brasil-Argentina na dcada de 1980.
Em 1851, o governador de Entre Ros, Justo Jos
Urquiza, rompeu com Rosas, por este ter tomado medidas
3 Fora profunda o conceito criado por Pierre Renouvin, publicado em Histoire des Relations
Internationales (1958), para explicar fatores que persistem no tempo e influenciam nas relaes
internacionais, limitando e direcionando o processo a ao externa dos Estados.

32

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

prejudiciais economia dessa provncia e, portanto,


prpria riqueza pessoal desse poderoso caudilho. Urquiza
retirou a delegao de sua provncia a Rosas para que a
representasse externamente, mas antes obteve a garantia
do apoio do governo imperial. Urquiza e o Imprio
assinaram tratado de aliana para derrotar Oribe e seus
aliados, de modo a pacificar o Uruguai. Era previsto que
se houvesse reao de Rosas a aliana se voltaria contra o
governador de Buenos Aires. Oribe rendeu-se a Urquiza e
Rosas declarou guerra ao Brasil no dia 18 de agosto e, em
21 de novembro de 1851, foi assinado o tratado de aliana
entre o Imprio, o governo uruguaio e as provncias de
Entre Ros e Corrientes contra o ditador da Confederao.
Urquiza contou com apoio da Marinha de Guerra imperial
para o transporte de tropas, enquanto um regimento de
cavalaria brasileiro integrou-se a seu exrcito que, na
batalha de Caseros, travada em 3 de fevereiro de 1852,
venceu as foras de Rosas. Este pediu asilo em um navio
britnico fundeado no porto de Buenos Aires e se exilou na
Inglaterra, onde morreu em 1877.
Em 1851 e 1852, a diplomacia imperial atingiu objetivos
importantes no Rio da Prata. Em 1851, aps a rendio de
Oribe, o representante uruguaio no Rio de Janeiro, Andrs
Lamas, assinou tratados de aliana, limites, comrcio e
navegao, troca de criminosos, desertores e escravos
foragidos, e de prestao de ajuda financeira ao governo
uruguaio. Pelo tratado de aliana, o Imprio poderia
prestar ajuda militar ao Uruguai, quando requisitada, e
emprestou 138 mil pataces a seu governo; era novamente a

33

Francisco Doratioto

diplomacia dos pataces, como ficou conhecida a prtica


de fazer emprstimos aos aliados brasileiros na regio.
Em fins de 1851, realizaram-se eleies para o Congresso uruguaio o qual, por sua vez, elegeu o presidente da
Repblica. Os blancos obtiveram maioria, ainda que escassa, das cadeiras do Legislativo e, assim, elegeram um dos
seus, Juan Francisco Gir, para chefiar o Executivo. Esse
novo presidente tentou alterar o contedo dos tratados
de 1851 e, sem condies de se recusar a faz-lo, recorreu
ao expediente de submet-los aprovao do Legislativo
uruguaio, cujos membros blancos eram contrrios a esses
acordos. Nesse momento, Rosas ainda se encontrava no
poder em Buenos Aires e o enviado do governo imperial
ao Rio da Prata, Honrio Hermeto Carneiro de Leo (futuro
marqus de Paran), condicionou a assinatura do Tratado
de Paz entre o Brasil, a Confederao e o Uruguai, a que
o governo de Gir aceitasse aqueles tratados e declarasse
que seriam ratificados. Se isso ocorresse, o governo
imperial aceitaria incluir alteraes no acordo de paz a ser
assinado. O governo uruguaio apresentou, ento, uma lista
de propostas de modificaes aos tratados do ano anterior,
todas recusadas pelo negociador brasileiro, exceto a que
reduzia ao rio Jaguaro o reconhecimento do uti possidetis
como esta exigncia [do reconhecimento dos
Tratados de 1851] dificultasse o arranjo da questo,
ofereceu o Enviado Extraordinrio e Ministro
Plenipotencirio da Confederao Argentina a
garantia desta para substitu-la, o que foi aceito
pelo Plenipotencirio Brasileiro. Foi ento celebrado
o Tratado de 15 de maio de 1852 que modificou a

34

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

linha de limites, traada pelo de 12 de outubro, do


Chu ao Jaguaro, reduzindo-a ao uti possidetis e
reconheceu em pleno e inteiro vigor os Tratados
dessa ltima data (RELATRIO, 1852, pp. 11-12).

O governo de Gir tentou compor seu governo com


membros dos dois partidos polticos do pas e nomeou
para o cargo de ministro da Guerra o colorado Venancio
Flores. No entanto, isso no impediu que prosseguissem os
enfrentamentos partidrios e em setembro de 1853 ocorreu
uma rebelio colorada contra o governo, contando com o
apoio dos credores privados contrrios ao ato presidencial
que lhes tirara o controle da Alfndega. O governo uruguaio
solicitou, ento, aos comandantes das Estaes Navais
britnica e francesa em Montevidu o desembarque de tropas
dessa nacionalidade para restabelecer a ordem. Invocando o
Tratado de Aliana, de 1851, Gir solicitou apoio ao Imprio,
mediante o envio de foras militares brasileiras ao Uruguai.
Ao no ser atendido e, sem condies de pr fim s agitaes,
asilou-se na Legao francesa.
Gir foi substitudo por um triunvirato e o Imprio
mostrou-se disposto a apoi-lo. Compunham o triunvirato
Fructuoso Rivera, Venancio Flores e Antonio Lavalleja. Este
morreu no ms seguinte, em outubro, o mesmo ocorrendo
com Rivera, em janeiro de 1854. nico trinviro sobrevivente,
Flores solicitou a interveno de foras brasileiras para
manter a ordem e foi atendido. Afinal os colorados no poder
eram simpticos ao Imprio.
A derrota de Rosas, em 1852, afastou o maior obstculo
ao do Imprio no Rio da Prata, garantindo-se a livre

35

Francisco Doratioto

navegao na regio, bem era obtido o reconhecimento


da independncia do Paraguai pelo novo governo da
Confederao. Para alcanar todos os seus objetivos faltava
ao Estado monrquico obter que a Confederao e o Paraguai
aceitassem definir as fronteiras com o Brasil a partir do
critrio do uti possidetis. Quanto ao Paraguai, durante a
dcada de 1840, por constituir Rosas ameaa comum, os
governos brasileiro e paraguaio, de Carlos Antonio Lpez,
estreitaram relaes, mas com a queda desse ditador, em
1852, elas se tornaram difceis. Isso decorria, principalmente,
da discordncia quanto definio de fronteira, que para o
Paraguai, baseando-se em ttulos da poca colonial, era o rio
Branco, enquanto para o Imprio, recorrendo ao uti possidetis,
era o rio Apa. O governo de Carlos Antonio Lpez condicionou
a livre navegao do rio Paraguai s embarcaes de bandeira
brasileira aceitao pelo Imprio do rio Branco como fronteira.
Como consequncia, o governo imperial enviou Jos Maria da
Silva Paranhos em misso ao Prata e este assinou, em 1856, um
acordo de aliana militar entre o Brasil e a Confederao, pelo
qual esta apoiava o lado brasileiro nas divergncias em torno de
fronteiras com o Paraguai e, em troca, recebeu um emprstimo
de 300.000 pataces do Tesouro imperial. Respaldado por esse
apoio, Paranhos partiu para Assuno onde obteve o acordo
restabelecendo a livre navegao dos rios Paraguai e Paran
aos navios brasileiros e a moratria de seis anos na definio
de limites; na rea litigiosa os dois pases deviam manter o
status quo.
Outra preocupao da diplomacia imperial passou a ser
de posicionar-se cautelosamente quanto a existncia de

36

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

dois Estados argentinos, pois a provncia de Buenos Aires


tornou-se autnoma, ao se recusar a obedecer ao novo
governo da Confederao, que tinha sua sede na cidade de
Paran, provncia de Entre Ros.
Ao Imprio no interessava a instabilidade poltica
argentina porque, alm de colocar em risco a segurana
da navegao na bacia hidrogrfica platina e a estabilidade
poltica regional, dificultaria o pagamento da dvida
junto ao Tesouro brasileiro. Este financiara Urquiza
para constituir o exrcito que utilizou contra Rosas e o
contrato desse emprstimo determinava que a dvida
era de responsabilidade da Confederao Argentina. Esta
dificilmente teria condies de cumprir esse compromisso
se tivesse de gastar seus limitados recursos financeiros para
sustentar foras militares em enfrentamentos com oposio
armada Confederao ou, se no contasse com rendas
oriundas de Buenos Aires, a mais rica provncia argentina.
Em 1855, Paulino de Souza escreveu a Jos Maria da Silva
Paranhos, outro expoente poltico conservador:
Se rebentar a guerra no Rio da Prata seremos
levados a reboque. Se nos ligarmos a Buenos
Aires teremos Urquiza contra ns, que logo h de
fazer as pazes com [Carlos Antonio] Lpez e [ser]
fechada a navegao do Paran. Se nos ligarmos a
Urquiza teremos ipso facto contra ns Buenos Aires
que h de se ligar ao Paraguai e perdido o comrcio
importante que fazemos com Buenos Aires. Buenos
Aires h de procurar chamar a si o Estado Oriental
e pode-se crer que o chame. Ficaremos s com
Urquiza, que no pode inspirar confiana nenhuma.

37

Francisco Doratioto

(...) Tenho um medo extraordinrio de nos ver


envolvido em luta cujo o termo no se pode prever.
Receio muito ver-nos depois comprometidos,
obrigados a sermos les bailleurs de fons do nosso
aliado, ou a retirar-nos ingloriamente da luta, pelo
muito peso da carga (In: ARBILLA, pp. 70-71).

Da a neutralidade militar mantida pelo Imprio na disputa entre Buenos Aires e a Confederao. Esta, porm,
continuou a receber emprstimos do Brasil e com ele assinar tratados, o que no ocorreu com Buenos Aires. Em
1856, os governos do Imprio e da Confederao assinaram acordos de amizade, comrcio, navegao, extradio
e limites, baseado no uti possidetis, tendo como marcos os
rios Pepir-Guau e Santo Antonio. O tratado foi ratificado
pelo Brasil, aprovado pelo Congresso da Confederao mas
no foi ratificado pelo governo desta. Era uma represlia
recusa do governo imperial em apoiar militarmente uma
ao da Confederao contra a provncia de Buenos Aires.
Em 14 de julho de 1859, o ministro das Relaes Exteriores da Confederao, Elas de Bedoya, afirmou, em nota ao
representante diplomtico brasileiro, que a assinatura, por
seu pas, do tratado de 1857, leva em si implcita condio
de que o Governo de S.M.I. [Sua Majestade Imperial] prestaria ao da Confederao a sua cooperao moral e material
para obter a volta de Buenos Aires ao seio da nao (in
TEIXEIRA SOARES, p. 291).
O equilbrio da diplomacia imperial entre os dois Estados
argentinos teve fim quando o Imprio no atendeu s demandas do governo da Confederao para que concedesse mais um

38

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

emprstimo, no valor de um milho de pesos fuertes4 e mais,


que se posicionasse contra Buenos Aires. Como consequncia, Justo Jos Urquiza, lder de fato da Confederao, afastou-se do Brasil e aproximou-se do Paraguai. A situao mudaria
logo em seguida, pois, em setembro de 1861, o exrcito da
Confederao, comandado por Urquiza, enfrentou as foras
de Buenos Aires, comandadas por Bartolom Mitre. Este no
obteve uma vitria clara no campo de batalha, mas Urquiza
retirou-se, abrindo caminho para que, em 1862, surgisse a
Repblica Argentina, sob hegemonia portenha e presidida por
Mitre, um liberal.
A situao regional sofreu grandes mudanas no ano de
1862. Nesse ano, no Paraguai, morreu Carlos Antonio Lpez.
Antes dele, durante a ditadura de Jos Gaspar Rodrguez de
Francia, houve a estratgia econmica de estagnao para
dentro, uma opo de isolar o pas do exterior como forma
de garantir a independncia nacional e, ainda, o prprio
poder pessoal deste ditador. Com a ascenso de Carlos
Antonio Lpez ao poder, em 1844, optou-se pelo modelo
crescimento para fora, que implicava na necessidade
de o Paraguai ter acesso ao oceano Atlntico para ampliar
seu comrcio exterior, o que teve como consequncia
levar o governo paraguaio a interessar-se pelas lutas
polticas platinas. No incio da dcada de 1860, o Paraguai
necessitava obter moeda forte para dar continuidade
importao, voltada basicamente para a modernizao
militar paraguaia. Para tanto, o Estado implementou uma
4 O peso fuerte era um papel moeda que circulou na Argentina, entre 1826 e 1881, e dezessete deles
equivaliam a 27,0643 gramas de ouro.

39

Francisco Doratioto

estratgia de crescimento para fora, exportando produtos


primrios para o mercado regional e mundial (HERKEN
KRAUER; GIMNEZ DE HERKEN, p. 46).

40

II

A Guerra do Paraguai e a distenso

A insero do Paraguai na diviso internacional do


trabalho no era, necessariamente, conflitante com
os interesses argentinos e brasileiros no Prata, como
demonstrou o governo de Carlos Antonio Lpez. No entanto,
esse antagonismo ocorreu a partir de 1862 como resultado
de uma complexa sequncia de acontecimentos, que faziam
parte do processo de consolidao dos Estados Nacionais
na regio.
Nesse ano, o Partido Liberal retornou ao poder no Brasil
e logo enfrentou uma srie de problemas internos, como
a quebra de casas bancrias o que levou o comrcio do
Rio de Janeiro a uma profunda crise, e externos, com a
humilhao perante a Gr-Bretanha na Questo Christie.
Os liberais ficaram fragilizados no poder, necessitando
mostrarem-se competentes em temas externos aos olhos da
opinio pblica carioca ao mesmo tempo em que ficavam
mais vulnerveis s presses de latifundirios gachos
com interesses no Uruguai. Este se encontrou novamente

41

Francisco Doratioto

em guerra civil, pois, em abril de 1863, o caudilho colorado


Venancio Flores, vindo de Buenos Aires, iniciou uma rebelio
para derrubar o governo blanco do presidente Bernardo
Berro. Este se relacionava com Justo Jos Urquiza, lder da
oposio federal argentina, o qual, por sua vez, mantinha
contatos com Francisco Solano Lpez, que assumiu a chefia
do Paraguai em 1862, aps a morte de seu pai. Portanto, no
conflito uruguaio havia foras interessadas na organizao
dos Estados Nacionais na Argentina e no Uruguai e durante
a luta aproximaram-se os blancos uruguaios, Francisco
Solano Lpez e Urquiza, enquanto os governos argentino e
brasileiro, ambos governados por adeptos do pensamento
liberal, aproximavam-se, interessados na vitria de Flores.
Atendendo a demandas dos fazendeiros gachos com
interesses no Uruguai e buscando equilibrar a influncia
de Mitre junto aos colorados, o governo imperial interveio
a favor dos rebeldes colorados. A interveno foi possvel
porque havia a convergncia ideolgica e de interesses
entre Mitre e os novos governantes brasileiros, com estes
deixando claro que no tinham interesses em relao ao
Estado Oriental que fossem prejudiciais a Buenos Aires.
Solano Lpez, por sua vez, via favoravelmente o governo
blanco uruguaio, um aliado que controlava Montevidu,
porto alternativo ao da capital argentina para o comrcio
externo paraguaio. O governo uruguaio argumentou junto
ao ditador paraguaio que o Imprio e a Argentina, em caso
de vitria dos rebeldes colorados, voltar-se-iam contra
o Paraguai. Era um argumento que no correspondia
realidade, mas, quer por crer nele, quer utilizando-o como

42

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

pretexto, o fato que Solano Lpez acreditou que poderia


derrotar militarmente o Brasil e anular o governo argentino.
Este seria batido por um levante federalista apoiado pelo
Paraguai, enquanto no Uruguai os blancos se uniriam s
tropas paraguaias que iriam ao seu socorro e venceriam
as foras do Exrcito imperial, que invadiram o Uruguai em
outubro de 1864.
Em dezembro de 1864, tropas paraguaias atacaram o Mato
Grosso e ocuparam Corumb e, em abril do ano seguinte,
fizeram o mesmo com Corrientes. Como consequncia, em
1o de maio de 1865 foi assinado em Buenos Aires o Tratado
da Trplice Aliana, entre a Argentina, o Brasil e o Uruguai,
governado pelo colorado Venancio Flores desde fevereiro
desse ano. Desde meados de 1864, o chanceler argentino
Rufino de Elizalde e o conselheiro Jos Antonio Saraiva, que
fora enviado pelo Imprio ao Prata para tentar obter que o
governo uruguaio se submetesse aos interesses brasileiros,
haviam atuado a partir da premissa de que haveria um
agravamento das tenses platinas, o que levou a uma
aproximao entre a Argentina e o Brasil. O projeto de Mitre
e Elizalde que, nisto, no representavam todos os liberais
portenhos, era o de uma aliana com o Imprio pela qual
haveria atuao coordenada, na regio platina, dos dois
pases a longo prazo. O objetivo era o de se alcanar uma
aliana perptua, baseada na justia e na razo, que h de
ser abenoada por nossos descendentes5. O representante
5

Rufino de ELIZALDE para Jos Maria da Silva PARANHOS, Buenos Aires, 25.2.1866. Archivo del
Ministerio de Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto de la Repblica Argentina, Guerra
de la Triple Alianza, Caja 1, Folio 30.

43

Francisco Doratioto

imperial em Buenos Aires, Francisco Octaviano de Almeida


Rosa, chegara cidade no ms anterior, com o objetivo
principal de conseguir que o governo argentino no criasse
obstculos ao da Marinha brasileira contra o Paraguai, e
foi surpreendido pela possibilidade de assinar a aliana com
a Argentina6. Esta era to importante para o Brasil, em termos
militares e polticos, que Almeida Rosa no esperou por
instrues do Rio de Janeiro, negociando-a pelas orientaes
gerais que recebera no incio de sua misso e aceitando as
reivindicaes da Argentina7. Ocorria a inverso da poltica
para o Prata implementada, h quase duas dcadas, pois o
eixo Rio de Janeiro-Assuno, para conter Buenos Aires, era
substitudo pela aliana Rio de Janeiro-Buenos Aires, para
conter Assuno; era uma situao indita e que no se
repetiria aps o trmino da guerra.
Ao negociar o Tratado da Trplice Aliana, Almeida Rosa
enfrentou a resistncia do governo argentino em assumir
o compromisso de defender a independncia paraguaia8.
Conseguiu, porm, incluir o artigo 9 no documento,
determinando que terminada a guerra, seriam garantidas
a independncia, a soberania e a integridade territorial
paraguaias. A mencionada integridade, porm, se referia ao
territrio posterior aplicao do artigo 16 do Tratado, pelo
qual caberia Argentina todo o Chaco Boreal terras ao norte
do rio Pilcomaio, at a Baa Negra, na fronteira com o Mato
6
7
8

44

ALMEIDA ROSA para DIAS VIEIRA, nota confidencial, Buenos Aires, 20.4.1865, Arquivo Histrico do
Itamaraty 272-1-21.
SARAIVA para ALMEIDA ROSA, nota confidencial n. 35, 29.11.1865. Arquivo Nacional, cdice 551.
ALMEIDA ROSA para Chanceler DIAS VIEIRA, ofcio confidencial, Buenos Aires, 25.4.1865. Arquivo
Histrico do Itamaraty, 272-1-21.

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Grosso e a margem esquerda do Paran at o rio Iguau,


ou seja, a rea das Misses. Ao Imprio caberia o territrio
pelo qual h anos mantinha disputa com Assuno, rico em
campos de erva-mate, ficando estabelecido no documento
da Aliana que a fronteira seria delimitada pela linha do
rio Igurey, Serra do Maracaj e pelos rios Apa e Paraguai.
Os aliados comprometiam-se, conforme o artigo 6, a no
porem fim s operaes blicas seno em comum acordo e
somente depois da sada de Solano Lpez do poder; ficava
proibida qualquer iniciativa de paz em separado por um dos
pases aliados com o lder paraguaio.
Em notas trocadas entre si, os Aliados ressalvaram o
direito da Bolvia de discutir sua reivindicao sobre o Chaco
Boreal. Tambm por sua iniciativa foi assinado um protocolo
que determinava a demolio da fortaleza de Humait, que
controlava a navegao do rio Paraguai. Estabeleceu-se,
ainda, a proibio de Assuno construir, no futuro, quaisquer
outras fortificaes que pudessem ser um obstculo ao
livre trnsito dessa via navegvel. Terminado o conflito, o
Paraguai deveria, segundo o artigo 14 do Tratado da Trplice
Aliana, indenizar todos os gastos de guerra feitos pelos
governos aliados, bem como os danos e prejuzos causados
durante o conflito s propriedades pblicas e particulares
por suas tropas em territrio dos pases vizinhos.
Acreditando que a guerra seria breve, o governo de Mitre
apresentou ao Imprio, ainda em 1865, a proposta de um
projeto de tratado de paz a ser assinado com o Paraguai.
Esse documento e o texto do Tratado da Trplice Aliana,
que era secreto, foram encaminhados para apreciao do

45

Francisco Doratioto

Conselho de Estado, rgo assessor da Coroa, composto por


polticos dos dois partidos. Os membros do Conselho que
pertenciam ao Partido Conservador criticaram duramente o
Tratado de 1o de maio, principalmente a concesso do Chaco
Boreal Argentina. Argumentaram que os termos do Tratado
eram contrrios poltica tradicional do Brasil, que fora
concebida no sentido de manter no s a independncia
do Paraguai, como tambm a parte do territrio desse
pas necessria para evitar o contato de Mato Grosso com
territrio argentino. Para o Conselho de Estado a melhor
soluo para o Brasil, dentro das circunstncias, seria a de
que a fronteira argentino-paraguaia fosse o rio Pilcomaio (In:
NABUCO, pp. 229-231).
No Brasil, em julho de 1868, o Partido Conservador
reassumiu o governo imperial, cuja diplomacia retornou,
ento, decididamente, poltica de conteno da Argentina. Os
governantes conservadores desejavam o fim da aliana com
a Argentina, mas de forma natural, com o desaparecimento
dos motivos que levaram sua constituio. A derrota de
Solano Lpez e a instalao de um novo governo no Paraguai
era uma forma de ratificar a independncia do pas, e a
assinatura pelas novas autoridades paraguaias de tratados
de paz com os Aliados significariam a realizao dos
objetivos e o fim da Trplice Aliana.
Na Argentina, em outubro de 1868, terminou o mandato
de Mitre, que foi substitudo por Domingo Faustino
Sarmiento. O novo presidente resistia aliana com o Brasil,
desconfiando de eventuais planos do Imprio para tornar-se
potncia continental no ps-guerra custa de seus vizinhos.

46

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Sarmiento esperava contar com o apoio dos Estados Unidos,


para evitar a expanso da influncia brasileira9. Na realidade,
os novos governantes do Brasil e da Argentina, diferente
de seus antecessores, eram contrrios continuidade da
aliana terminado o conflito contra o Paraguai, a qual viam
como algo circunstancial enquanto pensavam ser real a
possibilidade de guerra entre o Brasil e a Argentina.
Em fevereiro de 1869, o chanceler brasileiro Jos Maria
da Silva Paranhos partiu para o Paraguai com a misso
de estabelecer nesse pas um governo provisrio, com o
qual se pudesse assinar a paz. Assuno fora ocupada no
ms anterior por tropas brasileiras e supunha-se que a
guerra estava por terminar. O governo provisrio, para ser
reconhecido pelo Imprio, deveria comprometer-se em apoiar
os Aliados na luta contra Lpez, bem como aderir ao Tratado
da Trplice Aliana. Este deveria ser cumprido na ntegra,
exceto, segundo as instrues recebidas por Paranhos em
1o de fevereiro de 1869, qualquer modificao que, no
prprio interesse do Paraguai, se estipule no Tratado de paz
por mtuo assentimento dos aliados e do mesmo governo
provisrio10. Era o primeiro passo do governo imperial
no sentido de reduzir as concesses de territrios feitos
Argentina no Tratado da Trplice Aliana, para evitar que esse
pas tivesse fronteira com o Brasil em Mato Grosso e, ainda,
que o territrio argentino ficasse limtrofe com Assuno.
O governo imperial estava convencido de que o
Presidente Sarmiento queria anexar o Paraguai Argentina.
9 SARMIENTO para Emlio MITRE, Buenos Aires, 21.1.1869. In: CAMPOBASSI, 1982, p. 212.
10 COTEGIPE para PARANHOS, Instrues, 1.2.1869. Arquivo Histrico do Itamaraty, 272-3-3.

47

Francisco Doratioto

A instalao do governo provisrio paraguaio, mesmo com


Solano Lpez continuando a combater, era uma forma
de reafirmar a continuidade da existncia do Paraguai
como Estado independente. Estimulados por Paranhos,
cidados paraguaios de Assuno solicitaram aos aliados
a constituio de tal governo. Foi com dificuldade que o
enviado brasileiro conseguiu a concordncia, para tanto, do
chanceler argentino Mariano Varela11.
Em 2 de junho de 1869, os representantes aliados
assinaram dois protocolos definindo a criao de um
governo provisrio paraguaio. Este se instalou dois meses
depois, em 15 de agosto, na forma de um triunvirato,
sem controlar o territrio nacional e aceito apenas pelos
governos da Trplice Aliana, enquanto os demais pases
continuavam reconhecendo Francisco Solano Lpez, que
seguia combatendo no interior do pas, como chefe de
Estado. As novas autoridades logo tiveram que enfrentar um
problema externo, pois se instalara no Chaco, para explorar
madeira, o aventureiro norte-americano Eduardo Hopkins.
Este se recusou a pagar impostos s novas autoridades
paraguaias, sob a alegao de que o Tratado da Trplice
Aliana determinava ser argentino aquele territrio. O
general Emlio Mitre, comandante das foras argentinas, em
dura nota ao Triunvirato, datada de 17 de novembro de 1869,
afirmou que o Chaco pertencia exclusivamente a seu pas.
Pretextando necessidade de uma autoridade que concedesse
licenas s diversas madeireiras instaladas nesse territrio,
11 PARANHOS para COTEGIPE, carta particular n. 14, Buenos Aires, 26.4.1869. Arquivo do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, lata 932, pasta 133.

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O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Emlio Mitre comunicou a Paranhos que mandara instalar


uma guarnio militar argentina na Vila Ocidental, localizada
na margem oposta a Assuno, no rio Paraguai (RELATRIO,
1872, Anexo I, pp. 120-122).
Esse acontecimento levou o governo imperial a explicitar
sua postura contrria posse argentina do Chaco, sendo
o marco de uma luta diplomtica que se estendeu pelos
anos seguintes. O governo argentino esclareceu que no se
recusava a tratar a questo do direito sobre o Chaco com o
governo paraguaio, nem se negava a discutir a reivindicao
boliviana do mesmo. s autoridades provisrias de
Assuno, que protestaram contra a ocupao de Vila
Ocidental, Mariano Varela afirmou que a vitria militar no
dava direito s naes aliadas de impor limites ao Paraguai.
Estes deveriam ser discutidos com o governo permanente
que viesse a constituir-se (CAMPOBASSI, 1980, pp. 214-215). O
governo argentino aceitava negociar territrios que poderiam
ser seus pela vitria militar, porque via na aplicao do
Tratado da Trplice Aliana um instrumento para o Imprio
impor sua tutela ao Paraguai, mas, ao faz-lo, abandonou
as vantagens obtidas com a guerra e deu o argumento que
a diplomacia imperial usaria nos anos seguintes para evitar a
posse argentina de todo o territrio do Chaco.
Solano Lpez morreu em combate com tropas brasileiras
em 1o de maio de 1870 e, no ms seguinte, os representantes
Aliados assinaram com o governo provisrio protocolo
declarando a paz e no qual o Paraguai aceitava, no geral,
o Tratado da Trplice Aliana. Os tratados definitivos de
paz seriam assinados pelo futuro governo permanente

49

Francisco Doratioto

paraguaio, que poderia, inclusive, propor mudanas


ao documento de 1o de maio de 1865. Tanto o Brasil,
quanto a Argentina, tinham motivos de satisfao com
esse Protocolo, no qual cada Aliado procurava inutilizar a
inteno que supunha ser do outro em relao ao Paraguai.
Do lado brasileiro, porque se criava a possibilidade de fixar
no rio Pilcomaio a fronteira do Paraguai com a Argentina.
Esta, por sua vez, conseguiu que o Imprio aceitasse que
apenas o governo permanente paraguaio poderia assinar
o tratado de paz, evitando surpresas se a assinatura
fosse feita pelas autoridades provisrias, dependentes da
diplomacia brasileira.
Bartolom Mitre ops-se nova poltica argentina em
relao ao Paraguai. Exps ao Presidente Sarmiento que
o Governo argentino no poderia manter o princpio de
que a vitria no dava direitos, quando para reafirm-los
havia travado uma guerra. Sarmiento resolveu alterar essa
poltica, levando Mariano Varela a renunciar ao cargo de
Chanceler em agosto de 1870 (CAMPOBASSI, 1980, p. 215).
Seu substituto, Carlos Tejedor, passou a exigir a aplicao do
Tratado da Trplice Aliana para definir os limites argentino-paraguaios.
A mudana de poltica do presidente Sarmiento no
foi bem-sucedida. Aprofundaram-se, sim, as divergncias
aliadas nas negociaes que se deram em Assuno com o
governo paraguaio. Os representantes aliados eram Manuel
Quintana, pela Argentina, o chanceler uruguaio Adolfo
Rodrguez e, pelo Brasil, o Baro de Cotegipe. Nas instrues
dadas a este, o governo imperial no reconhecia ser

50

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

argentino o territrio chaquenho at Baha Negra e afirmava


que a soluo conveniente seria a de que coubesse
Argentina unicamente a rea at o rio Pilcomaio12. Nas
negociaes de Assuno, os representantes brasileiro
e uruguaio no apoiaram as reivindicaes territoriais
argentinas apresentadas ao governo paraguaio. Isolado,
Quintana retirou-se do Paraguai, obedecendo as instrues
de Tejedor para o caso de os outros representantes aliados
recusarem-se a ser solidrios com a posio argentina
nas negociaes e defenderem o direito de o pas guarani
apresentar documentos de sua soberania sobre o Chaco13.
A diplomacia argentina favorecia o Imprio, deixando-lhe campo livre para atingir seus objetivos. O presidente
constitucional paraguaio (em 1870, uma Constituinte
elaborou a primeira Carta Magna do pas), Salvador
Jovellanos, props ao baro de Cotegipe o incio das
negociaes de paz em separado. Em fevereiro de 1872,
foram assinados os Tratados de Paz; de Limites; de
Extradio e de Amizade, Comrcio e Navegao entre
Brasil e Paraguai. O Imprio brasileiro realizou, ento, seus
objetivos histricos em relao ao Paraguai: as fronteiras
foram definidas nos termos perseguidos pelo Rio de Janeiro
h duas dcadas restringindo-a, inclusive, ao rio Apa
conforme reivindicao tradicional, em lugar de avanar at
o Igurei, como estabelecera o Tratado da Trplice Aliana
12 Instrues ao Baro de Cotegipe, sem data. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misso do Baro de
Cotegipe, 272-3-24. Cotegipe substituiu Paranhos no Prata, em virtude deste ter sido nomeado para
chefiar o Gabinete brasileiro pelo Imperador Pedro II, que tambm o distinguiu com o ttulo de
Visconde do Rio Branco.
13 TEJEDOR para QUINTANA, Buenos Aires, 29.11.1871. In: CRCANO, pp. 494 e 496.

51

Francisco Doratioto

e a livre navegao dos rios internacionais nos termos do


Direito Internacional. Esses tratados permitiram, ainda,
a continuidade, por tempo indeterminado, da presena
de tropas brasileiras em territrio paraguaio. Essas foras
militares respaldavam o controle que a diplomacia imperial
exercia sobre a poltica interna paraguaia, com a finalidade
de impedir que o governo do Paraguai fosse exercido por
elementos simpticos Argentina. Nos anos seguintes, os
governantes paraguaios ascenderiam ao poder e nele se
manteriam com a aceitao tcita do Imprio.
A paz em separado entre um dos pases aliados e o
Paraguai era vedada pelo Tratado da Trplice Aliana,
motivando em Buenos Aires crticas generalizadas.
Reagindo, o governo argentino designou, em 31 de janeiro de
1872, o general Julio de Vedia como governador Militar para
o Chaco, sediando-o em Vila Ocidental. O chanceler brasileiro,
Francisco Correia, levantou a hiptese de que Vila Ocidental,
por sua proximidade a Assuno, pudesse tornar-se base de
ao argentina para desestabilizar o governo paraguaio. J
o presidente Salvador Jovellanos protestou contra o ato da
Argentina, que classificou de arbitrrio e que no deixava
dvidas sobre as ideias de anexao que tem a Repblica
Argentina quanto ao Paraguai (BENTEZ, pp. 262-263). As
relaes entre o Rio de Janeiro e Buenos Aires atingiram,
ento, seu pior momento desde a guerra contra Rosas.
Sem condies militares de enfrentar o Imprio em
um conflito, restou ao governo de Sarmiento buscar a
conciliao, enviando Bartolom Mitre ao Rio de Janeiro.
Figura respeitada nos meios polticos brasileiros, Mitre

52

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

constatou que o entendimento entre os dois antigos


aliados era dificultado pelas desconfianas que o Imprio
possua das reais intenes da Argentina. Ambos os
pases armavam-se e a situao era agravada por Bolvia
e Chile, que buscavam aproveitar-se dessas divergncias
para utilizar o Brasil como respaldo para fortalecer suas
demandas junto a Buenos Aires. A Bolvia reivindicava
posse de parte do Chaco e seu representante na Argentina
solicitou ao Baro de Araguaia, representante brasileiro, que
o governo imperial no cedesse nas negociaes com Mitre,
pois a intransigncia seria a nica forma de levar o governo
Sarmiento a desistir de suas pretenses ambiciosas e a
relacionar-se razoavelmente com os Estados vizinhos14. O
governo chileno, por sua vez, props ao Imprio uma aliana
militar que garantisse reciprocamente os direitos que cada
um reclama contra as Repblicas Argentina e da Bolvia.
Esta ltima, afirmou Ibaez, se aceitas suas reivindicaes
sobre o Chaco, se aliaria a Brasil e Chile contra a Argentina15.
Ciente de que a paz em separado entre Brasil e Paraguai
era um fato consumado, Bartolom Mitre conseguiu sua
aceitao por Sarmiento. Em troca, obteve que o governo
imperial reafirmasse a vigncia do Tratado de 10 de Maio de
1865 e se comprometesse a cooperar com sua fora moral
nas negociaes entre os Governos argentino e paraguaio para
a assinatura dos tratados de paz. Na realidade, o acordo no
era um grande feito pois continuavam a vigorar os tratados
14 Baro de ARAGUAIA para o chanceler Francisco CORREIA, ofcio confidencial, Buenos Aires, 29.7.1872.
Arquivo Histrico do Itamaraty, Legao em Buenos Aires, 205-3-15.
15 AGUIAR DE ANDRADA para Francisco CORREIA, ofcio reservado, Santiago, 3.6.1872. Arquivo Histrico
do Itamaraty, Legao em Santiago, 231-1-2.

53

Francisco Doratioto

assinados em 1872 entre o Paraguai e o Imprio, mas Mitre foi


recebido triunfalmente na volta a Buenos Aires, talvez por ter
afastado a hiptese de guerra entre argentinos e brasileiros.
Bartolom Mitre partiu para Assuno, no incio de 1873,
com instrues de Sarmiento para assinar um tratado de
limites em que o Chaco fosse argentino at o Pilcomayo,
incluindo Vila Ocidental. A regio ao norte desse rio deveria
ser submetida arbitragem internacional e as Misses
seriam argentinas. Para a Chancelaria argentina, a posse de
Villa Occidental era a base para seu pas colonizar o Chaco,
enquanto Mitre no via utilidade em mant-la (SCENNA,
p. 247). Nas novas negociaes Mitre no obteve apoio do
negociador brasileiro, o Baro de Araguaia, pois o governo
imperial no alterou sua poltica quanto ao assunto, exceto
em aceitar que a ilha de Atajo, na confluncia dos rios
Paraguai e Paran, fosse argentina16.
Fracassando em atingir os objetivos determinados por
seu governo, Mitre retirou-se de Assuno. Ficava, assim,
comprovado que estava morto o projeto do governo Mitre,
de uma cooperao entre Brasil e Argentina, no qual a
ao conjunta para enfrentar o agressor comum, o ditador
paraguaio Francisco Solano Lpez, seria apenas o marco inicial
de uma aliana estratgica argentino-brasileira. Na realidade,
nos dois pases o projeto dessa aliana foi encampado por
setores polticos minoritrios e desgastou-se aceleradamente
a partir do desaparecimento de Solano Lpez em 1870. Os
crticos dessa aliana no poder a partir de 1868, Sarmiento
16 Instrues reservadas do chanceler visconde de CARAVELAS para ARAGUAIA, Rio de Janeiro, 8.3 e
5.6.1873. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misso baro de Araguaia, 272-4-14, mao n 1.

54

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

e os conservadores brasileiros, passaram a projetar no outro


aliado objetivos contrrios soberania do Paraguai. Isso levou
as polticas externas argentina e brasileira, em dinmica
realimentadora entre a imagem que criaram e a realidade
em boa parte resultante dessa criao, a rivalizarem-se
para impor sua influncia na reconstruo institucional e na
definio territorial do Estado paraguaio no ps-guerra.
A Argentina tornou-se o nico pas da Trplice Aliana que
no havia assinado os tratados de paz com o Paraguai, pois
o Uruguai seguiu o exemplo do Imprio e o fez em separado,
em 1873. Em agosto deste ano, o presidente uruguaio Ellaur
enviou Jos Sienra y Carranza a Assuno, sendo o objetivo
de sua misso eliminar todo vnculo que possa ligar-nos
s questes ulteriores do Paraguai. A diplomacia uruguaia
buscava se desvencilhar das divergncias entre o Imprio e a
Argentina, j que o pas no tinha fronteiras com a Repblica
paraguaia e, ao mesmo tempo, buscava assinar um tratado
de comrcio, com a clusula de nao favorecida, tendo em
vista levar o porto de Montevidu a substituir o de Buenos
Aires no fornecimento de mercadorias praa comercial de
Assuno. Assim, o enviado uruguaio assinou os acordos
de paz, ratificados pelo Congresso do seu pas na dcada
seguinte, pelos quais o Governo Jovellanos reconheceu a
dvida de guerra, tanto pblica, quanto privada, para com o
Uruguai e, como ressaltou Carranza em carta a seu chanceler,
sem constar qualquer referncia a um compromisso uruguaio
em defender a independncia paraguaia17.
17 SIENRA Y CARRANZA para Gregrio Prez GOMAR, Ministro das Relaes Exteriores do Uruguai, Buenos
Aires, 22.8 e 30.9.1873. Archivo General de la Nacin Uruguai, caixa 430, pasta 4a.

55

Francisco Doratioto

No Paraguai, findo o mandato do Presidente Jovellanos,


foi eleito para o cargo Juan Bautista Gill, que era tido como
poltico de confiana pela diplomacia imperial. Na Argentina,
por sua vez, Nicols Avellaneda assumiu a Presidncia da
Repblica em outubro de 1874 e retomou as negociaes
com o Brasil e o Paraguai. Para tanto, enviou Carlos Tejedor
ao Rio de Janeiro, que chegou a um acordo com o enviado
especial do governo paraguaio, Jaime Sosa Escalada. Pelo
acordo, as Misses e a ilha de Atajo seriam territrios
argentinos, enquanto o Chaco, ao norte do Pilcomaio, caberia
ao Paraguai, exceto Vila Ocidental. Esta localidade e mais um
pequeno territrio adjacente pertenceriam Argentina, que,
em troca, cancelaria a dvida de guerra pblica paraguaia
para consigo (RELATRIO, 1875, suplemento, pp. 22-240).
O governo imperial colocou-se contra tal Tratado e, em
ao fulminante, conseguiu que o Congresso paraguaio o
rejeitasse. A essa altura, o presidente Gill indispusera-se com
os comerciantes estrangeiros, principalmente brasileiros,
instalados em Assuno, em virtude de medidas fiscais que
tomara frente grave situao econmico-financeira do
pas. Esses comerciantes contavam com a solidariedade
do representante brasileiro, Jos Felipe Pereira Leal, que
desobedeceu instrues do Rio de Janeiro no sentido de manter-se neutro na poltica interna paraguaia, exceto se fosse para
agir contra ameaa independncia paraguaia18. Pereira Leal
estimulou uma sublevao, liderada pelo general Serrano, que
fracassou e comprometeu a posio do Imprio no Paraguai.
18 Jos Felipe PEREIRA LEAL, representante brasileiro no Paraguai, para o chanceler baro de COTEGIPE,
Assuno, 23.8.1875. Arquivo Histrico do Itamaraty, Arquivo Baro de Cotegipe, lata 901, pasta 77.

56

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

O presidente Gill buscou, ento, sair da rbita de influncia


do Imprio e o respaldo da Argentina, graas postura do
governo Avellaneda de reconhecer os desacertos de seu pas
nas negociaes de paz com o Paraguai. O governo argentino
deu garantias de apoio a Gill, para que no temesse afastar-se da influncia do Imprio. Avellaneda buscou, ao mesmo
tempo, distender as relaes com o Brasil19. Preservando-se estas, foram estabelecidos canais secretos para uma
negociao direta entre os governos argentino e paraguaio,
sem a participao da diplomacia imperial.
Em 3 de fevereiro de 1876, o chanceler argentino Bernardo
de Irigoyen e o representante paraguaio Facundo Machan
assinaram em Buenos Aires os Tratados de Paz, Limites,
Amizade e de Comrcio e Navegao. Por eles, o rio Paraguai
foi definido como limite entre as duas Repblicas, sendo
que os territrios das Misses e do Chaco Central foram
declarados argentinos. O resto do territrio chaquenho foi
dividido em duas pores, com a Argentina renunciando a
qualquer pretenso entre Baha Negra e o rio Verde. J a rea
entre este rio e o brao principal do rio Pilcomaio, incluindo
Vila Ocidental, seria submetida arbitragem do presidente
dos Estados Unidos. As ilhas de Atajo e Apip permaneceram
com a Argentina e Yaceret, com o Paraguai. Decidiu-se que
as foras de ocupao se retirariam do Paraguai at 3 de
junho do mesmo ano e foram reconhecidas como dvida
de guerra, a serem indenizados pelo Paraguai, os gastos
19 Dardo ROCHA, negociador argentino, para o Dr. Pedro A. PARDO, chanceler argentino Assuno,
30.6.1875. Archivo General de la Nacin Argentina, Archivo y Coleccin Dardo Rocha, legajo 242.
PDUA FLEURY, representante brasileiro em Buenos Aires, para o chanceler CARAVELAS, Buenos Aires,
30.7.1875. Arquivo Histrico do Itamaraty, Legao em Buenos Aires, 205-4-3.

57

Francisco Doratioto

do governo argentino no conflito da dcada anterior, bem


como os prejuzos causados a propriedades pblicas e
privadas, quando da invaso paraguaia de Corrientes em
1865 (RELATRIO, 1877, pp. 35-50).
Embora o incio das negociaes de paz tenha ocorrido
revelia do governo brasileiro, este foi convidado e aceitou
enviar um representante que, na realidade, atuou como
observador. Ainda assim, esses tratados assinados entre
a Argentina e o Paraguai atendiam ao que foi defendido
pela diplomacia imperial a partir do retorno do Partido
Conservador ao poder em 1868. Afinal, esses documentos
estabeleceram a desocupao simultnea de tropas
brasileiras e argentinas, respectivamente de Assuno e de
Vila Occidental, reconheceram a dvida de guerra e, ainda,
encontraram soluo equilibrada para a questo de limites.
O representante brasileiro nas negociaes desses tratados,
Baro Aguiar de Andrada, analisou-os como a realizao dos
objetivos do governo imperial, embora a posse pelo Paraguai
de Vila Ocidental e territrio adjacente no se desse de
imediato, sendo submetida arbitragem20. Em 1878, o laudo
arbitral do Presidente norte-americano Rutherford Hayes
declarou paraguaia essa rea litigiosa.
Solucionada a questo de limites entre a Argentina
e o Paraguai, foi eliminado o principal motivo de tenso
nas relaes brasileiro-argentinas e a prpria disputa
pela hegemonia no Rio da Prata se viu reduzida a um
acompanhamento defensivo entre o Rio de Janeiro e Buenos
20 AGUIAR DE ANDRADA para COTEGIPE, Buenos Aires, 4.2.1876. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misso
do Baro Aguiar de Andrada, 271-1-8.

58

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Aires sobre as atuaes das respectivas diplomacias no


Uruguai e no Paraguai. Afinal, definida a fronteira brasileiro-argentina, o Imprio atingiria seus principais objetivos na
rea platina e, ainda, porque a crise do Estado monrquico
reduzia sua capacidade em manter uma poltica ativa nessa
regio. Ademais, no plano externo, as atenes oficiais
brasileiras se voltavam para a exportao de caf e para
o incremento da imigrao europeia de modo a suprir
as necessidades de mo de obra da agricultura cafeeira
da regio sudeste. A Argentina, por seu lado, superada a
crise econmica de meados da dcada de 1870, tinha um
contexto econmico internacional bastante favorvel como
fornecedora de alimentos, passando a privilegiar suas
relaes com os pases europeus, especialmente com a
Gr-Bretanha. No plano interno, foi alcanada a estabilidade
poltica, superando-se os vnculos entre faces internas
com outras no Uruguai ou no Paraguai, e os governantes
argentinos passaram a dedicar suas atenes para o
desenvolvimento da infraestrutura interna e para a ocupao
econmica de territrios at ento habitados por ndios.
Estabilizada a situao poltica regional, o Rio da Prata
deixou de ser motivo de preocupaes polticas para o
Brasil e Argentina. Por outro lado, a regio platina tambm
perdeu importncia econmica para ambos, na medida em
que os dois pases expandiam suas fronteiras agrcolas
internas, incorporando novas terras produtivas, e atraam
capitais estrangeiros. Pouco tinham o Uruguai e o Paraguai a
oferecer Argentina e ao Brasil e nada que justificasse uma
turbulncia nas relaes entre estes.

59

Francisco Doratioto

De 1876 frente, o Paraguai deixou de ser considerado


prioridade por parte das Chancelarias argentina e brasileira,
embora continuasse importante para ambas. J o Uruguai
tambm se beneficiou com a insero na diviso internacional
do trabalho como fornecedor de cereais e carnes, e tornou-se mais estvel sua situao poltica interna. Esse pas
buscou pr fim dependncia financeira do Imprio e, a
partir de 1871, obteve uma srie de emprstimos de bancos
de Londres e aumentaram os investimentos britnicos na
economia uruguaia. De todo modo, o Imprio continuou
servindo, para a diplomacia uruguaia, como uma espcie
de contrapeso influncia da Argentina (CLEMENTE BATALLA,
pp. 8-9), funo que tambm era percebida e aceita pelo
lado brasileiro.
Essa nova realidade refletiu-se nas posturas dos
governos argentino e imperial. Assim, o presidente Julio
Roca, em seu primeiro governo (1880-1886), retomou a
orientao de poltica externa de Mitre, dando mais ateno
presena argentina no Atlntico e buscando aproximar-se
do Imprio brasileiro. Os governantes do Imprio, por sua
vez, j no tinham fortes prevenes contra Buenos Aires.
Em 1886, ao findar o mandato de Roca, o baro de Cotegipe,
chefe do governo brasileiro e que, anteriormente, vira no
vizinho argentino uma ameaa, mudou de postura, embora
mantivesse certa cautela. Assim, aps escrever que no
havia motivos para se crer em hostilidade ao Brasil por parte
do novo presidente, Juarez Celman, instruiu o representante
imperial em Buenos Aires, como medida de prudncia, a
acompanhar a poltica externa da nova administrao, bem

60

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

como as medidas militares que tomasse. O resultado desse


acompanhamento confirmou a inexistncia de intenes
hostis por parte de Celman e, em agosto de 1887, o baro
de Cotegipe defendeu o governo argentino no Senado
imperial em resposta inquietude dos senadores quanto
compra de armamentos pela Argentina. Argumentou que
esse armamento no tinha finalidade hostil e acrescentou
que certamente havia no pas vizinho aqueles que no se
conteriam frente a uma oportunidade de anexar o Paraguai,
mas, contra-argumentou que no Brasil tambm havia os
que ainda lamentavam a independncia uruguaia nem por
isso o Imprio tinha inteno de anexar o Uruguai. Para
Cotegipe somente uma loucura poderia levar os governos
argentino e brasileiro a guerrearem entre si, acrescentando,
em referncia ao progresso da Argentina, que no devemos
invejar os progressos de outras naes, se por nossa culpa
no podemos acompanh-los ou exced-los. Tal opinio
tinha eco na imprensa carioca e o jornal O Paiz defendeu,
desde 1884, a paz entre os dois Estados e criticou aqueles
que se preocupavam apenas em apontar aspectos negativos
nos pases platinos21.
Em 1888, em homenagem data da independncia
argentina, Machado de Assis escreveu uma crnica no jornal
carioca Gazeta de Noticias que retratava os novos tempos
nas relaes do Imprio com a Argentina:
21 ALENCAR para COTEGIPE, Ofcio Reservado, Buenos Aires, 27.11.1886. Arquivo Histrico do Itamaraty,
Legao do Brasil em Buenos Aires Oficios Enviados, 205-4-14. Discurso de COTEGIPE, Sesso do
Senado, 12.8.1887. Anais do Senado, 1887, v. IV, p. 191-194. Guerra?... e Falso Patriotismo. In:
O Paiz, Rio de Janeiro, respectivamente 16.12.1884 e 8.3.1886, p. 1. Biblioteca Nacional (Rio de
Janeiro), microfilme PR-SPR-6 (1 e 4).

61

Francisco Doratioto

() a nao argentina chegou ao ponto em que


se acha, prspera, rica, pacfica, naturalmente
ambiciosa de progresso e esplendor. Esqueceu a
opresso, desaprendeu a caudilhagem; conhece
os benefcios da liberdade e da ordem. Lembro-me
daqueles tempos e comparo-os com estes, quando,
em vez de soldados que os vo auxiliar a derrocar
uma tirania odiosa [Rosas], mandamos-lhe uma
simples comisso de jornalistas, uma embaixada
da opinio opinio; to confiados somos de que
no h j entre ns melhor campo de combate.
Oxal caminhem sempre o Imprio e a Repblica,
de mos dadas, prsperos e amigos22.

No Imprio predominava a opinio de que as relaes


com a Argentina tinham atingido um novo patamar de
entendimento e, ao que tudo indica, essa tambm era a
convico do lado argentino. O nvel de confiana alcanado
na relao bilateral permitiu que, em fins de 1888, o
chanceler brasileiro Rodrigo Augusto da Silva informasse a
Enrique Moreno, representante argentino no Rio de Janeiro,
que o Brasil estava disposto a buscar uma soluo para a
definio da fronteira entre os dois pases, de modo a pr
fim a um fator gerador de desconfianas. Aps o fracasso
do acordo de limites assinado em 1857, entre o Imprio e a
Confederao, em 1876 ocorreu nova frustrao de retomar
as negociaes sobre o tema, quando o governo imperial
recusou proposta argentina, por no respeitar o uti possidetis
e porque tendia a levar a fronteira pelos rios Chapec e
22 MACHADO DE ASSIS. O futuro dos argentinos. In: Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 9.7.1888.
Disponvel em: <http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=103730_02&pasta=ano%20
188&pesq=Argentina>. Acesso em: 10.1.2014.

62

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Chopim (RELATRIO, 1885, p. 29). Na realidade, o governo


argentino manifestava dvidas sobre a localizao dos rios
Pepiriguau e Santo Antnio, o que levou ao surgimento da
chamada questo de Palmas pelo brasileiro e de Misses,
pelo lado argentino.
Em 1859 o governo imperial havia criado duas colnias
militares para promover a colonizao da provncia do
Paran, mas elas no foram implementadas. Em outubro
de 1880 foram nomeadas duas comisses para explorar os
Campos de Palmas e propor locais para a instalao dessas
colnias. Como resultado dos relatrios dessas comisses,
o Ministrio da Guerra resolveu instalar uma colnia nas
proximidades do rio Chapec e, outra, na margem direita
do rio Chopim, perto de sua confluncia com o rio Iguau
(RELATRIO, 1881, p. 44). Em 1882 foram fundadas as
colnias militares de Chapec e de Chopim (idem, 1888,
pp. 33-34).
A ateno dada pelo Imprio ao territrio litigioso
30.621 quilmetros quadrados explica-se porque
nenhum Estado, em condies normais, abre mo de
qualquer poro de territrio, elemento este que bsico
para sua existncia. Ademais, consolidar como espao
nacional brasileiro o territrio herdado da expanso
colonial portuguesa era ideia que contribuiu para o
entendimento intraelites construdo na dcada de 1840.
Por ltimo, os Campos de Palmas de posse argentina
criariam uma vulnerabilidade militar para o Imprio do
Brasil, pois representariam uma cunha, quase alcanando
litoral atlntico, praticamente separando o sul do sudeste

63

Francisco Doratioto

do Brasil. Em caso de guerra, a posse de Palmas pela


Argentina permitiria s suas tropas cortar rapidamente
a ligao terrestre entre essas duas regies brasileiras,
fragilizando militarmente o Rio Grande do Sul. Para o
Imprio, era vital sua segurana manter a soberania
sobre o territrio de Palmas, enquanto para a Argentina a
rea litigiosa no tinha essa importncia.
Como foi visto, a eleio de Roca Presidncia da Argentina
representou a distenso nas relaes bilaterais e buscou-se
solucionar o litgio fronteirio. Em 28 de setembro de 1885,
foi assinado um tratado entre o Imprio e a Argentina para
esclarecer a real localizao de rios em Palmas e explorar o
territrio litigioso. Cada parte nomearia trs comissrios e
trs ajudantes, para fazer o reconhecimento ou explorao
dos dois rios brasileiros, dos dois argentinos e do territrio
entre eles compreendido e a isso devem limitar-se, sem
entrar em questes de direitos ou de preferncia; isso
caberia ser feito pelos dois governos, para evitar equvocos
ou incompreenses.
Em seus trabalhos de campo, os comissrios no
chegaram a um acordo e o representante argentino no Rio
de Janeiro props, em fevereiro de 1889, que o territrio
litigioso fosse dividido entre os dois pases. A proposta foi
recusada por unanimidade pelo Conselho de Estado, que
sugeriu que fosse a questo levada a arbitramento. Como
consequncia, representantes do Imprio e da Argentina
assinaram, em Buenos Aires, o Tratado de Arbitramento, de
7 de setembro de 1889, submetendo a contenda de limites
deciso arbitral do presidente dos Estados Unidos.

64

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

O tratado foi ratificado pelo Governo Imperial por decreto


de 5 de novembro desse ano, mas no chegou a ser
implementado devido a deposio da Monarquia poucos
dias depois.

65

III

Do americanismo ingnuo ao
pragmatismo conciliador

Em 15 de novembro de 1889, teve fim o Imprio do Brasil


e instalou-se um governo provisrio republicano, liderado
pelo Marechal Deodoro da Fonseca. Os novos donos do
poder no tinham plano definido para poltica externa,
exceto o de rejeitar as orientaes principais que vinham da
diplomacia imperial. Assim, em relao aos Estados Unidos,
foi abandonada a postura de cautela anterior quanto
Conferncia Pan-Americana de Washington, na qual o
governo norte-americano buscava ser reconhecido como
lder continental e ter acesso privilegiado ao mercado latino-americano. O governo provisrio orientou genericamente o
novo representante na Conferncia, Salvador de Mendona, a
adotar um esprito americano, o que, na prtica, significou
o alinhamento brasileiro com as posies norte-americanas.
Quanto aos pases vizinhos, principalmente a Argentina, a
postura do governo provisrio foi quase de ingenuidade. Em
1870, no Manifesto Republicano de Itu, a oposio republicana

67

Francisco Doratioto

lanara a palavra de ordem somos da Amrica e queremos


ser americanos. Nos anos seguintes, os republicanos
acusaram a diplomacia imperial de intervencionista nos
pases do Prata, o que causaria reaes contrrias ao Brasil,
e apontavam a prpria existncia da monarquia como fator
de tenso nas relaes com esses pases. Por essa lgica,
findo o Estado monrquico instalar-se-ia uma irmandade de
naes, pautada pelo republicanismo, e nisso acreditaram
os homens de Estado do incio da Repblica brasileira.
Essa ingenuidade repercutiu, de imediato, com a
Argentina, o primeiro pas a reconhecer a Repblica
brasileira. Essa rapidez foi proposital, pois o novo chanceler
argentino, Estanislao S. Zeballos, era contrrio arbitragem
territorial e procurou colocar seu pas em posio favorvel
junto ao governo provisrio brasileiro, de modo a este aceitar
a diviso do territrio litigioso. De fato, Quintino Bocaiva,
novo ministro das Relaes Exteriores, respaldado pelos
demais ministros e por Deodoro da Fonseca, abandonou o
critrio do uti possidetis e, em nome da fraternidade sul-americana, aceitou, em tratado assinado em Montevidu,
em 25 de janeiro de 1890, a proposta da Argentina da partilha
do territrio litigioso de Palmas. O acordo causou reao
contrria na populao e em meios polticos brasileiros e foi
rejeitado pela Cmara dos Deputados brasileira, em 10 de
agosto de 1891. Na Argentina a rejeio no foi vista como
manifestao de hostilidade, mas, sim, como divergncia
em uma questo que, afinal, dizia respeito identificao
de rios que definiriam os limites. Os governos argentino e
brasileiro concordaram em retomar o acordo de 1889 e a

68

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

deciso do litgio territorial passou a ser responsabilidade


do rbitro, o presidente dos Estados Unidos.
A delegao argentina encarregada de defender o
pleito argentino em Washington foi chefiada por Estanislao
Zeballos, enquanto a do Brasil tinha sua frente o baro
Aguiar de Andrada, que faleceu logo no incio dos trabalhos.
O presidente Floriano Peixoto o substituiu por Jos Maria
Paranhos Jnior, o Baro do Rio Branco, at ento cnsul
em Liverpool, na Inglaterra, sem experincia diplomtica e
conhecido por ser filho do Visconde do Rio Branco, um dos
estadistas do Brasil Imprio. Era uma deciso surpreendente,
no somente pela inexperincia diplomtica do Baro do
Rio Branco como tambm porque, durante os governos de
Deodoro e Floriano, houve verdadeira caa a monarquistas,
que foram destitudos dos cargos pblicos que ocupavam,
bem como funcionrios que no se mostrassem entusiastas
adesistas da nova realidade poltica. O baro do Rio Branco,
no entanto, no repudiou suas convices monrquicas, no
praticou o adesismo, mas, ao mesmo tempo, no hostilizou
a nova realidade poltica brasileira.
Rio Branco reafirmou, inclusive, parte de suas
convices ao criticar, de forma sutil, as posturas idealistas
e voluntaristas em poltica externa e os atentados s
liberdades individuais no incio da Repblica brasileira. Ele
escreveu a Rui Barbosa:
A questo hoje, como V. Exa. disse em um
telegrama, no mais entre Monarquia e
Repblica, mas entre Repblica e Anarquia. Que o
novo regime consiga manter a ordem, assegurar,

69

Francisco Doratioto

como o anterior, a integridade, a prosperidade e a


glria do nosso grande e caro Brasil, e ao mesmo
tempo consolidar as liberdades que nos legaram
nossos pais e que no se encontram em muitas
das intituladas repblicas hispano-americanas o
que sinceramente desejo (In: VIANA FILHO, p. 151).

Essa habilidade de Rio Branco, que o manteve a salvo


das perseguies polticas, seria aplicada na defesa da
posio brasileira na questo de Palmas. Ele chegou a
Washington em junho de 1893 e dispunha, alm de seus
conhecimentos histricos e cartogrficos, de estudos
anteriores, principalmente os Apontamentos relativos
negociao do Tratado de Limites do Imprio do Brasil
com a Confederao Argentina, de Duarte da Ponte
Ribeiro, de 1876, que contava com base documental.
Dispondo de uma equipe de colaboradores, Rio Branco
trabalhou em ritmo exaustivo e escreveu a exposio da
posio brasileira. A questo era basicamente cartogrfica,
a de identificar os rios de cabeceiras opostas, denominados
Peperi-Guau e Santo Antonio, que desaguavam no Iguau
e no Uruguai. A polmica resultava do equvoco de
demarcadores espanhis, da segunda misso demarcadora
da dcada de 1750, que induzia a crer que aqueles dois
rios de cabeceiras opostas eram, na realidade, o Chapec
e o Chopim. Pesquisas orientadas por Rio Branco levaram
descoberta, na Espanha, do original Mapa das Cortes, de
1749, que orientou as negociaes do Tratado de Madri,
e da Instruo aos Demarcadores espanhis de 1758. Os
originais demonstraram que no eram fiis cpias desses
documentos aquelas usadas pelo lado argentino para

70

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

embasar sua posio. Esta no resultava de m-f, mas,


sim, dos erros do trabalho de cpia realizado anteriormente
(CARVALHO, p. 195). Em fevereiro de 1895, o laudo arbitral
do presidente Cleveland foi totalmente favorvel posio
brasileira; posteriormente, o prprio Zeballos reconheceu
que o Brasil tinha razo.
Apesar da grave situao poltica interna, Floriano
Peixoto retomou a diretriz da diplomacia imperial de conter a
influncia argentina no Rio da Prata. No Paraguai, na sucesso
do presidente Juan Gualberto Gonzlez, o Partido Colorado,
que estava no poder, dividiu-se em duas tendncias, uma
ligada ao general Bernardino Caballero, ex-presidente
prximo ao Brasil, e do general Egusquiza. No incio de 1894,
o governo Floriano enviou o senador Amaro Cavalcanti como
novo representante brasileiro no Paraguai, com instrues
do chanceler Alexandre Cassiano do Nascimento. Nelas
afirmava que o general Caballero tinha mais probabilidade
de ser eleito e (...) muito amigo do Brasil. Sincero ou
no, convm-no, porque no goza da simpatia do governo
argentino. O apoio da diplomacia brasileira candidatura
de Caballero, continuava o chanceler, era desejo pessoal
do presidente, Floriano Peixoto. Floriano assegurara,
pessoalmente, a Cavalcanti que, na sua misso, disporia
das canhoneiras brasileiras fundeadas no porto de Assuno
e dos recursos pecunirios que fossem precisos23.

23 Chanceler Cassiano do NASCIMENTO para CAVALCANTI. Ofcio reservado, Rio de Janeiro, 14.2.1894.
Arquivo Histrico do Itamaraty, 201-4-11. CAVALCANTI para NASCIMENTO. Ofcio reservado, Assuno,
17.3.1894. AHI, 201-205.

71

Francisco Doratioto

Na realidade, fortalecera-se a candidatura presidencial


de Jos Segundo Decoud, tambm do Partido colorado e
cunhado do presidente Juan Gualberto Gonzlez, que o
apoiava. Cavalcanti classificou Decoud como homem hbil
e dissimulado, e aqui crena geral [que] se ele fosse eleito
[presidente], seria uma desgraa para as nossas relaes com o
Prata24. Reavivava-se, assim, antiga acusao contra Decoud,
originada das lutas polticas paraguaias no imediato ps-guerra contra esse poltico, de ser inimigo do Brasil. Cavalcanti
estimulou e apoiou um golpe de Estado no Paraguai, em 1894,
contra o presidente Juan Gualberto Gonzlez para evitar que
o seu apoio tornasse vitoriosa a candidatura de Decoud.
Ao que tudo indica, esse golpe j estava sendo articulado
e seus autores os generais Caballero, Escobar e Egusquiza
aproveitaram-se da preocupao do governo Floriano para obter
apoio e vantagens extras.
A situao interna brasileira, com contestaes a Floriano
Peixoto por manter-se, apesar de ter sido eleito vice-presidente, no poder aps a renncia de Deodoro da Fonseca
Presidncia, influenciou nas relaes entre o Brasil e o
Uruguai. O governo de Floriano deu o beneplcito ao retorno
de Jlio de Castilhos Presidncia do Rio Grande do Sul, em
janeiro de 1893. Castilhos combateu a Revoluo Federalista,
de tendncia parlamentarista e chefiada por Silveira Martins,
que encontrava refgio no Uruguai. Castilhos imps-se alm do mbito das fronteiras estaduais, interferindo
[...] nas tratativas polticas com governos estrangeiros.
Conforme Reckziegel (pp. 209-210, 266), Castilhos e Borges
24 CAVALCANTI para NASCIMENTO. Ofcio reservado, Assuno, 17.3.1894. AHI, 201-205.

72

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

de Medeiros, seu seguidor e sucessor, praticaram uma


diplomacia marginal que, na realidade, condicionou, at
1904, o relacionamento do Brasil com o Uruguai, a ponto de
obter a nomeao de diplomatas para a legao brasileira
em Montevidu, que passaram a ser relacionados aos
interesses do governo rio-grandense. Com isso, o governo
brasileiro sofreu desgastes e dificuldades para conseguir
assinar, em 1896, um acordo comercial e outro referente
dvida do Uruguai para com o Brasil.
A chamada Repblica das Espadas brasileira teve fim
em novembro de 1894, quando um civil, o cafeicultor
paulista Prudente de Moraes, assumiu a Presidncia da
Repblica. A presena brasileira no Prata era discreta,
quase protocolar, pois a ao governamental dedicava-se a enfrentar a Revoluo Federalista, o movimento de
Canudos e, no plano internacional, de questes financeiras,
comerciais e ameaas soberania territorial ao norte do
pas. Seu sucessor, Campos Sales, recebeu no Rio de Janeiro,
em 1899, a visita do presidente da Argentina, Jlio Roca,
que foi a primeira de um chefe de Estado estrangeiro na
histria do Brasil. A Argentina tinha, ento, maior presena
internacional, pois era mais prspera, contando com renda
per capita de 2.700 dlares, enquanto a brasileira era de
apenas 700 dlares; a mesma desproporo ocorria no plano
militar. Em retribuio, Campos Sales visitou Buenos Aires
em 1900 e, apesar dessas visitas no resultarem em acordos
prticos, o valor delas se encontrava no simbolismo poltico.
Elas demonstravam o interesse de Brasil e Argentina de
manterem relaes amistosas, de cooperao, indo contra a

73

Francisco Doratioto

fora profunda da desconfiana mtua que predominava,


em amplos crculos, nos dois pases.
Esse ambiente poltico no impediu, porm, divergncias
comerciais. No final de 1900, ocorreu a chamada guerra
das farinhas, a qual o governo Campos Sales tambm
utilizou como um instrumento de presso para arrancar
da Argentina facilidades para o acesso a seu mercado
de produtos brasileiros. Como consequncia, o governo
argentino atendeu ao pedido do governo Campos Sales de
reduo do imposto de importao sobre o caf brasileiro.
O comrcio bilateral manteve-se dinmico e, nos primeiros
anos do sculo XX, o Brasil foi o quinto maior mercado para
os produtos argentinos e o stimo maior vendedor para a
Argentina.
No incio do sculo XX, foram atualizadas as diretrizes
da poltica externa brasileira para o Prata que tinham sido
aplicadas em boa parte do sculo XIX, exceo dos anos
iniciais da Repblica brasileira. Essa atualizao e adaptao
para a nova realidade regional e internacional foi feita por
Baro do Rio Branco, que em 1902 foi nomeado para o cargo
de ministro das Relaes Exteriores, no qual se manteria at
sua morte, em 1912. Ele vinha de Berlim, onde representara
o Brasil junto ao Imprio Alemo e tomara contato com a
questo acreana, pois o Bolivian Syndicate tentou interessar
banqueiros alemes na aventura amaznica, mas Rio Branco
intercedeu junto ao governo alemo para evitar que isso
ocorresse. Essa experincia somava-se a ter assistido, desde
sua chegada Europa em 1876, o imperialismo europeu
apossar-se da frica e impor-se em quase toda a sia. Ele

74

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

temia que essa ao imperialista europeia tambm pudesse


ocorrer na Amrica do Sul, em busca de terras para colonizar,
e aproveitar-se-ia para tanto do enfraquecimento dos pases
sul-americanos, no caso de neles haver a continuidade das
disputas internas. Rio Branco no acreditava que, neste
caso, os Estados Unidos aplicassem a Doutrina Monroe, pois
tambm neste pas haveria excesso de populao e nele j
se defendia o direito de desapropriao pelos mais fortes
dos povos mais incompetentes25.
A maior ameaa potencial ao Brasil, no incio do sculo
XX, no vinha dos Estados Unidos mas, sim, de potncias
europeias, como a Frana e Inglaterra, cujos intentos
expansionistas sobre a Amaznia brasileira acabavam de ser
demonstrados na questo do Amap e do Pirara. Pragmtico,
Rio Branco viu nos EUA um instrumento para a conteno
de eventuais tentativas de interveno europeia na Amrica
do Sul e aprofundou o movimento de aproximao existente
entre os dois pases, utilizando-o na defesa dos interesses
brasileiros, quer em relao ao risco europeu, quer
como contraponto projeo internacional da Argentina.
Conforme Clodoaldo Bueno (2003, p. 483), a postura do
baro em relao aos EUA buscou sempre a prtica de uma
poltica de cordialidade e criao de relaes de simpatia,
mas no custa de concesses. Ela se harmonizava com os
interesses do eixo econmico e poltico brasileiro, centrado
nos setores agroexportadores de caf da regio sudeste, da
Rio Branco manter-se, por dez anos consecutivos, no posto
de chanceler (BUENO, 1986/1987, p. 17).
25 Despacho para a Legao brasileira em Buenos Aires, 22.11.1904 apud. CONDURU, p. 68.

75

Francisco Doratioto

O baro do Rio Branco via o Brasil em posio de


destaque na Amrica do Sul como consequncia de sua
prpria dimenso territorial, do potencial econmico, da
situao demogrfica e, mesmo, de sua histria. Antes,
porm, o pas devia superar os problemas que limitavam
sua ao internacional que eram: a definio de fronteiras;
a restituio do valor primitivo de sua ao internacional e a
reconquista da credibilidade e do prestgio do pas, abalados
por dez anos de conflitos internos, de desmoronamento
financeiro e de flutuao dos rumos seguidos26. Para
tanto, alm de consolidar o redirecionamento da poltica
externa brasileira da rea de influncia europeia para a
dos Estados Unidos, aproveitou-se das contradies entre
este e a Gr-Bretanha, decorrentes da disputa entre ambos
pela preponderncia comercial e pela hegemonia poltica na
Amrica do Sul.
Nos dez anos frente do Itamaraty, Rio Branco estabeleceu
poltica coerente, segura e inovadora em relao aos pases
sul-americanos, particularmente no Rio da Prata. Os dois
princpios bsicos dessa poltica eram o de absteno nos
assuntos internos das naes vizinhas e o de favorecer
a estabilidade poltica regional, prestigiando os governos
constitucionais, quaisquer que fossem eles. Eram princpios
inovadores para a regio platina, na qual, durante o Imprio
e no incio da Repblica, a diplomacia brasileira tomava
partido. Isto, porm, ocorreu em um contexto diferente,
de instabilidades polticas e guerras civis, partes do
26 Pandi CALGERAS. Sesso da Cmara de 24.10.1912. Anais da Cmara dos Deputados, 1912, v. XII,
p. 487, 490.

76

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

processo de construo dos Estados Nacionais, que direta


ou indiretamente transbordavam para o lado brasileiro; no
incio do sculo XX isso no mais ocorria.
Nos anos de 1903 e 1904 apresentaram-se situaes,
no Uruguai e no Paraguai, que permitiram a Rio Branco
colocar em prtica essa nova orientao da poltica externa
brasileira. Nesse primeiro ano, no Uruguai, o Partido
Blanco rebelou-se contra o governo dos colorados, h 35
anos no poder. Os blancos eram, historicamente, prximos
da Argentina, enquanto os colorados o eram do Brasil.
Pacificada a situao, no ano seguinte, em 1904, novamente
os blancos se sublevaram contra o governo colorado do
presidente Jos Batlle y Ordoez. A sequncia de agitaes
polticas uruguaias, com suas repercusses negativas
na economia, levou, inclusive, a que em Montevidu
houvesse aqueles que acreditassem que a nica forma
de se chegar paz fosse o prprio fim da independncia
do Uruguai27. Os governos argentino e brasileiro, porm,
adotaram postura cautelosa na guerra civil uruguaia, apesar
de ela comprometer interesses comerciais de seus pases.
Rio Branco no interviu em favor do governo uruguaio,
apesar de suas boas relaes com o Brasil e, ainda, de ser
informado pela Legao brasileira em Buenos Aires que
as autoridades argentinas eram simpticas aos rebeldes28.
Tambm solicitou, em dezembro de 1903, ao presidente
Borges de Medeiros medidas na fronteira que garantissem
27 CHAYLARD, M. Du. Ministro plenipotencirio francs, ao ministro das Relaes Exteriores da Frana,
Montevideo, 29.1.1904. In: NAHUM (b), p. 185.
28 AZEVEDO para RIO BRANCO, ofcio confidencial (reservadssimo) n. 4, Buenos Aires, 15.8.1904.
Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses Diplomticas Brasileiras Buenos Aires, 206-1-13.

77

Francisco Doratioto

a neutralidade do Rio Grande do Sul na disputa uruguaia.


Essa neutralidade foi mantida em 1904, pois os federalistas
em territrio uruguaio j no mais representavam ameaa ao
governo rio-grandense e, ainda, porque as lutas no Uruguai
tambm tinham atingido as classes conservadoras,
inclusive os estancieiros brasileiros, que tiveram perdas
patrimoniais. A guerra civil de 1904 terminou em setembro,
com a vitria do governo constitucional de Batlle. Para o
Brasil, era o fim de uma poca em que o Rio Grande do Sul
exerceu funes de verdadeiro estado autnomo no que
diz respeito conduo da poltica externa, determinando
as convenincias e o perfil da diplomacia brasileira no
Uruguai (RECKZIEGEL, pp. 259-261).
A situao platina ficou ainda mais delicada para o Brasil
quando, antes de finalizar a luta no Uruguai, iniciou-se no
Paraguai movimento armado da oposio liberal para depor
o Presidente Juan Escurra, do Partido Colorado. Os lderes
dessa agremiao poltica controlavam o poder h trs
dcadas e aceitavam a influncia brasileira no pas. Estavam
ameaados, portanto, dois governos de partidos polticos
prximos ao Brasil. Se no caso uruguaio eram discretas as
simpatias argentinas pelos sublevados blancos, o mesmo
no ocorria no caso paraguaio, onde havia envolvimento
oficial argentino em favor dos revolucionrios liberais. Estes
vieram da Argentina no barco Sajonia, comprado nesse pas;
os oficiais que prepararam a revoluo eram paraguaios
servindo na Marinha argentina e os canhes utilizados pelos
rebeldes saram do Arsenal de Guerra argentino, em Buenos
Aires, transportados em carretas militares. Desta capital, a

78

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Legao brasileira confirmou a conivncia argentina com


os sublevados paraguaios, acrescentando que o presidente
Roca antecipara-se ao incio da revoluo no Paraguai,
anunciando-a a um amigo29.
Nesse momento, o Brasil no tinha condies de evitar a
alterao do status quo regional e de manter a hegemonia
que desfrutara no Prata durante parte do sculo XIX. De
fato, economicamente estava em inferioridade em relao
prspera Argentina, o mesmo ocorrendo no plano militar.
Esta enfrentara, no final do sculo XIX, situao de tenso
com o Chile e, como consequncia, estava bem armada,
apesar de, em novembro de 1902, os Pactos de Mayo,
assinados entre os dois pases, congelarem as compras
navais de ambos. Graas lei do servio militar obrigatrio,
de dezembro de 1902, a Argentina podia tambm mobilizar
grande nmero de soldados. Enquanto isso, o Brasil estava
quase desarmado, com sua Marinha de Guerra reduzida a
propores mnimas, devido aos distrbios polticos ocorridos
durante a Repblica das Espadas (BUENO, 1982, p. 23).
O servio militar obrigatrio foi criado somente em 1906,
pelo presidente Afonso Pena, e implementado j durante
a Primeira Guerra Mundial. Como resultado, o Exrcito, at
esta data, era composto por soldados analfabetos, incapazes
de entender o conceito de disciplina, exceto por meio de
punies violentas30 (S, 1905, p. 28).
29 Ibidem.
30 S, Capito Augusto. Exrcitos regionaes ou o problema de uma organisao para nosso Exrcito.
Porto Alegre: [sn] 1905, p. 28 apud. McCANANN, Frank D. The formative period of twentieth-century
brazilian Army thought, 1900-1912. Hispanic American Historical Review. Duke University Press, v. 64,
n. 4, 1984.

79

Francisco Doratioto

A rebelio no Paraguai levou o Brasil a reforar, em


setembro de 1904, sua presena militar em Assuno, com a
chegada da canhoneira Fernandes Vieira. Rio Branco instruiu
o representante brasileiro nessa cidade, Brazlio Itiber da
Cunha, a ficar ao lado do governo paraguaio, procurando uma
soluo conciliatria que no enfraquecesse a autoridade
legal. O Brasil, afirmou Rio Branco, no tinha preferncia
partidria, desejando, sim, que a ordem e a paz fossem
restabelecidas. O espetculo [da] revoluo triunfante
desmoralizador [e] desacredita nosso continente. A Legao
brasileira foi instruda a atuar, em ao comum com a da
Argentina e as de outros pases, para impedir o bombardeio
da capital paraguaia pelos revolucionrios31.
Nos meses de outubro a dezembro de 1904, o Baro
do Rio Branco, na sua correspondncia com a Legao em
Assuno, deixou clara no somente a nova orientao da
poltica brasileira em relao ao Paraguai, mas, tambm,
com respeito Amrica do Sul. Ele escreveu, em fins de
outubro, desejar a vitria do governo legal, pois as
acomodaes com os revolucionrios so um incentivo
para novas revolues. Repetiu que esse espetculo de
constantes revolues e pronunciamentos desmoralizador
para a Amrica do Sul32.
O Brasil desejava, sinceramente, que seus vizinhos
enriquecessem e se tornassem fortes pela paz e pelo
31 RIO BRANCO para ITIBER DA CUNHA, telegrama 4, Petrpolis, 15.9.1904. Anexo ao Ofcio Reservado
n. 8, Assuno, 19.9.1904. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses Diplomticas Brasileiras Assuno,
201-2-8.
32 RIO BRANCO para ITIBER DA CUNHA, ofcios reservados n. 1 e 2, Rio de Janeiro, 29.10 e 19.12.1904.
Idem, Despachos, 202-1-1.

80

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

trabalho. Somente assim evitar-se-ia que, em futuro mais


ou menos prximo, as grandes potncias quisessem aplicar
Amrica do Sul o chamado direito de [ex]propriao dos
povos incompetentes, proclamado ultimamente. Para
evitar semelhante perigo, preciso que se encerre o
perodo dos pronunciamentos e guerras civis. Assim sendo,
nas ocasies de crise interna, devemos prestar sempre o
nosso apoio moral aos governos legais dessa Repblica33.
A prosperidade e a estabilidade poltica dos pases sul-americanos no dariam oportunidade a intervenes de
potncias extrarregionais. Eventuais intervenes seriam
prejudiciais ao Brasil, quer por se constiturem em precedente
que poderia ser utilizado contra o pas que h pouco
sofrera conflitos internos , quer porque inviabilizaria o projeto
de Rio Branco, de tornar a Amrica do Sul espao geopoltico de
liderana brasileira. Esta no resultaria de imposio, seria
desprovida de objetivos expansionistas ou intervencionistas,
constituindo-se mediante o reconhecimento pelos vizinhos
do Brasil como pas lder na busca da estabilidade regional e
na defesa de todos frente a aes agressivas pelas grandes
potncias. Para alcanar essa dimenso regional para o
Brasil, Rio Branco aceitava um equilbrio de poder com a
Argentina no Prata, como demonstra o fato de se recusar
a oferecer apoio militar ao governo paraguaio, para evitar a
vitria da revoluo liberal.
O Paraguai era o gambito do rei no xadrez geopoltico
armado por Rio Branco, sendo sacrificado influncia

33 Ibidem, ofcio reservado n. 3, Rio de Janeiro, 19.12.1904. Ibid.

81

Francisco Doratioto

de Buenos Aires, em favor do entendimento argentino-brasileiro. Ademais, no tabuleiro havia tambm o Uruguai,
que se inclinava a favor do Brasil no Prata (CLEMENTE BATALLA,
p. 15) e ao qual Rio Branco concedeu o condomnio da Lagoa
Mirim, em 1909, permitindo contrapor os ganhos de influncia
argentina no Paraguai e garantindo um equilbrio de foras no
Rio da Prata. Na Amrica do Sul, porm, caso se concretizasse
o plano de Rio Branco, o Brasil teria posio de liderana,
graas s histricas relaes de amizade do Brasil com o Chile,
em contraste com as tambm histricas desconfianas entre
chilenos e argentinos. Ademais, as relaes privilegiadas entre
o Brasil e os Estados Unidos constituam outro instrumento
em favor da liderana brasileira.
Pode-se mesmo interpretar a orientao da poltica
externa brasileira implementada por Rio Branco, bem como
as caractersticas de sua personalidade, como uma projeo
do Brasil monrquico sobre o republicano. Afinal, entre
outras caractersticas, Rio Branco repetia a orientao da
poltica externa implantada na dcada de 1840 pelo chanceler
Paulino de Souza no sentido de o Brasil manter boas relaes
com a potncia hegemnica, mas sem subordinao.
O pas exercitava pragmaticamente sua autonomia, at o
limite permitido pelos seus recursos materiais e condies
polticas, para alcanar objetivos externos.
O Baro do Rio Branco fazia parte de uma gerao
intelectual que tinha temor obsessivo de que o Brasil
sofresse invaso das potncias expansionistas, perdendo
autonomia ou parte de territrio. Os intelectuais brasileiros
da poca ficaram impressionados com o espetculo

82

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

imperialista das grandes potncias dividindo entre si


territrios estrangeiros e, ainda, da presena, no Brasil, de
grande quantidade de imigrantes, em um pas com amplos
espaos vazios, passveis de conquista. Esses intelectuais
assumiram, ento, uma postura de alarme e defesa, dando
o melhor de si para aliviar a nao dessa aflio que em parte
eles mesmos geraram (SEVCENKO, p. 84); apenas em parte,
pois, de fato, os pases latino-americanos poderiam sofrer
aes imperialistas, caso no contassem com estruturas
estatais que se fizessem respeitar e no soubessem
tirar proveito das rivalidades entre as grandes potncias.
Afinal, a hiptese da ocorrncia de tais aes encontrava
antecedentes nas tentativas da Frana e da Inglaterra de
se expandirem em direo ao Amazonas, na aventura
de especuladores privados europeus e norte-americanos ao
criarem o Bolivian Syndicate e quase tornarem o Acre um
Estado-empresa ou, ainda, na atuao dos Estados Unidos
pelo desmembramento da Colmbia e a criao do Panam.
Da, portanto, a postura defensiva e pacifista de
Rio Branco, para a qual tambm contribuiu, mas no
de forma preponderante, a debilidade militar brasileira. Ao
representante argentino no Rio de Janeiro, Manuel Gorostiaga,
o Baro do Rio Branco afirmou ser uma exigncia e um dever
que a Argentina e o Brasil mantivessem em paz os pases
vizinhos. No apenas para se precaverem de tentativas de
estimular a discrdia entre argentinos e brasileiros, mas
tambm porque a continuidade de revolues nessas naes
poderia produzir a interveno de alguma potncia europeia
pouco escrupulosa. Rio Branco insistiu junto a Gorostiaga,

83

Francisco Doratioto

em diferentes ocasies, sobre a convenincia e necessidade


de um acordo permanente entre Brasil e Argentina para
se manter a paz na regio. Em todas as conversas com o
representante argentino, o chanceler brasileiro afirmava
que a paz e a harmonia destas repblicas [americanas] so
nossa salvao34.
Em 12 de dezembro de 1904, com a intermediao
do corpo diplomtico coordenado pelos representantes
argentino e brasileiro, foi assinado no Paraguai o acordo de
paz, posteriormente conhecido como Pacto de Pilcomayo,
pelo qual os liberais revoltosos ascenderam ao poder. Ao
comentar o fato, Rio Branco escreveu que no houvera uma
pacificao, mas, sim, a rendio do Governo legal e foi
proftico:
O resultado h de ser, em futuro mais ou menos
prximo, outra revoluo. A guerra civil h de ser
uma indstria explorada no Paraguai e [em] outros
pases do nosso continente, enquanto houver
revolues vencedoras e arranjo vantajoso para os
revolucionrios35.

Rio Branco era ctico quanto aos polticos paraguaios


em geral e aos novos donos do poder em particular; via-os como exploradores e instigadores de rivalidade entre
Brasil e Argentina. No entanto, defendia que o papel da
diplomacia brasileira era o de prestigiar as autoridades
34 Manuel GOROSTIAGA para Carlos Rodrguez LARRETA, ministro de Relaes Exteriores da Argentina,
Nota 274, Petrpolis, 9.11.1904. Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto (Argentina),
Legaciones Argentinas - Paraguay [sic], Caixa 852.
35 RIO BRANCO para ITIBER DA CUNHA, ofcio reservado 1, Rio de Janeiro, 14.1.1905. Arquivo Histrico
do Itamaraty, Misses Diplomticas Brasileiras Assuno Despachos, 202-1-1.

84

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

legais paraguaias e aconselhar a adoo de um esprito


conciliatrio. Escreveu Rio Branco que:
No temos e no devemos ter preferncia por
partido algum. O Brasil e quer ser amigo do
Paraguai, quaisquer que sejam os homens
que o governem. No h conflito de interesses
entre os dois pases. No temos a pretenso
de exercer influncia poltica em nenhum dos
Estados limtrofes. O que desejamos mui sincera e
convencidamente que todos eles vivam em paz,
prosperem e enriqueam. Um vizinho turbulento
sempre um vizinho incmodo e perigoso36.

Na concepo de Rio Branco, analisa Ricupero, o Brasil


deveria estreitar os vnculos com os pases vizinhos e,
simultaneamente, com os Estados Unidos. A poltica brasileira
deveria ser de aproximar e harmonizar a poltica norte-americana e a latino-americana. A partir dessa premissa,
Rio Branco esforou-se por ser o intrprete, junto aos pases
latino-americanos, da poltica norte-americana e, ao mesmo
tempo, apresentar o Brasil como vinculado Amrica Latina,
conforme demonstrou a intermediao do Itamaraty no
caso Alsop (1907), para evitar o rompimento de relaes
entre os Estados Unidos e o Chile (RICUPERO, 1995, p. 93).
Favorvel ao entendimento com a Argentina no Prata,
precavido quanto a situaes artificiais que buscavam
reavivar a rivalidade argentino-brasileira, Rio Branco
mantinha-se, porm, cauteloso quanto a seu maior vizinho
do sul. Demonstra-o sua postura quanto dvida de guerra
36 RIO BRANCO para CUNHA, ofcio reservado 3, Rio de Janeiro, 1.2.1905. Idem.

85

Francisco Doratioto

que o Paraguai tinha com o Brasil, em decorrncia das


invases do Mato Grosso (1864) e Rio Grande do Sul (1865)
promovidas por Francisco Solano Lpez, que marcaram o
incio dos cinco anos de conflito entre a Trplice Aliana e
o pas guarani. Essa dvida era enorme e nenhuma parcela
foi paga pelos governos paraguaios ps-1870, o que levou
a Legao brasileira em Assuno a propor a Rio Branco,
em 1907, seu cancelamento. Essa iniciativa, argumentava
a representao diplomtica, era uma forma de melhorar a
posio do Brasil no Paraguai onde, desde 1904, a influncia
argentina era esmagadora37.
Rio Branco colocou-se contrrio a essa ideia,
argumentando ser uma garantia da independncia do
Paraguai, pois intimidava a Argentina de tentar anex-lo. O
governo argentino sabia que teria de responsabilizar-se por
esse dbito de guerra, que seria cobrado imediatamente,
caso anexasse o Paraguai38.
A cautela de Rio Branco em relao Argentina explica-se pela falta de entusiasmo desse vizinho quanto a
uma ao poltica em harmonia com o Brasil. As relaes
bilaterais deterioraram-se e, em 1908, atingiram seu pior
momento desde o incio do sculo como consequncia das
desconfianas geradas em Buenos Aires sobre o programa
de rearmamento naval brasileiro. O fim das disputas
internas e o saneamento das finanas federais permitiram
ao Presidente Rodrigues Alves reorganizar as foras armadas
37 Flix BOCAYVA, ofcio reservado, Assuno, 8.6.1907. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses
Diplomticas Brasileiras Assuno, 201-2-10.
38 RIO BRANCO para BOCAYVA, ofcio reservado 3, Rio de Janeiro, 28.9.1907. Ibidem, Despachos, 202-1-1.

86

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

brasileiras. Foi iniciado um programa no qual ressaltavam


a reforma do ensino militar, a instalao de uma fbrica
moderna de plvora, de moderno arsenal prximo do Rio de
Janeiro e a construo de linhas estratgicas militares. Em
dezembro de 1904, uma lei autorizou o governo brasileiro
a encomendar a construo de trs navios encouraados
os Dreadnought de 12.000 a 15.000 toneladas, os mais
poderosos da poca, trs cruzadores de 9.200 a 9.700
toneladas, seis contratorpedeiros, trs submarinos e, ainda,
navios auxiliares (BELLO, p. 45).
Rio Branco preferia, no lugar dos Dreadnought,
comprar encouraados menores. Deste modo, ainda
que se perdessem duas dessas belonaves em combate,
restariam outras quatro ou cinco. De todo modo, o que
o chanceler brasileiro desejava era um rpido aumento
da armada brasileira, para superar a da Argentina, sem
fins agressivos, mas como medida cautelar. Clodoaldo
Bueno (1982, pp. 14-26, p. 33), por outro lado, levanta a
hiptese de que a reorganizao da Marinha foi projetada
com vistas a criar contrapeso ao domnio do exrcito no
cenrio interno brasileiro, existente desde as Presidncias
de Deodoro e Floriano.
Para o rearmamento naval brasileiro pode, tambm, ter
contribudo a impotncia a que o Brasil viu-se reduzido,
em 1905, quando da violao de sua soberania com o
caso Panther. Este era um encouraado alemo com
capacidade de combate superior s belonaves brasileiras
que permaneceu por 19 dias em Itaja, nas costas de Santa
Catarina, sem autorizao, e tripulantes desceram a terra,

87

Francisco Doratioto

procurando imigrantes alemes que no estavam em dia


com o servio militar em seu pas. O acontecimento impactou
os homens de Estado brasileiros; o almirante Calheiros
da Graa escreveu, em janeiro de 1906, na revista Sculo
XX, que a Marinha brasileira representava, ento, restos
do que possuamos h vinte anos passados. Os avanos
tecnolgicos na rea naval tornaram obsoletas as belonaves
brasileiras, que figuram no primeiro plano para a defesa da
honra nacional (apud. BUENO, 1982, p. 53).
Enquanto isso, a Argentina tinha, desde o incio do sculo
XX, uma Escola Superior de Guerra que trabalhava com planos
precisos, calculando as possibilidades blicas prprias e de
outros pases. Os estudos dessa Escola consideravam que
o tringulo vital brasileiro Rio-So Paulo-Minas Gerais ,
distante da fronteira, era inacessvel para os meios militares
da poca. Buenos Aires-Santa F-Crdoba, o tringulo vital
argentino, estava, por sua vez, prximo da linha fronteiria,
portanto vulnervel. Como consequncia, os tericos
argentinos adotaram uma postura defensiva e, em lugar de
planejarem uma invaso do Rio Grande do Sul, elaboraram
uma primeira linha de defesa no rio Uruguai e uma segunda,
definitiva, no rio Paran, cobrindo seu tringulo vital. Esse
plano considerava perdida, em caso de guerra com o Brasil,
a regio entre esses dois rios a Mesopotmia argentina e
toda a ttica defensiva levava implcito o esprito da derrota.
Desde ento, a Mesopotmia argentina foi condenada a um
prudente distanciamento do resto do pas e, para dificultar
sua invaso por foras brasileiras, evitou-se construir pontes
sobre o rio Paraguai, que unissem a Argentina e o Brasil. As

88

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

provncias de Misiones, Corrientes e Entre Ros, vistas como


um potencial campo de batalha, tiveram, assim, retardadas
a integrao ao resto do pas (SCENNA, p. 295).
Brasil e Argentina, antes de representarem ameaas
mtuas reais, viam-se como tais e a partir desse pressuposto,
armavam-se contra a esperada agresso. Assim, a partir de
1905, quer pela conjuno dos fatores citados anteriormente,
quer pelo predomnio de um deles, o Brasil passou a
rearmar-se e a Argentina respondeu fazendo o mesmo,
jogando os dois pases em uma corrida armamentista nos
anos seguintes. Ainda assim, no final de 1908 o Brasil
continuava despreparado para um enfrentamento militar com
a Argentina. Em dezembro desse ano, Rio Branco escreveu
para Domcio da Gama, representante brasileiro em Buenos
Aires, que o estado da defesa brasileira era lamentvel:
Nossa fraqussima esquadra est quase sem munies para
combate e, quanto ao Exrcito, no estamos em menos
deplorveis condies (In: VIANA FILHO, p. 398).
Frente a tal situao, o governo brasileiro telegrafou
a fornecedores britnicos solicitando urgncia na entrega
de munies para a esquadra. Essa entrega era, segundo
Rio Branco, indispensvel para alguma honrosa ainda
que intil resistncia. O baro acreditava que, durante a
construo das unidades navais encomendadas pelo Brasil
no exterior, poderia o tresloucado governo Alcorta pensar
em alguma agresso ideia essa discutida em Buenos Aires
h dois anos. Como consequncia, o chanceler solicitou
ao presidente Rodrigues Alves, embora no fosse atendido,
a compra de alguns navios de guerra britnicos, de modo

89

Francisco Doratioto

que o Brasil dispusesse, imediatamente, de uma esquadra


superior da Argentina, pondo-nos ao abrigo de qualquer
premeditado insulto. Ademais, reclamava Rio Branco, por
mais que se solicitasse reserva aos Ministrios militares sobre
melhoramentos defensivos, estes logo eram noticiados pela
imprensa. Isso alarmava os pases vizinhos, produzindo
a impresso de que nos armamos at os dentes, quando a
verdade que muito pouco fazemos e com grande lentido e
enorme despesa. Pouco antes, o representante brasileiro em
Buenos Aires, Domcio da Gama escreveu que a opinio pblica
argentina no s no est conosco, como est contra ns39.
O chanceler argentino Estanislao Zeballos estava
convencido de que o Brasil buscava isolar a Argentina,
contando, para tanto, com o apoio dos Estados Unidos. Com
esse objetivo, o Brasil atuava junto ao Chile, ao Uruguai
(com o qual as relaes de Buenos Aires estavam seriamente
abaladas pela disputa da soberania das guas do Rio da
Prata), Bolvia e ao Paraguai. O clima predominante em
Buenos Aires era de que a modernizao naval brasileira
tinha fins hostis Argentina e, para permitir fortalecer
sua Marinha de Guerra, Zeballos denunciou o Pacto de
Equivalncia Naval, assinado com o Chile em 1902. Esse
acordo tinha validade de cinco anos e estipulava, para pr
fim corrida armamentista entre os dois pases, a limitao
do armamento naval; a desativao de algumas unidades
e a renncia compra de outras. Em fins de 1908, quando
39 RIO BRANCO para DOMCIO DA GAMA, s/l, 15.12.1908. In Luiz VIANA FILHO, op. cit., p. 398. O destaque
de Rio Branco. DOMCIO DA GAMA para RIO BRANCO, ofcio reservado 9, Buenos Aires, 7.9.1908.
Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses Diplomticas Brasileiras Buenos Aires, 206-2-4.

90

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Zeballos j no mais era chanceler, o Congresso argentino


promulgou uma nova lei de armamentos, permitindo ao pas
modernizar-se militarmente (SCENNA, p. 292).
Pouco antes, em setembro, o representante brasileiro
em Buenos Aires apontou que, na agitao da opinio
pblica argentina contra o Brasil, havia o interesse
daqueles que lucrariam com o rearmamentismo. Lembrou
o diplomata que, anteriormente, para fazer frente ao Chile,
a compra de armas enriquecera muita gente na Argentina.
Novamente, agitadores esperavam ter grandes lucros,
com encomendas argentinas de armamento, desta vez para
conjurar o imaginrio perigo brasileiro. Previu Domcio da
Gama que os alarmas contra o Brasil somente diminuiriam
aps a aprovao, pelo Congresso argentino, dos crditos
para a compra de armas40. E, de fato, garantido lucro para
os mercadores da morte, foi isso o que ocorreu.
Estanislao Zeballos tinha experincia internacional,
fora chanceler (1889-1891) e representante de seu pas na
arbitragem da questo de Palmas. Em 1906, o Presidente
Alcorta nomeou-o para ocupar o Ministrio das Relaes
Exteriores e, ento, a Argentina buscou aproximar-se do
Chile, como forma de conter a presena brasileira no Prata
e no Atlntico. Ademais, Zeballos preparou um plano para,
sob a ameaa de declarar a guerra em caso de recusa,
exigir que o Brasil cedesse Argentina um dos encouraados
que encomendara na Europa. O plano no logrou obter a
concordncia dos demais membros do Ministrio argentino
e vazou para a imprensa (ETCHEPAREBORDA, pp. 81-83).
40 DOMCIO DA GAMA para RIO BRANCO, Buenos Aires, 22.9.1908 apud. Luiz VIANA FILHO, p. 393.

91

Francisco Doratioto

Agravando a situao de Zeballos, houve o caso do


telegrama cifrado nmero 9. Datado de 17 de junho de
1908, o telegrama enviado pela chancelaria brasileira
Legao brasileira em Santiago, transitou pelo telgrafo
argentino, onde foi interceptado e, supostamente,
decodificado, revelando um texto com intenes hostis
do Brasil com relao a Argentina. Rio Branco escreveu
a seu representante em Buenos Aires, que desejava pr
fim ao embuste e ordenou que se conseguisse uma
cpia do texto em poder de Zeballos. Domcio da Gama
a obteve e, simultaneamente, o chanceler brasileiro
ordenou s Legaes na Argentina e no Chile que pedissem
aos governos desses pases as cpias do texto cifrado
do telegrama nmero 9, fornecidas pelas respectivas
reparties telegrficas. De posse desses documentos, Rio
Branco tornou pblico o cdigo utilizado pela Chancelaria
brasileira e o verdadeiro contedo do citado telegrama.
Nele Rio Branco afirmava: sempre vi vantagens numa certa
inteligncia poltica entre o Brasil, o Chile e a Argentina,
e lembrei por vezes sua convenincia, completando que
Zeballos obstaculizava esse entendimento (VIANNA FILHO,
pp. 395-396).
Zeballos sofria forte oposio no Congresso argentino
daqueles que se orientavam pelas polticas dos ex-presidentes Mitre e Roca, favorveis ao entendimento com
o Brasil. A revelao do plano blico em relao ao vizinho
brasileiro e o caso do telegrama nmero 9 inviabilizaram a
continuao de Zeballos no governo e o presidente Alcorta
retirou-o do cargo em julho de 1908.

92

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

O sucessor de Alcorta na Presidncia argentina foi Roque


Senz Pea. Para sua posse, em 1910, o Brasil enviou uma
delegao especial, em contraste com sua ausncia, meses
antes, nas comemoraes do centenrio da independncia
argentina. O novo presidente tinha ideias muito prximas
s de Rio Branco e adotou postura receptiva ao Brasil, pois
tambm considerava que a paz sul-americana somente
poderia ser mantida com base em firme entendimento entre
os governos argentino e brasileiro. Senz Pea pensava
em uma coordenao poltica entre o seu pas e o Brasil
para contrapor-se aos Estados Unidos e para constituir uma
hegemonia dual, argentino-brasileira, sobre o continente
(SCENNA, p. 297).
Estados Unidos e Argentina tinham economias
concorrentes no mercado internacional, ambas produtoras
de alimentos e matrias-primas similares. A resistncia
dos governos argentinos ao pan-americanismo liderado
por Washington e presena norte-americana na Amrica
Latina correspondia defesa do comrcio de seu pas com a
Europa. O entendimento poltico entre a Argentina e o Brasil,
por sua vez, era facilitado pelo fato de as duas economias
serem tributrias uma da outra, sem serem concorrentes no
mercado mundial (BANDEIRA, 1987, p. 19).
Sob os governos de Senz Pea e Hermes da Fonseca,
as relaes brasileiro-argentinas atingiram um de seus
melhores momentos at ento. Em 1910, presidente eleito,
Senz Pea, vindo da Europa a caminho da Argentina para
sua posse, em escala no Rio de Janeiro pronunciou a frase
clebre de que tudo nos une, nada nos separa que era

93

Francisco Doratioto

antes uma inteno do que realidade, mas que indicava


o novo clima, positivo, para as relaes bilaterais. E esse
bom entendimento foi importante para os dois pases no
reavivarem desconfianas em decorrncia da instabilidade
poltica no Uruguai e, principalmente, no Paraguai. Em
outubro de 1910, no Uruguai, os blancos rebelaram-se
contra o governo do presidente colorado Williman, que
vivia seus ltimos meses e seria substitudo por Batlle, que
retornava, assim, Presidncia uruguaia. Argentina e Brasil
mantiveram-se neutros na disputa interna uruguaia e o
governo brasileiro ordenou s suas foras no Rio Grande do
Sul que desarmassem e dispersassem rebeldes uruguaios
armados refugiados no estado. Do lado argentino, Senz
Pea fez o possvel para impedir o envio clandestino, desde
Buenos Aires, de armas aos insurgentes41.
As relaes argentino-uruguaias desgastavam-se com
a divergncia quanto jurisdio sobre o Rio da Prata. A
Argentina chegou a reivindicar somente para si a soberania
sobre esse esturio, enquanto o Uruguai defendia uma
linha mdia em relao s margens, implicando que
cada pas teria jurisdio sobre uma parte das guas. Essa
divergncia se agravou desde 1907, criando antipatias no
Uruguai Argentina, at que em 1910 foi assinado um
protocolo entre os dois pases reafirmando o uso comum
das guas platinas, sem entrar no mrito da questo do
limite fluvial. Pouco antes, em outubro de 1909, o Brasil
assinou com o Uruguai o Tratado de Retificao de Limites
41 CARTERON, ministro plenipotencirio francs, para o ministro de Relaes Exteriores da Frana,
Montevidu, despacho n. 168, 27.10.1910 in NAHUM (b), pp. 289, 293-294.

94

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

em que o governo brasileiro atendeu antiga reivindicao


uruguaia de direito de navegao e de jurisdio na Lagoa
Mirim e rio Jaguaro, e, mais, compartilhando a soberania
das guas, sem que houvesse demanda nesse sentido.
Essas concesses desencadearam grandes manifestaes e
simpatias pr-brasileiras no Uruguai e, ademais, colocaram
o governo argentino em posio delicada, devido sua
intransigncia quanto ao limite fluvial no Prata (NAHUM (a),
p. 23; AROCENA OLIVEIRA, pp. 144-145).
A rebelio no Uruguai teve curta durao terminou
em novembro de 1910 se comparada do Paraguai, onde
a guerra civil eclodiu em 1911 e prolongou-se at o ano
seguinte, perodo dos mais conturbados da histria poltica
do pas guarani. A luta se deu entre duas correntes do Partido
Liberal: radicais, seguidores do deposto Presidente Manuel
Gondra, e os cvicos, que apoiavam o novo chefe de Estado,
o coronel golpista Albino Jara. Os colorados mantiveram
neutralidade simptica a Jara. O Brasil, enquanto isso,
reforou sua presena naval no rio Paraguai, constituindo
uma flotilha na baa de Assuno, o mesmo fazendo a
Argentina.
Na nova guerra civil paraguaia, Rio Branco reafirmou
o princpio do reconhecimento ao governo legal e de
neutralidade do Brasil, mas inovou ao buscar uma verdadeira
ao comum com a Argentina. Seu objetivo era o de evitar
apoios externos s partes em luta no Paraguai, agravando-a.
A Legao brasileira em Buenos Aires foi instruda a combinar
com a chancelaria argentina uma atuao sincronizada entre
as respectivas representaes diplomticas em Assuno,

95

Francisco Doratioto

bem como dos comandantes navais das flotilhas de ambos


os pases, que se encontravam no rio Paraguai. Rio Branco
ordenou que se comunicasse a essa Chancelaria que o Brasil
desejava manter perfeita neutralidade na luta paraguaia
e que estava procurando impedir a passagem, por suas
fronteiras, de recursos em direo ao pas guarani. Tambm
foi exposto a Buenos Aires que o governo brasileiro era
contra a requisio de navios civis estrangeiros, quer pelo
governo paraguaio, quer pelos rebeldes. Em resposta,
o governo Senz Pea mostrou-se de perfeito acordo com o
Brasil42. Afinal, j antes da comunicao brasileira, o Ministrio
de Guerra argentino ordenara ao comandante da torpedeira
Thorne, que se encontrava em guas paraguaias, manter-se
neutro no conflito guarani e a atuar com circunspeco e
tato para evitar conflitos de carter internacional43.
Em maro de 1911, Senz Pea enviou Ramn J.
Crcano em misso confidencial ao Brasil para pr fim
corrida armamentista entre os dois pases. Crcano
encontrou-se com Rio Branco e o presidente Hermes da
Fonseca, chegando a um acordo de cavalheiros, pelo
qual Brasil e Argentina renunciaram a concluir a construo
de um terceiro grande encouraado. Rio Branco props,
tambm, um plano de ao comum entre os dois pases
e o Chile para assegurar a paz na Amrica do Sul. Crcano
42 RIO BRANCO para DUVAL, retransmitindo telegrama de 4.3.1911 enviado Legao brasileira em
Buenos Aires, telegrama Cifrado 28-ter-Segunda 6(B) [maro 1911]. Arquivo Histrico do Itamaraty,
Misses Diplomticas Brasileiras Assuno Telegramas, 202-1-18.
43 Ministro da Guerra J. P. Sens VALIENTE para comandante da torpedeira Thorne, Nota s/n, Buenos
Aires, 25.2.1911. Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, Guerra de la Triple Alianza [sic],
Caixa 7.

96

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

respondeu ver poucas possibilidades em implementar a


proposta, pois despertaria fortes desconfianas nos demais
pases sul-americanos, particularmente no Peru (SCENNA,
pp. 297-299).
A guerra civil de 1911-1912 foi um dos momentos
polticos mais instveis da histria paraguaia. A conflagrao
criou a oportunidade para intervenes quer do Brasil, quer
da Argentina, com as partes em luta buscando mesmo a
ingerncia externa. No entanto, os governos brasileiro e
argentino mantiveram-se neutros e atuaram de comum
acordo na guerra civil paraguaia, garantindo os interesses
de seus cidados no pas vizinho, bem como garantindo a
livre navegao do rio Paraguai. Nem sempre, no entanto,
seus representantes, diplomticos e militares, foram
absolutamente neutros e tomaram atitudes que favoreceram
uma das partes em luta, particularmente os argentinos
quanto aos rebeldes radicais.
Rio Branco no viu o final de guerra civil, vencida
pelos liberais radicais, pois faleceu pouco antes, em 10 de
fevereiro de 1912. Nos dez anos em que permaneceu frente
do Ministrio das Relaes Exteriores, ele contribuiu para a
recuperao da autoestima nacional; restabeleceu o peso
brasileiro no contexto internacional e criou um clima de
concrdia com as naes vizinhas. A absteno nos assuntos
internos de outros pases; o apoio aos governos constitudos
e a busca de relaes cordiais ou, no caso de impossibilidade
delas, de postura de tolerncia com a Argentina, foram
pilares bsicos da poltica platina do Itamaraty a partir de
1902, assim permanecendo por dcadas.

97

Francisco Doratioto

O sucessor de Rio Branco frente do Itamaraty foi o


catarinense Lauro Mller que, entre 1912 e 1917, encaminhou
a soluo da questo da dvida pblica do Uruguai com
o Brasil; regulamentou o condomnio da Lagoa Mirim
e articulou, com a Argentina e o Chile, a interveno no
conflito entre Estados Unidos e Mxico. Em 1914, quando
tropas norte-americanas ocuparam o porto de Vera Cruz,
aps o rompimento das relaes diplomticas entre o Mxico
e os EUA, este pediu ao Brasil que ficasse encarregado dos
interesses norte-americanos junto aos mexicanos. Mller
buscou, ento, obter uma soluo negociada para essa
situao, em coordenao com a Argentina e o Chile e, como
resultado, ocorreu a Conferncia de Niagara Falls, em maio
de 1914, pondo fim crise. Essa ao coordenada e seus
bons resultados criaram a confiana necessria para que
Argentina, Brasil e Chile assinassem, em 1915, o Tratado de
Cordial Inteligncia Poltica e Arbitragem, conhecido como
Pacto do ABC, em referncia s letras iniciais dos nomes dos
trs pases. Estes, pelo acordo, submeteriam a uma comisso
permanente, a ser instalada em Montevidu, controvrsias
surgidas entre si, de modo a evitar o recurso das armas.
O Pacto foi aprovado pelos Congressos brasileiro e chileno
e, na Argentina, aps aprovao pelo Senado foi rejeitado
pela Cmara dos Deputados, pois o novo presidente da
Repblica, Hiplito Yrigoyen, era contrrio ao acordo.
O acordo entre Argentina, Brasil e Chile de 1915 no era
to substancial quanto aquele pensado por Rio Branco, o
qual visava manter a paz na Amrica do Sul e no apenas
entre os trs pases signatrios. De todo modo, a no

98

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

ratificao do acordo de 1915 demonstrava, mais uma


vez, as dificuldades de se articular aes comuns entre
os dois polos mais dinmicos no subsistema de relaes
internacionais platino. A Primeira Guerra Mundial reforaria
essa dificuldade, pois enquanto o Brasil foi o nico pas
latino-americano a participar, ainda que de forma quase
simblica, militarmente na guerra ao Imprio germnico, a
Argentina manteve-se neutra. O Uruguai rompeu relaes
com o Imprio alemo em 1917 e o Paraguai manteve-se neutro, mas declarou-se solidrio moralmente com os
Estados Unidos. Graas a essa participao, o Brasil teve o
direito de participar da Conferncia de Paz de Versalhes e
foi eleito membro provisrio do Conselho Deliberativo da
Sociedade das Naes, organismo criado para manter a paz
mundial.
A diplomacia brasileira viu na Liga das Naes, como ficou
conhecida a Sociedade das Naes, o centro decisrio das
grandes questes internacionais, dedicou-se a ela e reduziu
sua ateno s relaes com os pases sul-americanos.
Essa situao contribuiu para o isolamento brasileiro na
V Conferncia Pan-Americana, realizada em Santiago, em
1923. Nessa ocasio, a delegao brasileira discordou da
proposta de desarmamento e de congelamento das foras
navais e defendeu que os recursos militares de um pas
deveriam ser proporcionais sua extenso territorial.
A posio decorria da condio de inferioridade estratgica
do Brasil, que dispunha de armamento obsoleto e
necessitava de foras armadas maiores, enquanto Chile e a
Argentina estavam bem armados. No entanto, a diplomacia

99

Francisco Doratioto

argentina obteve sucesso, junto aos demais participantes,


em apresentar como militarista a posio brasileira, uma
ameaa paz, e em gerar desconfianas quanto s intenes
do governo brasileiro ao defender aquela posio. A situao
foi contornada pelo delegado paraguaio Manoel Gondra,
que obteve apoio dos participantes da conferncia para a
alternativa de se reforar o arbitramento como instrumento
para se evitar a guerra.
O Brasil tambm no obteve a solidariedade dos vizinhos
platinos quando, em 1926, o presidente Artur Bernardes
retirou o pas da Liga das Naes, ao no obter uma cadeira
permanente em seu Conselho Deliberativo. Seu sucessor,
Washington Lus, implementou uma discreta poltica
de privilegiar as relaes cordiais com os EUA e com a
Argentina, bem como acelerou o movimento de aproximao
do Paraguai. Desde o incio da dcada de 1920, os governos
brasileiro e paraguaio aproximavam-se, com a inteno de
reduzir a dependncia paraguaia da Argentina, mas de forma
discreta e sem confront-la. Havia, inclusive, o plano para
a construo de uma ferrovia ligando o Paraguai ao Brasil,
at o porto de Santos, o que permitiria ao comrcio exterior
paraguaio deixar de depender do porto de Buenos Aires.
Esse plano no havia sido oficializado quando a chamada
Revoluo de 1930 deps o presidente Washington Lus.

100

IV

Desconfiana e precauo (1930-1955)

A Revoluo de 1930 rearticulou o bloco de poder e


colocou Getlio Vargas na Presidncia brasileira, que nela
permaneceu at 1945. Os novos donos do poder careciam
de um projeto em matria de poltica exterior e o chanceler
Afrnio de Mello Franco (1930-1934) no promoveu grandes
mudanas na ao do Itamaraty (CERVO; BUENO, p. 214).
Essa indefinio de rumos repercutiu nas relaes com os
pases vizinhos, frustrando no s a construo de ferrovia
ligando o Paraguai ao Brasil, como tambm aquela ligando
o territrio brasileiro a Santa Cruz de la Sierra, prevista
no Tratado de Limites e Comunicaes Ferrovirias de
1928, assinado pelos governos brasileiro e boliviano. Com
o Uruguai, a continuidade das boas relaes bilaterais
permitiu a assinatura do acordo alfandegrio de 1931 e a
visita do presidente Gabriel Terra ao Rio de Janeiro, em 1934,
retribudo por Vargas no ano seguinte. Quanto s grandes
potncias, o governo Vargas manteve a orientao de boas
relaes com os EUA, com o qual assinou, em 1934, o

101

Francisco Doratioto

Tratado de Comrcio e Reciprocidade. No entanto, buscando


manter certa diversificao comercial e autonomia financeira
externa, o governo brasileiro firmou, simultaneamente, o
Acordo de Compensaes com a Alemanha.
Tambm na Argentina o ano de 1930 foi de mudana
poltica, que repercutiu nas suas relaes exteriores. O
presidente Yrigoyen foi deposto e a oligarquia agrria
restabeleceu slida hegemonia no interior do Estado; o pas
foi governado pelo general Jos F. Uriburu at fevereiro de
1932, quando transferiu o poder para o general Agustn P.
Justo. Este governo procurou melhorar as relaes com o
Brasil, em contraste com certo esfriamento nas relaes
bilaterais da dcada de 1920. Assim, em 1933 o presidente
Justo fez visita oficial ao Rio de Janeiro, ocasio em que os
dois pases assinaram vrios acordos que demonstravam
que suas relaes haviam se tornado mais densas.
Foram assinados o Tratado Antiblico e de No Agresso
e de Conciliao, de iniciativa argentina; de comrcio e
navegao; de represso ao contrabando; de extradio;
de navegao area; de turismo, intercmbio intelectual e
artstico; de reviso de textos de Histria e Geografia e de
troca de publicaes. Justo tambm recebeu, como indita
homenagem do Exrcito brasileiro a um estrangeiro, a
patente de general. Na sua mensagem quando da instalao
da Assembleia Constituinte, em novembro de 1933, Vargas
relatou positivamente a visita de Justo, afirmando que ela
comprovava que Brasil e Argentina, compenetrados do
papel histrico que lhes foi reservado, contribuam, com
os exemplos dos acordos assinados nessa ocasio, para

102

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

a manuteno da paz, do progresso e do bem-estar da


Amrica (MENSAGEM, p. 71).
Justo robusteceu a tendncia europesta da poltica
externa argentina, ao ingressar a Argentina na Sociedade
das Naes em 1933 e manteve o pas como um contraponto
s tentativas dos Estados Unidos de tornar-se hegemnico
no continente, pela nova poltica de boa vizinhana,
associada ao pan-americanismo do Presidente Franklin D.
Roosevelt. Da a diplomacia argentina agiu contra a tentativa
do governo norte-americano de liderar o processo para pr
fim Guerra do Chaco, recm-iniciada (SCENNA, pp. 310-311) alm de que o chanceler Saavedra Lamas via esse
papel para seu pas.
O Chaco Boreal tem cerca de 200 mil quilmetros
quadrados, limitados pelos rios Paraguai, Pilcomaio e
Parapet. No perodo colonial, a metrpole espanhola no
se preocupou em estabelecer limites precisos nessa rea
rida e, ento, carente de interesse econmico. Em 1852, o
Governo boliviano reclamou a posse do territrio, ao protestar
contra o tratado de limites assinado entre a Confederao
Argentina e o Paraguai, pelo qual se reconhecia a soberania
deste sobre o rio de mesmo nome e suas margens at a
confluncia com o Paran. At o incio do sculo XX, Bolvia
e Paraguai assinaram acordos e protocolos para solucionar
a questo do Chaco, mas esses documentos sofreram
oposio interna ora em um, ora em outro pas, o que
a oposio do Legislativo de um dos dois pases, no
resolvendo a controvrsia territorial. Na dcada de 1920,
a instabilidade poltica paraguaia facilitou a instalao de

103

Francisco Doratioto

posies militares bolivianas no Chaco e o agravamento da


situao em 1927, levou o governo boliviano, interessado em
mant-las, a solicitar a interveno da Argentina e do Brasil
para manter a paz. A diplomacia do governo Vargas manteve-se discreta, aconselhando solues pacficas aos governos
boliviano e paraguaio, mas sem comprometer o Brasil
em ao mediadora44. J o governo argentino patrocinou, em
outubro de 1927, encontro em Buenos Aires de negociadores
bolivianos e paraguaios para tratar das divergncias em
torno da posse do Chaco, sem obter sucesso para a soluo
do problema.
A Guerra do Chaco iniciou-se em 15 de junho de
1932, com o ataque boliviano ao pequeno destacamento
paraguaio do fortim Carlos Antonio Lpez. Seu incio
praticamente coincidiu com a guerra civil brasileira de 1932,
travada entre julho e setembro desse ano, quando o estado
de So Paulo, coadjuvado por Mato Grosso, enfrentou o
governo de Vargas. Durante a guerra civil brasileira, o governo
brasileiro contou com a boa vontade dos governos vizinhos
para evitar que os rebeldes recebessem armamento do
exterior. O governo paraguaio, presidido por Eusbio Ayala,
por sua vez, obrigado a enfrentar a Bolvia, militarmente
superior, e esperanoso de conseguir do Brasil concesses
que servissem de contraponto dependncia comercial
da Argentina, colaborou com o governo federal brasileiro
interceptando, por exemplo, avies que os paulistas
44 Retransmisso do Ministrio de Relaes Exteriores para a Legao Brasileira em Assuno, telegrama
cifrado n 21, Rio de Janeiro, 11.3.1927. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses Diplomticas
Brasileiras Assuno Telegramas, 202-1-15

104

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

haviam comprado no Chile e que seriam utilizados para


compor uma fora area revolucionria. Vargas, aps vencer
militarmente o movimento paulista, mostrou-se reconhecido
administrao de Eusebio Ayala, que foi de uma lealdade
[para com o governo brasileiro] a toda prova45. Quanto
Argentina, o governo Justo atendeu s solicitaes do
Itamaraty para evitar que Buenos Aires se tornasse centro
de atividades polticas, comerciais e financeiras dos rebeldes
paulistas46.
Para o Brasil, a Guerra do Chaco era preocupante porque
trazia o risco de envolver interesses de setores polticos e
econmicos de pases vizinhos, criando uma situao de
risco no Prata. At meados de 1935, porm, o Itamaraty
manteve-se cauteloso quanto a tentativas de mediao do
conflito e manteve efetiva a neutralidade brasileira. Para
tanto, contriburam as circunstncias internas brasileiras, a
tradio de tolerncia com Buenos Aires e a ausncia de
interesses econmicos brasileiros vitais na Bolvia e no
Paraguai.
Para a Argentina, por sua vez, a participao ativa
no assunto se inseria no esforo de alcanar a posio
de liderana da Amrica do Sul e de evitar solues que
contrariassem seus interesses econmicos no pas guarani,
bem como de impedir aumento das presenas do Chile e
45 BUENO para MELLO FRANCO, ofcio 102, Assuno, 19.10.1932. Arquivo da Embaixada do Brasil em
Assuno, 1932.
46 Lafayette CARVALHO SILVA, encarregado de negcios brasileiro, para SAAVEDRA LAMAS, ofcio 60,
Buenos Aires, 27.9.1932. Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, Caixa 3168/69,
Poltica Interna [Brasil] Movimento Revolucionrio 9 de Julio, Tomo I. SAAVEDRA LAMAS para
CARVALHO SILVA, Buenos Aires, 27.9.1932. Idem. Antonio MORA Y ARAUJO, representante argentino,
para SAAVEDRA LAMAS, nota 316, reservada, Rio de Janeiro, 9.9.1932. Id.

105

Francisco Doratioto

dos EUA na questo. O objetivo da diplomacia argentina,


sob Saavedra Lamas, foi o de exercer a liderana do seu
pas na busca da paz, de forma a mold-la para preservar
seus interesses que consistiam em manter-se hegemnico
no Paraguai. Esta condio existia desde 1904 e a Argentina
pretendia estend-la tambm ao Oriente boliviano, que se
integraria sua economia, de tal modo que as supostas
grandes reservas de petrleo dessa regio no concorressem
com a nascente indstria petrolfera argentina. No
interessava aos interesses argentinos que a Bolvia vencesse
a guerra, obtendo um porto s margens do rio Paraguai,
por onde escoaria a eventual produo petrolfera boliviana
para o mercado platino e, mesmo, para os de outros pases.
Da o apoio poltico e militar argentino, secreto, ao Paraguai
durante toda a guerra e ao do chanceler argentino
Saavedra Lamas para frustrar as tentativas norte-americanas
e da Liga das Naes de se negociar a paz.
A postura de Vargas mudou em 1935, quando j estava
estabilizado suficientemente o quadro poltico brasileiro
e o Brasil contava com as simpatias dos Estados Unidos.
O Itamaraty agiu, ento, para impor-se na conduo das
negociaes para pr fim Guerra do Chaco e tornar o Brasil
elemento central nas negociaes de paz. O governo brasileiro
convidou, em 17 de abril, seus congneres boliviano e
paraguaio a enviarem representantes ao Rio de Janeiro para
negociarem em conferncia presidida por Getlio Vargas e
precedida pelo trmino dos combates. Tendo em vista a
vantagem militar obtida pelas foras paraguaias, qualquer
cessao de hostilidades, sem garantia de paz, favoreceria

106

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Bolvia que obteria tempo para realizar nova mobilizao de


seu potencial militar. Como resultado o Paraguai recusou o
convite brasileiro, enquanto a Bolvia o aceitou de imediato
(SILVEIRA, pp. 136-137).
No dia 27 de abril de 1935, os embaixadores argentino,
chileno, norte-americano e peruano no Rio de Janeiro
entregaram ao Itamaraty uma nota solicitando a colaborao
do Brasil na busca da paz no Chaco. O convite foi aceito,
impondo, porm ao Brasil a incluso dos Estados Unidos e
do Uruguai nas negociaes de paz, ainda, que elas fossem
diretas entre os chanceleres dos pases beligerantes, sob os
auspcios dos pases do grupo moderador (RELATRIO, 1935,
pp. 4-5).
Oficialmente retribuindo a visita do presidente Justo
ao Brasil, Getlio Vargas chegou a Buenos Aires, em 27 de
maio de 1935, com comitiva que inclua o chanceler Macedo
Soares, quando se realizaria a conferncia para se negociar
a paz no Chaco. Antes, Vargas parou em Montevidu, em
visita oficial ao presidente Terra, sendo recebido com grandes
festas, em demonstrao do bom entendimento entre os
dois governos. Nesse ano foi finalizada a demarcao da
fronteira seca entre os dois pases e, em janeiro, o governo
brasileiro havia impedido a passagem de homens e armas
para o territrio uruguaio, que pudessem reforar um levante
armado contra o presidente Terra. As boas relaes bilaterais
e a necessidade de Terra do apoio brasileiro, para evitar
atividades de opositores uruguaios na fronteira gacha,
levaram-no, em dezembro de 1935, a romper relaes
diplomticas com a Unio Sovitica, atendendo ao pedido

107

Francisco Doratioto

do governo Vargas. Este, no ms anterior, enfrentara uma


rebelio liderada pelos comunistas (ROGRGUEZ AYAGUER,
pp. 101-102,120).
A comitiva brasileira chegou a Buenos Aires em 27 de maio
de 1935 e o chanceler Macedo Soares iniciou contatos para
tratar da paz no Chaco, sem se coordenar com Saavedra
Lamas. O chanceler brasileiro encontrou-se, separadamente,
com o seus colegas boliviano, Toms Manuel Elo, e
paraguaio, Luis A. Riart, e solicitou-lhes que encaminhassem
a seus governos a proposta brasileira de se estabelecer
uma trgua, simples trgua, mantidas todas as posies
militares anteriores, enquanto estivessem negociando a
paz. Prometeu Macedo Soares a Riart que o Brasil estava
disposto a auxiliar o Paraguai aps a guerra, concedendo-lhe
porto franco no Atlntico, para ser usado por seu comrcio
exterior, tcnicos agrcolas, sementes e tudo o que estiver
ao seu alcance para pr em prtica o vivo empenho de
colaborar fraternalmente com esse pas47.
Nas negociaes de paz, reinava a desconfiana mtua
entre os beligerantes que rejeitaram vrias propostas.
Vargas, porm entendeu-se diretamente com Justo, com
quem tinha excelentes relaes pessoais a ponto de
classific-lo, posteriormente, de amigo (VARGAS, v. I,
p. 393; v. II, p. 127), deixando o Paraguai e a Bolvia sem
respaldo externo e pressionando as prprias chancelarias
argentina e brasileira a se entenderem (SILVEIRA, p. 145).
Os negociadores argentino e brasileiro contornaram as
47 MACEDO SOARES para CARVALHO SILVA, Buenos Aires, 28.5.1935. Arquivo da Embaixada do Brasil em
Assuno, Telegramas, 7-9-34/01-6-36.

108

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

exigncias dos beligerantes e obtiveram o cessar-fogo, por


meio do Protocolo de Paz assinado em 12 de junho. Nesse
documento tambm foi determinada a desmobilizao dos
exrcitos no Chaco, a formao de uma comisso militar
neutra de superviso, sob presidncia argentina e a
arbitragem da questo territorial, caso os pases litigantes
no chegassem a um acordo na Conferncia de Paz, para
a qual foram transferidas todas as questes pendentes.
A Bolvia perdeu, portanto, essa batalha diplomtica, pois
abriu mo do princpio que sustentara desde o incio da
guerra, de que o armistcio deveria ser simultneo soluo
da questo territorial e com garantia de um porto boliviano
s margens do rio Paraguai.
O chanceler brasileiro Macedo Soares reivindicou para
si papel preponderante para se chegar ao Protocolo de
Paz. Contudo, a tarefa de mediao resultou de iniciativa
argentino-chilena, foi impulsionada por ao coordenada
dos presidentes da Argentina e do Brasil e teve Saavedra
Lamas como principal articulador. O chanceler argentino,
ao ver reconhecida para si essa funo e caracterizada a
impossibilidade militar de a Bolvia alcanar seus objetivos
no Chaco e tendo em vista a exausto dos beligerantes, no
tinha mais motivo para continuar protelando a paz. Em 1o
de julho, iniciou-se a Conferncia de Paz, que se estendeu
por trs anos, sob a presidncia de Saavedra Lamas. Este
recebeu o Prmio Nobel da Paz, referente a 1935, sob a
justificativa de ter liderado as negociaes que resultaram
no Protocolo de Paz, quando sua ao diplomtica anterior
havia contribudo para prolongar a guerra.

109

Francisco Doratioto

A partir de 1935, houve certo distanciamento entre o


Paraguai e a Argentina, por Saavedra Lamas, aps alcanar
os objetivos argentinos, impor a paz desconsiderando
pleitos paraguaios. Em Assuno, parte da imprensa fazia
duras crticas Argentina, causando desconforto no governo
Justo que se via vtima de injustia e falta de retribuio
ao apoio militar que dera ao Paraguai durante a guerra. No
entanto, esse apoio fora secreto enquanto aquela postura
era pblica, tal qual a ocupao por parte das foras
argentinas, a partir de 1933, de posies abandonadas pelas
foras bolivianas em retirada.
Simultaneamente, melhoraram as relaes entre o Brasil e
o Paraguai nos ltimos meses do governo Ayala. Estabeleceu-se entre os dois pases uma poltica do mais franco e ntimo
estreitamento de relaes de toda a espcie, que foi negociada
entre Macedo Soares e Riart, em Buenos Aires. Os dois pases se
preparavam para assinar acordos que facilitassem a navegao
fluvial entre o Mato Grosso e o Paraguai, estabelecessem
ligao telegrfica e, ainda, estudava-se a construo de
ferrovia unindo os dois pases48. No entanto, o governo Ayala
terminou abruptamente em fevereiro de 1936, em virtude do
golpe de estado do coronel Rafael Franco. Tambm na Bolvia,
em 17 de maio desse ano, houve um golpe de estado, dado
pelos coronis David Toro e Germn Bush.
Franco logo foi derrubado e substitudo por Flix Paiva
que foi influenciado pelas informaes de Saavedra, no
48 CARVALHO SILVA para BRANDO, ofcio 9, confidencial, Assuno, 5.3.1937. Arquivo da Embaixada
em Assuno, Correspondncia Confidencial Expedida (1935-1938). CARVALHO SILVA para MACEDO
SOARES, ofcio 102, Assuno, 17.8.1935. Ibidem, 1935.

110

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

sentido de que o Chile estava aliado ao Brasil em relao


a quase todas as questes internacionais e que no seria
difcil que estejam de combinados na questo do Chaco.
Para Paiva, a Argentina continuava a ser a melhor alternativa
de apoio externo ao seu pas, por interessar a Buenos Aires
um Paraguai forte e robusto, que servisse de Estado-tampo frente ao colosso vizinho brasileiro at a uma
possvel aliana entre Bolvia e Brasil ou Bolvia e Chile49.
No entanto, em fevereiro de 1938, Saavedra Lamas deixou
a chancelaria e a presidncia da Conferncia de Paz como
resultado da posse do novo presidente argentino, Ricardo
M. Ortiz. Este fora escolhido candidato conservador
Presidncia em detrimento das aspiraes presidenciais
do prprio Saavedra Lamas. A mudana de chanceler
argentino foi recebida com alvio nos meios governamentais
brasileiros, onde se responsabilizava Saavedra e no o
governo Justo por ainda no se ter chegado a um acordo de
paz. Tanto foi assim que, para substituir Saavedra Lamas na
Presidncia da Conferncia de Paz, a diplomacia brasileira
tentou articular o nome do ex-presidente Justo (VARGAS,
v. II, p. 108). Essa funo foi ocupada por Manuel R. Alvarado,
chanceler argentino interino, e a partir de ento houve um
incremento na cooperao entre os delegados dos pases
mediadores, com o brasileiro Rodrigues Alves e o norte-americano Spruille Braden, aumentando sua influncia, at
chegarem a ter papel preponderante50.

49 Higino ARBO para Flix PAIVA, particular confidencial, Buenos Aires, 2.10.1937 in PAIVA ALCORTA,
p. 45. Flix PAIVA para Higino ARBO, particular confidencial, Assuno, 8.10.1937 in ibidem, p. 47.
50 Geronimo ZUBIZARRETA para Flix PAIVA, particular, Buenos Aires, 10.3.1938. In: ibid., p. 140.

111

Francisco Doratioto

No Brasil, em maro de 1938, Oswaldo Aranha foi


nomeado ministro das Relaes Exteriores e, no ms
seguinte, recebeu o chanceler argentino Jos Maria Cantilo,
igualmente recm-empossado em uma visita bem-sucedida,
que facilitou a cooperao entre os dois pases na busca da
paz no Chaco51. Flix Paiva nomeara o General Estigarribia
embaixador em Washington e o Departamento de Estado fez
gestes junto a ele para que o Paraguai fosse mais flexvel
na Conferncia de Paz, de modo a conclu-la com sucesso.
A diplomacia norte-americana tinha um pedido paraguaio
de emprstimo junto ao Export-Import Bank como poderoso
instrumento para obter essa flexibilidade e, ainda, aumentar
sua influncia sobre o Paraguai, custa da Argentina. No
mera coincidncia que a concesso desse emprstimo,
no valor de US$ 3,5 milhes, tenha sido quase simultnea
assinatura do Tratado de Paz entre a Bolvia e o Paraguai
(ROUT, pp. 214-217).
Em 1938, as chancelarias brasileira e argentina pediram
ao governo Flix Paiva maior flexibilidade paraguaia nas
negociaes de paz52. O presidente Ortiz foi mais longe e
defendeu junto ao chanceler paraguaio, Cecilio Bez, que
era melhor ao Paraguai sacrificar parte do Chaco, obtendo
uma paz estvel, do que se manter intransigente, o que
conduziria paz armada, que to prejudicial como

51 Oswaldo Aranha escreveu para Vargas que Cantilo no um agitado e menos um agitador como o
ex-chanceler [Saavedra Lamas]. In: SILVEIRA, p. 171.
52 CARVALHO E SILVA para chanceler interino PIMENTEL BRANDO, ofcio 6, confidencial, Assuno,
7.1.1938. Arquivo da Embaixada do Brasil em Assuno, Correspondncia confidencial expedida
(1935-1938).

112

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

a guerra53. Aumentando a presso, Ortiz comunicou ao


governo paraguaio que, em caso de retomada da guerra,
no receberia ajuda argentina e, simultaneamente, negou-se a fornecer peas de reposio para avies militares do
Paraguai (ROUT, p. 196).
Em 26 de junho de 1938, a Conferncia de Paz ofereceu
nova proposta para a soluo da questo do Chaco, de
arbitragem sobre a parte ocidental do Chaco, mas excluindo
qualquer rea na Baha Negra. Seriam arbitrados 31.500
quilmetros quadrados, dos 264.150 ocupados pelo Exrcito
paraguaio, sendo reconhecidos de soberania do Paraguai os
outros 232.650. Bolvia e Paraguai aceitaram a proposta. O
pas andino renunciou, assim, sua antiga reivindicao de
um porto no rio Paraguai. Para facilitar seu comrcio externo,
a Bolvia se beneficiaria de livre trnsito de mercadorias
pelo territrio paraguaio e, ainda, poderia ter alfndega e
depsitos na rea do porto Casado, regio que permanecia
sob soberania do Paraguai (CARDOZO, p. 461).
A proposta foi aceita quando o general Flix Estigarribia,
que era embaixador paraguaio em Washington, chegou a
Buenos Aires no incio de julho e, aps uma ida a Assuno,
retornou capital argentina, onde defendeu ser a proposta
da conferncia a melhor soluo. O prestgio de Estigarribia,
obtido quando comandou as foras paraguaias no Chaco,
garantiu a concordncia do Exrcito e da opinio pblica de
seu pas em favor do Tratado de Paz. A arbitragem seria, na
verdade, sobre aspectos pontuais, pois no dia 9 de julho os
53 Higino ARBO para Flix PAIVA, particular reservada, Buenos Aires, 2.6.1938. In: PAIVA ALCORTA,
pp. 183-185.

113

Francisco Doratioto

delegados da conferncia assinaram acordo secreto com um


projeto de tratado de arbitragem e eles mesmos seriam
os rbitros. Em 21 de julho de 1938, foi assinado o Tratado
de Paz, Amizade e Limites entre a Bolvia e o Paraguai.
A linha divisria entre os dois pases seria arbitrada, em
dois meses, pelos presidentes ou, como ocorreu, seus
ministros plenipotencirios da Argentina, do Brasil, do
Chile, dos Estados Unidos, do Peru e do Uruguai. Bolvia e
Paraguai renunciavam a qualquer ao e reclamao sobre
responsabilidade pelo incio da guerra, comprometendo-se
a recorrerem a procedimentos conciliatrios e arbitragem
em eventuais divergncias futuras. Havia descontentamento
no Paraguai por no ter sido alcanada a reivindicao
mxima do pas, que era a soberania sobre todo o Chaco, e
a Argentina e o Brasil tomaram medidas para evitar eventual
golpe de estado contra o presidente Flix Paiva. Ratificado o
Tratado, por plebiscito popular no Paraguai e pela Assembleia
Nacional Constituinte boliviana, foi criada em Buenos Aires a
Comisso Arbitral, composta pelos delegados da Conferncia
de Paz. Em 10 de outubro de 1938, foi emitido o laudo
arbitral, acatado pelos Governos boliviano e paraguaio, que
seguia a linha estabelecida no projeto secreto de tratado,
de 9 de julho. Em 28 de dezembro foi feita, de acordo com
o laudo arbitral, a entrega, na regio de Villa Montes, de
territrios sob controle da Bolvia e Paraguai (ROUT, pp. 202-215). Em 23 de janeiro de 1939, a Conferncia de Paz ps fim
s suas atividades. Estava terminada a questo do Chaco.
As polticas de Saavedra Lamas, utilizando a questo
do Chaco como instrumento de projeo da Argentina

114

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

e de si prprio, embora vitoriosas no curto prazo, foram


contraproducentes nos anos seguintes. No Brasil, ampliaram-se as desconfianas, em meios polticos e militares, em
relao Argentina, devido sua ocupao de parte do
Chaco; ao negar ao Brasil, at 1935, papel significativo no
processo de paz e ao aceit-lo somente em 1938, quando os
objetivos argentinos j tinham sido realizados; aparente
tutela que exercia sobre o Paraguai; s presses para
estabelecer a influncia econmica sobre o Oriente boliviano
e, ainda, pela bem-sucedida ao obstrucionista de Saavedra
Lamas em evitar, em 1937, o arrendamento de navios de guerra
norte-americanos Marinha do Brasil. Por outro lado, ao
Paraguai ficou demonstrado que se a Argentina apoiou-o em
manter a posse do Chaco, tambm o impediu, com ameaas
veladas, de alcanar seu objetivo territorial mximo. Em
parte como consequncia disto e, ainda, como resultado
do esforo diplomtico de duas dcadas de aproximao
brasileiro-paraguaio, lideranas militares e civis paraguaias
se voltaram para o Brasil, a ponto de o presidente Vargas
visitar Assuno em 1941.
A diplomacia de Vargas para o Rio da Prata atuou
conforme as diretrizes que vinham da poca de Rio
Branco: a defesa da estabilidade poltica regional; a no
interveno nos assuntos internos dos pases vizinhos e a
permanente preocupao de manter o entendimento e o
dilogo fluido com Buenos Aires. A poltica varguista dava
continuidade adeso soluo pacfica de controvrsias e
a preocupao em aumentar o comrcio regional, mas no
estava totalmente descartada a hiptese de guerra com o

115

Francisco Doratioto

vizinho argentino. A possibilidade de um confronto armado


entre Brasil e Argentina nunca fora totalmente afastada para
os estrategistas dos dois pases e retornou com mais fora
devido s divergncias, expostas anteriormente, quanto
questo do Chaco e pelas posturas dos dois pases quanto
II Guerra Mundial.
No conflito mundial, Getlio Vargas, embora fosse um
ditador desde o golpe de 1937, colocou o pas ao lado
dos EUA e da aliana contra o nazifascismo. Foi um longo
processo para se chegar a esta postura, iniciado com a
Reunio de Consulta dos Ministros das Relaes Exteriores
Americanos, no Panam, em 30 de setembro de 1939, e que
envolveu importantes concesses econmicas e militares
norte-americanas ao Brasil. Em 1942, o governo brasileiro
reconheceu o estado de beligerncia com a Alemanha e
Itlia e, em 1944, enviou uma diviso do Exrcito para a
pennsula italiana.
No final de 1943, era tensa a situao no Rio da Prata.
Em junho desse ano, o presidente argentino Ramn Castillo
foi deposto por um golpe de Estado promovido pelo Grupo
de Oficiais Unidos (GOU), de carter nacionalista, favorvel
a um regime autoritrio e simptico ao nazifascismo, e que
at ento se mantivera secreto; nele tinha proeminncia
o coronel Juan Domingo Pern. Castillo estava revendo a
posio de seu pas na guerra, de neutralidade, a qual
isolara a Argentina no continente. O GOU justificou o golpe
acusando o governo Castillo de corrupto e o tinha como
responsvel pelo declnio da influncia argentina na Amrica
do Sul. Conforme Moura (2012, pp. 142-143), o golpe visava

116

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

tambm se contrapor crescente fora militar do Brasil e


garantir a preeminncia argentina na regio.
O GOU colocou no poder o general Pedro Pablo Ramrez,
ex-ministro da Guerra. Esse foi pressionado pelo governo
norte-americano para seguir as resolues da III Reunio de
Consulta dos Ministros das Relaes Exteriores Americanos,
realizado em 1942, entre elas a que recomendava aos
pases americanos romperem relaes com o Eixo. Ramrez
prometeu faz-lo, mas isso no ocorreu durante o ano de
1943 e, ainda, seu governo buscou comprar armamento
alemo. Suas atitudes inquietaram o governo Vargas, o
qual ficou ainda preocupado ao receber, no final desse
ano, notcias preocupantes da fronteira sul e constatar
sua vulnerabilidade. A situao tornou-se verdadeiramente
alarmante para Vargas (e para os EUA) quando, em dezembro
desse ano, o general Villaroel tomou o poder na Bolvia com
um golpe de Estado, que foi interpretado como tendo sido
influenciado pela Argentina e pelo nazismo (MOURA, 2012,
p. 144).
Getlio manteve-se na histrica postura dos governos
brasileiros de tolerncia com a Argentina e mostrou-se
cordial o governo Ramrez. Simultaneamente, o governo
Vargas tratou de reforar a fronteira ao sul e, para tanto,
solicitou armamento aos EUA. Este era difcil de obter, pois
os Estados Unidos necessitavam de armas para atender
s demandas de suas tropas, lutando em vrias frentes
contra o nazifascismo, e as dos pases aliados. No entanto,
tambm o governo Roosevelt concluiu pela necessidade
de fortalecer o Brasil perante a Argentina e atendeu

117

Francisco Doratioto

solicitao brasileira; o armamento comeou a chegar em


janeiro de 1944 e sua entrega foi acelerada a partir do ms
seguinte, quando Ramrez foi deposto e o general Edelmiro
Julin Farrel assumiu o poder na Argentina (MOURA, 2012,
pp. 144-145). Ramrez pagava o preo por ter rompido
relaes diplomticas com o Eixo em janeiro de 1944, o
que era intolervel para o setor nacionalista do exrcito
argentino. No entanto, Farrel foi obrigado a declarar guerra
ao Eixo em 1945, pouco antes da derrota da Alemanha, para
que a Argentina pudesse participar da criao da Organizao
das Naes Unidas, a ser composta por aqueles que haviam
combatido o nazifascismo.
A Segunda Guerra Mundial criou condies para a
ampliao das relaes comerciais entre o Brasil e o Rio da
Prata, particularmente com a Argentina. A interrupo de
fluxos comerciais, decorrente quer da guerra martima, quer
da reconverso da indstria europeia para o esforo blico,
reduzindo ou interrompendo exportaes de manufaturados,
levaram os dois pases a assinarem, em janeiro de 1940,
o Tratado de Comrcio e Navegao, o qual determinava
que entre eles haveria inteira liberdade de comrcio e
navegao e que:
Os nacionais de cada uma das Altas Partes
Contratantes, gozaro, no territrio da outra, em
suas pessoas e seus bens, da proteo de seus
governos e de todos os direitos, vantagens ou
liberdades j concedidos ou que vierem a ser
concedidos aos nacionais de qualquer outro pas,
para o exerccio dos seus negcios, dentro das leis
e respectivos regulamentos.

118

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Desse modo, houve grande aumento das vendas de


manufaturas brasileiras Argentina, particularmente
de txteis, levando a balana comercial bilateral tornar-se
superavitria para o lado brasileiro (HILTON, p. 143).
A posio brasileira em favor dos pases aliados na
II Guerra foi seguida, no Rio da Prata, pelo Uruguai e Paraguai,
com ambos rompendo relaes com o Eixo em 1942. O governo
Mornigo, porm, para tomar essa medida necessitou de uma
ao de convencimento por parte das diplomacias do Brasil e
dos EUA, bem como de concesses materiais desses pases.
A ao brasileira tambm era motivada pela preocupao de
haver uma guerra com a Argentina e, neste caso, se o Paraguai
estivesse na rbita desta, ficaria ainda mais fragilizada a
defesa do flanco do Mato Grosso. Como resultado dessas
preocupaes e de duas dcadas de esforos do Itamaraty de
aproximao com o Paraguai, Getlio Vargas visitou Assuno,
em agosto de 1941.
Dois anos antes, em 1939, tomara posse na Presidncia
paraguaia o general Jos Flix Estigarribia. Ele fora eleito
presidente enquanto estava nos EUA, onde era embaixador,
e retornou a seu pas j comprometido a apoiar a posio
norte-americana no contexto internacional de exacerbao das
tenses blicas. Ao fazer escala no Rio de Janeiro, o futuro
presidente paraguaio reuniu-se com Getlio Vargas e com
Oswaldo Aranha, ministro das Relaes Exteriores, com os
quais decidiu, entre outras medidas, a construo da rodovia
ligando Assuno fronteira com o Brasil. Para esta construo,
Estigarribia contava com a promessa de apoio financeiro do
governo norte-americano (MORA; COONEY, pp. 133-139).

119

Francisco Doratioto

Estigarribia morreu em um acidente areo em 1940 e foi


substitudo, na Presidncia, pelo general Higinio Mornigo.
A mudana no alterou a trajetria de estreitamento de
relaes com o Brasil, o que era facilitado pela afinidade
ideolgica antiliberal dos regimes totalitrios de Mornigo
e de Vargas. Este realizou, em agosto de 1941, a primeira
visita de um chefe de Estado brasileiro ao Paraguai. Dois
meses antes, o chanceler paraguaio Luis A. Argaa assinou
com seu colega brasileiro Oswaldo Aranha, no Rio de Janeiro,
dez convnios de cooperao. Entre os mais importantes
estavam o que tornava Santos porto franco para o comrcio
exterior paraguaio; aquele que criava mecanismo de crdito
para o comrcio bilateral e, ainda, o que tratava da construo
da ferrovia Concepcin a Pedro Juan Caballero (RELATRIO,
1941, pp. 31-32). Em maio de 1943 foi a vez de o presidente
Mornigo visitar o Rio de Janeiro. Na ocasio, Vargas cancelou
a dvida de guerra paraguaia para com o Brasil, referente ao
conflito entre a Trplice Aliana e o Paraguai, iniciativa que a
Argentina j tomara no ano anterior. A importncia alcanada
pelas relaes entre o Brasil e o Paraguai levou, em 1942,
elevao para embaixada do status das representaes
diplomticas que cada pas mantinha na capital do outro.
O trmino da II Guerra Mundial e o fim da ditadura de
Vargas repercutiram nas relaes brasileiro-paraguaias e no
regime de Mornigo. Este permaneceu no poder, contando
com o apoio do setor militar nacionalista autoritrio, mas,
em uns poucos meses em 1946, que ficaram conhecidos
como primavera democrtica, seu governo permitiu
inusitada liberdade de manifestao e organizao poltica.

120

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

No entanto, com o apoio daquele setor militar e a adeso


do Partido Colorado, Mornigo declarou estado de stio e deu
um golpe em 13 de janeiro de 1947, reinstalando a ditadura.
Seguiu-se uma guerra civil em que parte do Exrcito e os
partidos oposicionistas Liberal, Febrerista (seguidores do
coronel Franco) e Comunista enfrentaram Mornigo.
A democratizao do Brasil levou, em janeiro de 1946, Eurico
Gaspar Dutra Presidncia e sua diplomacia passou a defender,
nos pases vizinhos, valores democrticos, e a reinstalao
da ditadura paraguaia levou a um esfriamento nas relaes
com o Paraguai, mesmo ao custo de Mornigo aproximar-se
da Argentina, onde Pern assumiu o poder em 4 de junho de
1946. Esse esfriamento no impediu, porm, a continuidade
no Paraguai dos programas brasileiros de cooperao militar,
cultural e de transporte e comunicaes, permitindo o contato
areo e telegrfico entre o Rio de Janeiro e Assuno. Nesta, a
presena brasileira era visvel e importante para o comrcio,
por meio de uma agncia do Banco do Brasil.
Iniciada a guerra civil de 1947, Dutra enviou Francisco
Negro de Lima, primeiro embaixador brasileiro no
Paraguai (1942-1946), em misso mediadora ao pas. Seu
objetivo era o de obter o fim do conflito por meio de
uma paz em que no houvesse vencidos ou vencedores.
A conciliao significaria, na prtica, a recomposio do
governo paraguaio, incorporando em cargos ministeriais
os oposicionistas liberais e febreristas, pondo fim ao
monoplio do poder recentemente conquistado pelo
Partido Colorado e, ainda, tornando uma questo de tempo
a substituio de Mornigo na chefia do Estado. A recusa

121

Francisco Doratioto

de Dutra em fornecer armamento solicitado pelo ditador


paraguaio e a insistncia do Itamaraty de que as partes em
luta suspendessem o fogo e negociassem contrastavam com
a ambgua posio do governo de Pern. Este supostamente
apoiava os esforos pacificadores da Misso Negro de
Lima, mas na realidade respaldava Mornigo, inclusive com
o fornecimento de material blico. Essa postura colocava
a Argentina em posio oposta dos liberais paraguaios,
que tinham afinidades histricas com o pas, mas era
coerente com o iderio peronista, caracterizado pelo
antiliberalismo e nacionalismo autoritrio, elementos que
tambm fundamentavam o regime de Mornigo. Terminada a
guerra civil, a influncia da Argentina se fortaleceu junto ao
governo paraguaio, em detrimento das do Brasil e dos EUA.
As posies dos governos Dutra e Pern, na guerra civil
paraguaia resultavam de polticas exteriores com orientao
distintas. Dutra respaldou os Estados Unidos no incio da
Guerra Fria e, com isso, aderiu a um sistema interamericano,
construdo sob hegemonia norte-americana, elaborado para
obter a unidade continental frente ao comunismo sovitico.
O sistema foi construdo na Ata de Chapultepec (1945),
no Tratado Interamericano de Assistncia Recproca (TIAR,
1947) e na Organizao dos Estados Americanos (OEA, 1948)
e sofreu resistncias da Argentina. Pern construiu uma
poltica externa que ficou conhecida como Terceira Via, que
consistia em no se alinhar a uma das partes na disputa
entre os EUA e a Unio Sovitica, e de atuar em busca da
unificao econmica da Amrica do Sul, sob liderana
argentina e em torno do eixo resultante da aliana entre a

122

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Argentina, o Brasil e o Chile (Pacto do ABC), o qual no foi


aceito pela diplomacia brasileira. Durante o governo Dutra,
tornaram-se frequentes as diferenas de posies do Brasil
e da Argentina no sistema internacional (HIRST, p. 221).
O presidente Dutra deu continuidade, no Rio da Prata,
poltica dos governos que o antecederam de manter
postura de tolerncia e de cautela com a Argentina. Havia,
no Brasil, diviso em relao a Pern, onde era admirado
por setores polticos nacionalistas e hostilizados por outros,
principalmente pela Unio Democrtica Nacional UDN. Em
maio de 1947, Dutra e Pern se encontraram na fronteira,
para inaugurar a ponte internacional rodoferroviria
denominada Agustn Justo-Getlio Vargas, unindo as
cidades de Uruguaiana e Paso de los Libres. As relaes
comerciais bilaterais continuavam importantes e o Brasil
desejava manter a participao de seus txteis no mercado
argentino, conquistada durante a guerra, e tambm garantir
o fornecimento de trigo pela Argentina, o que era uma
necessidade crtica para atender demanda brasileira,
quando esse cereal era escasso no mercado mundial. O
governo argentino cobrava por esse trigo preos mais
elevados do que os praticados no mercado internacional
e conseguiria superar nos anos 50 o dficit que o pas
havia sofrido em seu comrcio com o Brasil desde 1941.
Por no acreditarem em harmonia duradoura nas relaes
com a Argentina, os homens de Estado brasileiros, ao
mesmo tempo em que tratavam de evitar atritos polticos
e comerciais com ela, agiam para melhorar a capacidade
blica do Brasil (HILTON, p. 146).

123

Francisco Doratioto

Enquanto isso, continuava a tradicional cordialidade


nas relaes entre o Brasil e o Uruguai. A posio deste
foi de apoio tentativa brasileira de mediao na guerra
civil paraguaia, pois tanto seu governo quanto a opinio
pblica uruguaia eram contrrios ditadura de Mornigo
e simptica aos revolucionrios. Durante a guerra civil,
propaganda rebelde foi transmitida para o Paraguai,
em ondas curtas, por emissoras de rdio uruguaias.
Alm disso, duas canhoneiras da Marinha paraguaia,
que aderiram ao movimento revolucionrio, receberam
peas de reposio, alimentos e at armas do governo
uruguaio54.
Em 1948, o presidente Lus Battle Berres visitou o Rio
de Janeiro, quando foram assinados dois acordos, um de
extradio e, outro, de Arbitragem e Soluo Judiciria
de Controvrsias. Nessa capital, Battle assistiu ao desfile
militar comemorativo independncia brasileira, em 7 de
setembro, revestido de especial brilho, e visitou a Usina
de Volta Redonda (RELATRIO, 1949, pp. 81-83). No desfile
militar, o Brasil podia apresentar armas e organizao
obtidas com sua participao na II Guerra, no teatro de
operaes italiano e, em Volta Redonda, mostrar a principal
realizao do esforo industrializante do pas, comprovando
que a economia brasileira se modernizava e se fortalecia.
Dois anos depois, em 1950, Brasil e Uruguai assinavam
o Tratado de Comrcio e Navegao, de modo a remover
obstculos no comrcio bilateral.
54 Sumrio anual de eventos em Uruguay durante 1947, elaborado pelo Embaixador britnico em
Montevidu. In: NAHUM, 1999, t. IX, p. 368.

124

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em contraste com essa cordialidade, eram tensas


as relaes do Uruguai com a Argentina de Pern. Este
castigava o governo uruguaio, criando obstculos ao turismo
de argentinos no Uruguai e dificuldades para o comrcio
bilateral, por recusar-se a entrar na rbita de influncia
poltica e ideolgica do regime peronista, o que estava nos
planos do vizinho pas desde o triunfo do GOU em 1943 e a
ascenso de Pern (CERVO, 2001, p. 194). No incio de 1949,
o representante britnico na capital uruguaia relatou que a
penetrao argentina no Uruguai tinha se estendido para
alm das esferas econmica e financeira e causava muita
preocupao, com o presidente Battle Berres vendo com
apreenso uma situao que no tanto uma guerra fria
mas, sim, uma guerra de nervos. Montevidu era um reduto
para exilados polticos argentinos, opositores a Pern, cujo
governo reagia quer pressionando as autoridades uruguaias
para que os impedisse de atividades antiperonistas, quer
por meio de cobranas oficiais, quer por crticas a elas na
imprensa oficialista em Buenos Aires. Em 1953, informe
diplomtico britnico relatou que se agravara a situao e
que era procedente a acusao de que o Uruguai permitia
aos asilados argentinos fazer propaganda antiperonista.
Acrescentava que essa postura de desafio insolente
ao irmo maior [a Argentina] ocorria porque o governo
uruguaio estava acostumado a contar com o apoio ativo
dos Estados Unidos e do Brasil55.

55 Despacho n. 4, Montevidu, 6.1.1949, Resumen anual de acontecimentos en Uruguay para 1948


e despacho confidencial n. 23, Montevidu, 31.1.1954, Informe anual 1953. In: NAHUM, 1999,
respectivamente t. X, p. 126, e t. XI, p. 239.

125

Francisco Doratioto

Em 1951, Getlio Vargas retornou Presidncia brasileira,


eleito em um processo democrtico. Antes de sua posse,
enviou emissrios pessoais, um deles Joo Goulart, a Pern
para discutir o relacionamento brasileiro-argentino (HIRST,
p. 122). No poder, Vargas nomeou seu amigo Baptista Luzardo
para o cargo de embaixador em Buenos Aires, que servira
antes em Montevidu e teria sido nomeado para o novo
posto a pedido do prprio Pern (GUERREIRO, 2010, p. 90),
servindo como elemento de ligao pessoal entre os dois
governantes. Havia em comum entre os dois presidentes
a percepo de que, em face do contexto internacional
tenso, convinha robustecer a estrutura econmica dos
respectivos pases, de tal modo que pudessem suportar
as anomalias do perodo. O governo Pern buscou alcanar
a autonomia econmica para a Argentina reduzindo as
inverses estrangeiras, produzindo insumos bsicos (...),
apoiando a produo agrcola (...) estabelecendo uma
indstria de transformao (...) e promovendo pesquisas
em setores avanados, como a fsica nuclear. Mais do que
a busca da autonomia, o peronismo alava a bandeira da
luta contra o predomnio de Wall Street e o imperialismo do
dlar (CERVO, 2001, p. 103). Era a poltica externa peronista
que ficou conhecida como Terceira Via.
Os contatos entre Vargas e Pern, bem como certa
semelhana entre os dois governos ambos nacionalistas,
populistas e implementando polticas que buscavam o
apoio dos trabalhadores urbanos , pareciam indicar uma
cooperao entre eles, com repercusses sobre o Paraguai
e o Uruguai. No foi, porm, o que ocorreu, pois a poltica

126

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

varguista para o Rio da Prata estava limitada pela prpria


poltica interna brasileira, onde a oposio era poderosa
e estava atenta para uma tentativa de peronizao do
pas. Ademais, a ao externa varguista ocorria durante o
agravamento da Guerra Fria, que delimitava, nos planos
poltico-ideolgico e financeiro, a margem de manobra
de pases perifricos. O Brasil dependia financeira e
comercialmente dos EUA; os valores e crenas da sociedade
brasileira estavam mais prximos do bloco poltico ocidental;
e havia a percepo de que a aliana com Washington
trouxera, desde a poca de Rio Branco, ganhos reais ao pas.
Por ltimo, frente polarizao, nas relaes internacionais,
entre os EUA e a URSS, o pleito de autonomia nacional em
lugar de alinhamento ao chamado Ocidente era visto por
Washington como ato hostil ou, mesmo, protocomunista.
Vargas tinha como objetivo o desenvolvimento nacional
com nfase na industrializao. Para ajudar a promov-lo, buscou recuperar o poder de negociao internacional
do pas, por meio da reedio da chamada poltica de
barganha com os EUA, que exercitara na dcada de 1930,
de modo a obter a reedio de concesses econmicas norte-americanas ao Brasil. Vargas no contestava a liderana
norte-americana, pois existia um consenso tanto em relao
necessidade de cooperao econmica internacional
quanto inexorabilidade do alinhamento aos Estados
Unidos. Havia divergncias, sim, mas restritas intensidade
e forma com que ocorreria essa cooperao (HIRST, p. 212).
Os tempos, porm, eram outros e, ao contrrio da dcada
de 1930, quando a Alemanha se projetava na Amrica do

127

Francisco Doratioto

Sul, a URSS no dispunha de condies para apoiar poltica


e economicamente pases do continente americano, o que
inviabilizava a reedio da poltica de barganha.
conhecida a capacidade de adaptao poltica que
caracterizou a vida pblica de Getlio Vargas. Assim, apesar
de seu discurso nacionalista e de possvel simpatia por
projetos de Pern, Vargas evitou confrontar seus opositores
conservadores na poltica externa e nomeou Joo Neves da
Fontoura para chefiar o Itamaraty. Fontoura era um poltico
do PSD, que j ocupara esse cargo no governo Dutra, durante
sete meses em 1946, e avesso ao peronismo.
Sob a batuta de Fontoura, a diplomacia brasileira atuou na
Amrica do Sul para conter a influncia peronista, a partir da
lgica geopoltica de que havia um expansionismo argentino
ameaador ao Brasil nos planos poltico, econmico e de
segurana militar. O Itamaraty via a proposta integracionista
de Pern como instrumento de defesa dos interesses do
parque industrial argentino, o que levou recusa brasileira
do Pacto do ABC. A diplomacia argentina, por sua vez, no
acreditava que o governo brasileiro se tornaria receptivo a
um processo de integrao sul-americana no qual o Brasil
no fosse o lder (VIDIGAL, 2009, p. 20). Certamente no
interessava ao nascente setor industrial brasileiro, que se
desenvolvia sob o protecionismo de tarifas de importao
protecionistas, ser submetido concorrncia da indstria
argentina. Os governos brasileiros, entre 1946 e 1955,
praticaram a diplomacia da obstruo, para evitar o
sucesso do projeto integracionista de Pern (SPEKTOR, 2002,
p. 126).

128

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

No incio de 1952, Pern visitou o Chile e assinou acordo


para criar uma unio econmica chileno-argentina, a qual
era apresentada como embrio da integrao regional e, em
seguida, continental. As interpretaes, no Brasil, quanto ao
sentido dessa iniciativa revigoraram o antiargentinismo e
acelerou a ao do Itamaraty para estreitar laos na Amrica
Latina e se opor a qualquer movimentao regional que
visasse formao de blocos ou novas organizaes
regionais. O antiargentinismo acirrou-se com o vazamento,
para a imprensa, do texto de conferncia secreta feita
por Pern na Escola Superior de Guerra de seu pas em
novembro de 1955. Nela, o presidente argentino afirmou
que o Itamaraty era o principal obstculo a uma aliana
argentino-brasileira e que a resistncia sua proposta do
Pacto ABC no decorria de posio pessoal de Vargas mas,
sim, da situao poltica interna do Brasil [HIRST, p. 224]. Na
conferncia, Pern tambm deixava claro que havia contatos
diretos entre ele e Vargas, desconhecidos pela diplomacia
profissional brasileira.
O projeto de integrao econmica continental de Pern,
iniciado com o Chile em 1952, teve continuidade no ano
seguinte com o Paraguai. Neste, o ditador Mornigo havia sido
deposto em 1948 e, aps fase de instabilidade poltica, em
1949 assumiu a Presidncia o colorado Federico Chves. Aps
uma fase inicial do governo Chves de tenso nas relaes
com a Argentina, elas se estreitaram e permaneceram
corretas, sem serem comprometidas, mas tambm sem
avanos significativos. Em 1953, Pern e Chves assinaram
um Convnio de Unio Econmica, que previa a criao de

129

Francisco Doratioto

uma unio aduaneira entre seus pases, que seria vantajosa


economicamente ao Paraguai. No entanto, opuseram-se ao
acordo os militares e polticos colorados, nacionalistas, por
acreditarem que seu pas se tornaria, na prtica, uma provncia
argentina. Entre os opositores ao Convnio encontravam-se
os generais Francisco Caballero Alvarez, ministro da Defesa, e
Alfredo Stroessner, comandante em chefe das Foras Armadas.
Stroessner, refeito da surpresa da assinatura do Convnio,
comeou imediatamente a fazer presso sobre o governo, a
fim de alijar os principais artfices56.
Havia a percepo de que o presidente Chves fosse
adepto ou, no mnimo, um expectador passivo da ao para
se construir a unio econmica e poltica entre Paraguai e
Argentina. No entanto, a documentao diplomtica brasileira
demonstra que o presidente paraguaio procurou, a partir de
1953, aproximar-se do Brasil. Para tanto, esse governante
props ao Brasil a construo da rodovia ligando Foz do
Iguau localidade paraguaia de Coronel Oviedo, sendo
que esta j tinha ligao rodoviria com Assuno. Em abril
de 1954 as diplomacias brasileira e paraguaia preparavam,
sigilosamente, um encontro entre os presidentes Vargas e
Chves, em 21 ou 28 de maio, na fronteira, em Pedro Juan
Caballero57. Esse evento no se realizou, pois, em 4 maio de
1954, Chves foi deposto por um golpe militar liderado pelo
general Alfredo Stroessner.
56 Ms poltico no Paraguai. Relatrio referente a abril de 1954, elaborado pelo embaixador Moacir
Ribeiro BRIGGS. Arquivo Histrico do Itamaraty, Misses Diplomticas Brasileiras Assuno, 2.1.13.
57 BRIGGS para Ministrio das Relaes Exteriores, telegrama confidencial, Assuno 23.4.1954. Arquivo
do Itamaraty Braslia, Misses Diplomticas Brasileiras Assuno Telegramas Recebidos,
1950/1959, caixa 237.

130

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em outubro de 1954, o representante brasileiro em


Assuno, Moacir Ribeiro Briggs, em audincia com
Stroessner, escutou dele ser grande amigo do Brasil e a
defesa de maior aproximao entre os dois pases. O general
props, para tanto, a construo de duas rodovias: de
Concepcin a Pedro Juan Caballero e de Coronel Oviedo a Foz
do Iguau. Tambm defendeu o incremento do transporte
fluvial entre os dois pases, propondo, inclusive, a criao
de uma companhia de navegao paraguaio-brasileira. Em
anlise enviada ao Itamaraty, Briggs comentou ser Stroessner
profundo e sincero admirador do Brasil, sobretudo por
sua conhecida estima e camaradagem com nossas Foras
Armadas, mas que estava sob forte presso do governo
argentino, ao qual no poder se opor como desejaria
devido a dependncia econmica paraguaia do vizinho do
sul. O diplomata defendeu que o Brasil fizesse algo para
apoiar o governo de Stroessner, principalmente nesse incio
enquanto sua disposio de resistir s foras polticas
externas e internas ainda se faz sentir58.
A resposta do governo brasileiro foi imediata. Caf
Filho, que assumiu o poder aps o suicdio de Vargas em
agosto de 1954, declarou que o Brasil financiaria a estrada
Coronel Oviedo a Porto Presidente Franco, localidade
paraguaia fronteiria ao Brasil. Projeto nesse sentido foi
enviado ao Congresso brasileiro e aprovado, o que teve
grande repercusso favorvel no Paraguai. Foi ativada a
Comisso Mista Rodoviria, composta por dois paraguaios
58 BRIGGS para Raul FERNANDES, Assuno, ofcio confidencial n. 250, 1.10.1954. Ibidem, Misses
Diplomticas Brasileiras Assuno, Ofcios 1955-1958.

131

Francisco Doratioto

e dois brasileiros, todos militares, que, em janeiro de 1955,


apresentou seu primeiro relatrio sobre a construo dessa
estrada. O documento trazia as decises tcnicas sobre
o incio das obras, bem como sobre o lugar, na margem
do rio Paran, em que seria construda a ponte ligando os
dois pases59. O incio da construo dessa rodovia marca
uma nova fase nas relaes entre o Brasil e o Paraguai e da
insero internacional deste.
Ao novo governo paraguaio interessava aproximar-se
do Brasil e o movimento nesse sentido foi acelerado pelos
acontecimentos na Argentina. Em 1955, Pern foi derrubado
por um golpe militar e conseguiu escapar, refugiando-se em um barco de guerra paraguaio fundeado no porto
de Buenos Aires. Pern obteve asilo poltico no Paraguai
e os novos donos do poder na Argentina interpretaram,
equivocadamente, que Stroessner estava alinhado com
o deposto governante. Na realidade, o chefe de Estado
paraguaio cumprira, a contragosto, uma tradio latino-americana de dar asilo a um perseguido poltico.
A hostilidade do governo militar argentino a Stroessner
contribuiu para o movimento paraguaio de afastamento da
Argentina e aproximao do Brasil. Apesar da crise interna
brasileira, aps o suicdio do presidente Getlio Vargas
em 1954, no governo de Caf Filho, o Itamaraty manteve a
poltica de estreitamento de relaes com o Paraguai. Em
janeiro de 1956, na presidncia provisria de Nereu Ramos,
o Brasil concedeu a Paranagu o carter de porto franco
59 Relatrio da Comisso Rodoviria Mista anexo ao ofcio confidencial n. 27 de Celso Raul GARCAI,
Encarregado de Negcios, ao Ministrio de Relaes Exteriores, Assuno, 6.1.1955. Idem.

132

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

paraguaio. Em outubro desse ano, os presidentes Juscelino


Kubitschek (1956-1961) e Alfredo Stroessner lanaram a
pedra fundamental da ponte internacional sobre o rio
Paran, cuja travessia era feita precariamente por barcaas.
Ainda nesse ms de outubro, o chanceler Macedo Soares
assinou em Assuno um tratado de comrcio entre os dois
pases. Em 1957, Stroessner visitou o Brasil e, em 1959, a
rodovia Coronel Oviedo-Presidente Franco foi inaugurada.
Em maro de 1965, inaugurou-se a Ponte da Amizade,
ligando Brasil e Paraguai, a qual, porm, somente liberou
o comrcio paraguaio do Rio da Prata ao completar-se, em
1969, o asfaltamento da rodovia BR-277 que uniu Foz do
Iguau a Paranagu.

133

Aprendizado de cooperao e de
superao de divergncias

Juscelino Kubitschek de Oliveira chegou ao poder com


a mesma aliana poltica PSD-PTB de Getlio Vargas, mas
contando com o apoio do exrcito, e aprofundou o projeto de
industrializao do pas. Em seu governo, a poltica externa
brasileira atuou, basicamente, como instrumento em favor
do crescimento econmico do pas. O desenvolvimento
nacional no era visto isoladamente, mas, sim, como
resultado de um esforo de cooperao hemisfrica, proposta
por Kubitschek na Operao Pan-Americana (OPA) em 1958.
Esta tinha como premissa que o combate pobreza era a
melhor forma de se combater ideologias antidemocrticas e
assim foi apresentada aos EUA, do qual se esperava o aporte
de capital necessrio para a modernizao das economias
do continente. A iniciativa foi recebida sem entusiasmo
pelo governo norte-americano e sem seu apoio financeiro,
a OPA no foi implementada. De todo modo, a proposta
da OPA foi importante para o Brasil, pois significou uma

135

Francisco Doratioto

experincia estratgica para a adoo de uma identidade


latino-americana e um investimento na formulao de uma
poltica especfica para regio (PINHEIRO, p. 167).
A poltica de Kubitschek coincidia com a orientao
do governo argentino presidido por Arturo Frondizi (1958-1963). Este visitou o Brasil em abril de 1958, na condio de
presidente eleito, e, ao assumir o poder, privilegiou o esforo
pelo desenvolvimento econmico e apoiou, de imediato,
a proposta da Operao Pan-Americana. Nos dois casos,
brasileiro e argentino, o desenvolvimentismo ia alm da
dimenso econmica, tornando-se uma ideologia que estava
presente nas polticas internas e externas dos dois pases.
Alm desse substrato ideolgico, tambm contribuiu para
a harmonia nas relaes bilaterais a anlise do Itamaraty
de que a poltica externa argentina tinha, desde a queda de
Pern, caminhado progressivamente de uma posio de
aberto expansionismo sobre os vizinhos, incluindo o Brasil,
para uma atitude favorvel ao entendimento (VIDIGAL,
p. 36).
Brasil e Argentina vivenciaram, no final dos anos 50
e incio dos 60, um dos melhores momentos nas suas
relaes durante o sculo XX, apenas rivalizado com
aquele dos governos Sarney e Alfonsn, na dcada de 1980.
Permaneceram, porm, sem soluo problemas comerciais,
como a recusa argentina em abrir seu mercado a produtos
manufaturados brasileiros, como o material ferrovirio e
o dficit comercial brasileiro no comrcio bilateral. Havia,
porm, um dilogo aberto a respeito de tais problemas,
apesar de no conseguirem traduzir a vontade poltica de

136

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

incremento do comrcio bilateral em medidas prticas para


super-los e uma intensa troca de informaes diplomticas
(VIDIGAL, p. 49).
O nvel de excelncia das relaes brasileiro-argentinas foi
mantido com Jnio Quadros, sucessor por poucos meses de
Juscelino Kubitscheck na Presidncia da Repblica. Quadros
se encontrou com Frondizi, entre 20 e 22 de abril de 1961, na
cidade fronteiria brasileira de Uruguaiana. Da resultaram
acordos que estabeleceram um sistema permanente de
consultas e trocas de informaes entre os dois pases;
de defesa de uma maior integrao entre ambos; de
cooperao na defesa da democracia; de repulsa
interferncia de poderes extracontinentais na Amrica e
a aes contrrias s soberanias nacionais. Era afirmada a
necessidade de ao conjunta continental na defesa da
estabilidade poltica e social dos pases do continente,
alm de defender o desenvolvimento econmico. Conforme
Pinheiro (p. 169), a convergncia de posies entre Argentina
e Brasil abriu caminho para a criao da Associao Latino-Americana de Livre-Comrcio (ALALC), em 1960, e atingiu
seu pice quando os dois pases se colocaram a favor
da manuteno de Cuba no sistema interamericano, na
Conferncia de Punta del Este em 1962.
A ideia de uma Amrica do Sul com personalidade
prpria no contexto internacional sofreu resistncias,
inclusive dos Estados Unidos (CAMILIN, pp. 73-75), e no
houve tempo, afinal, para que o encontro de Uruguaiana
produzisse resultados. Frondizi foi deposto pelas Foras
Armadas em 1962, o que significou dupla ruptura, pois

137

Francisco Doratioto

rompeu com o incipiente processo de democratizao pelo


qual passava o pas e, em sua poltica exterior, substituiu o
projeto desenvolvimentista por um conservador. Os militares
argentinos eram contrrios poltica exterior de Frondizi,
principalmente o entendimento com o Brasil, pois viam
nela uma tendncia neutralista, contrria s tradies
ocidentalistas da Argentina (VIDIGAL, p. 76). Nessas
circunstncias, o Congresso argentino no ratificou os
acordos assinados em Uruguaiana. J no Brasil, a renncia
de Jnio Quadros, em 1961, resultado de uma manobra
poltica malsucedida para aumentar seus poderes em
prejuzo do Poder Legislativo, gerou uma crise poltica que
persistiu durante o governo de seu sucessor, Joo Goulart. A
administrao deste sofreu um processo de desestabilizao
interno, com apoio do governo norte-americano, e acabou
deposto pelo golpe militar de 1964, comandado pelo
general Castelo Branco. Este, no governo, ps fim Poltica
Externa Independente PEI que, como instrumento de
desenvolvimento econmico, buscava diversificar a atuao
externa do Brasil e tambm novas oportunidades comerciais
no mundo.
Nas eleies presidenciais argentinas de 1964, estando
proscrito o peronismo, a Unin Cvica Radical retornou
ao poder elegendo Arturo Illia (1964-1966) Presidncia
da Repblica. A falta de compatibilidade entre o governo
civil e democrtico, de Illia, e o militar e autoritrio, de
Castelo Branco, levou ao esfriamento nas relaes bilaterais
(CAMILIN, p. 192). Contudo, dois anos depois, em 1966,
Illia foi deposto por um golpe militar que colocou o general

138

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Juan Carlos Ongana no poder (1966-1969). Uma diferena


importante entre as consequncias econmicas dos dois
golpes de estado foi a de que, no Brasil, os governos militares
deram continuidade ao esforo industrializante, enquanto na
Argentina foi abortado projeto nesse sentido implementado
por Frondizi, talvez para no ampliar o operariado, base
poltica do inimigo mais poderoso dos militares, o peronismo.
Os governos brasileiro e argentino tinham, porm, forte
identidade ideolgica, quer na concepo autoritria de
organizao poltica, quer na prioridade no combate ao
comunismo. Mas no se recuperou a cordialidade oficial
e nem [se] deu maior densidade s relaes bilaterais
(SARAIVA, p. 47).
Com a ascenso do marechal Costa e Silva Presidncia do
Brasil, em 1967, a diplomacia brasileira abandonou as ideias de
fronteiras ideolgicas e de interdependncia de Castelo Branco.
O Itamaraty voltou-se para a abertura de novos mercados no
exterior, como parte do projeto desenvolvimentista e, no Prata,
se interessava-se em cumprir o que ficara estabelecido em
Uruguaiana, de aprofundar a integrao econmica. Isso
ficou demonstrado pela criao da Comisso Executiva
Brasil-Argentina de Coordenao e pela discusso entre os
dois governos de um novo acordo sobre o fornecimento de
trigo argentino ao mercado brasileiro. Tambm adotaram
posio comum em questes que estavam sendo
negociadas na ALALC e decidiram agir, conjuntamente, para
o desenvolvimento regional platino. Em 1969, foi assinado o
Tratado da Bacia do Prata, originariamente proposto pelo
presidente Illia, em 1965, e o Brasil no fora entusiasta

139

Francisco Doratioto

da ideia, mas mudou de posio devido nova realidade


bilateral bem como para no ficar isolado, pois Paraguai,
Uruguai e Bolvia no haviam aderido ideia. Ademais,
por motivos econmicos, interessava ao Brasil melhorar o
sistema de comunicaes e transporte na regio platina.
O tratado estabeleceu os termos da cooperao entre os
pases da regio. Buscava-se permitir sua integrao fsica
por meio da utilizao dos recursos hdricos (navegao,
produo de energia eltrica, etc.) e a melhoria da
infraestrutura de comunicaes e transporte, viabilizando
maiores relaes entre centros econmicos importantes,
gerando intercmbio comercial e criando condies para
posterior integrao econmica regional (BANDEIRA, 1987,
pp. 46-47; 1993, p. 221).
A implementao do tratado era um desafio, pois dois
dos signatrios, Argentina e Uruguai, sequer conseguiam
definir seus limites. Montevidu continuava a pleitear que,
no esturio platino, a linha divisria deveria dividir ao meio
as suas guas, o que tornaria uruguaia a estratgica ilha de
Martn Garca. Em dezembro de 1968, o governo uruguaio
publicou edital para empresas candidatarem-se explorao
de petrleo no Prata e na plataforma martima adjacente. A
iniciativa causou reao contrria da chancelaria argentina
que, porm, em 1968, tinha feito o mesmo anncio, sobre
uma rea que respeitava a linha mdia de limite pleiteada
pelo Uruguai. Em janeiro de 1969, instalou-se um grupo
de trabalho argentino-uruguaio para tratar do assunto, mas
seu funcionamento foi interrompido pelo agravamento da
crise nas relaes bilaterais causada pela disputa sobre uma

140

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

ilhota no Prata. O funcionamento foi retomado quando o


presidente Ongana ordenou a retirada dos argentinos dessa
ilhota (CISNEROS; ESCUD, t. XIV, cap. 66).
O Brasil, por seu lado, antecipara-se ao Tratado da Bacia do
Prata ao tomar iniciativas bilaterais de cooperao, como os
acordos com o Uruguai para explorar o potencial hidreltrico
na bacia da Lagoa Mirim, e com o Paraguai para aproveitar,
tambm com fins energticos, o potencial hidrulico de
Sete Quedas. J em 1962, o governo brasileiro iniciara os
estudos para instalar uma represa hidreltrica acima dessas
quedas. Aps controvrsia levantada pelo Paraguai, quanto
linha fronteiria na rea de Sete Quedas e, inclusive, como
resposta poltica ao questionamento, os governos brasileiro
e paraguaio assinaram, em 22 de junho de 1966, a Ata das
Cataratas. Por esta, os dois pases concordaram em construir
uma represa hidreltrica binacional na fronteira, que seria
a maior do mundo em potncia, e, no ano seguinte, criou-se uma comisso mista tcnica para tratar do assunto.
Em 1970, a Eletrobrs e a Ande, empresas estatais de
energia eltrica, respectivamente, do Brasil e do Paraguai,
assinaram convnio para estudo de viabilidade do desvio
do rio Paran, de modo a permitir a construo da barragem
da hidreltrica.
A soluo de se construir uma hidreltrica binacional
encontrou resistncia no Brasil. Anteriormente, o engenheiro
Marcondes Ferraz tinha feito, por encomenda do governo
brasileiro, um estudo que previa o aproveitamento do
rio Paraguai apenas pelo Brasil. No era, porm, um
projeto completo, mas apenas um trao de engenharia,

141

Francisco Doratioto

uma aspirao, discutvel juridicamente e, naquelas


circunstncias, impraticvel politicamente. A hidreltrica
binacional, alm de se inserir no programa do Brasil de
explorar o potencial energtico dos rios da regio sul, com
a finalidade de viabilizar o processo de industrializao
nacional, constitua uma soluo poltica quanto indefinio
na demarcao daquela pequena poro da fronteira. Aps
concluda, suas guas inundariam o trecho de fronteira que
motivara essa situao, pondo fim ao problema (BARBOZA,
pp. 93-96).
A deciso de se construir a hidreltrica binacional
brasileiro-paraguaia, que seria Itaipu, resolveu uma
discrdia com o Paraguai, mas gerou outra com a Argentina,
que adquiriu graves dimenses. O governo argentino
reivindicou ser consultado sobre a construo da represa
da hidreltrica, de modo a evitar prejuzos em seu territrio.
Defendeu que, nesse tipo de obra, deveria ser obrigatria a
consulta prvia aos pases ribeirinhos do curso inferior de
rios internacionais de curso sucessivo, correndo por mais
de um Estado. A altura da barragem da represa brasileiro-paraguaia, ao alterar as caractersticas do curso das guas
do rio Paran, determinaria as caractersticas da gerao
de energia por Corpus Christi e Yacyret, hidreltrica que
a Argentina resolveu construir no rio Paran. A gerao de
energia proporcional altura da represa, portanto quanto
mais alta esta for, em relao ao nvel do mar, maior ser a
quantidade de energia por ela gerada. Nas condies fsicas
da regio, o lago que viria a ser de Corpus, se esta viesse a
ser construda, alcanaria a usina de Itaipu e quanto mais

142

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

alta fosse a represa argentina, menor seria a queda dgua


de Itaipu.
O governo brasileiro, porm, recusou-se a aceitar que
obras em seu territrio, que constituam atos soberanos,
devessem obter autorizao de outros pases. O Brasil
defendia o critrio da responsabilidade jurdica dos Estados
quanto ao aproveitamento hidreltrico dos rios. Alm do
aspecto da soberania, outro fator para a recusa brasileira
era que o pas necessitava, crescentemente, de energia
eltrica para sua industrializao e poderia ter atrasada a
construo de Itaipu, se na consulta prvia se estendessem
as discusses para harmoniz-la com Corpus (BARBOZA,
pp. 109-110). Isso na melhor das hipteses, no caso de o
governo argentino estar agindo de boa-f e no com inteno
de inviabilizar Itaipu, mas era esse o caso.
Em depoimento feito posteriormente, Azeredo da Silveira,
ento embaixador do Brasil em Buenos Aires, afirmou:
A consulta prvia engendrada pela Argentina to
complicada que as consultas demoram sculos, e
os tcnicos pem tudo o que dificuldade em cima.
Ento, o processo de deciso significa praticamente
a paralisia da construo da obra. E no caso de
Itaipu, seria muito conveniente para eles, mas
muito inconveniente para ns (In: SPECTOR, 2010,
p. 230).

Anteriormente, o enchimento do reservatrio da


hidreltrica de Jupi j havia criado tenso nas relaes
brasileiro-argentinas. Para ench-lo era necessrio
fechar o rio Paran, o que poderia criar dificuldades para

143

Francisco Doratioto

as economias de regies, em territrio argentino, que


dependiam da navegao dessa via fluvial, pois teriam
problemas caso baixasse demasiadamente o seu nvel de
gua. A questo foi contornada por um acordo estabelecendo
a quantidade mnima de gua a ser vertida, de modo a
garantir a navegao rio abaixo. Essa soluo, porm,
atendia somente represa de Jupi, parte de complexo
gerador de energia de Urubupung, que tinha uma segunda
represa, maior, chamada Ilha Solteira. Quando esta comeou
a ser construda, novamente as relaes entre Brasil e
Argentina desgastaram-se, no momento em que Buenos
Aires enfrentava outra situao diplomtica complicada com
o Chile pela soberania sobre o canal de Beagle e das ilhas
Picton, Lenox e Nueva.
Foi dura a disputa diplomtica brasileiro-argentina
sobre a consulta prvia quanto ao aproveitamento dos
rios da Bacia do Prata, levando deteriorao das relaes
bilaterais. Essa situao, afirma Ricupero (1996, p. 49), era o
desdobramento da secular disputa brasileiro-argentina por
influncia na regio do Prata, reforada por uma overdose
da geopoltica de volta moda nos crculos dirigentes dos
dois pases. Havia, porm, uma real necessidade brasileira
de recorrer s fontes energticas dos rios do Prata para
atender demanda decorrente da expanso econmica do
Centro-Sul do Brasil.
Em 1971, na Conferncia da Bacia do Prata, em Assuno,
a Argentina deu um faux pas maisculo e inexplicvel. Do
ponto de vista argentino, ao aprovar a Declarao sobre o
Aproveitamento de Rios Internacionais, pela qual o uso de

144

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

rios contguos, de soberania compartilhada, exigia o acordo


prvio dos estados ribeirinhos. A declarao estabelecia,
contudo, que, no caso de rios de curso sucessivo, por no
ser a soberania compartilhada, cada pas poderia explorar
suas guas desde que no causasse prejuzo sensvel a
outro estado da Bacia do Prata. Por essa distino entre
rios de curso internacional, Brasil e Paraguai no tinham
que consultar a Argentina na explorao de seus recursos
fluviais. Esse foi o argumento de Direito Internacional que os
Governos brasileiro e paraguaio citaram, nos anos seguintes,
em favor de suas posies (MILLER, pp. 64-65).
Mrio Gibson Barboza, que se tornara ministro das
Relaes Exteriores do Governo Mdici, comentou que ele
prprio no escreveria um texto, que mais atendesse
aos nossos interesses. Antes daquela declarao, o
chanceler argentino Luis Maria de Pablo Pardo manteve
conversa particular com Gibson Barboza e afirmou que,
mesmo se o Brasil aceitasse a tese de consulta prvia,
o governo argentino no concordaria com as propostas
brasileiras que viessem a ser apresentadas. Justificando-se, com desconcertante franqueza, Pardo disse a Gibson
Barboza: O que no queremos, realmente, que vocs
construam essa hidreltrica com o Paraguai (BARBOZA,
pp. 109-110). E no se queria porque, em decorrncia de
sua estagnao econmica e impasse sociopoltico, a
Argentina assumiu uma atitude extremamente defensiva
frente ao Brasil, que crescia a taxas anuais de 9% a 11%,
de modo a frear a alterao do equilbrio geopoltico
entre os dois pases (BANDEIRA, 1993, pp. 223-224).

145

Francisco Doratioto

Na perspectiva do governo argentino, aceitar uma entente


com o vizinho brasileiro poderia beneficiar a poltica de
liderana continental que o Brasil cultivava como um destino
manifesto (VIDIGAL, p. 136).
A controvrsia em torno da consulta prvia para a
construo de Itaipu foi introduzida na Organizao das
Naes Unidas ONU em junho de 1972, quando da realizao
da Conferncia sobre o Meio Ambiente em Estocolmo.
A diplomacia argentina tentou obter da conferncia o
estabelecimento de regras sobre o uso de recursos naturais
compartilhados por mais de um pas, que inclussem
o princpio de consulta prvia. Houve, ento, um grande
enfrentamento entre as diplomacias brasileira e argentina e,
no final, aquele objetivo de Buenos Aires no foi alcanado.
Na declarao final da Conferncia, porm, constou como
recomendao, ao pas que explorasse esses recursos, que
comunicasse ao outro, com o qual os compartilhava, o incio
da explorao muito antes de seu incio. Entre os Princpios
e Recomendaes de Estocolmo, o de nmero 21 declarava,
ambiguamente, que os Estados tanto tinham o direito
soberano de explorar seus recursos naturais, de acordo com
sua prpria poltica ambientalista, quanto tinham o dever
de faz-lo de modo a no causar prejuzo ao meio ambiente de
outros pases (MILLER, pp. 67-71).
Argentina e Brasil chegaram a um entendimento
durante a Assembleia da ONU de 1972, aps um encontro
exclusivamente entre os chanceleres Gibson Barboza e
Eduardo McLoughlin em Nova Iorque. O Brasil comprometeu-se no a consultar, mas, sim, a informar previamente a

146

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Argentina sobre o projeto binacional da represa hidreltrica


de Itaipu em Sete Quedas. O acordo foi aprovado por
unanimidade pela Assembleia da ONU, mas a eleio do
peronista Hctor Cmpora para a Presidncia argentina
levou sua denncia, por ser considerado prejudicial
aos interesses da Argentina. Argumentava-se que Itaipu,
conforme estava planejada, prejudicaria a capacidade de
gerao de energia de Corpus Christi e Yacyret. Buenos
Aires voltou a insistir na necessidade de consulta prvia
e Juan Domingo Pern manteve essa postura ao retornar
Presidncia em fins de 1973.
De volta ao poder, Pern buscou melhorar a posio
regional da Argentina e, embora tivesse sido eleito e seu
pas fosse formalmente democrtico, no teve problemas
em estreitar relaes com o presidente uruguaio Juan Mara
Bordaberry. Este fora eleito e assumira a Presidncia em
1972, mas deu um golpe de Estado em junho de 1973 como
resposta ao crescimento da esquerda, inclusive armada. Para
o golpe, Bordaberry contou com o apoio poltico do governo
Mdici, no que Bandeira classifica como diplomacia militar
paralela, exercitada no Uruguai, Bolvia e Chile, mais como
uma projeo externa da poltica interna de represso e
contrarrevoluo permanente, exacerbada durante os anos
do governo do general Mdici (BANDEIRA, 1987, pp. 56-57).
Pern resolveu a antiga e desgastante questo de
limites no Rio da Prata com o Uruguai quanto soberania
e ao uso do esturio pelos dois pases. Em novembro de
1973, foi assinado o Tratado del Ro de la Plata y su Frente
Martimo, que no estabeleceu limites no rio, mas, sim,

147

Francisco Doratioto

um estatuto para o uso de suas guas de acordo com uma


srie de parmetros. Na mesma ocasio Pern e Bordaberry
assinaram a Acta de Confraternidad Rioplatense, na qual
se afirmava que a assinatura daquele tratado era o ponto
de partida para uma colaborao mais estreita em todos
os campos. No incio do ano seguinte, Bordaberry foi a
Buenos Aires para ratificar com Pern aquele tratado e
cuidar do andamento da construo da represa hidreltrica
de Salto Grande, situada no curso mdio do rio Uruguai e
que comearia a gerar energia eltrica em 1979. Em maio
de 1974, a Argentina assinou com o Uruguai, o Paraguai e
a Colmbia um acordo sobre medidas conjuntas contra as
restries da Comunidade Europeia sobre a importao de
carnes (CISNEROS; ESCUD, t. XIV, cap. 67). A proximidade
argentino-uruguaia no preocupava o Itamaraty, que a via
com naturalidade, pois no afetava os interesses brasileiros
(GUERREIRO, 2010, p. 352).
Com anterioridade quele acordo da construo de Salto
Grande, o Brasil j assinara com o Paraguai, em 26 de abril
de 1973, o tratado criando a usina hidreltrica binacional
Itaipu, verdadeira engenharia poltica e jurdica. Itaipu
adquiriu a personalidade jurdica internacional de empresa
binacional, na qual brasileiros e paraguaios teriam paridade
na construo, operao e diviso da energia gerada. O
governo brasileiro, por meio da Eletrobras, assumiu a
responsabilidade do aval para os emprstimos necessrios
construo de Itaipu, inclusive da parte do Paraguai, que
no dispunha de recursos financeiros e nem de crditos
internacionais.

148

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

A Argentina buscou contrapor-se crescente aproximao


de Brasil e Paraguai. Em dezembro de 1973, os governos de
Pern e Stroessner assinaram o tratado para a construo
da hidreltrica binacional de Yacyret no rio Paran. Ao
criar no Paraguai interesse concreto em realizar outra obra
hidreltrica, com a Argentina, Pern no s assegurou
importante aporte energtico futuro a seu pas, como
buscou evitar que o pas guarani ficasse totalmente sob
influncia brasileira. Sua morte, porm, levou ascenso
chefia de Estado da viva e vice-presidente, Isabel de Pern,
a qual no foi considerada interlocutora vlida por parte do
governo brasileiro (CAMILIN, p. 172, p. 196).
A construo da hidreltrica de Itaipu e da rodovia
asfaltada, ligando o porto brasileiro de Paranagu, no
Paran, ao Paraguai, estimulando o comrcio bilateral e
facilitando o comrcio internacional do pas vizinho, tiveram
grande impacto na economia paraguaia, dinamizando-a.
Instalaram-se no Paraguai instituies bancrias brasileiras;
o pas passou a abastecer-se de manufaturados e produtos
alimentcios industrializados no Brasil e principalmente
o nordeste paraguaio tornou-se polo de atrao para
agricultores brasileiros os brasiguaios. Inverteu-se,
assim, a balana geopoltica no Paraguai, com a ascendncia
econmica argentina sendo substituda pela brasileira.
No Rio da Prata, os crticos da poltica externa brasileira
viram em Itaipu a manifestao visvel do imperialismo
brasileiro. Robustecia tal preocupao a existncia de uma
espcie de diplomacia militar paralela brasileira, que
apoiou golpes de Estado na Bolvia, em 1971 e, dois anos

149

Francisco Doratioto

depois, no Uruguai e no Chile. Esses golpes de Estado, que


resultaram em regimes ditatoriais, e, ainda, a evoluo das
relaes com o Paraguai, isolando politicamente a Argentina
no Cone Sul, condio que foi agravada ao abrir o Brasil
corredores de exportao para os portos de Santos,
Paranagu e Rio Grande que, modernizados, libertaram o
Paraguai e a Bolvia da dependncia do porto de Buenos Aires
para seu comrcio exterior. (BANDEIRA, 1987, p. 540) No caso
do Uruguai, em 12 de junho de 1975 o Brasil assinou com
o pas o Tratado de Amizade, Cooperao e Comrcio e, na
mesma ocasio, o Protocolo de Expanso Comercial. No ano
seguinte, em visita oficial ao Uruguai, o presidente Ernesto
Geisel, que ao assumir o poder em maro de 1974 afirmou
que a cooperao brasileiro-uruguaia tem-se desenvolvido,
nestes ltimos anos, com invulgar dinamismo.
O aproveitamento pelo Brasil do potencial hidreltrico
da bacia do rio Paran garantia energia para desenvolver
o parque industrial brasileiro e a infraestrutura da regio
sudeste. Enquanto isso, a economia argentina fragilizou-se em virtude da orientao implantada a partir de 1976,
pela ditadura do general Jorge Rafael Videla, que degradou
o parque industrial local. O desenvolvimento histrico
assimtrico, entre 1960 e 1980, facilitou o aumento da
presena brasileira no Rio da Prata. Nesse perodo, a
Argentina teve crescimento mdio anual do Produto Interno
Bruto PIB de 2% e assistiu a doze mudanas de governo.
Em contraste, no Brasil, nesses mesmos vinte anos, o PIB
cresceu a mdia anual de 5% e teve maior estabilidade
poltica, contando com oito governos (BIRCH, p. 199).

150

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em 24 de maro de 1976, um golpe militar deps Isabel


de Pern e a Argentina passou a viver sob um clima de quase
guerra civil, devido atividade dos movimentos guerrilheiros
dos Montoneros e do Ejrcito Revolucionrio del Pueblo. O
novo governo, presidido pelo general Jorge Rafael Videla,
tinha duas difceis questes externas: a arbitragem do
Vaticano sobre as divergncias argentino-chilenas em torno
soberania sobre ilhas no canal de Beagle e a construo,
pelo Brasil, de represas hidreltricas no rio Paran. Em
1975, foram iniciadas as obras civis para construo da
represa de Itaipu, levando as relaes brasileiro-argentinas
a uma situao crtica. Os militares argentinos no poder,
ao se darem conta da vulnerabilidade externa do seu pas,
buscaram solucionar, por meio da negociao, os problemas
com o Brasil e, para tanto, nomearam Oscar Camilin como
embaixador em Braslia. Ele conhecia o Brasil, onde j
servira no governo Frondizi, e via como nica alternativa
para o impasse nas relaes bilaterais a de Argentina e
Brasil deixar de se verem como rivais e se tornarem scios
(CAMILIN, pp. 188, 192).
Antes de partir de Buenos Aires para assumir o cargo em
Braslia, Camilin ouviu do ministro da Fazenda, Martnez
de Hoz, que o projeto de Yacyret era uma prioridade para o
governo argentino, mas no o de Corpus. Segundo Martnez
de Hoz, Corpus no era um projeto vivel quer do ponto de
vista econmico, quer do ponto de vista tcnico. Em suas
memrias, Camilin afirma no ter encontrado receptividade
iniciativa negociadora por parte do presidente Geisel
nem do chanceler Azeredo da Silveira. Como alternativa, o

151

Francisco Doratioto

novo embaixador utilizou-se da imprensa para transmitir


mensagens opinio pblica e s Foras Armadas brasileiras.
O contedo delas era no sentido de convencer que o
governo da Argentina no podia, devido s suas prprias
necessidades econmicas e circunstncias internas, aceitar
a construo de uma obra como Itaipu sem ser consultada
sobre seus efeitos. Facilitou o trabalho desse embaixador o
fato de as Foras Armadas brasileiras verem com simpatias a
ditadura argentina e terem passado a encarar como inimigas
as foras de esquerda da Argentina e no seus militares
(CAMILIN, pp. 194-196, pp. 200-201).
A negociao sobre as represas no rio Paran tinha,
do ponto de vista argentino, duas questes crticas: uma
referente altura do nvel de gua da represa da futura
usina de Corpus e, outra, a da definio da ciclagem
paraguaia. O Brasil desejava converter de 50 para 60 ciclos,
que era a sua ciclagem, o sistema eltrico paraguaio,
pagando, para tanto, a converso ou substituio de
todos os equipamentos eltricos do Paraguai, inclusive os
domsticos. Se houvesse essa converso, Yacyret teria
que ser construda com duas ciclagens diferentes, tendo
em vista utilizar a Argentina o padro de 50 ciclos, o que
tornaria mais complicado os custos e as negociaes sobre
a construo dessa hidreltrica. Estimulado pela Argentina
e praticando a diplomacia pendular, que exercia quando
as condies o permitiam, Stroessner resistiu a fazer a
converso para 60 ciclos e, para no atrasar os prazos
contratuais para a construo de Itaipu, o presidente
Geisel notificou o governo paraguaio, em 1978, que seriam

152

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

construdas 9 turbinas de cada ciclagem na hidreltrica


(CAMILIN, pp. 204-205). Em 1985, Itaipu j estava operando
a primeira de suas 18 turbinas, enquanto Yacyret comeou
a gerar eletricidade apenas em 1994 e o projeto de Corpus
no saiu do papel.
A poltica do governo Geisel para a Amrica do Sul tinha
como diretriz principal a conteno poltica da Argentina na
regio e deu respostas frontais a contestaes argentinas.
Seu governo no buscou faixas de coincidncia para diluir
o clima contencioso, mesmo com o comrcio brasileiro-argentino dando um grande salto, pois sujeitou todas as
reas de relao bilateral dinmica da negociao fluvial
da Bacia do Prata (SPEKTOR, 2002, p. 134).
A abertura de dilogo entre Brasil e Argentina foi facilitada
pela ascenso de Jimmy Carter Presidncia dos EUA. Carter
desencadeou uma ao de defesa dos direitos humanos,
pressionando os regimes brasileiro e argentino para
respeit-los, e se ops poltica nuclear brasileira, depois
da assinatura do Acordo Nuclear Brasil-Alemanha, tendo
em vista evitar a proliferao de armas nucleares. Nessa
ocasio, o embaixador Camilin declarou, em entrevista
imprensa, o apoio argentino ao programa nuclear brasileiro,
por nele ver intenes pacficas e acrescentou que seria
interessante, na medida do possvel, coordenar as polticas
nucleares de seu pas e do Brasil (CAMILIN, pp. 202-203).
Ao defender a autonomia do programa nuclear brasileiro,
Camilin defendia o prprio programa nuclear argentino,
mais antigo e avanado do que o do Brasil e que tambm
tinha uma dimenso militar.

153

Francisco Doratioto

A ascenso do general Joo Batista Figueiredo


Presidncia do Brasil, em maro de 1979, favoreceu para
que Brasil e Argentina pusessem fim polmica sobre o
aproveitamento das guas do rio Paran. Ajudava a criar um
ambiente conciliador a simpatia que Figueiredo tinha pela
Argentina, onde vivera parte de sua infncia ao acompanhar
seu pai, que se exilara no pas por motivos polticos. Impunha
uma postura brasileira conciliadora, a necessidade de
evitar o comprometimento da segurana e estabilidade, no
subsistema platino de relaes internacionais, necessrias
continuidade do projeto desenvolvimentista brasileiro. No
governo Geisel, as divergncias com a Argentina em torno
da questo de Itaipu/Corpus fizeram sombra, nas relaes
bilaterais, sobre os interesses comuns como assuntos
comerciais, a defesa da autonomia dos programas nucleares
e, ainda, de segurana entre dois regimes autoritrios. Havia,
por certo, a tentativa do governo argentino de controlar ou
vetar o atendimento de uma necessidade vital brasileira, a
de obter energia eltrica farta e a baixo custo. Mais do que
uma questo tcnica, essa era uma manifestao da fora
profunda da disputa geopoltica pela ascendncia sobre
o Paraguai que teve sua origem, no Brasil, na diplomacia
imperial atuando para conter Buenos Aires e, na Argentina,
na poltica expansionista de Rosas, que se recusava a
reconhecer a independncia paraguaia, que foi recuperada
por correntes nacionalistas argentinas nas primeiras dcadas
do sculo XX.
Em outubro de 1979, chegou-se ao acordo tripartite
Argentina, Brasil e Paraguai para o aproveitamento

154

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

hidreltrico de Itaipu e Corpus. Foi encontrada a soluo de


desviar as guas do rio Iguau para manter o volume de gua
para navegao no territrio argentino com o fechamento rio
Paran para construir a represa de Itaipu. Sabia-se que a
soluo causaria danos materiais nas margens argentinas e,
quando ocorreram, os prejudicados foram indenizados pelo
Brasil. Com o acordo, a usina de Itaipu teria 18 turbinas em
lugar de 20, como se chegou a cogitar no governo Geisel e
que teve oposio da Argentina, e Corpus formaria seu lago
com altura da barragem em 105 metros acima do nvel do
mar, quando originalmente a demanda argentina era de 120
metros, o que era impraticvel, pois as guas invadiriam
o territrio brasileiro e inviabilizariam aquela hidreltrica
brasileira. A existncia de Corpus, com altura de 105 metros,
permitiria a Itaipu verter, quando necessrio, volumes
maiores de guas, pois no haveria o risco de prejudicar, com
cheias inesperadas, populaes e atividades econmicas rio
abaixo. O lago de Itaipu, por sua vez, supriria Corpus de
volumes regulares de gua, facilitando sua operao e a
gerao de quantidades constantes de energia eltrica.

155

VI

O caminho da integrao

O acordo tripartite significou a remoo da pedra que


bloqueava o caminho de uma relao mais satisfatria com
os vizinhos (RICUPERO, 1996, p. 51). Instalado o clima de
distenso no Prata, o presidente Figueiredo visitou o Paraguai
em maio de 1980, ocasio em que devolveu documentos
e objetos pessoais de Francisco Solano Lpez, que se
encontravam no Brasil desde o final da guerra desse pas
contra a Trplice Aliana, em 1870. De Assuno, Figueiredo
viajou para Buenos Aires, para a primeira visita oficial de
um presidente brasileiro a essa capital desde 1935, com
a participao de empresrios e ministros brasileiros. Na
ocasio foram assinados vrios acordos para estimular a
integrao econmica e um de cooperao nuclear o qual, pela
sensibilidade do tema, mostrava que as relaes bilaterais
tinham alcanado um novo patamar de entendimento. Pouco
depois, em agosto desse mesmo ano, Jorge Rafael Videla fez
visita oficial ao Brasil, assinando novos acordos e criando-se
grupos de trabalho em diferentes temas de interesse mtuo.

157

Francisco Doratioto

Em 1981, o general Galtieri assumiu a presidncia da


Argentina e implementou uma poltica de alinhamento aos
objetivos dos Estados Unidos, diminuindo a participao
no movimento dos pases no alinhados. Quanto Amrica
Latina, afirma Vidigal (pp. 244-245) ter a diplomacia argentina
retornado ao discurso ambguo ora defendendo a ideia da
integrao, ora recuperando elemento da realpolitik. Esta
aumentou as tenses com o Chile, principalmente em torno
da soberania no canal de Beagle e levou invaso das
ilhas Malvinas, para pr fim dominao britnica sobre
elas. Desse modo, no seu curto governo, Galtieri ajudou
a reforar o carter errtico da orientao argentina em
poltica exterior e colocou em dvida, para interlocutores
estrangeiros, a confiabilidade na implementao de
entendimentos que viessem a ser feitos com o governo
argentino.
Em 1o de abril de 1982, soldados argentinos desembarcaram nas ilhas Malvinas, dando incio guerra com a Gr-Bretanha. O chanceler brasileiro Saraiva Guerreiro declarou
que o Brasil sempre apoiou o direito argentino sobre essas
ilhas e que esperava que a Argentina e a Gr-Bretanha resolvessem o problema por meios pacficos. A posio do
governo Figueiredo foi formalmente de neutralidade no
conflito, mas, na realidade, cooperou com a Argentina, favorecendo-a. O Brasil assumiu a representao dos interesses
argentinos em Londres; vendeu Argentina dois avies Bandeirante, de patrulha, e cedeu um caa Xavante, mas j no
fim do conflito. No plano econmico, o governo Figueiredo
no reconheceu a validade jurdica do embargo econmico

158

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

imposto pela Comunidade Europeia Argentina e permitiu


que portos no sul brasileiro fossem usados para a exportao de mercadorias argentinas. O Brasil apoiou diplomtica e
politicamente a Argentina, enquanto outros pases latino-americanos se restringiram neutralidade (GUERREIRO,
2010, p. 281; BANDEIRA, 1993, pp. 244-245; VIDIGAL, pp.
251-252). O chanceler brasileiro da poca, Saraiva Guerreiro,
em depoimento posterior ressaltou que o Brasil teve de
medir milimetricamente seus movimentos na questo
das Malvinas, pois havia o risco, a todo momento, de o
Itamaraty tomar decises sobre questes concretas que
criaria na Argentina ressentimentos que durariam geraes,
infernizando a vida dos dois pases e que podia fazer
reviver todos os fantasmas do passado (GUERREIRO, 2010,
p. 282).
O apoio brasileiro Argentina ocorreu antes, durante
e depois da guerra. O governo brasileiro continuou a
respaldar, desde que pacfico, o pleito argentino pelas
Malvinas e tomou medidas concretas para evitar que se
utilizasse o territrio nacional como base logstica, area
ou terrestre, para comunicaes, mesmo que de carter
civil, entre essas ilhas e a Gr-Bretanha, exceto em casos
de humanitrios. Essa postura criou simpatias pelo Brasil
na opinio pblica argentina, contribuiu para gerar um
clima favorvel ao aprofundamento do entendimento
e cooperao entre os dois pases e para, afinal, tornar
obsoleta a hiptese de guerra entre ambos. Alcanou-se,
ento, um nvel de excelncia nas relaes bilaterais que
teve como precedentes, com caractersticas diferentes, as

159

Francisco Doratioto

relaes entre os governos Hermes da Fonseca e Roque


Senz Pea e entre Juscelino Kubitschek/Jnio Quadros e
Arturo Frondizi.
No final de 1983, houve a redemocratizao da Argentina
com a eleio de Ral Alfonsn para a Presidncia da
Repblica. No Brasil, onde se vivenciava o ltimo governo
militar e estava em marcha o processo de abertura poltica,
havia ampla simpatia com a nova situao no pas vizinho.
Simpatia que tambm ocorreu na Argentina, quanto
redemocratizao brasileira e a posse na Presidncia, em
1985, de Jos Sarney, o vice do presidente eleito Tancredo
Neves, que faleceu antes de ser empossado. Deu-se, ento,
um salto qualitativo nas relaes bilaterais, como resultado
da convergncia democrtica; das dificuldades semelhantes
entre outros, a inflao ascendente e a vulnerabilidade
financeira externa; da necessidade da retomada do
crescimento econmico e do clima de confiana mtuo.
Em maio de 1985, Sarney enviou seu chanceler, Olavo
Setbal, a Buenos Aires em uma viagem mais do que
protocolar. Setbal transmitiu a Alfonsn a percepo de
Sarney sobre as possibilidades positivas do relacionamento
bilateral e de seu empenho por inverter a noo da
rivalidade inevitvel em outra: a da integrao vivel e
necessria. O governo argentino, por dar grande importncia
visita, agiu para torn-la agradvel e produtiva, em
atmosfera de cordialidade e informalidade. Setbal voltou
a Braslia positivamente impressionado e comunicou a
Sarney a aceitao argentina de se avanar na proposta
brasileira de integrao econmica. Frente s preocupaes

160

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

manifestadas pelo lado argentino quanto ao desequilbrio,


em seu prejuzo, da balana comercial bilateral, o Brasil
redirecionou suas compras externas de trigo e petrleo para
a Argentina (CORTS, pp. 73-75).
A ideia de integrao tinha, porm, opositores na
Argentina e, em menor grau, no Brasil. Neste, as restries
se davam em setores do Itamaraty, por estar a rivalidade
no Prata muito presente na memria da instituio e pelas
recentes cicatrizes deixadas com a questo de Itaipu e
das Foras Armadas, que estavam empenhadas em um
programa nuclear com finalidade blica, existente tambm
na Argentina, pois elas tinham como objetivo ltimo a
supremacia militar sobre o vizinho (CORTS, p. 81). Do
lado argentino, um estreitamento indito de relaes com
o Brasil serviria para Alfonsn pr fim a uma das hipteses
de guerra das Foras Armadas, reduzindo seus recursos e
sua capacidade de intervir no processo poltico argentino
contra a democracia. Outra hiptese de guerra, com o Chile,
pela soberania sobre ilhas no canal de Beagle, foi afastada
quando a populao argentina, em plebiscito convocado
por Alfonsn, aceitou o laudo arbitral do Papa Joo Paulo II,
que reconheceu como chilenas as ilhas em disputa e criou
uma zona de gesto martima comum. Argentina e Chile
assinaram, em 1984, o Tratado de Paz e Amizade, pondo fim
questo. Com a Gr-Bretanha, a guerra real fora travada e
seu resultado anulava a hiptese de um novo conflito, por
sua impossibilidade poltica e militar.
O primeiro encontro entre os presidentes Sarney e
Alfonsn, que no tinham tido contato pessoal anteriormente,

161

Francisco Doratioto

ocorreu em Foz do Iguau, em 29 e 30 de novembro de


1985, para a inaugurao da ponte internacional Tancredo
Neves. Alfonsn, nos tempos de sua militncia poltica
oposicionista, tinha tido contatos com Ulysses Guimares
e outros oposicionistas do antigo Movimento Democrtico
Brasileiro (partido de oposio ditadura militar que era
legal) e o chanceler argentino, Dante Caputo, tinha sido
aluno de Fernando Henrique Cardoso em Paris (GUERREIRO,
2010, p. 294). Naquele encontro, Sarney e Alfonsn assinaram
a Declarao de Iguau, na qual se registrou o avano
no relacionamento bilateral, a convergncia dos pontos
de vista dos governos dos dois pases em vrios temas
internacionais e criou-se uma Comisso Mista de Alto
Nvel para Cooperao e Integrao Econmica. Na ocasio,
tambm foi assinada a Declarao Conjunta sobre Poltica
Nuclear, na qual se criou um grupo de trabalho conjunto para
a promoo do desenvolvimento nuclear para fins pacficos.
O processo de integrao entre o Brasil e a Argentina foi
acompanhado e apoiado, desde o incio, pelo presidente
uruguaio Jlio Maria Sanguinetti, que tomou posse em
maro de 1985, aps uma dcada de ditaduras em seu
pas. A primeira visita internacional do presidente Sarney
foi ao Uruguai, em 1985, quando assinou com Sanguinetti
acordos de cooperao e concordaram na anlise da
realidade regional e da importncia da democracia para os
seus pases. No entanto, enquanto Brasil e Argentina tinham
similaridade em suas economias, a uruguaia era, em termos
absolutos, modesta e vulnervel diante de uma integrao
econmica mais profunda. Considerando essa assimetria,

162

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

o Uruguai manteve a distncia necessria das medidas


integracionistas para preservar sua capacidade econmica
(CORTS, p. 97).
Em julho de 1986, Sarney e Alfonsn assinaram, em
Buenos Aires, a Ata de Integrao Brasileiro-Argentina
que estabeleceu o Programa de Integrao e Cooperao
Econmica (PICE), sob o qual se abrigaram 24 protocolos
sobre diferentes temas. Buscava-se, a longo prazo, uma
integrao a ser construda a partir do enlace de setores
produtivos e de iniciativa em campos fundamentais com
energia, transporte, telecomunicaes e outros. A curto
prazo, buscava-se atuar coordenadamente para enfrentar
problemas comuns aos dois pases, como a consolidao
da democracia, o combate inflao ascendente e o
endividamento externo (VAZ, p. 79). Quatro meses depois,
em dezembro, tambm em Braslia, os presidentes da
Argentina e Brasil, na presena do convidado especial, o
colega uruguaio, assinaram documentos e protocolos para
intensificar a cooperao bilateral e a Ata de Amizade
Argentino-Brasileira: Democracia, Paz e Desenvolvimento,
estabelecendo um projeto poltico estratgico comum.
Essa ata era composta de dez artigos, nos quais se
reafirmava a importncia da democracia do respeito s
normas de convivncia internacional e do Estado de Direito
para as respectivas polticas externas, para o aprofundamento
da amizade brasileiro-argentina e para o desenvolvimento
nacional. Reafirmava-se, no artigo III, que o crescimento
econmico condio necessria para a justia social, a
consolidao da democracia e a paz.

163

Francisco Doratioto

Nos anos seguintes, em 1987 e 1988, Sarney e Alfonsn


visitaram, respectivamente, os centros de pesquisas
militares da Argentina e do Brasil. Em novembro deste ltimo
ano, em Buenos Aires, os dois presidentes assinaram o
Tratado de Integrao, Cooperao e Desenvolvimento para,
em dez anos, alcanar-se um espao econmico comum,
mediante a remoo de obstculos aduaneiros e outros
livre circulao de mercadorias e servios, bem como para
se harmonizar polticas econmicas dos dois pases. Era um
objetivo ousado, mas, ao mesmo tempo, exequvel.
Enquanto isso, o Paraguai isolava-se devido ao regime
ditatorial de Alfredo Stroessner em contraste com os
governos democrticos nos demais pases da regio.
O Paraguai era importante parceiro do Brasil, quer pela
presena em seu territrio de milhares de brasiguaios
brasileiros e seus descendentes , proprietrios de terras
que modernizaram a explorao da agricultura e ampliaram
suas exportaes agrcolas, quer pela construo de Itaipu.
Sarney e Stroessner encontraram-se em outubro de 1985
para inaugurar a entrada em operao da terceira turbina
dessa hidreltrica e, em 1987, para a entrada em operao
de outras duas, de 60 Hz, ciclagem utilizada do lado
paraguaio. Nessas ocasies, frente a observaes de Sarney
sobre a importncia da democracia, Stroessner respondia
que seu pas era uma democracia slida, como provavam
os altssimos nveis de apoio popular observados (apud
CORTS, p. 101). De fato, em eleies presidenciais
controladas por seu regime, sem liberdade de organizao
partidria e participao poltica, Stroessner conseguia,

164

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

desde que chegou ao poder na dcada de 1950, mais de


90% dos votos.
A redemocratizao do Brasil e, principalmente, da
Argentina, bem como o ocaso da rivalidade entre ambos,
reduziu a margem de manobra da poltica externa do regime
de Alfredo Stroessner. Este no pde mais praticar a poltica
pendular, com a qual indicava que afastaria o Paraguai de
um dos dois rivais, Brasil e Argentina, em favor do outro,
como forma de arrancar concesses. Seu regime chegou ao
fim em fevereiro de 1989, como resultado principalmente das
lutas intestinas e, secundariamente, da presso democrtica
externa. O velho ditador foi derrubado pelo general Andrs
Rodrguez o qual recebeu do governo brasileiro, apoiado pelos
da Argentina e do Uruguai, o recado quanto a importncia
de se estabelecer um regime democrtico no Paraguai. Em
1o de maio desse ano, concorrendo com o liberal radical
Domingo Lano, Rodrguez elegeu-se presidente e sua
posse compareceram os presidentes Alfonsn, Sanguinetti
e Sarney, uma forma de prestigiar e estimular a democracia
paraguaia.
Em 1989, o peronista Carlos Sal Menem foi eleito
presidente da Argentina, em meio a profunda crise econmica.
No ano seguinte, foi a vez de mudana presidencial no Brasil,
com Fernando Collor de Mello assumindo a Presidncia.
Ambos se encontraram em Buenos Aires, em julho de 1990,
em contextos mundial e regional diferentes de quando
ocorreu o primeiro encontro de seus antecessores. Collor
e Menem tinham o desafio de modernizar as respectivas
economias, para que se tornassem mais produtivas e seus

165

Francisco Doratioto

produtos mais competitivos. Para tanto, promoveram, com


intensidades diferentes, condicionados pelas especificidades
nacionais, a abertura econmica e a desregulamentao
de mercados. E a integrao econmica regional passou a
vincular-se a esse esforo de mudanas econmicas. No plano
externo, havia a perspectiva de fracasso da Rodada Uruguai
do GATT60, o que enfraqueceria o sistema multilateral de
comrcio e, ademais, em junho tambm de 1990, o governo
norte-americano havia anunciado o programa Integrao
para as Amricas, de abertura de mercados entre os pases
latino-americanos, que colocaria em questo o Mercosul. A
convergncia desta nova realidade com a necessidade de
modernizar rapidamente as economias brasileira e argentina
resultaram na assinatura da Ata de Buenos Aires por Collor e
Menem. Por ela, a integrao bilateral adquiriu nova funo,
pois alm da dimenso essencial das polticas comerciais
de ambos os pases, passou a representar espao especfico
de promoo de abertura econmica e internacionalizao
de seus respectivos setores produtivos, expondo os
agentes privados a uma exposio competitiva externa para
promoverem a modernizao da produo (VAZ, p. 106).
A Ata de Buenos Aires reduziu pela metade, para o final
de 1994, o prazo para a livre circulao de mercadorias e
servios estabelecida no Tratado de Integrao de 1988. A
partir desta ata, Brasil e Argentina afastaram o conceito
de integrao gradual, flexvel e equilibrada, e aceleraram
o ritmo de liberalizao comercial, com o que o Uruguai e
60 Iniciais de General Agreement on Tariffs and Trade, organismo antecessor da Organizao Mundial do
Comrcio.

166

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

o Paraguai perderiam as condies de acesso preferencial


a esses dois grandes mercados, levando-os a somar-se
tambm ao esforo de construo do espao econmico
comum aos pases do Prata (BANDEIRA, 1993, pp. 249-250).
Poucos meses depois, em novembro de 1990, Brasil
e Argentina assinaram, em Foz do Iguau, a Declarao
sobre Poltica Nuclear Comum. Comprovando o esforo
de superao, nas relaes bilaterais, do paradigma da
rivalidade e, com ele, da hiptese de guerra, os dois pases
chegaram a um acordo sobre o uso exclusivamente pacfico
da energia nuclear e estabeleceram regras para contabilizar
e controlar, mutuamente, os materiais usados nas suas
atividades nucleares. Esse controle feito pela Agncia
Brasileiro-Argentina de Contabilidade e Controle de Materiais
Nucleares, criada em 1993.
Em 26 de maro de 1991, foi assinado o Tratado de
Assuno, entre Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai, para a
constituio do Mercado Comum do Sul, o Mercosul. O tratado
incorporou os mecanismos de integrao existentes entre
Brasil e Argentina e adotou uma estrutura de funcionamento,
tendo como rgo supremo o Conselho do Mercado Comum e
como executor o Grupo Mercado Comum. Esses mecanismos
visavam uma integrao econmica com desdobramentos
polticos e culturais, mas que no significava uma partilha
de soberania dos Estados-membros, que continuavam a
ter suas polticas externas com objetivos de acordo com
as especificidades nacionais. No incio de sua vigncia, a
integrao no Mercosul foi prejudicada pelas diferenas
macroeconmicas entre seus dois maiores integrantes,

167

Francisco Doratioto

pois enquanto a economia argentina adotava o Plano de


Convertibilidade para conter a inflao, no que foi bem-sucedida por algum tempo, o Brasil no conseguia estabilizar-se economicamente e convivia com inflao importante.
A I Cpula do Mercosul realizou-se em Braslia, em
dezembro de 1991, presentes os quatros presidentes dos
pases-membros. Na ocasio, eles aprovaram o Sistema de
Soluo de Controvrsias, que estabeleceu trs mecanismos
extrajudicirios de soluo para litgios entre os membros do
Mercosul, a saber: negociao, conciliao e arbitragem. No
ano seguinte, em outubro, os pases-membros aprovaram
o Cronograma de Las Leas, que definiu prazos para o
cumprimento dos compromissos estabelecidos no Tratado
de Assuno. No entanto, no se harmonizaram polticas
macroeconmicas e o resguardo da autonomia nessa rea foi
relevante e o grande crescimento deu-se em um setor onde
foi pragmaticamente mais fcil: o comrcio. De fato, entre
1991 e 1994, as vendas argentinas para o Mercosul cresceram
140% e para o resto do mundo apenas 10% (SARAIVA,
pp. 96-98). Testemunha do processo de integrao, o embaixador
Marcos Azambuja (p. 81) afirma que na constituio do
Mercosul houve uma hipertrofia do poltico-diplomtico e um
dficit empresarial, mas no por terem sido intencionalmente
excludos empresrios e sindicalistas brasileiros. Relata
Azambuja, que os homens de negcio brasileiros tinham
um certo descrdito no processo integracionista, enquanto
os lderes sindicais estavam concentrados em uma agenda
imediatista e no pensavam no futuro onde, com a integrao,
haveria um espao ampliado para a mo de obra.

168

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

Em dezembro de 1994, os presidentes Itamar Franco


que assumiu a Presidncia brasileira aps o impeachment
do presidente Fernando Collor de Mello , Carlos Menem,
Juan Carlos Wasmosy e Lus Alberto Lacalle assinaram
o Protocolo de Ouro Preto. Por ele, o Mercosul adquiriu
personalidade pelo Direito Internacional e marcou o incio
da implementao da unio aduaneira, ao ser aprovada a
Tarifa Externa Comum, aplicvel ao comrcio dos pases-membros com o resto do mundo.

169

VII

Concluses

O incio das relaes entre o Brasil independente e as


Provncias Unidas do Rio da Prata, aps uma fugaz ideia de
colaborao por parte de Jos Bonifcio, ocorreu sob o signo
da herana da geopoltica da ex-metrpole portuguesa,
adotada por Pedro I. Este desejava manter a posse da
margem oriental do Rio da Prata para t-la como fronteira
brasileira natural ao sul, enquanto Buenos Aires lutava
para conservar a Banda Oriental sob seu controle, como na
poca colonial. Em consequncia, as duas partes foram
guerra (1825-1828) e, do impasse poltico-militar, surgiu um
Estado, a Repblica Oriental do Uruguai. Esse foi o ltimo
enfrentamento entre as lgicas geopolticas de Portugal e
Espanha na regio.
O Estado monrquico brasileiro somente se consolidou na
dcada de 1840 e via no Rio da Prata um espao de ameaas,
quer aos interesses econmicos de pecuaristas gachos, quer
consolidao e manuteno da integridade territorial
brasileira. Afinal, ao sul conviviam dois sistemas polticos,

171

Francisco Doratioto

um monrquico e outro republicano, e duas sociedades


razoavelmente diferentes, a brasileira, com forte presena
do trabalho escravo, e a rio-platense, com predomnio
da mo de obra livre. Conviviam em um espao sem
fronteiras definidas e no qual Buenos Aires pretendia
implementar um projeto de Estado Nacional centralizado,
sob sua liderana, enquanto as demais provncias argentinas
pleiteavam a descentralizao; Paraguai e Uruguai se fizeram
independentes. Fazendeiros rio-grandenses e bonaerenses
tinham interesses na Repblica Oriental, o que levou seu
territrio a se tornar um espao catalisador de tenses entre
Buenos Aires e o Rio de Janeiro. Elas se agravaram a partir
de 1843 quando Juan Manuel Rosas, governador de Buenos
Aires e ditador da Confederao Argentina, apoiando os
blancos na guerra civil uruguaia (1838-1851), recusou-se a
ratificar o tratado de aliana que propusera ao Brasil e que
j fora assinado por Pedro II.
No incio da dcada de 1840, as elites brasileiras
chegaram a um consenso em favor de um Estado
Monrquico centralizado e concederam a maioridade
antecipada a Pedro II, de modo a adiantar a organizao
do II Reinado e alcanar-se estabilidade poltico-social.
Em 1848 o Partido Conservador chegou ao poder no Brasil
e implementou uma poltica externa com dois objetivos
principais em relao aos pases vizinhos: definir as
fronteiras, a partir do critrio da posse real do territrio
no momento da independncia, o uti possidetis, e conter
a influncia e tentativas de expanso de Buenos Aires no
Rio da Prata. Se esta se realizasse, abrangendo o territrio

172

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

do antigo vice-reinado colonial, os rios Uruguai, Paran


e Paraguai perderiam o carter internacional e os navios
brasileiros, que os utilizavam para alcanar a isolada
provncia de Mato Grosso, dependeriam do beneplcito
do governo argentino para faz-lo. Ademais, haveria
uma ampliao da fronteira brasileiro-argentina, com
Mato Grosso que, assim, ficaria mais vulnervel em caso
de uma guerra entre o Brasil e a Argentina. Por ltimo,
uma poderosa repblica ao sul era indesejvel ao Imprio
porque serviria de referencial a movimentos republicanos
brasileiros, particularmente no Rio Grande do Sul, onde
j ocorrera uma experincia secessionista republicana.
Como consequncia, no final da dcada de 1840 tornou-se
objetivo principal do Estado monrquico no Prata defender
as independncias do Uruguai e do Paraguai. Para conter a
ao de Rosas na guerra civil uruguaia, o Imprio se aliou,
em 1851, provncia de Entre Ros para pr fim guerra
civil uruguaia, favorecendo os colorados, e derrubar Rosas.
A partir de ento e at a dcada de 1870 o Imprio foi
hegemnico no Prata, enquanto a poltica de conteno da
Argentina se tornou uma fora profunda, que repercutiria
significativamente, sobre a poltica brasileira para a regio,
at a dcada de 1970. A Guerra do Paraguai constituiu um
hiato, pois, em resposta invaso de Mato Grosso e do
Rio Grande do Sul, houve a inverso na lgica diplomtica
do Imprio, ao se aliar Argentina. Na dcada de 1880,
garantidas a independncia paraguaia e uruguaia e
inexistindo riscos livre navegao dos rios internacionais
platinos, houve uma distenso nas relaes entre o Imprio

173

Francisco Doratioto

brasileiro e a Argentina, eliminando a instabilidade nas


relaes entre os pases da regio.
O incio da Repblica, no governo provisrio de Deodoro
da Fonseca, caracterizou-se por um americanismo romntico,
que logo se mostrou irreal. Na Repblica Velha, a poltica
externa atuou em harmonia com o modelo agroexportador,
que demandava mo de obra e capitais de fora e exportava
para mercados na Europa e, principalmente, para os Estados
Unidos. A paz externa era mais do que uma compreensvel
aspirao, constituindo, tambm, uma necessidade para
evitar perturbaes prosperidade econmica. O Baro
do Rio Branco, no decnio em que esteve frente do
Itamaraty, construiu uma poltica externa harmnica com
essas necessidades: aprofundou as relaes com os Estados
Unidos; definiu fronteiras com os pases vizinhos, mediante
a assinatura de tratados com base no uti possidetis e, no
Rio da Prata, adotou postura de cordialidade e tolerncia
para com a Argentina, qual props o Pacto do ABC. Essa
Repblica deixou de ser vista como necessariamente inimiga,
embora para os meios militares brasileiros um conflito com
esse pas continuasse a ser a mais forte hiptese de guerra.
Essas diretrizes, diplomticas e militares, foram, no geral,
sustentadas pelos diferentes governos brasileiros at a
dcada de 1970. Tambm houve continuidade nas amistosas
relaes construdas pelo baro do Rio Branco com o Uruguai,
o qual via no Brasil uma espcie de contrapeso Argentina.
J com o Paraguai, o Brasil manteve uma relao discreta nas
duas primeiras dcadas do sculo XX, no isenta de tenses
pontuais. A partir dos anos 1920, a diplomacia brasileira

174

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

iniciou um esforo de recuperar posies perdidas para a


Argentina, mas sempre sem confront-la. Foi apresentado
aos diferentes governos paraguaios, a partir de ento, o uso
de um porto brasileiro no Atlntico como alternativa para
o comrcio exterior do Paraguai ao monoplio exercido por
Buenos Aires. Essa sada para o litoral brasileiro, por Santos,
em So Paulo, foi oficializada em um dos tratados assinados
por Brasil e Paraguai em 1941, que fortaleceram ou criaram
vnculos polticos, econmicos, culturais e logsticos entre
os dois pases.
A poltica externa brasileira tornou-se mais complexa a
partir da dcada de 1930, pois alm de acompanhar a tenso
internacional crescente com a ascenso do nazifascismo,
passou a tratar no s da agroexportao, mas tambm do
esforo industrializante iniciado pelo regime de Getlio Vargas.
No Rio da Prata, a Argentina continuou com seu processo
de industrializao e, nesse contexto, Juan Domingo Pern
(1946-1955), nos seus dois governos, defendeu a integrao
econmica da Amrica do Sul sob liderana do seu pas. Os
governos Dutra e Vargas bloquearam essa iniciativa, quer
por darem continuidade centenria poltica de conteno
da influncia argentina, quer para no exporem a nascente
e pouco competitiva indstria brasileira competio da
sua congnere argentina, mais desenvolvida.
Coube proposta da Operao Pan-Americana, do
presidente Juscelino Kubitscheck, aumentar a presena
diplomtica nos pases latino-americanos e adens-los no
Prata. Neste, em um raro momento, at ento, de convergncia
de interpretaes dos governos do Brasil e da Argentina,

175

Francisco Doratioto

o presidente Arturo Frondizi coincidia com Kubitscheck


no desenvolvimentismo e na percepo das vantagens da
colaborao entre os dois pases. O encontro de Uruguaiana,
entre os presidentes Frondizi e Jnio Quadros, foi o pice
da colaborao, cuja continuidade acabou comprometida
pelas crises polticas que resultaram na instalao de
governos autoritrios na regio. Nestes, houve mais espao
para desconfianas e rivalidades que, afinal, redominaram
nas relaes brasileiro-argentinas em boa parte da dcada
de 1970. Houve a retomada de preocupaes geopolticas
antigas, levando polmica, sobre o uso das guas do
rio Paran para gerar energia eltrica, de necessidade
urgente para as economias da Argentina e, principalmente,
do Brasil, onde a indstria crescia mais rapidamente.
Essa necessidade, afinal, imps-se e obrigou os governos
brasileiro e argentino a entenderem-se, de modo a viabilizar
a construo das hidreltricas e o retorno da estabilidade
nas relaes no Prata, ambas fundamentais aos esforos
de desenvolvimento econmico. O esforo negociador neste
sentido foi retardado pelas constantes mudanas de governo
na Argentina, que criava um clima de instabilidade sobre sua
poltica externa, gerando mudanas de orientao. Em 1979,
resolveu-se a questo com a assinatura do acordo tripartite
entre Argentina, Brasil e Paraguai sobre a construo das
usinas de Itaipu e Corpus.
A partir desse ano, foi crescente a colaborao entre
Brasil e Argentina, o que deu o tom das relaes entre os
pases platinos. A elevao dos juros internacionais, a crise
da dvida externa e o desequilbrio interno das economias

176

O Brasil no Rio da Prata (1822-1994)

regionais, bem como o clima de confiana estabelecido


com a Argentina, em virtude da postura brasileira na
Guerra Malvinas e as redemocratizaes, consolidaram a
mudana da percepo brasileira quanto ao Rio da Prata
e suas relaes com Buenos Aires. Houve o convencimento
de que elas deveriam ser de entendimento e de integrao
econmica; a prpria regio platina, antigo espao de
projetos hegemnicos passava a ter o carter de uma regio
de colaborao para a estabilidade poltica democrtica
e o desenvolvimento econmico integrado. Ao eixo de
integrao Brasil-Argentina somaram-se Uruguai e Paraguai,
constituindo o Mercosul.

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Os Tribunais Internacionais Contemporneos (2012)
2. Synesio Sampaio Goes Filho
As Fronteiras do Brasil (2013)
3. Ronaldo Mota Sardenberg
O Brasil e as Naes Unidas (2013)
4. Andr Aranha Corra do Lago
Conferncias de Desenvolvimento Sustentvel (2013)
5. Eugnio V. Garcia
Conselho de Segurana das Naes Unidas (2013)
6. Carlos Mrcio B. Cozendey
Instituies de Bretton Woods (2013)
7. Paulo Estivallet de Mesquita
A Organizao Mundial do Comrcio (2013)

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8. Jos A. Lindgren Alves


Os Novos Blcs (2013)
9. Francisco Doratioto
O Brasil no Rio da Prata (1822-1994) (2014)
10. Sergio de Queiroz Duarte
Desarmamento e temas correlatos (2014)

190

formato

11,5 x 18 cm

mancha grfica

8,5 x 14,5 cm

papel

plen soft 80g (miolo) , couch fosco 230g (capa)

fontes

Cambria 12 (ttulos)

Delicious 10 (textos)

Opens Sans 7 (notas de rodap)