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histria

diplomtica

Navegantes,
bandeirantes, diplomatas
Ministrio das Relaes Exteriores

Ministro de Estado Embaixador Mauro Luiz Iecker Vieira


SecretrioGeral Embaixador Srgio Frana Danese

Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais

Diretor Embaixador Jos Humberto de Brito Cruz

Centro de Histria e
Documentao Diplomtica

Diretor Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

Conselho Editorial da
Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima


Membros Embaixador Ronaldo Mota Sardenberg


Embaixador Jorio Dauster Magalhes e Silva
Embaixador Gonalo de Barros Carvalho e Mello Mouro
Embaixador Jos Humberto de Brito Cruz
Embaixador Julio Glinternick Bitelli
Ministro Lus Felipe Silvrio Fortuna
Professor Francisco Fernando Monteoliva Doratioto
Professor Jos Flvio Sombra Saraiva
Professor Antnio Carlos Moraes Lessa

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica


vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade
civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica
brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os
temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.
Synesio Sampaio Goes Filho

Histria Diplomtica | 1

Navegantes,
bandeirantes, diplomatas
Um ensaio sobre a formao das fronteiras do Brasil

Edio revista e atualizada

Braslia 2015
Direitos de publicao reservados
Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
70170900 BrasliaDF
Telefones: (61) 20306033/6034
Fax: (61) 20309125
Site: www.funag.gov.br
Email: funag@funag.gov.br
Equipe Tcnica:
Eliane Miranda Paiva
Fernanda Antunes Siqueira
Gabriela Del Rio de Rezende
Alyne do Nascimento Silva
Projeto Grfico:
Daniela Barbosa
Programao Visual e Diagramao:
Grfica e Editora Ideal
Mapa da primeira capa:
Capitanias Hereditrias, Luis Teixeira, 1574.
Mapa da segunda capa:
Braslia, Joo Teixeira Albernaz, 1666.

Impresso no Brasil 2015

G598 Goes Filho, Synesio Sampaio.


Navegantes, bandeirantes, diplomatas : um ensaio sobre a formao das fronteiras
do Brasil / Synesio Sampaio Goes Filho. Ed. rev. e atual. Braslia : FUNAG, 2015.

409 p. : il. (Histria diplomtica)


ISBN 9788576315445

1. Colombo, Cristovo, 1451?-1506. 2. Tratado de Tordesilhas (1494). 3. Vespucci,


Americo, 1451-1512. 4. Cabral, Pedro Alvares, 1467 - 1520. 5. Entradas e Bandeiras
(1634-1728). 6. Histria - Brasil - Imprio (1822-1889). 7. Histria - Brasil - Primeira
Repblica (1889-1930). 8. Descoberta geogrfica - Amrica. 9. Navegao martima.
10. Fronteira - aspectos histricos - Brasil. 11. Histria diplomtica - Brasil.
12. Expedio exploradora. I. Ttulo. II. Srie.

CDU 94(81).01/07

Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.


Apresentao

O livro do Embaixador Synesio Sampaio Goes Filho, que


tenho o prazer de apresentar, possui uma gnese que se confunde,
em alguma medida, com a prpria evoluo da disciplina das
Relaes Internacionais no Brasil1. A origem remota do trabalho
a tese Aspectos da Ocupao da Amaznia: de Tordesilhas ao Acordo
de Cooperao Amaznica, aprovada pela Banca Examinadora do
Curso de Altos Estudos (CAE) do Instituto Rio Branco (IRBr),
em 1982. Ganhou o prmio de sua publicao e foi editada pelo
IPRI, em 1991, com o ttulo de Navegantes, bandeirantes, diplomatas.
Logo tornouse uma das obras mais lidas entre as editadas pela
Fundao Alexandre de Gusmo (FUNAG) e referncia bibliogr
fica nos cursos de Relaes Internacionais e de Histria do Brasil
em todo o Pas.

1 Vide sobre o assunto FONSECA, Gelson. Academia e Diplomacia: um estudo sobre as anlises
acadmicas sobre a poltica externa brasileira na dcada de 70 e sobre as relaes entre o Itamaraty e
a comunidade acadmica. Braslia: FUNAG, 2011. Vide tambm LIMA, Sergio E. Moreira. Diplomacia
e Academia: o IPRI como instrumento de poltica externa, in: Poltica Externa, vol. 22, n. 3, jan./fev./mar.
2014, IEEI, UNESP, GACINT, IRI, USP, p. 7677.
Em 1999, foi a primeira tese do CAE a ser publicada por uma
editora comercial, a Martins Fontes, com o ttulo de Navegantes,
bandeirantes, diplomatas: um ensaio sobre a formao das fronteiras
do Brasil. O autor abandonou ento os temas de atualidade (o pacto
amaznico) e desenvolveu a parte histrica, para incluir, junto
com o Norte, informaes valiosas sobre a formao territorial e
a negociao dos limites do Oeste e do Sul do Pas. O interesse na
obra levou a Biblioteca do Exrcito a publicar edio independente,
em 2000. Apesar das reimpresses, todas as tiragens encontramse
esgotadas. Em 2013, partes do livro foram reescritas e publicadas
sob o ttulo As fronteiras do Brasil, na coleo Em poucas palavras,
da FUNAG.
H anos Navegantes, bandeirantes, diplomatas tem sido
presena constante nos estudos e pesquisas que tratam da
formao territorial do Brasil e leitura favorita dos candidatos ao
IRBr e de seus alunos. Para estimular a continuidade da tradio
de estudos histricos de um livro j considerado um clssico da
nossa Histria Diplomtica, a FUNAG resolveu fazer nova e
cuidadosa edio, revista pelo autor e um pouco redirecionada para
manter o foco nas questes centrais, e que inclui novos mapas.
Conservouse o prefcio original, de 1999, do Professor Arno
Wehling, Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
pelo seu valor intrnseco e para lembrar os fortes laos existentes
entre o Itamaraty e o IHGB, que foi presidido tambm pelo Baro
do Rio Branco.
Creio que todo estudioso da Histria do Brasil conhece a obra
do Embaixador Sampaio Goes. Talvez seja este o melhor tributo
que se possa conferir a um diplomata e historiador. Sua produo
acadmica resultado de pesquisa metdica, bem fundamentada
e instigante sobre a formao do Pas, a consolidao de suas
fronteiras e o papel da diplomacia nesse extraordinrio esforo
coletivo da nacionalidade. Os fundamentos no direito internacional
e nas prticas diplomticas tornaram a definio da linha de
limites fator de estabilidade e de paz no continente e legado no
apenas nacional, mas contribuio a princpios que acabariam
consagrados na Carta das Naes Unidas. O trabalho de Synesio
permite conhecer melhor essa narrativa e honra as tradies da
historiografia diplomtica brasileira e seus maiores, como Delgado
de Carvalho, Jos Honrio Rodrigues e Hlio Vianna.
Sempre admirei em Synesio a cordialidade e a elegncia, a
inteligncia e a objetividade, atributos que contriburam para
sua exitosa carreira diplomtica. A circunstncia da preparao
de tese para o Curso de Altos Estudos do Instituto Rio Branco
(IRBr) acrescentou nova dimenso sua fecunda atividade como
diplomata. Abriulhe perspectiva na explorao de outros caminhos
para promover o conhecimento do Brasil e de sua Histria e
compartilhlo com seus alunos e leitores.
Apesar da maneira amena e fcil no relacionamento e a
modstia na considerao do seu trabalho, Synesio se distingue
pelo rigor e a coragem de suas anlises, temperadas pela linguagem
direta e sbria de seus escritos, mas sempre provocativa. Seu
juzo crtico no se impressiona diante de tabus e jamais perde a
objetividade do profissional da diplomacia. Essas caractersticas
tambm transparecem em seu mais recente ensaio Rio Branco,
Inventor da Histria2, revelador de uma rebeldia intelectual que se
mantm desafiadora dos mitos e das verdades, disposta a renovar,
seno a revolucionar.
No poderia deixar de referirme ainda a outra reveladora
leitura de Synesio, desta feita sobre o patrono da FUNAG, o
diplomata Alexandre de Gusmo, nascido em Santos, no Brasil
Colnia, que se notabilizou pelos servios prestados Corte de
D. Joo V, em importantes negociaes com a Coroa Espanhola.

2 In: PEREIRA, Manoel Gomes (org.). Baro do Rio Branco: 100 anos de Memria. Braslia: FUNAG, 2012,
p. 620 a 650.
Foi Gusmo o responsvel por pesquisar no direito privado
romano o princpio do uti possidetis e o transplantar para o direito
internacional pblico no Tratado de Madri de 1750, que deu ao
territrio brasileiro expresso mais prxima que hoje ostenta, em
comparao aos limites fixados no instrumento at ento vigente,
o Tratado de Tordesilhas. Alexandre de Gusmo no s desenhou o
mapa do Brasil, na expresso de Synesio3, como tambm consagrou,
num mundo onde prevalecia a fora, os valores da pesquisa, da
diplomacia e do direito, que viriam marcar o incio do pensamento
diplomtico brasileiro.
A presente verso de Navegantes, bandeirantes e diplomatas
devolve o clssico s suas origens no Itamaraty e ao acervo
bibliogrfico da FUNAG. Estou certo de que continuar no
apenas enriquecendo e inspirando diplomatas, acadmicos e
pesquisadores, mas, sobretudo, prosseguir como fator de estmulo
vocao de novas geraes de jovens interessados na Diplomacia,
nas Relaes Internacionais e na Histria do Brasil.

Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima


Presidente da Fundao Alexandre de Gusmo
Maio de 2015

3 GOES FILHO, Synesio Sampaio. Alexandre de Gusmo: o Estadista que desenhou o mapa do Brasil, in:
PIMENTEL, Jos Vicente (org.). Pensamento Diplomtico Brasileiro: Formuladores e Agentes da Poltica
Externa (17501964), p. 53 a 85. Braslia: FUNAG, 2013.
Sumrio

Lista de mapas.................................................................. 15
Prefcio............................................................................ 17
Arno Wehling

Introduo ..............................................................................
Uma viso de conjunto................................................. 23

Primeira parte
A DESCOBERTA DO CONTINENTE

Captulo I
Viagens de Colombo....................................................... 33
1.1 Gnova e o Mediterrneo............................................ 33
1.2 Portugal e o Atlntico.................................................. 36
1.3 A empresa das ndias................................................... 43
1.4 A viagem descobridora................................................ 50
1.5 Outras viagens............................................................. 55
1.6 O mundo de Colombo................................................. 59
Captulo II
O Tratado de Tordesilhas............................................ 63
2.1 Rivalidades ibricas..................................................... 63
2.2 Negociaes................................................................. 67
2.3 A fronteira indemarcvel............................................. 70

Captulo III
Relatos de Vespcio....................................................... 75
3.1 Espanhis na costa norte............................................ 75
3.2 O enigma das cartas.................................................... 78
3.3 Uma decifrao............................................................ 83
3.4 Amrica, de Amrico................................................. 86

Captulo IV
Cabral e o Brasil............................................................. 91
4.1 Navegaes portuguesas............................................. 91
4.2 O descobridor e o escrivo.......................................... 98
4.3 Prioridade, intencionalidade, descobrimento.......... 103

Segunda parte
A OCUPAO DO TERRITRIO BRASILEIRO

Captulo V
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas.............. 113
5.1 Entradas ou bandeiras?............................................. 113
5.2 Focalizando o movimento......................................... 118
5.3 Controvrsias............................................................. 122
5.4 Histrias.................................................................... 128
5.5 A viso ortodoxa........................................................ 133
5.6 A dimenso poltica................................................... 140
5.7 Julgamentos.............................................................. 149

Captulo VI
Rio da Prata: a fronteira desejada.......................... 157
6.1 Portugueses e espanhis na boca do Prata............... 157
6.2 A colnia da discrdia................................................ 161

Captulo VII
Rio Amazonas: a fronteira conquistada................ 167
7.1 A descida de Francisco de Orellana.......................... 167
7.2 A subida de Pedro Teixeira........................................ 170
7.3 Povoamento.............................................................. 174

Captulo VIII
Mones: a ocupao do Oeste................................. 177
8.1 As mones cuiabanas............................................... 177
8.2 Conflitos de soberania............................................... 184
8.3 As mones do norte................................................. 190

Terceira parte
AS NEGOCIAES DOS LIMITES TERRESTRES

Captulo IX
O mapa da Colnia........................................................ 195
9.1 Madri: um acordo favorvel a Portugal?................... 195
9.2 O desconhecido revelado.......................................... 199
9.3 Madri: ocupao e transao..................................... 204
9.4 Alexandre de Gusmo............................................... 211
9.5 Ideias criativas........................................................... 218
9.6 Madri: negociaes.................................................... 224
9.7 O Tratado de Santo Ildefonso.................................... 230
9.8 A incorporao dos Sete Povos................................. 235

Captulo X
As fronteiras do Imprio............................................ 239
10.1 Incertezas amaznicas............................................ 239
10.2 O uti possidetis......................................................... 243
10.3 Duarte da Ponte Ribeiro......................................... 249
10.4 O tratado de 1851 com o Peru................................ 254
10.5 O tratado de 1859 com a Venezuela;
negociaes com a Colmbia.......................................... 259
10.6 O tratado de 1867 com a Bolvia............................ 263
10.7 Buenos Aires: o ViceReinado e
as provncias desunidas.................................................. 270
10.8 A Banda Oriental; a Cisplatina;
o Uruguai e as fronteiras de 1851.................................. 276
10.9 Limites e guerra: Uruguai 1864........................... 284
10.10 Guerra e limites: Paraguai 18641870............. 287

Captulo XI
O Baro da Repblica................................................... 297
11.1 Rio Branco: a obra de uma vida.............................. 297
11.2 A Questo de Palmas (1895)................................... 308
11.3 A Questo do Amap (1900)................................... 316
11.4 A Questo do Pirara (1904).................................... 323
11.5 O Acre (1903).......................................................... 329
11.6 O tratado de 1904 com o Equador e o
de 1907 com a Colmbia................................................. 337
11.7 O tratado de 1909 com o Peru................................ 341
11.8 O tratado de 1909 com o Uruguai.......................... 345
Concluso
Uma Histria que deu certo...................................... 349

Referncias bibliogrficas....................................... 355

APNDICE
Mapas..............................................................................378
Lista de mapas

Mapa 1
Geografia real e imaginria.................................................378

Mapa 2
Divises do mar oceano......................................................380

Mapa 3
Viagens de Vespcio..................................................................382

Mapa 4
Viagens portuguesas............................................................... 384

Mapa 5
Algumas bandeiras.................................................................. 386

Mapa 6
A ilha Brasil na carta de Joo Teixeira
Albernaz (1640) ......................................................................... 388
15
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Mapa 7
A rota das mones cuiabanas............................................390

Mapa 8
O Mapa das Cortes....................................................................392

Mapa 9
Variaes da fronteira sul ................................................. 394

Mapa 10
Limites do Paraguai................................................................. 396

Mapa 11
O arbitramento de 1895.......................................................... 398

Mapa 12
O arbitramento de 1900.........................................................400

Mapa 13
O arbitramento de 1904.........................................................402

Mapa 14
Limites do Acre..........................................................................404

Mapa 15
A fronteira noroeste.............................................................406

Mapa 16
A expanso do Brasil............................................................408

16
Prefcio

Navegantes, bandeirantes e diplomatas constituem elemen


tos tpicos da histria brasileira, tanto quanto senhores de
engenhos, escravos, comerciantes, mineradores, funcionrios,
militares e outros mais. Sem optar por uma tipologia ideal de
sabor weberiano, o autor sublinha o papel desses trs agentes
sociais e os encarna em homens singulares, com nome e currculo:
Colombo, Vespcio, Cabral, Pedro Teixeira, Raposo Tavares,
Alexandre de Gusmo, Ponte Ribeiro, Rio Branco. Suas aes so
consideradas em funo do Leitmotiv da obra: a formao das
fronteiras do Brasil.
Navegantes, bandeirantes, diplomatas um ensaio sobre a
formao das fronteiras do Brasil livro para ser lido pelo menos
duas vezes: uma, sofregamente, porque o expositor possui, alm
das ideias claras e distintas dos cartesianos, imensa facilidade de
expresso. Para quem, na Universidade, acostumouse a certos
jarges que afetam o estilo e s vezes comprometem o argumento,
o texto flui com profundidade e elegncia. A segunda leitura, mais

17
Arno Wehling
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

pausada, permite refletir sobre nuanas das questes colocadas


pelo autor induz a associar, comparar, imaginar.
O autor o diplomata Synesio Sampaio Goes Filho, atual
Embaixador do Brasil em Lisboa. Paulista da cidade de Itu,
graduouse em Direito pela Universidade de So Paulo, entrando
em seguida para o Itamaraty. Especialista em comrcio interna
cional e historiador, foi professor de histria diplomtica no
Instituto Rio Branco. Exerceu funes diplomticas na Frana,
no Peru e na Inglaterra, tendo sido tambm embaixador na
Colmbia. Ocupou, ainda, a chefia de gabinete do Ministrio
do Exterior, nas gestes dos Ministros Celso Lafer e Fernando
Henrique Cardoso, e do Ministrio da Fazenda, na administrao
deste ltimo.
O livro foi, originalmente, tese apresentada ao Curso de
Altos Estudos (CAE) do Ministrio das Relaes Exteriores, tendo
sido indicada pelo Professor Francisco Iglesias e pelo Embaixador
J. H. Pereira de Arajo para publicao. Editado em 1991, o
trabalho foi agora modificado, revisto e ampliado.
Entre as questes que estuda, merecem destaque as seguintes:
a valorizao de aspectos menos conhecidos da ocupao
do atual Sul do Brasil, como os relacionados provncia
jesutica do Guair e provncia de Vera, denominao
atribuda por Cabeza de Vaca Regio Sul do Brasil, que
penetrou, desde o litoral, em demanda a Assuno;
o uso polticoideolgico da cartografia, com a oscilao
da linha de Tordesilhas ao sabor da nacionalidade ou
interesse do autor;
o significado do rio Madeira para ligar duas grandes
frentes de colonizao, a do Norte, localizada no Estado
do Maranho, e a dos bandeirantes, que, a partir do Sul,
dirigiamse para Gois, Mato Grosso e regio do rio

18
Prefcio

Guapor, unindo pelas mones do Norte as entidades


polticas coloniais, Brasil e Maranho;
a definio do papel do Estado portugus, em seu eixo
metropolitano e seus ramos coloniais, no processo
expansionista do Brasil, sem com isso desvalorizar o
bandeirantismo. Alis, o autor coloca se com muita
ponderao e acuidade ante o bandeirante, equidistante
dos excessos que veem apenas uma epopeia afirmativa da
paulistanidade ou a ao predatria de homens cpidos;
a formao das fronteiras do Brasil concebida como
um dilogo entre o bandeirante e o diplomata, tipos
emblemticos, respectivamente, da ao privada e da ao
estatal na construo do pas;
a identificao, nas trs etapas institucionais do Brasil,
de Alexandre de Gusmo, Duarte da Ponte Ribeiro e o
Baro do Rio Branco. A incluso do primeiro e do terceiro
dispensa justificativa. A de Ponte Ribeiro, para nosso
autor, devese ao fato de ser um estudioso das questes
de limites, um hbil negociador, talvez o diplomata que
mais contribuiu para a formulao e execuo da bem
sucedida poltica de fronteiras do Imprio.
Trabalho de inequvoco mrito, este ensaio de Synesio
Sampaio Goes Filho sobre a formao das fronteiras do Brasil
relaciona com argcia e profundidade o processo social com a ao
de alguns prhomens, navegantes, bandeirantes, diplomatas.
Optando pelo gnero ensastico, que possui to densa tradio
intelectual desde Montaigne, o autor alicera suas reflexes luz
da documentao e da informao especializada mais recente,
iluminandoas com uma nova leitura pessoal.
A concepo geral, a anlise de cada conjuntura e os destaques
biogrficos a elas relacionados so absolutamente pertinentes,

19
Arno Wehling
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

o que deve ser estendido ao uso que faz da historiografia


brasileira e sobre o Brasil e da historiografia hispanoamericana.
A complementao com textos de reflexo sobre nosso pas, como
os de Ronald de Carvalho, Euclides da Cunha e Cassiano Ricardo,
frequentemente ausentes de anlises especializadas, torna o texto
ainda mais denso, sofisticando a interpretao.
Por fim, cabe ressaltar que o autor bem aderiu s modernas
concepes epistemolgicas sobre a histria, que coincidem
em consider la como um conhecimento construdo, sem,
contudo, concluir por isso que as anlises e os juzos devam ser
permeados de subjetividade e partidarismo. Certamente sua
atividade profissional, na qual se combinam necessariamente o
rigor da anlise intelectual com o pragmatismo na considerao
das situaes concretas, contribuiu para darlhe tal equilbrio
interpretativo.
A esse propsito, lembremos que o Embaixador Sampaio
Goes tornase, com este estudo, mais um elo na longa e brilhante
srie de diplomatas historiadores que, no Brasil e em outros
pases, conjugaram a reflexo sobre a histria com algum tipo
de ao sobre o seu desenrolar. Para no sairmos do Brasil e nos
limitarmos apenas a uma gerao, a fim de no cometermos
injustia por omisso, lembremos as figuras emblemticas de Rio
Branco, Oliveira Lima e Joaquim Nabuco.
Navegantes, bandeirantes, diplomatas Um ensaio sobre
a formao das fronteiras do Brasil valoriza a tarefa ciclpica
de construo do espao social e a habilidade lusobrasileira
em mant lo diplomaticamente, pelo argumento substantivo
do uti possidetis e pelo emprego processual, com Rio Branco, do
arbitramento.

20
Prefcio

Ratzel dizia, em boa lgica evolucionista, que a fronteira


constituda pelos inumerveis pontos sobre os quais um
movimento orgnico obrigado a parar.
Se a sociedade constri a fronteira, os diplomatas costuram
seu limes. De ambos os processos deu conta cabal nosso autor.

Arno Wehling
Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
Dezembro de 1999.

21
Introduo
Uma viso de conjunto

De navegantes, bandeirantes e diplomatas trata este livro.


Entre os primeiros, so individualizados Cristvo Colombo,
Amrico Vespcio e Pedro lvares Cabral. O genovs descobriu um
continente sem querer e morreu sem saber que o fizera, to grande
era sua fixao de chegar s ndias. A ele se vincula o Tratado de
Tordesilhas, pelo qual Portugal e Espanha, em 1494, separavam as
terras que estavam descobrindo no mar oceano, como ento se
chamava o Atlntico. O florentino, que teve a honra nica de dar
seu nome ao continente, tem suas proezas nuticas questionadas
h quase cinco sculos, desde Bartolomeu de Las Casas; seu mrito
indiscutvel ter, se no concebido, pelo menos divulgado a
ideia de que as terras deste lado do Atlntico faziam parte de um
Mundus Novus (como se chama a mais conhecida de suas cartas),
totalmente desconhecido at ento.
Quando Cabral chegou Terra de Santa Cruz, a que vulgar
mente chamamos Brasil1 ttulo do livro de Magalhes Gndavo,

1 Caminha data sua carta da Ilha de Vera Cruz; D. Manuel fala a seus sogros, os reis catlicos, da
Terra de Santa Cruz; mas, com o passar do tempo, foi o nome comercial Brasil que predominou.

23
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

de 1570, nossa primeira Histria , j tinha esta, portanto, uma


fronteira, a linha das 370 lguas a partir das ilhas do Cabo Verde,
definida em Tordesilhas. O que no se sabia, exatamente, nem
ento nem mais de dois sculos depois, era onde passava: no
litoral, havia ainda a vaga ideia de que cortaria a foz do Amazonas
ao norte e algum ponto acima do Prata ao sul; mas, no interior
do continente, ningum identificava os acidentes geogrficos em
que tocaria.
Ao criar em 1534 o sistema de capitanias hereditrias, que
fracionou a colnia em lotes de 30 a 100 lguas de costa, entre
o Maranho e Santa Catarina, D. Joo III procurou respeitar
os limites de Tordesilhas. De vrios ncleos do litoral leste,
principalmente So Vicente, Salvador (capital do Governo Geral,
estabelecido em 1549) e Olinda, ocasionais grupos de sertanistas
foram devassando terras na parte portuguesa do continente
procura de metais preciosos.
No fim do sculo XVI, surgiu, entretanto, um fenmeno
histrico diverso: um conjunto denso de aes de penetrao
territorial, com origem num nico local e objetivo predominante
de caa ao ndio, que ultrapassava com frequncia a linha de
Tordesilhas. Bandeirismo (bandeirantismo, dizem alguns autores)
chamase esse movimento, que cria na cidade de So Paulo,
aproximadamente entre 1580 e 1730, uma sociedade de caracte
rsticas especiais: sua vocao diz Srgio Buarque de Holanda
est no caminho, que convida ao movimento, no na grande
lavoura, que cria indivduos sedentrios2.
Os espanhis tiveram a sorte de achar grandes civilizaes,
ricas em prata, j nos primeiros anos aps o descobrimento.

Derivado de brasa, a cor do paubrasil (h quem ache que provm de uma velha palavra irlandesa
que est na raiz de bless, beno), tambm nome atribudo a diferentes ilhas mticas do Atlntico,
em vrios mapas medievais.
2 HOLANDA, Srgio Buarque de. O extremo oeste. So Paulo: Editora Brasiliense, 1986, p. 26.

24
Uma viso de conjunto

Os portugueses, no; s no final do sculo XVII descobriram ouro


na regio montanhosa que depois se chamou Minas Gerais e
que em poucos anos se tornaria o centro gravitacional da Colnia.
O ciclo do ouro em Minas um dos momentos culminantes
da Histria do Brasil, mas no vamos tratar dele porque se
desenvolveu na parte portuguesa da diviso de Tordesilhas,
no tendo a ocupao do territrio mineiro provocado nenhum
conflito de soberania.
De outro ponto do territrio, Belm, fundada em 1616,
subindo o rio Amazonas e seus afluentes, outros homens,
mestios de ndios em sua maioria, como em So Paulo, e
tambm com objetivos econmicos (aqui, alm de ndios,
drogas do serto), foram se apossando de lugares que deveriam
ser espanhis pela partilha de 1494. Pedro Teixeira, em 1639,
teria chegado a fundar uma povoao em pleno Equador atual;
mas a fronteira acabou fixandose mais a leste, na boca do rio
Javari. Na margem norte do Amazonas, os lusobrasileiros foram
adentrando os rios Negro e Branco at quase suas nascentes;
na margem sul, subiram os compridos rios Madeira, Purus e
Juru, at onde puderam. E, assim, j nas primeiras dcadas
do sculo XVIII tinham completado o feito excepcional de ocupar
os pontos estratgicos da imensa bacia amaznica3.
Em 1680, a coroa portuguesa patrocina a fundao da
Colnia do Santssimo Sacramento na margem esquerda do
Prata, em frente a Buenos Aires. Era uma tentativa de levar os
limites do Brasil at o grande rio. Portugal, entretanto, nunca
conseguiu estabelecer por terra uma ligao segura entre Colnia
e os ncleos portugueses mais ao sul, e por isso Colnia ficou
sempre ilhada, sem poder resistir s foras espanholas da regio,
centradas em Buenos Aires.

3 O missionarismo, principalmente jesutico, foi fundamental para a ocupao da Amaznia, mas no


objeto deste ensaio; como tambm no o a atividade militar, soberbamente representada na regio
pelos fortes do Prncipe da Beira e de Macap.

25
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Bandeirantes de So Paulo em suas andanas pelo interior,


em 1718, descobrem ouro no rio Cuiab. Para manter contato
com essa rea longnqua, estabeleceuse um sistema de transporte
por meio de rios, o que uma das originalidades da Histria do
Brasil, as mones. Eram comboios de canoas que, por mais de
cem anos, ligaram So Paulo aos ncleos mineradores do Centro
Oeste. Dessas minas, o movimento expansionista atravessou
o ento chamado mato grosso do rio Jauru (que deu nome ao
futuro Estado) e atingiu as margens do Guapor, onde novas minas
foram descobertas em 1734; da bacia do Prata os bandeirantes
paulistas passavam do Amazonas. Em pouco tempo, estabeleceu
se a ligao com Belm, pelo rio Madeira, tambm por comboios
de canoas, as mones do norte. Com elas, os dois movimen
tos de penetrao se encontravam: era a ligao entre os Estados
do Brasil e do Maranho (durou de 1621 a 1776) que afinal se
estabelecia.
No h dvida de que a conquista da Amaznia pela calha do
grande rio e seus afluentes foi tarefa que contou com a participao
do poder pblico; no sul, desde a fundao de Colnia, tambm
inquestionvel a presena do Estado. Discute se, sim, se as
bandeiras de preao do sculo XVII, na capitania de So Vicente e
nas Misses, ou as de prospeco do sculo XVIII, em Gois e Mato
Grosso, foram espontneas ou dirigidas pela coroa portuguesa.
A concluso aqui adotada (na linha de Capistrano de Abreu e
Affonso Taunay, e divergindo de Jaime Corteso) que as bandeiras,
apesar de terem tido imensas consequncias polticas, foram
basicamente um movimento de inspirao econmica local.
Dessas penetraes, a p e depois em canoas a partir de So
Paulo, sempre em canoas a partir de Belm, e em uma pequena
armada na fundao de Colnia resultou o acontecimento
fundamental do perodo colonial: a dilatao do territrio brasileiro
muito alm de Tordesilhas. Em 1750, Portugal e Espanha assinam

26
Uma viso de conjunto

o Tratado de Madri, que legalizava a ocupao de dois teros do


atual territrio brasileiro; o tratado previa igualmente a troca da
Colnia do Sacramento pelos Sete Povos das Misses, aldeamentos
fundados por jesutas espanhis no atual oeste do Rio Grande do
Sul. Pela primeira vez desenhavase no papel a forma compacta,
quase triangular, do mapa que hoje nos familiar: 4.319 km de
leste a oeste, 4.395 km de norte a sul. Ao lado do Tratado de Madri,
o nico da histria que dividiu um continente, todos os demais
acordos de limite so de pouca importncia territorial. Concebido
principalmente pelo brasileiro Alexandre de Gusmo, na poca
Secretrio Particular de D. Joo V, estruturouse em torno de dois
princpios: o das fronteiras naturais, como so os cursos dos rios
e as cumeadas das montanhas, e o do uti possidetis, que determina
que cada parte conserve o que ocupa no terreno.
Problemas de demarcao no Norte, dificuldades para a
remoo dos indgenas dos Sete Povos no Sul e, principalmente,
novo e pior ambiente entre as cortes peninsulares explicam,
em 1761, o Tratado de El Pardo, anulatrio de Madri. Em 1777,
entretanto, pelo Tratado de Santo Ildefonso, as fronteiras de Madri
eram retomadas, exceo do extremo sul, onde os Sete Povos
retornaram soberania espanhola. A guerra de 1801 entre Portugal
e Espanha provocou ocupaes territoriais na Europa (a cidade de
Olivena at hoje espanhola) e, o que interessa particularmente
neste trabalho, na Amrica: aqui, tropas gachas conquistaram,
para sempre, a regio dos Sete Povos. O tratado de paz desse mesmo
ano no previu a devoluo de territrios ocupados. Na prtica, e
para o Brasil tambm na teoria, estava anulado Santo Ildefonso.
E, assim, a independncia das naes sulamericanas encontrouas
sem limites perfeitamente conhecidos ou respeitados.
As grandes preocupaes polticas do novo Imprio concen
travamse no Prata. A Argentina, que se pretendia herdeira do
antigo ViceReinado e, portanto, tinha uma poltica anexionista

27
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

com relao ao Uruguai e ao Paraguai, era o adversrio atvico.


A fronteira bilateral em sua maior parte fluvial: os rios Uruguai
e Iguau, familiares s populaes locais e reconhecidos como
limites desde os tratados coloniais. S houve problema no final do
sculo XIX, quando a Argentina ps em dvida a identificao dos
dois pequenos rios que ligavam o Uruguai ao Iguau. A questo foi
resolvida favoravelmente ao Brasil pelo arbitramento de 1895.
A situao interna no Uruguai no sculo XIX foi sempre
tensa. A regio a banda oriental dos tempos coloniais
havia sido disputada pelas potncias ibricas desde a descoberta
do rio da Prata, mas passou a slo com maior empenho aps a
fundao de Colnia. Invadida por tropas portuguesas em 1821 e
incorporada ao nascente Imprio de D. Pedro I, no ano seguinte,
como Provncia Cisplatina, tornouse independente em 1828,
ao final de uma guerra entre a Argentina e o Brasil, com o nome
de Repblica Oriental do Uruguai. Manteve as mesmas fronteiras
da incorporao (o arroio Chu, a lagoa Mirim, o rio Jaguaro,
as cumeeiras da coxilha de Santana e o rio Quara). No parou,
entretanto, o novo pas de agitar a vida poltica no Prata, por sua
instabilidade crnica, que encontrava eco nas regies vizinhas no
caso brasileiro, no Rio Grande do Sul.
O Paraguai era um caso parte: no participava das transaes
platinas, desde que o ditador Jos Gaspar Rodrguez de Francia o
isolara para preservar sua vida de nao independente. Quando
o terceiro ditador, Francisco Solano Lopez (filho do anterior,
Carlos Antonio Lopez), quis participar mais ativamente do jogo de
poder no Prata, aproveitando o trunfo de seu magnfico exrcito,
provocou a maior guerra da Amrica do Sul e a quase destruio de
sua ptria. A derrota, em 1870, fez o Paraguai aceitar o limite do
rio Apa, que parecia ao Brasil ser o correto.
Na Amaznia, foram necessrias quase trs dcadas para
que se pudesse concluir um primeiro tratado de limites. A partir

28
Uma viso de conjunto

de ento, ficou perfeitamente estruturada uma slida poltica de


fronteiras, baseada no uti possidetis, onde houvesse a ocupao
e, subsidiariamente, onde tal no ocorresse, no Tratado de Santo
Ildefonso. Nessas bases, houve negociaes com todos os pases
amaznicos e se conseguiu firmar acordos com o Peru (1851), a
Venezuela (1859) e a Bolvia (1867). Um nome de diplomata deve ser
destacado, por sua contribuio fundamental no estabelecimento
da poltica e participao constante nas negociaes de fronteira:
Duarte da Ponte Ribeiro, o fronteiromor do Imprio,4 como j se
lhe chamou.
O traado completo da linha divisria do Brasil obra do
comeo da Repblica. O grande artfice da chamada poltica
de limites foi o Baro do Rio Branco: sem guerras, conseguiu
consolidar e ampliar as fronteiras de sua terra, feito dado a
poucos. Antes de ser nomeado Ministro, em 1902, j havia sido
o vitorioso advogado do Brasil nos arbitramentos das Questes
de Palmas, com a Argentina (1895), e do Amap, com a Frana
(1900); alm de ter feito o estudo preliminar da Questo do Pirara,
com a Inglaterra (1904). Assim que assume o Itamaraty, resolve
o complicado problema do Acre (1903) e, durante seus quase
dez anos como Chanceler, assina acordos de fronteiras com
cinco de nossos dez vizinhos (com a Venezuela e com o Paraguai,
os acordos j existentes no foram modificados), terminando
essa fase importante de nossa Histria Diplomtica. Ao morrer,
em 1912, deixava o pas livre dos problemas de limites que at
hoje atormentam outros pases do continente.
Descobrimento, ocupao e, com mais amplitude, fronteiras5
so os assuntos que sero desenvolvidos nas prximas pginas.

4 GOYCOCHA, Castilhos. Fronteiras e fronteiros. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1943,


p. 138.
5 Fronteiras, limites, raias, lindes, divisas so aqui considerados sinnimos; em trabalhos tcnicos,
fronteira faixa de terra zona pioneira em vrios casos e os outros vocbulos, linha divisria. As

29
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Um ensaio sobre os que revelaram, devassaram e limitaram o


imenso territrio brasileiro: navegantes, bandeirantes, diplomatas.

fronteiras so estabelecidas em tratados, riscadas em mapas de grandes escalas e depois demarcadas


por comisses binacionais no terreno. Em reas no habitadas, colocamse primeiro alguns marcos
em pontos especiais, posteriormente os marcos intermedirios (adensamento chamase essa tarefa).
O ideal que de um marco se avistem os dois mais prximos (intervisibilidade). As fronteiras so
naturais (os especialistas falam em arcifnios) quando ligadas a um acidente geogrfico importante,
como os rios e as montanhas, ou artificiais, quando so linhas geodsicas (frequentemente um
paralelo ou um meridiano). O Brasil um pas de fronteiras em grande parte naturais, ao contrrio
de outros, como os Estados Unidos, cuja longa fronteira com o Canad , em sua maior parte, um
paralelo. til tambm lembrar os conceitos de fronteiras viva e morta, isto , habitada, como a
existente entre o Brasil e o Uruguai, e despovoada, a mais comum na regio amaznica, e de fronteira
histricocultural, como a existente entre Portugal e Espanha, cuja nica justificativa a histria dos
pases que divide.

30
PRIMEIRA PARTE
A descoberta do continente

mar salgado, quanto do teu sal


So lgrimas de Portugal!
(Fernando Pessoa, Mar Portugus.)
Captulo I
Viagens de Colombo

[...] the discovery of America and that of a passage to the


East Indies by the Cape of Good Hope are the two greatest
and most important events recorded in the history of
mankind. (Adam Smith, The Wealth of Nations.)

1.1 Gnova e o Mediterrneo


incontvel o nmero de livros sobre o mais clebre dos
navegantes, Cristvo Colombo, embora pouco se saiba de incon
troverso sobre sua vida, particularmente antes da grande aventura
de 1492, a Descoberta da Amrica. So escassos os escritos de
Colombo hoje existentes, fora os abundantes comentrios que
deixou nas margens de seus livros, que no s revelam autores
favoritos, mas tambm indicam temas recorrentes de seu
pensamento.
Das obras sobre Colombo, duas h que so as fontes bsicas
de tudo o que sobre ele se tem falado. Uma a biografia publicada
na dcada de 1530 por seu filho natural, Fernando, Historia del
almirante Don Cristbal Coln.6 Muito rica de informaes,

6 O mais antigo exemplar da biografia escrita por Fernando Colombo uma edio italiana, publicada
em Veneza, em 1571. Dela provm todas as tradues hoje existentes em vrias lnguas, inclusive em
espanhol.

33
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

infelizmente imprecisa nos fatos por ela no se fica sabendo, por


exemplo, onde Colombo realmente nasceu e tem o defeito de ter
sido escrita com o objetivo de nobilitar o descobridor, tanto em
suas aes, quanto em suas origens.
A outra fonte a Historia de las Indias, elaborada entre 1550
e 1563 pelo bispo dominicano Bartolomeu de las Casas, clebre
por sua defesa dos ndios americanos e pela denncia dos excessos
da ocupao espanhola7. Nesse relato, h centenas de pginas
sobre o descobridor, com trechos transcritos por Las Casas de
originais do prprio Colombo. O famoso Dirio de bordo da viagem
descobridora, o primeiro documento da Histria da Amrica, tantas
vezes editado e sempre to citado, nada mais , para dar o exemplo
mais importante, do que um conjunto de captulos da Historia; o
original ou uma cpia do Dirio esteve em mos do historiador,
que o resumiu e, em parte, reproduziuo. J se apontaram exageros
e imprecises na obra de Las Casas, para muitos um santo, e do
gnero corajoso, mas sem dvida um escritor exaltado. No que
concerne a Colombo, entretanto, especialistas contemporneos
consideramno plenamente confivel.
Biografias de Colombo, h vrias em cada um dos cinco sculos
que transcorreram desde a Descoberta, mas s nos ltimos 150
anos passaram a ser mais abundantes e acuradas. Em nossa poca,
so justamente valorizadas as do espanhol Ballesteros y Beretta,
a do italiano Paolo Emilio Taviani e esta a mais conhecida a
do norte americano Samuel Eliot Morison. Sobre momentos
importantes de sua vida, o que h, entretanto, so opinies, muito

7 Las Casas um autor muito apreciado modernamente pela defesa que faz dos indgenas tanto na
Historia quanto na Brevsima relacin de la destruccin de las Indias. Esta ltima obra especfica sobre
a brutalidade dos espanhis com os locais e contm frases emblemticas: En estas ovejas mansas
[...] entraron los espaoles, desde luego que las conocieran como lobos y tigres y leones cruelsimos [...].
No bispo de Chiapas, encontrase a origem principal da chamada leyenda negra da colonizao
espanhola, isto , a viso da conquista atravs da lente que focaliza primordialmente a violncia dos
civilizados para com os brbaros, provocada por sede de riqueza e arrogncia cultural.

34
Viagens de Colombo

bem fundadas algumas, mas, como todas as opinies, sujeitas a


serem contraditadas por outras, ou superadas pela descoberta
de novos documentos.
Dentro dessas limitaes, vejamos os traos bsicos da
vida do navegador. Depois de muita controvrsia, parece hoje
provado que nasceu realmente em Gnova, em 1451, no seio de
antiga famlia de teceles locais, no sendo, portanto, correta
a difundida opinio de Salvador de Madariaga, a chamada
tese sefardita, de que era filho de pais judeus, recentemente
emigrados da Espanha. A cidade, sede da poderosa Repblica de
Gnova, era um dos primeiros portos do Mediterrneo; grande
centro financeiro, com seu famoso Banco di San Giorgio, ento o
maior do mundo, no tinha propriamente uma armada, como sua
rival Veneza, mas, sim, uma numerosa frota comercial. Interessa
particularmente saber que era um ncleo de conhecimentos
martimos, em especial cartogrficos, de importncia nica na
poca. E lembrese que, no tempo da Gnova que conheceu o
jovem Colombo, fora das guas do mar Mediterrneo que tinha
sido no final da poca clssica um lago romano e que continuava
no incio da Idade Moderna a concentrar a navegao europeia
s havia alguma cabotagem nas costas atlnticas da Europa, alm
das navegaes insulares e africanas de Portugal e, em menor
escala, de Castela e Arago.
Bem jovem, com quatorze anos, Colombo j se teria engajado
em algum navio, dos muitos que abarrotavam o porto de Gnova.
Seguramente fez vrias viagens pelo Mediterrneo em sua
mocidade, quer de objetivos comerciais, quer, nesse perodo de
tanta rivalidade entre as naes circundantes, de propsitos
blicos. Hoje se considera certo que foi tripulante de navios
corsrios, o que no to surpreendente, num tempo em que os
capites dessas embarcaes eram s vezes recompensados pelos

35
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

governos a que serviam nem sempre os das regies onde haviam


nascido com o honroso e ento raro ttulo de Almirante8.
De tripulante passou a comandante e provvel que, nessa
condio, aos 25 anos, tenha participado de uma escaramua
entre genoveses e franceses, no longe do cabo de So Vicente
(sul de Portugal), na qual seu barco foi afundado. Nadando e se
apoiando num remo curioso como este pormenor relatado
por Las Casas se repete em muitas biografias pde chegar
praia do povoado de Lagos, no Algarve. Exatamente onde meio
sculo antes o Infante D. Henrique havia estabelecido o ncleo
da grande empresa portuguesa de navegao de longo curso, cujo
resultado foi a ruptura do mundo fechado do Mediterrneo, o fim
do monoplio das cidades italianas no comrcio oriental. Pode ter
sido sorte, mas Colombo, homem mstico, sempre viu a mo de
Deus em sua sobrevivncia e no local em que foi parar. Mas onde
no se demorou...

1.2 Portugal e o Atlntico


Agora, em 1476, j no reinado do sobrinho do Infante,
D. Afonso V, o centro das atividades martimas era Lisboa, onde
havia, alis, vrios representantes de interesses comerciais
genoveses9. L tambm estava, exercendo a profisso de cart
grafo, seu irmo mais moo, Bartolomeu. No existiria cidade
mais internacional, nessa poca em que os portugueses estavam

8 Na poca de Colombo, houve pelo menos trs corsrios de sobrenomes iguais ao seu (lembrese de
que Columbus em latim e ingls, Coln em espanhol, Coulon ou Colomb em francs e Colombo em
italiano e portugus).
9 As casas Di Negro e Centurione so frequentemente apontadas como promotoras das viagens de
Colombo, durante o perodo em que morou em Portugal.

36
Viagens de Colombo

explorando os arquiplagos da Madeira, dos Aores, das Canrias10


e do Cabo Verde, alm de boa parte do litoral atlntico do continente
negro. Embora no haja um s documento sobre a estada de
Colombo em Portugal o que estranho, pois se tornou navegante
de certo renome, tendo empreendido misses importantes e se
relacionado com gente de projeo11 , no h dvida de que os oito
anos em que l viveu constituem o perodo fundamental para a
grande empresa de sua vida: aquele em que adquire conhecimentos
profundos de navegao ocenica e concebe o projeto de chegar s
ndias navegando para o Ocidente.
Menino pobre, se aprendeu alguma coisa em Gnova deve
ter sido o humilde ofcio de seu pai. Cedo foi ao mar e a, sim,
comeou a haurir quase tudo que sabia. A escrever, talvez s se
tenha iniciado em Lisboa, onde aprendeu no s portugus, mas
tambm espanhol, ento comum na Corte e at usado por autores
lusos12, e rudimentos de latim, ento lngua universal da cultura.
Essa circunstncia, aliada ao fato de ter vivido na Espanha, depois,
explica por que a lngua corrente de Colombo, como se v em seus
escritos, era um espanhol truncado com portuguesismos; e por
que nunca redigia no dialeto genovs, na realidade mais falado que
escrito, nem no italiano clssico, o de Dante, o de Florena13.

10 Portugueses e espanhis disputaram durante dcadas a posse das Canrias, as Ilhas Afortunadas
dos antigos, que teriam sido primeiro avistadas pelos irmos Vivaldi, famosos navegadores genoveses
do final do sculo XIII. Redescobertas por capites do Infante Dom Henrique, na primeira metade do
sculo XV, foram em vrias pocas visitadas e ocupadas por castelhanos. A pendncia foi resolvida
pelo Tratado de Alcovas, de 1479, que atribuiu as Canrias soberania de Castela em troca de
deixar para Portugal, com exclusividade, as rotas prximas e as terras da costa da frica (o Tratado
fala da Guin), bem como os arquiplagos da Madeira, do Cabo Verde e dos Aores.
11 Historiadores portugueses, Jaime Corteso em especial, explicam a ausncia de documentao sobre
Colombo e outros navegadores pela chamada poltica de sigilo, que fazia o Governo portugus
esconder dos rivais tudo que lhes poderia ser til para refazer os caminhos descobertos.
12 Gil Vicente, menino na poca em que Colombo vivia em Portugal, para dar um s exemplo, escreveu
muitas de suas peas em espanhol.
13 O estudo definitivo sobre o idioma de Colombo foi feito por Menendez Pidal em La lengua de
Cristbal Coln. Provou que Colombo, alm de falar e escrever normalmente o espanhol, conhecia

37
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Em Lisboa, sua bela figura (outro ponto comum dos bigrafos,


embora os retratos de Colombo sejam meramente conjeturais)
e suas habilidades como navegante devem ter contribudo para
superar as dificuldades que um estrangeiro, de origem modesta,
aparecido numa praia, teria para se casar com moa de famlia
eminente, como era Felipa Moniz Perestrelo. Sua me era nobre,
com parentes bem situados na Corte, e seu pai, que fora um dos
capites do Infante D. Henrique, era ento donatrio de Porto
Santo, a segunda ilha do arquiplago da Madeira.
Morou pelo menos dois anos em Porto Santo e depois na
Madeira; provavelmente na primeira nasceu seu nico filho leg
timo, Diego, donde provm a linha dos Colns espanhis, at hoje
existente. Dessas ilhas, talvez a servio de mercadores genoveses
de Lisboa, viajou s outras possesses insulares portuguesas,
Inglaterra, onde se impressionou homem do Mediterrneo que
era com o tempo brumoso e a altura das mars, e Islndia,
esta a derradeira terra ento conhecida, a Ultima Thule14. Com
os portugueses, fez pelo menos uma longa viagem frica (at o
golfo da Guin), tendo visto pela primeira vez o cu do hemisfrio
sul; atento, deve ter observado o grupo de estrelas que se tornaria
o indicador de rotas dos viajantes futuros dessa metade da
Terra: o Cruzeiro do Sul.
Instruiuse o suficiente para ler em latim pelo menos trechos
de obras de seu interesse, como eram livros de geografia e de viagens
ao Oriente. Destes, o grande bestseller da poca continuava a ser
aquele em que Marco Polo conta sua grande excurso China

bem o portugus. Sabia latim, pelo menos o suficiente para ler obras de seu interesse, falava o dialeto
genovs, que aprendeu na infncia, e deveria compreender o italiano de Florena, a lngua geral
entre os habitantes da pennsula Itlica.
14 Ultima Thule um mito da antiguidade clssica. Na poca de Colombo, a expresso passara a ser
aplicada s ilhas situadas a noroeste da GrBretanha, especialmente Islndia, ento a mais remota
terra conhecida pelos europeus.

38
Viagens de Colombo

(Cataio), entre 1271 e 1295: Il Milione15. Descreve a regies e


costumes do imprio monglico fundado por Gngis Khan, que,
durante a maior parte dos sculos XIII e XIV, de suas capitais
Tatu e Shangtu, ambas no longe da atual Beijing, dominou boa
parte da sia, testa da qual estava, no momento da viagem, o
rei Kublai (Kublai Khan)16. No esteve no Japo (Cipango), mas
tambm fala deste pas. incerto que Colombo tenha lido Marco
Polo em Portugal, porque a edio de sua propriedade traz a data
de 1485, quando no estava mais l, mas o livro era to divulgado
que bem possvel que conhecesse suas histrias de outras
fontes. O que parece certo que Colombo tomou conhecimento em
terras lusas pelo menos de partes dos compndios do saber geogr
fico e histrico de seu tempo, respectivamente a Imago Mundi, do
Cardeal Pierre dAilly, e a Historia Rerum Ubique Gestarum, de Eneas
Silvio Piccolomini (futuro Papa Pio II).
A biblioteca colombiana que se encontra na Catedral de
Sevilha17 tem exemplares desses dois livros em edies anteriores
a 1483, isto , anteriores data da sua proposta ao rei de Portugal,
com cerca de 1.800 anotaes nas margens, o que mostra seu
interesse por essas obras18. Em dAilly, h, alis, claramente

15 O livro de Marco Polo Viagens, na maioria das lnguas era muito conhecido na Idade Mdia
e formou a imagem que os europeus tinham das ndias, expresso que pode ser tomada como
significando o Oriente. Apesar de eivado de erros, exageros e acrscimos posteriores o que
compreensvel, pois h 140 verses manuscritas em diferentes idiomas pode ser considerado
autntico, no sentido que descreve coisas realmente vistas e por algum perfeitamente identificado
(ao contrrio, por exemplo, das viagens, de Sir John de Mandeville).
16 curioso como o poder, os prazeres e o exotismo do monarca da China, muitas vezes chamado
Grande Khan ou GroMogol, impressionou geraes de escritores que fundiam cenas da corte
monglica com vagos desejos pessoais de lugares remotos e paradisacos. Para ficar apenas no
campo da poesia, lembrese dos antolgicos poemas Kublai Khan, de Coleridge, e Mosca Azul, de
Machado de Assis.
17 Num local especial do complexo da Catedral de Sevilha, est exposta a biblioteca de Fernando, de
cerca de 5 mil volumes, enorme para a poca; numa pequena estante esto os poucos livros que
pertenceram a seu pai.
18 As notas que Colombo escreveu nas margens de seus livros apostilas, dizem os especialistas
j foram objeto de muitos estudos. Serviram para identificar o idioma que usava e as ideias

39
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

expressa, a ideia de se ir s ndias navegando em direo ao oeste;


foi provavelmente nesse livro que Colombo encontrou a meno a
Esdras, que se tornaria seu profeta predileto da Bblia, certamente
porque fala de terras desconhecidas: Seis partes do Orbe secou
Deus (v. 42 do livro IV, que no faz mais parte do Cnone).
Mas a maior influncia intelectual que sofreu nesse perodo
foi a do sbio florentino Paolo del Pozzo Toscanelli, que havia, em
carta dirigida ao matemtico e religioso portugus Cnego Martins,
proposto em 1474 um caminho por mar terra das especiarias
mais curto do aquele que [D. Afonso V] est descobrindo pela
[costa da] Guin19. Colombo pessoalmente se teria correspondido
com Toscanelli,20 e h indicaes de que conhecia o mapa feito
pelo sbio, com Cathay na outra margem do Atlntico, depois da
imaginria ilha de Antilha21 e de Cipango.
No se sabe exatamente quando, mas um dia, em 1483 ou
1484, Colombo teve a coragem de fazer a D. Joo II uma proposta
inusitada: a de chegar ao Oriente navegando para o Ocidente; ou,
mais precisamente, como informa Joo de Barros, o grande cronista
portugus do sculo XVI, descobrir a ilha de Cipango, atravs do
mar oceano22. A ideia podia no ser nova, mas propor realiz
la era julgarse capaz de fazer o nunca feito. Colombo respeitava
o soberano portugus, que, em suas palavras, entenda en el

cosmogrficas que tinha. Quase todas esto escritas em espanhol, poucas em latim e apenas duas em
italiano. No se sabe exatamente as que foram manuscritas por Cristvo e as que o foram por seu
irmo Diego, de letra muito parecida.
19 PERES, Damio. Histria dos descobrimentos portugueses, p. 322.
20 A possvel correspondncia entre Colombo e Toscanelli um dos mais controvertidos aspectos da
vida do navegante. Jos Honrio Rodrigues apontaa como exemplo de falsificao histrica.
21 O nome Antilha, como tantos outros do Novo Mundo, revelador da vontade que os europeus
tinham de ver lendas antigas em realidades novas. Derivaria de Thule (antiTule, Antilha), como quer
Pedro Calmon, ou simplesmente de ilha. As ilhas do mar Caribe (palavra indgena que designava uma
tribo, os caribes ou carabas, e da qual provm o vocbulo canibal) agrupamse basicamente no
arquiplago das Antilhas e no arquiplago das Bahamas.
22 BARROS, Joo de. sia, p. 246.

40
Viagens de Colombo

descubrir ms que otro23. Mas, esse sentimento no era reciprocado


por D. Joo II, que no via com bons olhos a segurana, o orgulho
e a imaginao exacerbada que caracterizavam a personalidade
de Colombo, a ser correta a verso do mesmo historiador: O rei,
vendo que esse Cristvo Colombo era um grande falador, e muito
vaidoso em alardear suas virtudes, e cheio de fantasia e imaginao
com relao a sua ilha de Cipango, e seguro do que afirmava, no
fez muita f24.
Assim mesmo, passou a proposta a uma comisso de
entendidos, que no demorou a dar seu veredito em contrrio. H
quem diga que, antes da deciso, maliciosa e secretamente, mandou
D. Joo II que se verificasse a viabilidade do projeto, enviando dos
Aores uma caravela para explorar o oeste, a qual no teria chegado
a terra nenhuma. H quem lembre igualmente que o rei passava
por um perodo politicamente difcil (revolta de alguns nobres),
que tinha desacelerado o ritmo dos descobrimentos.
De qualquer modo, Colombo no oferecia muito, fora
sua excepcional experincia como navegante. Alm de no ser
original, a base cientfica de seu projeto estruturavase em torno
de premissas que os entendidos nomeados pelo rei podiam, com
argumentos respeitveis, recusar. Estribado em Toscanelli, que,
por sua vez, louvavase em Ptolomeu, concebia um mundo bem
menor do que na realidade, quando j existiam em seu tempo
clculos mais corretos; desde os gregos, alis, pois Eratstenes
havia avaliado a circunferncia da Terra no equador em cifras mais
precisas. Colombo calculava a distncia das Canrias a Cipango,
o primeiro objetivo de sua empreitada, em 2.400 milhas nuticas
(Toscanelli o fazia em 3 mil), isto , 24% apenas da distncia real,
de 10 mil milhas nuticas.

23 Apud TAVIANI, Paolo Emilio. Christopher Columbus; the Great Design. Londres: Orbis, 1985, p. 16.
24 Apud ibid., p. 164.

41
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

A causa principal da recusa parece, entretanto, ter sido


outra. Em 1485, ano em que Colombo foi para a Espanha por no
conseguir apoio do rei, os portugueses j tinham chegado com as
viagens de Diogo Co, o descobridor do rio Congo, s costas da
Nambia (Cape Cross): a extremidade sul da frica no poderia estar
longe. Mantinham, ademais, um prspero comrcio de escravos,
ouro, marfim e algumas especiarias, no to desejadas como as
asiticas, mas de boa aceitao nos mercados europeus, como a
pimenta malagueta. A construo, em 1482, da grande fortaleza
de So Jorge da Mina, junto atual cidade de Elmina, em Gana,
indicava ser pela frica o caminho que preferiam para chegar
s ndias.
No era mesmo para ser Portugal. Outra nao teria a glria
de patrocinar a descoberta da Amrica, quando Portugal tinha
tudo para fazlo: um rei poderoso e interessado em descobertas,
capites e marinheiros habilitados, caravelas aprestadas e, o que
modernamente se valoriza muito, estruturas comerciais eficientes
e prontas a financiar viagens com possibilidades de lucro. No
era para ser ento, em 1484, nem quatro anos depois, quando,
contrariando o provrbio, pela segunda vez Colombo bateu em sua
porta. Na Espanha, j cansado de demoras e negaas, o navegador
recebeu uma carta de D. Joo II na qual o soberano lhe dava o
tratamento honroso de nosso especial amigo e se propunha
agora a utilizar sua indstria e bom engenho25. Os historiadores
divergem se Cristvo Colombo regressou pessoalmente ou se foi
Bartolomeu quem nessa ocasio renovou as tratativas. De qualquer
forma, no deram certo. Por qu, no se sabe. Existe, entretanto,
uma coincidncia que bem pode explicar o novo impasse: um
dos irmos estava em Lisboa, em dezembro de 1488, negociando
o acordo para a viagem, quando aportou no Tejo a caravela de
Bartolomeu Dias, j considerada perdida por muitos estava havia

25 PERES, Damio, op. cit., p. 273.

42
Viagens de Colombo

mais de dezesseis meses no mar , com a notcia de que a frica era


contornvel, que pelo cabo da Boa Esperana se poderiam atingir
as ndias. Tudo indicava que era dos portugueses, no de Colombo,
a opo correta; no havia por que continuar negociando.

1.3 A empresa das ndias


Atrasemos um pouco o relgio para tratar de uma questo
importante. Como teria ele concebido o projeto de, em suas
palavras, buscar el Levante por el Poniente? Em outros termos, a
partir de que dados haveria arquitetado o plano de chegar sia
navegando para o Oeste? Respostas vrias foram dadas, desde os
primeiros livros sobre Colombo. Seu filho Fernando, na famosa
biografia, fala em trs grupos de causas que teriam levado seu pai a
engendrar a empresa de las ndias. Primeiro seriam as ideias sobre
a esfericidade do mundo, suas medidas e a proporo de guas
e terras existentes, vindas de autores antigos, como Ptolomeu,
Estrabo e Plnio. Depois, haveria a autoridade dos sbios que
achavam ser possvel da Europa navegar pelo Atlntico at as ndias,
e, aqui, Fernando, que era um erudito e um biblifilo, cita um rosrio
de autores consagrados, cujas ideias teriam influenciado seu pai,
como Aristteles e Sneca, entre os clssicos, Averris, no mundo
muulmano, Marco Polo, no medieval, Toscanelli, Piccolomini
e dAilly, entre os contemporneos de Colombo. E, finalmente,
existiriam os indcios (seales, diz Fernando) da existncia de
terras a oeste que Colombo teria recolhido, excepcional observador
que era, de suas prprias experincias ou de navegantes de
suas relaes, tais como plantas de espcie ignorada, barcos
de construo estranha, cadveres de raas desconhecidas, que de
tempos em tempos chegavam s ilhas portuguesas do Atlntico.

43
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Nesta ltima categoria entrariam, segundo o aporte de


escritores posteriores, tudo o que h de misterioso na vida do
navegante, desde os mapas secretos que teria visto at as histrias
de navegaes descobridoras contadas por velhos marinheiros,
to frequentes nos livros populares sobre Colombo. H, ademais,
historiadores respeitveis que, indo alm dos indcios de Fernando,
julgam Colombo sobrevivente de uma expedio que j havia
descoberto a Amrica, como diz em nossos dias o espanhol Diaz
Plaja: l saba que existan esas tierras porque haba estado all en
una expedicin anterior y de la cual era el nico superviviente26.
Ou, pelo menos o que contam vrios outros herdeiro das
confisses finais de um navegador moribundo que l estivera (seu
sogro, Bartolomeu Perestrelo, com frequncia colocado nesse
papel).
Fernando, homem de cultura livresca, fala mais de livros do
que de qualquer outra coisa, inaugurando uma longa tradio,
persistente at hoje, de explicar principalmente por meio da
influncia de grandes autores a gnese do projeto colombiano. H
alguma razo para isso. Colombo viveu em pleno Renascimento,
perodo que se caracteriza pela redescoberta dos clssicos gregos
e romanos, alguns dos quais j tinham falado da esfericidade da
Terra ou da existncia de terras depois das Colunas de Hrcules,
como era conhecido o estreito de Gibraltar. Mais ainda, Colombo
viveu no perodo em que os livros, de quase sagrados objetos de
culto os manuscritos dos mosteiros medievais ou de artsticos
objetos de prestgio os livros de horas ricamente iluminados
das casas nobres passam a ser bens de uso mais generalizado:
a descoberta da imprensa (Gutenberg edita sua famosa Bblia em
1455), tornando muito mais fcil a reproduo das pginas, foi a
causa dessa revoluo democrtica do saber.

26 DAZPLAJA, Fernando. Otra Historia de Espaa. Barcelona: Plazay Jones, 1972, p. 110.

44
Viagens de Colombo

Os livros sobre Colombo, ou sobre as descobertas, destacam,


com razo, um autor que reingressa no acervo cultural europeu com
o Renascimento e que teve imensa influncia no pensamento
cosmogrfico de ento: Ptolomeu, o grande erudito que viveu
em Alexandria no primeiro sculo da Era Crist e escreveu dois
tratados fundamentais, um de astronomia (conhecido pelo ttulo
rabe de Almagesto) e outro de geografia (Guia de Geografia), que
o que interessa aqui. Como se sabe, esta era uma cincia muito
pouco estudada na Idade Mdia, pois no integrava os currculos
regulares (nem o trivium gramtica, retrica e dialtica; nem o
quadrivium aritmtica, geometria, msica e astronomia). Por
meio de refugiados de Bizncio, tomada pelos turcos em 1453,
Ptolomeu reingressou na Europa, junto com outros gregos e
romanos ilustres, mas quase ignorados. Dos escassos gnios da
humanidade, injusto ser o sbio de Alexandria mais conhecido
hoje por seus poucos erros, dos quais o geocentrismo o mais
espetacular, do que por seus abundantes acertos. No se pode
tambm considerar erro de Ptolomeu o no imaginar que havia
um continente entre a Europa e a sia. Ningum o fez, nem antes
do sbio grego, nem nos quatorze sculos que se passaram, at
o tempo de Colombo. A descoberta foi totalmente inesperada:
The American Surprise, como muito apropriadamente Daniel J.
Boorstin ttulou um dos captulos do seu The Discoverers.
As ideias de Ptolomeu, em especial sua concepo correta
da Terra como um globo e sua descrio errada da sia estendida
desproporcionadamente para leste, divulgaramse rapidamente.
Colombo, como os navegantes de primeira linha e os europeus
educados de seu tempo, acreditava na esfericidade da Terra, sendo
falsa a verso popular de que seu conflito com as autoridades
indicadas pelas cortes portuguesa e espanhola para discutir seu
projeto centralizavase na discusso sobre ser a Terra uma esfera,

45
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

como afirmava, ou um crculo, como acreditava a maioria inculta e


mostravam os mapasmndi da Idade Mdia.
Que Colombo era um grande navegador, reconhecem os seus
bigrafos; o problema que quase todos dedicam mais tempo aos
autores que o teriam influenciado do que aos conhecimentos
prticos adquiridos nas suas experincias pessoais de navegante.
Essa viso desequilibrada necessitava de correo, o que foi feito
por bons bigrafos de nosso tempo, particularmente Paolo Emilio
Taviani. No momento em que arquitetou o projeto esta a tese
central de seu Cristoforo Colombo, la genesi della Grande Scoperta ,
o descobridor no conhecia ainda os autores clssicos geralmente
considerados como seus inspiradores; leuos, sim, mas s mais
tarde, na Espanha, procura de argumentos que favorecessem a
defesa de ideias que j tinha.
Examinando os livros que pertenceram a Colombo, verifica
o mencionado autor italiano, algumas vezes pelas datas de
publicao, outras pelas observaes manuscritas nas margens,
que foram pouqussimos aqueles que teria lido em Portugal, isto ,
antes de apresentar sua proposta a D. Joo II. Vimos que deveria
ento conhecer pelo menos trechos do livro das viagens de Marco
Polo e j teria tido algum contato com os compndios de dAilly
e Piccolomini e conhecia o pensamento de Toscanelli, em quem
encontrou a base cientfica de seu projeto. Mas os outros livros,
sobretudo os grandes autores da antiguidade grecoromana, to
mencionados por tantos que escreveram sobre o genovs, s foram
lidos posteriormente, durante os sete longos anos que passou na
Espanha tentando convencer os reis catlicos da viabilidade de seu
plano. Serviram para reforar sua proposta, para enriquecla com
o aporte de opinies de peso para uma banca de julgamento em que
havia eruditos; mas nada tiveram, este o paradoxo, com a gnese
do projeto.

46
Viagens de Colombo

A verdade que s com o que se poderia chamar de autores


navegantes, isto , os escritores que eram tambm especialistas
em assuntos martimos, como o francs Charcot e os almirantes
norteamericanos Numm e Morison, descobriuse o segredo de
Colombo, ou seja, a razo oculta que lhe dava tanta confiana numa
empresa to incerta. A explicao simples: no havia segredo...
A excepcional experincia de navegante muito atento s coisas do
mar, calmarias, ventos, correntes, e a coragem de fertilizla com
sua imaginao que o levaram certeza de que as ndias estavam
ali do outro lado do Atlntico. E, mais do que isso, que era factvel,
com os navios ento existentes, no s ir, mas tambm vir, tarefa
nada bvia na poca de navegao vela, quando os elementos, se
impelem as naves num sentido, impedem o regresso no sentido
oposto. Sua concepo errada do globo terrestre, bem menor do
que na realidade, tambm ajudou, pois seria inconcebvel nas
caravelas de seu tempo atingir a sia sem escalas: no tinham
capacidade de armazenar os alimentos necessrios para uma
viagem de 10 mil milhas. desnecessrio, pois, procurar motivos
mais obscuros para explicar a certeza absoluta do navegante, que
o fez, durante quase dez anos, no perodo mais produtivo de sua
vida, interromper a atividade martima, to importante para ele.
Colombo chegou a Portugal, repitamos, j com a experincia
da navegao do Mediterrneo; foi, entretanto, nos anos em que
viveu entre os lusos e com eles viajou que adquiriu sua ampla
experincia de navegao pelo mar aberto. As circunstncias o
levaro a fazer sua viagem descobridora a servio da Espanha,
mas no conjunto das navegaes atlnticas de Portugal que se
deve incluir sua proeza, como reconhecem autores insuspeitos de
parcialidade, como Morison: A viagem de Colombo em 1492 [...]
foi um resultado indireto das viagens dos portugueses para o sul,

47
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

ao longo da costa oeste africana, e mar afora para a Madeira e


os Aores27.
Na poca de Colombo, s os portugueses sabiam navegar
no mar oceano, como era conhecido o Atlntico. Tinham
desenvolvido para isso um tipo de navio, a caravela, que enfrentava
ventos desfavorveis melhor do que os outros e haviam adaptado
s condies do mar os instrumentos necessrios s longas
jornadas, como a bssola, que indica direes, e o astrolbio, que
serve para se localizar pelos astros28. E, mais importante do
que tudo, conseguiram formar uma classe de navegantes sem
paralelo, em nenhuma outra nao. Como vimos, Colombo
possivelmente esteve na Islndia e na Guin, isto , nos extremos
norte e sul do mundo ento conhecido. Em direo oposta fez
viagens com os portugueses aos Aores, situados no extremo oeste
do Atlntico ento navegado, e s ilhas dos arquiplagos de Cabo
Verde, Canrias e da Madeira. Nessas navegaes, conheceu tudo
que os portugueses sabiam do mar oceano e, talvez, com sua
perspiccia, aprendeu coisas novas. Viu que os ventos sopram no
Cabo Verde e nas Canrias em direo ao oeste e que os Aores
ficam bem na faixa das correntes areas que, ao contrrio, impelem

27 MORISON, Samuel Eliot. The European Discovery of America The Southern Voyages. New York:
Oxford University Press, 1974, p. 4.
28 A caravela uma inveno portuguesa da dcada de 1440. Antes, os descobridores, como Gil Eanes,
que em 1434 ultrapassou o cabo Bojador, usavam barcas, embarcaes de fundo quase chato e um
s mastro, provindas da pesca costeira. A caravela o resultado do cruzamento dos barcos rabes do
Mediterrneo de boa capacidade de carga os caravos com as embarcaes de velas triangulares,
chamadas latinas, muito maleveis, da regio do rio Douro. Era um barco relativamente pequeno
(no transportava mais que 20 pessoas), leve, raso, que enfrentava os baixios da costa africana e os
ventos contrrios do Atlntico de maneira muito melhor que as outras embarcaes ento existentes.
Mais tarde, depois de Bartolomeu Dias o grande caravelista contornar em 1488 o Cabo da Boa
Esperana, aparecem as naus, bem maiores, tpicas da carreira da ndia, desde a viagem precursora
de Vasco da Gama, e os galees, menos bojudos, de vocao mais blica que comercial. A bssola
(pequena caixa, em italiano) uma adaptao da agulha imantada, cuja propriedade de indicar o
norte foi descoberta pelos chineses. O astrolbio, que mede a altura dos astros e assim indica as
latitudes, foi inventado pelos gregos e aperfeioado pelos rabes. H dvidas sobre o instrumento
que Colombo teria usado em sua viagem inaugural: parece que possua apenas o quadrante, uma
forma simplificada do astrolbio.

48
Viagens de Colombo

os navios para o leste. Desvendou os mistrios das correntes


martimas do Atlntico e bem observou o fenmeno dos ventos
peridicos, como os alsios, desconhecidos pelos navegantes do
Mediterrneo, onde as correntes areas variam de forma no
previsvel. Num trecho da carta sobre sua terceira viagem, informa
que as guas movem como o cu, de este a oeste29. Ora, que era
isso, se no o reconhecimento do que muito mais tarde se chamou
de corrente do Golfo (Gulf Stream)?
A ser verdade, a histria de que D. Joo II teria mandado uma
caravela dos Aores a descobrir terras no oeste do Atlntico prova
que Colombo superara seus mestres: ele no teria feito isso, porque
j sabia a essa altura que dos Aores poderia voltar Europa, mas
no, nessa poca de navegao vela, ir Amrica. As bases de
lanamento de sua expedio s poderiam ser as ilhas do Cabo
Verde (ou das Canrias, navegando com os espanhis), onde ventos
e correntes empurram os barcos para o Ocidente. De fato, Colombo
no descobriu s a Amrica: identificou tambm os dois caminhos
bsicos de ida e volta, que, por quase quatrocentos anos, isto , at
a poca da navegao a vapor inaugurada no meio do sculo XIX,
foram usados na ligao entre o Velho e o Novo Mundo.
Estudando a navegao no Atlntico, o Almirante Numm
chegou concluso fundamental de que quem sabe navegar nos
trs lados do tringulo Aores, Madeira e Canrias (ou Cabo Verde)
conhece as rotas bsicas do Atlntico, pois que a orientao de
ventos e correntes martimas entre os trpicos segue os padres
de comportamento encontrados nessa microrea. A situao
existente entre os trs pontos mencionados foi chamada por
Numm de sistema do Atlntico: quem o entende, como fazia
Colombo, domina a navegao entre a Europa e a Amrica.

29 Apud TAVIANI, op. cit., p. 131.

49
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

1.4 A viagem descobridora


Retomemos a cronologia colombiana. Recusada a proposta
por D. Joo II, Colombo partiu para a Espanha, com seu filho Diego
(sua mulher j havia morrido). Fez a viagem por navio, de maneira
clandestina, talvez porque, nessa poca de tanta rivalidade na
pennsula Ibrica, o rei portugus no quisesse vlo na Espanha.
No aceitara sua ideia, verdade, mas no gostaria de que os
espanhis o fizessem; e se desse certo? L, ao contrrio de Portugal,
a negociao com os soberanos conhecida em pormenores.
Encontrou defensores dedicados nos frades Antonio de Marchena
e Juan Perez, do mosteiro franciscano de La Rbida, bem perto
de Palos, onde aportou em 1485, e em nobres influentes, como
o Duque de Medinacelli, que tinha tambm interesses navais,
e Luiz de Santangel, tesoureiro dos reis. A este, alis, retribuiu
fartamente depois da viagem de 1492, pois lhe assegurou certa
forma de imortalidade, fazendoo destinatrio da carta que o
primeiro documento em que o descobridor revela ao mundo sua
descoberta (mais que o Dirio, permeado de termos nuticos, de
cerca de duzentas pginas, a carta, com apenas oito pginas,
texto tpico de divulgao).
No demora em expor aos reis Fernando e Isabel seu plano.
Uma comisso de entendidos chefiada pelo Bispo de Talavera,
confessor da rainha, indicada e, aps vrios adiamentos, d seu
parecer contrrio, em 1487. Uma frase pinada da recusa, dada a
conhecer alguns anos depois por um de seus membros, diz tudo:
todos concordaban que era imposible ser verdad lo que el almirante
deca30. Mas assim mesmo os reis o retm na Espanha, deixando
uma fresta para suas esperanas. H quem fale, mais baseado na
tradio do que em documentos, da simpatia que a rainha teria
por Colombo, responsvel pela no rejeio definitiva de sua

30 Apud MRQUEZ, Luis Arranz. Dirio de bordo, p. 56.

50
Viagens de Colombo

proposta. Terlheia aconselhado esperar o final da reconquista da


pennsula, nesse momento j vista. Havia, na verdade, pontos
de convergncia entre os dois personagens: exatamente da mesma
idade, compartilhavam um misticismo exaltado e, lembram
pitorescamente vrios autores, a cor ruiva dos cabelos, trao
incomum entre os habitantes de pases mediterrneos. Durante
os anos de espera na Espanha, houve outras juntas, outros
adiamentos, outras decises: cosas de Espaa, como se dizia.
A ltima palavra, de abril de 1492, sete anos depois de Colombo
chegar ao pas, foi tambm negativa. Tudo parecia perdido.
Dias depois, por causas no muito claras, nas quais o nave
gante veria de novo a mo da Providncia, os reis, contrariando
pareceres, resolveram concordar com a proposta. Segundo a
tradio, perpetuada em gravuras de livros populares, Colombo,
que j havia partido de Santa F, onde estavam os peripatticos
Fernando e Isabel, foi alcanado por um mensageiro quando,
tristemente montado em seu burrico, atravessava a ponte de Pinos,
longe uns seis quilmetros. No demora em assinar as chamadas
Capitulaciones de Santa F, pelas quais os reis lhe proporcionavam
navios, tripulaes e o faziam o que alguns autores indicam como
ponto delicado da negociao Almirante Maior do Mar Oceano,
ViceRei e GovernadorGeral das terras que descobrisse. Granada
acabava de ser conquistada aos mouros em janeiro, completando
afinal a liberao da pennsula, mas os recursos da Coroa estavam
exauridos. A verso mais divulgada diz que foi a rainha quem
financiou, com a venda de joias pessoais, a grande viagem;
historiadores mais prximos das fontes, sem negar a possibilidade
do gesto, veem em Santangel o motor tanto das capitulaes
como do esquema financeiro da viagem.
Em Palos, porto atlntico no sul da Espanha, no longe de
Sevilha, que se tornar em breve a capital da expanso martima
espanhola, Colombo arma sua modesta frota de trs barcos e

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Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

cerca de noventa tripulantes, com o concurso de famlias locais de


tradio martima, principalmente os dois irmos Pinzn, Martn
Alonso e Vicente Yaes, que comandaro as duas caravelas que,
alis, eram de propriedade deles: Pinta e Nia. Para si mesmo
reserva o comando geral e segue na nau capitnia, de propriedade
de outro navegante, Juan de la Cosa hoje mais conhecido como
o autor, em 1500, do primeiro mapamndi com as novas terras
descobertas , da qual muda o nome, do laico Gallega para o
religioso Santa Maria.
No dia 3 de agosto de 1492, a frota levanta ferros e em seis
dias chega a Gomerra, uma das Canrias, onde ancora durante
28 dias. No dia 6 de setembro, apruma para o oeste, iniciando a
mais clebre das viagens de toda a histria. Pelo prazo de 33 longos
dias, deu provas Colombo de uma fortaleza de alma tal, que faz
desse o momento supremo de sua vida: durante o percurso rumo
ao desconhecido, enfrentou resistncias, venceu medos, superou
obstculos. Familiarizado com a cabea de seus marinheiros,
mantinha dois dirios de bordo, anotando diariamente menos
milhas do que as que realmente percorria no que mostrava a
seus comandados: sabia que quanto mais distante do conhecido
se sentissem, mais dbeis ficariam as vontades. Correu grandes
riscos, como entrar no mar dos Sargaos esta assustadora poro
do Atlntico, coberta de vegetao at ento no atravessado
por ningum.
Las Casas, seu primeiro cronista, no deixa dvidas sobre
a tenacidade de Colombo. Os homens fraquejam: Comearam a
reclamar sobre a viagem e sobre quem os colocara nessa
aventura31; mas, o heri no cede: O almirante acrescentou
que era intil reclamar; j que ele tinha decidido navegar para
as ndias e pretendia continuar a viagem at, com o auxlio de

31 Apud GRANZOTTO, Gianni. Christopher Columbus, the Dream and the Obsession. Glasgow:
William Collins Sous, 1985, p. 130.

52
Viagens de Colombo

Deus, chegar l32. Na madrugada de 12 de outubro, finalmente


ouviuse da caravela Pinta, a preferida de Colombo, por ser, como
dizia, la ms velera, o grito que seus comandados j no mais
esperavam, tierra, tierra33, na voz de um tal Rodrigo de Triana,
marinheiro desconhecido que o destino pinou para a imortalidade,
por ter dito uma palavra.
Colombo chamou a ilha avistada Guanahani, na lngua
dos nativos de So Salvador;34 tudo era bom, tudo era belo,
era a primeira viso do paraso. As ilhas do mar do Caribe que
conheceu na sua viagem descobridora, formosssimas hoje, mais
ainda o seriam ento. Fala das guas lmpidas e tpidas, das
praias de areias brancas, das matas de espcies desconhecidas,
floridas e perfumadas, e, o que era estranho para um europeu, que
nunca perdiam as folhas, conservandose sempre verdes como
en Andalucia en Abril35. Os ndios, como chamou Colombo aos
habitantes da terra, num erro que permaneceu, eram mansos,
alegres e bonitos. curioso como esse tipo de enfoque, quase
ednico, sobre as terras e os homens que emerge do dirio de
Colombo repetese em outras primitivas descries da terra, como
as cartas de Vespcio e de Caminha. O toque de humanidade (de
maldade...) dado por alguma guerra interna, vista em cicatrizes
nos corpos, e pelo espordico canibalismo, mais ato de vingana
contra o inimigo, para assimilar suas qualidades blicas, do que

32 Apud ibid., p. 136.


33 GRANZOTTO, Gianni, op. cit., p. 139. Colombo foi acusado nos famosos pleitos, que descrevem
as divergncias jurdicas que seu filho Diego e seu neto Luis tiveram com a Coroa sobre a posse das
terras descobertas, de ter recebido fraudulentamente o prmio devido a Rodrigo de Triana.
34 Durante muitos anos, chamouse Watling e, em 1926, depois que Morison a identificou como a
primeira ilha avistada por Colombo, voltou a se chamar So Salvador. No passado, outras autoridades
identificaram como a primeira tocada por Colombo outras ilhas, como Mayaguana (Varnhagen) e
Grand Turk (Navarrete). Recentemente a National Geographic Magazine, usando os mais modernos
instrumentos para refazer a rota do navegante, chegou concluso de que a ilha inicialmente
descoberta na verdade Samana Cai, bem prxima, alis, de So Salvador.
35 Apud GRANZOTTO, op. cit., p. 127.

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Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

hbito alimentar36, mas que impressionou muito os recmchegados


europeus, que sempre o mencionam em relatos e muitas vezes
com suas imagens decoram os primeiros mapas do continente. As
dores da colonizao, de que trataria Las Casas, no tardariam...
mas o primeiro momento foi de prazer.
Vale a pena escutar diretamente Colombo, em trechos do
seu Dirio37:
a) No primeiro dia, o contato inicial com os indgenas:
[...] todo tomaban y daban de aquello que tenan de buena
voluntad, ms me pareci que era gente muy pobre de todo.
Ellos andan todos desnudos [...] ninguno vi de edad de ms
de 30 aos, muy bien hechos, de muy hermosos cuerpos y muy
buenas caras, los cabellos gruesos casi como sedas de caballos
y cortos [...]. (So Salvador, no arquiplago das Bahamas,
12 de outubro de 1492)

b) A terra linda, florida, aromtica: la isla, la ms hermosa


cosa que yo vi, que si las otras son muy hermosas, sta es
ms. Es de muchos rboles y muy verdes y muy grandes [...]
llegando yo aqu a este cabo (Cabo Hermozo) vino el olor tan
bueno y suave de flores y rboles de la tierra, que era la cosa
ms dulce del mundo [...]. (Fernandina, Bahamas, em 17
de outubro)

c) Logo aparece o que se tornaria a ladainha da colonizao


servir a Deus e ficar rico: As que deben Vuestras
Altezas determinarse a los hacer cristianos, que creo que si
comienzan, en poco tiempo acabarn de los haber convertido

36 Estudiosos de nossos dias esto achando que mais tribos do que se pensava praticavam o canibalismo
como hbito alimentar. Entre elas, os Tupi, que sempre gozaram de uma viso mais favorvel do
colonizador portugus. Os inimigos dos Tupi os Tapuia , estes, sim, passavam por habituais
antropfagos.
37 As frases citadas so de trechos do Dirio de bordo, tal como publicado por Luis Arranz Mrquez.

54
Viagens de Colombo

a nuestra Santa F multidumbre de pueblos [...] sin duda es


en estas tierras grandsima suma de oro [...] y tambin hay
piedras y hay perlas preciosas e infinita especera. (Cuba, 12
de novembro)

d) E a boa impresso se mantm at os ltimos dias: Esta


gente no tiene varas ni azagayas ni otras ningunas armas, ni
los otros de toda esta isla, y tengo que es grandsima. [...] y
hay muy lindos cuerpos de mujeres, y ellas las primeras que
venan a dar gracias al cielo y traer cuanto tenan, en especial
cosas de comer [...]. (Haiti, 21 de dezembro)
Colombo deixou um grupo de 28 homens em Hispaniola
(Haiti) num pequeno forte que construiu com os restos da
naufragada Santa Maria, ao qual chamou La Navidad, e voltou
Espanha, onde esperava ser recepcionado com todas as honras.
No se decepcionou. Logo ao desembarcar em Palos, em 15 de
maro de 1493, oito meses depois da partida, recebeu uma carta
dos reis catlicos, cujo envelope j dizia tudo que queria ouvir:
destinavase a Don Cristbal Coln, Almirante de la Mar Ocano,
Virrey y GobernadorGeneral de las islas que descubri en las Indias.
Sweet words38, diz Morison, que conhecia bem o orgulho de seu
biografado... Os reis catlicos haviam prometido ttulos, honrarias,
riquezas e agora cumpriam sua palavra.

1.5 Outras viagens


Trs outras vezes esteve Colombo nas suas ndias. Descobriu
mais terras nessas viagens do que qualquer outro navegante de
seu tempo, do passado e do futuro. Na primeira, a descobridora, j
havia conhecido vrias ilhas das Bahamas (do espanhol bajamar)

38 MORISON, Samuel Eliot. The Great Explorers. Nova York: Oxford Press, 1986, p. 429.

55
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

e duas Grandes Antilhas, Cuba (Joana) e Haiti (Hispaniola). Na


segunda, com uma grande frota de dezessete barcos, entre 25 de
setembro de 1493 e 11 de julho de 1496 (dois anos e dez meses),
se no descobriu as mil islas, de que falou aos reis espanhis,
identificou Dominica, Guadalupe e outras Pequenas Antilhas,
Porto Rico e Jamaica (Santiago); fundou, ademais, Isabela,
na costa norte de Hispaniola, o primeiro ncleo urbano das
Amricas (alguns anos depois removido para Santo Domingo, na
costa sul). Dessa viagem j voltou, no entanto, com fama de mau
administrador, pelas vrias revoltas havidas em Isabela e pelos
resultados econmicos decepcionantes: nem descobriu ouro, nem
encontrou as ricas cidades do GroMogol, como prometera.
Na terceira viagem, entre 30 de maio de 1498 e fins de
novembro de 1500 (dois anos e seis meses), com seis barcos39,
avistou a ilha de Trinidad e desembarcou no continente, perto do
delta do Orinoco (na pennsula de Pria, na atual Venezuela), em
5 de agosto de 1498, data que bem poderia ser mais valorizada,
pois , afinal, a da primeira estada documentada de um europeu na
terra firme do continente americano. Reconheceu que a terra era
vasta pelo volume de gua que o rio lanava no oceano e chegou a
escrever: Eu acredito que esta terra pode ser um grande continente
que permaneceu desconhecido at hoje40. No a sia (as ndias),
de que Cuba, s circumnavegada em 1508, seria uma pennsula.
Morison tenta explicar a ideia que fazia da terra tocada: Colombo
acreditava que a terra firme que ele acabava de costear ao longo da
Venezuela tinha a mesma relao com a China e a pennsula Malaia
que a atual Repblica da Indonsia realmente tem41.

39 Na terceira viagem, Colombo enviou trs barcos diretamente s Antilhas e foi com trs outros mais
para o sul, o que o levou a tocar a costa norte da Amrica do Sul.
40 Apud TAVIANI, op. cit., p. 219.
41 MORISON, Samuel Eliot. The European Discovery of America The Southern Voyages. New York:
Oxford University Press, 1974, p. 155.

56
Viagens de Colombo

Chegando a Isabela, onde havia deixado seus irmos, Diego


e Bartolomeu, reassume o Governo. No encontra as coisas
bem e no consegue melhorlas. Sua administrao provoca
tanta reao que os reis se convencem de que o magnfico nauta
era mau governador. Depois de muitas queixas e acusaes,
nomeiam outro, Francisco Bobadilha, inicialmente com funes
predominantemente jurdicas. Este, mal chegado a terra, no
turbilho de motins, traies e execues, que davam a tnica da
administrao de Colombo, acaba por prendlo e nesse estado
envilo Espanha. As vicissitudes por que passaro o novo
Governador e seus sucessores no sculo XVI deixam, entretanto,
dvidas se era realmente possvel governar os homens violentos e
anrquicos que a Espanha mandava para suas colnias americanas.
Homens que eram capazes de escrever a seu rei, como Lope de
Aguirre, um dos primeiros navegantes do rio Amazonas: Yo, rebelde
hasta la muerte por tu ingratitud42.
Trgica inverso de fortuna: a volta gloriosa da viagem
descobridora, o regresso agora acorrentado! Nessa humilhante
condio desembarca em Cdiz. O comandante do barco que o
trouxe de volta tratouo com respeito e se ofereceu para deixlo
livre a bordo, mas Colombo recusou, alegando com tpica altivez
que s o rei, em nome de quem fora preso, poderia libertlo. Foi
transportado para Sevilha, tendo sido desacorrentado por ordem
real somente seis semanas depois.
O lado mstico de Colombo recebia o sofrimento como um
martrio. Deus o estava provando por meio dos malvados que
pusera em sua frente, como o Governador Bobadilha, de quem

42 CORTESO, Jaime. Introduo histria das bandeiras. Lisboa: Portugalia Editora, 1964, p. 150. Lope
de Aguirre um personagem de biografia mal conhecida, mas que foi, desde os tempos coloniais,
considerado um exemplo extremado da violncia de alguns conquistadores. Em 1561, numa
expedio pelas cabeceiras do rio Amazonas, lidera motins, mata ndios e todos os que se opunham a
seus planos, inclusive o seu comandante, Pedro de Ursua. Acaba preso pelas autoridades espanholas,
o que comum, e executado, o que raro.

57
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

disse: Corsario nunca tal us con mercador43, talvez se lembrando


dos velhos tempos do Mediterrneo...
Aps a terceira viagem, no recuperou mais o Governo das
ndias, nem seu prestgio na Corte, mas ainda conseguiu, depois
de grandes dificuldades, equipar trs navios para a ltima de suas
jornadas, de 9 de maio de 1502 a 7 de novembro de 1504 (dois anos
e seis meses). Seu objetivo nessa navegao, muito valorizada por
ele, que a chamou alto viaje, era resolver o intrincado problema
geogrfico do Caribe, isto , a relao das terras descobertas com
o continente asitico. Ou, como coloca Morison, de maneira mais
prxima da mente e das palavras de Colombo: encontrar o estreito
atravs do qual Marco Polo havia velejado da China para o Oceano
ndico44.
No teve apoio algum do novo governador de Santo Domingo,
Oviedo, e sofreu as agruras de passar longos meses como nufrago
na Jamaica, depois de costear boa parte da Amrica Central,
explorando vrios portos procura da passagem inexistente. Com
grande dificuldade, perdidos seus navios, desertado por muitos,
conseguiu afinal, com vinte companheiros, fretar um barco para
regressar Europa. Desembarcou pela derradeira vez em Sanlcar
de Barrameda, na foz do Guadalquivir, aparentando bem mais do
que seus 53 anos, os cabelos totalmente brancos, sofrendo ataques
de gota e de reumatismo, tendo tambm febres delirantes. Legacy
of his adventures45, como diz um de seus bigrafos; e tambm de
suas desventuras, poderseia acrescentar.
Voltou Espanha sem ter conseguido decifrar o enigma das
ilhas descobertas: a ltima viagem, na qual ps tanta esperana,
foi a mais decepcionante. Morreu em Valladolid, cercado de alguns

43 Apud ARRANZ, op. cit., p. 18.


44 MORISON, op. cit., p. 236.
45 GRANZOTTO, op. cit., p. 267.

58
Viagens de Colombo

familiares, evitado pela corte, quase esquecido pelos divulgadores


das descobertas, pouco mais de um ano mais tarde, em 19 de
maio de 1506. Somente ntimos o velaram, e foi enterrado
modestamente. Sua orgulhosa alma no devia estar em paz. No
sabia que descobrira um continente, que iniciara uma era46, que era
espreitado de perto pela glria: no a que passa, mas a que lana
ferros na histria.

1.6 O mundo de Colombo (vide Mapa 1)


Colombo era um navegador interessado em cartas geogrficas,
tendo ele mesmo desenhado algumas. Seguramente conhecia os
mapasmndi da Europa medieval, os chamados mapas de roda
(wheel maps)47, que apresentavam a terra como um crculo, com
Jerusalm no centro; mas sabia que estes j no serviam para
navegar no mar oceano. As cartas que a navegao atlntica agora
requeria eram portuguesas e derivavam dos antigos portolanos, os
mapas que indicavam as rotas entre portos do Mediterrneo, na
verdade os primeiros mapas nuticos da histria.
A Terra era esfrica, no tinha dvidas quanto a isso, embora
subestimasse suas dimenses e acreditasse que na outra margem do
Atlntico estava a sia ou, como se dizia em seu tempo, as ndias.
O mais antigo globo hoje existente, o de Martin Behaim, que morou
em Portugal na poca em que Colombo l residia (est exposto no

46 Os tempos histricos no comeam nem terminam em um exato momento, mas didtico adotar
um fato como marco terminal de uma era e inicial de outra. No caso do fim da Idade Mdia, a Queda
de Constantinopla (1453), a Inveno da Imprensa (1455) e a Descoberta da Amrica (1492) so
datas preferidas por muitos autores juntas ou separadas.
47 Os mapasmndi da Idade Mdia em geral tinham forma redonda (mapas de roda), na qual o
mar Mediterrneo ocupava um T central, cercado por um O, de terras (por isso eram tambm
chamados mapas T.O.). Jerusalm quase sempre estava no ncleo. Em volta do O havia, ainda, uma
vaga faixa ocenica.

59
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Museu Nacional Germnico, em Nuremberg), de 1492, isto ,


exatamente do ano da descoberta e proporciona uma tima ideia
da maneira como Colombo e seus contemporneos imaginavam o
mundo: a Terra um quarto menor do que a realidade, e na outra
margem do mar oceano est a massa continental das ndias
(vaga expresso para designar o Oriente; provm de indo, do
snscrito sindhu, rio); voltada para a Europa, Cataio (a China),
e na frente desta, a ilha de Cipango (o pas do sol nascente, em
chins). Se se pusesse a rota da viagem descobridora de Colombo
nesse globo, ela tocaria exatamente em Cipango, seu objetivo
inicial. Como avistou inicialmente uma pequena ilha habitada por
indgenas de tipo fsico asitico e, depois, viu que a regio abundava
de ilhas, como mostravam os mapas de ento, no teve dvidas de
que estava prximo do Oceano ndico.
Tudo podia passar pela cabea de Colombo, um imaginoso
num tempo de geografia fantasiosa, menos que havia um enorme
continente impedindo a comunicao martima entre a Europa
e a sia. Nem antes, nem, o que pode surpreender, depois de
suas viagens americanas. Em 1504, em carta escrita na Jamaica,
durante sua quarta prolongada estada pelas terras do Caribe,
quando ningum melhor que ele conhecia o mundo que estava
revelandose, descreve ainda certa regio que deveria estar a uns
dez dias de caminhada do... rio Ganges. E nessa poca j havia
quem falasse de um novo mundo que no tinha nada a ver com
a sia, como o historiador espanhol Pedro Martyr, em trabalho de
1497, ou o navegador Amrico Vespcio, na carta em que descreve
a viagem de 15011502 ao Brasil. Na Espanha para no falar em
Portugal comeavam a ficar numerosos os que desconfiavam de
que as ndias de Colombo no deviam ser as ndias de verdade.
A viagem de Vasco da Gama, terminada em 1498, parece a
ns, hoje, no poderia deixar dvidas disso, mas Colombo no
pensava assim: persistia nos rumos, o que se revelou virtude na

60
Viagens de Colombo

viagem descobridora, mas agora era vcio que o impedia de ver


a realidade. curioso observar que a descoberta de Colombo
mudou radicalmente as ideias que os homens faziam do mundo,
mas no as dele. At o final, acreditou que chegara a uma regio
de arquiplagos que no ficaria longe de Cipango e das grandes
cidades de Cataio; havia uma grande tierra firme ao sul (a Venezuela
em mapas do sculo XVI tem frequentemente essa denominao)
que parecia ser um continente desconhecido. Chegou a escrever
aos reis: Vuestras Altezas tienen ac un otro mundo48. Deduziu
isso da quantidade de gua de uma das bocas do Orinoco, mas,
misturando tipicamente experincia e fantasia, achou que esse rio
flua do paraso terrestre. Seguramente faltava encontrar poucas
peas, pensava, para montar o grandioso quebracabea geogrfico.
A sua quarta viagem, como vimos, foi imaginada para complet
lo. Tocou em vrios pontos da Amrica Central e procurou em vo
a passagem para a regio descrita por Marco Polo. Deve ter feito
algumas entradas (aqui tambm teria sido precursor), mas no
trilhou os 80 quilmetros que, no atual Panam, perto do golfo
de Darin, levariam Balboa, em 1513, a finalmente avistar o que
chamou Mar del Sur. Morreu sem decifrar a esfinge que achou...
No era o nico, entretanto, que no tinha ideias claras
sobre onde encaixar no globo as terras cujas descobertas iam
se sucedendo. Durante vrios anos, conviveram a noo correta
de que as ilhas e a terra firme descobertas por Colombo e outros
navegadores eram parte de um novo continente, situado entre a
Europa e a sia, e a noo errada de que essas terras eram asiticas.
H alguns mapas muito curiosos das primeiras dcadas do
sculo XVI que ligam a Amrica do Sul China, por um estreito
que poderia ser tanto a Amrica Central como a pennsula malaia;

48 Apud TAVIANI, op. cit., p. 219. Colombo achava que esse outro mundo seria alguma grande ilha
junto da sia. Vespcio, falando em novo mundo, teria sido o primeiro navegante a afirmar que se
tratava de uma parte desconhecida do orbe: a quarta.

61
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

a Amrica do Norte, mal conhecida ento, fundiase com a China.


Estudiosos de hoje chamam essa curiosidade cartogrfica de cauda
do drago chins49. O conhecido Globo de Mrmore de Gotha,
feito no tardio ano de 1533, isto , mais de uma dcada depois da
circumnavegao de Fernando de Magalhes/Sebastio de Elcano,
que afinal decifrou a esfinge, mostra nitidamente a Amrica do Sul
como um grande apndice da sia.
Uma palavra, agora, sobre a personalidade de Colombo:
era um homem mais dos tempos medievais ou era j um
renascentista? Profundamente religioso, como os marinheiros de
ento (enfrentar o mar tenebroso, como era tambm conhecido
o Atlntico, naquelas frgeis embarcaes, realmente s com a
ajuda superior...), as ideias de ser um cruzado, de levar o Deus
verdadeiro aos pagos, no o abandonavam nunca; nem as iluses
outro trao medieval de haver um paraso terrestre, que
imaginou, em certa ocasio, estar nas cabeceiras do grande rio cuja
foz conheceu na Pennsula de Pria (Orinoco). Ao se aproximar
do fim da vida, Morison quem nota, suas cartas vo adquirindo
cada vez mais o grave tom bblico. A que escreveu aos soberanos
espanhis da Jamaica, quando da quarta viagem, contando sobre
suas exploraes, os perigos por que passara, as vozes do alto que
escutava, parece sada da pena de um daqueles vares sombrios e
cheios de Deus que habitam certas pginas do Velho Testamento:
He llorado hasta aqu a otros: haya misericordia gora en el cielo y llore
por m la tierra50. Vimos, tambm, em itens anteriores, que sua
personalidade tinha ngulos renascentistas, como o interesse pelos
clssicos manifesto, mas exclusivamente voltado aos assuntos de
seu interesse e, principalmente, a propenso para observar os
fenmenos da natureza. O grande navegante era, pois, um tpico
homem de transio entre duas pocas.

49 GALLEZ, Paul., in Swissair Gazette, n. 10/1983.


50 Apud ARCINIEGAS, Germn. Biografia del Caribe. Bogot: Planeta Editorial, 1993, p. 29.

62
Captulo II
O Tratado de Tordesilhas
Within a few decades [entre o contorno da frica por
Bartolomeu Dias, 1487, e a circumnavegao da Terra
por Ferno de Magalhes, 1519] the European World
concept would be transformed. The dominant Island of
Earth, a connected body of land comprising six sevenths
of the surface, was displaced by a dominant Ocean of
Earth, a connected body of water comprising two thirds
of the surface. Never before had the arena of the human
experience been so suddenly or so drastically revised.
(Daniel Boorstin, The Discoverers.)

2.1 Rivalidades ibricas (vide Mapa 2)


Colombo conhecia bem as pendncias lusohispnicas: basta
recordar que tinha vivido em Portugal durante a guerra peninsular
(14751479) terminada com a paz de Alcovas. Ao voltar de sua
viagem descobridora, viu na prtica como elas se refletiam na
disputa pela posse das terras descobertas. Batido por tempestades,
foi obrigado a aportar em Lisboa, antes de regressar a Palos.
D. Joo II estava em um mosteiro a cerca de 50 quilmetros da
capital e l recebeu o navegante, que se fazia acompanhar por
alguns indgenas. H vrias verses da entrevista, que seguramente
foi tensa: o rei tinha razes para estar amargamente arrependido
por no ter dado crdito a Colombo; e o orgulho deste certamente

63
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

o levaria a se vangloriar perante o poderoso monarca, que no


confiara em seu plano.
Rui de Pina, que nesse mesmo ano seria nomeado Embaixador
para negociar na corte espanhola um tratado que solucionasse
os problemas criados pela nova descoberta, assim descreve a
entrevista:
Em 1493, estando ElRei no lugar de Vale do Paraso [...]
a seis de Maro, arribou ao Restelo em Lisboa, Cristvo
Colombo, italiano, que vinha do descobrimento das ilhas
de Cipango e Antilha, que por mandato dos Reis de Castela
tinha feito, da qual terra trazia consigo as primeiras
mostras de gente, ouro e algumas coisas que nelas havia.
E sendo ElRei logo avisado, o mandou ir ante si e [...]
[afirmou] que o dito [descobrimento] era feito dentro dos
mares e termos de seu senhorio da Guin [...] [o] Almirante,
por ser de condio um pouco alevantado e no recontamento
das suas coisas excedia sempre os termos da verdade, fez
esta coisa em ouro e prata e riquezas muito maior do que
era [...] E conquanto ElRei foi cometido [aconselhado]
que houvesse por bem de ali o matarem, porque com sua
morte o prosseguimento desta empresa [...] dos Reis de
Castela, por falecimento do descobridor, se acabaria; e que
se poderia fazer sem suspeita do seu consentimento [...]
Mas ElRei, como era prncipe muito temente a Deus, no
somente o defendeu, mas antes lhe fez honra e merc [...]51.

O que importante reter que D. Joo II deixou bem claro ao


navegador genovs que considerava serem portuguesas as terras
recmdescobertas: estavam nos mares e termos do seu senhorio
da Guin. Baseava sua afirmao em vrias bulas papais e, em

51 Apud CORTESO, Jaime. Os descobrimentos portugueses. Lisboa: Livros Horizontes, 1981, vol. IV,
p. 944.

64
O Tratado de Tordesilhas

particular, no Tratado de Alcovas, de 1479, pelo qual Portugal


desistia das Canrias mas, em compensao, passava a ter direitos
sobre qualquer terra descoberta ao sul desse arquiplago.
Na realidade, os textos das bulas eram menos precisos do
que desejaria Portugal, e o alcance do acordo, discutvel, pois fora
negociado para resolver problemas de posse sobre ilhas prximas
da frica e o litoral desse continente ao sul do cabo Bojador, a
ento chamada costa da Guin. Nele se diz que os reis catlicos no
turbarn, molestarn, ni inquietarn a posse portuguesa da Guin e
de vrias ilhas, que nomeia, y qualesquier otras yslas que se fallaren
o conquierieren de las yslas de Canrias para bajo contra Guinea52.
Convenhamos que considerar as ilhas do Caribe, aonde havia
chegado Colombo, situadas de Canrias para bajo contra Guinea
(ao sul das Canrias, prximas da frica) forar o esprito e a letra
do acordo.
A posio do rei portugus, mais que a expresso de uma
certeza ntima, era na verdade um recado para ser levado aos
patres do navegador, los Reyes Catlicos. E para aumentar a
credibilidade de suas palavras, D. Joo II tomou providncias
para armar uma frota com a finalidade de explorar a regio das
terras descobertas por Colombo. Dessa frota nada se sabe, afora
o nome do comandante, D. Francisco de Almeida, personagem da
alta nobreza, em breve o primeiro ViceRei da ndia; mas a simples
notcia de que os portugueses a estavam preparando, que circulou
na Corte espanhola, fortaleceu a posio do Governo portugus
nas negociaes diplomticas subsequentes.
Nesse ano de 1493, no era mais privilegiada, como tinha sido
em passado recente (pontificados de Sisto IV e Inocncio VIII),
a situao de Portugal na Santa S, que, no incio da Idade
Moderna, ainda conservava o papel de rbitro, de que desfrutara

52 Id. Histria do Brasil nos velhos mapas. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores, Instituto
Rio Branco, vol. I, p. 118.

65
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

entre os povos da Europa medieval. Desde o ano anterior, era Papa,


sob o nome de Alexandre VI, o cardeal aragons Rodrigo Brgia,
muito mais conhecido pelo desregramento de sua conduta privada
e pela m fama de seus filhos Lucrcia e Csar (o modelo principal
de O prncipe, de Maquiavel) do que pelas virtudes de arguto
administrador dos Estados Pontifcios, apenas recentemente
admitidas.
Sem dvida, Alexandre VI favoreceu os espanhis. Motivos
no lhe faltavam: seus conterrneos Fernando e Isabel (a rigor s
Fernando era aragons) tinham sido responsveis pela sua eleio
e lhe davam apoio militar, nessa poca de agitaes, em que estava
ocorrendo a primeira das vrias invases francesas na pennsula
itlica. Poderia o Papa tambm alegar a necessidade de uma
poltica equilibrada do papado. Afinal, desde a conquista de Ceuta
pelo Infante D. Henrique, em 1415, at quase o trmino do reinado
de D. Joo II, sucessivos pontfices emitiram bulas do interesse dos
portugueses. Agora o momento era de beneficiar o outro reino
catlico da pennsula Ibrica, que s ento completava a expulso
dos mouros de seu territrio, ficando, portanto, mais disponvel
para as gestas dos grandes descobrimentos.
Sem perda de tempo, no prprio ano em que Colombo
regressou de sua primeira viagem, Alexandre VI publicou as bulas
Eximiae Devotionis e Inter Caetera, que asseguravam Espanha a
posse das terras descobertas. Por uma terceira bula, de 4 de maio,
tambm iniciada pelas palavras Inter Caetera e conhecida por
bula da partio, o Papa distinguiu as possesses da Espanha
das de Portugal, traando a divisa pelo meridiano que passa 100
lguas a oeste dos Aores e Cabo Verde. Por essa bula, certamente
inspirada pelos monarcas espanhis, que se louvavam aqui nos
conhecimentos tericos e prticos de Colombo, a Amrica seria
integralmente da Espanha. Alexandre VI emitiu duas outras bulas
(mais uma Eximiae Devotionis e Dudum Siquidem), ainda em 1493,

66
O Tratado de Tordesilhas

confirmando Espanha a posse das terras e ilhas caribenhas, que


ento no se imaginava fazerem parte de um novo continente.
Aqui caberia uma pergunta. Tendo os espanhis descoberto e
ocupado estas e havendo em suas leis (Siete Partitas) ecos do
velho princpio do Direito Romano de que a base da propriedade
era a ocupao primeira, por que as bulas? O historiador ingls
J. H. Eliott explica com clareza: [...] a autorizao papal atribua
um grau extra de segurana s reivindicaes castelhanas contra
qualquer desafio contestador por parte dos portugueses e elevava
a conquista das ndias ao nvel de empreendimento sagrado [...]53.

2.2 Negociaes
Embora favorecida pelas bulas de Alexandre VI, a Espanha,
com srios problemas na Itlia e apenas recentemente unificada,
no queria correr os riscos de uma nova guerra com Portugal.
Resolveu transigir com o adversrio tradicional e chegou a um
acordo que a deixava em posio menos vantajosa do que aquela
prevista pela bula da partio. As negociaes foram completadas
em 7 de junho de 1494, na cidade de Tordesilhas, e o tratado, que
tinha o ttulo pomposo de Capitulao da Partio do Mar Oceano,
acabou sendo conhecido pelo nome desse burgo fronteirio de
tantas tradies na turbulenta histria de Castela. Ratificado pela
Santa S em 1506, pela bula Ea quae pro bono pacis, seu pargrafo
essencial dividia as possesses ibricas no Atlntico pelo meridiano
que passa 370 lguas a oeste do arquiplago do Cabo Verde: as
terras a leste seriam de Portugal; a oeste, da Espanha.
Por motivos diversos, ambas as partes contratantes ficaram
satisfeitas com a concluso das negociaes. A Espanha acreditava

53 Apud ALMEIDA, Paulo Roberto de. 1942 e o nascimento da moderna diplomacia. Montevidu.
VI ENCONTRO REGIONAL DE HISTRIA, 1991, p. 12.

67
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que Colombo descobrira um caminho melhor para as ndias. Em


janeiro de 1494, os reis catlicos haviam recebido correspondncia
do genovs, ento em sua segunda viagem Amrica, muito
animadora quanto s riquezas potenciais das ilhas descobertas:
[...] las cosas de especera en solos las orillas del mar, sin haber entrado
en tierra, se halla rastro y principios della, que es razn que esperen [...]
minas de oro [...]54. Os monarcas podiam estar tranquilos: ouro e
especiarias eram as provas de que seus navios haviam realmente
chegado s ndias... O Tratado de Tordesilhas dava, ademais,
importante personalidade internacional Espanha, nesse
momento em que estava ainda se consolidando como Estado:
afinal, colocavaa ao lado da primeira nao navegante da poca,
Portugal, na diviso do mundo que estava sendo descoberto. E,
depois, o que estava a Espanha cedendo a Portugal? Nada mais,
pensavam seus negociadores (como tambm pensavam eruditos
como Toscanelli ou gegrafos como Behaim), do que uma zona
martima onde poderia haver algumas ilhas.
Quanto a Portugal, embora nas negociaes iniciais tivesse
preferido o paralelo traado na altura das Canrias para dividir
o Atlntico, a aceitao de um meridiano, como queriam os
espanhis, mas no nmero de lguas ento acordado, garantiulhe
tudo o que poderia razoavelmente almejar: o principal, que era o
caminho verdadeiro das ndias, j pressentido com as sucessivas
descobertas cada vez mais ao sul da costa africana; e o secundrio,
que era uma boa poro das terras brasileiras de cuja existncia j
teria indcios.
O paralelo das Canrias, proposto por Portugal, parece hoje
uma posio negociadora excessiva. Por ele, o pas passaria a ser
possuidor de todas as zonas tropicais do universo: no s a frica
e o caminho verdadeiro das ndias, mas tambm a regio que

54 Apud CORTESO, Jaime. Os descobrimentos portugueses. Lisboa: Livros Horizontes, 1981, vol. IV, p.
978.

68
O Tratado de Tordesilhas

estava sendo descoberta por Colombo ficaria sob a soberania


lusa. No futuro, faria serem igualmente portuguesas a Amrica
do Sul, a Amrica Central e boa parte da Amrica do Norte (a
totalidade do Mxico), j que o paralelo corta a Flrida. E isso
sem falar no outro lado do mundo, onde, prolongando o paralelo,
Portugal teria papel protagnico na rea que mais interessava
ento aos europeus: a ndia, a China e as ilhas produtoras
de especiarias.
Jaime Corteso lembra, com razo, que os negociadores
portugueses j em 1494 no acreditavam no que Colombo e os
espanhis ento criam piamente, isto , que tinham encontrado
um caminho mais curto para o Oriente. Se o fizessem, no
teriam assinado o Tratado, pois que isso significaria o absurdo
de que o monarca [portugus] tivesse desistido do projeto
to longamente ambicionado e amadurecido, verdadeiro fulcro
da poltica nacional, de alcanar o Oriente e monopolizar
seu comrcio55.
Vasco da Gama, chegando a Calecute, em 1498, e Pedro
lvares Cabral, descobrindo o Brasil, em 1500, confirmaram
o acerto da posio diplomtica de Portugal em 1494 e
consequentemente o erro da Espanha. A frustrao deste pas
durou, entretanto, pouco. Verificado que havia um continente
no meio do Atlntico, viuse logo a imensido das terras que
pertenciam Espanha e a riqueza dos imprios asteca (1514) e
inca (1528) nelas contidos, sem falar na montanha de prata de
Potos (1545), cedo descoberta. Benefcios bem recebidos, ainda
mais porque imprevistos...

55 Ibid., p. 978.

69
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

2.3 A fronteira indemarcvel


O Tratado de Tordesilhas, a pea mais importante da nossa
histria diplomtica56, na expresso de Capistrano de Abreu, o
primeiro ato relevante da diplomacia moderna, porque negociando
entre Estados, e no, como era normal na Idade Mdia, decidido
pelo Papa57, como diz um estudioso de nossos dias, tem dado
margem a muita discusso. Em primeiro lugar, por que 370
lguas? Por que no um nmero redondo, 300 ou 400 lguas?
Alguns especialistas lembram que essa longitude representaria
mais ou menos o meio do oceano Atlntico; na verdade, o centro
da distncia entre Portugal e o golfo do Mxico. O acordo teria,
ento, o objetivo de fazer uma partilha equitativa do mundo que
estava sendo descoberto.
Srgio Buarque de Holanda, em Viso do Paraso, fala da crena,
popular ainda no tempo de Cervantes, de que a raia de demarcao
de 1494, entre os domnios de Castela e Portugal, constitua no
s uma fronteira meteorolgica, pois os tormentosos ventos
que sopravam na Europa cediam ali a uma amena virao58,
mas tambm uma fronteira entomolgica: Isentas de monstros
faanhudos e temveis [...] e de insetos imundos [...]59, seriam as
guas e terras a oeste da fronteira. S no explica o autor por que,
segundo a mesma crena, teria Portugal aceitado ficar com o lado
leste, imundo e faanhudo...
O aspecto mais interessante para a Histria do Brasil aquele
indicado pelos historiadores que veem, na fixao das 370 lguas,
a prova de que Portugal conhecia a existncia de terras a leste do

56 VIANNA, Helio. Histria do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1965, vol. I, p. 42.


57 ALMEIDA, Paulo Roberto de, op. cit., p. 16.
58 HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do paraso: os motivos ednicos nos descobrimentos e
colonizao do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977, p. 203.
59 Ibid., p. 203.

70
O Tratado de Tordesilhas

meridiano que por ali passa. A hiptese, sem dvida possvel, no


foi at hoje cabalmente confirmada, embora tenha sempre
partidrios, a partir de Joaquim Norberto de Souza Silva, o
criador, no sculo XIX, da chamada teoria da intencionalidade
do descobrimento do Brasil. Vrios historiadores portugueses
contemporneos, Joaquim Bensade frente, continuam a achar
que D. Joo II tinha conhecimento da existncia do Brasil antes
de Tordesilhas. Outros, contrrios tese, esgrimam com um
argumento forte: que vantagem haveria no silncio do monarca,
se o que legitimava a posse era a prioridade do descobrimento?
Voltaremos ao tema. Por agora digamos que plenamente
defensvel a tese menos drstica de que os portugueses, em 1494,
teriam indcios da existncia de terras na sua parte da diviso.
Alm disso, j saberiam que para contornar a frica era mais
fcil afastarse bastante das calmarias do golfo da Guin, isto ,
precisavase de espao para dar a volta larga, de que se falaria
mais tarde, quando a carreira da ndia fosse uma rotina anual.
Para justificar a assinatura do Tratado de Tordesilhas,
muito difundida a ideia de que, ao dividirse o mundo em dois
hemisfrios, a Espanha cedia no Atlntico e ganhava no outro lado,
onde havia riquezas comprovadas. Mas a ideia de diviso do mundo
a rigor anacrnica, embora encontrada em autores de peso, como
Capistrano de Abreu e Jos Hermano Saraiva. A verdade que
o tratado foi concebido exclusivamente para o Atlntico, o mar
oceano, como ento se chamava, pois o Pacfico no existia para
os europeus daquela poca. S anos depois de sua assinatura, com
o estabelecimento dos portugueses e espanhis no Oriente,
que o antimeridiano de Tordesilhas passou a ser considerado
tambm o divisor das terras nas ndias, regio que, durante o
sculo XVI, tem muito mais importncia para Portugal do que
o Brasil. Em 1529, pela chamada Escritura de Saragoa, estabeleceu
se que Carlos V cedia a D. Joo III, por 350 mil ducados, os direitos

71
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que pretendia ter sobre as Molucas e se estabelecia que a linha


divisria entre as duas naes coloniais seria o antimeridiano que
passava a 17 a oriente das referidas ilhas.
Alexandre de Gusmo, o diplomata que dois sculos e meio
depois arquitetaria o Tratado de Madri, o segundo grande marco da
Histria da Formao das Fronteiras do Brasil, assim se expressa
a respeito, com a clareza que caracteriza os documentos que dele
conhecemos:
[...] quando se fez esse tratado [Tordesilhas], no se
regula a expressamente a diviso no lado oposto ao do
meridiano estabelecido. Alguns anos depois, entretanto, os
aventureiros das duas partes tendo chegado aqui e ali e a
viagem de Ferno de Magalhes tendo revelado a existncia
dos antpodas, foi preciso fazerse a diviso da outra face
da Terra. Sem contestao, chegouse ao consenso de que a
diviso desse lado deveria ser feita pelo meridiano oposto
quele que o Tratado de Tordesilhas tinha estabelecido em
nosso hemisfrio60.

Mesmo reconhecendo que foi concebido exclusivamente


para o Atlntico, no h dvida de que o Tratado era impreciso.
Primeiro, porque fala em lguas, sem especificar o tipo de lgua,
sabendose que havia vrios no sculo XV. Depois este o carro
chefe dos livros de Histria , porque no indica a partir de qual
ilha do arquiplago do Cabo Verde deveria iniciarse a contagem
das 370 lguas. Ora, da ilha mais ocidental mais oriental, a
diferena de trs graus de longitude, cerca de 330 quilmetros.
Na verdade, se o tratado fosse completado por outro, que
precisasse o comprimento da lgua adotada e a ilha donde se
iniciasse a marcao das distncias, ele continuaria indemarcvel

60 Apud CORTESO, Jaime. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri. Rio de Janeiro: Instituto Rio
Branco, s.d., parte I, tomo I, p. 102.

72
O Tratado de Tordesilhas

pelo simples fato de que, naqueles tempos, no se conhecia


o processo de calcular longitudes com exatido, que s seria
descoberto, alis, mais de duzentos anos depois, j no sculo XVIII.
O que os europeus faziam no sculo XVI era o que foi chamado
de navegao das latitudes, pela qual localizavam bem as terras
situadas ao norte e ao sul, mas no a leste ou a oeste. esta a razo
por que comum encontrarse em mapas antigos uma mesma ilha,
colocada na latitude correta, mas em longitudes diferentes, o que
a transformava, s vezes, num arquiplago estendido na direo
lesteoeste. Nossa ilha de Trindade, por exemplo, tem essa forma
em alguns mapas dos sculos XVI e XVII.
Mas, ento, com todas essas dvidas e imprecises, em que
ficamos com a famosa linha de Tordesilhas, traada em tantos
mapas, que geralmente liga Laguna, em Santa Catarina, a Belm
do Par? Ficamos em que se trata essa reta, nessa longitude de
uma simples escolha: pressupe a adoo da milha martima
de 1.852 metros e o incio da contagem a partir da ilha de Flores,
a mais a oeste do arquiplago. H outras. O historiador Jaime
Corteso, por exemplo, com sua autoridade adicional de cartlogo,
prefere um meridiano mais a leste, o que vai da baa de Maracan,
no longe de Bragana, no Par, at Iguape, no litoral de So Paulo.
Na realidade, os mapas antigos apresentavam divergncias ainda
maiores. Se compararmos o clebre Mapa de Cantino, de 1502, o
primeiro que traz a costa do Brasil recmdescoberta por Cabral,
com o de Diogo Ribeiro, de 1529, considerado o monumento
mximo da cartografia portuguesa, veremos que o primeiro coloca
a linha das 370 lguas, a 4230 de longitude, isto , no muito
distante de onde est a cidade de Teresina, enquanto o segundo
o faz a 4940, isto , mais ou menos no centro da ilha de Maraj.
A distncia entre esses dois meridianos, no equador, superior
a 800 km.

73
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Finalizando essas consideraes sobre Tordesilhas, h outro


ponto que necessrio mencionar, porque est presente, se no
no texto, na circunstncia deste Tratado, como, alis, igualmente
o est nos dois outros que com ele se relacionam, tambm
versando sobre a repartio das terras descobertas, o anterior,
de Alcovas, de 1479, e o posterior, de Saragoa, de 1528. Trata
se dos casamentos reais entre as casas de Madri e de Lisboa, que
permeiam toda a histria das relaes lusoespanholas e quase
sempre objetivavam uma futura unificao peninsular (havida,
alis, entre 1580 e 1640). Agora, em Tordesilhas, cuidava se
de acertar o matrimnio da Infanta D. Isabel, viva do Prncipe
D. Afonso (herdeiro de D. Joo II e morto em 1491 num acidente
equestre), com o futuro D. Manuel. A corte de Castela e boa parte
da nobreza portuguesa temiam que D. Joo II quisesse impor,
como sucessor, o filho natural D. Jorge, em detrimento do novo
herdeiro legtimo, seu primo e cunhado, o ento Duque da Beja.
Este, como queriam os espanhis, subiu ao trono em 1495 e se
casou com Dona Isabel em 1497. , pois, neste ambiente no s
de rivalidades martimas, mas tambm de interesses dinsticos,
que se inserem as negociaes de Tordesilhas61.

61 Com o Tratado de Alcovas (1479) negociouse o casamento do Prncipe D. Afonso (herdeiro de


D. Joo II) com a Infanta D. Isabel (filha dos reis catlicos); com o de Saragoa, que estabeleceu o
antimeridiano de Tordesilhas, em 1529, o de Carlos V com Isabel de Portugal (filha de D. Joo III).

74
Captulo III
Relatos de Vespcio

Gracias te sean dadas, Seor, que me permites contemplar


algo nuevo. (Atribudo a Ponce de Len, ao descobrir
a Flrida.)

3.1 Espanhis na costa norte


Em sua terceira viagem Amrica, Colombo poderia ter
descoberto a foz do Amazonas, se tivesse continuado por mais
quatro dias no rumo sudoeste que j seguia desde Cabo Verde.
Decepcionado, entretanto, por no ver terras onde esperava,
decidiu aproar para o oeste, passando de uma direo que o levaria
de encontro ao continente, a outra, oblqua em relao linha da
costa. Navegou quinze dias mais, em crescente frustrao, at que
desistiu e resolveu aproar para o norte, rumo a Dominica. Horas
depois, viu uma ilha com trs picos, a que, muito a propsito,
deu o nome de Trinidad; costeoua pelo sul, e, afinal, avistou a
terra firme onde desembarcou. A data era 5 de agosto de 1498 e
o local era a pennsula de Pria, no longe do delta do Orinoco.
As prolas que viu em alguns nativos confirmaram sua impresso
de que desembarcara em algum lugar perto das ndias. E seu
misticismo fez que escrevesse mais tarde que no deveria estar
75
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

longe do jardim do den, pois seguramente o rio que vira era um


dos quatro a existentes. Logo rumou para Cuba, identificada
pelo navegante como uma pennsula continental da sia. Outros
navegantes, tambm a servio da Espanha, que foram, pouco a
pouco, conhecendo os acidentes geogrficos da terra firme situada
ao sul das Antilhas.
facilmente compreensvel a primazia espanhola em revelar
o litoral norte da Amrica do Sul, afinal, o prolongamento atlntico
do contorno terrestre do mar do Caribe. Como tambm
perceptvel, sem dificuldade, que o caminho dos portugueses, o do
sul, pela Guin, como se dizia, acabaria levandoos costa leste
do Brasil; principalmente aps Vasco da Gama ter certificado que
a boa rota para o contorno do cabo da Boa Esperana afastavase
bastante da costa africana, com a finalidade de evitar as calmarias do
golfo da Guin. O historiador ingls Edgard Prestage adianta,
ademais, a ideia plena de bom senso de que os portugueses deveriam
estar procurando terras na sua parte da diviso das Tordesilhas.
No estgio atual dos conhecimentos, parece maioria dos
autores provado que alm da de Colombo, trs outras pequenas
frotas de bandeira espanhola tocaram o norte da Amrica do Sul,
antes de 22 de abril de 1500, isto , antes de Cabral chegar a Porto
Seguro: a de Alonso de Ojeda, a de Vicente Yaes Pinzn e a de Diego
de Leppe. Os dois ltimos teriam margeado a costa norte do Brasil
desde o cabo a que Pinzn chamou, em janeiro de 1500, Santa
Maria de la Consolacin, geralmente identificado como o cabo de
Santo Agostinho, em Pernambuco62, at pelo menos o Amap.
Durante esta navegao viu uma faixa de areia que adentrava no
mar, a qual chamou Rostro Hermoso, que alguns especialistas, hoje,
identificam com a ponta de Jericoacoara no Cear. Esse navegante,
comandante da Pinta na viagem descobridora, explorou o delta

62 Outros autores identificam outros cabos. Max Justo Guedes julga que Pinzn chegou ponta de
Mucuripe, no Cear.

76
Relatos de Vespcio

amaznico e foi o primeiro a subir dezenas de quilmetros o rio


Amazonas, ao qual deu o eufnico nome de Santa Maria de la Mar
Dulce. Sobre a viagem de Leppe, pouco se sabe, a no ser que sua
frota navegou quase na esteira da de Pinzn, um ms depois.
Ojeda, cronologicamente o primeiro dos trs a ver o litoral
norte da Amrica do Sul, personagem no to conhecido, mas
nada opaco. Sempre teve amigos poderosos e j aos 22 anos era
capito de uma das caravelas da segunda viagem de Colombo. Pouco
depois, com a ajuda do bispo Fonseca, que j se havia ento tornado
o principal responsvel pelas viagens espanholas, conseguiu armar
uma frota que se propunha a descobrir mais terras e a explorar
a costa das prolas, recmidentificada pelo genovs. Tocou o
continente em 1499, inicialmente na altura das Guianas, e o foi
costeando para oeste, pela regio a que deu o nome de Venezuela, isto
, pequena Veneza, por ter visto um povoado indgena construdo
sobre palafitas. Percorreu depois vrias ilhas das Carabas e em
todos os lugares tratou os nativos com crueldade: o primeiro ponto
da mancha negra da conquista. Pretendia achar ouro e prolas;
o que fez foi escravizar e matar ndios, atacar e destruir aldeias.
Inteligente, corajoso e ambicioso, foi visto por Morison, que, alis,
admira sua atividade incessante, como um merry devil63, o que
talvez seja um julgamento mais favorvel do que o de Las Casas,
que, quatrocentos anos antes, pensando em sua violncia, decretou:
no tivesse ele nascido, o mundo no teria perdido nada64. Com
Ojeda vieram dois navegantes que ofuscariam sua memria: o
piloto e cartgrafo Juan de la Cosa, autor do primeiro mapa em que
aparecem as descobertas de Colombo e seus imediatos seguidores;
e, principalmente, um certo comerciante florentino, que em barco
independente teria percorrido toda a costa norte do Brasil, o qual
bem merece alguns pargrafos...

63 MORISON, op. cit., p. 185.


64 Apud ibid., p. 194.

77
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

3.2 O enigma das cartas


Entra em cena Amrico Vespcio, o mais controvertido
personagem do perodo das grandes descobertas. As opinies
sobre o valor de seus feitos vo de um polo a outro, como se v
pelas seguintes citaes de historiadores de renome. A do francs
H. Vignaud francamente favorvel:
Seu mrito [...] est na segurana do julgamento, no
conhecimento da geografia antiga que lhe fizeram ver e
lhe permitiram afirmar em primeira mo que o mundo
descoberto por Colombo era um mundo inteiramente
distinto da sia. Esta viso genial colocao acima de todos
os navegadores de seu tempo65.

Para o ingls Clement Markam, o florentino era apenas um


comerciante especializado em carnes, um beef contractor, em
sua divulgada expresso. J a opinio do americano Ralph Waldo
Emerson pesadamente ofensiva: Estranha coisa que a grande
Amrica deva levar o nome de um ladro [...] que partiu em 1499
como subalterno de Ojeda [...] intrigou neste baixo mundo para
suplantar Colombo e batizar a metade da Terra com seu prprio
desonesto nome66.
Tudo j se disse tambm sobre as famosas epstolas que
divulgaram na Europa as terras e a gente do Novo Mundo. At
os defensores mais extremados de sua importncia documental,
como o historiador argentino Roberto Levellier, que acreditava
na autenticidade bsica de todas as cartas de Vespcio em seu
tempo conhecidas, reconhecem que nada h no conjunto que no
seja questionado: Todo en ellas se ha controvertido: su origen, su
autenticidad, sus fechas, la certeza de los viajes que describen, los
recorridos supuestos y la identificacin de los destinatarios. Y las

65 Apud MAGNAGHI, Alberto. Amerigo Vespucci. Frotilli Trevesdi Roma, 1926, p. 1.


66 Apud ibid., p. 2.

78
Relatos de Vespcio

divergencias, lejos de reducirse en tan variados exmenes, no han


echo sino crecer67.
De famiglia fiorentina [...] conspcua e potente68, nas
palavras de Rambaldi, ao contrrio de muitos outros navegantes,
de sua poca, de condio social extremamente baixa69, como
lembra o Professor Charles Boxer, Vespcio teve ademais a sorte
de nascer e viver em Florena na poca em que a cidade era um
dos grandes centros culturais do mundo. Basta dizer que eram
seus contemporneos Botticelli, Leonardo da Vinci, Michelangelo
e Maquiavel. Em 1491, aos 37 anos, foi para Sevilha trabalhar
numa agncia do banco dos irmos Lorenzo e Giovanni di Pier
Francesco dei Medici (primos de Lorenzo, o Magnfico), que se
ocupava tambm de suprimentos martimos. Nessa funo, ajudou
a equipar a primeira frota de Colombo, que o considera, alis, um
amigo e at que iluso! um maltratado da sorte: El siempre tuvo
deseo de me hacer placer: es mucho hombre de bien: la fortuna le ha sido
contraria, como a muchos [...]70.
Deve terse envolvido progressivamente nas viagens s
ndias, que estavam atraindo mais e mais navegantes, para
desespero de Colombo. Tornouse um entendido em cartografia
e nos processos de medir distncia pelos astros e participou,
pessoalmente, de pelo menos duas expedies, talvez porque sua
empresa financiasse parte delas, talvez porque seus conhecimentos
especficos o fizessem um tripulante disputado, como indica
o convite recebido do rei Dom Manuel, para que viajasse com
os portugueses.

67 LEVELLIER, Roberto. Amrica la bien llamada. Buenos Aires: Guilhermo Kraft Ltda., vol. II, p. 273.
68 RAMBALDI, Pier L. Amerigo Vespucci. Firenze: C. Barbera Editori, 1898, p. 12.
69 BOXER, Charles. A poltica dos descobrimentos. In: Portugal Brasil, a era dos descobrimentos
atlnticos, p. 264.
70 Apud MAGNAGHI, Alberto, op. cit., p. 4.

79
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

O que se sabe das viagens de Vespcio pouco mais do que ele


mesmo diz em suas cartas; e aqui o imbrglio grande e antigo.
Vejamos o problema. So duas as cartas cuja publicao, entre 1503
e 1506, trouxe ao florentino renome imediato e fez que muitos o
considerassem o principal descobridor do continente: a Mundus
Novus, uma verso latina da carta que dirigiu a um dos chefes de
sua empresa, Lorenzo; e a chamada Lettera al Soderini, dirigida ao
Gonfaloniere, isto , o primeiro magistrado de sua cidade natal,
Piero Soderine, tambm divulgada em latim sob o ttulo Quatuor
Americi Vespucii Navigationes. A Mundus Novus descreve sua viagem
ao Brasil, numa frota portuguesa que visitou o pas em 1501, logo
aps a descoberta de Cabral. A Lettera relata as quatro viagens que
teria feito Amrica: duas em frotas espanholas pelas Carabas e
pela costa norte da Amrica do Sul, em 1497 e 1499; e duas com os
portugueses, pela costa leste do Brasil, em 1501 e 1504.
Vespcio descreve nessas duas cartas, de uma maneira
viva e atraente, peculiaridades das terras descobertas e de seus
habitantes. Como na viso inicial de Colombo, o cenrio s vezes
paradisaco:
Daqueles pases a terra muito frtil e amena e de muitas
colinas, montes e infinitos vales e grandssimos rios
abundantes e de saudveis fontes irrigadas e de largussi
mas selvas e densas e dificilmente penetrveis, e de toda
espcie de feras copiosamente cheia [...] E certamente se
o paraso terrestre em alguma parte da Terra existir, no
longe daquelas regies estar distante [...]71.

71 MARTINS, Luiz Renato. Amrico Vespcio, p. 97. Nesse livro esto todas as cartas de Vespcio,
traduzidas das publicadas em espanhol por Levellier. Esta citao e as seguintes deste captulo
provm, igualmente, das cartas impressas, que no so consideradas autnticas por Magnaghi.
Servem, entretanto, para dar o tom das observaes, s vezes coloridas, s vezes pretensiosas, mas
sempre interessantes.

80
Relatos de Vespcio

A descrio dos indgenas contm observaes curiosas:


So gente limpa e asseada dos seus corpos, por tanto
continuarem a se lavar como fazem; quando descarregam
com respeito o ventre, fazem tudo para no serem vistos
[...] No fazer gua so outrotanto porcos e sem vergonha;
porque estando falando conosco, sem se volverem, ou se
envergonharem deixam sair tal fealdade, que nisso tm
vergonha alguma72.

H pinturas erticas que seguramente contriburam para


despertar a ateno do pblico: As mulheres [...] ainda que nuas
vaguem e libidinosas sejam [...] os corpos tm muito formosos
e asseados73; no tm vergonha de sua vergonha, no de outro
modo que ns temos em mostrar o nariz e a boca; por maravilha
verias as tetas cadas numa mulher, ou por muito parir o ventre
cado, ou outras pregas, que todas parecem que nunca pariram;
mostravamse muito desejosas de se juntarem a ns cristos74.
E h tambm comentrios expressionistas sobre o canibalismo:
Os vencedores os vencidos comem, e entre as carnes a humana
para eles um alimento [...] j est visto o pai comer os filhos e a
mulher; e eu um homem conheci, com o qual falei, o qual mais de
300 humanos corpos ter comido divulgou75.
Colombo, explica Morison, escrevia para ser lido por uma
rainha pudica; Vespcio, por seus contemporneos liberados da
Florena renascentista. Mas no foi apenas por motivos fteis que
suas cartas se tornaram bestsellers do sculo XVI. Nelas existem
descries de costumes, comentrios sobre animais e plantas,

72 Ibid., p. 109.
73 Ibid., p. 95.
74 Ibid., p. 110.
75 Ibid., p. 94.

81
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

citaes de grandes autores, Plnio, Dante, Petrarca, e observaes


sociolgicas, como esta:
usam guerra [...] com gente que no da sua lngua muito
cruelmente, sem perdoarem a vida a ningum seno para
maior pena [...] no tm capito algum, nem vo com ordem,
que cada um senhor de si; e a causa das suas guerras no
a cupidez de reinar, nem de alargar fronteiras suas, nem
por cobia desordenada, seno por uma antiga inimizade,
que pelos tempos passados entre eles houve76.

As proezas de Vespcio, desde cedo, encontraram ouvidos


descrentes, como os do navegador Sebastio Caboto, que j em
1505 falava ironicamente da viagem de 1497, que Amrico diz
ter feito77, ou o historiador Pedro Martyr dAnguiera, que em suas
Dcadas, escritas no comeo do sculo XVI, limitase a dizer que
Vespcio navegou em direo ao Antrtico muitos graus para alm
da linha equinocial, sob os auspcios e a soldo dos portugueses78.
Las Casas, por volta de 1570, j o via como um usurpador da glria
alheia, tachando de mentirosa a afirmao da Lettera de que teria
tocado a Amrica do Sul antes de Colombo.
A situao com o passar dos anos foise complicando, com os
sucessivos descobrimentos em arquivos de Florena, no final do
sculo XVIII e comeo do XIX, de trs novas epstolas de Vespcio.
Ao contrrio das anteriores, impressas, estas eram manuscritas,
embora no pelo prprio Vespcio. So conhecidas pelos nomes
dos pesquisadores que as encontraram: a Bandini, de 18 de julho de
1500, trata da viagem que fez em 14991500, com os espanhis,
de forma contraditria com a Lettera, pois incorpora dados das
duas primeiras viagens a referidas; a Bartolozzi, de setembro ou

76 Ibid., p. 109.
77 Apud LEVELLIER, Roberto, op. cit., p. 306.
78 Apud ibid., p. 306.

82
Relatos de Vespcio

outubro de 1502, descreve, com parcimnia de pormenores, a ter


ceira viagem de Lettera (de que trata tambm a Mundus Novus), a que
fez ao Brasil em 15011502; e a Baldelli, datada do Cabo Verde,
em 4 de junho de 1501, traz elementos dessa mesma viagem, alm
de mencionar o encontro em Bezeguiche (baa ao sul de Dacar) com
a armada de Cabral, que voltava da ndia. Mais recentemente, em
1937, o pesquisador Ridolfi revelou uma quarta carta manuscrita,
conhecida tambm como fragmentria, que talvez seja autgrafa
de Vespcio e seguramente a mais pessoal: defendese a de
crticas feitas a uma de suas cartas.
O conjunto das missivas, as duas impressas e as quatro
manuscritas, no , para se dizer o menos, harmnico. H dados que
no combinam, mas a grande divergncia que a Lettera descreve
quatro viagens e as outras todas se referem a duas: a viagem
realizada com os espanhis, em 1499, e a com os portugueses,
em 1501. Em nenhuma carta Vespcio d o nome de seu coman
dante, o que torna difcil comprovar a viagem em outra fonte.
Quando o menciona, alis, para falar mal: como nosso capito
fosse homem presunoso e muito cabeudo [...]79. Atribuise,
ademais, muitos feitos e quase nada deixa aos outros: o continente
[que] descobri habitado de mais frequentes povos e animais do que
a nossa Europa, sia ou frica [...]80.

3.3 Uma decifrao (vide Mapa 3)


Historiadores eminentes interessaramse pelo problema da
autenticidade das cartas de Vespcio, como Humboldt, Harisse,
Fiske e Vignaud. Varnhagen tem uma obra importante sobre o tema
na qual manifesta opinio que encontrou muitos seguidores: julga

79 MARTINS, Luiz Renato, op. cit., p. 131.


80 Ibid., p. 89.

83
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

falsa a srie moderna, a das cartas manuscritas, e autntica a srie


tradicional, a das impressas, acreditando, portanto, nas quatro
viagens de Vespcio. A maioria dos especialistas de nossos dias
tende, entretanto, a adotar a opinio do scholar italiano Alberto
Magnaghi, defendida em seu hoje clssico Amerigo Vespucci,
publicado em 1925, basicamente oposta opinio at ento
dominante, inspirada em Varnhagen. Considera serem hbeis
falsificaes histricas as cartas publicadas no sculo XVI, a Mundus
Novus e a Lettera, e julga as trs cartas manuscritas autnticas (no
conhecia ento a fragmentria e quando o fez posteriormente
duvidou de sua autenticidade). Responsveis pela fraude, teriam
sido os editores que, aproveitandose da avidez do pblico de ento
por notcias sobre os espetaculares descobrimentos que se estavam
fazendo, ampliaram dados e inventaram pormenores, sobre uma
base de informaes existentes em cartas originais de Vespcio,
hoje perdidas: por exemplo, da Bartolozzi se teria editado a Mundus
Novus; da viagem a descrita se teriam tirado dados para a terceira e
a quarta viagens da Lettera. Consequentemente d como provadas
apenas duas viagens de Vespcio; suficientes, no entanto, para
valorizlo imensamente, se no como navegante, como divulgador
esclarecido das descobertas ibricas.
Na viagem espanhola de 1499, destacando o barco que coman
dava da pequena frota de Ojeda ou talvez, no se sabe ao certo,
viajando separadamente, Vespcio percorreu toda a costa norte
da Amrica do Sul, do cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco,
at a Venezuela. Para Magnaghi, no s avistou o litoral norte do
Brasil (tema controvertido, a que voltaremos no captulo seguinte),
como tambm teria sido o primeiro europeu a ver o grande delta
do Amazonas; antes, portanto, de Vicente Yaes Pinzn, desde o
sculo XVI considerado o descobridor do grande rio. A segunda
viagem de Vespcio foi feita numa frota portuguesa, enviada em
1501 para conhecer melhor a terra recmdescoberta por Cabral.

84
Relatos de Vespcio

discutvel o nome do comandante, mas a maioria dos historiadores


parece aceitar, hoje, o de Gonalo Coelho. Tocando inicialmente o
cabo a que chamou de So Roque (Rio Grande do Norte), a frota
costeou o litoral leste do Brasil, parando em vrios lugares para
identificar as potencialidades da terra e ver se encontrava uma
passagem para o oeste (s descoberta anos depois, em 1519, por
Ferno de Magalhes). Baseado no calendrio religioso, nomeou
vrios pontos litorneos, como os cabos de Santo Agostinho, o rio
So Francisco, a Bahia de Todos os Santos, o Rio de Janeiro e o
porto de So Vicente. H quem diga, como Levellier, que viajou at
50 de longitude sul, caso em que teria descoberto o rio da Prata,
antes, portanto, de Juan Dias de Solis; mas a maioria dos autores,
como Luiz Ferrand de Almeida, para dar o nome de um importante
historiador de nossos dias, interpreta os dados existentes nas
cartas como indicando que no ultrapassou, junto costa, a
latitude de 32, ou seja, o atual estado do Rio Grande do Sul81.
Mais que descobrir e relatar fez Vespcio. Na primeira
viagem, ele tambm, como Colombo, imaginouse explorando o
extremooriente da sia: vim das regies de ndia pela via do
mar Oceano82. Na segunda, percebeu, entretanto, que se tratava
de um continente: l aquela terra soubemos no ser ilha mas
continente [...]83. Chegamos a uma terra nova, a qual achamos
ser firme por muitas razes [...] fui regio dos antpodas, que pela
minha navegao era a quarta parte do mundo84. Tendo em vista
trechos como estes e menes a mapas de Vespcio, elaborados
aps a viagem pela costa leste do Brasil (hoje desaparecidos), assim
observa o historiador alemo Georg Friederici: Foi [...] o primeiro

81 ALMEIDA, Luiz Ferrand de. Vespcio e o descobrimento do rio da Prata. Revista Portuguesa de
Histria, Coimbra, 1955, tomo VI. (Separata)
82 MARTINS, Luiz Renato, op. cit., p. 49.
83 Ibid., p. 91.
84 Ibid., p. 69.

85
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

a fazer uma ideia mais ou menos acertada quanto distribuio


da terra e gua entre a Europa e a sia e a registrar em mapas suas
observaes. Colombo, que ainda vivia, jamais a concebera, at o
fim da vida85. O brasileiro T. O. Marcondes de Souza, especialista
acerca do perodo, elaborando sobre a mesma base tem concluso
parecida: Convencido ficou Vespcio que entre a costa ocidental
da Europa e a oriental da sia devia imporse uma enorme massa
de terra, um continente, e que este podia ser dobrado na parte
sul86.

3.4 Amrica, de Amrico...


Uma palavra agora sobre o nome Amrica, dado ao continente
descoberto. Quem primeiro o empregou foi Martin Waldeseemller,
um jovem e at ento obscuro professor de Geografia em SaintDi,
capital do Reino de Lorena, num pequeno volume de 103 pginas,
publicado em 1507, sob o ttulo de Cosmographiae Introductio. Ao
lado de um resumo da Geografia, de Ptolomeu, coloca uma verso
latina da Lettera e, em comentrio prprio, prope o nome de
Amrica para a quarta pars orbis (a quarta parte do mundo), que se
limitava ento ao litoral atlntico da Amrica do Sul, nos seguintes
termos:
Agora, estas partes da Terra [Europa, frica, sia] tm
sido mais extensamente exploradas e uma quarta parte foi
descoberta por Amrico Vespcio [...] como tanto a Europa
como a sia receberam seus nomes de mulheres, eu no vejo
por que algum objetaria com justia chamarse esta parte

85 FRIEDERICI, Georg. Carter da descoberta e da conquista da Amrica pelos europeus. Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro, 1967, p. 94.
86 SOUZA, T. O. Marcondes de. Amerigo Vespucci e suas viagens. So Paulo: 1949, p. 177.

86
Relatos de Vespcio

de Amerige [do grego ge, terra], isto , terra de Amrico,


ou Amrica, de Amrico, seu descobridor, um homem de
grande habilidade87.

O professor de SaintDi edita tambm um atlas no qual


coloca o nome Amrica na massa continental ao sul das ilhas
descobertas por Colombo. Identifica a menos acidentes geogr
ficos do que mapas anteriores, como o de Cantino, mas j inclui,
por exemplo, o monte Pascoal, perto de um certo Rio Brasil. Anos
depois, em 1538, Mercator, o grande nome da geografia naquele
sculo, estende a designao Amrica tambm Amrica do
Norte, s explorada alguns anos depois da Amrica do Sul. Com o
prestgio de sua chancela, oficializa no mundo cientfico o nome do
continente, embora durante muitos anos houvesse denominaes
concorrentes. Na Espanha, ptria de adoo de Vespcio, at o
sculo XVIII seria mais comum o nome Indias Occidentales, do
que Amrica. Por exemplo, na verso castelhana do Tratado
de Utrecht, de 1715, est Indias Occidentales; no de Madri, de
1750, j se emprega Amrica. Na lngua inglesa o termo West
Indies acabou permanecendo, mas limitado regio caribenha.
Hoje, pode se achar que um nome como Colmbia, ou
Columba, como queria o Bispo Las Casas, faria justia ao maior
valor do feito de Colombo. Isso pensam muitos, agora; no seus
coevos. Colombo teve dois rivais em notoriedade, em seu tempo:
Amrico Vespcio, que, graas imensa difuso de suas cartas, foi
considerado por muitos, se no o nico, o principal descobridor
do Novo Mundo; e Vasco da Gama, que, ao chegar a Calecute, em
1498, estabeleceu finalmente a to procurada ligao por mar entre
a Europa e o Oriente, que parecia, ento, o grande feito da poca.
Como explica o historiador dos descobrimentos Franz Hmerich:

87 Apud BOORSIN, Daniel. The Discoverers. Nova York: Random House, 1983, p. 253. Waldseemller,
em edies posteriores de sua obra, mais bem informado, tirou o nome Amrica do continente
descoberto. Era tarde demais: as verses anteriores, cpias e comentrios destas j corriam mundo.

87
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

A descoberta do caminho martimo para a ndia foi considerada


pelos contemporneos mais importante do que a descoberta da
Amrica88.
No final de suas jornadas, o genovs parecia ter perdido a
batalha da fama para ambos os navegantes. Sua morte ilustra a
derrota: frustrado, terminou seus dias em Valladolid, em 1506,
um ano antes do aparecimento do primeiro atlas com o nome
Amrica. No se sabe se Vespcio, ao falecer em Sevilha, em 1512,
imaginava o renome de que gozaria, em poucos anos, nos crculos
cultos de toda a Europa, mas se sabe que seu passamento se deu
no importante e prestigioso cargo de piloto mayor da Espanha, que
j disputava com Portugal a primazia naval do mundo. Mas quem
morreu com toda pompa e glria se esta alguma vantagem foi
o Gama, em 1524, na mais alta posio a que um portugus podia
aspirar: ViceRei das ndias. E que seria, cinco dcadas depois,
imortalizado pela epopeia de Cames.
Os historiadores tendem a defender os navegantes de sua
nacionalidade. Se se fizer, entretanto, uma estatstica mundial de
preferncias, seguro que Colombo estaria no topo; pelo menos
quem mais h inspirado estudos e biografias. O genovs
justamente valorizado tanto do ponto de vista nutico foi quem
viajou por rota nunca navegada , como do histrico afinal,
bem ou mal, sabendo ou no, foi quem descobriu um continente
desconhecido pelos europeus. Outro ponto para Colombo ser ele
mesmo um piloto experimentado, que concebeu e executou um
projeto pessoal de navegao; diferentemente do Gama, um fidalgo
sem prvio conhecimento do mar, escolhido pelo rei para atingir
o antigo objetivo portugus de chegar s ndias contornando a
frica. Mas Vasco da Gama tem tambm mritos nicos, pois fez
a viagem mais difcil e mais longa. Havia o inimigo mouro, Calecute

88 Apud FIGUEIREDO, Fidelino de. Literatura Portuguesa, p. 128.

88
Relatos de Vespcio

estava umas cinco vezes mais distante do que as Bahamas, sem


tocar terra permaneceu na ida 93 dias (bem mais que os 36, de
Colombo); e chegou exatamente aonde queria ir, s ndias, por um
at ento ignorado caminho martimo. Um descobriu sem querer
o Novo Mundo, outro querendo ligou o Oriente ao Ocidente.
Quem fez mais? Com Adam Smith, no passado, e Daniel Boorstin,
hoje, vemos mritos mximos em ambos. Afinal, so os homens
que fizeram da Espanha e de Portugal, nas palavras do respeitado
especialista do perodo, Vitorino Magalhes Godinho, os pioneiros
da grande aventura da descoberta do globo e criao do mercado
escala mundial89.
Quanto superioridade de Colombo e de Gama sobre
Vespcio, no pode haver dvidas: o genovs foi o primeiro a
chegar Amrica num feito concebido com ousadia e executado
com coragem e persistncia mpares; o portugus ligou o Oriente
Europa, numa viagem que uniu o mundo ento conhecido: foi
a primeira globalizao da Terra. Sobre o florentino, o nico
personagem histrico que deu nome a um continente, temse
dvida se alguma vez comandou um navio; a seus adversrios mais
encarniados, parece que no teria sido mais que um tripulante
privilegiado, uma espcie de comercianteastrnomo que escrevia
cartas...90 realmente difcil saber o exato papel de Vespcio nas
descobertas; mas, sem dvida, foi relevante: alm de ter sido
o primeiro que compreendeu, ou pelo menos divulgou, que as
terras descobertas eram outro continente, at ento ignorado
pelos europeus, seguramente tinha conhecimentos martimos

89 GODINHO, Vitorino Magalhes. Estrutura da antiga sociedade portuguesa. Lisboa: Editora Arcadia,
1975, p. 71.
90 Ao lado da corrente histrica majoritria que v Colombo como heri defraudado e Vespcio como
aproveitador malicioso, h outra que louva este como o homem das luzes do Renascimento, enquanto
relega aquele s sombras dos tempos medievais. Escutese, por exemplo, Germn Arciniegas: De
Almirante del Mar Ocano [Colombo], pasa a ser una figura suplicante. El mundo luminoso que h
descobierto, el mismo lo tapa con sus manos temblorosas. Y llega Amrico [Vespcio], y sobre aquella
nebulosa turbia pone la claridad de su gracia (Biografa del Caribe, p. 29).

89
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

suficientemente amplos para exercer suas funes de pilotomaior,


no perodo ureo dos descobrimentos espanhis.
Um nome apenas, no perodo dos grandes descobrimentos,
superaria o de Cristvo Colombo e o de Vasco da Gama, no pela
importncia histrica do feito, mas pela magnitude da proeza
naval: o do portugus Fernando de Magalhes, que, capitaneando
frota espanhola, realizou entre setembro de 1519 e novembro de
1522 a primeira circumnavegao da Terra (morrendo Magalhes
nas Filipinas, a viagem foi completada por Sebastio de Elcano).
As opinies dos especialistas de hoje sobre Magalhes tm sempre
o mesmo tom admirativo desta:
Nenhum navegante na Histria teve que ir to longe
sem comida e gua fresca, sem tocar em terra seca. Ao
cruzar o Pacfico desconhecido, Magalhes e seus homens
contriburam mais para o conhecimento da geografia
universal do que quaisquer outros navegantes anteriores91.

91 HUMBLE, Richard. The Explorers, p. 147.

90
Captulo IV
Cabral e o Brasil

A face do homem branco aparecia pela primeira vez no seio


dessas regies misteriosas; e esse homem era o portuguez,
que com audcia igual se aventurara, primeiro ao mar
incgnito, agora aos sertes bravios. (Oliveira Martins,
O Brasil e as Colnias Portuguesas.)

4.1 Navegaes portuguesas


Se fosse possvel fazer um resumo da Histria Universal
em umas poucas centenas de pginas, s alguns pases e pocas
estariam a mencionados. Portugal seria um deles, e o perodo seria
o dos descobrimentos, que dura, grosso modo, um sculo, da tomada
de Ceuta, em 1415, por D. Joo I, circumnavegao da Terra por
Fernando de Magalhes e Sebastio de Elcano, entre 1519 e 1522.
A viagem de Vasco da Gama ndia (14971498) o momento
culminante do perodo: antes eram pequenas barcas, a partir de
1440 caravelas, descobrindo ilhas (Madeira, Aores, Cabo Verde,
So Tom) e aportando cada vez mais ao sul da costa ocidental
da frica, at o contorno do continente, por Bartolomeu Dias
(14871488); depois, as grandes naus artilhadas que transpor
tavam mais gente e especiarias, a abertura da sia para os europeus.
A viagem de Colombo, que inaugurou, em 1492, para os espanhis

91
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

seu sculo de ouro, foi para os portugueses uma ocasio perdida


e uma complicao geopoltica, resolvida em Tordesilhas.
Cabral foi consequncia de Gama, e o Brasil s passou a ter
alguma importncia trs dcadas depois de descoberto: at ento
era pouco mais que uma eventual escala na carreira da ndia.
ilustrativo que, na carta em que D. Manuel d informaes aos
reis catlicos sobre as peripcias da frota cabralina, a descoberta
da terra, a, pela primeira vez denominada Santa Cruz, ocupa
apenas quatro linhas, num texto de quatro pginas (156 linhas),
em que o assunto bsico era a ndia92.
Vejamos os principais descobrimentos portugueses. A con
quista de Ceuta no litoral marroquino tem ainda inegveis aspectos
de cruzada. A dinastia de Avis estava consolidada (D. Joo I
derrotara os espanhis em Aljubarrota, em 1385), o territrio
portugus estava j havia muito livre dos mouros (o Algarve, al
Ghard, em rabe, a terra do poente, fora conquistado em 1249),
mas estes ainda eram fortes na pennsula Ibrica, onde Crdoba e,
depois, Granada eram prsperas capitais de reinos mulumanos.
A ocupao de um ponto no norte africano sem dvida era notvel
vantagem estratgica dos povos ibricos, na defensiva desde que o
chefe rabe Tarique atravessou, em 711, o estreito que at hoje leva
seu nome, Gibraltar (Gebel al Tarik, a montanha de Tarique).
Ilustrativo do lado medieval do feito portugus em Ceuta
o ato de D. Joo I de a sagrar cavaleiros a seus filhos, D. Duarte,
D. Pedro, D. Henrique e D. Fernando, a nclita gerao de
Cames93. Claro que havia tambm o lado comercial da empresa,

92 Texto central sobre o Brasil: O dito meu capito [...] chegou a uma terra que novamente descobriu
a que ps o nome Santa Cruz, em que achou as gentes nuas como na primeira inocncia, mansas
e pacficas, a qual pareceu que Nosso Senhor milagrosamente quis que se achasse porque muito
conveniente e necessria navegao da ndia [...].
93 D. Joo I casouse com uma princesa inglesa, D. Felipa de Lancaster, e, filhos homens, teve cinco. Estes
so enaltecidos em Os Lusadas (canto IV, estrofe 50), e me e filhos so tambm cantados nesse
tom por Shakespeare, em Henrique IV: This nurse, this teeming womb of Royal Kings / Feard by their

92
Cabral e o Brasil

pois a conquista de Ceuta visava a controlar um importante ncleo


mercantil no norte da frica (o que no aconteceu, pois as caravanas
deslocaramse para outras regies). a velha histria da cruz e da
espada, servir a Deus e conquistar bens terrenos, to entrelaada
nas gestas ibricas dos descobrimentos e da colonizao.
O primeiro impulso que arrastou os portugueses s terras
incgnitas da frica foi a escravido, diz a primeira linha da
primeira pgina da Histria do Brasil de Joo Ribeiro, publicada em
1900, numa afirmao que chocou o pblico da poca, acostumado
aos manuais jesutas ou maristas que davam preeminncia
difuso da f. Na verdade, sempre coexistiam os dois objetivos:
havia escravos, ouro, pimenta, poder, mas havia tambm a ideia
de conquistar as almas para Deus (o catlico, no Al...). Coteje
se, por exemplo, com a afirmao acima citada do historiador
sergipano, esta de Caminha: [...] o fato de Ele [Deus] nos haver
at aqui trazido, creio que no o foi sem causa. E portanto Vossa
Alteza, que tanto deseja acrescentar f catlica, deve cuidar da
salvao deles [os ndios]94.
Na conquista de Ceuta, aparece um dos dois nomes fulcrais
do perodo das grandes descobertas portuguesas: D. Henrique,
no futuro chamado o Navegador (o outro, veremos depois,
D. Joo II, filho de D. Duarte e, portanto, sobrinho de D. Henrique).
Abundam biografias desse personagem histrico, em muitas
lnguas. Sabese, hoje, que no foi um grande navegador, como
seu cognome leva a supor. Velejou apenas trs vezes e ali pertinho
ao norte da frica e no criou a famosa Escola de Sagres, dos
nossos livros escolares, porque esta nunca existiu como tal. Viveu
algum tempo no sul do Algarve (em Lagos), atraiu conhecedores

breed, and famous by their birth / Renowed for their deads as far from home / For Christian service and
true chivalry. Como se no bastasse, Fernando Pessoa, em Mensagem, tambm louva a famlia: Que
enigma havia em teu seio / Que s gnios concebia?
94 CASTRO, Slvio. A carta de Pero Vaz de Caminha. Porto Alegre: LPM Editores, 1985, p. 94.

93
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

da navegao para suas campanhas martimas, mas no h prova


nenhuma de que tivesse juntado um grupo de professores e alunos
para estudar e praticar a arte nutica. Dominou o processo de
descobrimento at sua morte, em 1460, quando navegadores a seu
servio j tinham ultrapassado os trs cabos mticos do noroeste
da frica (o Bojador, o Branco e o Verde) e se aproximavam do
golfo da Guin.
Os arquiplagos da Madeira, dos Aores e do Cabo Verde
j estavam em mos portuguesas e a rivalidade com Castela se
centrava agora na posse das ento chamadas Ilhas Afortunadas
(Canrias), s resolvida mais tarde, pelo Tratado de Alcovas, em
1479. Gil Eanes, escudeiro do Infante, o grande marinheiro
dessa fase. Numa barca, ultrapassou em 1434 o cabo Bojador,
por dcadas o limite das incurses portuguesas, pelas dificuldades
que havia para contornlo, pois avana mar adentro por milhas,
um pouco abaixo do nvel das guas, e pelo medo do que haveria
depois. No toa que Fernando Pessoa escreveu: Para passar
alm do Bojador/ necessrio passar alm da dor.
Um historiador portugus de nossos dias, Jos Hermano
Saraiva, explica com clareza como se davam as descobertas
henriquinas:
Pequenas expedies de um, dois e raramente mais navios,
enviadas pelo infante ou pelo rei, largavam do Algarve ou do
Tejo para descobrir, isto , para obterem informaes sobre
o que dantes era desconhecido. Registravam observaes
geogrficas e recolhiam informes sobre os recursos das
regies novas. Procuravam o ouro, que, segundo se dizia,
existia em pontos ignorados da frica. A partir de 1441,
foram porm os escravos negros que passaram a constituir
a principal riqueza resgatada pelos portugueses no litoral
africano95.

95 SARAIVA, Jos Hermano. Histria concisa de Portugal. Lisboa: EuropaAmrica, 1989, p. 139.

94
Cabral e o Brasil

No sem razo que D. Henrique est destacado na frente


do imponente Monumento aos Descobridores, em Lisboa. O mais
poderoso personagem do reino, depois do rei (seus irmos D. Duarte,
entre 1433 e 1438, e o Regente D. Pedro, entre 1438 e 1446,
e seu sobrinho, D. Afonso V, entre 1446 e 1481), controlava o
comrcio das ilhas e do continente africano por ser o GroMestre
da Ordem de Cristo (sucessora em Portugal da ordem militar dos
Templrios), que tinha ento o monoplio dos descobrimentos e
seus benefcios. Ao morrer, em 1461, seus direitos reverteram para
a coroa. Houve, ento, uma relativa paralisao das descobertas,
talvez pela grande rivalidade com os castelhanos, sempre latente,
mas agora num perodo de exacerbao.
Da discrdia passouse guerra, que levou quatro anos (1475
1479) e terminou com um impasse: os portugueses venceram
no mar, e seus adversrios, em terra. A paz foi restabelecida
pelo mencionado Tratado de Alcovas, que deu aos portugueses
exclusivos direitos para navegar Guin (como se chamava toda a
parte noroeste da frica), como compensao pelo fato de ficarem
pertencendo a Castela as ilhas Canrias. Pelo tratado tambm o rei
portugus abdicava de eventuais direitos ao trono de Castela.
O futuro D. Joo II era ainda prncipe herdeiro (de D. Afonso V)
quando, em 1474, passou a centralizar a empresa das descobertas.
Nos cincos anos anteriores (14691474), a atividade esteve nas
mos de um rico mercador, Ferno Gomes, que obteve da Coroa a
exclusividade de descobrir e explorar terras a partir da serra Leoa,
em troca do pagamento de uma anuidade. Com a nova liderana,
os portugueses vo mais longe, revelando trechos cada vez mais ao
sul: Diogo Co, entre 1482 e 1485, chanta magnficos padres de
pedra lavrada at quase o limite meridional da frica, e Bartolomeu
Dias, comandando uma frota de trs caravelas, afinal, ultrapassa o
cabo da Boa Esperana, em 1487. O grande ato diplomtico do seu
reinado (14811496) foi a assinatura do Tratado de Tordesilhas,

95
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

em 1494. Concebido para valer para todos os povos (erga omnes),


aspirava a dividir o mundo...
D. Henrique e D. Joo II semearam; agora, com D. Manuel,
vem o perodo da colheita: motivos no faltam para que o futuro
cognominasse o Venturoso. Nasceu Duque da Beja, mero primo do
rei, com vrias pessoas entre ele e a Coroa. Desaparecem parentes
mais prximos, morre o prncipe herdeiro D. Afonso, em 1491, e,
contra a vontade de D. Joo II, que queria a coroa na cabea de seu
filho natural, D. Jorge, o Duque da Beja tornase rei. Casa com a viva
do Prncipe D. Afonso, filha mais velha dos reis catlicos, e recebe
todas as benesses dos descobrimentos. Com D. Manuel I vm as
ndias, vm as grandes naus carregadas de especiarias, vem Lisboa
como novo centro do comrcio oriental. Vm tambm as riquezas
refletidas nas construes de estilo manuelino, de que o Mosteiro
dos Jernimos e a Torre de Belm so os exemplos mais conhecidos.
Vem at o acrscimo ao antigo ttulo de Rei de Portugal e dos
Algarves daqum e dalm mar em frica da expresso evocadora e
grandiosa e Senhor da Guin e da Conquista, Navegao e Comrcio
da Etipia, Arbia, Prsia e ndia.
Um tema de discusso na historiografia portuguesa a
origem do chamado plano da ndia, isto , quando comearam
os portugueses a pensar em chegar ao Oriente, pelo contorno
do continente africano. H autores, como Jaime Corteso e Max
Justo Guedes, que pensam que o objetivo j estava na cabea de
D. Henrique; outros, como Duarte Leite e Lus Albuquerque, acham
que apenas anos depois, no perodo em que D. Joo II estava
no controle das aes, surgiu a ideia da ligao martima com a
ndia, via frica.
verdade que na poca de D. Henrique j se pensava em chegar
ao reino do mtico Preste Joo (a Etipia), contornando pelo sul a
rea rabe do norte da frica; s aps a viagem de Bartolomeu Dias
estava, entretanto, apontado com clareza o caminho martimo para

96
Cabral e o Brasil

o Oriente. Mas, entre o fim dessa viagem, em 1488, e o comeo da


de Vasco da Gama, em 1497, passaramse nove anos, um perodo
excessivamente longo nessa poca de frenesi descobridor. Por que
to grande demora? O campo aberto para debates. esse lapso,
alis, um dos argumentos bsicos dos historiadores que defendem
a chamada poltica do sigilo, como Jaime Corteso: navegaes
teriam continuado, mas no foram colocadas nos anais.
A poltica, de certa forma, sempre existiu: Portugal esforava
se para que seus rivais no conhecessem rotas e terras por seus
navegantes singradas e descobertas, nem os consequentes mapas
e relatos; no que era plenamente correspondido... Levada ao
extremo, fica, entretanto, insustentvel. Por ela se justificaria
tudo: no h documentos sobre Colombo em Portugal porque havia
uma grande reserva sobre as atividades martimas; no h provas
da chegada dos portugueses ao Brasil, antes de Cabral, porque
estas teriam sido destrudas; no h uma coleo das viagens
atlnticas portuguesas, nem os respectivos mapas, por motivos
semelhantes... Implica, ademais, admitir, no caso das descobertas
comprovadas, um conhecimento anterior, o que as desvalorizaria.
s vezes, parece at ir contra a lgica dos fatos: aps Tordesilhas,
por exemplo, por que no dizer que se havia chegado ao Brasil
antes de Cabral (com Duarte Pacheco Pereira, admitindose, por
hiptese, sua prioridade), se o territrio j era, sem contestao
possvel, portugus?
H o ignorado: onde esto, para ficar num s caso, as
instrues completas dadas a Cabral por D. Manuel, ou o mapa
portugus que reflita a descoberta do Brasil (do qual o de Cantino
seria a cpia)? E existem as suposies, algumas com aparncia
de verdade: entre Dias e Gama, por exemplo, deve ter havido
navegaes exploratrias, tanto pelos anos decorridos entre as
duas proezas, como pela segurana com que Vasco da Gama evita o

97
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

golfo da Guin, aproximandose do Brasil para fazer a volta larga


(tambm chamada volta do mar).
Assim, no necessrio ser um defensor extremado da
poltica de sigilo para reconhecer que h casos em que parece
muito provvel o conhecimento de uma realidade que se queria
ocultar. Ao negociar Tordesilhas e fazer questo de que a raia das
100 lguas passasse para 370, tudo indica que os negociadores de
D. Joo II tinham, se no certeza, fortes indcios de existncia
de terras por essa longitude. Nesse caso, existe uma carta dos reis
catlicos a Colombo, salientando que os portugueses referemse a
terras a sudoeste do Atlntico.

4.2 O descobridor e o escrivo (vide Mapa 4)


Pedro lvares Cabral no passa histria como grande
navegador, passa como mistrio. Aos 32 anos, sem experincia
no mar ou na terra que explicasse a escolha, aparece como
comandante da maior frota at ento aprestada por Portugal,
liderando capites do renome de um Bartolomeu Dias ou de um
Nicolau Coelho; terminada a viagem, desaparece totalmente dos
anais. Por que, no se sabe. Uma explicao possvel que teria
sido escolhido por sua posio na nobreza: afinal, mais que capito,
era o primeiro Embaixador que D. Manuel enviava s ndias; e
condenado ao ostracismo porque a viagem no foi bem sucedida
comercial e militarmente, alm da perda de muitos homens e
navios. O que se sabe ao certo que a descoberta do Brasil foi fato
secundrio na poca; apenas no sculo seguinte, com a runa do
imprio portugus na ndia e com o auge da produo de acar
do Nordeste, a colnia passa a ter importncia, que cresceria ainda
mais no sculo XVIII, com a explorao aurfera das minas gerais.

98
Cabral e o Brasil

A biografia factual de Cabral resumese, pois, a poucas linhas.


Nasceu em Belmonte, no norte de Portugal, de uma famlia com
tradio de servios prestados Coroa, inclusive como navegantes.
Sem razes conhecidas, comanda a primeira frota que Portugal
envia ndia, depois da descoberta do caminho martimo por Vasco
da Gama. Este comandara quatro naus pequenas, com menos de
130 homens; Cabral capitaneava uma armada de treze dos maiores
navios da poca (dez naus e trs caravelas) e cerca de 1.500 homens.
O objetivo era estabelecer vnculos comerciais com Calecute, um
dos mais prsperos reinos hindus da costa do Malabar. Ponto
de encontro de mercadores, como explica Vitorino Magalhes
Godinho daqui que partem as naus da meca, carregadas de
especiarias e drogas com destino ao Cairo e a Alexandria, onde os
venezianos as vm recolher96.
No caminho, por acaso (como dizia a historiografia
tradicional) ou porque procurava (como querem muitos hoje),
encontrou uma grande terra onde parou dez dias. Ao continuar,
ainda na viagem de ida, perde quatro navios numa terrvel
tempestade, no longe do cabo da Boa Esperana (bem pode
ter pensado que o nome original, das Tormentas, dado por
Bartolomeu Dias, agora um dos capites vitimados, era mais
apropriado...). Tem um sucesso relativo ao tentar estabelecer
feitorias portuguesas na costa de Malabar, aonde tinha chegado
Gama: no consegue fixar se em Calecute, mas cria vnculos
comerciais com o reino rival de Cochim, 200 quilmetros mais ao
sul. Volta a Lisboa com aprecivel quantidade de especiarias, mas
s com seis velas; perdera mil homens e sete embarcaes.
Talvez por esses fatos, ou mais provavelmente por perder a
simpatia do rei seu nome tinha sido cogitado para o comando

96 CADINHO, Vitorino Magalhes. O que significa descobrir. In: A descoberta do homem e do mundo, p.
78.

99
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

da terceira frota, mas foi, depois, preterido pelo de Vasco da


Gama, que faria em 1504 sua segunda viagem ndia sai
rpida e discretamente da histria, tal como entrara. A lpide
do jazigo de Cabral, redescoberta por Varnhagen, em 1857, na
Igreja da Graa, em Santarm, demonstra a pouca importncia
que os contemporneos deram a suas proezas. Abaixo do nome
PedrAlvares Cabral, nenhuma meno descoberta ou ao
comando da frota; abaixo do de sua mulher, sim, assinalase que
fora camareira de Dona Maria, uma das filhas de D. Joo III...97
Com Caminha passouse algo parecido: o futuro deu a ambos
um relevo que no tiveram em sua poca. Achavase, em 1500,
que Cabral tinha chegado a umas terras sem grande importncia e
pouqussimos conheceram a carta do escrivo, logo extraviada em
algum arquivo de Lisboa. Estavam errados os contemporneos e o
tempo fez justia a um e a outro. Cabral reconhecido hoje como
o verdadeiro descobridor do Brasil e o homem que pela primeira
vez ligou os quatro continentes; Caminha, como o autor de uma
das mais notveis comunicaes sobre o novo mundo que se
estava revelando.
Pero Vaz de Caminha ia na armada para ser o escrivo da
feitoria que se pretendia criar em Calecute (onde morreu por
ocasio do primeiro ataque rabe, ainda durante a permanncia
de Cabral na regio). Foi popularizado por uma frase que no
disse exatamente assim, em se plantando tudo d, e ironizado
por outra, em que aparece como o primeiro brasileiro a solicitar
emprego pblico para parente: peo (a Vossa Alteza) que por
me fazer graa singular, mande vir da Ilha de So Tom a Jorge
de Osrio, meu genro [...]. Na verdade, a primeira querendoa
aproveitar, darse nela tudo e, na segunda, se certo que pedia

97 D. Pedro II, em 1871, visita o jazigo de Cabral em Santarm, o que passa a lhe dar grande visibilidade.
Uma urna com parte dos restos mortais do descobridor (e seguramente de familiares seus, no mesmo
carneiro enterrados) foi transportada, no comeo do sculo, para o Rio de Janeiro, onde se encontra
na Igreja do Carmo, na rua Primeiro de Maro; outra urna foi para Belmonte, onde nasceu Cabral.

100
Cabral e o Brasil

favor para um genro, era para salvlo do desterro a que estava


condenado por crime cometido em Lisboa.
A carta de Caminha um notvel exemplo da chamada
literatura de viagem, que inclui roteiros, dirios de bordo,
descrio de lugares, narraes de naufrgios, existente em
Portugal no sculo XVI, mas particularmente bem representada
na Espanha do sculo XVII e na Inglaterra do sculo XVIII. J foi
pormenorizadamente estudada por historiadores como Jaime
Corteso e Joo Ribeiro e por fillogos como Carolina Michaelis
de Vasconcelos. Perdida durante sculos, s foi identificada em
1773, por Jos Seabra da Silva, Guardamor da Torre do Tombo, e
publicada pela primeira vez (expurgada dos trechos erticos...) pelo
Padre Aires do Casal, no livro Corografia Braslica, de 1817 (antes,
a data oficial da descoberta do Brasil era 3 de maio, dia em que a
Igreja celebra a inveno da Santa Cruz). E , na opinio de muitos,
a melhor descrio do mundo recmencontrado, pela leveza do
estilo, lucidez dos comentrios e riqueza das informaes 98.
Embora escrita na linguagem fontica da poca, de fcil
leitura. Caminha, vereador no Porto, era um bom exemplo do
burgus culto e atualizado de seu tempo. Conta a D. Manuel a
estada de dez dias na costa descoberta, dando especial nfase aos
costumes dos homens pardos, todos nus99 que l viviam; nunca
os chama de ndios, o que tem servido de argumento para os que
querem provar que, em Portugal, o engano da chegada s ndias
no prosperara. Como nas cartas de Colombo e de Vespcio, d
uma viso paradisaca da terra e dos seus habitantes. Os homens
de bons rostos e bons narizes [...] em geral so bem feitos100.
As mulheres despertamlhe ainda maior admirao; num trecho

98 A carta de Caminha logo desapareceu. Os cronistas e historiadores dos sculos XVI, XVII e XVIII ao
falarem do descobrimento do Brasil tm como fonte primria bsica a Relao do piloto annimo.
99 CASTRO, Slvio de, op. cit., p. 98.
100 Ibid., p. 78.

101
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

referese a algumas moas, com graa e ironia: muito novas e


muito gentis, com cabelos muito pretos e compridos, cados pelas
espduas, e suas vergonhas [seios] to altas e to cerradinhas e to
limpas as cabeleiras que, de as muito bem olharmos, no tnhamos
nenhuma vergonha101.
Outros pontos da carta merecem meno. Cabral aparece
sempre com muita dignidade e exercendo perfeio suas
elevadas funes. Os mais mencionados comandantes capites so
Bartolomeu Dias e Nicolau Coelho, ambos, oitenta anos depois,
personagens de Os Lusadas; o primeiro, no episdio do gigante
Adamastor: Aqui espero tomar, se no me engano/De quem me
descobriu suma vingana; e o segundo como um dos heris da
viagem, comandante que fora da nau Berro, a primeira da frota de
Vasco da Gama que regressou ao Tejo. Pouco aparece Sancho
de Tovar, o subcomandante da frota, nobre espanhol cuja famlia se
bandeara para Portugal nas guerras de D. Afonso V. Os pilotos (no
se confundem com os comandantes dos barcos) so tambm referidos
e dois deles, Pero Escobar e Afonso Lopez, nomeados diretamente.
curioso o papel relevante que tem na carta um dos dois
degredados deixados em terra, Afonso Ribeiro, que retornou a
Portugal com a armada de 1501 e poderia ter sido uma das fontes
de informao de Vespcio. Frei Henrique Coimbra, que dir as duas
primeiras missas do Brasil, o superior dos oito franciscanos da
armada. O tema central de Caminha a viso admirativa da terra, boa
e fresca, como Entre Douro e Minho e de seus habitantes, que des
creve com interesse e simpatia (uma vez, entretanto, usa a palavra
brbaro). Homem do norte agrcola de Portugal, fica impressionado
com o fato de que os nativos no lavram nem criam102.

101 Ibid., p. 81. Caminha, como os letrados de sua poca, tinha uma educao bblica: vergonhas nessa
tradio significam as chamadas partes pudendas, o sexo e os seios. Faz humor referindose a
vergonhas significando seios, logo antes de vergonha com o sentido mais corrente de pejo, pudor.
102 Ibid., p. 94.

102
Cabral e o Brasil

Termina a carta dizendo das dimenses amplas da terra


achada e de suas provveis riquezas, lembrando que serve de ponto
intermedirio da rota que o futuro chamaria de carreira da ndia
e dando discretos conselhos religiosos ao rei:
Pelo serto nos apareceu, vista do mar, muito grande,
porque a estender dolhos no podamos ver seno terra com
arvoredos, que nos parecia muito longa. Nela at agora no
pudemos saber que haja ouro, nem prata, nem coisa alguma
de metal ou ferro; nem o vimos. Porm a terra em si de
muito bons ares [...] As guas so muitas e infindas [...]
Porm, o melhor fruto que dela se pode tirar me parece que
ser salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente
que Vossa Alteza nela deve lanar. E que no houvesse mais
ter aqui Vossa Alteza esta pousada para a navegao de
Calecute, isso bastava103.

4.3 Prioridade, intencionalidade, descobrimento


A descoberta do Brasil tem dado margem a vrios problemas
cujas solues esto em aberto: no h certezas absolutas, mas,
sim, opinies, mais ou menos defensveis. Quem chegou primeiro
ao Brasil? Cabral estava procura de terra ou tocou na costa por
acaso? Como descobrir algo que j existia? Vejamos.
Antes de tudo, preciso qualificar bem a prioridade cronolgica
de navegantes de bandeira espanhola na descoberta da costa norte
do Brasil, provvel no estado atual dos conhecimentos: afinal, eles
estavam logo ao norte, revelando e explorando as ilhas do mar do
Caribe e a tierra firme, a atual Venezuela. Podiam perfeitamente
chegar ao litoral brasileiro como consequncia dessa atividade. De

103 Ibid., p. 97.

103
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

modo algum esse fato tira aos portugueses, com a viagem de Pedro
lvares Cabral, a glria de terem sido os verdadeiros descobridores
do Brasil, descobridores sociolgicos como diz Capistrano,
lembrando que s eles criaram aqui uma sociedade: com Cabral
que, para usar sua expresso, iniciase nossa histria104.
Os navegantes pr cabralianos a servio da Espanha no
sabiam com preciso aonde tinham chegado; apenas verificaram
que havia terras ao sul do mundo caribenho de Colombo. No
foram, alis, s eles que teriam chegado ao Brasil antes de Cabral;
outros nautas, de outras nacionalidades, possivelmente aportaram
em terras brasileiras, como explica Srgio Buarque de Holanda:
no inverossmil que navegantes europeus, e de preferncia
portugueses, os mais aparelhados para semelhante feito, tivessem
alcanado a costa atual do Brasil j antes mesmo de 1500105.
Entre os portugueses h um famoso explorador dos mares
em relao ao qual h certa base documental para a atribuio
de prioridade: Duarte Pacheco Pereira, cosmgrafo, navegador
e guerreiro106 e, mais ainda, negociador de Tordesilhas. Em sua
clssica obra de 1507, Esmeraldo de Situ Orbis, um tratado de
navegao ocenica e de geografia da costa africana (pela primeira
vez descrita em termos de latitudes), afirma Pereira que descobriu
uma grande terra firme107 (estaria na costa norte do Brasil),
em dezembro de 1498, numa viagem que realizou a mando de
D. Manuel I. Outras fontes parecem confirmar a viagem e um

104 ABREU, Joo Capistrano de. O descobrimento do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976, p. 41.
105 HOLANDA, Srgio Buarque de. O Descobrimento do Brasil, in Histria geral da civilizao brasileira,
tomo I, 1o vol., p. 38.
106 COUTO, Jorge. A construo do Brasil. Lisboa: Edies Cosmos, 1955, p. 151.
107 Apud ibid., p. 151. O trecho do Esmeraldo que se referiria ao Brasil o seguinte: no terceiro ano
do Vosso reinado, no ano de Nosso Senhor de 1498, Vossa Alteza nos mandou descobrir a parte
ocidental, passando alm da grandeza do mar oceano, onde achada e navegada uma grande terra
firme com muitas ilhas adjacentes a ela....

104
Cabral e o Brasil

importante historiador portugus de nossos dias, Jorge Couto,


advoga, com fortes argumentos, a prioridade de Pacheco Pereira
em relao a Cabral e aos navegantes espanhis. Para a maioria dos
historiadores brasileiros, se que fez a viagem, no teria chegado
ao Brasil (teria costeado as Guianas).
J a propsito da chegada de Pinzn mesma costa, h vrios
documentos que parecem a muitos comprovla. Quanto a Leppe,
existem poucos dados, mas suficientes para provar que navegou
logo depois e quase na mesma rota de Pinzn (ambos em janeiro
de 1500). Essas passagens pela costa norte brasileira merecem
ser assinaladas, mas no tm importncia para nossa histria,
como dizem claramente dois especialistas de hoje: No importa
quem chegou antes, foi Cabral quem fundou o Brasil (Max Justo
Guedes); Cabral o nico que historicamente tem consequncias
(Romero Magalhes).
H dois pontos em comum entre todos os possveis precur
sores de Cabral. Primeiro, os autores que acreditam em suas viagens
(h sempre os que duvidam) divergem sobre a rea revelada, o
que aumenta a insegurana de suas opinies. Depois, todas as
possveis navegaes prcabralianas so meras passagens pela
costa norte o litoral do Maranho, apenas avistado no caso do
navegante portugus. Bem diferente da estadia de uma da frota
de treze navios, durante dez dias, com vrios desembarques. E, na
Bahia, onde comeou o Brasil...
Pedro lvares Cabral, com sua viagem perfeitamente docu
mentada, no somente pela admirvel carta de Caminha, mas
tambm pelas do fsico, isto , o mdicoastrnomo de bordo,
Mestre Joo, e do chamado piloto annimo, um dos tripulantes
da armada, foi quem realmente comprovou que existia uma
grande massa terrestre no Atlntico, em frente frica, na parte
portuguesa da diviso de Tordesilhas. Isto , exatamente naquela
rea que Portugal fizera questo de reservar para si razes teria

105
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

por esse tratado. O escrivo fala no corpo de sua carta em Terra de


Vera Cruz e a assina da Ilha de Vera Cruz, mas no deixa dvida
sobre a vastido da rea achada. O rei D. Manuel, ao comunicar a
descoberta aos reis catlicos, referese Terra de Santa Cruz, nome
que lhe pareceu mais apropriado. Mas o que triunfou foi o prosaico
Brasil, embora menos constrangedor do que Terra dos Papagaios,
mencionado em cartas de comerciantes italianos de Lisboa...
Agora a intencionalidade. Saberia Cabral que havia terras a
oeste da frica? Tradicionalmente os livros de Histria do Brasil
diziam que a descoberta fora acidental: a esquadra seguia a rota
indicada por Vasco da Gama, a qual, depois das ilhas do Cabo
Verde, afastavase bastante da frica para evitar as calmarias
do golfo da Guin e, por isso mesmo, aproximavase muito do
Nordeste brasileiro; num certo momento, impelido por correntes
ou ventos uma tempestade foi tambm bastante citada tocou
por acidente a costa brasileira. Em defesa dessa tese, podemse
apresentar argumentos de peso: no h documento portugus que
mencione haver terras a sudoeste do Atlntico, nem muito menos
instrues a Cabral para verificar sua existncia. O fato de na
grande armada no haver um s padro de pedra tem igualmente
sido usado como prova (tambm de peso...) de que o encontro
foi casual.
A tese do descobrimento casual continua a ter defensores.
Em livro muito atualizado (1992), Filipe Nunes de Carvalho assim
conclui seu estudo sobre a descoberta de Cabral:
No estado actual dos conhecimentos, a tese da no
intencionalidade afigurasenos como a mais provavelmente
conforme com a realidade dos factos. No deixa de ser
significativo que dois dos autores que mais recentemente
se ocuparam do problema, Moacir Soares Pereira e Lus de
Albuquerque, coincidam na adeso a esta interpretao

106
Cabral e o Brasil

do evento. A questo parece, contudo, estar longe de


definitivamente encerrada.108

A maioria dos modernos historiadores do descobrimento do


Brasil, como o brasileiro Max Justo Guedes e o portugus Jorge
Couto, para mencionar dois prestigiosos especialistas, pensa
diferente. Este assim conclui suas observaes sobre o tema:
as variveis geopolticas, diplomticas, econmicas
e tcnicas [...] apontam incisivamente no sentido de
que o afastamento da frota para Ocidente estaria no
plano imperial da Coroa, pelo que Cabral ter recebido
instrues de D. Manuel I para, no decurso de sua viagem
para o ndico explorar a regio oeste do Atlntico Sul,
com o objetivo de encontrar o prolongamento austral do
continente visitado por Colombo, Caboto e Duarte Pacheco,
a fim de a estabelecer uma escala destinada a apoiar a
operacionalidade da rota do Cabo109.

Se no provado que os portugueses sabiam que realmente


existiam terras onde Cabral encontrou o Brasil, muito provvel
que pelo menos desconfiassem disso. Os indcios so vrios: por que
lutar tanto para ter uma larga parcela do Atlntico, em 1494, quando
negociaram Tordesilhas? Afinal, para fazer a volta larga no era
necessrio tanto mar; Vasco da Gama reparou (est no dirio de
lvaro Velho, tripulante de sua frota), quando fazia essa volta,
que havia sinais de terra a oeste; navegantes espanhis j haviam
chegado costa norte do Brasil, o que indicava a probabilidade
de terras ao sul.
Um novo argumento em prol da intencionalidade foi trazido
recentemente pelo almirante Max Justo Guedes, que acredita

108 CARVALHO, Filipe Nunes de. Nova histria da expanso portuguesa, vol. VI, p. 74.
109 COUTO, Jorge, op. cit., p. 182.

107
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

com ele provar que, ao chegar a Porto Seguro, a frota cabraliense


navegava para o noroeste, o que s seria aceitvel numa viagem
ndia se se quisesse encontrar terras por ali. Esse historiador
naval voou de helicptero altura do cesto da gvea das caravelas
e verificou, ento, que a descrio do monte Pascoal feita por Pero
Vaz de Caminha s possvel se os navios da frota cabraliense
estivessem velejando nessa direo.
Tratemos, para finalizar este captulo, dos conceitos
descobrimento, achamento, encontro de culturas. Significam
coisas diferentes? Vejamos. A expresso encontro de culturas
vulgarizouse quando da comemorao do quinto centenrio da
Descoberta da Amrica. Como j havia neste continente antigas
culturas, mais destrudas do que civilizadas pelos europeus,
tratouse de identificar uma expresso que demonstrasse respeito
pelas civilizaes autctones, como encontro de culturas o faz;
embora no seja de todo verdadeira, pois a civilizao que se
imps foi a europeia. Achamento e descobrimento tm pequenas
variaes semnticas descobrir referese mais a uma explorao
sistemtica, e achar, a um primeiro encontro casual , mas
nos textos contemporneos dos descobrimentos a sinonmia
mantmse com muita frequncia. Achamento tem hoje um ar
vetusto e o bom precedente de ter sido usado por Caminha; mas
nem por isso justifica fugir sempre da palavra mais comum para
descrever a chegada dos europeus ao continente, descobrimento.
Como mostra a formao do vocbulo original, descobrir
simplesmente tirar a coberta (de algo que obviamente tem uma
existncia prvia).
Em resumo, se algum navegante espanhol ou portugus
avistou a costa norte do Brasil antes de 22 de abril de 1500, o fato
tem importncia histrica muito diminuta perante o desembarque
bem documentado de Cabral em Porto Seguro: a nasce o Brasil.
provvel, ademais, que Cabral no estaria desatento existncia

108
Cabral e o Brasil

de terras onde as encontrou. Descobriu o Brasil? E por que


no? Se formos querer ser muito precisos, talvez o termo menos
apropriado da expresso seja o segundo: afinal, o Brasil no
existia, o pas que se foi formando depois, j com os portugueses
na terra...110

110 Desde que chegaram, geralmente sem mulheres, os portugueses se misturaram com ndias e, depois,
negras. S no final do sculo XIX vieram em quantidades ponderveis outros povos, italianos, alemes,
japoneses, espanhis, sriolibaneses e tantos mais, todos tambm construtores da sociedade nacional
brasileira. Aportes de muitas naes e raas, principalmente a negra; mas a matriz cultural continua
portuguesa.

109
SEGUNDA PARTE
A ocupao do territrio
brasileiro

Brandiram achas e empurraram quilhas,


Vergando a vertical de Tordesilhas.
(Guilherme de Almeida, no Pedestal do Monumento s
Bandeiras, de Brecheret, em So Paulo.)
Captulo V
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

[...] afastados milhares de quilmetros da civilizao


litornea, os bandeirantes, sem o saberem, foram os
nossos primeiros soldados, os obscuros obreiros da nossa
diplomacia, dos nossos consecutivos triunfos nas questes
litigiosas de fronteiras. (Ronald de Carvalho, Bases da
nacionalidade brasileira, in Margem da Histria da
Repblica.)

5.1 Entradas ou bandeiras?


O ex presidente Washington Luiz Pereira de Souza,
historiador por vocao, comeou a pesquisar sobre o bandeirismo
em 1901, nos arquivos da municipalidade de So Paulo. Prefeito
da cidade e mais tarde Governador do estado, teve oportunidade
de mandar publicar, nos anos 1920, dezenas de volumes de
documentos desses arquivos, que serviram de base para trabalhos
fundamentais de outros autores nas trs dcadas seguintes.
Em seu livro Na Capitania de So Vicente, de 1956, isto , depois
de tantos anos e tantos estudos sobre o bandeirismo, dos quais
estava perfeitamente a par, reconhece que apesar das honestas e
exaustivas investigaes sobre as entradas ao serto, at agora
feitas, ainda no se escreveu sobre elas a palavra definitiva111.

111 Washington Lus. Na capitania de So Vicente, p. XVII.

113
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

mesma concluso chega hoje quem pretenda aprofundarse no


tema, que os manuais geralmente intitulam entradas e bandeiras.
surpreendente constatarse que um movimento de penetrao
territorial to caracterstico do Brasil e de tanta importncia na
formao de nossas fronteiras terrestres e consequentemente
na de nossos vizinhos no encontrou ainda sua conceituao
bsica, nem tem at hoje uma nomenclatura padronizada. Varia de
autor a autor a apreciao do assunto, insuficientemente conso
lidado na Histria do Brasil112, como diz Helio Vianna. Vejamos,
com comentrios crticos, algumas opinies de especialistas.
corrente nos livros de Histria do Brasil consideraremse
entradas as expedies organizadas pelo Governo e bandeiras
as incurses de carter puramente particular. Essa dicotomia,
divulgada por Baslio de Magalhes, em 1913, no deveria ser
mais adotada, depois que ficou provado que, em muitos casos,
confundemse a participao do poder pblico com a da iniciativa
privada. Alfredo Ellis Junior, cujas principais obras so da dcada
de 1930, props, em tese que tambm no encontra mais aceitao
geral, que fossem consideradas entradas os pequenos grupos que
percorriam os sertes procura de pedras e metais preciosos
e bandeiras os grandes corpos que guerreavam e escravizavam
ndios.
O historiador espanhol Ramn Blanco, em seu Las
bandeiras, publicado em 1966, reconhecendo que a nomenclatura
do movimento confusa, gasta mais de quinhentas pginas para
tentar provar que as bandeiras nada mais eram que unidades
militarizadas algo como as companhias ou os batalhes dos
exrcitos de hoje que foram utilizadas em muitas das mais
importantes incurses territoriais feitas pelos luso brasileiros
na Amrica do Sul com a finalidade de capturar selvagens. Em
suas palavras: Bandeira no es otra cosa que la organizacin tctica

112 VIANNA, Helio. Histria do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1965, vol. I, p. 319.

114
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

de las instituciones esclavizadoras [...] copiadas literalmente de la


que presentaba el Ejrcito regular113. Para Capistrano de Abreu, ao
contrrio, a bandeira seria mais um hbito tupi levariam esses
indgenas uma espcie de estandarte em suas excurses blicas e
escravizadoras imitado pelos portugueses.
A realidade complexa, pois o movimento de penetrao
territorial apresenta aspectos diferentes em lugares e tempos
diversos. Uma coisa so os grandes agrupamentos que adentravam
os sertes, divididos em unidades militares, bem armados, s
vezes at acompanhados pelos agentes bsicos das comunidades
urbanas, como juzes, padres, tabelies e policiais. Verdadeiras
cidades em marcha, na expresso de Cassiano Ricardo, tal como a
clebre bandeira de Manoel Preto e Raposo Tavares, de novecentos
brancos e mamelucos e dois mil e duzentos ndios, que, em 1629,
destruiu redues jesuticas no Guair.
Outra coisa so as expedies fluviais, de que exemplo o
grupo de 118 pessoas, 30 armas de fogo e 88 ndios de frechar114,
que, chefiado por Francisco de Mello Palheta, a mando do Governo
de Belm, subiu em cinco grandes embarcaes o Amazonas e o
Madeira em 1722, encontrando as frentes espanholas da Misso
de Moxos e descobrindo o rio Guapor. Diferente ainda so
os corpos armados de sertanistas, como o de Domingos Jorge
Velho, contratado em 1694 pelo GovernoGeral para guerrear os
negros do Quilombo de Palmares, em Alagoas. E, finalmente, de
espcie diversa so os grupos pequenos quase nunca passavam
de cinquenta homens que saam procura de pedras e metais
preciosos, carregando muito mais bateias e almocafres (enxadas
para minerao) do que flechas e arcabuzes, tal como o de Antonio

113 BLANCO, Ricardo Ramn. Las Bandeiras. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1966, p. 317.
114 ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de histria colonial e os caminhos antigos e o povoamento do
Brasil. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1963, p. 341.

115
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Dias de Oliveira, que descobriu ouro, em 1698, no local onde


nasceria Ouro Preto.
Capistrano de Abreu no se preocupa em classificar o
movimento, talvez porque em sua poca ainda no tivessem
sido divulgados muitos documentos, nem houvesse suficientes
monografias sobre o assunto; ou talvez porque, sendo ele homem
de snteses, preferisse unificar os diversos tipos de incurses
territoriais do perodo colonial num nico gnero. Realmente
chamaos todos de bandeiras e fala assim tranquilamente em
bandeiras amazonenses, maranhenses, pernambucanas, baianas e
paulistas. Seu discpulo Affonso dEscragnolle Taunay, que escreveu
a mais completa obra sobre as incurses a partir de So Paulo, a
Histria Geral das Bandeiras Paulistas, tambm no se preocupa em
definir as vrias formas assumidas pelo bandeirismo, em nenhuma
passagem dos onze volumes de sua magna obra. Nem o fez mais
tarde, quando a resumiu em dois volumes, embora aqui procure
concentrar os assuntos em captulos, como Ciclo da devassa das
terras, Ciclo do ouro, Os primeiros anos de Gois, etc.
Os historiadores contemporneos brasileiros, por motivos
didticos, esforam se por encontrar um critrio prtico para
identificar os diversos aspectos do movimento, havendo tendncia
em usar o vocbulo entrada para designar: a) na costa leste,
as campanhas geralmente oficiais de conhecimento da terra e
pesquisa de metais preciosos, especialmente as do sculo XVI, que
tiveram como origem as vrias povoaes litorneas, Porto Seguro,
Salvador e Olinda em especial; b) na costa norte, as expedies
fluviais do sculo XVII que, depois da fundao de Belm, foram
desbravando as margens dos grandes rios da Amaznia. A palavra
bandeira ficaria, pois, reservada para o mais duradouro e o mais
importante conjunto de aes de devassamento do serto: o que
teve por cenrio a Capitania de So Vicente (Capitania de So Paulo
a partir de 1681), que, em certa poca, chegou a abranger o Sul e

116
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

o CentroOeste do Brasil; e, por foco irradiador, o povoado de So


Paulo de Piratininga.
esse o critrio, por exemplo, de Helio Vianna, que, ademais,
subdivide as bandeiras em cinco ciclos: o do apresamento dos
indgenas, ocorrido na prpria capitania, no Guair, no Tape e no
Itatim; o do ouro de lavagem, caracterstico do primeiro sculo
e que se desenvolveu inteiramente nos atuais estados de So
Paulo e Paran; o do sertanismo de contrato, caracterizado pelo
assalariamento de paulistas para combater, em nome do Governo,
ndios ou negros rebeldes em outras regies do pas; o grande ciclo
do ouro, de que a descoberta de ouro e a consequente ocupao de
Minas Gerais o principal resultado, mas que se estende tambm a
Gois e Mato Grosso; e os ciclos de povoamento, assim designadas
as levas de paulistas que, em pocas diferentes, foram habitar
regies litorneas, como Paranagu e Laguna, ou interiores, como
o vale do rio So Francisco, Curitiba e Palmas.
Cada ciclo tem sua poca de predomnio, como explica
Manuel Maurcio de Albuquerque: As bandeiras se iniciam
como apresadoras de ndios, passando depois a assumir um
carter guerreiro no combate a indgenas rebelados ou negros
aquilombados. Na sua fase final, as bandeiras tornaram se
mineradoras, povoadoras e ligadas abertura de novas vias de
comunicao115.
Neste ensaio sobre a formao das fronteiras terrestres do
Brasil, todas situadas no lado espanhol da diviso de Tordesilhas,
interessa particularmente a parte das bandeiras paulistas que
ultrapassou de forma habitual o meridiano das 370 lguas, levando
os limites do territrio brasileiro at quase os contrafortes andinos.
Focalizaremos, neste captulo e quando estudarmos as mones ,
aspectos do grande ciclo do ouro e do ciclo de apresamento

115 ALBUQUERQUE, Manuel Maurcio de. Formao territorial do Brasil. In: Curso de conhecimento e
informao sobre cartografia. Braslia: MRE, 1968, p. 13.

117
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

de indgenas que se deram a oeste da linha de Tordesilhas. As


entradas pelo rio Amazonas e os esforos de ocupao do atual
estado do Rio Grande do Sul e do Uruguai, por se darem igualmente
a oeste de Tordesilhas, sero tambm estudados, em captulos
parte.
Minas Gerais, o mais importante cenrio do grande ciclo do
ouro, e o interior do Nordeste, onde os bandeirantes, depois de
guerrearem ndios e negros revoltados no ciclo do sertanismo
de contrato, transformaramse nos pecuaristas e boiadeiros do
perodo seguinte, ficam, pois, fora de nossas consideraes. So
episdios fundamentais para a ocupao do territrio, mas, por se
darem em regies intraTordesilhas, no se relacionam diretamente
com o estabelecimento dos limites do Brasil.

5.2 Focalizando o movimento


Uma das poucas coisas certas sobre as bandeiras que os
bandeirantes no denominavam assim suas incurses sertanejas,
pelo menos na poca das grandes campanhas contra os jesutas
missionrios, quando era mais provvel que os grupos armados
carregassem realmente uma bandeira (isto , insgnia, pendo),
como faziam as unidades militares regulares; nem sabiam, muito
menos, que eram bandeirantes... Para designar uma bandeira, os
documentos portugueses da poca usam vrios vocbulos, como
entrada, jornada, viagem e, mais raramente, frota; s vezes,
no caso de grandes expedies contra os indgenas, guerra.
O padre Vieira, na carta que escreve a seu Provincial sobre a
viagem amaznica de Raposo Tavares, emprega a palavra
arraial, que d bem ideia de aldeia, cidade em marcha. Os que
participam dessas jornadas no tm nome especial: so chamados
simplesmente homens, s vezes sertanistas ou soldados da

118
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

vila. Os jesutas das misses espanholas referemse sempre aos


portugueses de San Pablo, ou, depreciativamente, aos maloqueros
(de maloca, na acepo dos dicionrios espanhis antigos, nome
de uma tribo indgena que praticava incurses escravagistas) ou
mamelucos (do rabe mamluk, escravo, dizem alguns; ou do
tupi mamaruco, mistura, donde mamaluco e, por corruptela,
mameluco, dizem outros).
Taunay documenta pela primeira vez a palavra bandeira,
com o sentido que aqui interessa, num documento do Conselho
Ultramarino de 1676; e bandeirante, s em 1740, quando j
se extinguira esse personagem histrico. Digase de passagem
que h, entretanto, textos jesuticos espanhis do comeo do
sculo XVII que falam em vanderas e que a chamada coleo De
Angelis, que contm importante material do Brasil Colnia, s
mais recentemente explorado, tem um documento que diz: Este
ao 1636 estn fuera de esta villa [So Paulo] seis banderas contra los
indios que nos ofenden116. Fatos como esses levam a supor que pelo
menos o termo bandeira, com o sentido de bando armado, deve
provir do espanhol; bandeirante j seria uma criao brasileira.
Infelizmente no existe um s documento iconogrfico
sobre o efetivo uso da insgnia, ou sobre qualquer outro aspecto
do movimento. Imagem de bandeirante, no h nenhuma:
toda gravura, pintura, desenho, escultura que se v hoje uma
interpretao artstica posterior. O que h so descries de
contemporneos das quais se pode tirar a seguinte imagem
verbal. Os lderes da bandeira, capites, alferes e sargentos, eram
portugueses ou colonos da terra:
trajavam calas de algodo, protegidas de altas perneiras,
um cinturo sobre o qual caa a camisa, e um gibo [espcie
de casaco] de couro ou uma vestimenta estofada de algodo,

116 Apud CORTESO, Jaime. Introduo histria das Bandeiras. Lisboa: Portugalia Editora, 1964, p. 58.

119
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que protegia o peito e o ventre. Andavam quase sempre


descalos. Um chapelo de palha de abas largas, uma bolsa
de couro a tiracolo, uma cuia para o rancho e um primitivo
cantil de chifre completavam a farda e os aprestos desses
mateiros [...]117.

Quanto a armas, portavam as da poca, o trabuco, o arcabuz,


o mosquete118. Alguns levavam machados, e todos usavam o faco,
ao passo que os ndios da tropa [a grande maioria, marchando nus
ou quase] iam armados de arco e flecha119.
muito comum ligar o movimento expansionista bandeirante
existncia das vias fluviais que, do planalto de Piratininga,
demandam o interior do continente. O Tiet, em especial,
nascendo nas proximidades de So Paulo, a 50 quilmetros do
mar, e se embrenhando nas matas do oeste, teria empurrado
essa ideia recorrente os paulistas ao serto. Antes da chegada
dos portugueses, j era via frequentada pelos indgenas e, desde
o incio da colonizao, foi caminho para os colonizadores, como
ensina Capistrano de Abreu: comearam a descer o Tiet desde
os primeiros tempos, provavelmente antes do meado do sculo
XVI. Uns foram subindo seus afluentes [...] Outros foram at
o Paran120. Os historiadores divergem, entre o Tiet e o So
Francisco, quanto ao primeiro rio em importncia para a unidade
territorial do pas: Capistrano prefere o So Francisco; Taunay,
Mello Nbrega e Baslio de Magalhes, o Tiet. Todos reconhecem,
entretanto, a excepcional funo povoadora do velho Anhembi
dos bandeirantes. Mas, apesar disso, hoje em geral aceito que as
bandeiras foram um movimento basicamente terrestre.

117 FRIEDERICI, George. Carter da descoberta e conquista da Amrica pelos europeus. Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro, 1967, p. 180.
118 Ibid., p. 180.
119 Ibid., p. 180.
120 NBREGA Mello. Histria do rio Tiet. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981, p. 83.

120
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

Alfredo Ellis Junior foi dos primeiros a frisar que as rotas


das bandeiras eram antigas trilhas indgenas ou novas picadas
abertas nas matas e nos campos. A mais conhecida e possivelmente
mais importante trilha prcabraliana, com cerca de 1.400 km de
extenso e, na linguagem de antigos documentos, oito palmos
de largura, era a que os ndios chamavam piabiru, rebatizada
pelos jesutas de caminho de So Tom, que ligava So Paulo Foz
do Iguau (So Vicente era o principal de trs pontos de chegada
na costa; Iguape e a ilha de Santa Catarina eram os outros),
cortando os rios Paranapanema, Tibagi e Pequeri. Na verdade,
os bandeirantes viam os rios no como caminhos, mas como
obstculos a serem transpostos. Isto no quer dizer que muitos rios
no fossem margeados ou servissem de pontos de referncia nas
longas jornadas pelo serto, como se v nos mapas de sertanistas da
poca. Quer dizer, apenas, que no eram habitualmente navegados
na poca das bandeiras, como vrios livros levam a supor. S na
centria seguinte das bandeiras, isto , no sculo XVIII, com as
mones, os rios do percurso entre So Paulo e Cuiab tornamse
uma transitada entrada fluvial.
Um livro recente e importante sobre a sociedade que se formou
na vila de So Paulo e nos bairros adjacentes nos dois primeiros
sculos, Negros da terra, de John Manuel Monteiro, ressalta o fato
de que o chamado bandeirismo de apresamento deveuse menos
ao abastecimento de mo de obra para os engenhos de acar
do litoral, em especial do Nordeste, como geralmente se afirma,
e mais s necessidades da agricultura na regio em torno de So
Paulo, a mais importante rea produtora de trigo de toda a colnia,
entre 1630 e 1680: as frequentes incurses ao interior, em vez de
abastecerem um suposto mercado de escravos ndios no litoral,
alimentavam uma crescente fora de trabalho indgena no planalto,
possibilitando a produo e o transporte de excedentes agrcolas121.

121 MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, p. 8.

121
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Nos primeiros tempos da fixao dos brancos no planalto


de Piratininga, estes se aproveitaram das guerras intertribais
para fazer escravos. Os Tupiniquim de Joo Ramalho, para
dar o exemplo inicial, tinham frequentemente os portugueses
como aliados no apresamento de ndios de outras tribos. Pouco
a pouco, os portugueses foram assumindo o comando das aes
e estendendo suas atividades cada vez mais longe da sede: Ao
longo do sculo XVII, colonos de So Paulo e de outras vilas
circunvizinhas assaltaram centenas de aldeias indgenas em vrias
regies, trazendo milhares de ndios de diversas sociedades para
suas fazendas e stios na condio de servios obrigatrios122.
No comeo do sculo XVII, os jesutas haviam fundado
misses no Guair (estado do Paran, regio de Foz de Iguau).
A partir de 1610, elas passaram a ser o objetivo bsico das incurses
paulistas: at 1632, as sucessivas invases haviam destrudo boa
parte das aldeias Guarani e virtualmente todas as redues do
Guair123. Os padres jesutas deslocaram seus aldeamentos para o
sul, a regio do Tape (centro do Rio Grande do Sul) e do rio Uruguai
(oeste), mas assim mesmo no ficaram protegidos dos avanos
paulistas. A partir de 1640, a situao ficou mais equilibrada
quando conseguiram do Papa e do rei espanhol autorizao para se
armarem. A partir de ento, comeou a haver algumas derrotas de
bandeirantes, a mais importante tendo sido a de Jernimo Pedroso
de Barros, em Mboror, s margens do rio Uruguai, em 1641.

5.3 Controvrsias
Uma primeira controvrsia sobre as bandeiras refere
se ao perodo da Unio Ibrica (15801640), considerado por

122 Ibid., p. 57.


123 Ibid., p. 73.

122
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

alguns fundamental para o surgimento e desenvolvimento do


bandeirismo e para a consequente ocupao das terras extra
Tordesilhas. comum a ideia de que nesse perodo no havia
fronteiras nas Amricas lusa e espanhola. Como diz Alfredo Ellis
Jr.: Os moradores de ambas [...] regies polticas no tinham [...]
barreiras para passar dos domnios espanhis para os portugueses,
pois essas reparties polticas pertenciam a uma s nao124.
Na opinio de Cassiano Ricardo, duas circunstncias favorveis
teriam ento concorrido para estimular o bandeirismo: a remoo
do mito jurdico [a linha de Tordesilhas], que era imobilizador, e a
exacerbao do mito do ouro [no havia obstculos para se chegar
ao Eldorado], que era expansionista125.
H, entretanto, quem julgue ser um erro ver a Unio Ibrica
como causa importante do movimento bandeirante, pois que, nesse
perodo, as colnias americanas teriam permanecido to separadas
quanto o eram antes: Bem longe de formar com a Espanha uma
s nao, Portugal conservava todos os seus foros, liberdades e
privilgios, usos e costumes, formando reino e coroa parte, tanto
na metrpole como nas provncias ultramarinas126, explica Jaime
Corteso, um dos defensores mais radicais da tese da separao
das colnias ibricas durante o perodo filipino, para quem o Brasil
nunca foi espanhol.
Abundam documentos oficiais que justificariam essa opinio.
Na Amrica, como na Europa, as naes ibricas permaneceram
independentes, ligadas apenas pelo lao de terem um s monarca,
inicialmente Felipe II (15801598), que, alis, em Portugal se
chamava Felipe I, exatamente para marcar a separao. H vrias
cartasrgias e outras instrues s colnias que se referem aos

124 ELLIS JR., Alfredo. Raposo Tavares e sua poca. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1944, p. 65.
125 RICARDO, Cassiano. O Tratado de Petrpolis. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores, 1954,
p. 34.
126 CORTESO, Jaime. Raposo Tavares e a formao territorial do Brasil. MEC, s.d., p. 78.

123
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

interesses especficos de uma coroa, s vezes contrrios aos da


outra; nas chamadas leyes de Indias do perodo, encontramse
diversas proibies aos contatos entre as colnias (Recapilaciones,
lei 27, tit. 3, liv. 4, um exemplo). Mas, na prtica o interior da
Amrica do Sul, particularmente o Centro-Oeste do Brasil, era o
serto bravo onde vagueavam tribos indgenas e quase nunca
se cruzavam portugueses e espanhis. Os pontos de encontro,
em geral as misses jesuticas espanholas, que ocupavam regies
no centro do continente, eram exatamente os pontos de atrito.
Nas lonjuras desses sertes, ningum tinha meios para fiscalizar,
nem antes da Unio Ibrica, nem durante ela, nem depois dela,
o cruzamento da fronteira, se que se pode considerar como
tal o fugidio meridiano de Tordesilhas. curioso observar que os
autores que seguem mais de perto as jornadas bandeirantes, como
Taunay, Baslio de Magalhes e Carvalho Franco, no mencionam
o final da Unio Ibrica como marco de alguma transformao no
movimento. Nada teria mudado naqueles sertes...
O que no se pode garantir que o bandeirismo teria existido
e se desenvolvido da mesma maneira se no tivesse havido a
Unio Ibrica. Afinal, o movimento se iniciou nesse perodo e
bem se pode imaginar que, sem a anexao, os espanhis teriam
tomado mais providncias para defender as fronteiras orientais
do ViceReinado do Peru e no seriam obrigados, como diz Georg
Friederici, a tratar Portugal com peculiar deferncia127. Com
Portugal independente, ademais, os holandeses possivelmente no
haveriam ocupado Pernambuco e feitorias portuguesas na frica,
fato que, provocando a escassez de escravos negros, estimulou
o bandeirismo de apresamento de indgenas. Essa meno aos
holandeses nos faz lembrar que, ao trmino da Unio Ibrica, a
parte ento mais rica do Brasil, o Nordeste, estava ocupada. Se o
perodo foi bom para a nossa formao territorial no interior, onde

127 FRIEDERICI, Georg, op. cit., p. 191.

124
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

as bandeiras ultrapassavam facilmente o meridiano divisor, e, na


costa norte, onde houve a fundao de Belm (1616) e a criao da
Capitania do Cabo do Norte (1637), foi mau no Nordeste, a rea
mais valiosa da Colnia. E no era nada certo em 1640 que os luso
brasileiros, representantes de um pas j em declnio, venceriam
pouco depois os colonos das Provncias Unidas, que estavam
passando pelo momento mais glorioso de sua histria.
Mais uma controvrsia sobre esse movimento de aspectos
to dspares o possvel papel povoador que desempenharam as
bandeiras. certo que as bandeiras de povoamento levaram popu
laes a vrias regies do Brasil, o Sul principalmente. tambm
indiscutvel que as do ciclo do ouro povoaram muitos pontos do
interior. A esto para comprovar a afirmativa as cidades histricas
de Minas Gerais, cada uma nascida de uma descoberta aurfera.
Aqui interessa particularmente o exemplo, menos importante e
menos conhecido, da rede de povoaes surgidas diretamente da
atividade de minerao, em Mato Grosso e Gois, isto , a oeste de
Tordesilhas, em torno de ncleos como Pirenpolis (Meia Ponte),
Gois Velho (Vila Boa de Gois), Cuiab (Vila Real do Senhor Bom
Jesus de Cuiab) e Vila Bela (Vila Bela da Santssima Trindade).
Sem os garimpeiros aventurosos dos primeiros tempos, vindos nas
bandeiras descobridoras, e substitudos pouco a pouco, como em
Minas, pelos membros de uma sociedade mais urbanizada, no se
pode garantir que seria brasileiro o atual CentroOeste.
, sim, discutvel o papel povoador que teriam tido as
bandeiras cujo objetivo principal era o apresamento de indgenas.
Vrios autores sublinham, ao contrrio, seu carter despovoador.
As primeiras bandeiras, do fim do sculo XVI, j haviam dizimado
os estoques indgenas do vale do rio Tiet; as grandes bandeiras,
de dois a trs mil homens, que destruram, nas primeiras dcadas
do sculo XVII, as redues jesuticas espanholas do Guair,

125
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Tape e Itatim, so sempre apontadas como exemplos da ao


antipovoadora do movimento:
As bandeiras, de fato, devastaram grande parte do Imprio
Guarantico, causaram pnico aos colonos espanhis,
afugentaram os derradeiros sobreviventes gentlicos [...]
As depredaes chegaram a tal ponto que as regies do
Paranapanema, do mdio e do baixo Iguau e do Itatim
ficaram despovoadas e ao abandono por dois sculos128.

Com relao s tribos reduzidas pelos jesutas, preciso,


entretanto, lembrar que, do ponto de vista portugus, os
bandeirantes destruam frentes de penetrao adversas: h
autores que falam em Imprio Guarantico, ou em Repblica
Guarani, o que d bem a ideia de um Estado rival. No caso das
tribos livres, estavam abrindo vcuos populacionistas que
atrairiam o expansionismo mais dinmico, exatamente o luso
brasileiro. Mencionese, ademais, que so frequentes os casos
de cidades que se desenvolveram em torno de capelas fundadas
por bandeirantes desse perodo, geralmente nos locais onde se
estabeleciam com seus agregados e ndios: para ficar com um s
exemplo, e bem do incio do movimento nas primeiras dcadas do
sculo XVII, lembremos os irmos Fernandes, Andr, Domingos
e Baltazar, fundadores de trs das mais antigas cidades paulistas,
Parnaba, Itu e Sorocaba. o carter simultaneamente povoador e
despovoador do movimento, que aparece e reaparece...
A afirmao de alguns historiadores de que os bandeirantes
teriam conscincia de que com suas aes estavam conquistando
para Portugal, custa da Espanha, terras no centro da Amrica do
Sul questionvel. Voltaremos a esse tema. Aqui basta assinalar
que vrios episdios demonstraram que alguns bandeirantes,

128 Apud BANDEIRA, L. A. Moniz. O expansionismo brasileiro e a formao dos estados na bacia do Prata.
Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1995, p. 26.

126
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

embora no conhecendo os meandros da regra do uti possidetis...


parecem ter alguma ideia de que o descobrimento de certas regies
e a frequncia de suas viagens por elas criavam direitos nao
a que pertenciam. Os jesutas autores da Relacin de los Agravios
pem a seguinte frase na boca de Raposo Tavares, antes de atacar
uma das misses do Guair, em 1629: Viemos aqui para expeli
los desta regio inteira. Porque esta terra nossa e no do rei de
Espanha129. Taunay relata, a propsito, interessante episdio da
petite histoire das bandeiras, ocorrido no ltimo quartel do sculo
XVII, com o grupo integrado por Pedro Leme, em documentos
espanhis apelidado el tuerto por ter um defeito fsico:
Certa vez viu sua bandeira detida no serto de
Vacaria, no sul de Mato Grosso, por numerosa tropa
espanhola. Intimou o chefe castelhano aos paulistas que
imediatamente deixassem aquelas terras que eram da coroa
de seu soberano, o rei catlico [...] exigiu o espanhol que os
intimados assinassem uma declarao de que reconheciam
os direitos do rei da Espanha, sobre aquele vasto territrio
[...] adiantouse Pedro Leme a bradar que no assinaria de
forma alguma tal papel porque aquelas campanhas eram
e sempre haviam sido de El Rei de Portugal, seu senhor,
e pelos paulistas seguidas e trilhadas todos os anos a
conquistar brbaros gentios130.

Cassiano Ricardo, tendo em vista esse episdio e outros


semelhantes, no titubeia em afirmar que alguns bandeirantes
tinham a conscincia de que as regies que perlustravam sem
oposio havia dcadas passavam a ser portuguesas. , alis, esse
autor dos que mais frisam a relao entre bandeiras e fronteiras
em vrios trechos de sua Marcha para Oeste, como este: Todos os

129 HEMMING, John. Cambridge History of Latin America, vol. II, p. 335.
130 TAUNAY, Affonso. Guia do museu republicano Conveno de It. So Paulo: Indstria Grfica
Siqueira, 1946, p. 28.

127
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

tratados referentes a limites entre o Brasil e os pases hispano


americanos esto [...] ligados ao bandeirantismo que levou nossa
fronteira mvel para Oeste. No se pode falar em fronteira, sem o
argumento da penetrao histrica131.

5.4 Histrias
Apesar de boa parte da expanso geogrfica do Brasil ter
se feito em torno das bandeiras, esse movimento, o nico
aspecto original de nossa histria, segundo Euclides da Cunha132,
produziu pouqussima historiografia at a dcada de 1920. Duas
razes principais explicam essa situao. Em primeiro lugar, os
bandeirantes no documentavam suas viagens, nem escreviam
memrias; esporadicamente faziam testamentos, s vezes em
pleno serto, beira da morte de uma frechada que lhe penetrou
o vazio133, como diz em vrias passagens Pedro Taques. Depois,
por serem em geral obscuras jornadas de mamelucos, no podiam
as bandeiras atrair a historiografia oficial do perodo colonial, de
tendncia ulica e sempre demasiada encantada com os aspectos
externos da defesa de Portugal, na Amrica, contra a Holanda134,
lembra Jos Honrio Rodrigues. A situao no mudou muito no
perodo imperial, como se v na obra daquele que considerado o
maior historiador da nacionalidade, Varnhagen, em que o tema no

131 RICARDO, Cassiano. Marcha para Oeste. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1970, p.
576. S se compreende a afirmao de que todos os tratados de fronteiras do Brasil ligamse ao
bandeirismo se chamarmos os entradistas amaznicos, tais como Pedro Teixeira e Mello Palheta, de
bandeirantes, como o faz Capistrano.
132 Apud TAUNAY, Affonso. Histria das bandeiras paulistas. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1975, p.
13, v. 1.
133 TAQUES, Pedro. Nobiliarchia paulistana histrica e genealgica. So Paulo: Editora USP, 1980, tomo I,
p. 261.
134 RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da Histria do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, s.d.,
p. 113.

128
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

merece estudo mais profundo. A viso do mundo de Varnhagen


poltica explica um crtico contemporneo , revela a
preocupao dominante na classe social dirigente do nosso pas,
durante o sculo XIX135. Desse ponto de vista que privilegia a ao
dos governantes, oriundos das classes altas, no h muito espao
para aes de cidados comuns, mestios e indgenas, em sua
maioria.
De contemporneo do bandeirismo, o que h, em abundncia,
a literatura jesutica antibandeirante, que se constitui em fonte
bsica para muitos historiadores. Especficos sobre o tema foram
os inacianos espanhis, cuja expanso missioneira se chocou
violentamente, nas trs primeiras dcadas do sculo XVII, com
a expanso bandeirante nos aldeamentos do Guair (no oeste
paranaense), do Uruguai e do Tape (ambos no atual Rio Grande
do Sul), e do Itatim (no sudoeste de Mato Grosso do Sul). O livro
mais conhecido desse ciclo de literatura Conquista espiritual, do
limenho Antonio Ruiz de Montoya, grande homem de pensamento
e ao, que era o Superior das redues do Guair, por ocasio
das agresses paulistas na segunda dcada do sculo XVII. obra
importante, mas obra de luta, de propaganda, como reconhece
um autor, to simptico aos ndios como John Hemming, em Red
Gold from Brazil: A Conquista espiritual um brilhante manifesto.
Contm suficiente exagero e embelezamento para despertar a
total simpatia e a indignao do leitor, e assim mesmo permanece
essencialmente acurado136.
A historiografia hispano
americana posterior deu curso
amplo verso perversa das atividades dos sertanistas de So
Paulo. Alimentada adicionalmente pela frustrao dos territrios
perdidos por causa da ao bandeirante, prdiga em frases
injuriosas para com o bandeirismo, tais como estas, sonoras,

135 ODLIA, Nilo. Varnhagen, p. 16.


136 HEMMING, John. Red Gold from Brazil. Nova York: Macmilan, 1978, p. 247.

129
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

catadas ao acaso em importantes historiadores argentinos: El


espectculo aterrador de aquel infernal movimiento! (Carlos Correa
Luna); [...] aquellas caceras de esclavos que contribuyeron a la ruina
de las misiones y dejaron en las selvas del Brasil y del Paraguay un
recuerdo de horror (Enrique de Ganda); hordas semi salvajes [...] a
la busca de la carne humana (Angel Scenna).
No perodo colonial, h apenas duas obras de valor com
compreenso da importncia do bandeirismo na formao
territorial do Brasil: a Memria para a Histria da Capitania de So
Vicente, de Frei Gaspar da Madre de Deus, na qual h passagens em
que refuta as verses histricas dos jesutas das misses, aos quais
atribui a criao da leyenda negra do bandeirismo; e um livro de
Pedro Taques, fundamental para o estudo do movimento, mas
que ficou mais ou menos esquecido at 1869, quando a revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro comeou sua publicao
(s um tero de seu contedo sobreviveu). Tratase da Nobiliarchia
paulistana histrica e genealgica, redigida principalmente
entre 1760 e 1770, isto , quando os bandeirantes j se haviam
transformado nos povoadores de Minas Gerais, do Mato Grosso,
de Gois, do Sul. Apesar de ser um livro sobre genealogia, recolhe
a tradio oral das bandeiras e uma das maiores fontes de
informao do Brasil e de So Paulo, desde o descobrimento aos
anos setenta do sculo XVIII137, diz Jos Honrio Rodrigues, o
ltimo dos historiadores a ser acusado de simpatias genealgicas
paulistas...
Esses livros e uma ou outra poesia do movimento arcdico,
em especial Villa Rica, de Cludio Manuel da Costa, formam
a primeira conceituao do bandeirismo, com valorizao dos
personagens que asseguram para o Brasil a posse de seu imenso
interior. Quem o diz Antonio Cndido:

137 RODRIGUES, Jos Honrio, op. cit., p. 23.

130
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

Debruados sobre o passado da terra, os trs homens


[o padre, o linhagista e o poeta] procuram traar a sua
projeo no tempo, irmanados pelo sentimento de orgulho
ancestral e a conscincia de dar estilo aos duros trabalhos
que plasmaram metade do Brasil. A verdade e a fantasia
irmanamse igualmente no seu labor, e dele sair a primeira
viso intelectual coerente da grande empresa bandeirante.
Contrariando as informaes jesuticas e de mais de um
reinol agastado, acentuamse a lealdade, a magnanimidade,
a nobreza dos duros aventureiros de Piratininga, traando
lhes o perfil convencional que passou posteridade138.

Mais tarde, j no sculo XX, v se a imagem mtica do


bandeirante perfeitamente formada em poemas como O caador
de esmeraldas, de Olavo Bilac, em que Ferno Dias Paes, no final de
suas jornadas nas minas gerais, emerge da morte cheio de glria:
Violador de sertes, plantador de cidades;/Dentro do corao da
ptria vivers!
Joo Ribeiro, em 1900, escreveu sua Histria do Brasil, a
primeira em que o povo, os annimos mamelucos inclusive,
o agente principal da evoluo nacional. Antes desse livro, os
historiadores davam excessiva importncia ao de governadores
e outros figures, como diz Gilberto Amado. Joo Ribeiro
refletia entre ns um movimento renovador, cujo centro de
ecloso foi a Alemanha [...] Esse movimento veio liquidar
o conceito restrito da histria, ligado ao sucesso poltico e
administrativo. O campo da histria muito mais amplo.
Abrange toda a forma de cultura139.

138 CNDIDO, Antonio. Aspectos sociais da Literatura em So Paulo. In: Ensaios paulistas. So Paulo,
1954, p. 201.
139 RIBEIRO, Joo. Histria do Brasil, p. III.

131
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

As duas vises do bandeirismo, a depreciativa e a apreciativa,


convergem em Capistrano de Abreu, solidrio com o sofrimento
dos ndios e ao mesmo tempo entusiasmado com a ocupao do
territrio. Foi o primeiro historiador a dar a relevncia devida
histria do interior, por oposio histria do litoral, e
a ressaltar o significado excessivo que sempre se deu ltima.
A unidade O Serto, de seus Captulos de histria colonial, publicado
em 1907, trecho antolgico para o conhecimento do Brasil e assim
se inicia: A invaso flamenga constitui mero episdio da ocupao
da costa. Deixaa na sombra a todos os respeitos o povoamento
do serto, iniciado em pocas diversas, de pontos apartados, at
formarse uma corrente interior, mais volumosa e mais fertilizante
que o tnue fio litorneo140.
A conquista do serto, para Capistrano, era o mais importante
evento dos trezentos anos do perodo colonial. Embora seu tema
predileto fosse o serto do Nordeste, em particular a zona entre
o So Francisco e o Parnaba, onde pensava estar o n da
Histria do Brasil141, a importncia que atribuiu, de modo geral, ao
interior do pas e aos caminhos da penetrao foi o grande estmulo
que tiveram os historiadores da ocupao do territrio extra
Tordesilhas. Uma comparao da forma bem representativa do
esprito: das menos de duzentas pginas dos Captulos h setenta
dedicadas ao serto e apenas trinta ao litoral (Guerras Flamengas);
aproximadamente o inverso da proporo existente na Histria
geral de Varnhagen.

140 ABREU, Joo Capistrano de. Captulos da histria colonial. Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1963, p. 121.
141 ABREU, Joo Capistrano de. Correspondncia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977, vol. II, p. 82.

132
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

5.5 A viso ortodoxa (vide Mapa 5)


Oliveira Viana, em Populaes meridionais do Brasil, que j
foi classificado, com algum exagero, como sendo a Casa grande e
senzala do sul, descreve a sociedade bandeirante de tal modo, que
a impresso primeira que fica no leitor a da riqueza e do fausto
de certos personagens da poca. Fala, por exemplo, da abundncia
e do luxo da fazenda do Padre Guilherme Pompeu de Almeida, em
Araariguama, no longe de So Paulo, onde por volta de 1700
comiase muito bem a qualquer hora em que o viajante chegasse;
camas ricamente preparadas havia para mais de cem hspedes; e
a biblioteca e a prataria eram de primeira qualidade. Esse aspecto
do livro, publicado em 1918, foi bastante criticado e o autor, a
partir da segunda edio, explicase em um Addendum, em que
reconhece que a riqueza dos paulistas da poca das bandeiras
era excepcional: s existia em certos casos, em locais e tempos
bem determinados. Pe culpa pela impresso incorreta que dera
em Pedro Taques, sua fonte para esses episdios, a quem passa a
chamar de fabulista imaginoso, pois suas descries no condizem
com o testemunho que nos do os inventrios dos antigos
bandeirantes142. E acrescenta a informao fundamental: Estes
documentos histricos, numerosssimos, revelam, ao contrrio
da opulncia e luxo, uma extremada modstia no viver daqueles
antigos povoadores143.
No h dvida de que a viso de Oliveira Viana, refocalizada
aps as crticas e, provavelmente, aps a leitura dos testamentos
de bandeirantes que estavam sendo publicados na dcada de
1920, corresponde ideia geral refletida pelas principais obras
sobre bandeirismo, publicadas depois de Populaes meridionais.
Afora excees, como a do citado padrefazendeirobanqueiro,

142 VIANA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. So Paulo: Monteiro Lobato, 1922, p. 295.
143 Ibid., p. 295.

133
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

a regra geral a exiguidade de bens dos bandeirantes e de seu


ncleo populacional bsico, So Paulo. Se a essa caracterstica do
movimento, a pobreza, aliarmos duas outras sua independncia
e o que se poderia chamar de atrao pelo serto teremos os trs
elementos bsicos da viso ortodoxa do bandeirismo, isto , aquela
que fica da leitura dos principais estudiosos do movimento, que so
tambm os que mais se apoiam nas fontes documentais publicadas
no comeo do sculo XX.
Para atestar a pobreza de So Paulo e dos bandeirantes,
abundam documentos: dos quatrocentos inventrios seiscen
tistas, h apenas vinte que delatam alguma abastana144, o que
muito expressivo se considerarmos que os que tm posses so
exatamente os mais interessados em deixar testamentos. Da a
frase que se repete como uma ladainha nos testamentos da poca,
a justificar as entradas pelo serto afora: os bandeirantes iam
buscar remdio para sua pobreza145. Segundo Srgio Milliet, do
estudo dos inventrios da poca das bandeiras, feito em Vida e
morte do bandeirante, Alcntara Machado teria tirado
um bandeirante pobre e analfabeto, grosseiro de modos
e de haveres parcos, vivendo quase na indigncia, duro
para consigo mesmo e com seus semelhantes, austero
e primrio, em luta permanente contra as dificuldades
de toda espcie, amante apavorado do serto, e por
todas essas razes naturais, sensatas, lgicas, capaz de
arrancadas maravilhosas que no se lhe apresentavam
como oportunidades de glrias, mas sim como solues de
inexorvel urgncia146.

144 MACHADO, Alcntara. Vida e morte do bandeirante. Belo Horizonte: Itatiaia, 1980, p. 18.
145 Ibid., p. 16.
146 Ibid., p. 17.

134
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

O povoado bandeirante, por sua vez, no passa, por longos


anos, de miservel aldeia, simples entreposto entrada do planalto
[...]147. Teria apenas mil e quinhentas almas148 ao terminar o
sculo XVI, isto , na poca das primeiras bandeiras. Cem anos
depois, no final do ciclo, sua populao no chegaria a mais de cinco
mil habitantes. A regio onde se situava a cidade o planalto de
Piratininga era pobre, tanto no que se refere s riquezas minerais,
quanto qualidade das terras, limitaes fundamentais para uma
povoao interiorana da poca, que geralmente tinha sua economia
baseada na agricultura ou na minerao. O que salvava So Paulo
era a posio estratgica, na encruzilhada das vias de penetrao
terrestres e fluviais. So Paulo um n de comunicaes, como
bem explica Caio Prado Jnior:
Ser por a sobretudo a sada do continente interior para o
litoral, e o acesso deste quele. O primeiro sentido, do centro
para a costa, ser imemorialmente o de um dos ramos dos
tupisguaranis (os guaranis, propriamente) que partindo
de seu foco original e centro de disperso, a regio entre
Paran e o Paraguai, alcanar a costa passando por So
Paulo [...] Iniciada a civilizao por So Paulo que se faro
as primeiras penetraes do continente: para o altiplano
central (Minas Gerais), para a grande depresso interior
(bacia do Paraguai) e para os campos do Sul149.

Quanto boa dose de independncia do movimento


bandeirante, em relao a Lisboa, a Salvador ou ao Rio de Janeiro,
essa uma constatao de todas as fontes. Os jesutas espanhis
referemse sempre liberdade de movimentos da populao de
So Paulo: Toda aquella villa es de gente desalmada y a levantada

147 Ibid., p. 19.


148 Ibid., p. 49.
149 PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1963, p. 61.

135
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que no hace caso ni de las leyes del Rey ni de Dios150. No faltam


documentos da administrao colonial a frisar a insubmisso dos
paulistas. A D. Pedro II, dizia um Governador do Rio de Janeiro em
1691: os moradores de So Paulo no guardam mais suas ordens
que aquelas convenientes aos seus interesses151. A D. Joo IV
informava o Provedor da Real Fazenda no Brasil: com a maior
facilidade [os paulistas] se amotinavam e desobedeciam s mais
estritas ordens dos delegados rgios152. Em Lisboa, havia a mesma
viso da autonomia paulista: o Embaixador da Espanha em Portugal
informa Madri, em 1676, da impotncia de Lisboa para atender
s reclamaes espanholas de violaes de fronteiras, porque os
paulistas, gente sublevada y forajida, eram incontrolveis: Estos
portugueses de San Pablo viven sin freno del respecto y del terror del
castigo de los gobernadores del Brasil153.
O caminho do mar, se pela sua simples existncia assegurava a
ligao entre So Paulo e So Vicente, pela sua precariedade garantia
a independncia do planalto. Pouco mais do que uma ngreme
trilha indgena, anterior chegada dos portugueses, obra dos
Tupiniquim, tornava muito difceis os contatos com a civilizao,
isto , com o litoral, estimulando a vida autnoma. Em casos de
ataque de ndios, como o que ocorreu em 1595, quando So Paulo
foi quase destruda, seus habitantes s poderiam confiar em suas
prprias foras. Serpenteante, estreito e escarpado, o caminho do
mar era facilmente bloquevel, o que fazia dessa vila uma fortaleza
inexpugnvel: uma Rochela, como diz um documento de 1663,
lembrando, para indicar a insubmisso de So Paulo, a agressiva
independncia que, em certo perodo da Histria da Frana, teve

150 PRADO, Paulo. Paulstica e retrato do Brasil. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1972, p. 35.
151 TAUNAY, Affonso. Histria das bandeiras paulistas. So Paulo: Imprensa Oficial, 1931, vol. II, p. 283.
152 Ibid., p. 283.
153 Ibid., p. 280.

136
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

esse porto, bastio principal do protestantismo francs, ante o


catolicismo dominante.
Um exemplo final, muito divulgado, de quo incontrolvel
parecia So Paulo, o episdio da aclamao de Amador Bueno
da Ribeira, em 1641. Os paulistas, ao receberem a notcia da
restaurao de D. Joo IV, preferiram dar base jurdica a sua quase
independncia de fato e escolheram seu rei na pessoa de um
cidado ilustre... que, para o bem da futura unidade nacional, teve
o bom senso de no aceitar o cetro e fugir dos seus aclamadores154.
Srgio Buarque de Holanda, por esse e outros fatos, v o movimento
bandeirante desenvolverse sobretudo por razes endgenas:
A obra das bandeiras paulistas no pode ser bem
compreendida em toda a sua extenso, se a no destacarmos
um pouco do esforo portugus, como um empreendimento
que encontra em si mesmo sua explicao, embora ainda
no ouse desfazerse de seus vnculos com a metrpole
europeia, e que, desafiando todas as leis e todos os perigos,
vai dar ao Brasil sua atual silhueta geogrfica155.

Uma palavra, agora, sobre a mais abstrata, embora igualmente


muito documentada, caracterstica do movimento bandeirante,
a atrao do serto. Tirante a costa, quase tudo no Brasil
colonial era serto. O vocbulo deriva, por afrese, de deserto,
trazendo, portanto, a ideia de amplitude geogrfica e baixa
densidade populacional. palavra portuguesa antiga, constando,
por exemplo, da carta de Caminha. No plural, entretanto,

154 Historiadores de nossos dias, como Arno Wehling, lembram a forte influncia espanhola na So
Paulo de 1640. Viviase numa verdadeira guerra civil entre Pires e Camargos, sendo os ltimos muito
ligados ao comrcio com Assuno e com a Espanha. Bartolomeu Bueno da Ribeira representaria
esse partido, mas no a ponto de rebelarse contra a deciso fulcral de Lisboa. , alis, interessante
notar, em vrias antigas famlias paulistas, a frequncia de sobrenomes espanhis, como Bueno,
Toledo, Rendon, Piza, Godoy, Quadros, etc.
155 HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1987, p. 68.

137
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

brasileirismo. De uma forma ou de outra, vocbulo bem brasileiro


porque talvez s aqui se tenha conscincia ntida do que serto,
palavra intraduzvel com exatido em outras lnguas (os espanhis
usam o portuguesismo sertn) e caracteristicamente repetida
no ttulo de obras importantes de nossa literatura, como O
sertanejo, de Jos de Alencar, Os sertes, de Euclides da Cunha, Pelo
serto, de Afonso Arinos, Serto, de Coelho Neto, Grande serto:
veredas, de Guimares Rosa, ou de nossa msica popular, como
o antolgico Luar do serto, de Catulo da Paixo Cearense, e at
de nossa menos abundante msica erudita, como os movimentos
Lembranas do serto e Canto de serto, das Bachianas n 2 e
n 4, respectivamente, de VillaLobos. O interior era o serto de
Catagus (regio histrica de Minas), o serto da Vacaria (no Mato
Grosso do Sul), o serto dos Parecis (rio Tapajs), o serto dos
Patos (interior de Santa Catarina), o serto do Paraupava (regio
do Tocantins), o serto da Jacobina (na Bahia) e tantos outros
sertes. E So Paulo era a boca do serto.
Da Vila de So Paulo, todos vo para o serto:
Vo os adolescentes. Vo tambm os velhos. Cerca de
noventa anos tem Manuel Preto ao morrer de uma flechada
em plena floresta. Sessenta e seis, o Governador Ferno
Dias Paes Leme, ao iniciar a jornada das esmeraldas,
rematada pela morte no arraial de Sumidouro, sete anos
depois. No se cansam jamais: vinte e quatro vezes Manuel
Campos Bicudo se interna no serto156.

a palavra mais comum nos documentos da poca: [...]


aparece e reaparece nos inventrios paulistas dos dois primeiros
sculos, a denunciar que para o serto est voltada constantemente
a alma coletiva como a agulha imantada para o polo magntico157.

156 MACHADO, Alcntara, op. cit., p. 234.


157 Ibid., p. 231.

138
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

Teria a atrao pelo serto razes no sangue indgena que


corria abundante nas veias paulistas? uma causalidade difcil de
provar. O certo que em So Paulo a miscigenao foi uma prtica
constante. O patriarca Joo Ramalho, que tanto Martim Afonso
de Sousa, em 1532, como Anchieta, em 1554, j encontraram com
seus filhos mamelucos dominando o Planalto de Piratininga158,
dera o exemplo inicial. A influncia indgena em So Paulo persistiu
durante todo o perodo das bandeiras, o que levou historiadores
do valor de um Georg Friederici a considerlas como fenmeno
tipicamente mameluco. Realmente, como ensina Teodoro Sam
paio, at meados do sculo XVIII falavase em So Paulo mais a
lnguageral do que o portugus. H casos de bandeirantes, como
Domingos Jorge Velho, o brutal destruidor do Quilombo dos
Palmares, que precisava de um lngua, como se dizia, isto ,
de intrprete, para se comunicar com quem falasse portugus.
Foi esse o idioma das bandeiras e por isso so tupis os nomes de
muitas localidades identificadas pelos bandeirantes, at mesmo
em regies habitadas por indgenas de outras etnias159. Indgena
era tambm a alimentao e muitos dos costumes bandeirantes:
o sistema agrcola das queimadas, a construo de casas de pau a
pique (galhos entrelaados e barro) com teto de sap; o tomar o
banho dirio, o dormir em rede, e, at, para forar o pitoresco,
o comer a formiga i...

158 PRADO, Paulo, op. cit., p. 46. H autores que, baseados no fato de que ao fazer seu testamento em
1580 Joo Ramalho tenha declarado que tinha alguns noventa anos de assistncia nesta terra,
admitem a hiptese de que teria chegado ao Brasil antes de Cabral, como tripulante ou desertor de
alguma ignorada caravela portuguesa.
159 Teodoro Sampaio explica esse paradoxo: As bandeiras quase s falavam o tupi. E se, por toda a
parte onde penetravam, estendiam os domnios de Portugal, no lhe propagavam, todavia, a lngua,
a qual, s mais tarde, se introduziria com o progresso da administrao, com o comrcio e os
melhoramentos. Recebiam, ento, um nome tupi as regies que se iam descobrindo e o conservavam
pelo tempo adiante, ainda que nelas jamais tivesse habitado uma tribo de raa tupi. E assim que, no
planalto Central, onde dominam povos de outras raas, as denominaes dos vales, rios e montanhas
e at das povoaes so pela mor parte da lngua geral (O tupi na geografia nacional, p. 71).

139
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

5.6 A dimenso poltica (vide Mapa 6)


Na viso que consideramos ortodoxa do bandeirismo, a
impresso dominante a da independncia do movimento em
relao Metrpole. Nos livros sobre bandeiras, no faltam
descries de jornadas mostrando seus protagonistas como
representantes de um esprito puramente local, sem nenhuma
solidariedade com os objetivos do Governo portugus. O paulista
Paulo Prado quem o diz palmilhou a maior parte da terra
inspita e grande dos sertes brasileiros quase s, na rudimentar
organizao da bandeira, sem nenhum auxlio oficial, e muitas
vezes infringindo ordens severas do Ultramar160. No teriam,
entretanto, pelo menos alguns bandeirantes a ideia de que estavam
ocupando terras para Portugal? No procurariam, ademais, os
governantes lusos influenciar o movimento bandeirante na direo
de suas metas expansionistas?
No estudo do bandeirismo como fator da ampliao territorial
do Brasil, o enfoque de Jaime Corteso o que mais privilegia a
ao orientadora da Coroa portuguesa. Esse enfoque, perceptvel
em toda a obra do historiador portugus, central em Raposo
Tavares e a formao territorial do Brasil, em que, ao estudar os
feitos do bandeirante, julga ver claramente a mens poltica da
Metrpole dirigindo o rude brao que destruiu as redues
jesuticas espanholas no Sul e no Oeste e planejando as largas
passadas da chamada bandeira dos limites, que, saindo de So
Paulo em 1648, depois de se embrenhar profundamente no Oeste,
pelos rios Madeira e Amazonas, chegou a Belm em 1651.
Portugus de nascimento, Raposo Tavares veio para So
Paulo com vinte anos. Nunca perdeu contato com os interesses
da Coroa, inclusive porque seu pai era o preposto do Conde de
Monsanto, donatrio da Capitania de So Vicente e um dos grandes

160 PRADO, Paulo, op. cit., p. 84.

140
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

estimuladores oficiais do bandeirismo. Um ano antes da bandeira


dos limites, esteve em Portugal, onde teria sido encarregado de
uma misso em grande parte secreta161. A parte ostensiva era
tentar descobrir metais preciosos; a outra seria conhecer melhor o
oeste do Brasil, para poder bem identificar os interesses de Portugal
na regio. Mas Raposo Tavares no a nica exceo, embora suas
aes sejam excepcionais; um exemplo entre vrios. Outros
bandeirantes, quase todos portugueses de nascimento, como
Manoel Preto ou Ferno Dias Paes, tambm estavam interessados
em fazer passar Coroa portuguesa, alm do Prata e do Amazonas,
o centro da Amrica do Sul, aquela regio quase desconhecida que,
em antigos mapas espanhis, figurava sob a rubrica provincias no
descubiertas.
No chega Jaime Corteso ao exagero de supor que a razo
geopoltica seja a causa de todas as bandeiras; mas no cr
igualmente que a caa ao ndio ou a procura de metais preciosos
esgotem os objetivos do movimento:
Seria errado [...] supor que todas as bandeiras e todos
os bandeirantes obedecessem estritamente a objetivos
econmicos, sem a menor conscincia da poltica
e das realizaes geogrficas que a expanso das
bandeiras entranhava. Houve tambm, ora anterior ora
conjuntamente com os ciclos da caa aos ndios e da busca
do ouro, aquilo que poderamos chamar uma poltica de
realizao da ilhaBrasil [...]162.

Detenhamonos nessa ideia.


Desde os primeiros tempos, teria tido o Governo portugus
ora representado pelos melhores administradores do Conselho

161 CORTESO, Jaime. Raposo Tavares e a formao territorial do Brasil, p. 341.


162 Ibid., p. 133.

141
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

das ndias, ora por governantes locais de tirocnio a noo da


impropriedade do meridiano das 370 lguas como divisa de sua
colnia americana. Como diz Corteso, o Tratado de Tordesilhas,
atribuindo soberania lusa uma base frustra e invivel de Estado,
serviu de estmulo busca porfiada de novos lineamentos
geogrficos, que lhe dessem formao orgnica e condies de
segurana163. A ideia da base territorial insuficiente teria sido
adquirida dos TupiGuarani, a grande nao que dominava a costa
leste e o atual Paraguai. Dos TupiGuarani, o portugus no s
aprendeu a lngua, percorreu as trilhas, adquiriu hbitos, mas
tambm, o que interessa particularmente aqui, assimilou a noo
da unidade do pas que habitavam.
Povos dotados duma grande capacidade de expanso, no
possuiriam os tupisguaranis [...] [pergunta Corteso, para
depois responder afirmativamente] uma cultura geogrfica
ainda que rudimentar, correspondente a sua rea de
deslocao? E no haveriam comunicado [...] aos europeus
[...] uma noo de unidade do territrio, incompatvel com o
Tratado de Tordesilhas?164.

A essa ampla rea, os ndios dariam o nome de Pindorama,


segundo repetiam velhos manuais escolares, sem base nos
documentos.
E, assim, teriam os colonizadores entrado em contato com
o mito da ilha Brasil, expresso divulgada por Corteso, mas j
encontrada em um ou outro autor do sculo XIX (o gegrafo Jaime
Batalha Reis, por exemplo, em obra de 1896, usa a expresso ilha
brasileira). O pas dos TupiGuarani, onde se falava o idioma que
os jesutas gramatizavam na lnguageral (conhecida tambm pelo
termo tupi abeneenga, lngua de gente), seria uma ilha limitada

163 Ibid., p. 9.
164 Ibid., p. 21.

142
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

no interior pelo encontro de um grande rio do norte com o rio da


Prata. O encontro se daria numa lagoa que, em tempos e lugares
diferentes, teve muitos nomes: Xaraes, talvez o mais comum,
Eupana, Paytiti, Dourada, Manoa, etc. Nos primeiros tempos,
o grande rio do Norte foi identificado como o Tocantins e, dessa
maneira, a lagoa estaria no Planalto Central. A viso de uma ilha
Brasil alongada na direo nortesul e quase totalmente dentro
do meridiano das 370 lguas estava, alis, bem de acordo com a
ideia, que persistiu por alguns anos, de que a Amrica do Sul era
bem mais estreita do que realmente. Isso explica os documentos
espanhis que falam do perigo que poderiam significar as excurses
dos habitantes de So Paulo, situado a cerca de 50 km do Atlntico,
para Potos, o centro da riqueza espanhola nos Andes, como se o
planalto de Piratininga ficasse perto do altiplano boliviano.
curioso observar que h base fsica para o mito. Na rea
do Distrito Federal (Braslia) encontramse, quase se tocando,
as nascentes de rios das bacias do Prata e do AraguaiaTocantins
(e tambm a do So Francisco). Nas proximidades de Planaltina,
no parque das guas Emendadas, existe o que um folheto da
Secretaria de Agricultura do Governo do Distrito Federal, de 1979,
chama, provavelmente com exagero, um dos mais extraordinrios
fenmenos hdricos do mundo. Nas extremidades opostas de
um pntano, estreito e comprido, nascem dois crregos que vo
lanar suas guas, um no rio Maranho, tributrio do Tocantins,
outro no rio So Bartolomeu, que pertence bacia do Paran. Caso
se quisesse forar mais a coincidncia do mito com a realidade,
poderia ser lembrado, primeiro, que o pntano pode ter sido um
lago e, depois, que bem prximo existe realmente uma lagoa, a
histrica lagoa Bonita, sempre mencionada por visitantes ilustres
do planalto Central, como Varnhagen e Luis Cruls.
Mas, com o correr do tempo e o melhor conhecimento do
territrio, o mito da ilha Brasil foise dilatando para oeste e o rio

143
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

do Norte passou a ser identificado no mais com Tocantins, sim


com a linha fluvial MadeiraAmazonas. Em outras palavras, a ideia
do Brasil foise ampliando e o territrio imaginado foi adquirindo
forma vagamente parecida com a atual. A fundao de Belm,
em 1616, teria sido fundamental para a ampliao da ilha Brasil,
pois a posse do vastssimo delta amaznico fez compreender aos
portugueses quanto seria precria a soberania sobre esta rea do
territrio brasileiro se o vale amaznico viesse a cair totalmente em
mo dos espanhis165. A est a razo da viagem de Pedro Teixeira,
que, em 1637, subiu, pela primeira vez, o Amazonas e afluentes,
at Quito. Essa entrada teve duas consequncias: a fundao de
Franciscana, no mtico rio do Ouro (talvez o Aguarico, em pleno
Equador), o que tendeu a dilatar a ilha Brasil na direo do oeste
da Amrica do Sul; e o conhecimento do curso do Madeira, cujas
nascentes pareciam situarse na regio argentfera de Potos, o que
estabeleceu os termos dum programa de geografia e soberania
poltica a ser resolvido por Antonio Raposo Tavares166. Isso dez
anos depois, na bandeira de limites, a maior proeza da Histria
das Bandeiras, possivelmente uma das mais notveis expedies
geogrficas do mundo (o Padre Vieira, jesuta, sem simpatia pelos
bandeirantes, pensa assim).
Como no caso anterior, tambm aqui existe uma realidade
geogrfica a apoiar o mito da ilha Brasil dilatada, desde que se
considere como rio do Norte o arco fluvial contnuo formado
pelos rios Guapor, Mamor, Madeira e Amazonas. Realmente,
no sudoeste de Mato Grosso, os rios Alegre, afluente do Guapor,
e Aguape, formador do Paraguai, correm paralelos e em sentido
oposto, por vrios quilmetros, separados por uma estreita faixa
de terra de cerca de 7 km. A existem diversos varadouros, sempre

165 Ibid., p. 306.


166 Ibid., p. 247.

144
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

focalizados quando se discutem projetos de unio das bacias


do Amazonas e do Prata, projetos existentes desde os tempos
coloniais e periodicamente reelaborados. A ideia antiga de um lago
de origem comum tanto do Amazonas como do Prata tambm
pode ter sido base concreta nas vrias lagoas do alto rio Cuiab,
prximas da regio drenada por ambas as bacias, ou, com mais
probabilidade, no prprio Pantanal um grande lago pontilhado
de ilhas, nos perodos de cheia.
Corteso cita, em apoio de sua tese, trecho do Padre Simo de
Vasconcelos, cronista da Companhia de Jesus em meados do sculo
XVII, em que h ambas as concepes da ilha Brasil a estreita e a
dilatada e meno origem indgena do mito.
Contam os ndios versados no serto que, bem no meio
dele, so vistos daremse as mos estes dois rios [o Prata e
o Tocantins] em uma lagoa famosa ou lago fundo de guas
que se ajuntam das vertentes das grandes serras do Chile
e Peru, e demora sobre as cabeceiras do rio que chamam
So Francisco, que vem desembocar ao mar em altura de
dez graus e um quarto; e que desta grande lagoa se formam
os braos daqueles grossos corpos [...] que [...] abarcam e
torneiam todo o serto do Brasil [...] Verdade que, com
mais larga volta, se avistam mais ao interior da terra [o
Prata e o Amazonas], encontrando no guas com guas,
mas avistandose tanto ao perto que distam somente duas
pequenas lguas, donde com facilidade os que navegam
corrente acima de um destes rios, levando as canoas s
costas naquela distncia entreposta, tornam a navegar
corrente abaixo do outro: esta a volta, com que abarcam
estes dois grandes rios duas mil lguas de circuito167.

167 Apud ibid., p. 262.

145
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

, entretanto, nas velhas cartas coloniais que Corteso v


com mais nitidez a inteno de ocupar a ilha Brasil. Estudandoas
em sua Histria do Brasil nos velhos mapas, cr ter a confirmao
de que os lusos, desde o primeiro quartel do primeiro sculo da
colonizao, procuraram moldar sua colnia americana numa
forma geogrfica orgnica, com fronteiras naturais. Isso era
geralmente conseguido nos mapas deslocandose a foz do Prata
para leste, de maneira a inclula, com a foz do Amazonas, na
rea limitada pela linha de Tordesilhas. Esta, por sua vez, era
empurrada para oeste, e quase sempre passava perto de uma divisa
natural constituda pelos cursos norte e sul dos dois grandes rios
continentais. Tudo revelando o desejo portugus de que a ilha
Brasil ficasse inteiramente na sua parte do continente.
No notvel mapa de Bartolomeu Velho, de 1561, vemos o
Prata e o Par na posio aproximada do Tocantins ligandose
na lagoa de Eupana sobre a qual passa a linha de Tordesilhas, que
corta o delta do Amazonas e deixa a foz do Prata inteiramente
na rea portuguesa. Uma ilha Brasil semelhante aparece em
outros mapas portugueses dos sculos XVI e XVII, como nos de
Lus Teixeira (1600) e de Joo Teixeira Albernaz (1640). Com o
passar do tempo e o melhor conhecimento da terra, os mapas vo
ficando ainda mais ousados, passando a representar uma entidade
cartogrfica mais arredondada, mas tambm com divisas naturais.
A penetrao portuguesa j tinha deixado para trs a velha raia das
370 lguas, nem representada mais em muitos mapas europeus do
sculo XVII, como no do francs Sanson dAbbeville, de 1650, em
que as divisas fluviais do Brasil esto unidas na lagoa de Xaraes.
Faamos agora a crtica das ideias do historiador portugus
sobre a ilha Brasil e sua ocupao pelos bandeirantes sob
orientao da Coroa portuguesa. Depois que Corteso divulgou
a ideia da ilha, de perguntar por que no se falava mais dela
antes. Sem dvida, muito visvel a fronteira fluvial que daria

146
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

essa conformao ao pas em vrias cartas antigas, primeiro


portuguesas, depois de outras naes europeias. Nos famosos
mapasmndi de Hondius (1608) e de Bleau (1650), por exemplo,
veemse claramente os rios que se ligam para formar o contorno
oeste da ilha Brasil.
Que os portugueses sempre procuraram dar uma forma
compacta e com limites ntidos colnia, no h dvida. No
bastassem os resultados prticos dessa poltica expansionista,
que no seriam possveis sem o Governo, h vrios documentos
oficiais que provam a determinao estatal de expandir o Brasil at
fronteiras naturais convenientes: as bocas do Prata e do Amazonas
sempre foram assim consideradas (ou pelo menos desejadas) e,
no interior do continente, tambm sempre se buscaram limites
fluviais, no comeo coincidindo com Tordesilhas, depois, com
o avano da penetrao, ignorando esse meridiano. Na verdade, o
Brasil teria a oeste limites totalmente fluviais a linha Amazonas,
Madeira, Guapor, Paraguai, Prata se a penetrao, por um lado,
no tivesse subido o rio Amazonas at Tabatinga e, por outro, no
tivesse sido rechaada no rio da Prata.
Quanto ao orientadora da Coroa portuguesa sobre o
movimento bandeirante, na verdade ela no transparece das obras
dos que estudaram os documentos mais de perto, como Taunay
e Alcntara Machado. Ao contrrio, a ideia a predominante
que o bandeirismo foi um movimento espontneo, provocado
basicamente por razes econmicas locais. Corteso no afirma,
preciso frisar, que o movimento teve na orientao da Coroa
sua principal causa; afirma, sim, que algumas bandeiras tiveram a
finalidade poltica de reconhecer ou ocupar territrio. E considera
que dar s bandeiras finalidades exclusivamente econmicas,
como a caa ao ndio e a pesquisa de metais preciosos, amputar o
movimento da sua dimenso mais nobre, a poltica.

147
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

O argumento original e atraente, como muitos outros do


historiador portugus: mas aqui o pesquisador frio parece no
conter o poeta patritico, apaixonado por mitos, envolto nas
nvoas de um sebastianismo Fernando Pessoa de Mensagem. Na
verdade, possvel que algumas bandeiras tenham tido a finalidade
de ocupar espao, de apossarse de uma regio que, de boa ou m
f, acreditavam sua. No caso que mais estuda, a bandeira de
limites de Raposo Tavares, no consegue, entretanto, demonstrar
cabalmente sua tese: no prova, em outras palavras, que o Governo
portugus organizou a grande jornada, nem que a finalidade da
bandeira era tomar conta da terra. Publica at um comentrio
contemporneo do Padre Vieira, que d bandeira clara finalidade
escravagista:
partiram os moradores de So Paulo ao serto em demanda
de uma nao de ndios chamados serranos [habitavam
a regio de Santa Cruz de la Sierra] distante daquela
capitania muitas lguas pela terra adentro, com intento de
ou por fora ou por vontade os arrancarem de suas terras
e os trazerem s de So Paulo e a se servirem deles como
costumam168.

Um historiador das bandeiras de nossos dias tem uma viso


no muito distante da que Vieira tinha h 350 anos, igualmente
dando jornada de Raposo Tavares objetivos econmicos e no
geopolticos:
na verdade, Raposo Tavares e seus companheiros, na
maioria residentes em Santana de Parnaba, procuravam,
desta vez, investigando a possibilidade de assaltar as
misses do Itatim, ao longo do rio Paraguai, reproduzir o
xito obtido nas invases do Guair. Apesar de rechaado
pelos jesutas e seus ndios, perseguido pelos irredutveis

168 Ibid., p. 440.

148
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

Paiagu e molestado pelas enfermidades do serto, Raposo


Tavares seguiu viagem pelo Madeira at o Amazonas,
chegando a Belm aps vagar por trs anos na floresta169.

certo, pois, que se pode ver uma ilha Brasil em vrios mapas
antigos; certo que o Governo portugus procurou ocupla com
aes diretas, no Prata e no Amazonas e, em alguns perodos, apoiou
os bandeirantes no oeste (como em Mato Grosso, nas dcadas
anteriores ao Tratado de Madri, de 1750). No est provado,
entretanto, que as bandeiras paulistas, ou mesmo algumas delas,
tivessem, alm de suas finalidades reconhecidas da caa ao ndio e
da procura de metais preciosos, o objetivo de conquistar territrios
para Portugal. Motivao poltica, portanto, no; o que no quer
dizer que as bandeiras no tenham tido imensas consequncias
polticas.

5.7 Julgamentos
Conhecedor de todas as fontes, porm mais humanista que
nacionalista, Capistrano de Abreu aceitou julgamentos sobre os
bandeirantes contidos nas obras dos jesutas espanhis. Sua gene
rosa simpatia pelos ndios igualmente deve ter contribudo para a
dvida moral que expressa sobre algumas proezas bandeirantes,
da fase do apresamento de indgenas, em conhecida passagem:
Compensar tais horrores a considerao de que por favor dos
bandeirantes pertencem agora ao Brasil as terras devastadas?170.
A viso dos jesutas, a postura de historiadores do prestgio
de um Capistrano certamente influenciaram os estudiosos e
divulgadores brasileiros que criaram uma verso negativa do
movimento bandeirante. , embora de forma menos ntida, a

169 MONTEIRO, John Manuel, op. cit., p. 81.


170 ABREU, Joo Capistrano de. Captulos da histria colonial, p. 126.

149
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

leyenda negra da colonizao espanhola na Amrica a conquista


para ela seria um brbaro episdio de destruio transladada ao
fato bsico da formao territorial do Brasil. Alis, o captulo LXXV,
Entrada de los de San Pablo en Jess Mara, da Conquista espiritual,
que descreve a destruio de uma das misses do Tape pela bandeira
de Raposo Tavares (no mencionado pessoalmente, para que seu
nome no tivesse notoriedade, segundo Jaime Corteso), rivaliza
se com as pginas mais eloquentes da obra poderosa e panfletria
do Bispo Las Casas, uma das fontes principais da lenda negra.
Com a divulgao das atas e outros documentos da edilidade
paulistana e de inventrios e testamentos antigos, feita pelo
Arquivo Histrico do Estado de So Paulo nas duas primeiras
dcadas do sculo XX, comeou a haver material para as monografias
de Washington Luiz, Alcntara Machado, Alfredo Ellis Junior,
Paulo Prado, Baslio de Magalhes e Carvalho Franco e para os
densos trabalhos de Affonso dEscragnole Taunay, especialmente
sua Histria geral das bandeiras paulistas, cujo primeiro tomo
foi publicado em 1924 e o dcimo primeiro e ltimo em 1950.
Mais recentemente outros historiadores, como Aurlio Porto em
Histria das misses orientais do Uruguai, comearam a explorar
os documentos da chamada Coleo de Angelis (adquirida pelo
Governo em 1853 e hoje depositada na Biblioteca Nacional), que,
contrastando com a verso dos jesutas espanhis, deixam os
bandeirantes em melhor posio perante o tribunal da Histria.
A verdade que de muitos eventos histricos se podem tirar
uma lenda branca no caso dos bandeirantes, o heri com escassos
meios e seus grandes trabalhos e uma lenda negra o cruel caador
e suas vtimas indgenas. Bem pergunta o gegrafo francs Pierre
Monbeig, precisamente ao meditar sobre o bandeirismo: Mas que
episdio da histria gloriosa, em no importa que pas, deixar
de estar manchado por algum crime?171 Um exemplo expressivo.

171 MONBEIG, Pierre. Pioneiros e fazendeiros de So Paulo. So Paulo: Editora Hucitec, 1984, p. 120.

150
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

O primeiro donatrio da capitania do Cabo Norte foi Bento Maciel


Parente. Relatos jesuticos o descrevem em cores escuras; John
Hemming, que no abusa de expresses fortes, o v como
o matador mais feroz dos ndios do Maranho. Pois este senhor
um guerreiro distinto, para Varnhagen, e um soldado, sertanista
e administrador dos mais notveis que o Brasil possua, para Hlio
Viana, que dele escreveu uma pequena biografia. Provavelmente,
filho de seu tempo e lugar, era tudo isso...
Autores importantes de nacionalidade neutra, como o alemo
Georg Friederici, no restringem qualificativos elogiosos ao tratar
dos feitos bandeirantes e das consequncias territoriais de suas
aes, ao mesmo tempo em que carregam nas tintas ao descrever
o tratamento dado aos indgenas. Bastam dois pargrafos de seu
Carter da descoberta e conquista da Amrica pelos europeus para
ilustrar essa posio balanceada:
Quando, finalmente, chegou ao termo o perodo das
bandeiras, os paulistas, tanto os brancos como os
mamelucos, tinham feito grandes descobertas geogrficas
e encontrado quase todas as minas e jazidas de ouro e
diamantes do Brasil. Deram vida e impulso a amplas
camadas da populao e muito realizaram em prol da
expanso geogrfica e do poder poltico e econmico do
Brasil. Pelo carter mpar de seus feitos e por seus mritos
insuperveis, sua ao ultrapassa a poca em que viveram,
projetandose no futuro [...] Mas, durante todo esse tempo,
os paulistas deixaram atrs de si indelvel trao de runa e
desolao [...] A indizvel calamidade, a dor e a desgraa que
sua rapinagem e cativeiro causaram a essa gente [os ndios],
as suas mulheres e crianas inocentes, so algo de que no
se pode fazer uma ideia exata172.

172 FRIEDERICI, Georg, op. cit., p. 200.

151
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Em vrios autores hispanoamericanos, h tambm, alm da


condenao moral, a admirao pelo feito. Uma frase de Enrique
de Ganda ilustra a afirmativa: Los terribles bandeirantes, cuyo slo
nombre infunda pavor en las misiones jesuitas y en los poblados de
Paraguay, fueron los hacedores de una gran nacin173.
O que realmente ressalta dos documentos a dureza dos
bandeirantes para com os naturais da terra, at a brutal violncia de
um ou outro personagem. Nada a justifica. Lembrese, entretanto,
que los conquistadores da Amrica hispnica, les coureurs de bois
do Canad, os norteamericanos do farwest, os holandeses nas
ndias, os ingleses na Austrlia, os alemes da empresa comercial
dos Welser (que ocupou a Venezuela de 1529 a 1546), enfim, todos
os outros povos civilizados da Europa no foram mais gentis
em suas relaes com os nativos. A violncia dos fronteirios de
uma civilizao em contato com outra, tecnicamente inferior,
, infelizmente, uma constante de todos os tempos, de todos os
lugares.
A verdade que no tempo das bandeiras encontramos aes
violentas nos diversos segmentos sociais, inclusive entre os
jesutas, certamente o grupo mais culto e generoso para padres
da poca e do local. Tambm eles usaram, na expresso de
Anchieta, espada e vara de ferro174 para ajudar os indgenas... a
entrar no Paraso: compelle eos intrare (obrigaos a entrar), como
reza a passagem bblica. Tambm eles desprezaram os valores
culturais dos indgenas em sua poltica de aldeamentos. Hemming
lembra que os Carij (tribo tupi das proximidades de So Paulo)

173 GANDA, Enrique de. Las misiones jesuticas y los bandeirantes paulistas. Buenos Aires: Editorial La
Faculdad, 1936, p. 84.
174 DIAS, J. S. da Silva. Os descobrimentos e a problemtica cultural do sculo XVI. Lisboa: Editorial Presena,
1993, p. 253. O trecho a destacar numa carta de Anchieta para o Geral dos Jesutas este: Parecenos
agora que esto abertas as portas nesta capitania para a converso dos gentios, se Deus Nosso Senhor
quiser dar maneira com que sejam postos debaixo de jugo, porque para este gnero de gente no h
melhor pregao do que espada e vara de ferro, na qual mais do que em nenhuma outra necessrio
que se cumpra o compelle eos intrare.

152
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

marchando nas bandeiras escravizadoras eram provavelmente to


felizes quanto seus primos guaranis no mundo seguro, piedoso e
artificial dos jesutas175. Seguir sertanistas nas trilhas do interior,
guerrear com tribos rivais, escravizar inimigos, talvez fosse at
mais prximo do mundo cultural silvcola, isto , respeitava mais
seus valores, do que viver reduzido nas aldeias agrcolas dos
jesutas, por melhor que fossem as intenes destes.
Os bandeirantes poderiam, quem sabe, beneficiar se do
reconhecimento de que viviam em outro tempo e em outra
cultura, rudes e intransigentes para os padres atuais. Isso
permitiria, tangenciando a indagao de Capistrano, se valeu a
pena a conquista, perguntar at onde correto julgar com valores
de hoje a ao dos homens de ontem. o argumento usado pelo
poeta espanhol Manuel Jos Quintana para explicar a atitude dos
conquistadores: Su atroz codicia, su inclemente saa/ Crimen fue
del tiempo, no de Espaa. Mas, na verdade, nenhum argumento
desculpa a violncia comprovada de bandeirantes contra indgenas;
nem esconde o fato de que foram os jesutas, com todos os
possveis erros de seus mtodos de aculturao, que verbalizaram
a conscincia moral da poca, na defesa constante das populaes
autctones. s vezes com a eloquncia barroca de um Vieira, que
ousava dizer para uma audincia de escravocratas em So Lus:
Ah! fazendas do Maranho, que se esses mantos e essas capas
se torcerem, haveria de lanar sangue [...] Todos os senhores se
encontram em pecado mortal, todos os senhores vivem em estado
de excomunho, e todos os senhores esto indo diretamente para
o inferno (Sermo da Primeira Dominga da Quaresma, em 1653).
Com o desenvolvimento atual de So Paulo, a viso ortodoxa
do bandeirismo, cujos traos principais tentamos identificar acima,
sofre deformao idealista. Comeam a repetir, com frequncia
irritante, expresses heroicas sobre os bandeirantes, pinadas

175 HEMMING, John. Red Gold from Brazil, p. 25.

153
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

aqui e ali, tais como raa de gigantes, uma frase traduzida de


SaintHilaire, que serviu de ttulo a uma obra de Ellis Junior.
O bandeirante, rude caador de ndios, virou heri de epopeias
infantis, ilustre ancestral das famlias paulistas quatrocentonas.
Altivo personagem das pinturas e esttuas que adornam o Museu do
Ipiranga, em So Paulo; sempre elegante, de chapelo, colete e botas
de couro. Nobre, forte, determinado, como na grande esttua de
mrmore do Anhanguera (de Luigi Brizzolara) em frente ao parque
Trianon, na Avenida Paulista. O lema, esculpido no sop da obra,
revela bem o propsito edificante: acharei o que procuro ou
morrerei na empresa.
O exagero provinciano provocou uma reao, tambm ex
cessiva, atualmente em moda, como se v em livros de divulgao de
nossos dias, tais como Bandeirantismo: verso e reverso (1982),
de Carlos Davidoff, e Como o Brasil ficou assim (1982), de Enrique
Peregalli, nos quais os aspectos negativos do movimento a
violncia cultural contra os indgenas, a vitria desonrosa contra os
mais fracos so privilegiados. Em recente tese de mestrado (1994),
Affonso dE. Taunay e a construo da memria bandeirante, Paulo
Cavalcanti de Oliveira Jnior atribui a Taunay o papel fundamental
na construo do mito bandeirante: refletindo o ambiente de uma
So Paulo enriquecida, este historiador teria criado uma histria
de valentes desbravadores, a partir de brutos rapineiros, com
medocres motivaes. Viana Moog, dcadas atrs, j havia, alis,
reparado que as dimenses excessivas dadas ao mito bandeirante
faziam com que absorvesse indevidamente caractersticas
tpicas do imigrante, estas, sim, diretamente relacionadas com
o desenvolvimento industrial paulista. As crticas, umas mais
pertinentes, outras menos, so enriquecedoras: as excrescncias
devem ser podadas, a boa histria no escrita com fantasias ou
invenes. O que no se pode, entretanto, ignorar ou apequenar
o fato de que, durante dois sculos, sertanistas de So Paulo
trilharam e de certa forma ocuparam vrias partes do interior da

154
Bandeirismo: a superao de Tordesilhas

Amrica do Sul, que, por isso mesmo, ficaram brasileiras. O mito


sempre uma construo fantasiosa; mas em muitos casos, como
neste, tem uma slida base na realidade.
Na verdade, acabamos de ver isso, o personagem que se tira
dos autores clssicos, do movimento, de Alcntara Machado
em especial, pois foi quem mais estudou o homo bandeirante,
basicamente um pobre mameluco, um rstico escravizador, que,
descalzo de pie y pierna176, como diz um documento de 1676 do
Cabildo de Assuno, percorre sem parar as trilhas do interior
do Continente. Dotado, no entanto, daquela vitalidade brutal que
lhe permitia, na esteira de seus antepassados paternos, navegar
confiante pelas tormentosas rotas do serto sem fim.
Fechemos, finalmente, este captulo sobre bandeirismo
fazendo nossas estas afirmaes de Arno e Maria Jos C. de Wehling,
constantes de seu recente (1994) Formao do Brasil Colnia:
s vezes, as bandeiras tm sido excessivamente valorizadas
na historiografia e na literatura do sculo XX como forma de
justificar a importncia ou mesmo a primazia de So Paulo
na federao brasileira. Nem por isso, entretanto, devem ser
minimizadas. Uma avaliao ponderada pode apontar, como
suas principais consequncias, o alargamento territorial do
pas, embora ao preo da escravizao em larga escala dos
indgenas e da destruio das misses jesuticas espanholas;
a descoberta de metais preciosos em Minas Gerais, Gois e
Mato Grosso; o melhor conhecimento orogrfico e hidrogrfico
do interior do pas; e a constituio de um ncleo de poder
autctone, em geral bem menos dependente das autoridades
e dos comerciantes metropolitanos do que o representado
pelos senhores de engenho177.

176 Apud HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras, p. 25.


177 WEHLING, Arno; WEHLING, Maria Jos C. de. Formao do Brasil Colnia. Rio de Janeiro: Editora
Nova Fronteira, 1994, p. 118.

155
Captulo VI
Rio da Prata: a fronteira desejada
As fronteiras lusoespanholas da Amrica [...] resultaro
do entrechoque de foras contrrias [...] fixandose afinal,
depois de muitas oscilaes, numa linha que representa o
justo equilbrio entre os esforos colonizadores de ambas as
potncias [...]. (Caio Prado Jnior, Formao dos limites
meridionais do Brasil.)

6.1 Portugueses e espanhis na boca do Prata


O rio Amazonas (lamentvel que no se fixou o nome antigo,
das Amazonas, to mais evocativo), provavelmente descoberto
por navegantes a servio da Espanha, foi colonizado por portu
gueses, depois da fundao de Belm, em sua foz, em 1616. No
rio da Prata, a histria oposta: descoberto por portugueses, foi
ocupado por espanhis. Vespcio, navegando numa expedio
lusa em 1501, teria sido o primeiro a avistar o grande rio. Muitos
historiadores no creem, entretanto, que essa frota, provavelmente
comandada por Gonalo Coelho, tenha atingido tal latitude. O certo
que, em 1514, a armada organizada em Lisboa pelos financistas
Nuno Manuel e Cristovo de Haro e comandada por Estevo Fris
e Joo de Lisboa chegou foz do Prata, donde teriam levado a seu
rei o machado desse metal que deu ao rio seu nome definitivo178.

178 BUENO, Eduardo. Nufragos, traficantes e degredados. Rio de Janeiro: Editora Objetivo, 1998, p. 116.

157
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Em 1513, bem mais ao norte, cruzando o atual Panam, j


tinha havido a notvel descoberta do Mar del Sur, por Vasco Nunes
de Balboa. O fato estimulara a procura da passagem martima,
que deveria existir e que alguns pensaram bem poderia ser pela
fenda continental do Prata: h mapas, como o do alemo Johanner
Schner, de 1515, que colocam o litoral do Uruguai como o extremo
sul do continente.
Para pesquisar a passagem e tambm para assegurar a posse de
uma regio que parecia estar a oeste da demarcatria de Tordesilhas,
a Espanha aprestou uma pequena armada sob o comando do
seu piloto mayor, o portugus Joo Dias de Solis, conhecido, at
em documentos oficiais, pelo pitoresco apelido Bofes de Bagao.
Em janeiro ou fevereiro de 1516, entrou no rio que os indgenas
chamavam ParanGuau e que Solis chamou Santa Mara de
la Mar Dulce, curiosamente o mesmo nome que Pinzn deu ao
Amazonas. Navegou at a ilha que denominou Martim Garcia (um
seu marinheiro que morreu e foi nela enterrado) e desembarcou em
algum ponto prximo na costa hoje uruguaia. Logo foi trucidado
pelos ndios Guarani, uma tragdia vista por seus companheiros,
das caravelas prximas. A Espanha em todo caso ficou sabendo que
a possvel passagem era na verdade um grande rio que provinha
do mago do continente. A procura continuou mais ao sul, at que
Ferno de Magalhes, em 1519, encontrou o estreito que hoje leva
seu nome na primeira viagem de circumnavegao do globo.
Relacionase indiretamente com Solis o descobrimento do rio
Paraguai. Morto o pilotomaior, trs naves de sua armada estavam
regressando Espanha, quando uma delas naufragou perto da ilha
de Santa Catarina. Anos depois, um dos sobreviventes, Aleixo
Garcia, ouvindo falar em um imprio en el cual haba ciudades de
piedra, una sierra que brotaba plata, un lago donde decan que mora

Em livros espanhis, a prioridade da descoberta do Prata sempre dada viagem de Joo Dias de
Solis, em 1516.

158
Rio da Prata: a fronteira desejada

el sol y un rey que, por estar cubierto de planchas de plata, lo llamaban


blanco179, organizou com os indgenas da costa uma grande
excurso que cruzou o rio Paraguai, atravessou o Chaco e teria
chegado aos contrafortes andinos, onde os ndios chiriguanos
deramlhe provas da existncia de uma cultura adiantada (o
Imprio Inca, mais tarde, em 1527, descoberto por Pizarro). Na
volta, Aleixo e quase todos os seus companheiros, carregados de
objetos de prata e de ouro, foram mortos pelos ndios Paiagu, os
famosos canoeiros do pantanal; mas, sobreviveram alguns para
contar a histria, ocorrida em 1524.
Nos anos seguintes, houve outras expedies espanholas
e portuguesas a explorar o grande rio do sul. Fatos e lendas de
uma serra de prata e a possibilidade de o rio ser o caminho para
se chegar a ela continuavam a inflamar as mentes. Os espanhis
relatam com pormenores a viagem de Sebastio Caboto que
subiu o rio em 1527, fundou um forte na confluncia do Paran
com o Carcaranha (Sancti Spiritus) e continuou guas acima pelo
Paraguai e Pilcomaio. Os portugueses descrevem mais a expedio
de Pero Lopes de Sousa que, em 1531, separando se de seu irmo,
Martin Afonso (o fundador, em 1532, de So Vicente, a primeira
vila do Brasil), explorou e colocou padres portugueses na boca
do Prata. O fato de os portugueses no terem estabelecido a
nenhuma feitoria e de, ao dividirem o Brasil em capitanias em
1534, terem limitado a mais sulina delas na latitude de 28,
isto , na altura da ilha de Santa Catarina, interpretado por
alguns autores como o reconhecimento da soberania espanhola
na regio do Prata.
O adelantado Pedro de Mendoza funda Buenos Aires,
originalmente Nuestra Seora del Buen Aire, em 1536. O sistema
de adelantados que a Espanha usou muito no sculo XVI lembra

179 GANDA. Enrique de. Exploraciones y conquista. In: LEVENE, Ricardo. Historia de Amrica. Tomo IV,
p. 139.

159
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

vagamente o dos donatrios portugueses e uma espcie de


privatizao do processo colonizador: a Coroa fazia um acordo com
um particular que tinha meios para se instalar e se defender em
algumas regies e em troca davalhe o governo destas. A jornada
de Mendoza e suas peripcias nas terras platenses so particular
mente bem documentadas pela participao nelas de um soldado
alemo, Ulderic Schmidel, que deixou uma das mais completas
crnicas desses incios coloniais.
Mendoza enviou seu lugartenente Joo Ayolas procura da
serra da Prata. Este subiu o Paran, o Paraguai, atravessou o Chaco
e chegou regio dos charcas, donde voltou com boa quantidade
de ouro e de prata. No regresso, a expedio foi aniquilada pelos
j mencionados ndios Paiagu. Algum tempo depois, Joo de
Salazar, mandado em socorro de Ayolas, funda em 1537, no rio
Paraguai, em frente foz do Pilcomayo, a cidade de Assuno,
destinada a ser a principal base regional da expanso espanhola
durante o sculo XVI. De l partiu, por exemplo, a grande entrada
de Martnez de Irala, que chegou ao Peru em 1547, para verificar,
para grande decepo sua, que a terra dos incas j estava ocupada
por outros espanhis que tinham vindo do Caribe, atravessando o
Panam (Francisco Pizarro chegara a Cuzco em 1528).
Buenos Aires no sobreviveu por muitos anos e foi abando
nada em 1541. De Assuno partiu a expedio de Juan Garay
que, em 1580, repovoou a cidade que, algumas dcadas depois, iria
assumir a liderana espanhola na rea. O historiador argentino
Ricardo Levene assim explica o posterior declnio de Assuno:
El grado de crecimiento alcanzado y la enorme extensin
del territorio que corresponda a Asuncin hizo que en
1617 se creara la gobernacin de Buenos Aires separndola
totalmente del Paraguay. Desde entonces el distrito de
Asuncin abandonado a sus propios elementos y privado

160
Rio da Prata: a fronteira desejada

de las corrientes vivificadoras de la inmigracin, precipit


su decadencia agravada por las devastaciones de los
portugueses del Brasil180.

6.2 A colnia da discrdia


Frustrado o estabelecimento de um grande Paraguai no
sculo XVI, o qual, se vingasse, teria costas atlnticas, e destrudas
as misses jesuticas espanholas do Guair, do Tape e do Uruguai
no comeo do sculo XVII, o litoral que ia de Cananeia, em So
Paulo, ao rio da Prata, em meados desse sculo, no estava
ocupado em termos permanentes nem por portugueses, nem por
espanhis. O ouro de alguns pontos da costa, a caa aos ndios e o
gado abundante das vacaras comearam a atrair algumas levas de
paulistas: Paranagu (1648), So Francisco (1650), a ilha de Santa
Catarina (1675) e Laguna (1676) so os pontos sucessivamente
ocupados no litoral, sempre na direo do sul. Depois, no atual
Rio Grande do Sul, era mais difcil, como esclarece Capistrano:
A costa, pitoresca, elevada, opulenta de ilhas e portos at
Santa Catarina, abaixase alm, apresentandose nua, estril e
inspita181. A vontade de chegar ao Prata era grande em Lisboa e no
Rio de Janeiro. O Governador desta cidade, Salvador Correa de S
e Benavides, por exemplo, solicita Coroa (e recebe em 1647) a
concesso das terras sulinas que estavam sem donatrio, e que iam
at o rio da Prata. O documento mais citado pelos historiadores
brasileiros como prova de eventuais direitos portugueses para
ocupar o sul , entretanto, de origem papal: a bula Romani Pontificis,

180 LEVENE, Ricardo. Virreinato del Ro de la Plata. In: ______. (Org.). Histria de Amrica. Buenos Aires:
W. M. Jackson Inc. Editores, 1951, tomo IV, p. 411.
181 ABREU, Joo Capistrano de. Sobre a Colnia do Sacramento. In: Ensaios e estudos, 3a srie, p. 72.

161
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

de 22 de novembro de 1676, que cria a diocese do Rio de Janeiro


e lhe atribui por limite meridional o Prata.
Por vrias razes, o Governo portugus tinha decidido pouco
antes de 1680 fundar um estabelecimento na margem norte do
grande rio: ocupar uma rea livre toda a margem esquerda
do Prata e concorrer com os lucros do prspero contrabando
efetuado por portugueses em Buenos Aires parecem ter sido os
alvos imediatos; criar condies para ulterior conquista de Buenos
Aires182 seria o objetivo mais remoto, segundo alguns autores.
O mau tempo impediu que fosse o Governador do Rio de Janeiro,
Jorge Soares, em 1678, o autor dessa faanha. Primeiro pensou
em ir por terra, mas, avisado pelos moradores de So Paulo de
que levaria uns dois anos para chegar ao Prata com a gente e as
coisas que queria levar, seguiu ento por mar. Sua frota trezentos
tripulantes, embarcados em sete sumacas (pequenas embarcaes
de dois mastros) sofreu muito com as condies do mar na
costa do atual Rio Grande do Sul. No pde prosseguir e acabou
retornando a Santos, avariada e com um barco a menos.
Enquanto a expedio de Jorge Soares enfrentava esses
percalos, chegou ao Rio de Janeiro Manuel Lobo, novo
GovernadorGeral, com instrues de preparar uma armada ainda
mais poderosa para ir ao Prata e fundar uma colnia dentro da
demarcao e senhorio desta Coroa. Ser que Portugal de boa
f acreditava que a foz do Prata estava dentro de sua metade
tordesilhana? Era possvel que assim fosse: nessa poca, no se
sabia marcar longitudes com preciso e, por maior que fosse a
rivalidade entre os dois pases, o rei de Portugal, sem alguma base,
no desafiaria to abertamente seu irmo e primo (como se
tratavam nas cartas), rei da Espanha.

182 BANDEIRA, L. A. Moniz. O expansionismo brasileiro e a formao dos Estados da bacia do Prata.
Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1995, p. 43.

162
Rio da Prata: a fronteira desejada

A armada de D. Manuel Lobo partiu com cerca de quatrocentas


pessoas, em cinco embarcaes. Em janeiro de 1680, quase em
frente a Buenos Aires, desembarcou na margem oposta e deu
incio s primeiras construes da Nova Colnia do Santssimo
Sacramento. Imediatamente perceberam os espanhis de Buenos
Aires a chegada dos portugueses. Infrutferas as tentativas de
desalojlos por bem, atacaramnos finalmente em agosto e, aps
um cerco de 23 dias, tomaram o povoado nascente, fazendo mortos
e prisioneiros (entre estes, o governador Manuel Lobo).
Foi a primeira ocupao espanhola da Colnia. Portugal
protesta e obtm a restituio da praa, em 1681. Seria uma
situao provisria, at que uma arbitragem papal esclarecesse
de quem era a legtima posse da regio. O que nunca foi feito...
Em 1704 ocorreu o segundo ataque e a segunda vitria dos espa
nhis de Buenos Aires, desta vez aps um cerco de cinco meses.
A permanncia castelhana durou at 1715, quando o Tratado de
Utrecht mandou restituir pela segunda vez Colnia soberania
lusa (a posse efetiva deuse dois anos depois). O Tratado devolveu
a Portugal, como dizia seu texto, o territrio e a colnia. As
autoridades espanholas de Buenos Aires interpretaram a expresso
apenas como a rea coberta por um tiro de canho, disparado da
fortaleza, diferentemente das portuguesas, que acreditavam que o
territrio da Colnia deveria incluir todas as terras situadas entre a
margem esquerda do rio Uruguai e o litoral, isto , toda a chamada
Banda Oriental (o atual Uruguai).
Os portugueses, em 1723, tentaram de fortificarse no stio
prximo, chamado Montevidu, por sua situao privilegiada
para o domnio da regio e por ser um passo importante na
ligao terrestre ColniaLaguna. Estabeleceramse nesse ponto,
mas meses depois tiveram de abandonlo. Os espanhis no
demoraram em ocup lo, fundando definitivamente a cidade
do mesmo nome, em 1726. Esta foise firmando como o ncleo

163
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

da futura nao uruguaia e, pouco a pouco, foi isolando Colnia do


resto do Brasil.
Aproveitandose de um incidente menor ocorrido em Madri
(um preso que se refugiou na Embaixada de Portugal) e que
provocou ruptura de relaes diplomticas, tropas de Buenos Aires
tentaram em 1735 tomar pela terceira vez Colnia, mas esta no
cedeu ao cerco, que durou vinte e trs meses. Seu governador,
Antonio Pedro de Vasconcelos, resistiu com um esforo e
herosmo que lembra algumas das mais belas pginas da histria
portuguesa na ndia183, diz Capistrano de Abreu, que no costuma
usar grandes palavras em vo.
Falhando a ocupao de Montevidu, os portugueses
estabeleceramse mais ao norte, em outro ponto intermedirio de
importncia: o escoadouro da lagoa dos Patos. Desta vez vieram
para ficar, com a fundao de Rio Grande de So Pedro (hoje apenas
Rio Grande), em 1737, origem do Estado do Rio Grande do Sul.
O primeiro nome dessa regio foi continente de So Pedro, para
distinguilo da ilha de Santa Catarina.
O prximo passo a assinatura do Tratado de Madri, em 1750,
pelo qual Portugal trocou a Colnia do Sacramento pelos Sete Povos
(o oeste do Rio Grande do Sul) e legalizou a posse das grandes reas
ocupadas, o CentroOeste e o Norte na atual diviso regional do
Brasil. Mas as divergncias no cessaram. Portugal no entregou
Colnia porque no se pde, com a guerra guarantica, pacificar
os Sete Povos. Em 1762, os espanhis tomam pela terceira vez
Colnia, para restitula tambm pela terceira vez, no ano seguinte,
conforme prescrevia o Tratado de Paris. Em 1776, retomam (a
quarta vez!) Colnia, ocupam a ilha de Santa Catarina e a parte
sul do atual Estado do Rio Grande do Sul, inclusive a povoao de
Rio Grande. Esse perodo viu o adensamento populacional da rea

183 ABREU, Joo Capistrano de. Sobre a Colnia de Sacramento, 3a srie, p. 75.

164
Rio da Prata: a fronteira desejada

conhecida como Viamo, ao norte da lagoa dos Patos, sobretudo


do seu ncleo, o Porto dos Casais habitado originalmente por
famlias aorianas , futura Porto Alegre.
Veremos, em captulos posteriores, que o Tratado de Santo
Ildefonso atribuir no s Colnia, mas tambm os Sete Povos
Espanha e que, em 1801, tropas gachas reconquistaro os Sete
Povos; j no Imprio, haver, entre 1821 e 1828, a chamada
Provncia Cisplatina, mas a independncia do Uruguai, nesse
ltimo ano, acabar definitivamente com as iluses lusas da
fronteira natural do Prata.

165
Captulo VII
Rio Amazonas: a fronteira conquistada

Nada nas conquistas de Portugal mais extraordinrio


do que a conquista do Amazonas. (Joaquim Nabuco, O
direito do Brasil.)

7.1 A descida de Francisco de Orellana


Seja Amrico Vespcio, como querem alguns, seja Vicente
Yaes Pinzn, como afirmam majoritariamente outros, o fato que
o rio Amazonas foi descoberto em 1499 ou 1500 por navegantes a
servio da Espanha. A linha de Tordesilhas podia passar pela foz,
mas o leito do rio estendiase sem dvida pelo lado oeste, isto ,
espanhol, do meridiano; mas, por motivos que sero vistos, foi
Portugal quem se apossou das duas margens e da maior parte da
enorme bacia do Amazonas.
O litoral norte da Amrica do Sul no trecho hoje brasileiro e
guianense no foi ocupado no sculo XVI: apresentando dificulda
des para o estabelecimento humano, com costas quase desrticas
no Cear, de baixios nas proximidades do delta amaznico e de
mangues nas Guianas, no revelou, ademais, nada que estimulasse
a conhecida ambio dos espanhis e portugueses quinhentistas.

167
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Estes ltimos, no primeiro sculo, mal conseguiam consolidar os


ncleos urbanos com que haviam salpicado a costa leste, de So
Vicente (1532) a Olinda (1535). Aqueles, depois de chegarem ao
Mxico (1514) e ao Peru (1527), o que queriam era assegurarse
da riqueza surpreendente dos astecas e dos incas; encontrariam,
pouco depois, em 1554, o clebre cerro de Potos, donde sairiam as
milhares de toneladas de prata que iriam revolucionar a economia
europeia.
Talvez por isso, pelo abandono dessa regio litornea, a
primeira navegao completa do Amazonas foi realizada a partir
dos Andes e no, como se imaginaria, a partir do delta marajoara,
a entrada natural do continente. Feito excepcional para a poca,
foi obra de um dos veteranos da conquista do Peru, Francisco de
Orellana, lugartenente de Gonzalo Pizarro, Governador de Quito
(irmo de Francisco Pizarro). O rio, que teve vrios nomes, como o
indgena Par, o portugus Maranho e os espanhis So Francisco
de Quito e rio de Orellana, acabou ficando com o nome de rio (das)
Amazonas, pela impresso que deixou em seus leitores a histria
das mulheres guerreiras, contada pelo cronista da expedio, Frei
Gaspar de Carbajal.
Vale a pena escutlo diretamente. Em 1541, conta o clrigo,
saiu de Quito uma expedio, chefiada por Gonzalo Pizarro,
procura da terra da canela (h quem ache que a expedio saiu
de Lima passando, apenas, por Quito). Em momento de grande
dificuldade no rio dos Omguas, provavelmente o Napo, Orellana
separase do grosso da tropa e comea a descer o rio procura de
vveres. Por razes no contadas por Carbajal, mas que provocaram
a ira de Gonzalo, resolve no voltar ou, quem sabe, no consegue
fazer o percurso contra a corrente. Seu destino era seguir as
guas rumo ao desconhecido e entrar na relao parcimoniosa
dos protagonistas de grandes feitos. Tinha apenas dois barcos
(bergantins), ambos com cinquenta e sete pessoas. Durante a

168
Rio Amazonas: a fronteira conquistada

viagem houve lutas constantes com as muitas tribos das margens,


o que faz supor que o vale amaznico fosse bastante povoado
nessa poca e os indgenas, extremamente belicosos. Mas o grande
inimigo foi a fome. Como diz Carbajal, em certo trecho, falta
de outros mantimentos [...] comamos couros, cintos e solas de
sapatos cozidos com algumas ervas, de maneira que tal era nossa
fraqueza, que no nos podamos ter em p.184
Quanto s amazonas (do grego amazn, sem seio), o
religioso afirma t las visto combatendo frente das tropas
indgenas, como se fossem seus capites. Eram mulheres muito
alvas e altas, com o cabelo comprido, entranado e enrolado na
cabea. So muito membrudas e andam nuas em pelo, tapadas
as suas vergonhas, com seus arcos e flechas nas mos, fazendo
tanta guerra como dez ndios185. Um selvagem aprisionado pelos
espanhis contou mais sobre essas mulheres: residiam a umas sete
jornadas da margem, em aldeias com casas de pedra; sequestravam
homens para com elas coabitar de tempos em tempos [...] quando
lhes vem aquele desejo [...] Se tm filhos os matam e mandam ao
pai; se filha a criam com grande solenidade e a educam nas coisas
da guerra186. O relato de Carbajal fez f; seu autor era um religioso
de prestgio, que poucos anos depois seria eleito provincial dos
dominicanos do ViceReinado do Peru.
E, assim, talvez inspirado em fatos reais possvel que
houvesse mulheres guerreiras; homens de cabelos compridos
poderiam tambm ser confundidos mas certamente influenciado
pela mitologia clssica, cujos personagens os europeus queriam
encontrar na Amrica, o nome enganoso ficou. Mas se ficou ndio
para os naturais de uma terra que no eram as ndias, Amrica

184 LEITO, Melo. Descobrimento do rio das Amazonas. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1941,
p. 19.
185 Ibid., p. 60.
186 Ibid., p. 66.

169
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

para o continente que Amrico Vespcio no descobriu, por que


no Amazonas para o maior rio de um mundo novo que nada
tinha a ver com a Grcia antiga?
Depois dessa primeira viagem, Orellana, j com o ttulo
de Governador e CapitoGeneral das terras que descobrisse,
organizou na Espanha, em 1546, uma expedio para conquistar e
povoar a regio. Se tivesse tido xito, talvez a Amaznia toda fosse
hoje dos herdeiros dos espanhis; mas fracassou. Desde o incio,
a m sorte o acompanhou. J nas proximidades de Cabo Verde,
perdeu 98 dos trezentos tripulantes. Uma das naus desapareceu
para sempre, perto da costa norte do Brasil. Finalmente, o prprio
conquistador, tentando negociar os baixios da foz do Amazonas
e ir ilha Margarita, onde pensava refazer sua frota, foi flechado e
morto pelos ndios. Como diz emotivamente seu bigrafo Torbio
de Medina: Enterrado ao p de uma das velhas rvores dos bosques
sempre verdes, banhados pela corrente do majestoso rio que havia
descoberto, encontrava por fim repouso a seus afs e fadigas no
meio daquela luxuriante natureza, que era digno sepulcro do seu
nome imorredouro187.

7.2 A subida de Pedro Teixeira


Setenta e cinco anos depois da viagem de Orellana, que provou
o que no se sabia bem ento que o Brasil era a continuao do
Peru, fundam os portugueses, comandados por Francisco Caldeira
Castelo Branco, na foz do Amazonas, o Forte do Prespio, origem
da povoao de Nossa Senhora de Belm. Era 1616 e acabavam
os peninsulares de destruir o sonho francs de criar uma France
Equinoxiale, a partir do ncleo de So Lus, estabelecido na ilha do
Maranho, por Daniel de la Touche, quatro anos antes. A tomada

187 Torbio de Medina, The Discovery of the Amazon, p. 152.

170
Rio Amazonas: a fronteira conquistada

de p no imenso delta clef de tout systme de navigation, como


acentua Herv Thery188 garantiu a ocupao futura da maior
parte do rio e de seus afluentes.
No foram fceis as primeiras trs dcadas de Belm, anos de
lutas constantes com estrangeiros e ndios hostis. Nas proximi
dades da grande reentrncia amaznica, havia estabelecimentos
holandeses, ingleses, franceses (tanto Jaime I da Inglaterra, como
Lus XIII da Frana haviam doado a seus nacionais terras entre
o Essequibo e o Amazonas). S por volta de 1645, conseguiu
se expulsar todos os estrangeiros das proximidades do delta
marajoara. A regio nunca foi prioritria para esses pases, mais
poderosos que Portugal. Com os franceses estabelecidos na Guiana
(fundaram Caiena em 1634), bloqueouse a expanso portuguesa
pela costa norte; mas estava livre a entrada pelo Amazonas, que
conduzia at o mago do Continente.
Para assegurar melhor apoio da metrpole nova conquista,
havia sido criado, em 1622, o Estado do Maranho, com capital em
So Lus, diretamente subordinado a Lisboa. Essa vinculao visava
a superar as enormes dificuldades de comunicaes que havia
entre a costa norte e Salvador, por causa da direo contrria dos
ventos e das correntes martimas. O Estado, que durou at 1774,
passou a se chamar do GroPar e Maranho, quando Belm, por
sua melhor posio econmica e estratgica, tornouse capital
em 1737.
Em 1637, quase cem anos aps o feito de Orellana, deuse
a primeira viagem contracorrente, at Quito, de grande relevo
para a expanso portuguesa pela bacia amaznica. No h aqui
dvidas (como pode haver sobre a viagem de Raposo Tavares,
dez anos depois) sobre a origem oficial do empreendimento:
eram ordens do Governador do Estado do Maranho, Jcome

188 THRY, Herv. Les conqutes de lAmazonie, Cahiers des Amriques Latines, n. 18, 1978, p. 133.

171
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Raimundo de Noronha. A possibilidade de um empreendimento


dessa envergadura foi aberta pela chegada a Belm de dois leigos
franciscanos espanhis, vindos da provncia de Quito, numa
pequena canoa. Ora, se duas pessoas e alguns poucos remadores
ndios tinham podido descer todo o rio Amazonas, por que toda
uma armada bem equipada no poderia subilo? Estmulos para a
viagem no faltavam; se bem sucedida, possibilitaria o comrcio
com os espanhis do Peru, o acesso a uma regio onde havia metais
preciosos e a conquista de terras para Portugal.
O comando da armada de 47 canoas grandes, setenta soldados,
alguns religiosos e 1.200 indgenas coube a Pedro Teixeira, um
veterano dos primeiros tempos de Belm e da luta para expulsar
os estrangeiros da foz do Amazonas. O guia escolhido foi um dos
religiosos que haviam recentemente descido o rio, Frei Domingos
de Brieva. Pedro Teixeira levava ordens para fundar uma povoao
que marcasse o limite entre as terras portuguesas e espanholas e
para tomar posse da enorme regio situada a leste desse ponto,
em nome do rei comum da Espanha e de Portugal, mas o que
era fundamental para sua Coroa portuguesa. Essas instrues e a
proximidade da data de separao das Coroas ibricas fazem Jaime
Corteso ver a viagem como ligada conspirao de que resultaria
a independncia de Portugal, em 1640: tratarseia de assegurar a
posse da maior parte do rio Amazonas, antes que se efetivasse
a separao, ento j prevista e desejada.
A povoao, fundada solenemente em 1639, chamou
se Franciscana e ficava defronte das bocainas do rio do Ouro
(a foz do Aguarico, no Napo, Equador, pensam alguns). No h
muitas informaes sobre Franciscana e dela no existem, hoje,
traos fsicos. Discutese sobre a autenticidade da famosa Ata de
Franciscana, divulgada por Bernardo Berredo no sculo XVIII, que
a copiou dos arquivos de Belm, onde j no mais se encontra. Mas
o gesto ficou.

172
Rio Amazonas: a fronteira conquistada

E hoje considerado, como ensina Helio Vianna, da maior


importncia para a histria da expanso territorial portuguesa na
Amrica do Sul189. No conseguiram os portugueses, subindo o
Amazonas, manter a fronteira de Franciscana, mas conseguiram
fixla no rio Javari, depois de superarem o obstculo das redues
jesuticas espanholas do Solimes (brao leste das antigas Misiones
de Maynas), em seu momento mais exuberante, no final do sculo
XVII, lideradas pelo Padre Samuel Fritz, um dos maiores cate
quizadores da Amrica.
A viagem de Pedro Teixeira teve tambm como cronista
um religioso espanhol. Desta vez, o jesuta Cristbal de Acua,
que acompanhou a navegao de regresso desde Quito, aonde
chegara Teixeira, at Belm. Curiosamente, o Padre Acua, bom
observador e bom escritor (ao contrrio de Carbajal, prolixo e
desatento, segundo Melo Leito), nada fala de Franciscana. Talvez,
por ser espanhol e escrever depois da separao das Coroas,
tivesse o interesse patritico de omitir um fato que poderia,
no futuro, ser alegado como realmente o foi como prova da
ocupao portuguesa. certo que tinha preocupaes com a
expanso portuguesa na Amaznia, ntidas na memria que, aps
a viagem, escreveu ao seu rei, aconselhandoo a ocupar todo o vale
do rio. Com bons argumentos, alis: impedir que se criasse uma
porta amaznica para o contrabando de metais, obter uma sada
atlntica para as possesses espanholas e prevenir uma possvel
aliana na regio dos portugueses com os holandeses, inimigos da
Espanha; pois se unidos com o holands, como o esto muitos do
Brasil, intensificassem semelhante atrevimento, j se v o cuidado
que poderiam dar190. Mas, felizmente para a formao territorial
do Brasil, o rei da Espanha no ouviu o Padre Acua. Certamente

189 VIANNA, Helio. Histria do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1965, vol. I, p. 300.
190 LEITO, Melo, op. cit., p. 293.

173
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

no considerava aquela regio a mais importante daquele novo


mundo descoberto191, como afirmava com exagero o jesuta.

7.3 Povoamento
Assegurados alguns pontos bsicos da bacia amaznica,
percebeu a metrpole que teria dificuldades em ocupla sem a
ajuda da Igreja: desde os primeiros tempos, verificada a existncia
de multides infinitas de tabas indgenas, das mais variadas
famlias, o que permitiu a impresso de que se estava numa nova
Babel, apelou o Estado para a cooperao das Ordens Religiosas192.
E, assim, a partir de 1657, quando jesutas fundaram seu primeiro
estabelecimento do rio Negro, foram os religiosos criando misses
nas margens de vrios rios da bacia do Amazonas. Principalmente
jesutas, mas tambm franciscanos, carmelitas, capuchinhos e
mercedrios.
Ernani Silva Bruno, no volume sobre a Amaznia de sua
Histria do Brasil, d o ttulo expressivo de Droga, ndio e
missionrio ao captulo que trata da ocupao dos vales dos rios
da bacia amaznica entre 1640 e 1755, isto , aproximadamente
entre a viagem de Pedro Teixeira e as demarcaes do Tratado de
Madri. Tem razo, pois nesse perodo o que se v principalmente
o entrelaamento desses trs fatores. A obra de catequese
religiosa, fundamental para a ocupao portuguesa da Amaznia,
foi realizada nas misses; integradas por nacionais e apoiadas pela
Coroa, agiam como representantes dos interesses de Portugal.
Mas, sem as drogas do serto, no haveria base econmica para

191 Ibid., p. 287.


192 REIS, Arthur Cesar Ferreira. A Amaznia que os portugueses revelaram. Manaus: Edies Governo do
Estado do Amazonas, 1966, p. 42.

174
Rio Amazonas: a fronteira conquistada

se estabelecer permanentemente; prova disso que as misses que


prosperaram foram as que tiveram sucesso na explorao dessas
especiarias americanas, valorizadas ainda mais no sculo XVIII,
quando j estavam perdidas as possesses portuguesas no Oriente.
Para completar a meno aos agentes principais da penetrao
pelo grande rio e seus afluentes, a partir do foco irradiador de
Belm, necessrio citar os colonos leigos, geralmente mestios
e falantes da lngua geral (como os mamelucos de So Paulo), que
eram os droguistas do serto, s vezes integrantes das chamadas
tropas de resgate (ou tropas de guerra), verdadeiras bandeiras
fluviais voltadas principalmente para a preao dos selvagens.
Arthur Czar Ferreira Reis lembra que essas tropas tinham
adicionalmente o objetivo militar de sustentar o domnio lusitano
contra as incurses de franceses e espanhis que se sucederam aos
ingleses e batavos nas tentativas de apossarse da Amaznia193.
Mais um smile com as bandeiras paulistas.
Uma observao agora sobre o papel do Estado: a ocupao
da Amaznia no foi apenas consequncia da geografia, que
proporcionou aos portugueses, aps a fundao de Belm, o
acesso magnfica avenida da penetrao e s estradas fluviais dos
afluentes do grande rio; nem foi somente obra dos indivduos, cujos
interesses, espirituais ou materiais, os levaram a entrar naquele
imenso serto florestal. A conquista da Amaznia teve sempre,
em escalas variveis no tempo e no espao mais ntida no norte,
menos no sul a orientao e o apoio da Coroa portuguesa. Disso
no deixa dvida o especialista da regio acima mencionado:
A conquista do espao, pelo que se constata do vasto
documentrio j divulgado, foi empresa oficial. Podemos
encontrar nas expedies que subiram e desceram rios,
montaram pequenos estabelecimentos civis ou aldeias

193 REIS, Arthur Cesar Ferreira. Histria da civilizao brasileira, tomo I, 1o vol., p. 262.

175
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

missionrias, expedies realizadas por civis, militares


e religiosos, uma iniciativa privada ou uma obedincia
a motivaes imediatistas. Nem por isso, todavia, deve
deixarse de aceitar a tese de que a expanso e a consequente
criao da base fsica foi empresa estatal. A srie de cartas
rgias, de instrues menores que se expediram de Lisboa,
concertando uma poltica decisivamente voltada para a
ampliao territorial, no admite dvidas a respeito194.

194 REIS, Arthur Cesar Ferreira. A Amaznia que os portugueses revelaram. Rio de Janeiro: MEC, s.d., p. 39.

176
Captulo VIII
Mones: a ocupao do Oeste
No lugarejo de Araritaguaba, uma capela modesta,
com invocao de Nossa Senhora da Penha, marcava na
Capitania, no ano de 1721, e ainda algum tempo depois,
o limite extremo do espao de ocupao permanente alm
da vila de Itu [...] Adiante comeava um mato espesso,
impenetrvel em muitas partes [...]. (Sergio Buarque de
Holanda, O Extremo Oeste.)

8.1 As mones cuiabanas (vide Mapa 7)


discutvel a incluso do tema mones no movimento
bandeirante. Alfredo Ellis Junior termina seu livro principal, o
Bandeirantismo paulista e o recuo do meridiano, no comeo dos
setecentos, isto , no instante em que se iniciava o episdio das
mones, fenmeno caracterstico desse sculo, como as bandeiras
o foram dos seiscentos. D razes para isso: diferente das bandeiras,
as mones eram exclusivamente fluviais; seguiam roteiros fixos,
passando por pontos conhecidos, onde, com o tempo, formavam
se arraiais; e tinham um nico objetivo: chegar s minas de ouro
dos rios Cuiab e Guapor. A prpria sociedade em que vivia o
monoeiro era j bem diversa daquela que favorecia a existncia
do tipo individualista e aventureiro, to caraterstico da poca das
bandeiras. Era j uma sociedade que produzia padres, militares,
artesos e, principalmente, mercadores. Como explica Leandro
Arroyo, em sua Relao do rio Tiet: O rio e a sua disciplina natural
177
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

estavam em contradio com a mobilidade do bandeirante, pre


ador de ndios e caador de ouro, mas se ajustavam rotina do
povoador e do comerciante195.
H, entretanto, pontos comuns entre as bandeiras e as
mones, antes de tudo porque so basicamente movimentos
de expanso territorial: as primeiras levaram ao conhecimento
da terra em vrias regies do Brasil, as segundas garantiam o
povoamento do centro do continente. Srgio Buarque de Holanda
v as mones como as continuadoras das bandeiras: A histria
das mones de certa forma um prolongamento da histria das
bandeiras paulistas em sua expanso para o Brasil Central196.
Foram realmente as mones que consolidaram a posse das terras
entre o planalto de Piratininga e os campos e as florestas do
CentroOeste, regies h muito trilhadas por bandeirantes e que
correspondem a boa parte dos atuais estados de Mato Grosso do
Sul, Mato Grosso e Rondnia. No incio do movimento, os prprios
bandeirantes seus descendentes mais tarde eram os tripulantes
e os passageiros das canoas que demandavam Cuiab. As primeiras
mones continua Buarque de Holanda deveriam recrutar a
mesma gente fragueira e turbulenta que constitura as bandeiras
do sculo XVII 197.
A vida das mones, que durou mais de cem anos, comea
com o descobrimento de ouro em afluentes do rio Cuiab, a cerca
de 800 quilmetros a oeste do meridiano de Tordesilhas. Vrias
bandeiras haviam percorrido no final do sculo XVII o atual Centro
Oeste do Brasil. Mas foi a de Pascoal Moreira Cabral que, em 1718,
a encontrou o metal precioso no rio CaxipMirim. Quatro anos
depois, Miguel Sutil descobriu, no local onde nasceria a Vila Real

195 ARROYO, Leonardo. Relao do rio Tiet. So Paulo: Editora Obelisco, 1965, p. 30.
196 HOLANDA, Srgio Buarque de. Mones. So Paulo: Alfamega, 1976, p. 47.
197 Ibid., p. 76.

178
Mones: a ocupao do Oeste

do Senhor do Bom Jesus do Cuiab, os riqussimos aluvies, as


lavras do Sutil, que, se no foram as mais abundantes minas que
se descobriram no Brasil, certamente foram as que mais facilmente
produziram: os instrumentos de trabalho eram as prprias mos.
O mineralogista alemo Eschwege compara o ouro a aflorar da
terra com a nata sobrenadada ao leite198.
Essa riqueza fcil e abundante explica o excepcional
deslocamento populacional para aquelas regies, to distantes
dos ncleos urbanos do Brasil Colnia. De So Paulo, ensina
Jos Barbosa de S, o primeiro cronista das minas de Cuiab, se
abalaro muitas gentes deixando casas, fazenda, mulheres e filhos,
botandose para estes Sertes como se fora a terra da promisso
[...]199. E explica tambm o sistema de transporte to original que
se desenvolveu para ligar So Paulo a Mato Grosso: as mones.
As mones, mais ainda que as bandeiras, que teriam smiles
na conquista russa da Sibria, so um fenmeno exclusivamente
brasileiro, nada havendo de comparvel Affonso Taunay quem
o diz em outras regies do mundo. O nome, que indica sua
periodicidade, tirado das mones asiticas, os ventos chuvosos
que sopram sempre no mesmo perodo do ano, no oceano ndico
(a palavra vem do rabe mausin, originalmente estao). Eram
caravanas de canoas, dez, vinte, trinta em 1726 o Governador de
So Paulo liderou uma mono de 308 canoas e 3.000 pessoas200
que saam do paredo calcrio de Porto Feliz, ento Nossa Senhora
da Me dos Homens de Araritaguaba (parede das araras, em tupi),
no rio Tiet, nos meses de abril e maio, quando as guas estavam
cheias e as chuvas comeavam a escassear. Cinco meses depois, no
mnimo, chegavam a Cuiab, no mesmo tempo da famosa carreira

198 Apud TAUNAY, Affonso. Histria das bandeiras paulistas. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1975,
vol. II, p. 294.
199 Apud HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 49.
200 NBREGA, Mello, op. cit, p. 89.

179
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

da ndia, o comboio de navios que, por 350 anos, na mais difcil e


longa rota martima da poca, ligou Lisboa a Goa. A volta era mais
rpida porque as canoas estavam mais vazias; durava dois meses.
O percurso no poderia ser mais difcil: corredeiras e cachoeiras,
onde era necessrio desembarcar s vezes carregar as cargas e as
canoas , havia mais de cem; animais selvagens e insetos hostis
abundavam e, entre estes, os relatos monoeiros que sobrevivem
destacam as vrias espcies de mosquitos, dos quais os viajantes
tentavam defenderse durante o dia com roupas espessas o que
era um suplcio numa regio geralmente quente e noite com
mosquiteiros, dos poucos artigos de origem europeia que usavam.
Os ndios da regio navegada eram aguerridos e muitas mones
foram por eles dizimadas. Duas tribos criaram legenda: os Paiagu,
excelentes canoeiros do Pantanal, que destruram, por exemplo,
a mono de Diogo de Sousa, em 1725, composta de seiscentas
pessoas, da qual s houve dois sobreviventes, e os Guaicuru,
os terrveis ndios cavaleiros, originrios do Chaco paraguaio
boliviano, os mais agressivos ndios de que se tem notcia... talvez
porque dos primeiros que conheceram os brancos, citados que so
desde Dom lvar Nues Cabeza de Vaca, nomeado Governador do
Paraguai em 1540. Sempre montados, deram origem hiptese,
hoje abandonada, de que o cavalo seria autctone do continente.
Srgio Buarque recolhe uma histria da mitologia guaicuru,
bem ilustrativa do temperamento desses ndios. O Grande
Esprito, ao formar os seres humanos, teve o cuidado de dar a cada
povo um atributo particular, mas aos guaicurus nada. Percorria
esta tribo os desvos infrteis do chaco interpelando bichos sobre
o porqu de sua sina, quando um dia ouviu a explicao reveladora
do gavio carcar: Queixaste sem motivo, pois teu quinho o
melhor. Uma vez que nada recebeste, trata de tomar o que pertence
a outros. Esqueceramse de ti, e por isso devers matar todos que

180
Mones: a ocupao do Oeste

surjam em teu caminho.201 Os Guaicuru no deixaram mais de


seguir o sbio conselho... e, para comear, mataram o prprio
carcar a pedradas.
Nas canoas de um s tronco canoo monxilo, escavado a
fogo, machado e enx,202 explica o especialista Mello Nbrega
iam at vinte pessoas. A madeira usada era principalmente a
peroba, mas outros gigantes da floresta tambm serviam, pois o
tamanho interessava mais que a resistncia umidade (a peroba,
por exemplo, muito sujeita a rachaduras). Na proa, o piloto,
o proeiro (comandante), s vezes um prtico, e cinco ou seis
remeiros, todos de p. Na popa, sentados, o mesmo nmero de
passageiros que na frente; e no meio, sabiamente distribuda, a
carga que seria trocada por ouro em Cuiab. Houve mais de um
roteiro para se chegar s minas, mas o mais percorrido foi o que,
depois de navegar o Tiet, descia o Paran at o Pardo; subia esse
rio at o varadouro da fazenda de Camapu, de cerca de 14 quil
metros, que levava bacia do rio Paraguai; descia ento o Taquari
e subia o Paraguai e o Cuiab, para chegar s minas e cidade de
mesmo nome.
Era muito rdua a vida dos colonizadores nessas distantes
regies de Mato Grosso, povoadas por vrias naes indgenas.
Dois bandeirantes de Itu, pai e filho com o mesmo nome, Antonio
Pires de Campos, e com o mesmo apelido, Pai Pir, destacamse
nos primeiros trinta anos de ocupao, pela liderana respeitada
que tinham sobre a nao dos Bororo, que funcionava como fora
pacificadora nos frequentes conflitos entre o gentio brbaro,
como dizem os documentos da poca, e os, digamos, civilizados.
O segundo Pires de Campos uma exceo entre os sertanistas
pelos documentos de valor que deixou sobre vrias tribos, em

201 HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 98.


202 NBREGA, Mello, op. cit., p. 123.

181
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

especial sobre os Pareci, um dos mais desenvolvidos e atraentes


grupos indgenas do Brasil.
Mais rdua ainda era a vida dos ndios depois da chegada dos
brancos: Os paiagus resistiram ferozmente e foram mortos a tiros;
os parecis eram muito dceis e maleveis e foram escravizados.
Os borors, que viviam a este de Cuiab, tentaram uma poltica
diferente [...] alguns [...] recuaram profundamente na floresta
[...] outros decidiram aliarse aos portugueses203. Mas os Bororo
tambm no viveram muito como nao, aps a morte do segundo
Pires de Campos, em 1751, sofrida por eles como a de um grande
chefe legtimo. S a fuga para o mato permitia a sobrevivncia de
grupos diminutos e espaados...
Mas voltemos s mones. No comeo do sculo XIX, j
estavam agonizantes, em sintonia com a decadncia da produo
aurfera. Em 1818, exatamente cem anos depois da descoberta de
ouro em Cuiab, era muito difcil encontrar proeiros, prticos e
pilotos em Porto Feliz, como ensina Buarque de Holanda. Vinte
anos mais tarde, houve uma epidemia de tifo no Tiet deixando
poucos sobreviventes entre os ltimos mareantes [...]204.
Vinculados s mones cuiabanas, h dois episdios de grande
importncia para a ocupao do Oeste. Um deles foi a descoberta
de ouro em Gois em 1725, pelo segundo Anhanguera, Bartolomeu
Bueno da Silva, na ltima bandeira tpica de que se tem notcia.
Era o terceiro eldorado que se revelava no Brasil, depois das minas
gerais e das minas de Cuiab. A descoberta preencheu o perigoso
vazio populacional que havia no Planalto Central, ao norte da
rota das mones, e justificou a abertura de um caminho terrestre
para Gois, mais tarde prolongado por mais mil quilmetros at
Cuiab. Introduziu na regio o que alguns autores chamam de ciclo

203 HEMMING, John. Red Gold from Brazil, p. 405.


204 HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 69.

182
Mones: a ocupao do Oeste

do muar, que acabou por substituir o ciclo das mones. essa a


situao que encontra, por exemplo, SaintHilaire, que visitou So
Paulo em 1819: As viagens pelo Tiet, o Paran e o Camapu foram
substitudas por outras que no so menos penosas, mas deixam
maiores lucros. Partese de So Paulo com mulas carregadas; passa
se por Gois, chegandose a Mato Grosso, onde as mercadorias
transportadas so vendidas [...]205. No correr do sculo XIX, com o
advento da navegao a vapor, voltouse a privilegiar a rota aqutica
para chegar a Mato Grosso. Mas agora os meios de transporte eram
navios e os rios, outros o Prata, o Paran e o baixo Paraguai; as
canoas do velho Anhembi desapareceram e no voltaram mais.
O outro episdio importante que interessa mais do ponto
de vista da formao das fronteiras foi a descoberta de ouro
no rio Guapor, a cerca de 600 quilmetros a oeste de Cuiab.
Seu protagonista foi o bandeirante Ferno Pais de Barros, que
atravessou, em 1734, a regio ento conhecida por mato grosso
do rio Jauru, indo encontrar o metal precioso nas margens do
rio Guapor, no longe da misso jesutica espanhola de Moxos.
Passados os primeiros tempos de isolamento e dificuldades, os
garimpeiros dessas franjas pioneiras passaram a receber da Coroa
portuguesa o apoio necessrio para se manter na rea, justamente
considerada castelhana pelos jesutas espanhis. Em 1742,
estabeleceuse a ligao fluvial com Belm, pelos rios Guapor,
Madeira e Amazonas, e, quatro anos depois, criouse a capitania
de Mato Grosso, com a determinao de se fundar um povoado
margem do Guapor, por razes que hoje chamaramos geopolticas.
Anos antes, j se cogitava, em documentos portugueses, o
estabelecimento desse povoado para assegurar a presena luso
brasileira na margem direita do rio, o que s foi feito, entretanto,
em 1752, com a fundao, num remanso, de Vila Bela da Santssima
Trinidade, imediatamente feita capital da capitania. O Tratado

205 NBREGA, Mello, op. cit., p. 23.

183
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

de Madri, assinado dois anos antes, j legalizara a posse da rea.


O ncleo criado objetivava consolidar a ocupao do extremo oeste
do territrio nacional, servindo de centro aos vrios ajuntamentos
mineradores existentes naqueles confins do Brasil.

8.2 Conflitos de soberania


Nunca houve dvidas na Histria do Brasil sobre a participao
governamental na ocupao do Norte e do Sul. Belm, fundada em
1616, e a Colnia do Sacramento, em 1680, so os padres que
os portugueses visivelmente colocaram nas bocas dos dois grandes
rios continentais que sempre foram considerados (ou pelo menos
desejados como) as fronteiras naturais da sua colnia americana.
Ambas as cidades iniciaram sua vida como fortalezas, erigidas no
por movimentos espontneos de indivduos, mas por pensadas
decises do poder pblico. Mas e no CentroOeste? Onde esto a
nossas fronteiras naturais? E em que lugar encontramse, no meio
das tropelias de bandeirantes, da mobilidade de garimpeiros, as
provas concretas da ao do Estado?
A conquista do oeste vista geralmente pelos autores como
consequncia, primeiro, das exploraes bandeirantes, depois, da
fixao desses aventureiros, agora transformados em mineradores,
no interior profundo da Amrica do Sul. Estudandose, entretanto,
a ocupao de ponto de vista que traga mais luz documentos da
metrpole, tambm se podem encontrar marcos da ao do Estado,
embora bem menos ntidos do que no Sul e no Norte. Sem apoio
governamental, no garantido que as remotas reas balizadas
pelo rio Guapor fossem hoje parte do territrio nacional. Srgio
Buarque de Holanda interessouse pelo tema em algumas de suas
obras, mas, como ele mesmo lembra, o mais completo trabalho
uma tese no publicada de David M. Davidson, Rivers and
Empire: The Madeira Route and the Incorporation of the Brazilian

184
Mones: a ocupao do Oeste

Farwest, 17371808, parcialmente reproduzido no captulo How


the Brazilian West Was Won, da obra coletiva Colonial Roots of
Modern Brazil, que serve de base para os comentrios que seguem.
No tempo da ocupao de Mato Grosso, o Brasil estava
dividido em dois Estados, sendo o Estado do Maranho, com capital
em So Lus e, a partir de 1737, em Belm, ligado diretamente a
Lisboa. No havia comunicao, nem fsica nem administrativa,
entre ambas as unidades coloniais. As ligaes por mar eram
extremamente difceis e por terra praticamente no existiam,
podese dizer, ignorandose as pobres trilhas costeiras abertas por
volta de 1700, entre So Lus e o Recife. O centro da Amrica do
Sul era o grande serto desconhecido, onde, depois dos cerrados
de Gois e de Mato Grosso do Sul, apareciam as florestas de Mato
Grosso. Vindos do leste os bandeirantes de So Paulo chegaram
s guas amaznicas do Guapor em 1734, pela primeira vez
afastandose da rea normal de suas atividades, a bacia do Prata.
Era uma consequncia natural de suas antigas viagens seiscentistas
pelas vacarias, regio de campos, ao sul da Amaznia; lembrese,
por exemplo, que j em 1647 Raposo Tavares, na famosa jornada
de So Paulo a Belm, demorarase nessa rea, notvel do ponto de
vista geogrfico por ser onde quase se tocam os rios das duas
grandes bacias continentais.
De outra direo, a partir de Belm, havia menos iniciativas
para atingir o CentroOeste porque toda a energia da conquista
concentravase, nos primeiros tempos, na foz do grande rio, e,
mais tarde, na penetrao pela calha principal. Em 1722, houve,
entretanto, a insigne viagem do SargentoMor Francisco de Mello
Palheta, que subiu o rio Madeira e afluentes at a regio das misses
de Moxos; teria sido o primeiro a navegar o Guapor (chamado
Itenez pelos espanhis). Mas foi uma viagem exploratria, no
colonizadora. Com as minas de Mato Grosso, descobertas poucos
anos depois, que se foi fixando a populao brasileira na rea.

185
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Sabiase que os espanhis estavam por perto e que as guas do


Guapor corriam para a bacia amaznica. Mas era proibido tentar
a viagem rio abaixo porque as autoridades portuguesas tinham
medo da evaso de ouro que poderia ocorrer por essa rota.
Do lado espanhol, era antiga a penetrao do continente,
subindo rios da bacia do Prata e, depois, descendo rios da bacia do
Amazonas. Assuno foi fundada em 1537, no rio Paraguai, e Santa
Cruz de la Sierra, bem mais ao norte, no rio Mamor, em 1561. Mais
recentemente, os jesutas estabeleceram misses nos territrios
de Chiquitos (fronteira com Mato Grosso do Sul) e de Moxos, que
se estendia at o rio Guapor, com tendncia a ultrapasslo: houve
aldeamentos fundados na margem hoje brasileira.
complicada, intrincada, s vezes contraditria a relao entre
o Governo e a Ordem de Santo Incio, tanto em Portugal como na
Espanha, no perodo colonial. Como regra geral, podese aceitar a
assero de que os de mesma nacionalidade tendiam aos mesmos
objetivos. Em Chiquitos e Moxos, os missionrios eram claramente
os defensores dos interesses do Estado espanhol, como mostra a
malha de correspondncia existente entre os jesutas e autoridades
governamentais espanholas da Metrpole e da Colnia, sobre o
perigo da invaso portuguesa na rea e as medidas para contla.
Em 1740, a Espanha no tinha dvidas sobre os objetivos dos
portugueses, como se v, por exemplo, na seguinte instruo real
a um novo Governador de Buenos Aires: a inteno e o desgnio
dos portugueses tem sido, no somente em tempo de guerra, mas
igualmente em tempo de paz, empurrar e estender suas fronteiras
em meus territrios e domnios por todos os meios e violncias
evidenciados por sua inteligncia e sua malcia206.
Naquele momento, os espanhis poderiam enfrentlos:

206 Apud DAVIDSON, David M. How the Brazilian West Was Won: Freelance & State on the Mato Grosso
Frontier, 17371752. In: Colonial Roots of Modern Brazil, 1973, p. 80.

186
Mones: a ocupao do Oeste

Na verdade, uma invaso bem executada teria provavel


mente sido bem sucedida, porque as comunidades de Cuiab
e Vila Bela, distantes dos principais centros portugueses de
poder, no eram to populosas, ricas e bem defendidas, nem
to agressivas como os relatrios espanhis sugeriam207.

Mas os espanhis no passaram dos preparativos: as zonas


da misso de Chiquitos ao sul e a de Moxos ao norte no eram
importantes para a Espanha do ponto de vista econmico e
perderam seu interesse estratgico uma vez descoberto que
no passava pelo Paraguai a melhor rota terrestre de sada (via
Buenos Aires) para as riquezas do altiplano boliviano: era pelas
cidades argentinas de Salta, Tucumn e Crdoba. Seu interesse era
apenas manter o status quo: no gostariam de que os portugueses
entrassem nessa rea espaosa que os isolava das grandes riquezas
no Alto Peru.
Ao terminar a chamada Guerra Platina (17351737) pela
Conveno de Paris, o ponto de tenso entre os dois imprios
coloniais deslocouse do Sul para o CentroOeste. Que a ocupao
portuguesa da margem direita do Guapor era indevida pelo
Tratado de Tordesilhas, no haveria dvidas: os espanhis j
tinham reagido anteriormente na regio vizinha de Chiquitos,
que ficava mais a leste. Isso, entretanto, sabemos ns hoje. Nesses
longnquos tempos coloniais, a situao no era to ntida: os
mapas eram imprecisos e nenhum pas tinha noo exata de sua
posio no terreno; sobretudo os rudes mineradores brasileiros que
estavam ocupando aquelas terras. Como diz Davidson: neither
Government could locate the occupied territories of the interior
with assurance, both feared encroachment into their lands208

207 Ibid., p. 81.


208 Ibid., p. 87.

187
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Ao chegar ao Guapor, os portugueses atingiam afinal a


fronteira mais natural que se poderia ter nesse ponto central do
continente. O rio no era, como o Prata e o Amazonas, um marco
notvel, desejado como limite desde o incio da colonizao; mas,
volumoso, navegvel e desaguando no Madeira, parecia fechar o
contorno fluvial da ilha Brasil. Em 1742, houve a primeira viagem
a favor da corrente de Manuel Flix de Lima, que deixou bem
clara a possibilidade da comunicao entre as minas de Mato
Grosso e Belm. Em 1748, Joo de Sousa Azevedo, a partir de
Belm, vai s minas de Mato Grosso vender mercadorias e depois
regressa origem, na primeira viagem de ida e volta de que se
tem notcia. Seu autor era um intrpido sertanista e um grande
navegador que j havia descido, dois anos antes, todo o rio Tapajs.
Mas a navegao pelo Madeira era proibida, tendo por pouco esse
primeiro monoeiro do norte escapado sina de seu precursor,
Flix de Lima, que havia sido enviado preso a Lisboa.
Apenas ento os portugueses verificaram que o rio Guapor
dos mineradores de Mato Grosso era o mesmo rio navegado por
Palheta em 1722; rio que no existia nem nos mapas nem na cabea
dos planejadores portugueses. ilustrativo ver como D. Luiz da
Cunha, um dos grandes estadistas portugueses do sculo, propunha
ainda em 1736, como fronteiras ideais do Brasil, o rio Vicente
Pinzn ao norte e o esturio do Prata ao sul; a oeste, o Paraguai
e, em lugar do Guapor, ainda no perfeitamente localizado, uma
linha geodsica ligando as nascentes do Paraguai ao Madeira. Em
suas palavras: As fronteiras interiores poderiam ser o Paraguai
que desgua no Prata, provindo da lagoa de Xaraes (embora parea
ter suas nascentes muito mais longe); da seguiria uma linha para
o oeste por uma distncia de 100 lguas [...] at encontrar o rio
Madeira, cujas guas fundemse com as do Amazonas209.

209 Apud ibid., p. 74.

188
Mones: a ocupao do Oeste

Entre os ncleos portugueses de Cuiab e do Guapor, de um


lado, e os espanhis de Moxos e, mais longe, Santa Cruz e Chiquitos,
de outro, as relaes comerciais eram tnues, mas existiam, quase
que por necessidade de sobrevivncia mtua e contrariando
instrues especficas das metrpoles. Leme do Prado, por exemplo,
companheiro da parte inicial da viagem inaugural de Flix de
Lima, esteve, em 1742, em tratativas com os jesutas das misses
de Moxos e, na volta, encontra, na margem direita do Guapor, a
misso de Santa Rosa, a primeira que os espanhis edificaram nesse
lado do rio (depois criaram mais duas, So Miguel e So Simo).
Os portugueses, tentando contrabalanar a ofensiva espanhola,
enviam, pela primeira vez, em 1745, missionrios, tambm jesutas,
para a regio. Outro exemplo: o ouvidor de Cuiab, Joo Gonalves
Pereira, tentou, em vrias ocasies, comerciar com os espanhis;
no teve sucesso, mas nem por isso deixou de ser admoestado pelo
capitomor de So Paulo: no provoque, ou permita seja provocada
a menor comunicao e, menos ainda, o comrcio entre domnios de
Portugal e Castilha, pois nas presentes circunstncias este assunto
muito mais delicado do que Vossa Senhoria pode imaginar 210.
Os principais atores do drama histrico apareciam claramente
em Mato Grosso, s vsperas do Tratado de Madri: os bandeirantes,
j agora transformados em comerciantes e mineradores, e os
jesutas espanhis; mas havia tambm, como coadjuvantes, os
Governos de Madri e Lisboa, com seus prepostos coloniais. E o que
acabou prevalecendo no tratado pouco depois assinado foi a posio
basicamente convergente de Portugal e dos freelancers paulistas, na
expresso de Davidson, que assim conclui: O sucesso portugus na
defesa, definio e integrao do Oeste foi claramente o resultado
da combinao dos esforos e das posies de fora assumidos por
cada parte frente a sua contraparte internacional211.

210 Apud ibid., p. 87.


211 Ibid., p. 105.

189
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

8.3 As mones do norte


Em 1752, revertendo a poltica anterior de proibio de
navegar das minas do Guapor ao Amazonas, baseada meramente
em questes fiscais, o Governo portugus abriu a rota do Madeira.
Mais do que isso, passou a estimular as comunicaes entre Vila
Bela e Belm. Era a oficializao das mones do norte, como se
chama essa navegao, para diferencila das anteriores, antiga
mente chamadas de povoado, hoje cuiabanas ou simplesmente
mones, sem adjetivos. Articuladas, ambas as mones navegavam
boa parte do contorno fluvial da ilha Brasil: A funo histrica
dessa autntica estrada fluvial de perto de dez mil quilmetros,
que abraa quase todo o territrio da Amrica portuguesa
ensina Buarque de Holanda supera a de qualquer outra linha
de circulao natural do Brasil, sem excluso a do So Francisco,
chamado por alguns historiadores o rio da unidade nacional212.
As condies das mones do norte eram, entretanto,
diferentes. As ubs, como eram aqui chamadas as canoas, muito
maiores, carregavam vinte homens e podiam transportar at 3 mil
arrobas de carga, isto , umas sete vezes o que transportavam
as canoas paulistas. Os rios, bem mais volumosos tambm, no
apresentavam tantas dificuldades como no Sudeste. No percurso
das mones cuiabanas, havia, vimos, cerca de cem trechos onde era
necessrio desembarcar carga e passageiros e s vezes transportar
por terra a prpria canoa; na rota do Madeira, o nico problema
grave eram as corredeiras do alto Madeira, entre GuajarMirim
e Porto Velho. Os traos caractersticos de ambos os meios de
transporte eram o comboio de canoas e a poca propcia s viagens,
donde a denominao comum.

212 HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 69.

190
Mones: a ocupao do Oeste

Essa ligao entre o Centro-Oeste e o Norte durante o meio


sculo que se seguiu ao Tratado de Madri foi importante para
a sobrevivncia da primeira regio, to distante dos centros
principais da Colnia e com eles to dificilmente conectada:
De 1752, quando o primeiro comboio de canoas formalmente
autorizado navegou corrente abaixo de Vila Bela a Belm,
at a primeira dcada do sculo XIX, os rios Guapor
MamorMadeira constituram uma artria indispensvel
do posto fronteirio de Mato Grosso213.

As mones do norte duraram menos que as cuiabanas; come


aram depois e morreram juntas na segunda dcada do sculo XIX.
Nessa poca, a ligao terrestre entre Vila Bela, Cuiab e as
cidades da costa leste sempre mais importantes do que Belm
passaram a ser dominantes, o que provocou a dependncia
econmica do Cento-Oeste para com o Sudeste.
O perodo de existncia das mones do norte coincide
paradoxalmente com o perodo de decadncia das minas de Cuiab
e do Guapor, quando a economia regional passou a assumir seu
carter pastoril, predominante at h poucas dcadas. Sem elas,
entretanto, teria sido difcil para Portugal manter o controle dessa
vasta rea. Lembrese de que os tratados de Madri, Santo Ildefonso
e Badajs marcaram trechos de paz em um perodo de conflitos
entre a Espanha e Portugal.
Davidson, em seu estudo das mones do norte, divideas em
trs fases: na primeira, entre 1752 e 1768, seriam responsveis por
21% do comrcio do CentroOeste; na segunda, de apogeu, entre
1769 e 1788, quando florescia a Companhia do Par, as mones
do norte transportavam 34% das mercadorias que chegavam a Vila
Bela e de l saam; a terceira fase, de 1788 a 1808, de declnio:

213 DAVIDSON, David M. Rivers and Empires: the Madeira Route and the Incorporation of the Brazilian
Far West, 17371808. Michigan: University Microfilms Int., 1983, p. 69.

191
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Durante a dcada de 1790, Vila Bela conduziu a maior parte de seu


comrcio com os portos brasileiros [da costa leste], diretamente
ou atravs de agentes intermedirios como Cuiab214. No havia
mais, no final do perodo, o perigo de uma invaso espanhola: as
misses de Moxos e Chiquitos degringolaram com a expulso dos
jesutas, em 1767, e os portugueses j estavam fixados fortemente
na regio. Perdeuse, pois, a razo estratgica da via do Madeira,
que nunca foi uma linha comercial de pleno sucesso, talvez porque
Belm nunca tenha chegado a ser um centro comparvel com o Rio
de Janeiro.

214 Ibid., p. 208.

192
TERCEIRA PARTE
As negociaes dos limites
terrestres

Auriverde pendo da minha terra,


Que a brisa do Brasil beija e balana [...].
(Castro Alves, Navio Negreiro.)
Captulo IX
O mapa da Colnia
Partindo do litoral, os colonos foram aos poucos incorporando
o territrio da Amrica portuguesa ao mbito do Imprio:
mundo sempre em movimento onde as hierarquias sociais
se superpunham com maior flexibilidade e rapidez; onde
os limites geogrficos foram, at meados do sculo XVIII,
fluidos e indefinidos. (Laura de Mello e Souza, Formas
provisrias de existncia, in Histria da vida privada
no Brasil.)

9.1 Madri: um acordo favorvel a Portugal?


Relembremos os traos bsicos da conquista do territrio
brasileiro. O sculo XVI, o primeiro da colonizao portuguesa na
Amrica, basicamente dedicado ocupao de pontos isolados no
litoral leste, viu surgirem as entradas pioneiras. O sculo XVII foi o
perodo das grandes bandeiras paulistas, trilhando o Sul e o Centro
Oeste; foi tambm a poca da fundao de Belm, das tropas de
resgate e das primeiras misses de religiosos portugueses no rio
Amazonas e seus afluentes; em 1680, o Governador do Rio de
Janeiro funda a Colnia do Sacramento, na tentativa de assegurar a
fronteira natural do Prata. A primeira metade da centria seguinte
foi o tempo das minas gerais, dos centros mineradores de Gois
e de Mato Grosso e das mones cuiabanas que ligavam Cuiab a
So Paulo; da consolidao da presena portuguesa em vrios rios
da Amaznia e das mones do norte, a navegao entre Vila Bela e
195
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Belm; e, tambm, das lutas pela posse da Colnia e das tentativas


de ocupao do territrio que hoje se divide entre o estado do Rio
Grande do Sul e o Uruguai.
Embora a Independncia ainda tardasse 72 anos, a exata
metade do sculo XVIII, 1750, uma boa data para dividir a
Histria do Brasil, como indica Charles Boxer, que precisamente
naquele ano termina seu clssico The Golden Age of Brazil. D
vrias razes para individualizar 1750: atingido o auge, comea
a diminuir a produo aurfera do Brasil; morre D. Joo V, cujo
reinado de 44 anos foi o mais longo da Histria de Portugal, e
sobe ao trono D. Jos I, inaugurando, com seu PrimeiroMinistro,
o futuro Marqus de Pombal, a poca portuguesa do despotismo
esclarecido; completase, com a extino das bandeiras paulistas,
um ciclo muito importante da ocupao do territrio brasileiro;
e, o que mais interessa aqui, assinam o Tratado de Madri as
potncias coloniais.
Curioso o destino desse Tratado. Assinado, ratificado e
promulgado em 1750, j em 1761 era anulado pelo Tratado de
El Pardo. Retomado quase integralmente, exceo da fronteira
sul, pelo Tratado de Santo Ildefonso, de 1777, foi de novo anulado
em 1801, quando se desfechou mais uma das muitas guerras
peninsulares. Ao se restabelecer a paz, nesse mesmo ano, pelo
Tratado de Badajoz, no se revalidou nenhum acordo anterior.
Durou, portanto, muito pouco para um tratado de limites, tipo
de acordo que visa a solues permanentes. E, apesar dessa curta
vigncia formal, na Histria do Brasil o texto fundamental para a
fixao dos contornos do nosso territrio.
Realmente, fora o Acre; o tringulo formado pelos rios Japur,
Solimes e a linha Tabatinga Apaporis; e pequenos acertos de
fronteiras captulos posteriores da formao territorial do Brasil ,
foi o Tratado de Madri que legalizou a posse do Rio Grande do

196
O mapa da Colnia

Sul, do Mato Grosso e da Amaznia, regies situadas a ocidente


da linha de Tordesilhas. Alm de dar ttulo jurdico a essa grande
rea ocupada pelos portugueses, o tratado permutou a Colnia
do Sacramento pela regio dos Sete Povos, aldeamento jesutico
situado no oeste do atual Rio Grande do Sul. Como dividiu um
continente, fato sem precedente e sem consequente no Direito
Internacional, ao fixar os limites brasileiros, estava tambm
estabelecendo as lindes terrestres bsicas de todos os dez vizinhos
do Brasil.
Historiadores de nacionalidades neutras encontram no
Tratado de Madri as qualidades de equilbrio e moderao que
caracterizam os bons acordos. O ingls Robert Southey assim
se expressa:
Impossvel teria sido semelhante convnio sem disposio
amigvel de ambas as partes [...] A linguagem e o teor
todo deste memorvel tratado esto dando testemunho da
sinceridade e boas intenes das duas cortes. Parecem, na
verdade, os dois soberanos contratantes terse adiantado ao
seu sculo215.

O alemo Heinrich Handelmann tem o mesmo tom lisonjeiro:


Este tratado de limites foi, no seu todo, razovel e vantajoso para
as partes contratantes216.
No Brasil, a tendncia tambm elogiosa, sendo padro de
muitas opinies esta do Baro do Rio Branco:
O estudo do Tratado de 1750 deixa a mais viva e grata
impresso da bof, lealdade e grandeza de vistas que
inspiraram esse ajuste amigvel de antigas e mesquinhas
querelas, consultando se unicamente os princpios

215 SOUTHEY, Robert. Histria do Brasil, tomo VI, p. 8.


216 HANDELMANN. H. Histria do Brasil, p. 245.

197
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

superiores da razo e da justia e as convenincias da paz e


da civilizao da Amrica217.

Capistrano de Abreu a voz divergente, pois acha o acordo


injusto pelos xodos cruentos que determinou (os Sete Povos).
Os especialistas hispanoamericanos geralmente veem com
antipatia o Tratado de Madri s vezes chamado com desprezo
de tratado de permuta , pois o consideram prejudicial s
colnias americanas da Espanha e, em consequncia, aos pases
sulamericanos em que aquelas se transformaram. O historiador
argentino Carlos Correa Luna, por exemplo, caracteriza Madri
como o tratado que legitim una magna usurpacin territorial 218.
A rainha espanhola, Dona Maria Brbara de Bragana, que fora
infanta portuguesa, e o PrimeiroMinistro, D. Jos de Carbajal
y Lancaster, o negociador principal pelo Governo espanhol, j
receberam crticas que raiam pela acusao de traio nacional.
Na realidade, ao se olhar um mapa do Brasil de hoje, com a
linha reta de Tordesilhas, temse a impresso de que a Espanha
cedeu muito: afinal, cerca de dois teros do territrio nacional so
constitudos por terras extraTordesilhas. A explicao corrente
que houve uma compensao global: no Oriente foi a Espanha
quem legalizou a posse de regies que seriam portuguesas pela
diviso de 1494 (e acordos posteriores), como as ilhas Filipinas
e Molucas. Tratouse, portanto, de um acerto mundial de contas.
O argumento , alis, consignado no prprio texto do Tratado,
quando, na introduo, Portugal alega que a Espanha violou a
linha de Tordesilhas na sia, e a Espanha, que Portugal a violou
na Amrica.

217 RIO BRANCO, Baro do. Obras completas, vol. VI, p. 21.
218 Apud SANZ, Lus Santiago. La cuestin de misiones. Buenos Aires: Editorial Cincias Econmicas, 1957,
p. 14.

198
O mapa da Colnia

Capistrano acha, entretanto, que essa justificativa valoriza


excessivamente as possesses espanholas no Oriente, em relao
ao Brasil: seria uma das ironias da histria averiguar que, do mero
apego posse das Filipinas, procederam todas as concesses por
parte da Espanha 219. Para a finalidade deste estudo, no necessrio
enfocar a questo em seu aspecto universal; basta, para explicar o
acordo, comentar o que esse autor chama de superioridade relativa
das posies portuguesas nas zonas litigiosas 220, expresso, alis,
que no vlida para a regio platina, onde os espanhis sempre
foram mais fortes. Como essa superioridade consequncia da
ocupao, voltaremos a tratar, sob outra luz, do avano luso
brasileiro sobre a Amaznia, o CentroOeste e o Sul. Mas, antes,
digamos uma palavra sobre o homem que estava no comando das
negociaes do tratado na corte portuguesa: Alexandre de Gusmo.

9.2 O desconhecido revelado


Em 1942, o historiador Affonso dEscragnole Taunay assim se
referia ao nosso personagem: O que sobre Alexandre de Gusmo
existe, fragmentrio e sobretudo deficiente, apenas representa
parcela do estudo definitivo que, mais anos menos anos, se h de
fazer deste brasileiro imortal, figura de primeira plana de nossos
fastos 221. Realmente, at ento pouco se havia falado de Gusmo,
principalmente por parte dos historiadores. Os estrangeiros que,
no sculo XIX, melhor escreveram sobre a Histria do Brasil,
Martius, Southey e Handelmann, nada dizem a seu respeito. Mais
tarde, j no sculo XX, Capistrano de Abreu, que elaborou uma

219 ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de histria colonial. Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1963, p. 201.
220 Ibid., p. 201.
221 TAUNAY, Affonso de E. Bartolomeu de Gusmo, p. 21.

199
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

notvel sntese do perodo colonial, ignorao por completo. Assim


tambm Caio Prado Junior, cuja obra mais duradoura, Formao do
Brasil contemporneo, um valioso estudo sobre o povoamento e a
vida material e social do Brasil Colnia.
interessante notar que nas histrias literrias e nas colees
de clssicos ao contrrio dos livros propriamente de histria ,
Alexandre est bastante presente. Em 1841, por exemplo, publi
cado no Porto um volume intitulado Colleco de vrios escritos
inditos, polticos e litterrios de Alexandre de Gusmo (reeditada
em 1943, em So Paulo, na conhecida srie Os mestres da lngua,
como A. Gusmo Obras). As cartas do santista, em particular,
notveis pela ousadia e irreverncia com que tratava os poderosos
de ento, tiveram sempre muito sucesso editorial (inclusive em
1981, no volume Alexandre de Gusmo Cartas, da coleo oficial
Biblioteca dos autores portugueses).
No final do sculo XIX, Camilo Castelo Branco, em seu Curso
de literatura portuguesa, equipara Gusmo aos maiores homens de
letras: na esperteza da observao, na solrcia da crtica e para
quem antepe estudos sociolgicos a perluxidades lingusticas,
o Secretrio de D. Joo V excede a Antnio Vieira e D. Francisco
Manuel de Mello222. Julgandoo como poltico, Camilo no deixa
por menos: tudo o que o Marqus de Pombal fez tinha j sido
pensado por Alexandre... Em suas palavras: Todas as encomiadas
providncias de Sebastio de Carvalho acerca da moeda, das
companhias na Amrica, das Colnias, das indstrias nacionais,
das obnxias distines entre cristos novos e velhos, das minas
do Brasil, encontramse nos escritos de Gusmo223. H exagero,
seguramente, no julgamento camiliano, mas o fato a reter que
um dos maiores escritores de Portugal pe o Secretrio do Rei

222 Apud JORGE, A. G. de Arajo. Ensaios histricos. Rio de Janeiro: Servio de Publicaes do Instituto
Rio Branco, 1916, p. 114.
223 Apud Ibid., p. 119.

200
O mapa da Colnia

nas alturas mais elevadas, comparandoo a Vieira na literatura e a


Pombal na poltica.
Hoje, existem elementos para se fazer um julgamento mais
equilibrado da obra de Alexandre. Homem universal, que escrevia
com muita facilidade e graa, no como literato que passaria
posteridade, como bem explica Fidelino de Figueiredo: A afoiteza
da linguagem, quase insolente, com que o Secretrio se permitia
advertir e censurar os grandes do Reino, em nome do soberano,
que fez as delcias de Camilo e de outros leitores do sculo XIX224.
So, na verdade, suas aes de estadista, em especial na concepo
e negociao do Tratado de Madri, que lhe asseguram um lugar de
relevo na histria diplomtica lusobrasileira.
Varnhagen dos primeiros historiadores que se ocupam de
Gusmo. So s umas poucas linhas, mas que lhe fazem justia.
Ao mencionar seu papel no Tratado de Madri, diz: Do lado de
Portugal, quem verdadeiramente entendeu tudo nessa negociao
foi o clebre estadista brasileiro Alexandre de Gusmo225. Nos
ltimos anos do sculo XIX, o Baro do Rio Branco, em algumas
de suas Efemrides brasileiras publicadas no Jornal do Comrcio, pe
as coisas no devido lugar. Escrevendo sobre Madri, por exemplo,
preciso e conciso: o verdadeiro negociador do tratado foi o ilustre
paulista Alexandre de Gusmo, embora seu nome no figure no
documento226. Mais tarde, na defesa do Brasil na Questo de
Palmas, tambm no deixa dvidas sobre a importncia da obra de
Alexandre.
Em 1916, o Embaixador Arajo Jorge, antigo colaborador de
Rio Branco, rene em livro vrios ensaios histricos, entre os quais
Alexandre de Gusmo o av dos diplomatas brasileiros, em

224 FIGUEIREDO, Fidelino de. Histria literria de Portugal, p. 300.


225 VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Histria geral do Brasil. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1975,
tomo IV, p. 84.
226 RIO BRANCO, Baro do. Obras completas, vol. I, p. 24.

201
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que d o destaque devido a ele nos assuntos do Brasil, nos ltimos


vinte anos de D. Joo V. Nesse estudo h: uma pitoresca viso de
Portugal na poca desse rei em particular de Lisboa com seus
becos cheios de vida, de mistrio e de sujeira, antes do terremoto
de 1755; um resumo dos trabalhos brasileiros de Gusmo; um
apanhado dos problemas da Colnia do Sacramento e dos conflitos
pela posse das terras do sul (Rio Grande do Sul e Uruguai); e uma
discusso sobre os pontos fundamentais do tratado de 1750.
Finalmente, na dcada de 1950, aparece a imponente obra
Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri, do historiador portugus
especializado na formao territorial do Brasil Jaime Corteso, a
qual, pela farta documentao que traz tona, no tem paralelo
em nossa histria. Resgata definitivamente a ao poltica e diplo
mtica de Gusmo. A obra tem cinco partes, distribudas em nove
volumes. A primeira (dois volumes, recentemente republicados
pela Fundao Alexandre de Gusmo [Funag]), fundamental,
trata de sua vida e seus estudos sobre o Brasil; particular ateno
merece a anlise dos antecedentes, das negociaes e da execuo
do Tratado de Madri. As outras quatro partes (sete volumes)
contm outros trabalhos do diplomata e toda a documentao
disponvel sobre Madri. Como seu prprio ttulo indica, no
propriamente uma biografia de Alexandre de Gusmo, mas, sim,
um estudo, to amplo quanto possvel, do homem na medida em
que interessa maior de suas criaes; e esta durante o perodo
em que estreitamente se prende ao criador227.
Vamos nos deter nesse ponto. Gusmo um homem que
no tem propriamente uma biografia escrita, ao contrrio, por
exemplo, de quase todos os outros personagens da recmpublicada
coleo de pensadores e executores de nossa poltica externa,
Pensamento Diplomtico Brasileiro. No tem igualmente escritos ou

227 CORTESO, Jaime. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri. Rio de Janeiro: Instituto Rio Branco,
s.d., tomo I, p. 9.

202
O mapa da Colnia

discursos sobre esse tema; na verdade, nem brasileiro, pensam


alguns historiadores, como Fernando Novais... Nossa viso a
seguinte: Alexandre de Gusmo um portugus, nascido e criado
na colnia americana, que, por seus conhecimentos especficos e
qualidades de estadista, revelouse um articulado e bem sucedido
defensor dos interesses territoriais daquela parte do imprio luso
que mais tarde seria o Brasil.
Adiantemos, j agora, uma pergunta que leva percepo
imediata da importncia do Tratado de Madri. O que era o Brasil
antes dele? Um grande territrio amorfo, que no se sabia bem o
que inclua e onde terminava. Nos primrdios da colonizao, se
verdade que se ignorava em que lugar passava exatamente a linha
de Tordesilhas, pelo menos se tinha uma fronteira teoricamente
demarcvel; depois, com a ocupao do vale do Amazonas, com a
fundao da Colnia do Sacramento e com as descobertas aurferas
no CentroOeste, perdeuse completamente a noo de limite para
as terras brasileiras. Qual era, por exemplo, a rea dos atuais estados
do Paran, de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul? Dependia
de quem fizesse o mapa: para o conhecido gegrafo francs
Bourguignon dAnville, na carta que fez da Amrica do Sul, em
1748, de territrio brasileiro, s havia na regio uma estreitssima
faixa litornea, quase esmagada por um grande Paraguai. Boa parte
do Amazonas, do Amap, de Roraima... nem pensar.
O historiador portugus Andr Ferrand de Almeida assim v
o territrio colonial da poca: j bem entrado o sculo XVIII, o
Brasil surgenos como um arquiplago de algumas ilhas [...] um
espao imenso fragmentado em vrios centros populacionais,
especializados em atividades econmicas diversas, e separados
entre si por distncias enormes228. Pode se, pois, facilmente
calcular a insegurana que provocava nos dirigentes lusos ter uma

228 ALMEIDA, Andr Ferrand de. A formao do espao brasileiro e o projeto do Novo Atlas da Amrica
Portuguesa. Lisboa: Universidade Nova de Lisboa, 1984, p. 44.

203
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

colnia com territrio incerto e limites abertos; uma colnia que,


j por volta de 1730, tinha, alm da tradicional canadeacar do
Nordeste, novas e abundantes riquezas, como o ouro de Minas
Gerais, de Cuiab e de Gois e, para o abastecimento interno, os
produtos pecurios das vacarias, como os antigos documentos
chamam vrias reas de pastagens existentes entre o rio Uruguai
e o litoral (hoje os territrios do estado do Rio Grande do Sul e do
Uruguai).

9.3 Madri: ocupao e transao


Ao negociarem o Tratado de Madri, dissemos que os
portugueses estavam em melhor posio no terreno, graas
ocupao territorial realizada em terras extra Tordesilhas, na
Amaznia e no CentroOeste; mas no no Sul, onde a fora estava
do lado dos espanhis. Reexaminemos agora como se deu a
ocupao dessa base fsica legalizada pelo tratado, privilegiando o
ponto de vista espanhol.

a) Amaznia
Tirante o Prata, uma histria parte, o imprio colonial
espanhol na Amrica do Sul estava centralizado em Lima, sede do
ViceReinado do Peru. Outros centros de importncia, como Quito,
Bogot e Chuquisaca (hoje Sucre), estavam situados nos Andes, em
alturas entre 2.500 e 4 mil metros. Fundada por Francisco Pizarro,
em 1530, Lima era o principal porto de sada das riquezas minerais
que os espanhis descobriram na sierra, logo nos primeiros
contatos com os incas, uma tpica civilizao das montanhas, cujo
foco de irradiao era Cuzco. As comunicaes com a metrpole
eram muito demoradas, inclusive porque a linha central Lima
Sevilha inclua o transbordo terrestre pelo Panam.
204
O mapa da Colnia

A famosa mina de Potos, descoberta no Alto Peru (atual


Bolvia) em 1545, com suas imensas reservas de prata, contribuiu
para que boa parte da populao europeia se fixasse nas montanhas:
por volta de 1650, com cerca de 160 mil habitantes, Potos era o
maior centro populacional das Amricas. No planalto de Bogot,
aonde os espanhis chegaram j em 1534, regio acima dos 2.600
metros e distante centenas de quilmetros tanto do Pacfico como
do Atlntico, as terras frteis, o clima fresco e, principalmente, o
ouro dos muscas tambm atraam os europeus s alturas.
Bem diferente sorte tiveram os portugueses, que durante dois
sculos percorreram em vo os sertes para achar um outro Peru229
no Brasil; o que s viria a acontecer nos trinta primeiros anos do
sculo XVIII, com a revelao sucessiva de nossos trs eldorados,
Minas Gerais, Mato Grosso e Gois. Por que iriam, ento, os
espanhis dos seiscentos e dos setecentos descer a montanha para
aventurarse na selva amaznica, hostil, cheia de febres e animais
repulsivos, se tinham mo as maiores riquezas do universo?
Depois, tendo a atividade mineradora fixado os colonos nos
Andes em elevadas altitudes lembrese de que no mundo s a
cordilheira do Himalaia apresenta cumes mais altos de ar frio
e rarefeito, de certo modo os inutilizou para a vida nas terras
baixas e quentes. Os espanhis nisso seguiram o precedente dos
incas: apesar de formarem o mais geofgico dos imprios pr
colombianos, esses indgenas nunca se aventuraram abaixo dos
2.500 metros no versante amaznico dos Andes (onde est, por
exemplo, a cidadelatemplo de Machu Picchu). O argumento da
inadaptao fsica, sem dvida discutvel, foi usado por Euclides
da Cunha, em Contrastes e confrontos, quando descreve a imensa
dificuldade que tinham os bolivianos das alturas de se adaptarem
s condies da floresta amaznica.

229 HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso, p. 65.

205
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Certamente mais importante para explicar por que foram os


portugueses e no os espanhis que ocuparam a Amaznia so
as razes da geografia fluvial. Desde o comeo da colonizao, os
portugueses haviamse apossado das melhores portas de entrada
da plancie. Pelo sul, existiam as trilhas dos bandeirantes e, no
sculo XVIII, a rota das mones, que conduzia ao rio Cuiab e,
depois de um percurso terrestre, ao Guapor, isto , ao sul da bacia
amaznica; pelo norte, ocupada a foz do Amazonas (Belm foi
fundada em 1616), estava assegurado o acesso, na expresso de um
historiador francs de nossos dias, voie royale230 da penetrao.
Com os espanhis ocorria o oposto: era extremamente difcil
deslocarse para a Amaznia a partir da costa do Pacfico e mesmo
dos centros urbanos das regies andinas. Basta um exemplo, embora
tardio e individualizado, para se ter uma ideia das dificuldades. Em
1886, o Governo do Peru nomeou Governador do departamento
de Loreto, que contm a maior parte da Amaznia peruana, a Jos
Benigno Samanez y Campo; como tinha urgncia para chegar a
Iquitos, capital do departamento, optou o novo Governador um
notvel explorador dos rios amaznicos, preciso frisar pelo
caminho mais rpido: de Lima foi de navio ao Panam; atravessou
o istmo de trem; tomou em Coln um navio para Nova York; de
l, outro para Belm; e outro mais para Iquitos, aonde chegou no
prazo curtssimo, para a poca, de oitenta dias.

b) CentroOeste
Aqui a situao foi diferente: houve alguma resistncia
ocupao portuguesa. Os espanhis estavam mais perto, no
Paraguai, e especialmente nas misses jesuticas. Em 1614,
ocorreram os primeiros choques entre as frentes bandeirantes e
as misses situadas ao sul da regio que estamos estudando, no
Guair (oeste do Paran) e, depois, no Uruguai (s margens do

230 MARTINIERE, Guy. Frontires coloniales en Amerique du Sud. Cahiers de lAmerique Latine, n. 18,
p. 166.

206
O mapa da Colnia

rio do mesmo nome) e em Tapes (no centro do Rio Grande


do Sul). Mais de cem anos depois, com a descoberta de ouro em
Cuiab (1719) e no Guapor (1736), os enfrentamentos se davam
perto de onde estavam as misses de Chiquitos (junto a Mato
Grosso do Sul) e de Moxos (junto a Mato Grosso).
Assuno, fundada em 1537, foi um poderoso ncleo de
expanso no incio do processo colonizador. Uma ilustrao:
Santa Cruz de la Sierra, no centro do continente, no alto Mamor,
foi fundada por gente de Assuno j em 1561, logo depois da
fundao de So Paulo (1554), a primeira povoao portuguesa
no situada na costa atlntica (e assim mesmo a apenas 50
quilmetros do litoral). Mas Assuno, madre de ciudades, como a
chamam os historiadores hispanoamericanos, e o Paraguai como
um todo perderam importncia no sistema colonial espanhol
depois que se descobriu que o caminho de Buenos Aires ao Peru
(especificamente prata de Potos), isto , a rota alternativa do
Panam, no passava por a; era mais ao sul, por Tucumn. O tema,
que mostra a influncia da Geografia sobre a Histria, muito bem
explicado por Caio Prado Jnior, em seu ensaio Formao dos
limites meridionais do Brasil, do livro Evoluo poltica do Brasil e
outros estudos.
Houve um momento, no sculo XVI, em que parecia que
a futura regio de Santa Catarina (e do Rio Grande do Sul,
consequentemente) seria paraguaia. A chegava uma das trs trilhas
ancestrais dos guaranis que ligavam o litoral atlntico rea do
Guair (e a Assuno), centro de disperso das tribos que ocupavam
quase toda a costa brasileira. O clebre explorador espanhol Don
lvar Nuez Cabeza de Vaca, autor de grandes aventuras no Mxico,
foi nomeado governador do Paraguai em 1540, quando j tinha
61 anos. Ao chegar ao continente, deixa um grupo de espanhis
em Cananeia, no litoral paulista, e desce de barco at a ilha de
Santa Catarina, onde encontra vrios conterrneos. Cria, ento, a

207
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Provncia de Vera, que, dependente de Assuno, teria como limite


leste o atual litoral de Santa Catarina, do Paran e de So Paulo
at a latitude de 24, isto , acima de Cananeia. Em alguns mapas
dos sculos XVI e XVII, vse, por isso, um grande Paraguai, com
costa atlntica; seria um pas de dimenses da Argentina, situado
entre o Brasil (sem o sul) e a Argentina (tambm diminuda de suas
provncias de Entre Ros, Corrientes e Misiones) e que incluiria o
atual Uruguai.
O grande Paraguai murchou junto com o esvaziamento da
colonizao espanhola nessa regio (Buenos Aires, ao contrrio,
despontava). No tivesse isso ocorrido, os bandeirantes, que
quase 160 anos depois da fundao de Santa Cruz descobriram
ouro primeiro no rio Cuiab (1718) e, depois, nas margens do
Guapor (1734), possivelmente nem teriam chegado l, ou se
o tivessem encontrariam essa regio ocupada pelos espanhis.
Isso para no falar de muito antes, dos trinta primeiros anos do
sculo XVII, quando bandeiras paulistas destruram as misses
jesutas espanholas do Guair, do Uruguai e de Tapes: um forte
Paraguai provavelmente no teria permitido isso.
Mas por que ser que os espanhis, ao conhecerem a
penetrao na zona de Cuiab, no reforaram militarmente
a rea? Ignorariam que os lusobrasileiros haviam ultrapassado
Tordesilhas? Na verdade era muito difcil at as ltimas dcadas
do sculo XVIII calcular longitudes somente em 1765, com o
cronmetro de Harrison, descobriuse um mtodo prtico e preciso
para fazlo e, portanto, impossvel para os primitivos garimpeiros
de Cuiab e de Guapor saber se estavam ou no a oeste da linha
das 370 lguas. Mas os Governos seguramente tinham noo de
que houvera a ultrapassagem; tanto que, em dcadas anteriores,
haviamse enfrentado bem a leste dessa regio, em Gois.
O brazilianist David M. Davidson acha que faltou aos
espanhis deciso. Ficaram trocando correspondncia triangular

208
O mapa da Colnia

entre os ncleos jesutas de Moxos e as cidades de Buenos Aires e


Lima e no invadiram o Mato Grosso num momento em que eram
os mais fortes: afinal, Cuiab era um pequeno acampamento de
mineradores e os pontos de garimpagem no Guapor eram ainda
mais desprovidos de recursos. No se pode tambm ignorar que,
nos anos imediatamente anteriores assinatura do Tratado de
Madri, a Espanha era um pas enfraquecido por crises e guerras e
convencido de que na Amrica do Sul no estava em condies de
povoar o centro do continente, nem de impedir que os portugueses
o fizessem: no hay ms remedio que ajustarse de modo que cada uno
sepa lo que es suyo, quedando por linderos los parajes ms conocidos
de aquellos pases, para que no se alteren en adelante; en cuya forma
prevenimos la introduccin futura y evitamos ms daos231, diz
desacoroadamente um administrador colonial.
possvel realmente que houvesse displicncia e decadncia,
mas preciso tambm considerar que essa nova regio mineradora,
o atual CentroOeste do Brasil, no era muito importante para os
espanhis. Com suas imensas riquezas nos Andes e um imprio
espalhado pelo mundo inteiro, estavam fartados de terra232 e s
reagiriam em pontos nevrlgicos, como o Prata.

c) Sul
At agora, falamos do Norte e do CentroOeste do Brasil, que
so na verdade as grandes extenses envolvidas no Tratado de
Madri. Agora trataremos de uma rea bem menor, mas que, para
os dirigentes coloniais da poca, era muito mais importante: a
Colnia do Santssimo Sacramento. Sua histria est ligada
de Buenos Aires, a nica possesso espanhola do lado atlntico
da Amrica do Sul, teoricamente subordinada ao ViceReinado do

231 Apud GIRALDO, Manuel Lucena. Francisco Requea y otros: ilustrados y brbaros. Madri: Alianza
Editorial, 1992, p. 11.
232 FRIEDERICI, Georg. A conquista da Amrica pelos europeus, p. 62.

209
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Peru, mas na prtica gozando de boa dose de autonomia. Em torno


do Prata foi que se deram os conflitos coloniais mais importantes;
e, depois, no Imprio, as nicas guerras que envolveram o Brasil,
as do Uruguai, 18201821, 18261827 e 1864, da Argentina, 1850
1852, e a do Paraguai, 18651870. A regio da velha rivalidade
platina curioso observar hoje aquela onde mais se evidencia a
cooperao entre os vizinhos, principalmente depois do Mercosul.
Como j vimos, antigo era o objetivo portugus de fazer os
limites do Brasil chegarem ao Prata: Pero Lopes de Sousa, em
1531 (para usar um verbo tambm antigo), j chanta padres na
margem esquerda do grande rio; Manuel Lobo a funda Colnia,
em 1680. Nunca conseguiram os luso brasileiros, entretanto,
ocupar os territrios que a uniriam ao resto do Brasil. Hoje, pode
se dizer que faltou capacidade de colonizar a regio intermediria
para que Colnia tivesse uma base segura de sustentao; mas a
verdade que no faltaram esforos de vria ndole e que a estes se
deve a ocupao do atual Rio Grande do Sul, o que deu ao territrio
brasileiro uma fronteira sul de boas dimenses na direo leste
oeste e quase natural (rios e elevaes).
Vejamos duas iniciativas portuguesas para fazer do rio da
Prata a divisa meridional do Brasil. A primeira, terica, foi uma
falsificao geogrfica to convincente, que se difundiu por outros
pases europeus. Desde os mapas de Pedro Reinel e Lopo Homem,
ambos de 1519, toda a regio da foz do Prata foi deslocada para
leste, de tal maneira que ficasse integralmente na parte lusa da
diviso de Tordesilhas. At os espanhis, os naturais prejudicados
por esse fato, adotaram essa viso, como se v, por exemplo, no
mapamndi de Diogo Ribeiro, de 1529.
A outra, prtica, foi a poltica de ocupao do atual sul
do Brasil. Antes da fundao de Colnia, foi muito relevante o
estabelecimento do ncleo irradiador de Laguna (1676); depois,
houve a fundao, em 1737, da colnia militar de Jesus, Maria e

210
O mapa da Colnia

Jos (Rio Grande), no nico local possvel o canal de desgue


da lagoa dos Patos da costa sem portos de 700 quilmetros.
Igualmente notvel foi a grande imigrao organizada pela
Coroa, na dcada de 1740, que previa o transporte de 4 mil
casais aorianos para Santa Catarina e o Rio Grande do Sul.
A primeira rea ocupada foi o norte da lagoa dos Patos, onde se
desenvolveu, perto da localidade j existente de Viamo, o ento
chamado Porto dos Casais. Havia a ideia de que os aorianos
ocupassem as Misses, mas a Guerra Guarantica impediu que
esse desiderato fosse atingido. Apesar desses esforos, os luso
brasileiros nunca povoaram o atual Uruguai e as duas ocupaes
de Colnia, mais o grande cerco de 1735, eram uma clarssima
evidncia de que os espanhis, neste ponto do seu vasto imprio
americano, no cederiam.
Razes no faltavam, pois, para que, anos antes de 1750, os
dirigentes portugueses mais lcidos, como nosso clebre Secretrio,
j no tivessem muitas esperanas de fazer do rio da Prata a divisa
sul do Brasil. Colnia estava isolada e, apesar de os lusobrasileiros
teremse fixado em Rio Grande (1737), os espanhis dominavam
a maior parte da regio intermediria, a partir de suas bases
de expanso, Montevidu e Maldonado. No podia haver mais
dvidas sobre a importncia que os espanhis davam a Colnia,
tanto pela potencialidade de se transformar em ponta de lana de
uma possvel ocupao portuguesa do territrio hoje uruguaio e
quem sabe at de Buenos Aires, quanto pela realidade de ser porto
de contrabando da prata andina.

9.4 Alexandre de Gusmo


Ao lado das vantagens no terreno, Portugal possua, ao assinar
o Tratado de Madri, outros trunfos. No se passou diretamente

211
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

do fato da ocupao ao direito do Tratado: os portugueses tinham


tambm ttulos a apresentar. A capitania do Cabo Norte (o estado
do Amap ampliado) foi criada para os portugueses em 1637,
isto , no prprio perodo da Unio Ibrica: o rei comum fez isso
no porque quis ser gentil com seus sditos portugueses, mas, sim,
porque eram estes que estavam em Belm e, assim, a defesa contra
holandeses, franceses e ingleses na rea s poderia provir deles.
Estabelecendo a capitania, entretanto, Felipe IV da Espanha criava
explicitamente direitos lusos ao setentrio amaznico.
Em 1668, 28 anos depois da separao entre Portugal e
Espanha, firmouse finalmente a paz. Uma das disposies do
tratado ento assinado exigia a recproca restituio das praas
tomadas durante a guerra. Ora, a mxima amplitude dessa
expresso seria considerla equivalente a de 1640 por diante.
No se discutia, pois, a ocupao da Amaznia, nem a de outras
regies a oeste da linha de Tordesilhas, ocorrida sobretudo durante
a vigncia da Unio Ibrica, isto , de 1580 a 1640. No era isso
uma implcita admisso da Espanha de que essas regies eram
portuguesas?
Outros documentos favorveis a Portugal so tambm dois
tratados, entre os vrios assinados em Utrecht, ao final da Guerra
da Sucesso na Espanha. Um deles, de 1713, assegurou nao
lusa a posse das terras margem esquerda do Amazonas at o
Japoc ou Vicente Pinzn. Recordese aqui que, para se conseguir
a conveniente fronteira do Oiapoque, regio na verdade s
parcialmente ocupada pelos lusobrasileiros, houve a sorte histrica
de os ingleses se aliarem nas negociaes aos portugueses, por no
quererem ver os franceses na foz do Amazonas. O outro, de 1715,
devolveu a Portugal a soberania sobre a Colnia do Sacramento.
Seria fcil encontrar mais razes para explicar as vantagens de
Portugal ao assinar o Tratado de Madri: a prosperidade econmica
relativa de Portugal, propiciada pelo famoso ouro do Brasil, de

212
O mapa da Colnia

que tanto falam os historiadores portugueses e cujo perodo de


maior produo (mdia anual de 15 toneladas) vai de 1735 a 1755;
a estabilidade poltica do longo reinado de D. Joo V, durante o
qual Portugal atingiu uma posio internacional de prestgio e
importncia que no tinha desfrutado desde o reino de D. Manuel
I 233; e a conjuntura de alianas pessoais na cpula dos dois pases,
favorveis aos lusos. Mais oportuno, entretanto, mencionar a
circunstncia propcia de o Governo portugus contar no momento,
ocupandose dos assuntos brasileiros, com um servidor pblico
que conhecia como ningum o problema das fronteiras brasileiras
e tinha grande habilidade diplomtica.
Nascido na Villa do Porto de Santos, como ento se dizia,
em 1695, Alexandre de Gusmo era de uma famlia conhecida
localmente, mas de poucas posses, sendo seu pai, Francisco
Loureno Rodrigues, cirurgiomor do presdio local. Entre doze
irmos, trs tomaram o sobrenome do amigo paterno e protetor
familiar, o jesuta Alexandre de Gusmo, escritor e fundador do
Seminrio de Belm, em Salvador. Alexandre, como se v, tem o
nome e o sobrenome do renomado inaciano. Um de seus irmos
mais velhos, Bartolomeu, o padre voador, foi famoso por suas
experincias com bales, uma delas, desastrosa, alis, perante
D. Joo V e sua corte.
Com quinze anos, depois de ter estudado na Bahia, no colgio
de seu padrinho e homnimo, Gusmo vai a Lisboa, onde consegue
proteo real, segundo alguns autores porque D. Joo V gostou
de um poema do santista sobre sua real pessoa para usar outra
expresso da poca. Proteo e certamente talentos, que ento j se
revelavam, valeramlhe a nomeao para um posto diplomtico em
Paris junto ao Embaixador portugus, D. Lus Manuel da Cmara,
Conde de Ribeira Grande. Na ida passa alguns meses em Madri e
ali se familiariza com o problema de que se ocupar centralmente

233 BOXER, Charles. The Portuguese Seaborne Empire. Nova York: Alfred A. Knopf, 1969, p. 160.

213
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

em sua vida profissional: as fronteiras coloniais na Amrica do Sul


e a importncia que o enclave da Colnia do Sacramento tinha
para o estabelecimento destas. Em Paris, onde ficou cinco anos,
frequentou escolas superiores, tendose doutorado em Direito
Civil, Romano e Eclesistico. Como curiosidade, mencionese
que durante sua estada na Frana, talvez para aprumar finanas
combalidas, abriu uma casa de jogos e teve problemas com a
polcia, o que, hoje, j no seria muito aceitvel para um diplomata
na mesma situao...
Regressa a Lisboa e de novo designado para uma misso no
exterior. Desta vez em Roma, onde permanece sete anos. Nesse
perodo, entre outros logros, conseguiu para seu Rei o ttulo de
Fidelssimo, emparelhandoo, pois, s majestades da Espanha
e da Frana, que j tinham, respectivamente, os ttulos papais
de Catlica e Cristianssima... A misso no foi um completo
sucesso, pois no obteve, conforme desejava D. Joo V, o capelo
cardinalcio automtico para os nncios em Portugal.
Volta definitivamente a Lisboa em 1722 e passa a ter
intensa atividade literria e acadmica. Integra o grupo apodado
de estrangeirados, favorveis a que Portugal se libertasse das
tradies anquilosadas e se abrisse aos novos ventos do iluminismo
e do racionalismo que vinham da Frana e da Inglaterra. J ento
se percebe o humor e a propenso caricatura que caracterizam
seu estilo de se comunicar. Vamos, a seguir, dar trs exemplos,
tirados de cartas escritas mais tarde, quando j estava no Governo.
Assim ironiza a reao da corte portuguesa, cheia de
supersties religiosas, s propostas de D. Luiz da Cunha,
Embaixador em Paris, para que D. Joo V tivesse um papel mais
ativo nas negociaes de paz europeia, em 1745:
Procurei falar a S. Rvma. [o Cardeal da Mota, Primeiro
Ministro] mais de trs vezes primeiro que me ouvisse,
e o achei contando a apario de Sancho a seu Amo, que

214
O mapa da Colnia

traz o Padre Causino na sua Corte Santa; cuja histria


ouviam com grande ateno o Duque de Lafes, o Marqus
de Valena, Ferno Martins Freire, e outros. Respondeu
me: que Deus nos tinha conservado em paz, e que V. Excia.
queria meternos em arengas; o que era tentar a Deus.
Finalmente, falei a ElRei, (seja pelo amor de Deus!).
Estava perguntando ao Prior da Freguesia, quanto
rendiam as esmolas das almas, e pelas Missas que se
diziam por elas! Disseme: que a proposio de V. Excia.
era muito prpria das mximas francesas, com as quais
V. Excia. se tinha conaturalizado; e que no prosseguisse
mais234.

O Embaixador da Frana em Lisboa, que reclamava do rei


portugus a demora em dar sequncia a um determinado assunto,
admoestado, mas com graa:
Ainda que ElRei se ache desobrigado de dar satisfaes a
V. Excia. me ordenou dissesse a V. Excia. que j respondera a
S. Majestade Cristianssima h mais de seis meses, por haver
falado na matria o seu Ministro de Estado [o Primeiro
Ministro francs] ao Embaixador D. Luiz da Cunha. Pelo
que no pode V. Excia. queixarse dos procedimentos desta
corte mas sim dos de Frana, cujo Ministro se esqueceu de
que V. Excia. era seu Embaixador[...]235.

A um grande do reino, D. Antnio de Almeida, Conde do


Lavradio, ento governador de Angola, escreve uma dura carta,
que assim comea: Vossa Excelncia governa esse reino maneira
dos pachs da Turquia [...]236.

234 GUSMO, Alexandre de. Cartas. Lisboa: Imprensa Nacional, 1981, p. 128.
235 Ibid., p. 49.
236 Id., Obras, p. 34.

215
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Alexandre nomeado, em 1730, Secretrio Particular de


D. Joo V (Escrivo da Puridade, grafam vrios papis da poca).
Nesse mesmo ano, feito membro do Conselho Ultramarino.
A partir de ento, fica muito influente nas decises do Governo
portugus, sobretudo nos assuntos de Roma (mas nestes
havia em Lisboa a concorrncia de cardeais, nncios, capeles,
confessores...) e nos assuntos do Brasil (aqui, sim, era o papa).
J chegou preparado para estas ltimas funes: conhecia o Brasil
como ningum menos por l ter nascido, mais por haver muito
estudado e sabia como era importante para Portugal, que nessa
poca j havia perdido para a Inglaterra e a Holanda vrias de
suas possesses orientais, assegurarse firmemente da colnia
americana, dilatada muito alm de Tordesilhas. Tomando posse
de seu cargo, comea o trabalho, completado em 1750, que lhe
garante permanncia nos anais de nossa diplomacia: acordar com
a Espanha limites para o Brasil, de maneira que seu territrio
inclusse todas as terras ocupadas pelos lusobrasileiros.
Gusmo um polgrafo que pensou e escreveu sobre muitos
assuntos. Corteso, ao estudar em todas as fontes disponveis
a obra de nosso personagem, surpreendese com a extenso e
variedade dela:
correspondncia oficial, oficiosa ou familiar; memrias
polticas e geogrficas; ensaios sobre economia poltica,
crtica literria, costumes sociais, e at um estudo sobre
uma nova ortografia da lngua portuguesa; discursos
acadmicos e panegricos; libretos de pera, poemas,
tradues de poemas e rimrios; pareceres como conselheiro
do Conselho Ultramarino ou como assessor de D. Joo V;
e, finalmente, as suas minutas de leis, portarias, alvars,
bulas, cartas e ordens rgias de toda a sorte, e, acima de
tudo, instrues e correspondncia diplomtica sobre atos

216
O mapa da Colnia

ou tratados em negociaes com a Santa S, a Espanha, a


Frana e a GrBretanha237.

E no tudo: escreveu pelo menos uma pea teatral,


representada e traduzida, O marido confundido, de grande comici
dade e assunto quase escabroso...
De sua extensa obra, o que tem para ns brasileiros particular
realce so seus estudos sobre o Brasil. A mo e a mente do paulista
veemse em todos os atos importantes da poltica da metrpole em
relao colnia, nesses anos bsicos para sua formao territorial,
isto , entre 1730 e 1750: a emigrao de casais aorianos para
ocupar o Rio Grande do Sul e Santa Catarina; a capitao, isto ,
o imposto per capita sobre a produo aurfera; a vinda ao Brasil
de especialistas em determinao de longitudes para se ter uma
ideia exata do que Portugal ocupara; a defesa escrita das ocupaes
portuguesas na Amrica do Sul...
Antecipemos que, assinado o Tratado de Madri, sua estrela se
apaga com a morte do rei, seu protetor, e a ascenso de D. Jos I,
com o futuro Marqus de Pombal como Ministro. Vm agora os
tempos tristes dos ataques ao acordo e da perseguio poltica. No
sobrevive muito: em 1753 morre pobre, abandonado, frustrado.
No faltaram amarguras em seus ltimos anos, inclusive privadas,
como a morte da esposa e a perda de sua casa em um incndio.
Hoje, entretanto, mais de 260 anos depois de sua morte, a
estrela est de novo brilhando, j no com a efemeridade da vida,
mas com a permanncia da obra. Ao assumir funes na Corte, seus
conhecimentos da Histria e da Geografia do Brasil, insuperveis
na poca, davam lhe a convico de que era absolutamente
indispensvel assegurar com a Espanha a manuteno da base
fsica, to arduamente conquistada por bandeirantes, soldados,
religiosos, simples moradores... Com esse objetivo, pensou, agiu

237 CORTESO, Jaime, op. cit., vol. I, p. 9.

217
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

e teve a fortuna de completar seu trabalho. As qualidades de


negociador que ento revelou, servidas por esses conhecimentos,
fizeramno o grande advogado dos interesses brasileiros no
sculo XVIII. Como o seria o Baro do Rio Branco, no virar do sculo
XX, sem esquecer a ponte que, entre esses dois vultos, representa,
no Imprio, o Baro da Ponte Ribeiro.

9.5 Ideias criativas


Para se fazer um acordo que dividisse todo um continente
era necessrio prepararse tecnicamente, pois era muito pobre
o cabedal de conhecimentos geogrficos que as naes ibricas,
pioneiras dessa cincia na poca dos grandes descobrimentos,
tinham ento sobre o interior da Amrica do Sul. Portugal soube
reagir: no segundo quartel do sculo XVIII, houve um verdadeiro
renascimento dos estudos geogrficos, por estmulo direto da
Coroa. Especialistas de vrias naes europeias foram a Lisboa e
dois deles, jesutas, os padres matemticos, como os chamam os
documentos da poca, foram enviados ao Rio de Janeiro em 1729,
com a misso de elaborar um novo atlas da colnia. O que queria o
Governo portugus era ter ideia clara da localizao dos territrios
ocupados, em relao linha de Tordesilhas, em especial depois
dos recentes avanos no CentroOeste (Mato Grosso).
Um fato serviu de acicate reao. Foi a publicao, em
1720, pelo gegrafo francs Guillaume Delisle, da primeira carta
cientfica da Terra, isto , com latitudes e longitudes observadas
por meios astronmicos, com mapas da Amrica do Sul que
mostravam que a Colnia do Sacramento, todo o vale do Amazonas
e as minas de Cuiab e do Guapor situavamse fora da parte
atribuda a Portugal pelo Tratado de Tordesilhas. D. Luiz Cunha,
um dos maiores estadistas portugueses do sculo, ento em Paris,

218
O mapa da Colnia

enviou os mapas a Lisboa e certamente Alexandre de Gusmo


deles teve conhecimento. No poderia deixar de ser chocante que
um especialista de outra nao pudesse realizar sobre a Amrica
do Sul, onde o acesso de estrangeiros era difcil e as informaes
geogrficas segredos, um trabalho que nem os portugueses nem
os espanhis, que com seus grandes imprios coloniais tantos
interesses tinham no assunto, estavam em condies de fazer.
Jaime Corteso assim expe a reao de Portugal:
O Rei e as classes cultas acordam para o estudo da geografia,
da cartografia e, por consequncia, tambm da astronomia.
Que os problemas da soberania [...] e o desejo de afirm
la sobre novos, vastos e ricos territrios estavam na base
desse renascimento, no h como neglo. Mas os mapas de
Delisle foram o sinal de alerta238.

De sua parte, o que fez a Espanha, sem dvida interessada


em provar que seu territrio americano fora invadido, como
certamente tinha elementos para supor? Nada, ou quase nada,
explica Corteso, que acrescenta: E esse desnvel cultural
[entendase, cartogrfico] vai pesar [...] na balana das negociaes
do Tratado de Madri a favor de Portugal 239.
Listemos as proposies sobre as quais se assenta o tratado
assinado em 1750: Portugal ocupou terras na Amrica, mas
a Espanha se beneficiou no Oriente; as fronteiras no mais
seriam abstratas linhas geodsicas, como a de Tordesilhas, mas,
sim, sempre que possvel, acidentes geogrficos facilmente
identificveis; a origem do direito de propriedade seria a ocupao
efetiva do territrio; e, em casos excepcionais, poderia haver troca
de territrios.

238 CORTESO, Jaime, op. cit., tomo II, p. 281.


239 Ibid., p. 299.

219
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Provando a filiao direta dessas proposies nas ideias de


Alexandre de Gusmo, h um documento de 1736, de excepcional
interesse, em parte manuscrito por ele prprio, com correes e
adies de D. Lus da Cunha. Tem o ttulo longo, como era ento
habitual, de Dissertation qui dtermine tant gographiquement que
par les traits faits entre la Couronne de Portugal et celle dEspagne
quels sont les limites de leurs dominations en Amrique, cestdire,
du ct de la Rivire de la Plate, e foi escrito em francs, porque
objetivava divulgar na Europa a posio portuguesa na poca de
mais uma das divergncias entre Portugal e Espanha sobre a posse
da Colnia do Sacramento (o chamado Conflito do Prata, que
durou de 1735 a 1737). A Dissertation uma completa antecipao
do tratado; fcil vincularse artigos deste a pargrafos daquela.
A opinio dominante no Brasil e em Portugal julga, hoje, no
haver mais incertezas sobre o papel fundamental de Alexandre na
concepo e negociao do Tratado de Madri. Mas nem sempre foi
assim. No passado, seguramente influenciadas pelo fato de que
Gusmo nunca teve o ttulo de Ministro de Estado, houve vozes
discordantes sobre o poder de deciso do santista nos ltimos
vinte anos de D. Joo V. As controvrsias vinham desde sua prpria
poca: detestado pela parte mais castia e ortodoxa da nobreza,
era, nesse perodo de exacerbada religiosidade, por ela acusado
sotto voce de ser cristo novo (o que se sabe ao certo que tinha
amigos judeus e que seu irmo, o padre Bartolomeu, converteuse
ao judasmo e foi perseguido pela Inquisio).
Mesmo em nossos dias, opinies discordantes existem, como
se v num livro relativamente recente do Professor Pedro Soares
Martinez, Historia Diplomtica de Portugal. O autor no tem
simpatia pelos estrangeirados e irritase com a personalidade
irreverente de Gusmo, que no poupa nem o rei a que serve.
O historiador justifica tantos papis oficiais redigidos por
Alexandre pelo fato dele ser uma espcie de escriba de D. Joo V.

220
O mapa da Colnia

Tira, ademais, a importncia de Gusmo nas negociaes de Madri


e afirma, curiosamente, ser duvidoso que o tratado de 1750 tenha
sido vantajoso a Portugal 240: por ele, o pas teria perdido a to
desejada fronteira platina. Era o que pensava, alis, o Marqus
de Pombal, que, em 1751, chega a dizer que se havia trocado um
grande territrio, que ia do rio da Prata ao rio Ibicu, por sete
miserveis aldeias de ndios. No era bem assim...
No governo absolutista de D. Joo V, tinha poder quem
tivesse a confiana do rei, no quem fosse investido de algum cargo
oficial. Vamos dar trs exemplos sobre o prestgio e a importncia
de Alexandre na corte. O primeiro, sobre seu prestgio, uma
constatao de um estrangeiro que o conheceu bem e at teve
divergncias com ele, o Conde de Baschi, Embaixador francs em
Lisboa (em despacho a Paris, quando da morte de Gusmo,
em 1753): Une perte considerable pour le Portugal [...] Cetait lhomme
du Royaume qui avait plus de genie241. O segundo e o terceiro
exemplos, sobre seu poder, so julgamentos de dois respeitados
historiadores portugueses de nossos dias: O rei viveu nos ltimos
anos paraltico e os ministros eram, como ele, velhos e cansados.
Havia uma exceo: Alexandre de Gusmo, um estrangeirado que
em tempos vira Portugal submerso pelas ondas da superstio e
da ignorncia [...]242; Alexandre de Gusmo, nomeado secretrio
particular do rei e primeiroministro, praticamente, entre 1720 e
1750 [...].243 E faamos um comentrio nesse mesmo sentido:
suas famosas cartas de advertncia ou reprimenda a importantes
nobres e administradores jamais poderiam ter sido escritas,
durante anos e anos a fio, sem que gozasse de plena confiana real.

240 MARTINEZ, Pedro Sares. Histria Diplomtica de Portugal. Lisboa: Editorial Verbo, 1992, p. 193.
241 Apud ALMEIDA, Luis Ferrand de. Alexandre de Gusmo, o Brasil e o Tratado de Madri, p. 49.
242 SARAIVA, op. cit., p. 247. (grifo nosso)
243 MARQUES, A. G. de Oliveira. Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Presena, 1997, vol. II, p. 336.

221
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Quanto ao territrio perdido (o Uruguai de hoje), suficiente


constatar que os lusobrasileiros nunca foram a dominantes. S
tinham de fato o controle de Colnia, cujo territrio, na viso
espanhola do Tratado de Utrecht, no ultrapassava o permetro
de um tiro de canho. E controle, assim mesmo, no absoluto,
pois Colnia isolada dos ncleos portugueses da costa atlntica
era indefensvel, se os espanhis de Buenos Aires e Montevidu
estivessem realmente dispostos a tomla. Nas palavras expressivas
de Gusmo, Colnia no era mais do que um presdio encravado
no domnio da Espanha244.
J citamos bastante a obra de Jaime Corteso, fundamental
para nos dar segurana sobre os grandes trabalhos diplomticos de
Alexandre; queremos agora mencionar talvez o mais importante
especialista da formao de nossas fronteiras gachas, o historiador
portugus Lus Ferrand de Almeida. Seu ltimo livro, Alexandre
de Gusmo, o Brasil e o Tratado de Madri, de 1990, exatamente
dedicado ao tema de que estamos tratando. Revisa a os fatos e as
opinies existentes e igualmente no tem dvida em dar grande
protagonismo poltico ao Secretrio dEl Rei (para lembrar o ttulo
de uma pea teatral de Oliveira Lima) e confirmlo como o motor
bsico do acordo que deu ao territrio brasileiro a forma que tem
hoje.
Em certo trecho, Ferrand de Almeida arrola e comenta onze
provas documentais, contemporneas de Madri, que impem
a concluso de ter sido, efetivamente, fundamental o papel de
Alexandre de Gusmo na preparao e no texto final do tratado245.
Mencionemos uma s delas, escolhida por ser uma carta do
adversrio dos portugueses, D. Jos de Carvajal; de 1751 e se
refere ao novo ministro luso, o Marqus de Pombal, um crtico do

244 GUSMO, Alexandre de. Obras, p. 132.


245 ALMEIDA, Luis Ferrand de, op. cit., p. 57.

222
O mapa da Colnia

acordo: consider [Pombal] conveniente a sus particulares intereses


destruir la opinin de un Ministro togado de su corte [Gusmo] que por
mui abil en tal asunto [as fronteiras do Brasil] avia llevado la mano y la
pluma en el curso de la negociacin [do tratado]246.
Vamos sintetizar sobre Madri. Em que pese uma ou outra
opinio em contrrio, o mainstream do pensamento histrico atual
est certo de que foi Alexandre de Gusmo o estadista que mais
claramente viu a convenincia de se utilizarem as regras do uti
possidetis e das fronteiras naturais para limitar as imensas reas
coloniais do centro da Amrica do Sul e teve a coragem de, depois
de tanto esforo, tantas lutas, tantas mortes, aceitar a troca da
Colnia do Sacramento e, portanto, abandonar o velho sonho do
Prata.
Mas no exageremos. As ideias de Alexandre de Gusmo
no surgiram assim do nada. J estavam em forma embrionria
presentes em documentos de anteriores administradores coloniais,
como, com justia, lembra o especialista norteamericano David
M. Davidson:
Como os membros do Conselho da ndia da dcada de 1720,
Gusmo suspeitava que parte substancial do interior do
Brasil estava a oeste da linha de Tordesilhas, e tal como
seus predecessores, considerava a ocupao uma base para
a soberania muito mais slida do que a diviso tradicional,
e os acidentes geogrficos os nicos marcos adequados para
a demarcao territorial. Embora Gusmo fosse o primeiro
governante portugus a expressar com clareza e sofisticao
os princpios do uti possidetis e das fronteiras naturais, ele
se apoiava em diretrizes j presentes no pensamento oficial
portugus247.

246 Apud ibid., p. 54.


247 DAVIDSON, David M. Colonial Roots of Modern Brazil, p. 73.

223
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

9.6 Madri: negociaes (vide Mapa 8)


Pouco antes da metade do sculo, Portugal encontravase,
pois, preparado para negociar com a Espanha. Capistrano de Abreu
claro quanto premncia de um acordo de fronteiras: A rpida
expanso do Brasil pelo Amazonas at o Javari, no Mato Grosso at
o Guapor e agora no Sul, urgiu a necessidade de atacar de frente a
questo de limites entre as possesses portuguesas e espanholas,
sempre adiada, sempre renascente248.
Faltava a oportunidade histrica, que surgiu com a ascenso
ao trono espanhol, em 1746, de Fernando VI, genro de D. Joo V.
Imediatamente comearam as tratativas. Nesse mesmo ano, houve
duas oportunas nomeaes: o competente D. Jos de Carbajal y
Lancaster feito ministro de Fernando VI; e Toms da Silva Teles,
Visconde de Vila Nova da Cerveira, chega a Madri como novo
embaixador de D. Joo V. No porque se sabe, hoje, que o principal
articulador do Tratado de Madri foi Gusmo, que se deve esquecer
o papel importante que nas negociaes teve o habilssimo Toms
da Silva Teles249, nas palavras do Almirante Justo Guedes.
Entre os muitos documentos divulgados por Jaime Corteso
sobre as posies de cada parte, destacamse dois conjuntos: uma
primeira proposta portuguesa com bases para um ajuste e a rplica
espanhola; uma nova proposta portuguesa, agora j articulando
um acordo, e a trplica espanhola, melhorando aspectos formais
e introduzindo algumas novidades. Abrindo um parntese,
interessante notar que o sempre mencionado artigo 21 do futuro
tratado, que no permitia que houvesse guerra no continente
sulamericano, mesmo que as matrizes europeias estivessem em
combate considerado por vrios autores como a semente do

248 ABREU, Joo Capistrano de., op. cit., p. 196.


249 GUEDES, Max Justo; GUERRA, Incio. Cartografia e diplomacia no Brasil do sculo XVIII. Lisboa:
Comisso Nacional para os descobrimentos portugueses, 1997, p. 28.

224
O mapa da Colnia

futuro panamericanismo , no (segundo Corteso) da autoria


de Alexandre, mas, sim, de Carbajal. A tese anterior, que vinculava
o santista a Monroe, foi aceita por vrios historiadores brasileiros,
Rio Branco, inclusive, e divulgada internacionalmente pelo jurista
Rodrigo Otvio, em conferncias pronunciadas em 1930, na
Sorbonne, sob o ttulo geral de Alexandre de Gusmo et le sentiment
amricain dans la politique internationale.
Vamos dar uma ideia desses documentos, mas comecemos
identificando os objetivos de cada parte. O que Portugal buscava
era negociar um tratado equilibrado, que, custa de ceder no Prata,
se necessrio, conservasse a Amaznia e o CentroOeste e criasse,
no Sul, uma fronteira estratgica que vedasse qualquer tentativa
espanhola nessa regio, onde a balana de poder pendia para
Buenos Aires. Alexandre, ao defender o Tratado mais tarde, em
1751, das acusaes do Brigadeiro Antnio Pedro de Vasconcelos,
antigo governador da Colnia, diz que sua finalidade era dar fundo
grande e competente [...] arredondar e segurar o pas 250. J para a
Espanha, o alvo primeiro era parar de vez a expanso portuguesa,
que comia gradativamente pedaos de seu imprio na Amrica do
Sul; depois, reservar a exclusividade do esturio platino, evitando
o contrabando da prata dos Andes, que passava por Colnia; e,
finalmente, com a paz proporcionada por um acordo, impedir que
a rivalidade peninsular na Amrica fosse aproveitada por naes
inimigas de Madri, numerosas na Europa, para a se estabelecerem.
As propostas portuguesas, elaboradas por Alexandre de
Gusmo, articulavamse em torno das seguintes linhas de fora:
a) era necessrio celebrar um tratado geral de limites e no
fazer ajustes sucessivos sobre trechos especficos, como
queria originalmente a Espanha;

250 Apud CORTESO, Jaime, op. cit., parte I, tomo I, p. 261.

225
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

b) tal tratado s poderia ser feito abandonando se o


meridiano de Tordesilhas, violado pelos portugueses
na Amrica e, mais ainda, pela Espanha no hemisfrio
oposto;

c) as colunas estruturais do acordo seriam os princpios do


uti possidetis e das fronteiras naturais, assim referidos
respectivamente no prembulo: cada parte h de ficar
com o que atualmente possui e os limites dos dois
Domnios [...] so a origem e o curso dos rios, e os montes
mais notveis;

d) a Colnia do Sacramento e o territrio adjacente eram


portugueses, se no pelo Tratado de Tordesilhas,
certamente pelo segundo Tratado de Utrecht, de 1715;

e) poderseia admitir [ clara a lembrana da Colnia do


Sacramento] que uma parte troque o que lhe de tanto
proveito, com a outra parte, a que faz maior dano que ela
o possua 251.
As rplicas espanholas, por sua vez, argumentavam:
a) sendo complexas as circunstncias histricas que levaram
soberania espanhola vrias ilhas do Pacfico, o melhor
para a boa evoluo das tratativas era prescindir de
qualquer alegao nesse hemisfrio;

b) sobre a Colnia do Sacramento, mais que qualquer


eventual direito, era intolervel para a Espanha ser ela
causa de la disipacin de las riquezas del Per252;

251 Ibid., p. 285.


252 Ibid., p. 296.

226
O mapa da Colnia

c) era aconselhvel a troca da Colnia por uma rea


equivalente fcil de encontrar nos territrios de
Cuiab e Mato Grosso, ainda que, morte de Felipe V,
o Governo espanhol estudasse os meios para recobr
la253 [sem troca nenhuma, presumese].
Com o correr das negociaes, foise singularizando o territ
rio das redues jesuticas dos Sete Povos das Misses Orientais
do Uruguai (talvez povoados ou aldeias traduzissem melhor
a ideia de pueblos do nome espanhol Siete Pueblos Orientales de
Misiones), como a moeda de troca da Colnia do Sacramento. Os
Sete Povos foram fundados pelos jesutas espanhis, entre 1687 e
1707, no oeste do Rio Grande do Sul; alguns em restos de velhas
misses que escaparam das destruies bandeirantes das primeiras
dcadas do sculo XVII. A Espanha concordou, ademais, em ceder
os estabelecimentos que possua na margem direita do Guapor
(onde hoje est o Forte do Prncipe da Beira havia a misso jesutica
de Santa Rosa), mas em compensao ficou com o ngulo formado
pelos rios Japur e Solimes (neste rio havia um forte portugus,
ancestral de Tabatinga).
Pouco a pouco foise precisando a descrio das fronteiras,
o que pode ser perfeitamente acompanhado pela leitura das
pormenorizadas cartas que Alexandre de Gusmo enviava ao
negociador portugus em Madri (assinadas, entretanto, pelo
Ministro Marco Antnio de Azeredo Coutinho). Os limites que
emergem dessas cartas so basicamente os que figuram no prprio
Tratado, cuja primeira verso, que pouco difere do texto definitivo,
foi enviada a Madri no final de 1748.
Logo depois, no comeo de 1749, Gusmo despacha a Silva
Teles, para servir de apoio visual s negociaes, uma carta
geogrfica, elaborada sob sua superviso, na qual estavam
desenhados os limites propostos nas negociaes. o primeiro

253 Ibid., p. 297.

227
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

mapa do Brasil, com a forma quase triangular hoje familiar a


todos. Sob o nome de Mapa das Cortes, goza de merecida fama,
pois foi fundamental para que as tratativas chegassem aonde os
portugueses queriam. Nesse mapa, que combinava habilmente
cartas conhecidas e confiveis da Amrica do Sul, a rea extra
Tordesilhas do Brasil era, entretanto, bastante diminuda, o que
dava a impresso de haver parcos ganhos territoriais, sobretudo
o Centro-Oeste. Apesar desse defeito, era o melhor que havia no
momento, pois incorporava os dados obtidos pelas penetraes
sertanistas mais recentes.
Aceito por ambas delegaes, foi a base tanto para a nego
ciao final, quanto para as posteriores campanhas de demarcao
(a Mapoteca do Itamaraty possui uma das cpias originais).
O mapa das Cortes um complemento indispensvel do Tratado
de Madri. A aceitao deste pela Corte espanhola s se compreende
com a presena daquele. Os limites descritos no tratado e mostrados
no mapa formam um s corpo.
Roberto Simonsen assim se expressa sobre o mapa:
A carta do Brasil est visivelmente deformada, apresen
tando Cuiab sob o mesmo meridiano da foz do Amazonas,
prximo ao qual passaria a linha de Tordesilhas (um erro
de nove graus). Essa construo, mostrando ser menor a
rea ocupada, talvez tenha sido feita visando facilitar
a aceitao, pelos espanhis, do princpio do uti possidetis,
que integrou na Amrica portuguesa to grande extenso
de terras ao oeste do meridiano de Tordesilhas254.

Corteso mais spero: O Mapa das Cortes foi proposita


damente viciado nas suas longitudes para fins diplomticos255.
Defende, entretanto, tal procedimento:

254 Apud ibid., p. 329.


255 Ibid., p. 332.

228
O mapa da Colnia

Alexandre de Gusmo representava ento uma poltica de


segredo, que o Estado portugus vinha praticando sobre seus
descobrimentos geogrficos, desde o sculo de quatrocentos.
D. Joo V, no fio de uma tradio secular, conservava
secreta a cartografia dos Padres Matemticos. O Mapa das
Cortes no passava da consequncia necessria duma velha
poltica praticada e oficializada ainda no seu tempo256.

Deixando de lado possveis consideraes ticas, o que se


pode dizer que os espanhis tambm adaptavam mapas a seus
interesses polticos, como o revelou, por exemplo, estudo publicado
em nmero recente da revista especializada Imago Mundi sobre o
grande mapa da Amrica do Sul de Cruz Cano y Olmedilla, base do
futuro Tratado de Santo Ildefonso (mapa exposto na Secretaria
Geral do Palcio do Itamaraty, em Braslia).
O Tratado de Madri foi assinado em 13 de janeiro de 1750.
Legalizavase, assim, a ocupao da Amaznia, do CentroOeste e
do Sul do Brasil, efetuada, em vrias pocas, durante os 250 anos
de nossa vida colonial. E se abandonava o antigo sonho platino...
Ficou perto, mesmo assim, de dar ao Brasil limites naturais.
O gegrafo alemo Brandt assim se expressa:
A linha divisria [...] considerada, como um todo, uma
linha razoavelmente natural, em correspondncia com a
configurao da superfcie. No sul quase coincide com os
limites entre a montanha brasileira e a plancie platina; no
norte, com os divisores principais do Amazonas, Orinoco e
rios guianenses. No oeste no alcana a raia entre a planura
brasileira e o cinto montanhoso do Pacfico, ficando na
bacia amaznica. Todavia, tambm a, dada sua frequente
ligao com obstculos fluviais, no desprende da natureza.

256 Ibid., p. 333.

229
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Podese, sem grande inexatido, dizer que ela se aproxima


geralmente da divisria continental da circulao fluvial257.

Era o mito da ilha Brasil que, com as imperfeies da


realidade, se corporificava...

9.7 O Tratado de Santo Ildefonso (vide Mapa 9)


Vrios so os motivos que levaram anulao do Tratado
de Madri. certo que, no Sul, houve a Guerra Guarantica e, no
Norte, as dificuldades de demarcao revelaramse insuperveis.
controvertido que a oposio jesutica tenha representado papel
decisivo na falncia do tratado. Autores h, da importncia de um
Jos Carlos de Macedo Soares ou de um Joo Pandi Calgeras,
que consideram a atitude contrria dos inacianos como a causa
primeira da anulao. Escutemos este: Balanceados os fatores da
deciso [de anular Madri], parece que, no ambiente de m vontade
contra a obra precursora de Alexandre de Gusmo, o elemento
primacial foi a longa campanha dos jesutas contra a cesso dos
Sete Povos das Misses258.
J para outros, como Helio Vianna, as acusaes aos jesutas
no encontram amparo nos documentos; seriam pretextos achados
na poca para se atacar a Companhia de Jesus, que logo mais, em
1759, seria expulsa do Brasil. O historiador portugus Visconde
de Carnaxide, especialista das relaes entre o Brasil e Portugal
na poca do Marqus de Pombal (1750 1777), chega a uma
concluso intermediria que distingue as reaes dos inacianos
locais (os dirigentes dos Sete Povos) da orientao da matriz
europeia. Em suas palavras: Os jesutas missionrios opuseramse

257 Apud ibid., p. 381.


258 CALGERAS, J. Pandi. A poltica exterior do Imprio. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1972, 1o vol.,
p. 224.

230
O mapa da Colnia

transmigrao dos povos do Uruguai, ordenada no Tratado de


Limites de 1750; a Companhia de Jesus empenhouse tanto quanto
os governos de Portugal e da Espanha em que a transmigrao se
fizesse259.
A deteriorao das relaes entre as Coroas, provocada,
na Espanha, pela ascenso, em 1760, de Carlos III, um opositor
do acordo, e, em Portugal, pela consolidao do poder de outro,
o Marqus de Pombal, foi seguramente causa importante da
rpida morte (apenas aparente, como revelou o futuro) do acordo.
Pombal era contra o Tratado de Madri porque no concordava
com a cesso da Colnia do Sacramento, numa atitude apreciada
ento, mas certamente exagerada em face da evidente vantagem
da troca. Talvez a antipatia que o poderoso ministro nutria por
seu antecessor em valimento, Alexandre de Gusmo, tambm
contribusse para explicar sua posio.
O fato que, em 1761, os dois pases assinaram o Tratado de
El Pardo, pelo qual, como reza o prprio texto do acordo, o Tratado
de Madri e os atos dele decorrentes ficavam cancelados, cassados
e anulados como se nunca houvessem existido, nem houvessem
sido executados. Voltavase, assim, pelo menos em teoria, s
incertezas da diviso de Tordesilhas, to desrespeitada no terreno,
quo alterada por acordos posteriores. Na prtica, nenhuma nao
pretendia renunciar a suas conquistas territoriais ou a seus ttulos
jurdicos. Tanto assim, que foi exatamente no perodo pombalino
que se construram ou reconstruram os grandes fortes que at hoje
balizam as fronteiras do Brasil: Macap, So Joaquim, So Jos de
Marabitanas, Tabatinga, Prncipe da Beira, Coimbra... O Tratado
de El Pardo apenas criava uma pausa durante a qual se esperaria o
momento propcio para novo ajuste de limites.

259 CARNAXIDE, Antonio de Souza Pedroso, Visconde de., O Brasil na administrao pombalina:
economia e poltica externa. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1979, p. 10.

231
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

E esse momento surgiu em 1777, ano no qual fato sem


precedente na Histria de Portugal uma mulher, D. Maria I,
sobe ao trono e inicia a poltica de reao ao pombalismo, que
ficou conhecida como viradeira. J se vinha negociando um
tratado, mas a queda de Pombal e, na Espanha, a substituio
do PrimeiroMinistro Grimaldi pelo Conde de Florida Blanca
modificaram o equilbrio de foras para pior quanto aos interesses
portugueses260 e precipitaram os acontecimentos. A Espanha
fez exigncias e imps a assinatura de um Tratado Preliminar de
Limites, que ficou com o nome de um dos palcios do rei espanhol,
situado em San Ildefonso, nas proximidades de Toledo. Por esse
tratado, Portugal conservava para o Brasil as fronteiras oeste e
norte negociadas em Madri (apenas mais precisadas em certos
trechos). Cedia, entretanto, a Colnia do Santssimo Sacramento,
sem receber a compensao dos Sete Povos das Misses; o Rio
Grande do Sul acabava, pois, numa frgil ponta e tinha apenas
a metade de seu territrio atual (que praticamente o do
Tratado de Madri).
No h dvida de que, pelo Tratado de Santo Ildefonso,
Portugal perdia com relao ao que havia ganhado pelo Tratado de
Madri; no se pode, no entanto, garantir ter sido o tratado
totalmente mau para Portugal, pois confirmava a incluso no
territrio nacional de quase toda a rea dos dois teros do Brasil
extraTordesilhas. A maioria dos historiadores brasileiros condena,
entretanto, o acordo, na linha de Varnhagen, que afirma terem
sido seus artigos ditados pela Espanha quase com as armas na
mo261. Capistrano a exceo: sempre pensando por sua prpria
cabea e acreditando que nenhum patriotismo pode sobreporse

260 REIS, Arthur Cesar Ferreira. Os tratados de limites. In: Histria da civilizao brasileira, vol. 1, p. 376.
261 Apud VIANNA, Helio. Histria diplomtica do Brasil. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1958,
p. 73.

232
O mapa da Colnia

justia, achao mais humano e generoso262 que o de Madri, pois


no impunha transmigraes indgenas, que considerava odiosas.
H historiadores hispanoamericanos que tambm condenam
Santo Ildefonso, mas por motivos opostos aos dos crticos
brasileiros: a Espanha poderia, segundo eles, ter obtido muito
mais naquele momento. O argentino Miguel Angel Scenna assim
se expressa, por exemplo: San Ildefonso [...] lamentable [para os
espanhis] en cuanto fu negociado cuando Espana tena las cartas
de triunfo en la mano y estaba en condiciones de invadir militarmente
el Brasil.263 Naquele momento, verdade, o Vicerei Pedro de
Ceballos, Governador de Buenos Aires, havia ocupado a ilha
de Santa Catarina e tinha posio de fora frente aos luso
brasileiros no Rio Grande do Sul.
Talvez estejam mais perto do julgamento correto aqueles
historiadores hispnicos que, com Capistrano, julgam Santo
Ildefonso um acordo bastante satisfatrio, que refletiu a situao
de poder do momento, mais favorvel Espanha do que
poca de Madri. O internacionalista argentino Carlos Calvo tem,
por exemplo, a seguinte opinio sobre o Tratado de Santo Ildefonso:
Ms ventajoso a Espaa que el de 1750, la dej en el dominio
absoluto y exclusivo del Rio de Ia Plata, enarbolando su
bandera en la Colonia de Sacramento y estendiendo
su dominacin a los campos del Ibicu [a regio dos Sete
Povos] en el margen oriental del Uruguay, sin ms sacrifcio
que la devolucin de la isla de Santa Catalina, de la cual se
haba apoderado por conquista264.

262 ABREU, Joo Capistrano de, op. cit., p. 305.


263 SCENNA, Miguel Angel. ArgentinaBrasil; cuatro siglos de rivalidad. Buenos Aires: Ediciones La Bastilla,
1975, p. 62.
264 Apud SOARES, Jos Carlos de Macedo. Fronteiras do Brasil no regime colonial. Rio de Janeiro: Livraria
Jos Olympio Editora, 1938, p. 16.

233
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

H divergncias entre brasileiros e hispanoamericanos sobre


a validade do Tratado de Santo Ildefonso, aps a Independncia.
A maioria dos autores de lngua espanhola o v, para empregar
as palavras de Ral Porras Barrenechea, em sua Historia de los
lmites del Per, como el que fij definitivamente los lmites inter
coloniales.265 Sigamos com o mesmo historiador:
El tratado de San Ildefonso fu el ltimo convenio celebrado
entre Espaa y Portugal, sobre delimitacin de sus
respectivas colonias. Era el tratado vigente al proclamarse
la independencia de Sur Amrica. El Brasil, sin embargo,
siguiendo la tradicin expansionista de los colonizadores
portugueses, sobrepas en muchos lugares la lnea del
Tratado de San Ildefonso. En las discusiones diplomticas
en las que pases vecinos del Brasil intentaran hacer valer
los derechos que les conceda el Tratado de San Ildefonso,
el Brasil neg la validez y subsistencia de este Tratado266.

A doutrina brasileira, desenvolvida no Imprio, apegavase


no ao texto do Tratado de Santo Idelfonso, que era preliminar
(como diz seu ttulo oficial) e fora anulado pela guerra de 1801
(argumentvamos sempre), mas, sim, a seu princpio fundamental,
que era o mesmo do Tratado de Madri, o uti possidetis. Santo Ildefonso
serviria, sim, mas s como orientao supletiva e naquelas reas
onde no houvesse ocupao de nenhuma das partes envolvidas,
prosseguia a doutrina, formulada em sua verso mais completa
pelo Visconde do Rio Branco, em memorando apresentado ao
Governo argentino, em 1857. No fundo e at que tivssemos,
mais tarde, ao trmino dos grandes trabalhos do segundo Rio
Branco, fronteiras perfeitamente definidas em tratados bilaterais ,
era a posse que continuava a definir o territrio.

265 BARRENECHEA, Ral P.; REINA, Alberto W. de. Historia de los lmites del Per. Lima: Editorial
Universitaria, 1981, p. 23.
266 Ibid., p. 23.

234
O mapa da Colnia

9.8 A incorporao dos Sete Povos


A paz entre Portugal e a Espanha, vigente desde 1777, foi
confirmada pelo casamento do prncipe herdeiro D. Joo com Dona
Carlota Joaquina, a filha mais velha do prncipe herdeiro espanhol,
D. Carlos. Com a subida ao trono deste, e a regncia atribuda
quele, parecia que as perspectivas de colaborao eram ainda mais
amplas. Mas no foi assim. A Revoluo Francesa, primeiro, havia
unido as potncias peninsulares, que at participaram de uma
invaso conjunta no sul da Frana; mas, depois, quando Madri
aderiu a Paris, em 1795, separouas perigosamente para Portugal,
que passou a ter o nico e grande vizinho como inimigo.
Por exigncia do PrimeiroCnsul Napoleo Bonaparte (seu
irmo Luciano era embaixador em Madri), a Espanha invade Portugal
com o objetivo de impedir que navios ingleses frequentassem
portos portugueses, nessa quadra do bloqueio continental.
A guerra foi rpida (maio e junho de 1801), mas teve consequncias
importantes na Amrica: ao contrrio do que previam as clusulas
pacifistas dos tratados de 1750 e 1777, os lusobrasileiros, menos
com tropas regulares, mais com voluntrios gachos, invadiram
a regio dos Sete Povos, aproveitandose da situao precria em
que estes se encontravam, aps a expulso dos jesutas.
Vamos dar uma ideia de como se passaram os eventos. Ao
chegar ao sul do Brasil a notcia do novo conflito peninsular,
o Governador do Rio Grande, Veiga Cabral, em vez de esperar
pelo ataque que os espanhis preparavam, resolve enviar tropas
para a rea da lagoa Mirim e obtm vitorias nas proximidades
do rio Jaguaro. Houve tambm entreveros na fronteira oeste.
E foi a que ocorreu o importante acontecimento que alterou de
modo substancial os limites de 1777. Jos Borges do Canto, um
soldado desertor do Regimento dos Drages e, agora, conhecido
vaqueano (para usar uma palavra regional, que identificava

235
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

os chefes de grupos que apresavam o gado solto das vacarias),


apresenta se ao comandante dessa fronteira, em Rio Pardo,
Coronel Correa Cmara, oferecendo seus servios para invadir o
territrio espanhol dos Sete Povos.
A proposta foi aceita e algum apoio foi dado. Suas tropas,
entretanto, no passavam inicialmente de quarenta homens
fracamente armados. Felizmente para o sucesso da ousada
empreitada, ele foi auxiliado por grupos indgenas locais e por
estancieiros gachos das proximidades (alguns autores do um
papel importante a Manuel dos Santos Pedroso). Na verdade,
houve fraca resistncia: as Misses estavam em plena decadncia,
a populao calculada em 20 mil pessoas, em 1750, no seria ento
superior a 1,5 mil. E, assim, em poucos dias, um feito de enorme
significado para a formao territorial do Brasil foi realizado com
diminuta interveno oficial. Conquistado o territrio, da, sim,
houve esforo do Governo para ocupar a rea, distribuindo terras
e atraindo colonos; esta a origem das estncias que se foram
formando na regio missioneira, as quais, junto com os ncleos
populacionais novos ou reestabelecidos , asseguraram que
ficasse brasileira a metade oeste do Rio Grande do Sul.
A guerra de 1801, chamada pelos espanhis de las naranjas,
terminou nesse mesmo ano com a assinatura da Paz de Badajs.
As reas invadidas pela Espanha na Europa foram restitudas
a Portugal, exceo de Olivena e zona contgua (400 km2),
conservada a ttulo de se estabelecer a uma fronteira mais natural
o rio Guadiana. Nada disps o acordo, entretanto, sobre a
Amrica, e por isso a antiga rea dos Sete Povos (de 90 mil km2,
maior que Portugal) continuou na posse dos lusobrasileiros. Essa
situao no foi bem recebida em Buenos Aires e Montevidu:
durante dcadas, no faltaram tentativas de se voltar s disposies
do Tratado de Santo Ildefonso. Sem sucesso...

236
O mapa da Colnia

Terminemos este captulo adiantando as linhas gerais da


evoluo dos problemas de fronteira, depois do tempo dos vicereis
no Rio de Janeiro (17631807), quando se passaram os eventos
aqui relatados. Ao chegar ao Brasil, em 1808, a corte portuguesa
encontrou um tratado, o de 1777, anulado pela guerra peninsular
de 1801 (na doutrina brasileira), mas que continuava de qualquer
forma a ser o ltimo texto completo sobre limites na Amrica. No
perodo joanino, o Brasil apresentou suas mximas dimenses
territoriais, com a ocupao da Guiana Francesa (18091814) e
da Banda Oriental do Uruguai (18211828). A viso a posteriori
revelou, entretanto, que eram episdios temporrios. A Guiana foi
restituda Frana aps a queda de Napoleo e o Uruguai ficou
independente ao final de uma guerra entre o Brasil e a Argentina.
Ambas ocupaes deixaram algum benefcio. Ao devolver a
Guiana, ficou consignado no tratado respectivo que o territrio
desta no ultrapassava o rio Oiapoque; ao concordar com a
independncia uruguaia, o acordo brasileiroargentino dava ao
novo pas os mesmos limites da Provncia Cisplatina, assegurando,
pois, ao Rio Grande do Sul fronteiras orgnicas e defensveis.
Praticamente as do Tratado de Madri: descia do Ibicu ao Quara,
no rio Uruguai, mas em compensao subia da ponta de Castilhos
Grandes ao arroio Chu, no Atlntico.
O fato importante a reter que, terminado o perodo colonial
de nossa histria, ao se encontrar o Brasil independente e cercado
por dez vizinhos, se no havia propriamente acordos de fronteira,
havia, sim, uma ideia geral dos limites do territrio nacional que
vinha dos grandes tratados coloniais. Alguns autores pensam
que havia mais do que isso: no fim do perodo colonial o mapa do
Brasil estava quase definido, diz, por exemplo, Francisco Iglesias.
Com boa dose de razo: afinal, nosso mapa de hoje praticamente

237
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

o Mapa das Cortes267. O que no se pode deixar de reconhecer que


havia ainda muito a ser feito: negociar, concluir, assinar, aprovar,
ratificar e promulgar um tratado de limites com cada vizinho era
uma tarefa e tanto!

267 Em livro recente, O mapa que inventou o Brasil, de texto qualificado e profuso de ilustraes, Jnia
Ferreira Furtado julga ser o Mapa da Amrica Meridional (1742), de Bourguignon dAnville, aquele
que pela primeira vez delineou o atual territrio brasileiro. O mapa era realmente o mais preciso que
havia quanto a latitudes e longitudes. No inclua, entretanto, no territrio brasileiro boa parte dos
estados do Sul e do Norte nem tinha a linha de limites vinculada a acidentes geogrficos (era um
traado aleatrio). Tudo ao contrrio do Mapa das Cortes, este, sim, o inventor do Brasil.

238
Captulo X
As fronteiras do Imprio

Sendo o Brasil depois da Rssia o pas de mais variada e


complexa histria de fronteiras, tambm aquele em
que vrios mapas mais e melhor serviram de ttulos
justificativos de descobrimento, ocupao e posse, nos
litgios de soberania com os demais Estados da Amrica do
Sul. (Jaime Corteso, O Brasil nos velhos mapas.)

10.1 Incertezas amaznicas


Um dos milagres da Histria do Brasil a Amaznia brasileira,
durante a maior parte de sua vida colonial o Estado do GroPar e
Maranho, ter composto, com o Estado do Brasil, o relativamente
homogneo Imprio que nasceu com o Grito do Ipiranga. Se
verdade que a unificao j havia sido feita em 1774, pelo Marqus de
Pombal, tambm verdade que as comunicaes entre Belm e Rio,
poca da Independncia, continuavam to difceis quanto em 1621,
quando se criou, exatamente por essa razo, o Estado do Maranho.
A prpria unidade do Estado do Brasil j era um feito, pela distncia
que havia entre os ncleos populacionais distribudos pela costa
leste: eram eles to separados uns dos outros que, por exemplo,
na Inglaterra essa parte lusa da Amrica do Sul era conhecida at
o final do sculo XVIII como os Brasis (the Brazils).

239
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

A forma monrquica de governo que o Brasil assumiu,


com o representante legtimo da dinastia reinante a sua frente,
tem sido em geral apontada como uma das causas da unidade
brasileira. Outras causas seriam a unidade ideolgica bsica das
elites, geralmente formadas em Coimbra, e a unio das classes
proprietrias frente a uma possibilidade de revolta da imensa
populao escrava (cerca de 30% do total de uns 3 milhes).
Talvez, no que concerne Amaznia, as comunicaes fluviais,
as mones do norte em particular, tenham tambm contribudo
para a unidade, ligando, pelo interior, o CentroOeste (dependente
do Sudeste civilizado) ao Norte. Eram essas mones e a navegao
por outros rios amaznicos as nicas alternativas s difceis ligaes
martimas com o Rio de Janeiro, que s se tornariam regulares
com a navegao a vapor. ilustrativo mencionar que, at meados
do sculo XIX, o correio RioBelm seguia pelo rio Tocantins.
Os vnculos por rios com o CentroOeste eram menos impor
tantes do que os havidos com Lisboa, o que a explica por que a
Independncia, s conhecida, alis, na Amaznia mais de um
ano aps a proclamao (o que bem demonstra as dificuldades
das comunicaes), no foi a recebida com festas. Ao contrrio,
houve resistncias e revoltas durante as trs primeiras dcadas
do Imprio. Por sua maior proximidade com Portugal, lembra
Ernani Silva Bruno, a Amaznia foi uma regio brasileira que
no se libertou do domnio portugus no movimento histrico de
7 de setembro de 1822, sendo mesmo evidente que uma parcela
numerosa de suas classes dominantes no escondeu ento o desejo
de que o extremo norte permanecesse fiel ao Reino [...]268.
Vieram tempos de sangue e decadncia, como o autor citado
intitula expressivamente o captulo em que trata do perodo de
1823 a 1853. Que foram de sangue, basta um dado estatstico:

268 BRUNO, Ernani Silva. Histria do Brasil. So Paulo: Cultrix, 1966, vol. I, p. 92.

240
As fronteiras do Imprio

a Cabanagem (18351840), uma das primeiras revoltas populares


do Brasil, teria deixado 40 mil mortos numa populao que no
passaria de 100 mil; que foram de decadncia, a maioria dos
autores repete a opinio prestigiosa de Artur Cezar Ferreira
Reis, que, em vrios trechos de suas obras amaznicas, compara
desfavoravelmente para o Imprio, em relao Colnia, o estado
geral da regio. Esse historiador explica o relativo abandono da
Amaznia no sculo XIX, pela importncia que nesse perodo
assumiram as questes platinas, que atrairiam para o Sul as
energias governamentais. Alega tambm que os estadistas do
Imprio, homens predominantemente do Nordeste, no incio, e,
depois, cada vez mais do Sudeste e do Sul, por no terem vivncia
dos problemas amaznicos, no se interessavam suficientemente
em resolvlos. O argumento discutvel, mas a realidade no. E a
realidade , como constata Capistrano de Abreu, que em 1850, o
Par e o Amazonas eram menos povoados e menos prsperos que
um sculo antes.269
Por volta de 1850, ocorreram dois fatos que mudaram
fundamentalmente a vida econmica da regio amaznica: a
navegao a vapor, que tornou mais acessveis os pontos distantes
da grande bacia fluvial, e a crescente produo de borracha, que
atraiu contingentes expressivos de nordestinos, que se deslocavam
acompanhando a descoberta de novos seringais. No campo
internacional que aqui nos interessa particularmente , o perodo
que se iniciava viu o aparecimento de uma poltica de fronteiras que
consolidou ou alterou para melhor, nos casos especficos em
que a posse era indiscutvel, os limites estabelecidos pelos tratados
coloniais. Vamos ver como se foi definindo essa poltica, que
desembocou nos tratados de limites amaznicos do Imprio o
primeiro o de 1851, com o Peru , mas antes lancemos um olhar
sobre a situao dos nossos vizinhos regionais.

269 ABREU, Joo Capistrano de. Captulos da histria colonial, p. 187.

241
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Liberadas as naes hispanoamericanas do vnculo colonial,


entre 1811 e 1824, teve o recminstaurado Imprio do Brasil
dificuldade em identificar qual era, em cada trecho da imensa
fronteira amaznica, o seu vizinho. Era incerta, entre as novas
repblicas, a soberania sobre aquelas terras longnquas, cobertas de
florestas, impenetradas em sua maior parte.
Como se sabe, durante boa parte do perodo colonial, a Amrica
do Sul hispnica confundiase com o ViceReinado do Peru, criado
em 1542, com capital em Lima, subdividido em vrias audincias,
e com uma unidade separada, a capitania Geral da Venezuela
(subordinada ao ViceReinado de Nova Espanha, com sede na cidade
do Mxico). Em 1717, foi criado o ViceReinado de Nova Granada, com
sede em Bogot, compreendendo aproximadamente os territrios
hoje pertencentes Colmbia, Venezuela e ao Equador (extinto em
1723, foi restabelecido em 1759). Para melhor enfrentar a expanso
portuguesa em direo ao sul, os espanhis estabeleceram, em
1776, o ViceReinado do Rio da Prata, com sede em Buenos Aires,
incorporando, alm do Paraguai, a audincia de Charcas, tambm
chamada Alto Peru (atual Bolvia), e a Banda Oriental del Uruguay.
A Capitania Geral do Chile no foi includa no ViceReinado do Rio
da Prata, permanecendo subordinada (teoricamente, pois na prtica
gozava de grande autonomia) ao Peru, embora deste separada
fisicamente pelo litoral que a Bolvia ento tinha no Pacfico.
Com a independncia, Nova Granada passou a chamarse Gr
Colmbia. O Peru e a Bolvia estiveram a ponto de se integrar nessa
unidade federativa, para formar os Estados Unidos da Amrica
do Sul dos sonhos de Bolvar... Mas, j em 1830, as trs unidades
da GrColmbia estavam separadas e com srias divergncias
de limites, algumas persistentes at hoje. A Bolvia apartou
se de Buenos Aires, conservando, como nao independente,
dvidas sobre sua fronteira amaznica com o Peru, derivadas da
impreciso das cdulas espanholas que delimitavam, no interior do

242
As fronteiras do Imprio

ViceReinado, a audincia de Charcas. E o Equador, independente,


julgouse herdeiro da provncia de Mainas, lindeira com o Brasil, e
passou a disputla com o Peru. A situao tinha sua complexidade
aumentada com as alternncias de soberania sobre as terras
amaznicas. A Bolvia, para dar um s exemplo, formou uma
confederao com o Peru, entre 1836 e 1839.
A essas incertezas intra hispnicas, agregavamse as que
existiam entre o Brasil e os demais pases amaznicos. Os tratados
de limites coloniais eram imprecisos, especialmente quanto s mal
conhecidas regies das fronteiras amaznicas, o que abria margem
de atritos entre as comisses demarcadoras. Como diz Capistrano:
Os termos dos tratados prestavamse s vezes a mais de uma
interpretao; os mapas trazidos do reino, muitos feitos a olho e
sobre informes infidedignos, aplicavamse mal aos terrenos270. E,
para tornar a situao mais complexa, o Imprio estava inseguro
sobre a validade do ltimo tratado de limite entre Portugal e
Espanha, o de Santo Ildefonso, e sobre a oportunidade de negociar
suas raias amaznicas.

10.2 O uti possidetis


Os livros de Histria do Brasil de nossos dias costumam
dizer que o tratado de 1777 no era vlido porque, ademais de
ser preliminar, isto , necessitando ser completado por tratado
posterior, definitivo, fora anulado pela Guerra de 1801 e no
tivera suas clusulas operativas restabelecidas pelo Tratado de
Paz de Badajoz. No havendo, pois, nenhum tratado em vigor
sobre fronteiras, foi preciso para estabeleclas recorrerse a algum
princpio regulador: o que se encontrou foi o uti possidetis, que
determina que cada parte fique com o que possui no terreno.

270 Ibid., p. 308.

243
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Na verdade, a doutrina da no validade de Santo Ildefonso e


do consequente recurso ao uti possidetis para resolver problemas
de fronteira foi pouco a pouco firmando se na diplomacia
imperial, depois de vrios anos de indeciso, nos quais no faltam
documentos oficiais que defendam a vigncia integral do Tratado
de Santo Ildefonso. No faltam tambm pareceres assinados
pelos mais eminentes membros do Conselho de Estado, at pelo
menos 1846, nos quais o uti possidetis no considerado uma regra
conveniente para o Brasil. Exemplifiquemos: a Seo dos Negcios
Estrangeiros do Conselho em 1842 recusa o tratado assinado com
o Peru porque nossos limites, longe de ficarem melhor definidos
pela clusula do uti possidetis, so por ela inteiramente expostos271
e no aprova, em 1846, o tratado de limites pactuado com a
Venezuela, j que no pode a Seo concordar em que seja a base
do tratado definitivo de limites o uti possidetis de 1810, porque no
pde certificarse de quais eram esses limites, e no est habilitada
para asseverar se a adoo do uti possidetis no prejudicar o
Imprio em outras demarcaes272.
A Duarte da Ponte Ribeiro, Baro da Ponte Ribeiro, cabe
primazia de ter aconselhado, no Imprio, o uso dessa regra para
resolver nossos problemas de limites. Isso ocorreu em 1837, durante
as discusses que manteve em La Paz com o Marechal Santa Cruz,
para negociar um tratado de amizade e limites. Curiosamente foi o
Governo do ento Presidente da Confederao PeruanoBoliviana
que, alegando a no vigncia do Tratado de Santo Ildefonso para
seu pas, sugeriu o princpio. Do Brasil, ao contrrio, recebeu nosso
representante instrues para se cingir s fronteiras descritas em
Santo Ildefonso. O diplomata ponderou ao Rio de Janeiro que a
Confederao no reconhecia como obrigatrio para ela os tratados
entre a Espanha e Portugal e props que em lugar de fazlos valer

271 REZEK, Jos Francisco. Conselho de Estado: consultas da Seo dos Negcios Estrangeiros, vol. I, p. 106.
272 Ibid., p. 224.

244
As fronteiras do Imprio

pela fora, convm ao Brasil aproveitarse daquela declarao e


argumentar somente com o uti possidetis273.
Ponte Ribeiro, nesse mesmo ano, em despacho sede do ento
chamado Ministrio dos Negcios Estrangeiros, assim expande
seu pensamento:
Convencido como estou de que conveniente ao Brasil
consentir na declarao feita pelo Governo da Bolvia, de
terem caducado os Tratados que ligavam as Potncias
[coloniais] [...] seguese que toda questo de limites ficar
reduzida ao princpio do uti possidetis: a sano deste
princpio de todo meu empenho, e o consignei como
acessrio a ver se passa: chamando imediatamente a
ateno sobre o comprometimento de celebrar o tratado
especial de navegao fluvial, que tanto desejam274.

O princpio s passou a ser norma geral da diplomacia


imperial, a partir de 1849, quando assumiu a pasta dos Negcios
Estrangeiros Paulino Jos Soares de Souza, depois feito Visconde
do Uruguai. Tornouse, ento, a coluna bsica de uma construo
doutrinria, assim exposta em 1857 pelo Visconde do Rio Branco,
em memorando apresentado ao Governo argentino:
O Tratado de 1777 foi roto anulado pela guerra superve
niente em 1801, entre Portugal e Espanha, e assim ficou para
sempre, no sendo restaurado pelo Tratado de Paz assinado
em Badajoz aos 6 dias de junho do mesmo ano. A Espanha
conservou a praa de Olivena, que tinha conquistado pelo
direito da guerra, e Portugal, todo o territrio pertencente
Espanha, que, em virtude do mesmo direito, ocupara na
Amrica. , pois, incontestvel que nem mesmo a Espanha

273 Apud SOUZA, Jos Antonio Soares de. Um diplomata do Imprio. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1952, p. 133.
274 Apud ibid., p. 114.

245
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

ou Portugal poderiam hoje invocar o Tratado de 1777,


porque contra semelhante pretenso protestaria a evidncia
do direito internacional. O Governo de S. M. o Imperador do
Brasil, reconhecendo a falta de direito escrito para a
demarcao de suas raias com os Estados vizinhos, tem
adotado e proposto as nicas bases razoveis equitativas
que podem ser invocadas: o uti possidetis onde esse existe e
as estipulaes do Tratado de 1777, onde elas se conformam
ou no vo de encontro s possesses atuais de uma e outra
parte contratante. Estes princpios tm por si o assenso da
razo e da justia e esto consagrados no direito pblico
universal. Rejeitados eles, o nico elemento regulador seria
a convenincia e a fora de cada nao275.

Esta pequena digresso sobre os titubeios iniciais e a poste


rior fixao de uma slida doutrina de negociao de fronteiras
mostra que a no vigncia de Santo Ildefonso e a consequente
aplicao do uti possidetis no foi uma invarivel orientao da
diplomacia imperial, como dizem historiadores do relevo de um
Helio Vianna276, e nos introduz nos meandros do princpio de que,
pela importncia na histria da ocupao do territrio brasileiro,
merece estudo. Hildebrando Accioly define clara e simplesmente:
uti possidetis a posse mansa e pacfica, independentemente
de qualquer outro ttulo277. Parecida, apenas localizandoo no
tempo e particularizandoo para a Espanha, a definio do
jurista venezuelano Andrs Bello: El uti possidetis a la poca de
la emancipacin de las colonias espaollas era la posesin natural
de Espaa, lo que Espaa posea real y efectivamente con cualquier

275 BRAGA, Srvulo Lisboa; ENGEL, Juvenal Milton. Delimitao, demarcao e cartografia das fronteiras
do Brasil. In: Curso de conhecimentos e informaes sobre cartografia, vol. III, p. 313.
276 VIANNA, Helio. Histria da Repblica e Histria Diplomtica do Brasil, p. 174.
277 Apud SOARES, Jos Carlos de Macedo. Fronteiras do Brasil no regime colonial. Rio de Janeiro: Livraria
Jos Olympio Editora, 1938, p. 207.

246
As fronteiras do Imprio

ttulo o sin ttulo alguno, no lo que Espaa tena derecho de poseer y


no posea [...]278.
A quase totalidade dos juristas e historiadores hispano
americanos fala tambm de um uti possidetis juris (ou de derecho),
diferente do que acabamos de definir, considerado, por esses
autores, como sendo o uti possidetis de facto (ou de hecho). O uti
possidetis juris tambm chamado de princpio de los ttulos
coloniales deriva dos documentos territoriais que cada nao
pudesse produzir, quando de sua independncia; sem dvida,
serviu para resolver questes de limites entre naes hispnicas,
em que se discutia no a ocupao, geralmente inexistente, mas,
sim, o valor dos ttulos apresentados.
O conceito do uti possidetis juris, na crtica de Accioly, repousa
sobre uma afirmao contraditria279. No fundo, significaria
comparar os documentos possudos sobre certa regio, por cada
um dos Estados em que foram transformadas as antigas unidades
administrativas dos ViceReinados. Ora, isso seria determinar quem
tem mais direito a um territrio, e no quem tem dele realmente a
posse, o elemento essencial do princpio. Desde o Direito Privado
Romano, donde provm, quando o juiz determinava, em certos
casos de dvida sobre a propriedade de um bem, que quem tivesse a
posse ficaria com ele at a deciso final: uti possidetis, ita possideatis
(como possuis, assim possuas) era a frmula utilizada.
Faamos agora uma crtica do princpio. A utilizao do uti
possidetis, tal como entendido pela nossa diplomacia, foi sem
dvida uma vantagem para o Brasil, nao mais ativa na ocupao
do territrio do que seus vizinhos, como reconhecem autores de
nacionalidade neutra. Guy Martinire, historiador contemporneo

278 RIO BRANCO, Baro do. Obras do Baro do Rio Branco. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1974, vol.
V, p. 78.
279 Apud SOARES, Jos Carlos de Macedo, op. cit., p. 207.

247
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

francs, com vrios trabalhos sobre o Brasil, em recente artigo,


diz que o uti possidetis constitui o pacote ideolgico ideal
para justificar a prpria dinmica do sistema expansionista
de conquistas fronteirias 280. Na verdade, o princpio adapta
se como uma luva aos interesses da nao mais expansionista;
a resposta diplomtica dinmica a uma poltica territorial
tambm dinmica. Diplomacia bandeirante, na expresso de
alguns divulgadores, de convenincia duvidosa...
No est, pois, o uti possidetis entre os princpios mais
universalmente aceitos do Direito Internacional. Vinculado ao ato
da ocupao, s admissvel no perodo de formao das fronteiras,
no mais o sendo quando o territrio nacional j est definido
por um tratado. Sua aplicao, como ensina Clovis Bevilqua,
apenas subsidiria e transitria: no se verifica seno na falta
de conveno vlida, e uma vez fixados, por qualquer forma,
os limites, j no tem mais cabimento281. Os fatos mostram,
entretanto, que, tal como conceituado pela diplomacia brasileira,
funcionou no continente; resolveu sem grandes traumas os
potencialmente imensos conflitos fronteirios entre o Brasil e
seus dez vizinhos. Na Amrica do Sul o Brasil hoje o nico pas
que no tem problema de limites. Seria o princpio mais prtico
do que o do uti possidetis juris, utilizado pelos nossos vizinhos;
teria sido a diplomacia brasileira mais habilidosa; ou estaria o
pas em mais forte posio negociadora? possvel justificar
resposta positiva a cada indagao; provavelmente houve
concorrncia dos trs fatos.

280 MARTINIERE, Guy. Les stratgies frontalires du Brsil Colonial, Cahiers des Amriques Latines, n. 18,
p. 65.
281 BEVILQUA, Clovis. Direito Internacional, p. 289.

248
As fronteiras do Imprio

10.3 Duarte da Ponte Ribeiro


Sobre nossa personagem, quase nada havia sido escrito
fora um estudo de Castilhos Goycocha e umas notas biogrficas
de Joaquim Manuel de Macedo at 1952, quando Jos Antonio
Soares de Souza publicou Um diplomata do Imprio, uma biografia,
que se concentra sobre seus trabalhos diplomticos, pesquisados
com denodo nas memrias, mapas, ofcios, despachos e telegramas
do Arquivo Histrico do Itamaraty.
Portugus de nascimento, veio ao Brasil com quatorze anos
acompanhando seu pai, um dos mdicos da frota que para aqui
transportou D. Joo VI. Ele prprio formouse em medicina, tendo
tido aparentemente sucesso na profisso, pois, moo ainda, chegou
a ser o cirurgiomor de Niteri, por designao da Cmara local.
Talvez sua vocao diplomtica tenha sido despertada pelas viagens
de longo curso, que, como mdico de bordo, costumava fazer com
uma assiduidade que lhe permitiu visitar todos os continentes. Um
acidente de caa, no qual perdeu a mo e parte do brao esquerdo,
impossibilitandoo de continuar a exercer sua profisso, pode ter
sido o fator conjuntural que levou o futuro Baro da Ponte Ribeiro
s lides internacionais282.
Por uma razo ou outra, entrou na carreira diplomtica
aos 31 anos, em 1825, e nela permaneceu por 52 anos, at sua
morte aos 83 anos, em 1878; aposentado em 1853 e feito baro,
continuou trabalhando para o Ministrio, como consultor. Embora
tenha comeado a carreira na Europa, como Cnsul em Madri, foi
a Amrica Latina o cenrio principal de suas atividades, o objeto
constante de seus estudos. Serviu ou teve misses transitrias
em Montevidu, Buenos Aires, Santiago, Lima, La Paz, Caracas

282 opinio de Goycocha, que adotamos. Soares de Souza data o acidente com o brao em 1843,
isto , bem mais tarde na vida de Ponte Ribeiro, quando j era Ministro em Buenos Aires; para ele
tambm no seria o lado esquerdo o afetado, mas o direito.

249
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

e Mxico e, na Secretaria de Estado, foi o primeiro chefe da


ento criada Seo dos Negcios Polticos da Amrica. Essa vasta
experincia, aliada a profundos conhecimentos da histria e da
geografia da Amrica do Sul, fizeramno o grande especialista
do Imprio das relaes do Brasil com seus vizinhos.
Goycocha, autor de um captulo sobre o diplomata,
O FronteiroMor do Imprio (includo em seu livro Fronteiras e
fronteiros), assim comenta:
Assenhorase, como ningum, do ambiente que se criara depois
da independncia dos povos confinantes e, como ningum,
penetra no esprito reinante em cada qual dos novos Estados.
As idiossincrasias, os preconceitos, as aspiraes, os pontos
nevrlgicos e as incompatibilidades das jovens nacionalidades
deixam de ter segredos para o diplomata brasileiro283.

Em sua poca, o principal assunto do temrio internacional


do continente eram os limites. Sobre o tema, escreveu cerca de
cento e oitenta memrias e elaborou ou orientou a elaborao
de um nmero ainda maior de mapas:
s suas memrias, em regra, acompanhava um ou mais
mapas, uma ou mais cartas, esboos ou simples lineamentos.
De toda a orla de fronteira do Brasil, do Cabo Orange ao
arroio do Chuy, longa de mais de 16.000 km, correndo sobre
cumeadas de serras, pelos talvegues de rios, pelas margens
de lagoas, por pntanos e terras enxutas, talvez no haja
frao de metro que no tenha sido objeto de estudo de
Ponte Ribeiro, que por ele no tenha sido desenhada ou feito
riscar, sobre cujos direitos no tenha meditado vista dos
documentos que reuniu e que prestassem a cotejo entre si

283 GOYCOCHA, Castilhos, op. cit., p. 168.

250
As fronteiras do Imprio

ou com elementos que porventura possussem as soberanias


confinantes284.

Ter sido o primeiro, no Imprio, a aconselhar o uso do uti


possidetis para resolver questes de fronteira com nossos vizinhos
j seria um fato que colocaria Duarte da Ponte Ribeiro em posio
de relevo na Histria Diplomtica do Brasil. Antes dele, em
tempos coloniais, Alexandre de Gusmo fizera do princpio a base
do Tratado de Madri, mas, agora, a situao era mais complexa.
Primeiro, j havia os tratados coloniais; segundo, as negociaes
eram com vrios pases, que, ademais, tinham outra concepo
do princpio.
Ponte Ribeiro, alm de formulador de polticas, foi um
diplomata prtico... e frequente. Ao se estudar, no perodo
imperial, qualquer problema de limites do Brasil, seu nome
quase sempre aparece, ou como negociador, ou como redator de
instrues ao negociador, ou como autor de memria sobre o
assunto, ou como elaborador do mapa que o ilustra graficamente.
No ser, pois, exagero destaclo entre os grandes diplomatas do
Imprio, uma relao de homens eminentes, que inclui estadistas
do relevo do Visconde de Rio Branco, para muitos o maior
PrimeiroMinistro de D. Pedro II, do Visconde do Uruguai, talvez
o mais notvel Chanceler imperial, e do Marqus do Paran,
nosso negociador principal no perodo auge do Brasil no Rio da
Prata (antes de presidir o Gabinete da Conciliao).
Entre os raros toques pessoais mencionados no livro de
Soares de Souza (que citaremos por pitorescos), encontram
se reclamaes sobre os atrasos de pagamento do Itamaraty,
queixas das longas viagens em lombo de burro, para acompanhar,
em trilhas espremidas entre as montanhas bolivianas, o itinerante
ditador Belzu, a quem descreve como soldado de tarimba que

284 Ibid., p. 310.

251
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

viveu sempre nos quartis e nas tavernas, sem jamais aparecer em


sociedade de gente decente, nem ter aberto um livro285. Permeava
seus ofcios com observaes coloquiais ou mordazes, tais como:
Esta gente mais velhaca do que se cr e s pode ser levada com
manha286 ou
No faltar quem deseje os oito contos que me d o Governo
Imperial, mas eu os daria de boa vontade para verme hoje
nessa corte, trabalhando na Secretaria, desde 9 at s 3, e
mesmo todo o dia. O aspecto montanhoso e rido deste pas
[...] o silncio sepulcral, a incerteza de conseguir o objeto
a que vim, tudo concorre para o mau humor de que estou
atacado; e o pior mostrar cara prazenteira aos que vm
importunarme com suas longas visitas287.

Como deu opinio por escrito sobre praticamente todos os


trechos de nossas fronteiras, compreensvel que haja casos em que
seu parecer no considerado o melhor ou no foi transformado
em posio de Governo. Achava, por exemplo, que o rio Japoc ou
Vicente Pinzn do Tratado de Utrecht, no era o Oiapoque, como
depois julgaram, com acerto, Joaquim Caetano da Silva e o Baro do
Rio Branco. Diz Soares de Souza: era minudente em demasia288.
Assim, apesar de deixar estudos sobre praticamente todos os
trechos de nossa fronteira, nunca pensou em fazer um livro sobre
[...] a expanso portuguesa no Brasil, assunto que esmiuara na
documentao original, e que estudara melhor do que ningum289.

285 Apud SOUZA, J. A. Soares de. Um diplomata do Imprio, p. 310.


286 Apud ibid., p. 290.
287 Apud ibid., p. 304.
288 Apud ibid., p. 336.
289 Ibid., p. 336.

252
As fronteiras do Imprio

Duarte da Ponte Ribeiro era um homem de gnio forte,


peleador, como se diz na Amrica hispnica, onde viveu tantos
anos. No tinha medo de enfrentar adversrios, se achasse que
estavam em jogo interesses brasileiros ou sua honra pessoal. At
ao poderoso Rosas a quem chamava em cartas privadas tirano
fanfarro escreveu notas irreverentes (Rosas retribua, alis,
chamandoo publicamente de el Ministro sangrador, numa
referncia ferina ao seu acidente de caa...). Com seu prprio
Chanceler usava uma linguagem que, s vezes, aproximavase do
limite admissvel. Ao enviar o tratado de 1851, com o Peru, por
exemplo, advertiu: A vai a conveno, e se ela no agradar pode
estar certo que o melhor que tem a esperar.290
Terminou sua longa existncia com poucos amigos; tornou
se quase intratvel. E deve ter morrido triste, pois, como lembra
Goycocha,
nada faltou na vida de homem pblico invulgar, toda ela
dedicada ao servio do Brasil [...] nem mesmo a ingratido
[...] At o dia 15 de abril de 1878, em Petrpolis, havia
trabalhado respondendo a consultas do Governo, quando
lhe chegou s mos um Aviso do Ministro dos Negcios
Estrangeiros comunicando
lhe que mandara cessar o
abono da gratificao anual [...] e convidandoo a recolher
as parcelas dessa importncia que houvesse recebido at
data [...] Dentro de alguns dias o Tesouro Nacional recebia
de Ponte Ribeiro a restituio ordenada291.

Octogenrio, morreria poucos meses depois. Mas a posteri


dade reconheceulhe os mritos e o considera, nas palavras de

290 Ibid., p. 298.


291 GOYCOCHA, Castilhos, op. cit., p. 178.

253
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Pandi Calgeras, um benemrito de nossa terra em todas as


questes de fronteiras292.
O Baro da Ponte Ribeiro no foi homem de grande prestgio
internacional, como o seria depois Rio Branco, nem foi personagem
de decisiva influncia em decises governamentais, como havia sido
Alexandre de Gusmo. No deixou um grande monumento, como
o Tratado de Madri, nem foi o condutor absoluto e incontrastvel
da poltica externa. No escreveu, igualmente, o livro que dele se
esperava sobre as fronteiras do Brasil. Com seus muitos trabalhos
sobre praticamente todas nossas divisas, com os vrios tratados
que negociou ou assinou, teve, entretanto, papel relevante na
construo e execuo da admirvel poltica de limites do Imprio.

10.4 Otratado de 1851 com o Peru


As fronteiras do Brasil com o Peru so as mais distantes da
costa atlntica. A linha, em certos pontos da Serra do Divisor, ao
sul da nascente principal do rio Javari, chega a estar a menos de 500
quilmetros do Pacfico e a mais de 4.300 do Atlntico. Os Tratados
de Madri e de Santo Ildefonso, fiis ao princpio dos limites naturais,
estabeleciam nesse trecho uma fronteira totalmente fluvial, os rios
Javari, Solimes e Japur. leste do Javari, porque os rios correm
em direo basicamente perpendicular a qualquer linha paralela ao
equador, no se pode fugir ao estabelecimento de uma geodsica,
ligando a nascente desse rio a um ponto determinado no rio Madeira
(a meia distncia entre a foz do Guapor, considerada ento no
mais hoje o incio do Madeira, e a foz deste no Amazonas).
Notese que o rio Solimes (assim se chama no Brasil o
Amazonas, da foz do Javari foz do Negro, isto , de Tabatinga
a Manaus) e o rio Japur, que desgua no Solimes, bem perto

292 CALGERAS, Pandi, op. cit., p. 274.

254
As fronteiras do Imprio

de Tef, eram os limites entre os dois imprios coloniais, tendo,


portanto, sua soberania compartilhada. Havia, pois, um tringulo
de terras hoje brasileiras, de dimenso equivalente metade do
Acre, que pertencia ao ViceReinado do Peru.
Nas demarcaes posteriores ao tratado de 1777, o comissrio
brasileiro no quis entregar Tabatinga, situada na margem norte
do Solimes, isto , na parte espanhola do rio, porque os espanhis
no haviam entregado postos que mantinham no alto rio Negro,
que, pelo acordo, deviam ser portugueses. Outra divergncia foi
relativa identificao da boca mais ocidental do Japur de que
fala o tratado, j que esse rio se comunica com o Solimes por vrios
braos. Assim, por essas e outras divergncias, no se demarcou,
embora se tivesse conhecido melhor, essa grande rea do extremo
noroeste do Brasil.
O final do sculo XVIII foi um perodo conturbado nas relaes
entre Portugal e Espanha: disputas, lutas armadas e invases
ocorreram no s na Europa, mas tambm na Amrica, e o Tratado
de Badajoz, de 1801, que restabeleceu a paz entre os reinos
peninsulares, nada proveu sobre as fronteiras sulamericanas. Ao
ficarem independentes, o Brasil e as ento chamadas Repblicas
do Pacfico (Peru, Colmbia e Equador), o que havia entre as duas
partes era, pois, uma enorme zona florestal, quase despovoada e
de limites incertos.
Nos cem anos que se passaram entre o Tratado de Madri e
a assinatura, em 1851, do tratado de limites com o Peru, luso
brasileiros padres missionrios, soldados ou simples colonos
leigos, s vezes droguistas do serto ou membros de tropas de
resgate pouco a pouco foram ocupando pontos na margem norte
do Solimes, inclusive no trecho que seria espanhol pelos tratados
coloniais. Muito importante foi a fundao, em 1766, bem em
frente boca do Javari, num local notvel do rio, do forte de, na
linguagem dos mapas antigos, So Francisco Xavier de Itabatinga,

255
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que se tornou a ncora que fixou a soberania lusa naquela parte


da Amaznia (antecessor de Tabatinga na rea era o forte de So
Jos do Javari). Mais de um sculo antes de Madri, em 1639,
Pedro Teixeira j havia lanado a semente de Franciscana (de So
Francisco de Assis), que no vicejou. Tabatinga, sim, criou razes.
Limitar esses confins, pr ordem nesse caos que separava o
Peru e o Brasil independentes, era a tarefa ingente que aguardava
diplomatas e demarcadores de ambas as naes. E que foi realizada
com o tratado de 23 de outubro de 1851, o primeiro assinado e
ratificado pelo Imprio e um pas amaznico. Esse tratado, cujo
ttulo oficial Conveno Especial de Comrcio, Navegao Fluvial,
Extradio e Limites, no tem sua importncia histrica devida
mente assinalada pelos autores de nossa histria diplomtica.
Apresenta, entretanto, caractersticas notveis: a) estabeleceu o
padro pelo qual todos os outros tratados de limites com as naes
amaznicas seriam negociados, introduzindo a praxe de trocar
facilidades de navegao pelo rio Amazonas, a porta de sada de
toda a bacia, por vantagens territoriais; b) adotou pela primeira
vez na regio o princpio do uti possidetis, na verso brasileira, para
o estabelecimento dos limites bilaterais; c) estabeleceu a prtica
salutar de se negociar apenas com uma repblica de cada vez,
embora houvesse sempre mais de uma disputando a soberania
sobre a regio delimitada; d) incorporou ao Brasil uma rea de
aproximadamente 76.500 km2 (os territrios somados da Paraba
e de Sergipe).
Na dcada de 1830, o Peru j havia procurado negociar com
o Brasil um tratado de limites, o que no fora possvel porque o
Governo imperial julgou que no se conhecia suficientemente a
rea. Em 1842, o ubquo Ponte Ribeiro firmou um tratado com
o Peru, pelo qual ambas as naes se comprometiam a demarcar
a fronteira de acordo com o uti possidetis de 1811. O tratado no
foi ratificado pelo Rio de Janeiro, mas serviu de base ao de 1851,

256
As fronteiras do Imprio

assinado tambm por Ponte Ribeiro e, de parte do Peru, por


Bartolomeu Herrera, Ministro das Relaes Exteriores. A diferena
era que, agora, ao se falar em uti possidetis, no se colocava data
alguma, o que indicava reconhecer a posse efetiva, na data da
assinatura. O artigo pertinente diz:
[...] os limites do Imprio do Brasil com a Repblica do Peru
sero regulados em conformidade com o princpio do uti
possidetis; por conseguinte reconhecem respectivamente
como fronteira a Povoao de Tabatinga e de a para o norte
em linha reta a encontrar o rio Japur defronte da foz do
Apapris; e de Tabatinga para o Sul, o rio Javari desde sua
confluncia com o Amazonas.

Ao sul de Tabatinga, o Tratado continuava com o limite colonial


do rio Javari. A grande novidade estava ao norte de Tabatinga, no
estabelecimento da nova fronteira pela linha geodsica Tabatinga
foz do Apapris, que fazia passar soberania brasileira o ngulo
formado pelos rios Solimes e Japur (a foz do Apapris j
havia sido escolhida como marco de inflexo da fronteira pelos
demarcadores do tratado de Santo Ildefonso).
No Peru e em seus vizinhos hispnicos, o tratado foi mal
recebido, suscitando veementes ataques ao que parecia uma cesso
de terras ao Brasil. O historiador Ral Porras Barrenechea, em sua
Historia de los lmites del Per, assim resume as crticas que em seu
pas se fizeram ao acordo: incluir num convnio fluvial importantes
questes de limites; admitir o princpio do uti possidetis de facto,
sem data, favorvel ao Brasil; e no fechar completamente a
fronteira no trecho a leste do Javari, dando con esta omisin origen
a nuevas expansiones del Brasil [...].293

293 BARRENECHEA, Ral P.; REINA Alberto W., op. cit., p. 118.

257
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Na realidade, ao se olhar em um mapa moderno o tringulo


de terras (Solimes, Japur, reta Tabatingafoz do Apapris), tem
se a impresso de que o Imprio brasileiro teve grande vantagem
ao assinar o acordo. Seguramente foi um bom ajuste para o Brasil;
mas no se pode esquecer que foi tambm bom para a outra parte,
como reconhece, por exemplo, o diplomata peruano Victor Andrs
Belaunde, lembrando as facilidades fluviais que ele deu a seu pas:
Claro est que de acuerdo con los lmites tericos del tratado
de San Ildefonso (desde el punto de vista territorial) la
convencin suscrita por Herrera en el 51 fue un desastre
diplomtico; pero hay que tener en cuenta que lo nico
a que le interesaba al Per en esa fecha no era la mayor
o menor extension territorial sino la libre navegacin en
el Amazonas, navegacin que el tratado de San Ildefonso
conceda exclusivamente al Brasil. De modo pues que
para conseguir el objeto y llenar la necesidad esencial del
Per, en ese tiempo, era necesario dejar el tratado de San
Ildefonso y atender el uti possidetis de facto. A eso se debi
el reconocimiento de las posesiones brasileas en el ngulo
YapurAmazonas. En cuanto a la determinacin de las
fronteras a partir del Yavar no fue error sino prudencia el
no pretender establecerla dada la falta de noticias exactas
que se tena sobre la vasta regin comprendida entre el
Yavar y el Rio Madera294.

Euclides da Cunha introduz outro argumento para explicar


por que, segundo cr, foi o acordo de 1851 antes de tudo uma
troca de favores: Ali se vendeu a pele do urso equatoriano [...]
O Imprio, admitindo a diviso pelo Javari, fortaleceu, com o
seu grande prestgio, as pretenses peruanas, que se estendiam
at aquele rio, tendo s como elemento de prova a controvertida

294 Ibid., p. 118.

258
As fronteiras do Imprio

Cdula de 1802 [...]295. Euclides s falava do Javari porque estava


tratando de um problema territorial ao sul do Amazonas, em
seu Peru versus Bolvia. Mas o argumento igualmente vlido ao
norte do Amazonas, no que concerne reta TabatingaApapris.
Aqui a fronteira corria por terras disputadas pelo Peru, Equador
e Colmbia, e o acordo com o Brasil tambm favorecia a posio
peruana.

10.5 O tratado de 1859 com a Venezuela;


negociaes com a Colmbia (vide Mapa 15)
prtico, no Imprio, tratar conjuntamente do estabelecimento
dos limites do Brasil com a Colmbia e com a Venezuela: primeiro
porque o tema comeou a ser veiculado quando ambas as unidades
integravam a GrColmbia; segundo porque, ao se separarem,
ficaram indefinidos os limites entre as duas naes na Amaznia, at
o laudo arbitral pronunciado em 1891 pela Rainha Maria Cristina,
regente da Espanha. Os tratados de Madri e de Santo Ildefonso
eram particularmente vagos na regio ao norte do rio Amazonas,
s muito mais tarde perfeitamente conhecida. Basta lembrar que o
Pico da Neblina, o ponto culminante do Brasil, com 2.993 metros
de altura, s foi descoberto nas campanhas demarcatrias de 1964.
Dizia o Tratado de Madri poucas palavras sobre o imenso arco
de limites que vai do Solimes ao oceano Atlntico:
[segue a fronteira] por este rio abaixo [o Solimes] at a
boca mais ocidental do Japur que desgua na margem
setentrional. Continuar a fronteira pelo meio do rio
Japur, e por mais rios que a ele se juntam, e que mais
se chegaram ao rumo do norte, at encontrar o alto da

295 CUNHA, Euclides da. Peru versus Bolvia. So Paulo: Cultrix, s.d., p. 124.

259
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

cordilheira de montes que medeiam entre o Orinoco e o das


Amazonas ou Maranho; e prosseguir pelo cume desses
montes para o oriente, at onde estender o domnio entre
uma e outra monarquia.

O Tratado de Santo Ildefonso procurou precisar um pouco


mais a linha, j mais conhecida agora, depois das campanhas de
demarcao que se seguiram ao Tratado de Madri, e especificar as
provises que asseguravam aos portugueses os povoados por eles
fundados e os caminhos por eles percorridos; e aos espanhis,
igualmente, seus estabelecimentos e comunicaes.
Na realidade, ao norte do Japur, o que ambos os tratados
pretenderam foi, preservando as posses de cada imprio, deixar
basicamente a bacia do Orinoco Espanha e a do Amazonas
a Portugal, fazendo com que as lindes corram pela crista das
montanhas divisoras de guas. Nada dispuseram os tratados sobre
os rios que desaguam diretamente no Atlntico, no pertencendo
a nenhuma das duas bacias, como o Essequibo e o Courantine;
nem poderiam, alis, fazlo, pois as Guianas sempre estiveram
fora da soberania das naes ibricas. Interessa guardar o fato
de que era excessivamente dilatada a margem de arbtrio dada
aos demarcadores, por mais instrues complementares que se
emitissem.
Logo depois da Independncia, a GrColmbia e o Imprio
do Brasil tentaram, sem sucesso, negociar um tratado de limites,
o que no foi possvel por no haver ainda uma ideia comum das
bases para uma negociao. O Embaixador da GrColmbia levava
instrues para guiarse [...] por los artculos 109, 119 y e 129 del
tratado de 1777296; o Conselho de Estado, por sua vez, achava que
no se conhecia suficientemente a regio para se assinar naquele

296 CAVELIER, German. La poltica internacional de Colombia. Bogot: Editorial Iqueima, 1959, tomo I,
p. 249.

260
As fronteiras do Imprio

momento um tratado de limites. Em 1850, quando foi tripartida a


repblica fundada por Bolvar, os entendimentos foram suspensos.
Entre 1849 e 1853, o Imprio teve um de seus maiores Ministros
dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Sousa, Visconde
do Uruguai. Procurou ele resolver todos os nossos problemas de
fronteira. Encaminhou os bem, mas na regio amaznica s
conseguiu firmar em 1851, por meio de Duarte da Ponte Ribeiro, o
acordo de fronteiras com o Peru.
Nos dois anos seguintes, conseguiu, tambm baseado no uti
possidetis, finalizar as negociaes de acordos com a Venezuela,
em 1852, e com a Colmbia, em 1853, ambos por meio do mesmo
plenipotencirio Miguel Maria Lisboa, o futuro Baro do Japur
(autor de interessante livro sobre sua viagem Colmbia,
Venezuela e ao Equador). Os acordos no foram, entretanto,
ratificados pelos Congressos das duas repblicas, contrrios
fixao das fronteiras pelo princpio do uti possidetis. A explicao
da recusa dada por um autor colombiano pode ser generalizada
para ambos os pases: En las estipulaciones de aquel pacto de 1853
se apart el negociador colombiano del princpio del uti possdetis legal
de 1810, aceptando el uti possdetis de hecho, conocido como princpio
brasileo297.
Em 1859, o Brasil celebrou com a Venezuela um tratado de
limites e navegao fluvial, que, sem mencionar especificamente o
princpio do uti possidetis, definia a mesma divisria do tratado de
1852, reconhecendo, portanto, posses portuguesas no alto rio Negro
(o Forte de So Carlos ficou, entretanto, em regio venezuelana).
Desta vez, o acordo foi ratificado por ambos os Governos, embora,
como vimos, as demarcaes tenham prosseguido por mais de
cem anos, nesses confins montanhosos dos dois pases. A divisa
fixada comea a leste num ponto determinado do alto rio Negro

297 ANDRADE S., Francisco. Demarcacin de las fronteras de Colombia. Bogot: Ediciones Lerner, 1965,
p. 219.

261
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

(a pedra de Cucu, hoje a trijuno das fronteiras BrasilColmbia


Venezuela) e segue por curtas e quebradas linhas geodsicas at a
serra Imeri (onde est o pico da Neblina); continua pela crista desta
e das serras Parima e Pacaraima at o monte Roraima: basicamente
a linha segue, pois, o divisor de guas AmazonasOrinoco, j
previsto em Madri.
Assim que o Brasil celebrou o tratado de 1859 com a Venezuela,
o Governo colombiano protestou, alegando que ele dividia terras
colombianas, na regio do Negro. Era j a rotina de protestos de
naes vizinhas, aps a celebrao de tratado de limites entre uma
repblica amaznica e o Brasil, menos pelas linhas de fronteira
estabelecidas (seriam estas provavelmente aceitas pelos pases
protestantes, como ocorreu em certos casos), mais pelo fato de
que se julgavam com direitos sobre a rea limitada. O Brasil seguia
a regra geral de negociar com o vizinho que tinha a posse efetiva da
regio; frequentemente informava o outro pas interessado de que
respeitaria seus eventuais direitos rea, se e quando fossem estes
reconhecidos por negociao direta ou arbitragem.
O Brasil, em 1867, enviou a Bogot Joaquim Maria Nascente de
Azambuja, para tentar outra vez negociar um acordo de fronteiras.
Durante dois anos, sustentou ali um debate amigvel com as
autoridades locais, em particular sobre o entendimento brasileiro
do princpio do uti possidetis. Tambm dessa vez no se chegou a
um acordo, mas pelo menos deu oportunidade ao plenipotencirio
brasileiro de escrever as memrias clssicas sobre esse trecho
de nossa fronteira. Houve ainda outras tentativas de acordo no
Imprio, que s foi conseguido na Repblica, com Rio Branco,
em 1907. Como em quase todo tratado de limites, no deixou de
haver na Colmbia quem achasse que se poderia ter conseguido
uma raia mais favorvel. Nesse caso, no Brasil tambm... como
se v por esta opinio, de E. O. Chaves, em Fronteiras do Brasil:
O Tratado negociado acertou uma linha a mais desvantajosa

262
As fronteiras do Imprio

para o Brasil de quantas foram apresentadas at ento em nego


ciaes anteriores298.

10.6 O tratado de 1867 com a Bolvia


As relaes do Imprio com a Bolvia, no incio de suas
vidas independentes, viramse prejudicadas pelo ressentimento
boliviano derivado da incorporao a Mato Grosso da provncia
de Chiquitos, proposta pelo seu Governador (contrrio
independncia da Bolvia) e aceita em 1825 pelo Comandante da
Guarnio e pela Cmara de Vila Bela. Mesmo desautorizado pelo
Governo do Rio de Janeiro, o ato teve consequncias deletrias no
relacionamento global do Imprio com as repblicas hispnicas,
constituindo se inclusive num dos elementos causadores da
antipatia de Bolvar para com D. Pedro I, claramente identificada
em certa fase de sua vida, como demonstra Nestor dos Santos Lima,
em O Brasil nas cartas de Bolvar. Tambm dificultavam as relaes
bilaterais a instabilidade poltica do pas andino, centro da riqueza
espanhola durante a maior parte da Colnia, agora independente,
mas empobrecido. Vimos que, em 1837, Duarte da Ponte Ribeiro
j se esforava por determinar nossos limites bolivianos, baseado,
pela primeira vez no Imprio, no princpio do uti possidetis. A queda
do General Santa Cruz e o fim da confederao peruanoboliviana
impediram a concluso do acordo.
Em 1860, Rego Monteiro, Ministro do Brasil em La Paz,
propunha, seguindo instrues do Ministro dos Negcios
Estrangeiros, Joo Lins Vieira Cansano de Sinimbu (no se sabe
como os Embaixadores europeus pronunciavam seu sobrenome...),
novo tratado de limites, tambm baseado no uti possidetis, agora

298 CHAVES, Emir Omar. Fronteiras do Brasil. Rio de Janeiro: Editora Bedeschi, 1943, p. 19.

263
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

transformado em doutrina oficial da Chancelaria brasileira. No se


concluram as negociaes, porque a Bolvia insistia, agora, em que
o Tratado de Santo Ildefonso fosse tomado como base do acordo.
Em 1867, esse mesmo projeto de acordo foi reapresentado pelo
(depois) Baro de Lopes Neto, plenipotencirio em misso especial
a La Paz, e, dessa vez, foi possvel concluirse a negociao, com a
assinatura do Tratado de Amizade, Limites, Navegao, Comrcio
e Extradio, conhecido na Bolvia por Tratado de La Paz de
Ayacucho.
Sobre o princpio, o art. 2o era muito claro:
Sua Majestade o Imperador do Brasil e a Repblica da Bolvia
concordaram em reconhecer, como base para demarcao da
fronteira entre os respectivos territrios, o uti possidetis, e,
de conformidade com esse princpio, declaram e definem a
mesma fronteira do modo seguinte [...].

O artigo pormenorizava a seguir a linha divisria, que


pode ser dividida em trs trechos distintos. Ao norte, regio
inabitada, s conhecida por alguns intrpidos exploradores, era
constituda por uma nica linha geodsica, ligando a foz do Beni
(no rio Madeira) s nascentes do Javari. Ao sul os limites corriam
por uma srie de linhas quebradas que procuravam, ligando
as lagoas de uma rea pantanosa, resguardar para o Brasil os
estabelecimentos brasileiros e o rio Paraguai; e reservar para a
Bolvia os estabelecimentos bolivianos (como San Matias, para
dar um exemplo de um local onde a linha praticamente contorna o
povoado). No trecho intermedirio, o tratado de 1867 confirmava
o tradicional limite do rio Guapor, estabelecido pelo Tratado de
Madri. exceo desse segmento de fronteira, o nico, alis, das
fronteiras amaznicas, sobre o qual nenhuma dvida houve no
sculo XIX, os dois outros foram muito criticados na Bolvia e em
outros pases de fala espanhola.
264
As fronteiras do Imprio

Estudemos em primeiro lugar o trecho norte da fronteira, o


mais importante, do ponto de vista diplomtico, pois que, anos
depois, estaria no mago da Questo do Acre. O artigo XI do
Tratado de Santo Ildefonso rezava:
Baixar a linha pelas guas desses dois rios Guapor e
Mamor, j unidos com o nome de Madeira, at a paragem
situada em igual distncia do rio Maranho ou Amazonas
e da boca do dito Mamor; e desde aquela paragem
continuar por uma linha lesteoeste at encontrar com a
margem oriental do rio Javari [...].

No tratado de 1867, a definio da linha nesse setor da


fronteira BrasilBolvia passa a ser a seguinte: [os limites seguem
pelo] Guapor e pelo meio deste e do Mamor at o Beni, onde
principia o rio Madeira. Deste rio para o oeste seguir a fronteira
por uma paralela, tirada da sua margem esquerda da latitude
1020 at encontrar o rio Javari. Logo abaixo havia o seguinte
pargrafo: Se o Javari tiver as suas nascentes ao norte daquela
linha lesteoeste, seguir a fronteira desde a mesma latitude, por
uma reta, a buscar a origem principal do Javari.
O Peru protestou imediatamente quanto ao estabelecimento
da linha MadeiraJavari, por uma nota diplomtica que expressa
bem a frustrao que, em certo momento de sua histria no
sculo XIX, cada pas vizinho teve em relao ao estabelecimento
dos limites bilaterais com o Brasil. Reclamava o Peru contra o uti
possidetis em que se baseava o acordo (arrependerase de ter aceito o
princpio em 1851) e especialmente contra a linha MadeiraJavari,
que, em seu entendimento, dividia, entre o Brasil e a Bolvia, terras
que considerava suas. E ainda dividia mal, segundo a nota, pois
o ponto de origem da linha no Madeira era levado ao sul (de uns
bons 400 quilmetros em linha reta), o que significava importantes
ganhos territoriais para o Brasil. Realmente Santo Ildefonso falava

265
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

numa linha lesteoeste que comeava em uma paragem situada


no meio da distncia entre a foz do Madeira (no Amazonas) e seu
incio (ponto em que se unem o Mamor e o Guapor para formar
o Madeira), isto , aproximadamente a latitude de 739; e o acordo
de 1867 deslocava essa paragem rio acima, pelo Madeira, at a
localidade de Vila Bela, junto foz do Beni, situada a 1020 (no
confundir com Vila Bela da Santssima Trinidade, no rio Guapor).
Uma das razes alegadas pelo Brasil que s aqui havia um marco
notvel: a prpria povoao.
curioso notar que, quando surgiram os problemas acreanos,
o acordo de 1867 comeou a ser atacado no Brasil por motivos
opostos. Julgavam alguns que os negociadores do Imprio, basea
dos na ocupao do rio Madeira e de outros afluentes da margem
direita do Amazonas, poderiam ter levado os limites muito mais
ao sul para incluir no territrio nacional as reas dos formadores
dos rios Purus e Juru. Rio Branco partilhava essa opinio, que
se apoiava na regra do Direito Internacional que assegura que a
posse do trecho inferior de um rio cria direitos sobre seu trecho
superior, caso no houvesse a a ocupao efetiva da outra nao
(watershed doctrine). H autores que atribuem a alegada moderao
do Brasil necessidade de se fazer logo um acordo com a Bolvia, j
que estvamos em plena Guerra do Paraguai e queramos resolver
logo os problemas fronteirios. Rubens Ricupero acaba de publicar
um ensaio sobre o Acre (in Rio Branco 100 anos de sua morte),
em que diz no ter encontrado nada, nos arquivos do Itamaraty,
que relacione a guerra ao acordo. De qualquer forma, se houve
a inteno de agradar a Bolvia, no deu certo, porque o acordo
nunca foi ali bem visto nem impediu que esse pas se manifestasse
sobre a guerra, de modo desfavorvel ao Brasil, j em 1868.
No trecho sul da fronteira (limites com Mato Grosso e Mato
Grosso do Sul), o acordo foi igualmente atacado por autores hispano
americanos, por ceder ao Brasil terras que eram da Espanha pelo

266
As fronteiras do Imprio

Tratado de Santo Ildefonso. Um estudioso boliviano afirma: por


el artculo 29, deja Bolivia el dominio de las dos mrgenes del alto
Paraguay desde la laguna Negra hasta el Jaur, cede unas 16.000
leguas cuadradas de su territrio299. Realmente incorporvamos
pelo tratado uma faixa de terra a oeste do rio Paraguai, que era a
fronteira nos tratados coloniais. Uma ilustrao: um ponto notvel
dos limites, tanto em Madri, quanto em Santo Ildefonso, era a
boca do Jauru (no rio Paraguai), onde foi colocado, em 1754, um
magnfico marco de mrmore, que hoje adorna a praa principal
de Cceres, em Mato Grosso. Ora, a foz do Jauru est no territrio
brasileiro, a mais de 60 km da fronteira atual (estabelecida em 1867).
H livros hispanoamericanos em que o tratado de 1867
considerado um desmembramento territorial. Jorge Escobari
Cusicanqui assim concluiu, com humor negro, o captulo que trata
do acordo em sua Histria Diplomtica da Bolvia:
Los halagos del diplomtico lusitano [tratase de Felipe Lopez
Neto, que condecora o Presidente Melgarejo com a Gr Cruz
do Cruzeiro do Sul, acontecimento excepcional para a poca,
e, segundo verses bolivianas, teria dado presentes valiosos
a altas autoridades desse pas] culminaron con la firma del
Tratado de 27 de marzo de 1867, por el que Bolivia entreg
al Brasil 150.000 km cuadrados de su territorio y sesenta
leguas navegables del rio Madera. La indignacin nacional
que produjo la repartija festinatoria de la heredad patria,
fu acallada por la fuerza de las bayonetas. La aprobacin
7 del Tratado de 1867, suscrito por Lpez Netto y el
Ministro de Relaciones Exteriores, Donato Muoz, estuvo
matizada en el Congreso con el destierro y la persecucin
de los parlamentarios opositores y con la intimidacin de

299 QUESADA, Vicente G. Histria diplomtica latinoamericana. Buenos Aires: Talleres Grficos, 1920,
vol. III, p. 39.

267
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

los que concurrieron a la asamblea convocada al efecto. La


extraa y sorprendente cesin al Brasil, de extensas regiones
del territorio nacional, es atribuida a la irresponsabilidad
de los colaboradores de Melgarejo y la ignorancia de este.
Se refiere que, cuando en presencia de los negociadores
brasileos se indicaban en un mapa las localidades que
quedaran en poder del Brasil, Melgarejo, al escuchar la
palabra San Matas, reaccion sbitamente expresando:
San Matas no, ese lugar es boliviano, pues all estuve
confinado en 1828. Si as se evit que esa regin fuese
transferida al Brasil, no faltaron quienes desearon que
Melgarejo, antes de ponerse a discutir los trminos de ese
acuerdo, hubiese estado desterrado en el punto medio del
recorrido del rio Madera, para impedir que la soberana
boliviana quedase concretada al origen de este rio300.

Sendo este o derradeiro tratado de limites amaznicos


assinado no Imprio, oportuno fazer uma avaliao da poltica
territorial desenvolvida na regio. Os historiadores brasileiros
unanimemente julgamna benfica para o pas. Mas o mais inte
ressante ver que autores de nacionalidade neutra ou de pases
que foram eventuais opositores do Brasil tm tambm uma
posio, talvez crtica em algum aspecto, mas no fundo de bastante
admirao. Dois exemplos bastam.
O primeiro de Vicente G. Quesada, importante historiador
argentino do final do sculo XIX:
en la historia de las cuestiones de lmites en la Amrica
Latina, sea respecto de los estados hispanoamericanos
entre s, sea entre estos con el Brasil, se renueva en cada
caso la cuestin legal de cul es la base jurdica que debe

300 CUSICANQUI, Jorge Escobari. Histria diplomtica de Bolvia. La Paz: Universidade Boliviana, 1978,
p. 214.

268
As fronteiras do Imprio

servir de fundamento en las negociaciones. Hay un principio


internacional que todos respetan, que nadie niega, al cual
recurren con la base decisiva y resolutoria de la dificultad el
uti possidetis del ao diez tratndose de las demarcaciones
entre los estados de origen espaol. Pero si ese debate se
refiere a los lmites con el Brasil, la cuestin se complica,
puesto que generalmente se empieza por discutir sobre la
abrogacin o subsistencia de los tratados de 1777 y 1778,
celebrados entre las cortes de Espaa y Portugal. El Brasil
sostiene su abrogacin y funda su derecho territorial en el
uti possidetis actual [...] Los estados hispanoamericanos,
tratando aislados los unos respecto de los otros, se han
encontrado en presencia de la unidad de plan, de miras,
y de tendencias, que opona el Imperio del Brasil, que
hbilmente ha discutido con ellos sucesiva y separadamente
estas cuestiones, pero con una pertinacia verdaderamente
notable. Subdivididas las antiguas colonias en estados
soberanos, entre ellos mismos surgieron cuestiones de
lmites, y su situacin se complicaba bajo este doble aspecto.
Venezuela, Per, Nueva Granada, El Ecuador y Bolivia
se disputan entre s limites que convienen, en tratados
parciales, sean la frontera con el Brasil, y luego se suceden
protestas y disputas [...]301.

O segundo exemplo de Bradford Burns, historiador norte


americano de nossos dias: Os hbeis diplomatas do Imprio
dedicaram muito de sua energia a esse problema de limites na
Amaznia. Uma vigorosa continuidade poltica, caracterstica
notavelmente ausente nas vizinhas repblicas hispanoamericanas,
facilitoulhes o trabalho302.

301 QUESADA, Vicente G., op. cit., vol. III, p. 274.


302 BURNS, E. Bradford. Relaes internacionais do Brasil durante a Primeira Repblica. In: Histria da
civilizao brasileira, tomo III, 2o vol., p. 382.

269
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

10.7 Buenos Aires: o ViceReinado e as provncias


desunidas
Agora, tendo visto nossos acordos de fronteira no Norte e no
CentroOeste, voltemos no tempo a fim de estudar o Sul do Brasil.
Inicialmente vamos nos deter um instante nos primrdios das
histrias da Argentina, do Uruguai e do Paraguai, isto , dizer uma
palavra sobre o ViceReinado do Rio da Prata e sobre a evoluo das
provncias que o constituam.
At 1776, ano da criao do ViceReinado, toda essa grande
rea era subordinada ao Vice Reinado do Peru, cuja capital,
Lima, era a maior cidade do continente no final do sculo XVIII.
A distncia e as dificuldades de comunicao entre Lima e Buenos
Aires davam, entretanto, grande autonomia a esta no trato dos
problemas regionais. Basta lembrar que praticamente no se fala
de Lima nos conflitos em torno da Colnia do Sacramento.
Nos meados do sculo XVIII, com Assuno j decada,
Buenos Aires se afirmara como o ncleo da regio platina.
A pampa bonaerense, no centro do pas, comeava a ser ocupada,
mas a Patagnia, no sul, ainda era totalmente desabitada; no
norte, as provncias de Entre Ros e Corrientes, vizinhas do
Uruguai, do Brasil e do Paraguai, e as outras, vizinhas do Chile,
do Peru e da Bolvia, tinham uma vida quase independente de
Buenos Aires. Esta cidade, alis, nada teve a ver com a formao
dos centros regionais mais importantes da atual Argentina, todos
situados ao norte de Buenos Aires: chilenos fundaram Santiago
del Estero (1555) e Mendoza (1562); peruanos, Tucumn (1565) e
Crdoba (1573); paraguaios, Corrientes (1588) e Santa F (1573),
para dar expressivos exemplos. Tucumn teve vida econmica
mais intensa do que Buenos Aires nos dois primeiros sculos da
colonizao, por ser o polo da zona supridora das minas do Alto
Peru; e Crdoba, com sua influente universidade jesutica, exerceu

270
As fronteiras do Imprio

uma inegvel liderana cultural, entre 1650 e 1750, para fixar um


perodo. S no final do sculo XVIII Buenos Aires assumiu papel
preponderante tambm entre as cidades do norte argentino,
papel que no perderia mais, tanto pela decadncia das minas do
Peru, como pela crescente riqueza pecuria de seu entorno e a
contnua prosperidade do seu porto.
No h dvida de que os conflitos regionais com o Brasil
foram motivo importante para a criao do ViceReinado, com
Buenos Aires como capital. Antes desse ato, Pedro de Cevallos, j
com o ttulo de ViceRei, tinha governado Buenos Aires instrudo
e equipado (assim dizem as ordens reais) para enfrentar os
brasileiros. Cumpriu sua misso, tomando a ilha de Santa Catarina
e invadindo o Rio Grande do Sul, onde retomou os Sete Povos, em
1765, e chegou, na costa, at o sangradouro da lagoa dos Patos.
O domnio espanhol no Sul durou 13 anos. Data desse perodo a
fortuna de Porto dos Casais, hoje Porto Alegre.
A nova grande entidade administrativa sem dvida acelerou
o crescimento e a importncia de Buenos Aires: a populao da
cidade, que no passaria de 2 mil almas em 1700, chegava perto
de 50 mil em 1800. Cosmopolita, por estar em contato comercial
com o mundo, era tambm provinciana, por ser cercada por los
centauros de la pampa. A Argentina era um pas vazio: algumas
poucas concentraes urbanas e o campo, rude e brbaro, para
usar adjetivos tpicos de Domingo Sarmiento, que via o mundo
dos gachos como el desierto [que] circunda las ciudades y las
oprime303. Foi nesse ambiente rural que apareceram as vrias
milcias comandadas por caudilhos regionais, dos quais Facundo
Quiroga, da provncia de La Rioja, o mais conhecido, pela clssica
obra do mesmo nome, publicada em 1845, pelo educador e futuro
presidente, acima mencionado. Na edio original, o livro tinha um

303 Apud LEVENE, Ricardo (Dir.). Histria de Amrica. Buenos Aires: W. M. Jackson Inc. Editores, 1951,
tomo VI, p. 10.

271
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

subttulo, Civilizacin y barbarie, que bem reflete os problemas da


Argentina, em boa parte de sua histria no sculo XIX. A prpria
civilizacin (basicamente os brancos mais ou menos educados)
no era tanto assim, pois o pas frequentemente se debatia entre
anarquia (18101830) e ditadura (18301850); s no final do
sculo foi possvel criar uma sociedade e uma administrao mais
de acordo com os padres europeus da poca.
Na Argentina, como nas outras colnias espanholas da Am
rica, a interveno de Napoleo Bonaparte na Pennsula Ibrica
precipitou o movimento de independncia. Na prpria Espanha,
houve resistncia ao reinado de Jos Bonaparte, sobretudo por
meio dos cabildos abiertos que apoiavam o rei deposto Fernando VII.
Na Amrica, passouse coisa parecida: Buenos Aires em 25 de maio
de 1810 declarouse cabildo abierto e pretendeu governar todo o
ViceReinado em nome do monarca espanhol. No era ainda uma
declarao de independncia, mas a posteriori foi essa deciso
considerada passo decisivo para tal: a Revoluo de Maio. As
dcadas seguintes foram de alianas e rivalidades entre correntes
de opinio que existiam em Buenos Aires, Montevidu e Assuno
(a Bolvia sempre esteve fora do circuito do Prata).
Visto do Rio de Janeiro, o panorama poltico era confuso,
os conflitos, armados ou no, contnuos. A Princesa Carlota
Joaquina, estimulada por alguns prceres platinos, tentou colocar
o ViceReinado sob sua regncia, alegando a posio de irm mais
velha de Fernando VII. Duraram anos as tratativas, mas foi tudo
intil. Seria curioso ver o que aconteceria no continente, se fossem
reunidos, sob o mesmo casal real, a Argentina e o do Brasil...
Fernando VII, restaurado em 1814, pretendeu retroceder
o relgio da Histria no continente americano. Gesto intil! No
Congresso de Tucumn, em 1816, foi proclamada a independncia
do ViceReinado, sob o nome de Provncias Unidas do Rio da
Prata, mas a luta s terminou em 1824, quando o ltimo exrcito

272
As fronteiras do Imprio

espanhol foi vencido no Peru. O general argentino Jos de San


Martn, que, atravessando os Andes com suas tropas, teve uma
participao importante na independncia do Chile e do Peru,
considerado, em vrios pases, assim como Simn Bolvar, um dos
grandes heris das gestas libertadoras da Amrica do Sul.
Durante os longos anos de batalhas externas e divergncias
internas (de 1810 a 1824), Buenos Aires tentou manter a
integridade do ViceReinado. No teve sucesso, entretanto, menos
por razes militares, mais por motivos sociolgicos: o Uruguai e,
mais ainda, o Paraguai j tinham a essa altura, depois de quase
trezentos anos de vida colonial quase autnoma, as razes de uma
nacionalidade prpria, como veremos a seguir, primeiro no caso
paraguaio, depois no uruguaio. A poltica do Brasil, contrria ao
estabelecimento de um grande imprio ao sul, tambm contribuiu
para que a unidade das Provncias Unidas no se consolidasse.
Um dos mais prestigiados historiadores paraguaios de nossos
dias, Efran Cardozo, claro ao afirmar que na poca da inde
pendncia j era muito difcil que seu pas se integrasse numa
unidade capitaneada por Buenos Aires: El proceso de emancipacin
de las colonias espaolas sorprendi a la provincia del Paraguay en una
etapa avanzada de su evolucin social y con los elementos constitutivos
propios de una nacin304. Buenos Aires bem que tentou: no
faltaram, de 1810 a 1818, ano em que Jos Gaspar Rodriguez de
Francia nomeado Dictador Supremo de la Repblica, convites para
participar de congressos, misses diplomticas, incurses blicas.
Mas nada adiantou; a tendncia independncia j era irreversvel.
verdade que em 1811 houve um acordo militar, que poderia ser
um trao de unio entre os dois pases. Significou, entretanto, na
viso paraguaia que acabou prevalecendo o reconhecimento de
sua soberania, a percepo de que era um Estado parte.

304 CARDOZO, Efran. Paraguay independiente. Asuncin: s.n., 1967, p. 1.

273
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Durante a longa ditadura de Francia (18181842), o naciona


lismo paraguaio foi se impondo cada vez com maior nitidez.
Para se manter independente de Buenos Aires e preservar o
pas dos atropelos e das guerras que agitaram a regio platina,
envolvendo uruguaios, buenairenses, correntinos e entrerrienses
(e at riograndenses), uns contra os outros, em alianas reversveis,
Francia tomou a deciso de isolar o pas. Seria, alis, difcil
proceder de outra forma e manter alguma autonomia, com Buenos
Aires controlando o acesso ao Prata. E o fez com mo de ferro, sem
tolerar oposies, sem dar oportunidade a que estamento social
nenhum levantasse a cabea, mesmo que fosse a Igreja, o Exrcito,
ou a classe dos ricos proprietrios. Com ningum de permeio ele
mandava e o povo obedecia , estabeleceu um governo que muitos
consideram un reinado del terror, mas que modernamente provoca
simpatia entre alguns historiadores, por ter sido Francia o modelo
do ditador austero, que manteve a independncia, imps uma
ordem e conseguiu que, na pobreza geral do pas, no houvesse os
bolses de misria e criminalidade que existiam nos outros pases
do continente.
A situao no Uruguai apresentava particularidades: sua
populao rural era muito parecida com a do Rio Grande do Sul,
gachos aqui, gauchos ali. Vimos que a Espanha e Portugal
disputaram a posse da margem esquerda do Prata durante o
perodo colonial. A Colnia do Sacramento foi o primeiro ncleo
populacional fundado nesse lado (1680); depois, em 1723, Portugal
tentou tambm se fixar em Montevidu, elevao privilegiada
numa ponta da terra que avana sobre o rio, mas no conseguiu.
Os espanhis, sim, em 1726. As vacarias da regio, como se
chamam as plancies cobertas de gramneas, logo se encheram de
uma boa quantidade de gado bovino, cuja origem incerta. H
os que favorecem as primeiras misses jesuticas, destrudas por

274
As fronteiras do Imprio

bandeirantes nos comeos do sculo XVII; e h os que veem em


Colnia a fonte bsica do grande rebanho.
Com o gado, surgiram os gachos, anteriormente chamados
gaudrios. Procedem de vrias cepas, mas o que tinham em
comum que todos eram bons cavaleiros e levavam uma vida livre
e indisciplinada. O historiador uruguaio Pablo Blanco Acevedo
assim v as razes do gacho:
Mezcla heterognea de aborgenes, de espaoles desertores
de tropas regulares, de criollos nacidos en el proprio suelo, de
brasileos y portugueses, las condiciones de vida errante en
la inmensidad del campo, sin ms sujecin que la autoridad
de un jefe o de un caudillo, le dieran al gaucho, producto
tpico de un ambiente as integrado, los caracteres precisos
y indelebles con los cuales ha pasado a la posteridad305.

Vrios viajantes coloniais contam, surpreendidos, que os


gachos matavam bois somente para se aproveitar dos cascos e
chifres, as primeiras partes que tinham valor comercial; s vezes,
faziam no apenas para comer um churrasquinho individual...
deixando o resto jogado nos campos. Sua fama no era boa entre
os sedentrios citadinos, como Capistrano de Abreu, que os v,
nesses incios, como uma prole sinistra [...] ainda no assimilados
civilizao306.
Jaime Corteso dos historiadores que mais frisa estar nos
gachos a origem comum de atuais uruguaios e riograndenses do
sul (antes da emigrao de alemes e italianos, no fim do sc. XIX):
desde os fins do sculo XVII e, mais que tudo, depois da terceira
fundao da Colnia, em 1716, os portugueses haviam criado no
Territrio da Colnia, vaga expresso que abrangia as regies que
hoje se dividem entre o Uruguai e o Rio Grande do Sul, uma economia

305 Apud CORTESO Jaime. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri, parte I, tomo II, p. 48.
306 ABREU, Joo Capistrano de, op. cit., p. 195.

275
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

nova e um gnero de vida prprio, dos quais, pela colaborao com


os espanhis de Buenos Aires, Santa F e Corrientes, veio a sair um
tipo social especfico o do gacho, que se tornou comum aos dois
Estados uruguaio e riograndense307.
Dominava o gacho no as vilas, mas sim as vacarias (do
Uruguai, do mar, dos pinheiros...), numa regio que se estendia
grosso modo do rio Uruguai at a costa atlntica. Uma terra de
ningum, disputada em tempos diversos por jesutas da provncia
do Paraguai, portugueses de Colnia, de Laguna e de Rio Grande
de So Pedro e espanhis de Montevidu, Buenos Aires, Santa F
e Corrientes.
Paremos um momento, para ver o continente sulamericano
como um todo. A independncia das colnias espanholas foi um
processo complicado pelos diferentes interesses em jogo: a Espanha
passava por perodos de guerra civil; na Amrica havia lderes que
lutavam para formar grandes estados confederados, como a Gr
Colmbia de Bolvar e as Provncias Unidas do Rio da Prata, e
existiam os grupos que preferiam a independncia das provncias,
os quais acabaram por triunfar. No Uruguai, a situao era ainda
mais complexa pela vizinhana do Rio Grande do Sul, onde havia
uma populao de nacionalidade diferente, mas de estrutura social
muito parecida.

10.8 A Banda Oriental; a Cisplatina; o Uruguai e


as fronteiras de 1851
Na linha do que pensaram seus antepassados, o Prncipe
Regente (D. Joo VI, em 1816), no Brasil depois de 1808, gostaria
que seu imprio americano incorporasse a Banda Oriental e tivesse,

307 CORTESO Jaime, op. cit., tomo II, p. 27.

276
As fronteiras do Imprio

por consequente, a fronteira sul no rio da Prata ( Oliveira Lima


quem o diz). No perodo em que a Espanha estava dominada por
Napoleo e era a inimiga prxima de Portugal, suas razes tinham
mais peso. A seu lado estava, ademais, Dona Carlota Joaquina,
filha mais velha de Carlos IV, mantendo intensas negociaes
com lderes platinos. No era totalmente desprovida de base a
reivindicao da Princesa: j no sculo XVIII, diferentes ministros
espanhis tiveram ideia de dividir as colnias americanas entre os
infantes. Reassumindo o trono os Bourbons da Espanha, depois
da derrocada napolenica, e recomeando na Amrica as guerras
de independncia, a situao tornouse menos clara. Por um lado,
a motivao de atacar um inimigo diluiuse; por outro, na agitao
das guas turvas do rio da Prata, o arrasto da Banda Oriental ficava
mais vivel.
Com a Revoluo de Maio de 1810, Buenos Aires se declara
independente da Espanha, adota o nome de Provncias Unidas
do Rio da Prata, mas no consegue unir o antigo Virreinato. No
Paraguai, a independncia fezse rapidamente: em 12 de outubro
de 1813, a repblica a primeira do continente j era proclamada,
mas no reconhecida por Buenos Aires. No Uruguai, os espanhis
ainda eram fortes. Em Montevidu estava sua base naval e o Vice
Rei Xavier Elio fazia da cidade a sede de seu poder desvanecente.
No campo, entretanto, com auxlio de Buenos Aires, a resistncia
aos espanhis nunca se extinguiu, com Jos de Artigas no centro
do movimento insurgente.
O Brasil via com preocupao a guerra civil no Uruguai,
inclusive porque a reconquista das Misses era uma ideia fixa
de Artigas [...]308, como lembra Soares de Souza. Foi a convite
do ViceRei espanhol que ocorreu a primeira invaso portuguesa

308 SOUZA Jos Soares de. O Brasil e o Prata at 1828. In: Histria geral da civilizao brasileira, tomo II,
vol. 1, p. 311.

277
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

em 1811; mas as tropas no chegaram at Montevidu, seu


objetivo, por ter havido um armistcio entre a Junta de Buenos
Aires e o ViceRei. No durou muito, pois poucos meses depois
j estavam peleando espanhis de um lado e artiguistas, apoiados
por Buenos Aires, de outro. Enquanto houvesse o inimigo comum
espanhol, a ltima aliana vigeria, mas j se sentia a tenso entre
uruguaios, que pensavam na independncia, e argentinos, que
queriam incorporar a Banda Oriental nas Provncias Unidas.
Artigas era um lder perigoso tanto para as classes dirigentes
conservadoras de Buenos Aires, quanto para a elite centralizadora
e escravocrata do Rio de Janeiro. Moniz Bandeira um dos autores
que v o caudilho uruguaio quase como um revolucionrio social:
A luta de Artigas apresentava, na verdade, um carter mais
popular e colimava um projeto de transformao ainda
mais radical que o da Revoluo de Maio. Era uma insurrei
o rural, conduzida pelos prprios homens do campo, com
um programa poltico que aspirava constituio de uma
repblica federal, respeitandose a autonomia e a igualdade
de todas as Provncias do Rio da Prata. A certa altura, ele
incitou os gachos do Rio Grande de So Pedro, inclusive os
escravos negros, revolta contra Portugal, numa tentativa
de atralos para o seu lado, como j o fizera anteriormente
com os indgenas, particularmente os guaranis das Misses,
que formavam uma fora especial do seu exrcito309.

O agravamento da situao j sem os espanhis no Uruguai


foi o pretexto para que, em novembro de 1816, o general
portugus Carlos Frederico Lecor (futuro Visconde de Laguna),
com um forte exrcito de 6 mil homens, invadisse o Uruguai,
tomando Montevidu, em 20 de janeiro de 1817. Mas, no campo,
as escaramuas entre as tropas lusobrasileiras e os seguidores de

309 BANDEIRA, L. A. Moniz, op. cit., p. 61.

278
As fronteiras do Imprio

Artigas ainda duraram trs anos, tendo sido esse lder derrotado
definitivamente s em 1820, na batalha de Taquaremb.
A regio foi sendo pouco a pouco incorporada ao Imprio,
conservando a lngua, os costumes, as leis e at as fronteiras
tradicionais. Estas, por acordo de 1821, eram os rios Quara e
Jaguaro ligados pelo divisor de guas que une suas nascentes
e a lagoa Mirim (que se comunica com o oceano pelo arroio Chu),
na qual desgua o Jaguaro. Com esses limites, preservavase a
ocupao brasileira dos Sete Povos. No rio Uruguai, entretanto, o
territrio brasileiro no descia at o rio Arape, ao sul do Quara,
como fixava uma ata assinada por autoridades do municpio de
Montevidu e pelo General Lecor em 1819. Um Congresso uruguaio
reunido em Montevidu de representatividade suspeita na viso
dos historiadores uruguaios e tambm de vrios brasileiros em 18
de julho de 1821 adota a resoluo de incorporar a Banda Oriental
do Uruguai, a partir de ento chamada Provncia Cisplatina,
monarquia portuguesa. Chegavase, enfim, desejada fronteira
natural do Prata; mas no por muito tempo... Como as demais
provncias do Imprio, a Cisplatina tambm enviou representantes
Assembleia Geral de 1822.
Em julho de 1825, provindos da Argentina, desembarcam
numa praia do rio Uruguai, La Agraciada, perto de Colnia, os
famosos treinta y tres orientales da expedio de Juan Antonio
Lavaleja, antigo colaborador de Artigas. Reforados localmente e
sempre contando com a ajuda de Buenos Aires, vo pouco a pouco
ocupando pores do territrio uruguaio. Em agosto, houve o
Congresso de Florida este influenciado pelos argentinos , que
votou pela incorporao de Montevidu s Provncias Unidas, e o
subsequente ato de aceitao de Buenos Aires. Pressionado pelos
fatos, D. Pedro I assina em 1o de dezembro a declarao de guerra.

279
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Esta [...] no foi favorvel ao Brasil. Foi uma guerra impopular


que se arrastou at 1827310, diz claramente o historiador brasileiro
contemporneo Boris Fausto. A esquadra imperial no perdeu o
controle do Prata, verdade, mas as operaes de terra em geral
tiveram maus resultados. A resistncia crescia na zona rural
uruguaia e, em Passo do Rosrio (Ituzaing), no Rio Grande do
Sul, em fevereiro de 1827, um exrcito invasor argentinouruguaio
comandado por Alvear e Lavaleja derrota as tropas brasileiras
comandadas pelo Marqus de Barbacena. Houve outras batalhas
menos expressivas, algumas derrotas, algumas vitrias.
Menos pelos enfrentamentos blicos nenhum foi decisivo
para o resultado final da guerra e mais porque ambos pases
estavam com dificuldades polticas internas e economicamente
exauridos, comearam as negociaes para uma trgua. Com a
interveno britnica, em 27 de agosto de 1828, por uma Conveno
Preliminar de Paz, Brasil e Argentina do por terminado o conflito
e reconhecem a independncia do Uruguai. Pelo artigo 1o, declarava
o Imperador do Brasil considerar a Cisplatina separada do Imprio,
para que ela pudesse constituirse em Estado livre e independente
de toda e qualquer nao. O governo da Repblica das Provncias
Unidas concordava, por sua vez, pelo artigo 2o, em reconhecer
a independncia da Provncia de Montevidu, chamada hoje
Cisplatina. O historiador argentino Ricardo Levene v de maneira
equnime o surgimento do novo Estado: La emancipacin uruguaya
fu el desenlace del pleito secular entre las coronas de Espaa y Portugal
y contempl en aquel momento histricos los anhelos de los hijos del
territorio y los intereses internacionales311.
A provncia Cisplatina conquistou a independncia, mas no a
paz. O que se seguiu no novo pas, denominado Repblica Oriental

310 FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. So Paulo: Edusp, 1994, p. 154.


311 LEVENE, Ricardo, op. cit., tomo VI, p. 170.

280
As fronteiras do Imprio

do Uruguai, foram dcadas de grande instabilidade poltica. Dois


partidos dividiam a opinio pblica: os blancos, agrupao que se
formou originalmente em torno de Lavaleja, em geral simpticos
Argentina, e os colorados, mais propensos ao Brasil, cujo chefe
inicial foi o primeiro presidente do Uruguai, Fructuoso Rivera
(havia anteriormente aderido ao Imprio, aps ter sido um dos
principais lderes do exrcito de Artigas...).
No Rio de Janeiro, a opinio dominante, depois de 1828,
favorecia poltica de se conservar neutro nas disputas platinas.
Mas isso era difcil, pelas vinculaes existentes entre faces do
Uruguai e do Rio Grande do Sul. Lembrese, ademais, que entre
1835 e 1844 essa provncia passou pela mais prolongada guerra
civil da nossa histria, a chamada Revoluo Farroupilha. Liderada
pelo estancieiro Bento Gonalves, os revoltosos chegaram a
proclamar, em 1838, uma independente Repblica do Piratini.
Embora no fosse certo que os revolucionrios gachos quisessem
em definitivo a repblica e a independncia, havia entre os lderes
mais responsveis da Regncia (18311840) um grande temor de
que o Brasil se desagregasse, tal como ocorrera com as antigas
colnias espanholas. A integrao do Rio de Grande do Sul em
uma possvel unidade poltica platense no era, tambm, uma
ideia descabida. Boris Fausto assim v o alcance internacional da
revoluo gacha:
H controvrsia entre os historiadores se os farrapos
desejavam ou no separarse do Brasil, formando um novo
pas com o Uruguai e as provncias do Prata. Seja como for,
um ponto comum entre os rebeldes era o de fazer do Rio
Grande do Sul pelo menos uma provncia autnoma, com
rendas prprias, livre da centralizao do poder imposta
pelo Rio de Janeiro312.

312 FAUSTO, Boris, op. cit., p. 170.

281
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Outro fator da instabilidade uruguaia foi a ascenso de Juan


Manuel de Rosas do outro lado do Prata. Oriundo de famlia de
ricos proprietrios de saladeros (charqueadas) de Buenos Aires,
quer como governador de sua provncia natal, quer como dirigente
mximo da Confederao, dominou com mo de ferro a poltica
argentina, de 1828 at 1852. Durante seu longo perodo de poder,
Montevidu cresceu em razo do grande nmero de argentinos que
fugiam da presso do partido de Rosas, o federalista, cujo lema bem
demonstra a violncia com que impunha sua lei aos adversrios:
muerte a los salvajes unitarios.
As relaes entre os vrios grupos polticos da Argentina, do
Uruguai e da provncia do Rio Grande do Sul eram mais oportunistas
do que como poderamos dizer hoje ideolgicas, isto , dirigidas
por um conjunto de ideias e valores relativos ordem pblica. Com
esforo de abstrao, podese, entretanto, considerar os unitrios
argentinos geralmente ligados aos blancos uruguaios, e ambos
partidos afinados com as ideias da burguesia comercial dos portos;
e os federalistas de Rosas prximos aos colorados de Rivera, as
duas faces vinculadas aos proprietrios rurais. Na prtica, a
situao era personalizada, complexa e, sobretudo, cambiante.
Rosas e os gabinetes do Rio de Janeiro tiveram perodos
de relaes calmas, mas de um modo geral elas foram tensas.
O ditador argentino, afinal, queria incorporar Confederao as
partes dispersas do antigo ViceReinado, e isso contrariava a linha
bsica da poltica brasileira, favorvel independncia do Uruguai
e do Paraguai (e tambm da Bolvia). Em 1843, chegouse a firmar
um acordo entre Buenos Aires e o Rio de Janeiro contra Rivera,
agora apoiando os gachos revoltados. Como no foi ratificado por
Rosas, o Governo brasileiro passa a no mais reconhecer o bloqueio
argentino de Montevidu. Esse ato, mais o reconhecimento
da independncia do Paraguai, em 1844, elevavam o nvel de

282
As fronteiras do Imprio

participao brasileira no Prata e foram interpretados por Rosas,


corretamente, como inamistosos.
Ao aproximarse o meio do sculo, os laos entre Buenos Aires
e o Rio de Janeiro vo se esgarando cada vez mais. Em 1849, o
primeiro Lopez toma Corrientes, ao vista pelos argentinos como
contando com a concordncia tcita brasileira; pouco depois, em
1851, firmase um tratado de aliana defensiva paraguaiobrasileiro.
Como se acreditava que Rosas pretendia invadir Montevidu, e,
depois, quem sabe, atacar o Rio Grande do Sul, o Brasil intensificou
seu apoio ao Governo uruguaio, j empalmado por Rivera, contra
as incurses de Oribe, agora um general de Rosas.
No interior da Confederao crescia, por sua vez, a resistncia
ao ditador, at que o levantamento de Justo Jos Urquiza, chefe
inconteste da provncia de Entre Ros e que contava igualmente
com o apoio de Corrientes, dispara a guerra civil. No s rompe com
Rosas, como firma um tratado com representantes brasileiros e
uruguaios, com a finalidade de derrublo. A guerra foi rpida e,
em 3 de fevereiro de 1852, na Batalha de Monte Caseros, no longe
de Buenos Aires, o ditador argentino completamente derrotado.
Importantes contingentes de tropas brasileiras participaram dessa
batalha que levou Urquiza Presidncia da Confederao. Alguns
autores veem esse momento como o da mxima influncia do
Brasil na regio (o da mxima expanso, havia sido no perodo da
Provncia Cisplatina, 18211828).
J antes de Caseros, em 1851, no Rio de Janeiro se assinara
um tratado com o Uruguai, que conservava basicamente entre os
dois pases os limites da provncia Cisplatina. Precisavase no seu
texto que a lagoa Mirim seria de uso exclusivo dos brasileiros, isto
, no compartilhada pelos dois estados ribeirinhos. Esse tratado,
se bem que retomando termos da conveno de 1821, norteouse
pelo uti possidetis, princpio que j havia sido utilizado em tempos

283
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

coloniais e que continuaria a ser at o Baro do Rio Branco, o


vetor principal da poltica de fronteiras do Brasil. Depois de cada
acordo de fronteira, sempre aparecem os crticos... O de 1851 no
fugiu regra, como se exemplifica com um importante diplomata
uruguaio, Virglio Sampognaro: El Tratado de Lmites firmado en
Ro de Janeiro el 12 de octubre de 1851 es un instrumento injusto y
defectuoso, que el Plenipotenciario uruguayo tuvo que aceptar, en un
momento sombro para la estabilidad nacional, por imposicin de las
circunstancias313. O Uruguai mal e mal se restabelecia de uma
devastadora guerra civil e sua economia s no afundava por causa
dos emprstimos brasileiros. Tudo verdade, mas o diplomata devia
pensar tambm nos Sete Povos e na Lagoa Mirim...

10.9 Limites e guerra: Uruguai 1864


A queda de Rosas parecia propiciar uma oportunidade para
se pr um ponto final nos conflitos internos da Confederao
Argentina, constantes desde a independncia, e para se estabelecer
um regime estvel no Uruguai. Com isso tambm ganharia o Brasil,
pois no veria mais o Rio Grande do Sul envolvido nas agitaes
platinas. No foi, entretanto, a paz externa e a ordem interna que
prevaleceram no Prata, no perodo que analisaremos neste item,
que trata das relaes do Brasil com o Uruguai, desde a derrota de
Rosas, na Batalha de Caseros, em 1852, at a guerra civil uruguaia
de 1864.
Urquiza foi vitorioso em Caseros, mas no uniu o pas.
A provncia de Buenos Aires, a mais rica, a dona das rendas
alfandegrias do grande porto platino, separouse da Confederao,
que passou a ser presidida da cidade de Paran, capital de Entre

313 Apud LAPEYRE, Edison Gonzales. Los Lmites de la Repblica del Uruguay. Montevidu: Editorial
Amalio M. Fernandez, 1986, p. 341.

284
As fronteiras do Imprio

Ros. Em 1861, depois da vitria de Mitre sobre Urquiza, na


Batalha de Pavn, a capital voltou a Buenos Aires, mas a unidade
argentina s se consolidou bem mais tarde, em 1880, quando foi
criado o Distrito Federal de Buenos Aires, passando a cidade de
Santa F a ser a capital da Provncia de Buenos Aires.
No Uruguai, apesar de os colorados terem sido o partido mais
ativo na guerra contra Rosas, foram os blancos que elegeram, em
1862, o novo Presidente Juan Francisco Gir, que durou muito
pouco, alis, sendo substitudo no ano seguinte por uma junta
dos trs maiores caciques polticos do pas, Lavalleja, Rivera e
Flores. Com a morte dos dois primeiros, Venncio Flores, chefe
dos colorados, eleito Presidente, mas, na tradio uruguaia de
ento, logo apeado do poder pelos blancos, que o substituem por
Atansio Aguirre.
A situao uruguaia em 1864 era de virtual guerra civil.
O lder insurgente agora era Flores, que tinha a simpatia tanto
do Brasil como da Argentina. Esse estado de agitao refletia na
vida do Rio Grande, principalmente na regio fronteiria, onde
havia muitos brasileiros proprietrios de estncias no Uruguai.
O roubo e o contrabando de gado eram uma prtica constante,
e grupos brasileiros vrias vezes cruzavam a fronteira sob o
pretexto de recuperar o gado roubado; chamavam de califrnias
suas incurses, porque lhes lembravam a contempornea corrida
do ouro nos Estados Unidos. Os chefes desses grupos eram
estancieiros locais, o mais conhecido deles o Baro de Jacu.
A presso gacha por uma interveno no Uruguai contrariava
a linha central da poltica do Rio de Janeiro, que bem avaliava o
perigo da entrada do Brasil no vulco uruguaio. Tambm adversa
poltica no intervencionista do Imprio, era a prtica de todo
novo Governo de Montevidu de procurar apoio de alguma faco
do Rio Grande.

285
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Quanto Argentina, as relaes e tenses uruguaias eram


ainda mais fortes. O Brasil, afinal, depois de 1828 no tinha
mais nenhuma inteno anexadora; a Argentina, sim, tinha, e
essa posio era abertamente defendida por lderes polticos da
importncia de um Rufino Elizalde, ento Ministro das Relaes
Exteriores de Mitre. Montevidu, ademais, estava agora repleto de
expartidrios de Rosas, que no cessavam de conspirar contra o
Governo argentino.
Em 1864, o General Antnio Neto, um veterano das guerras
sulistas, foi enviado corte com as queixas dos estancieiros do Rio
Grande do Sul e o pedido de que o Governo central interviesse para
acabar com a agitao na fronteira uruguaia, que impedia a vida
normal da provncia. Neto teve xito em convencer os ministros
liberais, ento no poder, da validade dos argumentos gachos. A
est a origem da misso no Uruguai, atribuda ao Deputado Jos
Antonio Saraiva, j ento uma presena destacada entre seus pares
e depois um dos estadistas mais importantes do Imprio.
As instrues dadas a Saraiva pelo Gabinete liberal presidido
por Zacarias de Gois e Vasconcelos conformavam um verdadeiro
ultimatum ao Presidente Aguirre: exigiase compensao econmica
pelos prejuzos e, em caso de desateno, haveria o recurso
fora. A mensagem era dura, mas em compensao seu portador
era um homem suave: a personificao da honra, da moderao,
do esprito de justia e do amor aos meios suasrios314, explica
Pandi Calgeras. As notas diplomticas de Saraiva ao Governo
Aguirre so realmente de uma cortesia e conteno exemplares,
que contrastam com a violncia das respostas.
Articulado com o corpo diplomtico de Montevidu, Saraiva
tentou vrias vezes chegar a um acordo, o que no foi possvel pela
intransigncia de Aguirre, afinado com o setor mais radical dos
blancos e com esperanas de obter respaldo de faces adversrias

314 CALGERAS, Pandi. Formao histrica do Brasil. Rio de Janeiro: Pimenta de Mello, 1930, p. 304.

286
As fronteiras do Imprio

de Mitre, em Entre Ros e Corrientes, e tambm do Paraguai. Sem


alternativa, em 4 de agosto de 1864, entregou o ultimatum. No
aceito este, o Brasil passava a participar da guerra civil uruguaia.
Em setembro de 1864, Saraiva se retira para o Brasil e
substitudo por outro grande nome da diplomacia e da poltica
imperial, Jos Maria da Silva Paranhos, o futuro Visconde de
Rio Branco, que s chegou a Buenos Aires em 2 de dezembro.
No intervalo, a direo dos acontecimentos recara no Almirante
Tamandar, chefe militar de grande valor, mas pouco inclinado s
tratativas diplomticas. De acordo com Flores, tomou Paissandu
e bloqueou Montevidu. Calgeras, que admira a bravura do
Almirante, reconhece que se estava excedendo, mas no nega que
sua ao belicosa seguia os sentimentos predominantes no Rio
Grande do Sul e no Rio de Janeiro, exacerbados pelas provocaes
e pela diplomacia bifronte dos blancos315.
No tardou Paranhos em promover um entendimento na
base de trs pontos: Governo provisrio presidido por Flores;
eleies futuras; e reconhecimento das reclamaes brasileiras.
Essa a essncia da Conveno de Paz de 20 de fevereiro de
1865, que evitou a possvel destruio de Montevidu, mas no
a destituio de Paranhos, considerado leniente por crculos
polticos do Rio.

10.10 Guerra e limites: Paraguai 18641870


(vide Mapa 10)
Vejamos agora a situao paraguaia. O pas era, ainda, apesar
de um pouco mais aberto no perodo de Carlos Antonio Lpez
(18441862), uma das naes mais fechadas do continente: no

315 Ibid., p. 321.

287
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

participava do jogo poltico do Prata e, consequentemente, de suas


divergncias e guerras. O segundo Lopez, Francisco Solano, assume
em 1862 com a clara ideia de ser mais ativo nas relaes regionais.
Nos ltimos anos, ocuparase do rearmamento do exrcito e,
portanto, conhecia bem a fora que possua (e a relativa fraqueza
militar dos vizinhos). As relaes paraguaiobrasileiras podiam ser
consideradas boas, apesar de o Paraguai ter uma reivindicao de
fronteira: do lado de Mato Grosso, pretendia que a linha se situasse
mais ao norte, no pelo rio Apa, mas pelo Branco. Nas dcadas
de 1840 e 1850, tinha havido tambm alguma dificuldade para a
passagem de navios brasileiros pelo rio Paraguai a principal via
de acesso a Mato Grosso , mas isso fora superado pelo convnio
fluvial de 1858. Com a Argentina, o Paraguai tinha divergncias
fronteirias de maior vulto, tanto na regio do Pilcomaio, quanto no
territrio de Misiones, considerado em Assuno como paraguaio.
Quais as intenes do ditador ao provocar a maior guerra j
vista no continente? Para Pandi Calgeras, criar um Paraguai
Maior, que inclusse as provncias argentinas de Misiones,
Corrientes e Entre Ros e o Uruguai, tornandose uma potncia
Atlntica, em vez da Repblica Central que era, sendo Montevidu
elegida capital do novo Imprio, ento, constitudo316. Claro que
o Rio Grande do Sul com suas peridicas veleidades autonomistas
quem sabe exageradas por polticos e historiadores platinos
poderia tambm integrar essa unidade. Esse o objetivo mximo; o
mnimo seria, com a fora militar paraguaia reconhecida, ou quem
sabe vitoriosa, ter papel protagnico na regio, inclusive para
resolver favoravelmente suas disputas fronteirias com o Brasil
e a Argentina. Urquiza, que perdera a chefia do pas em Pavn,
mas ainda era o chefe de Entre Ros, bem poderia ser, junto com
os blancos de Montevidu, um aliado do Paraguai: Solano Lpez

316 Ibid., p. 313.

288
As fronteiras do Imprio

mantinha contatos epistolares com Urquiza, que o faziam confiar


no apoio dessa provncia argentina.
Por razes vrias e insuficientes citase muito a vaidade ferida
do ditador, recusado pelo Brasil como mediador no conflito com o
Uruguai , o Paraguai desatou uma sequncia de atos blicos que
cada vez mais passaram a seguir uma lgica prpria que no tinha
muito a ver com a Lgica. Captura, logo aps zarpar de Assuno,
um vapor mercante brasileiro que transportava o novo Governador
do Mato Grosso. A alegao era de que se tratava de uma represlia
tomada de Melo, no Uruguai, por tropas brasileiras, em outubro.
Parecia a Lpez que o momento era oportuno: esperava a adeso
de Entre Ros, havia a aliana dos blancos e o que era o mais
importante tinha um exrcito disciplinado e bem treinado de 64
mil homens. Para dar uma ideia do que isso representava, lembre
se que a fora terrestre brasileira no passava de 18 mil homens (a
metade no Rio Grande do Sul), a da Argentina estaria por volta de
8 mil, e a do Uruguai, s mil.
Solano Lpez dividiu suas foras: pelo norte invadiu Mato
Grosso; pelo sul pretendia chegar a Montevidu, ento sitiada
pelos brasileiros. Cometeu, depois, dois erros graves: apesar da
derrota dos blancos no Uruguai, achou que podia reverter essa
situao marchando para Montevidu; pediu autorizao para
atravessar Corrientes e, no a conseguindo, invadiu essa provncia
na suposio de que Urquiza o apoiaria. Nem chegou a Montevidu,
nem lhe foi a possvel, mesmo com a ajuda de simpatizantes em
Buenos Aires, evitar a declarao de guerra da Argentina. Poucas
semanas depois, estava assinado o Tratado da Trplice Aliana.
A invaso paraguaia em direo ao sul foi contida na Batalha
de Yatay, em 17 de agosto de 1865, e na rendio de Uruguaiana,
em 19 de setembro (esta cidade havia ficado um ms e meio em
poder das tropas paraguaias). Antes, em 11 de junho, Barroso
destrura a pequena e improvisada frota paraguaia em Riachuelo.

289
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Assim, menos de um ano depois de iniciada a guerra, ela estava


militarmente perdida para Lpez, que, entretanto, prosseguiria
lutando durante mais outros quatro anos. O morticnio do povo
paraguaio s terminaria com a morte do ditador.
Antes de fazer alguns comentrios sobre a Guerra do
Paraguai, cujas origens imediatas esto, como vimos, na guerra
civil uruguaia de 1864, lembremos sua cronologia bsica. Em
11 de novembro de 1864, o Paraguai apreende o Marqus de
Olinda, em Assuno: o comeo da guerra. Em 13 de dezembro,
o Paraguai invade o Mato Grosso. Em fevereiro de 1865, Flores
o vencedor colorado da guerra civil no Uruguai, com o apoio do
Brasil e da Argentina: o Paraguai perde o aliado. Em 18 de maro,
o Paraguai invade a provncia de Corrientes, o que provoca a entrada
da Argentina na guerra. Em 1o de maio, firmado o Tratado da
Trplice Aliana. Em 11 de junho, na batalha naval de Riachuelo,
a improvisada marinha paraguaia praticamente destruda: o
Paraguai fica bloqueado. Em 5 de agosto, as tropas paraguaias
tomam Uruguaiana, mas, em 14 de setembro, rendemse, o que
marca o fim da invaso paraguaia em direo a Montevidu.
A partir de 16 de abril de 1866, quando as tropas aliadas cruzam
a fronteira, a guerra levada ao territrio paraguaio. Em 24 de
maio, houve a vitria de Tuiuti e em 22 de setembro, a derrota
de Curupaiti. Em outubro, Caxias assume o comando das tropas
brasileiras (depois, substitui Mitre como Comandante das foras
aliadas em janeiro de 1868). 1867 um ano de poucos eventos;
mais de preparao e cerco da grande fortaleza de Humait, s
tomada em 5 de agosto de 1868. Em dezembro daquele ano, houve
as vitrias de Itoror e Lomas Valentinas, perto de Assuno,
ocupada em 1o de janeiro de 1869. Em 15 de abril, assume o
comando o Prncipe dEu, que destri o que restava do exrcito
paraguaio em 16 de agosto, na Batalha de Campo Grande (Acosta
Nu). Lpez perseguido, agora frente de um bando faminto e

290
As fronteiras do Imprio

esfarrapado de meninos, mulheres, velhos e invlidos, que dever


seguir o chefe at o sacrifcio final317, o que ocorre em 1o de maro
de 1870, quando, no querendo renderse tropa que o cercava,
morto em Cerro Cor, quase na fronteira com o Mato Grosso.
A Guerra do Paraguai um fato marcante na evoluo
poltica do Imprio: provoca o crescimento do exrcito brasileiro
e incio de sua atuao como fora poltica interna; para alguns
historiadores, como Srgio Buarque de Holanda, assinala o comeo
da longa decadncia do reinado de D. Pedro II, desgastado pelas
dificuldades e demoras para vencer um pequeno pas vizinho.
O problema da escravido ficou mais evidente com a contradio
de as tropas brasileiras, compostas em boa porcentagem por gente
negra, defenderem um sistema que as oprimia, ou com o Conde
dEu, comandante na fase final da guerra, abolir a escravido no
Paraguai, em 1870.
Vejamos a origem da questo fronteiria entre o Brasil e o
Paraguai. O Tratado de Santo Ildefonso fixava a fronteira comum
pelos rios Paran e Paraguai. Entre eles nomeava como divisa um
afluente de cada rio (Igure e Corrientes), cujas nascentes deveriam
ser ligadas por uma linha reta pelo mais alto terreno. Desde as
primeiras demarcaes, surgiram dvidas sobre a exata posio
desses afluentes. No sculo XIX, j com os pases sulamericanos
independentes, persistiam as divergncias. O Paraguai reivindicava
a fronteira pelo rio Branco, para ele um dos mencionados no
tratado de 1777, e o Brasil, de acordo com o uti possidetis, julgava
que o riodivisa deveria ser o Apa.
Terminada a guerra, acentuaram se as divergncias entre
o Brasil e a Argentina. Contrariando disposies do Tratado da
Trplice Aliana, o Brasil resolveu fazer uma paz em separado,
em 1872, e fixar definitivamente sua fronteira com o Paraguai.

317 HOLANDA, Srgio Buarque de. Do Imprio Repblica. In: Histria geral da civilizao brasileira,
tomo II, vol. 5, p. 110.

291
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

A linha de limites comea na regio das Sete Quedas, no rio Iguassu,


prossegue pelas serras do Amambai e Maracaju e termina no rio
Apa, que desgua no Paraguai. Mais prxima, pois, das reivindi
caes brasileiras. Com curiosidade, vamos lembrar que, cem anos
depois, na poca da construo de Itaipu, ainda persistiam dvidas
sobre a exata posio da fronteira nas Sete Quedas, dvidas essas
alagadas pela grande represa. Quando se escolheu o lugar da
barragem, essa vantagem eliminar o problema fronteirio foi
tambm considerada.
O Brasil passou a oporse s pretenses territoriais argen
tinas porque estas, se atendidas, invibializariam o pas guarani:
concordava que ao sul a Argentina chegasse ao Pilcomaio e que
a leste incorporasse o territrio de Misiones (na verdade, terra
mais paraguaia que argentina, pensava Rio Branco); mas no que
ocupasse o territrio ao norte Pilcomaio at o rio Verde. Essa
disputa foi afinal resolvida favoravelmente ao Paraguai, pelo
arbitramento do Presidente Hayes, em 1879.
No foi bem vista a Guerra do Paraguai entre as ento
chamadas repblicas do Pacfico. Em 1868, Bolvia, Peru e Colmbia
protestam contra o que lhes parecia um desmembramento da
nao paraguaia. Foi uma sorte histrica que os excessos de Lpez
levaram a Argentina a estar do lado brasileiro; caso contrrio,
no seria descabido imaginar se uma coligao de repblicas
contra o imprio escravocrata e expansionista, na viso de seus
adversrios. Assumindo o Brasil o maior nus da guerra, com
a retirada de Mitre da chefia das foras aliadas, em 1868, para
enfrentar revoltas internas na Argentina, at mesmo nesse pas
aliado era importante a corrente antibrasileira, da qual Juan
Bautista Alberdi foi um dos principais portavozes.
Na historiografia brasileira, tem variado a apreciao dos
especialistas sobre a Guerra do Paraguai, havendo uma tendncia
moderna a ter maior compreenso pelas posies paraguaias; tem

292
As fronteiras do Imprio

variado menos, entretanto, do que na historiografia paraguaia,


que h algumas dcadas considerava Lpez o megalmano que
destrura seu pas e hoje o reverencia como um heri nacional.
A viso clssica brasileira vem das duas centenas de pginas que
guerra dedica Joaquim Nabuco em Um estadista ao Imprio. Sem
dvida refletem o ponto de vista das elites imperiais, mas tm o
equilbrio dos bons livros de histria. Nabuco reconhece sempre o
valor do povo paraguaio e, embora ache que a razo e a civilizao
esto com o Brasil, faz afirmaes que at surpreendem para a
poca em que escreveu, quando ainda estavam abertas as feridas da
guerra, como esta: o heroico, o pattico, o infinitamente humano
que faz a epopeia est [...] do lado paraguaio318. Ilustra bem esta
afirmao a frase final de um soldado paraguaio intimado a render
se: no tengo rdenes....
O movimento republicano, que comeou a se desenvolver
depois da Guerra do Paraguai (o Manifesto de 1871 e a Conveno
de Itu de 1878), atribua a guerra poltica imperial no Prata e
achava que uma repblica se relacionaria com mais facilidade com
suas coirms.
A partir dos anos 70, mas agora do sculo XX, por influncia do
marxismo, ou pelo menos de vises antiimperialistas da histria,
comearam a aparecer livros, como o do argentino Leon Pommer,
A Guerra do Paraguai, um grande negcio, e o do brasileiro Jlio Jos
Chiavenato, Genocdio americano, que tendem a ver o conflito como
um choque entre uma repblica que se fechara para preservar sua
independncia e as foras do imperialismo ingls, as quais, por
meio do Brasil e da Argentina, queriam abrir um novo mercado.
Na verdade, como explica o historiador ingls especializado em
Amrica Latina Leslie Bethel, no h qualquer evidncia de que
o modelo econmico paraguaio (modificado por Carlos Antonio
Lpez na dcada de 1850) era incompatvel com os interesses

318 NABUCO, Joaquim. op. cit., p. 684.

293
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

britnicos319. Bem melhor do que esses livros o recente (2002)


Maldita guerra, de Francisco Dorattioto, que, apoiado em vasta
documentao, do Brasil e tambm do Paraguai, apresenta uma
viso moderna e equilibrada do maior conflito blico da Amrica
do Sul e descarta por completo a ideia igualmente posta em
circulao nas ltimas dcadas de um subimperialismo brasileiro
interessado em ampliar ainda mais suas fronteiras, s custas da
isolada e aguerrida nao paraguaia.
Este ponto merece um comentrio. Durante o perodo de
D. Pedro II, predominava, sim, nos crculos dirigentes, a ideia de
que o pas deveria negociar bem suas fronteiras e no perder reas
colonizadas por brasileiros; mas no havia ningum de influncia
poltica ou respeito intelectual que pensasse em ampliar ainda mais
um territrio que o Governo tinha dificuldades em administrar
pela sua extenso. O dito abaixo, atribudo ao Imperador, parece
uma dessas frases pseudohistricas, comuns nos antigos manuais,
mas reflete bem a poltica de fronteiras do Segundo Reinado: ou
o territrio nosso e no devemos alienar uma polegada deste,
ou pertence aos nossos vizinhos e ento justo no querermos
uma polegada do que no nos pertence [...]320.
A fronteira com o Paraguai (1872) foi a ltima estabelecida no
Imprio. O perodo j havia visto sucessivos diplomatas negociarem
bons acordos com o Uruguai (1851), o Peru (1851), a Venezuela
(1859) e a Bolvia (1867). Quase sempre tnhamos a vantagem da
ocupao e, depois, existia uma doutrina bem articulada: a do uti
possidetis, associado validade apenas ocasional de Santo Ildefonso.
Apesar de bem encaminhados, persistiam, no entanto, problemas,
para dar alguns exemplos, com a Argentina, a Guiana Francesa e

319 BETHEL, Leslie. O imperialismo britnico e a Guerra do Paraguai. In:______et al. Guerra do Paraguai
130 anos depois. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1995, p. 143.
320 Apud SOARES, Teixeira. Histria da formao das fronteiras do Brasil. Rio de Janeiro: Conselho Federal
de Cultura, 1972.

294
As fronteiras do Imprio

a Colmbia, que aguardariam a Repblica para serem resolvidos.


De uma maneira geral, podese dizer que os Gabinetes imperiais
desenvolveram uma poltica de limites coerente, persistente e
bemsucedida; elogiada, vimos, at por seus naturais adversrios.

295
Captulo XI
O Baro da Repblica
E qual a razo da superioridade diplomtica do Baro
do Rio Branco? Ser ele dessas imponentes, insinuantes,
irresistveis figuras? No... Sua fora, seu prestgio
lhe advm de outra parte: brotam de sua vasta cultura
histrica e geogrfica, de seu profundo saber, acumulado
por quarenta longos anos, da corografia e dos anais ptrios,
nomeadamente das lutas e pendncias de guerra havidas
com as gentes vizinhas. (Slvio Romero, Histria da
literatura brasileira.)

11.1 Rio Branco: a obra de uma vida


Em 1876, com trinta anos, aps dois mandatos de deputado,
uma misso diplomtica transitria no rio da Prata e uma vida
bomia no Rio de Janeiro era o Juca Paranhos, o alto, forte e
bem apessoado filho de um dos maiores polticos do Imprio, o
Visconde do Rio Branco , inicia uma longa e at certo momento
obscura carreira diplomtica em Liverpool, o futuro Baro do Rio
Branco, Jos Maria da Silva Paranhos Jr.
Foi Cnsul ali durante 24 anos e, depois, nos dois ltimos
antes de voltar ao Brasil, Ministro em Berlim (Embaixador,
diramos hoje). Em verdade, viveu a maior parte de seus anos de
exterior em Paris, onde instalou sua famlia. Cumpria com seus
deveres consulares, mas todas as horas livres eram dedicadas ao

297
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

estudo do Brasil, fiel ao lema que adotara na mocidade: Ubique


patriae memor (em toda parte a lembrana da ptria). A vocao,
alis, comeara cedo, pois aos 23 anos j era professor de Histria
do Brasil no prestigioso Colgio Pedro II.
Estudou nossa Histria, nossa Geografia, os homens e as
circunstncias que marcaram a vida nacional no s nos melhores
livros de ento sobre o Brasil, no sculo XIX, que j foi chamado
o sculo da histria, publicaramse os livros do ingls Southey, do
alemo Handelmann e de nosso Varnhagen , mas tambm em
obras raras, em todos os manuscritos e mapas que encontrasse
nas bibliotecas europeias, principalmente nas de Paris e de
Londres. Em 1891, comeou a escrever para o Jornal do Brasil,
nesse ano fundado por seu amigo, o Conselheiro Rodolfo Dantas,
as Efemrides Brasileiras, isto , pequenos artigos sobre fatos
histricos ocorridos no dia da publicao, em anos anteriores. E,
j antes de deixar o Brasil, anotava com grande conhecimento de
causa a Histria da Guerra da Trplice Aliana, do alemo Schneider.
No foi sem razo que adquiriu a fama entre seus amigos de ser o
brasileiro que mais conhecia seu pas: O que o Baro do Rio Branco
sabe sobre o Brasil uma coisa vertiginosa321, diz, por exemplo,
Eduardo Prado.
Em 1889, ano da Proclamao da Repblica, houve um grande
evento internacional: a Exposio Universal de Paris. Nesse ano, o
Baro saiu do relativo anonimato com a publicao de artigos de Rui
Barbosa sobre o papel protagnico que teve na redao do verbete
Brsil, da Grande Encyclopdie, ento publicada sob a direo de
Emile Levasseur. Coordenado pelo jornalista Santana Nery, outro
brasileiro que h muito vivia na Europa, foi publicado igualmente
em Paris o livro Le Brsil en 1889, do qual a parte histrica que
acabou em separata se transformando na Esquisse de lHistoire du

321 Apud JORGE, A. G. de Arajo. Introduo s obras do Baro do Rio Branco. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1945, p. 23.

298
O Baro da Repblica

Brsil (a traduo tem o ttulo Esboo da Histria do Brasil) coube


a Rio Branco.
Dizem que escreveu esse pequeno livro de pouco mais de
cem pginas em quinze dias. possvel; h dcadas estudava
intensamente o assunto. Depois, seu mtodo de trabalho era
acumular informaes, anotar pormenores em qualquer papel que
tivesse mo e deixar a redao final para os ltimos momentos,
quando trabalhava sem limite, dia e noite. A Esquisse foi um sucesso
imediato: a seriedade do trabalho que j tinha a simplicidade e a
clareza que seriam a marca do estilo do Baro contrastava com
os resumos de ento, superficiais, declamatrios, infantilmente
patriticos. Era, na verdade, mais que um esboo, pois trazia fatos
inditos, corrigia datas, dava explicaes novas, que seriam, alis,
sempre repetidas nos manuais posteriores.
Esses e seus outros trabalhos histricos, como a biografia de
seu pai, so livros que chamaramos, hoje, de histria factual,
pelo nmero elevado de nomes, datas e eventos citados. O que
perfeitamente compreensvel, pois o sculo XIX o sculo do
amor entranhado aos documentos, o sculo de Ranke, que dizia
ser a misso do historiador apenas a de mostrar os fatos tal
como efetivamente ocorreram. Gostaramos em nossos dias que
houvesse mais comentrios interpretativos.
Como lembra Celso Lafer, o Baro no era um historiador
puro, s interessado na verdade factual, nem se colocava a Kant,
como um observador interessado no progresso da Humanidade322.
Era um diplomata que achava que sua obrigao primeira era
defender os interesses nacionais: em Rio Branco, o homem de pensa
mento nunca submergiu o servidor pblico. Duas ilustraes: no
artigo sobre o Brasil na Grande Enciclopdia, apresenta a Questo do
Amap de modo favorvel s posies brasileiras; nos comentrios

322 LAFER, Celso. A insero internacional do Brasil. Braslia: MRE, 1993, p. 316.

299
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

a Schneider, o que procura divulgar na Europa uma viso


simptica participao do Imprio na Guerra do Paraguai
(pretendia, alis, escrever um livro sobre o assunto).
Foi Rio Branco um grande historiador? Na verdade, foi um
conhecedor profundo da Histria do Brasil, que no escreveu a
obra que poderia ter escrito, comparvel, para mencionar livros
de diplomatas seus contemporneos, a Um estadista do Imprio, de
Joaquim Nabuco, ou a D. Joo VI no Brasil, de Oliveira Lima. No
h em seus trabalhos nem aqueles panormicos quadros histricos
dos perodos estudados nem os bem delineados perfis que tanto
valorizam esses dois livros. O Baro compartilha com Varnhagen
a viso poltica (por oposio social) da histria e a mstica
da unidade nacional feita em torno da monarquia legtima e
centralizadora.
Quando estava pronto para fazer seu livro (pensava escrever
uma histria militar do Brasil, ou pelo menos da regio Sul), foi
feito o advogado do Brasil, em 1893, na Questo de Palmas, com
a Argentina, e, depois, em 1895, na Questo do Amap, com a
Frana. Redigiu ademais, em 1896, um importante estudo sobre
nossos limites com a Guiana Inglesa, muito elogiado por Joaquim
Nabuco, o advogado brasileiro no arbitramento da Questo do
Pirara.
Em 1902, j alado ao patamar dos grandes servidores do
Estado por suas duas vitrias arbitrais, foi convidado por
Rodrigues Alves para ser Ministro das Relaes Exteriores. Per
maneceu no cargo durante quase dez anos, servindo a mais trs
Presidentes: Afonso Pena, Nilo Peanha e Hermes da Fonseca.
A, sim, completou sua grande obra, no de historiador, mas de
estadista: o fechamento definitivo, por meio de acordos solenes e
indiscutveis, das fronteiras do Brasil. Representado o Brasil, tivera
sucesso em duas dispustas territoriais; agora, Chanceler, assinaria
tratados de limites com a Bolvia (1903), com o Equador (1904),

300
O Baro da Repblica

com a Holanda (Guiana Holandesa, 1906), com a Colmbia


(1907), com o Peru (1909) e com o Uruguai (1909).
A chamada Questo do Acre, com a Bolvia, que estava em fase
explosiva quando assumiu o Ministrio, foi seu teste de estadista.
Atuou, ento, em mltiplos planos: mudou a interpretao
brasileira do tratado de 1867; criou fatos novos ao denunciar
o arrendamento da regio a um sindicato angloamericano; e
conseguiu, finalmente, com grande habilidade negociadora, chegar
a acordo satisfatrio em uma crise que parecia a muitos sem sada
pacfica.
Alm da importncia em si da bemsucedida poltica de
fronteiras de Rio Branco, preciso lembrar que, do ponto de vista da
psicologia das naes, liberou as energias brasileiras para campos
mais frteis. Divergncias sobre limites so, at hoje, uma pesada
carga na vida poltica internacional de vrias naes do continente;
no do Brasil, que se limita com todos os pases da Amrica do Sul,
exceo do Chile e do Equador.
O Baro do Rio Branco faleceu em 1912 em seu gabinete no
Palcio do Itamaraty, que era tambm seu quarto de dormir. Numa
fotografia famosa, tirada no dia seguinte ao de sua morte, veemse
vrias mesas em desordem, abarrotadas de livros, mapas e papis;
atrs delas, encostada numa parede, uma modesta cama de
estudante, isolada do resto da sala por uma improvisada cortina
semiaberta. No difcil imaginar que o Brasil era assunto de todos
aqueles escritos...
Sua morte foi uma comoo nacional e, hoje, passado mais
de um sculo, seria difcil encontrarse outro personagem da
Histria do Brasil que desfrutasse de maior prestgio. E tudo
indica que continuar, no futuro, pela solidez de sua obra, a ser
das poucas unanimidades nacionais. Em vida mesmo, foi tido
como uma espcie de heri, o maior dos brasileiros, na expresso
disseminada pelo ento Deputado Dunshee de Abranches.
301
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Companheiros da gerao a que pertenceu, que produziu


alguns dos homens mais eminentes da vida poltica e intelectual
do pas, no o viam, entretanto, nem como o mais culto, nem
como o mais brilhante. Talvez a Rui Barbosa e a Joaquim Nabuco,
respectivamente, aplicassemse melhor esses qualificativos. Trs
opinies de seus contemporneos do, quem sabe, as chaves para
decifrar a personalidade de Rio Branco. Jos Carlos Rodrigues,
diretor de O Correio da Manh: Este nosso amigo tem sorte!
Grande exemplo do que pode uma persistncia indomvel mesmo
sem a aliana de grande talento323. Oliveira Lima: O seu fundo
de conhecimentos especiais [...] foi a maior superioridade de Rio
Branco numa terra de instruo restrita324. Euclides da Cunha:
lcido, gentil, trabalhador, e traa na universal chateza
destes dias uma linha superior e firme de estadista325.
Comentemos as qualidades atribudas a Rio Branco, respecti
vamente por um amigo, um desafeto e um colaborador. Em
primeiro lugar, a sorte, ou, como se dizia em sua poca, a estrela do
Baro. Digase de incio que no se refere felicidade pessoal, mas,
sim, vida poltica. Ganhando sempre o que disputava a servio
do Brasil, ficou com fama de ser um protegido dos fados. Mas, em
seu caso, a sorte no era gratuita; recompensava uma excepcional
capacidade de trabalho, noites e noites mal dormidas ou, nos
momentos decisivos de sua carreira, no dormidas de todo. Era o
burro da carga, como a si mesmo se chamou mais de uma vez.
Dizer que no tinha grande talento , entretanto, incorreto,
porque o tinha, sim, pelo menos nas atividades a que se dedicou.
O que parece que no possua os pendores artsticos ou literrios

323 Apud VIANA FILHO, Lus. Trs estadistas: Ruy, Nabuco, Rio Branco. Braslia: Instituto Nacional do Livro,
1981, p. 1.087.
324 LIMA, Oliveira. Obra seleta. p. 301.
325 Apud RABELLO, Sylvio. Euclides da Cunha. p. 319.

302
O Baro da Repblica

que distinguem vrios homens intelectualmente superiores. Numa


pintura, interessavalhe mais o valor documental do que o esttico.
De Ea de Queiroz, para dar um exemplo de autor muito lido pelos
companheiros de sua gerao, apenas conhecia A relquia e isto
mesmo porque Eduardo Prado insistira muito para que a lesse326.
O que conhecia era a Histria do Brasil, mas a conhecia
profundamente, no s dos livros, mas tambm dos velhos docu
mentos de arquivos, dos mapas, dos papis privados de seus
personagens; do Segundo Reinado, privava da amizade (em
vrios casos, desde a casa de seus pais) de vrios lderes polticos
e militares, como o Duque de Caxias, para citar um s nome.
Era um erudito nesse campo e isso num continente em que a
superficialidade e o diletantismo imperavam. Valorizando seus
conhecimentos especiais, tinha uma capacidade incomum de se
concentrar sobre o trabalho do momento, o que o fazia imbatvel
em seus domnios.
Sorte, trabalho, conhecimento, isso se sabia de Rio Branco
antes de ficar Ministro. Os resultados que obteve nesse cargo, no
momento difcil em que foi chamado a ocuplo, se confirmaram
essas qualidades, revelam, ademais, sua estatura de estadista.
Durante a vida, teve alguns crticos, como Oliveira Lima, seu
rival na carreira diplomtica, preterido em nomeaes, mas maior
como historiador; Salvador de Mendona, republicano histrico,
Ministro em Washington e precursor da aproximao com os
Estados Unidos da Amrica; e Barbosa Lima, orador empolgado
e deputado oposicionista. Mas sempre, em qualquer momento,
a opinio pblica lhe foi francamente favorvel. Recebido
gloriosamente ao voltar da Europa, aps 26 anos de ausncia,
continuou admirado durante os quase dez anos em foi Ministro.
Tarefa bem mais difcil...

326 LIMA, Oliveira, op. cit., p. 299.

303
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Homem de traos fsicos e morais aristocrticos, tinha,


entretanto, facetas que o faziam popular: o tamanho das peixadas
que comia no Minho ou no Brama, o gosto de passear a p pela
rua Larga (como se chamava a atual Av. Marechal Floriano, onde
est o Palcio Itamaraty, no Rio de Janeiro), respondendo aos
cumprimentos dos desconhecidos, a desarrumao antolgica de
seu gabinete de trabalho... Tudo tinha sua base de verdade, mas
havia tambm a construo lendria. Sobre o lendrio apetite, seu
filho Raul lembra que, irregular nas refeies e absorvido no que
fazia, havia dias em que s comia um prato; claro que este no podia
ser pequeno, para manter os cento e poucos quilos que pesava...
O caos de seus livros e papis era impresso dos outros; para
ele, era a ordem que convinha: chegou a ter 14 mesas, redondas ou
quadradas, s vezes mesmo de cozinha. Sobre cada uma das mesas
ele trabalhava e remexia papis relativos a questes determinadas,
de modo a ter na mo, imediatamente, tudo o que a cada uma se
referia327. Escrevia em qualquer espao que encontrasse, sim, mas
servido por uma excelente memria, sempre tinha ideia de onde e o
qu. Seus amigos costumavam receber telegramas interconti
nentais com pedidos como este: Procure pgina branca, no tomo
tal do Relatrio do Ministrio do Interior, uma nota de meu punho
sobre o rio Vicente Pinzn e telegrafe o teor328.
Absorvente e centralizador, concentravase no essencial o
estudo pormenorizado dos assuntos de que se ocupava , mas no
se descurava de pormenores ou formalidades que favorecessem
a causa defendida. No auge da redao de sua memria sobre o
Amap, no se esquecia de enviar flores filha do Presidente do
Conselho Federal Suo, que iria arbitrar a questo. Sempre, por
mais ocupado que estivesse, cuidava pessoalmente das recepes

327 RIOBRANCO, Raul do. Reminiscncias do Baro do Rio Branco. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora,
1942, p. 193.
328 Ibid., p. 194.

304
O Baro da Repblica

que dava no Itamaraty, escolhendo a dedo os convidados e at


fazendo planos de mesa. Gostava de se mostrar aos estrangeiros
cercado de intelectuais, de gente bonita e elegante porque achava
que seu prestgio refletia o do pas. Algumas vezes saa de uma
festa no Itamaraty para a redao do Jornal do Comrcio, onde, em
mangas regaadas, a descrevia aos leitores de dali a pouco. Sobre
a utilizao que fazia da imprensa, preciso que se diga que no
se limitava a escrever crnicas sociais; deixou importantes artigos
sempre com pseudnimo de defesa da sua poltica externa
em peridicos da poca. Era ator e crtico...
Seu sucesso como Ministro no poderia deixar de criar uma
corte a sua volta, que irritava at admiradores, como Euclides da
Cunha. Realmente, ao ler uma ou outra carta de seus colaboradores,
vse que o tratavam como um semideus. Aps uma recepo ao
ento famoso pensador poltico italiano Guglielmo Ferrero, Rio
Branco recebeu um bilhete de Graa Aranha em que era comparado
a Pricles, sua filha a Minerva, Machado de Assis a Plato...
No foi bem servido pelas lembranas biogrficas, excessi
vamente laudatrias, nas primeiras dcadas aps sua morte. Ficou,
assim, em pedestal de flores, muitas murchas, at 1945, centenrio
de seu nascimento, quando apareceu uma biografia de valor, a de
lvaro Lins, na qual, pela primeira vez, seriamente estudada sua
vida pblica, a partir de intensas consultas em fontes primrias,
principalmente os arquivos do Itamaraty e colees de cartas
particulares. Nesse mesmo ano, comea a ser publicada sua obra
completa, precedida de um excelente volume de introduo, do
Embaixador Arajo Jorge.
Em 1959, Lus Viana Filho escreve a segunda biografia
importante, esta tratando igualmente da vida privada do grande
Ministro. Procura decifrar a personalidade complexa e contraditria
daquele a quem o amigo Joaquim Nabuco chama de a esfinge
Rio Branco era muito reservado quanto aos assuntos pessoais

305
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

e mostra como, com o passar do tempo, foise esmaecendo o


indivduo enquanto se afirmava o Ministro; no final da vida, ao se
procurar o homem, s se encontrava o grande Chanceler.
Apesar de sua formao intelectual predominantemente
francesa, h quem compare Rio Branco, pelo realismo na atuao
poltica, com o chanceler alemo Bismarck, como por exemplo Jos
Maria Bello, que o conheceu pessoalmente e traa dele o seguinte
retrato sem retoques:
Patriota e nacionalista sincero, Rio Branco era, como os
homens da famlia de Bismarck, robusto de alma e de
corpo, oportunista sagaz, desdenhoso dos idealismos
declamatrios, to espontneos sempre no solo tropical da
Amrica Latina, atento aos fatos, absorvente e autoritrio
sob aparncias polidas, sabendo servirse dos homens, de
suas virtudes, como das suas fraquezas e seus defeitos, e
certo de que na diplomacia, mais do que alhures, as formas
jurdicas apenas importam quando servidas pelo dinheiro
ou pela fora329.

No muito diferente a ideia que Rubens Ricupero tem da


mentalidade de Rio Branco, influenciada pelo meio europeu, onde
viveu a maior parte de sua vida adulta:
Certas frases atribudas ao futuro Baro, como, por
exemplo, territrio poder, poderiam ter sido facilmente
ditas por qualquer dos Estadistas europeus contempo
rneos seus como Bismarck, Disraeli ou os expansionistas
franceses, russos, austracos. Os valores e convices
que formavam seu universo moral no se distinguem
tambm dos desses mesmos contemporneos. A poltica
internacional no passa de uma luta de poder definido em

329 BELLO, Jos Maria. Histria da Repblica (14941895). Braslia: Instituto Rio Branco, 1980, p. 228.

306
O Baro da Repblica

termos de interesses nacionais. Embora se deva respeitar


o patrimnio comum de valores ticos e jurdicos do
Ocidente cristo, ningum deve iludirse: o que conta, em
ltima anlise, a correlao de foras330.

No plano nacional, Rio Branco era um tpico homem da elite


poltica do Imprio. A contragosto aceitou a Repblica, sempre
homenageou o Imperador deposto e nunca deixou de usar seu
ttulo monrquico. Mas, curiosamente, foi a Repblica que lhe deu
as melhores oportunidades, primeiro fazendoo advogado do Brasil
nos arbitramentos de Palmas e do Amap e, depois, Chanceler.
Nesse perodo, comeou a ser chamado ilegalmente de Baro,
sem qualificativos: sem dvida, o Baro da Repblica.
A obra de Rio Branco tem sido muito estudada. Suas defesas
do Brasil contra pretenses territoriais da Argentina e da Frana
foram objeto de vrios trabalhos importantes. Seus anos como
Ministro das Relaes Exteriores so os mais divulgados de nossa
histria diplomtica, pelo notvel sucesso de sua gesto. Fechou,
por meio de acordos bilaterais com oito vizinhos (as fronteiras
com a Venezuela e com o Paraguai vinham do Imprio), a longa
linha de limites do Brasil; deu relevo aliana com os Estados
Unidos da Amrica, deslocando da Europa para nosso continente
o eixo da poltica exterior brasileira; e props o estreitamento
das relaes com os pases do sul do continente, a Argentina e o
Chile. No podia haver na poca objetivos de poltica externa
melhor escolhidos.
Apesar dos bons estudos que existem sobre Rio Branco,
que analisam bem sua obra, o grande texto sobre os assuntos
de que tratou so seus prprios escritos, documentos concebidos
e redigidos exclusivamente por ele, sem o concurso de asses
sores. Ntidos e desataviados, desenvolvem uma argumentao

330 RICUPERO, Rubens. Rio Branco uma fotobiografia. Braslia: IPRI, 1997, p. 41.

307
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

irretorquvel. Por isso, podese dizer que a vida intelectual de Rio


Branco est concentrada em seus trabalhos como advogado do
Brasil e Ministro das Relaes Exteriores.
Esgotando o tema e se defendendo de possveis posies con
trrias, no deixa muita margem para comentrios. Suas defesas
e exposies de motivos so clssicos da literatura diplomtica
brasileira. Trechos caractersticos delas so, alis, sempre copiados
em livros de histria. A crtica possvel seria a partir de bibliografia
especializada dos pases envolvidos em problemas de fronteiras
com o Brasil, o que faremos em itens seguintes. Desse cotejo com
a viso dos vencidos sai, o mesmo admirado servidor do Estado,
acima de tudo, mas historiador convincente e diplomata sincera
mente interessado nas boas relaes com os vizinhos.
Oliveira Lima, o anti Rio Branco na tradio diplomtica
brasileira, reconhecia o peso da erudio histrica e a superio
ridade da inteligncia do Baro toda banhada de luz, como diz em
artigo que escreveu dias aps a morte deste. Soube, ento, apesar do
ressentimento que tinha, encontrar o tom justo: Mais feliz
do que outros homens de Estado, Rio Branco lega sua ptria
uma obra duradoura que o ocupou toda sua vida e que foi a
fixao dos limites do imenso pas que o Brasil331.

11.2 A Questo de Palmas (1895) (vide Mapa 11)


A fronteira entre o Brasil e a Argentina totalmente fluvial,
exceo de um pequeno trecho terrestre de cerca de 24 quilmetros
que liga pelas cumeeiras as nascentes dos rios Peperi e Santo
Antnio, afluentes respectivamente do Uruguai e do Iguau. So
os quatro rios o Uruguai o maior segmento que constituem a
divisria oeste dos Estados do Rio Grande do Sul e Santa Catarina
e sudoeste do Paran.

331 LIMA, Oliveira. Memrias. p. 297.

308
O Baro da Repblica

Essas divisas, como outras, vm dos tempos coloniais,


definidas que foram pelo art. V do Tratado de Madri. Vale a pena
reler seu texto:
Subir [a linha divisria] desde a boca do Ibicu pelo alveo
do Uruguay, at encontrar o do rio Peperi ou Pequir, que
desgua na margem Occidental do Uruguay; e continuar
pelo alveo do Peperi acima, at a sua origem principal;
desde a qual prosseguir pelo mais alto do terreno at a
cabeceira principal do rio mais vizinho, que desemboque
no Rio Grande de Curitiba, por outro nome chamado
Iguau. Pelo alveo do dito rio mais vizinho da origem do
Peperi, e depois pelo do Iguau, ou Rio Grande de Curitiba,
continuar a raya at onde o mesmo Iguau desemboca na
margem oriental do Paran [...].

Em 1759, os comissrios portugueses e espanhis encarre


gados das demarcaes subiram o Uruguai, rio j bem conhecido,
reconheceram o Peperi e descobriram e exploraram sua contra
vertente, a que deram o nome de Santo Antnio.
O Tratado de Santo Ildefonso mudou as fronteiras no sul
do Brasil. Colocando a regio dos Sete Povos sob a soberania
espanhola, fez do Uruguai um rio exclusivamente espanhol at a
foz do Peperi. No alterou, entretanto, o trecho da divisa que mais
tarde daria origem s divergncias entre o Brasil e a Argentina,
isto , os rios Peperi e Santo Antnio. A parte que interessa do
art. VIII reza:
[...] a linha divisria seguir guas acima do dito Peperi
Guau at a sua origem principal; e desde esta pelo
mais alto do terreno continuar a encontrar as correntes
do rio Santo Antnio que desemboca no grande de Curi
tiba, por outro nome chamado Iguau, seguindo este guas
abaixo [...].

309
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Em 1788, quando se procediam s demarcaes nessa


regio, os comissrios espanhis descobriram na margem direita
do Uruguai outro rio (mais a leste do Peperi) e a ele nomearam
Peperi; como consequncia tambm nomearam Santo Antnio
o rio contravertente que desgua no Iguau. Esses rios figuram hoje
nos mapas respectivamente com os nomes de Chapec e Chopim.
Criouse, pois, uma divergncia sobre este trecho da fronteira,
que persistia quando estalou a guerra de 1801 entre a Espanha e
Portugal. A guerra provocou, no sul do Brasil, a ocupao dos Sete
Povos por tropas lusobrasileiras, o que levou a fronteira mais para
jusante no rio Uruguai, ultrapassando a boca do Ibicu (limite de
Madri) e chegando boca do Quara (limite atual).
Com a Independncia, as divergncias centraram se nos
problemas polticos das margens do Prata... mas no se descuidou
do Peperi. Em 1857, o futuro Visconde do Rio Branco assina com
o Ministro das Relaes Exteriores da Confederao Argentina
um tratado que no deixava dvidas sobre a fronteira: era o rio
Uruguai desde a foz do Quara, ao sul, e o rio Iguau, ao norte;
e, entre eles, o Peperi e o Santo Antnio, definidos com preciso:
eram os rios reconhecidos pelos comissrios demarcadores do
Tratado de Limites de 13 de janeiro de 1750 (art. 2o). Parecia que
tudo estava esclarecido; o acordo, entretanto, no foi ratificado
pelo governo argentino (por motivos que nada tiveram a ver com o
problema Peperi/Santo Antnio).
Terminada a Guerra do Paraguai, em 1870, houve vrias
tentativas de se resolver a questo, que se agravou em 1888,
quando a Argentina levou ainda mais para leste (e, portanto,
mais para dentro do territrio brasileiro) suas reivindicaes,
assinalando como divisas os rios Chapec e agora no mais o
Chopim, e sim o Jangada. Aps anos de negociaes, em que houve
at uma proposta argentina de diviso do territrio contestado,
os governos do Brasil e da Argentina finalmente assinaram

310
O Baro da Repblica

em 7 de setembro de 1889 um tratado que submetia a questo


deciso arbitral do Presidente dos Estados Unidos da Amrica.
Algumas semanas depois, era 15 de novembro de 1889...
A proclamao da Repblica foi muito festejada nas repblicas
sulamericanas, em especial na Argentina. O governo provisrio,
com Quintino Bocaiva na pasta das Relaes Exteriores, queria
comear seu perodo com um gesto de fraternidade para com os
vizinhos, que contribusse para apagar resqucios do alegado
imperialismo brasileiro. E, assim, j em 25 de janeiro de 1890,
os Chanceleres de ambos os pases assinam em Montevidu
um tratado pelo qual dividiam o territrio contestado em duas
partes iguais.
Este no foi bem recebido no Brasil. Vrios conhecedores
do assunto na imprensa e no Congresso comearam a divulgar
os argumentos que favoreceriam a posio brasileira, num
eventual arbitramento. As disputas foram intensas, como explica
Arajo Jorge: No havia antecedentes na histria das relaes
internacionais do Brasil de um debate diplomtico mais solene:
nele tomaram parte toda a imprensa brasileira, Ministros de
Estado, plenipotencirios, gegrafos, publicistas e demarcadores
de limites, todos quantos nos ltimos anos haviam intervindo na
poltica exterior do Brasil332. A maioria das opinies era contra o
acordo, e o resultado no se fez esperar: por 142 votos contra
cinco, o Congresso Nacional, em 10 de agosto de 1991 (seis meses
depois de assinado), refutouo e recomendou a volta ao recurso do
arbitramento.
Para defender os direitos do Brasil, foi nomeado inicialmente
o Baro de Aguiar de Andrada, que j tinha experincia na questo,
tendo sido um de seus principais negociadores no final do Imprio.
Faleceu, entretanto, sem ter terminado seu trabalho. Dias depois,
em 5 de abril de 1893, o Presidente Floriano Peixoto nomeava Rio

332 JORGE, A. G. de Arajo, op. cit., p. 16.

311
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Branco para as mesmas funes. Ele tambm conhecia a questo.


Em 1870, fora secretrio de seu pai na misso deste ao Prata e desde
ento era considerado um especialista dos problemas regionais.
Homem de estudo, via chegar sua hora de ao. A Argentina
no final do sculo XIX era o pas mais prspero da Amrica Latina:
a emigrao europeia estava povoando grandes extenses de terras
vazias e frteis, o pas no tinha o nus de grandes massas pobres
e suas elites eram as mais preparadas do continente. O sistema
poltico estava funcionando bem, os Presidentes da poca Roca,
Pellegrini, Saenz Pea so nomes ligados ao perodo ureo da
Histria da Argentina, chamado das vacas e do trigo.
O que a Argentina reivindicava era uma poro do nosso
territrio que, se obtida, deixaria o Rio Grande do Sul unido ao
resto do Brasil por uma estreita faixa de terra de pouco mais de
200 quilmetros. E esse era o estado que justamente merecia
mais cuidados: no comeo do Imprio, houve a longa Guerra do
Farrapos (18351845) e, agora, no comeo da Repblica, estava
ocorrendo a Revoluo Federalista (18931895). O envolvimento
de tropas gachas em problemas das naes platinas e viceversa,
a similitude das formaes sociais entre os gachos do Uruguai,
da Argentina e do Rio Grande do Sul e a prpria especificidade do
estado, to defendida pelos republicanos comtistas de Jlio de
Castilho e consagrada na constituio de 1891, deixavam no ar um
perigoso cheiro de separatismo.
A responsabilidade de Rio Branco era muita e o tempo, pouco:
desembarcou em Nova York em 25 de maio de 1893 e apresentou o
trabalho em 10 de fevereiro de 1894, sendo que escreveu tudo nos
ltimos dois meses. Claro que isso s foi possvel por estudos de
toda uma vida. A defesa entregue ao rbitro compunhase de seis
volumes: o texto bsico, sua traduo em ingls, e quatro outros,
de documentos e mapas.

312
O Baro da Repblica

interessante conhecer a gnese do arrazoado, de cerca de


230 pginas. Ao chegar aos Estados Unidos, encontrou um trabalho
preparado pelo Itamaraty (do antigo e quase perene Secretrio
Geral chamavase DiretorGeral , o Visconde de Cabo Frio, que
Rio Branco j conhecera de cabelos brancos, no tempo em que seu
pai fora Ministro) e outro em elaborao por um advogado norte
americano, baseado em informaes e dados a ele fornecidos pelo
Baro de Aguiar de Andrade. Rio Branco quis fazer obra nova que
refletisse sua viso pessoal do assunto e incorporasse as descobertas
recentes por ele feitas. Foi, pois, o redator nico da memria, de cabo
a rabo. Clara, precisa, sem nenhum preciosismo ou empolamento
comuns na poca , apoiavase em argumentos slidos; e era
ilustrada, nos volumes seguintes, por uma impressionante coleo
de mapas antigos favorveis tese brasileira (a chamada prova
cartogrfica).
A crtica mais importante que se fez defesa do prprio
Baro, ao comentla em ofcio Secretaria de Estado, antes da
deciso arbitral:
A preocupao de que o apuro do tempo me no deixar
lugar para dizer tudo quanto era preciso, levoume a ir
acumulando na primeira parte os argumentos mais fortes
e decisivos e a ir, desde o princpio, refutando e eliminando
as alegaes dos nossos contrrios. A exposio saiu assim
mal equilibrada: bastante desenvolvida e carregada na
primeira parte (tratado de 1750 e primeira demarcao);
resumida demais na segunda (tratado de 1777 e segunda
demarcao); incompleta e descosida na terceira [redues
jesuticas do territrio de Misiones], sobre que eu tinha,
alis, estudos originais e um precioso material; deficiente
e frouxa na parte final [descoberta e ocupao pelos

313
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

brasileiros do territrio contestado], que, segundo as boas


regras, deveria ser a mais vigorosa333.

Ao redigir a memria, evidente que Rio Branco usou


argumentao anterior; mas o enfoque era seu e, principalmente,
trazia provas nunca antes mostradas dos direitos do Brasil. Dois
documentos recmachados destacavamse: o Mapa das Cortes,
cujo original fora descoberto havia pouco em Paris e favorecia a tese
brasileira; e o texto autntico das instrues aos demarcadores do
Tratado de Madri, redigido em 1758, que diferia da verso citada,
desde 1788, pelos argentinos. Estanislao Zeballos, o advogado
adversrio que j havia sido Chanceler e o seria uma vez mais na
poca em que Rio Branco assumiria o Itamaraty acentuava em sua
defesa a importncia do trabalho dos demarcadores de 1788, que
teriam corrigido os erros dos anteriores demarcadores de 1758,
os quais no teriam cumprido corretamente as instrues que
receberam de seus Governos. Rio Branco, ao mostrar o texto
original, deixou sem base a argumentao de Buenos Aires.
O historiador argentino Luis Santiago Sanz diz que Zeballos
considerou esse confronto de provas o momento culminante da
deciso norteamericana favorvel ao Brasil:
El 1 de diciembre de 1894, el rbitro pidi a Zeballos que
indicara el lugar donde podra ser habido el texto por l citado
[das instrues de 1758]. El plenipotenciario argentino
solicit el dado a su Ministerio; en la respuesta se indicaba
el tomo VII, pg. 186, de las Notcias Ultramarinas, pero
el original transcrito en el alegato no fu encontrado. En esa
oportunidad Zeballos curs al Canciller el despacho n 38
del 11 de diciembre en que expresaba que la imposibilidad
de presentar las Instrucciones tantas veces invocadas

333 Apud LOBO, Hlio. Rio Branco e o arbitramento com a Argentina. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora,
1952, p. 97.

314
O Baro da Repblica

constitua una verdadera desgracia nacional. Brasil


[...] adjunt el documento y su versin difera de la que
tradicionalmente se aseveraba como autntica334.

O territrio contestado tinha 30.621 km2 e se dividia entre


Santa Catarina e o Paran. Chamase a questo de Palmas porque
na poca pertencia comarca do mesmo nome. Livros argentinos e
vrios brasileiros do ao diferendo o nome de Misiones (Misses),
o que no apropriado porque, como Rio Branco provou, o
territrio contestado nunca pertencera a essa antiga provncia
jesuta espanhola, s ocupado, alis, pela Argentina depois da
Guerra do Paraguai.
No fundo, a questo que se submetia ao Presidente dos
Estados Unidos da Amrica era saber se a fronteira era pelos dois
rios que o Brasil indicava, o Peperi e o Santo Antnio, ou se era
pelos que a Argentina indicava, com esses mesmos nomes, isto ,
os nossos Chapec e Jangada. O rbitro no tinha, de acordo com
o compromisso arbitral, a possibilidade de escolher uma terceira
soluo: precisava decidir se era uma ou outra.
A sentena arbitral do Presidente Grover Cleveland foi
conhecida no dia 6 de fevereiro de 1895 e era favorvel ao Brasil.
O sentimento de frustrao foi grande na Argentina e vrias
tentativas de explicaes foram oferecidas. O influente La Nacin,
de Buenos Aires, dois dias aps a deciso, toca a nota falha da
diplomacia profissional do pas: No hemos hecho el debido esfuerzo
para formar una falange de diplomticos de escuela, colocando de este
modo nuestra representacin exterior arriba de los caprichos del acaso
y de los vaivenes del espritu partidarista. Para o Baro, a vitria
significou o passo definitivo da obscuridade notoriedade.

334 SANZ, Luis Santiago. La cuestin de Misiones. Buenos Aires: Editorial Cincias Econmicas, 1957, p. 85.

315
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

11.3 A Questo do Amap (1900) (vide Mapa 12)


Fundada Belm em 1616, os portugueses lograram expulsar
os estrangeiros que tentavam fixarse em pontos estratgicos da
imensa e complexa foz do Amazonas. Para consolidar sua posio
na margem esquerda do baixo Amazonas, foi criada, em 1637, a
capitania do Cabo Norte, cuja rea corresponderia do atual estado
do Amap, dilatado para o interior do continente. No litoral, a
capitania estendiase da foz do Amazonas at o rio Oiapoque, que
desgua no oceano, a oeste do cabo Orange.
Nessa poca, os franceses j se haviam estabelecido na vizinha
Guiana (Caiena fora fundada em 1634) e pretendiam que os limites
de sua possesso sulamericana fossem at o cabo Norte, ao norte
do rio Araguari, que desgua praticamente na foz do Amazonas.
O prprio nome da empresa ento criada na Frana para colonizar
a regio, Compagnie du Cap Nord, no deixa dvidas sobre as
intenes glicas.
Comearam muito cedo, portanto, as divergncias entre
portugueses e franceses sobre a posse da regio entre os dois
cabos (Orange e Norte). E cedo comearam os vrios acordos que
precederam deciso final, s conseguida nos primeiros anos da
Repblica. Citemos os principais. Em 1700, houve um acordo que
neutralizou o territrio disputado, onde os franceses chegaram
a ocupar transitoriamente, em 1688, o forte de Macap, bem na
boca do Amazonas. O acordo foi anulado pela Guerra da Sucesso
na Espanha. Em 1713, ao final da guerra, os pases nela envolvidos
assinaram o Primeiro Tratado de Utrecht, pelo qual Portugal,
graas ao apoio de seu aliado britnico, conseguiu que a Frana
renunciasse formalmente a sua antiga reivindicao. O artigo que
se ocupa dessa matria era claro: [...] Sua Majestade Cristianssima
desistir para sempre [...] de todo e qualquer direito e pretenso
que pode, ou poder ter, sobre a propriedade das terras chamadas

316
O Baro da Repblica

do cabo Norte, e situadas entre os rios Amazonas e Japoc ou de


Vicente Pinzn [...].
Parecia aos contemporneos que esse importante tratado
multilateral resolvera de vez a questo; mas, tal no foi. Poucos
anos aps sua assinatura, mais precisamente a partir de 1725, as
autoridades francesas de Caiena comearam a manifestar dvidas
sobre a localizao do rio Japoc ou Vicente Pinzn do Tratado de
Utrecht. Em 1797, no momento em que comea a ficar mais ntida a
fraqueza de Portugal ante o expansionismo da Frana napolenica,
os dois pases assinam um tratado pelo qual se estabelecia, como
limite da Guiana Francesa, o rio Caloene, entre o Oiapoque e o
Araguari. Em 1861, pelo Tratado de Badajoz, Portugal concordou
com a fronteira do rio Araguari e, em seguida, pelo Tratado de
Madri (no confundir com o de 1750), cedeu mais ainda, aceitando
que a fronteira passasse pelo pequeno rio Carapanatuba, que
desgua no esturio do Amazonas, prximo ao Forte de Macap.
No ano seguinte, o Tratado de Amiens, entre a Frana e a Espanha,
restaurou a fronteira pelo rio Araguari.
Todos esses atos posteriores a Utrecht foram declarados
nulos pelo ento Prncipe Regente, em manifesto de 1806, quando
ele j se encontrava no Rio de Janeiro. Alegou que haviam sido
obtidos pela fora e, na verdade, alguns, como o de Amiens, nem
tiveram a participao de Portugal. No ano seguinte, tropas do
futuro D. Joo VI invadem Caiena, onde os portugueses ficariam
durante oito anos, fazendo uma administrao louvada inclusive
por autores franceses (o Maurcio de Nassau da Guiana Francesa
foi Maciel da Costa, depois Marqus de Queluz). No Congresso de
Viena, em 1815, Portugal concordou em restituir a Guiana Frana,
mas apenas depois que viu consignado no texto do tratado seu
desejo de que a restituio do territrio fosse at o rio Oiapoque,
cuja embocadura est situada entre o quarto e o quinto grau de

317
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

latitude Norte, limite que Portugal sempre considerou como o


fixado pelo Tratado de Utrecht335.
No sculo XIX, continuaram tentativas espordicas francesas
de se apossar da regio. Em 1836, por exemplo, tropas de Caiena
erigiram um forte no lago Amap. Em novo esforo para resolver
o conflito, o Visconde do Uruguai foi a Paris em 1855. No curso
das negociaes, chegou a oferecer o rio Caloene como divisa, mas
o governo de Napoleo III, de tendncia imperialista, s admitia
ento a fronteira pelo Araguari.
Em 1861, publicado, em Paris, o livro LOyapoc et lAmazone,
de Joaquim Caetano da Silva, considerado unanimemente como a
maior contribuio com os documentos e mapas que apresentou
para a defesa dos direitos do Brasil ao Amap, at o surgimento,
28 anos depois, da memria do Baro do Rio Branco. Caetano da
Silva nascera em Jaguaro, no longe do arroio Chu, limite extremo
sul do Brasil, e curiosamente tornouse o autor da grande obra a
justificar a posse do Oiapoque, o limite extremo na costa norte.
Uma exceo extrema regra de Arthur Reis de que os homens
do Imprio, nascidos fora da Amaznia, por ela no se interessa
vam muito...
Finalmente em 1897, no Rio de Janeiro, depois que malo
graram as negociaes na Frana, conduzidas, sem muito tato
(na opinio de Rio Branco) pelo Ministro Gabriel de Pizza, firmou
se um compromisso arbitral. Na regio do rio Cunani, onde
havia sido descoberto ouro, estavam ocorrendo vrios atritos
entre guianenses e brasileiros, entre os quais se inclui o pitoresco
episdio da proclamao da Republique du Cunani, com o escritor
Jules Gros assumindo a Chancelaria do novo Estado, e de seu
apartamento parisiense na rua de Rivoli, distribuindo fartamente
condecoraes da honorfica ordem da Etoile de Cunani... Urgia
resolver a questo.

335 JORGE, A. G. de Arajo, op. cit., p. 74.

318
O Baro da Repblica

Pela segunda vez, soava a hora de Rio Branco. Tirado do


relativo anonimato com a vitria total na Questo de Palmas, em
1895, o Baro fora novamente designado para advogado do Brasil
junto ao rbitro escolhido, dessa vez o Presidente do Conselho
Federal Suo. O Presidente Campos Sales havia assumido em 15
de novembro de 1898, tendo como Chanceler Olinto de Magalhes,
que sucedera ao General Dionsio Cerqueira. Ambos foram, alis,
colaboradores do Baro, quando da elaborao das memrias
sobre Palmas, mas a vitria separara os trs. Cerqueira tornou
se um adversrio declarado, e Magalhes, amigo, nunca mais
o foi. Rio Branco, entretanto, no poderia ser ento preterido:
terminada a Questo de Palmas, comeara a estudar o problema
do Amap, por determinao do Governo, tendo colaborado nas
negociaes conduzidas por Pizza em Paris; no se poderia, agora,
confiar a misso a outra pessoa, sem os conhecimentos e sem a
aura vitoriosa do Baro.
Rio Branco era partidrio do arbitramento, pois achava que,
por negociaes diretas, no se conseguiria uma fronteira melhor
que o Caloene, j oferecida pelo Brasil em 1856 e recusada pela
Frana. Considerava a questo bem mais complexa do que a que
tivemos com a Argentina. Primeiro, por tratarse de um conflito
com uma das potncias mundiais da poca. Depois, por ter sido
a posio de Portugal, e mais tarde a do Brasil, demasiadamente
mutvel. Cedeu se muito e chegouse a assinar documentos
abdicando formalmente dos limites de Utrecht. E, para remate
dos males, alguns autores brasileiros, como Ponte Ribeiro, So
Leopoldo e Baena, j tinham opinado publicamente que o Japoc
de Utrecht no era realmente o rio Oiapoque (um especialista de
nossos dias, Max Justo Guedes, tambm pensa assim).
No ficou satisfeito Rio Branco com os termos em que foi
negociado, no Rio de Janeiro, o compromisso de arbitramento.
Achava que o Ministro Dionsio Cerqueira poderia ter conseguido

319
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

bases mais convenientes, que no permitissem aos franceses alegar


o precedente do Tratado de Amiens, nem lhes admitisse reivindicar,
pelo interior, terras at quase o atual estado de Roraima. Talvez
tivesse sido possvel um compromisso melhor, mas no h dvida
de que o objetivo bsico, que era pr em evidncia o Tratado de
Utrecht, favorvel ao Brasil, fora atingido: o rbitro, alm de fixar
os limites no interior, deveria estabelecer os limites martimos
pelo rio que identificasse como o Japoc ou Vicente Pinzn do
mencionado tratado. Poderia esse limite ser o Oiapoque, como
queria o Brasil, o Araguari, como pretendia a Frana, e tambm um
rio intermedirio, mas deveria ser o rio do Tratado de Utrecht.
No fundo, como em Palmas, a questo bsica era identificar
corretamente um curso dgua. A maioria dos negociadores
portugueses e brasileiros acreditava que ele fosse o Oiapoque,
embora alguns, por realismo ou fraqueza, tivessem assinado acordos
estabelecendo a fronteira por outros rios. J os franceses, agora
fixados no Araguari, nos quase trezentos anos de divergncias,
haviam escolhido, um de cada vez, quase todos os rios que desguam
no Atlntico entre o cabo Orange e o cabo Norte. J haviam
afirmado que o Japoc e o Vicente Pinzn eram rios diferentes e at
usaram o argumento etimolgico de que Oiapoque (ou Japoc)
palavra indgena que se traduz por furo; na linguagem regional
amaznica, qualquer rio que corra entre rvores.
Contrariamente opinio do Itamaraty, que queria o Baro
em Berna, onde seria julgada a questo, ele preferiu ficar em Paris,
familiarizado que estava com as bibliotecas locais. Trabalhou
dura e continuamente como era seu costume: sua capacidade
de concentrao [...] era incomparvel336, diz Lus Viana Filho.
Tendo o hbito perigoso de deixar a redao para os ltimos dias,
na esperana de descobrir algum novo e proveitoso documento,

336 VIANA FILHO, Lus, op. cit., p. 1.003.

320
O Baro da Repblica

dormia pouqussimo no final do prazo de entrega de suas


memrias. Nesse perodo, quase baqueou, como ele mesmo diz,
com humor, em carta a Eduardo Prado: No dia 5 fiquei fora de
combate, ameaado de meningite, trocando as palavras quando
falava ou tentava escrever e invertendo as slabas, como fazia o
velho Brotero337.
No dia 6 de abril de 1899, Rio Branco entregou, em Berna,
a Primeira memria do Brasil, acompanhada de dois tomos de
documentos e mais dois outros contendo a obra de Joaquim
Caetano da Silva. Oito meses depois, entregava a rplica memria
francesa, acompanhada de abundantes mapas e documentos.
Conforme fizera nos Estados Unidos, s no ltimo ms a redigiu,
o que lhe permitiu, alis, incluir a Anotao do Padre Pfeil,
importante documento do sculo XVIII, na undcima hora
descoberto e claramente favorvel posio brasileira. Na questo
com a Argentina, descobrira nos ltimos dias as verdadeiras
instrues de 1758, dadas aos demarcadores espanhis; agora
localizava o documento do missionrio. Era a boa estrela que
brilhava outra vez e que permaneceria cintilando at morte.
O Baro acompanhou em Berna a elaborao da sentena,
com a discrio que sua posio de parte exigia, mas com todo o
interesse do mais diligente dos advogados. Desde que comeou a
estudar oficialmente a questo, passou a contar com a ajuda de
Emlio Goeldi, cientista suo, profundo conhecedor da fauna e da
flora amaznica, benemrito reorganizador do Museu Paraense,
que hoje, alis, tem seu nome. Morando nesse perodo na Sua
(a pedido de Rio Branco), Goeldi, de grande prestgio nos meios
acadmicos de seu pas, trazia preciosas indicaes sobre as
opinies dos especialistas que seguramente dariam o embasamento
tcnico da sentena. Entregues as memrias, o que Rio Branco

337 Apud ibid., p. 1.009.

321
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

queria evitar era a soluo da poire coupe en deux, de que lhe


havia falado um prestigioso jornalista que lembrara que os rbitros
tm decidida preferncia pelas solues intermedirias e s se
pronunciam por uma das partes quando verificaram que no
podem proceder de outro modo338.
Finalmente, a 1o de dezembro de 1900, foi entregue a Rio
Branco, na sede de sua misso, a Vila Trautcheim, em Berna,
a sentena do rbitro. Rio Branco decora especialmente para o
ato a sala de visitas onde se daria a cena, no esquecendo nem
o hino nacional, nem o busto de seu pai. Em que pese uma ou
outra opinio em contrrio (de Dionsio Cerqueira, por exemplo), a
sentena foi inteiramente favorvel ao Brasil. Na costa atlntica,
a diviso foi fixada pelo Oiapoque afinal reconhecido como o
Japoc ou Vicente Pinzn de Utrecht e, no interior da Guiana,
o limite ficou sendo o divisor de guas, na serra de Tumucumaque.
O territrio atribudo ao Brasil era muito prximo das nossas
pretenses mximas e muito distante das da Frana (que reivin
dicava, diferentemente do que mostram alguns mapas da questo,
um territrio que ultrapassava a regio do rio Trombetas).
A Questo do Amap envolvia uma rea de 500 mil km2, isto ,
mais de trs vezes maior do que o atual estado do Amap, que
tem 140 mil km2.
Fazendo jus fama da seriedade sua, o laudo arbitral
consistia num volume de 838 pginas redigidas pelo Conselheiro
Eduardo Mller e assinado pelo Presidente do Conselho Federal
Suo, Walter Hauser. Com a segunda vitria, Rio Branco via
se, agora, confirmado em sua posio de heri nacional.
O Colosso de Rodes, na expresso amical e brincalhona de
Nabuco: um p em Palmas, outro no Amap...

338 Ibid., p. 1.017.

322
O Baro da Repblica

11.4 A Questo do Pirara (1904) (vide Mapa 13)


Ao contrrio de nossas outras questes de limites levadas
ao arbitramento, os problemas com a Guiana Britnica no se
iniciaram na Colnia, mas, sim, no sculo XIX, no incio do Segundo
Reinado, pela ao de um nico homem, o gegrafo e explorador
alemo, naturalizado ingls, Robert Herman Schomburgk. Em
1835, comissionado pela Royal Geographical Society, de Londres,
entidade privada que teve um papel importante no conhecimento
de regies remotas da sia e da frica, fez uma longa viagem de
explorao pelo interior da Guiana Inglesa. At ento, nem os
ingleses, nem os holandeses, antecessores daqueles na soberania
sobre a atual Guiana, manifestaram dvidas sobre os limites com o
Brasil. Reconheciam como brasileira a regio dos rios formadores
do rio Branco (o Pirara inclusive) e dos outros afluentes da margem
esquerda do Amazonas. Tal como reconhecamos como inglesa a
regio drenada pelos formadores do Essequibo e do Courantine,
rios que desguam no Atlntico, no pertencendo, portanto,
bacia hidrogrfica do Amazonas.
Schomburgk, em sua segunda viagem regio (18371838),
agora a servio do governo ingls, encontra desarmado o posto
militar brasileiro no Pirara regio de grande beleza natural,
habitada por indgenas, com metais preciosos por perto
e muito reduzida a guarnio do Forte So Joaquim, fundado
em 1775 no incio do rio Branco (confluncia dos rios Uraricuera
e Tacutu), a tradicional atalaia lusobrasileira de nossas fronteiras.
Era a poca da Cabanagem e o Par passava por um perodo de
imensas dificuldades. Sob a alegao de proteger dos brasileiros
escravizadores as tribos que viviam na regio verdade que
as tropas de resgate ainda existiam , conseguiu Schomburgk,
j famoso na Europa como descobridor da vitriargia, no s
que o pastor anglicano Thomas Yond se instalasse no Pirara,

323
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

mas tambm que se formasse na GrBretanha um movimento


apoiando a apropriao da rea. No livro que publicou em 1840,
A Description of British Guiana, passou a reivindicar para a Guiana a
fronteira pela Serra do Acara, no sul, e pelos rios Tacutu e Cotingo,
a leste: a chamada Schomburgk Line. Pequenas escaramuas na
rea e certa mobilizao da opinio pblica inglesa para os aspectos
humanitrios da questo... e estava, na prtica, caracterizado o
conflito de fronteira.
Em 1842, ambos os Governos resolvem neutralizar a zona em
litgio, mas o fazem de forma prejudicial ao Brasil: no s a rea do
Pirara era considerada litigiosa, mas tambm a dos rios Cotingo, Ma
e Tacutu, todos formadores do rio Branco. A partir dessa data, foram
feitas vrias tentativas de acordo entre as partes, chegando a haver
propostas britnicas que o futuro revelou serem mais favorveis do
que o laudo arbitral posteriormente pronunciado. Em 1898, Lord
Salisbury, PrimeiroMinistro e Ministro das Relaes Exteriores
britnico, props uma fronteira natural, que deixava cada pas com
praticamente metade da rea contestada: no foi aceita porque o
Governo brasileiro achava ento que tinha mais ttulos de posse que
a GrBretanha. As ltimas tentativas foram feitas por intermdio
de Souza Correia, Ministro do Brasil em Londres, entre 1890 e 1900.
Para serem aproveitadas nessas negociaes diretas, havia
publicado o Baro do Rio Branco, em 1897, isto , durante o
tempo em que j estudava a Questo do Amap, uma memria
sobre o conflito com a Guiana Britnica. Nessa questo, sua
responsabilidade foi, entretanto, muito menor: apenas redigiu
o estudo como um consultor tcnico do negociador brasileiro.
De qualquer forma, como nas que fizera para a Questo de Palmas
e faria para a Questo do Amap,
o que impressiona, primeira leitura [da memria
sobre o Pirara] no so as inmeras citaes de vetustos
papis desentranhados de bibliotecas e arquivos, nem as

324
O Baro da Repblica

pginas crespas de erudio, nem os venerveis textos


diplomticos trazidos colao, nem mesmo a monumental
documentao cartogrfica que as acompanha, mas
a escrupulosa interpretao dos documentos, o bom
gosto da exposio, toda uma srie de qualidades de
clareza, harmonia, elegncia e ordem que se acreditaria
incompatveis com a austeridade de redao de arrazoados
concernentes a questes de fronteiras339.

Mas tambm nessa ocasio no foi possvel chegarse a um


acordo, segundo os autores brasileiros, pela intransigncia do
Ministro das Colnias, o imperialista Joseph Chamberlain.
Para sair do impasse, a GrBretanha e o Brasil decidiram
pelo arbitramento, entregando a questo ao Rei da Itlia, Vtor
Emanuel III. Joaquim Nabuco, em 1899, foi designado como o
advogado do Brasil e, meses depois, com a morte de Souza Correia,
acumulou esse cargo com o de Ministro Plenipotencirio junto
ao Reino Unido. Ao elaborar sua memria, muito se aproveitou
do trabalho anterior de Rio Branco, conforme ele, generoso e
cavalheiro como sempre, expressamente reconhece, em vrios
documentos e cartas. A Rio Branco, por exemplo, escreve: Tenho
estado a ler suas Memrias e documentos. Mais vous tes un savant
Monsieur. V. faz sozinho, e melhor, o que fazem, com imensos
vencimentos, dezenas de especialistas, gegrafos, advogados, etc.
Franceses e ingleses reunidos340.
A defesa de Nabuco trabalho de excepcional valor na opinio
dos entendidos, inclusive na de Rio Branco, digno do autor de Um
estadista do Imprio, provavelmente o melhor livro escrito sobre a
vida poltica do Segundo Reinado. A primeira memria, a que deu
ttulo de O direito do Brasil, obra at hoje bsica para se estudar

339 JORGE, A. G. de Arajo, op. cit., p. 120.


340 Apud VIANA FILHO, Lus, op. cit., p. 1011.

325
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

a formao territorial brasileira, ao norte do rio Amazonas. Nela,


exps a doutrina em que se baseava a defesa, centrada em dois
princpios: o do inchoate title (ttulo nascente ou incompleto),
que d ao possessor temporrio ou intermitente direito contra
terceiros; e o do watershed (separao das vertentes), que d ao
ocupante de um rio certos direitos sobre seus tributrios no
ocupados. Expondo os fatos e os ttulos da ocupao portuguesa
dos rios Negro, Branco e afluentes, demonstra que a Inglaterra no
tinha nenhuma razo vlida para atravessar o Rupunini (afluente
do Essequibo) e se estabelecer na Amaznia; quanto pequena
rea entre o divisor de guas das bacias e a margem esquerda do
Rupunini, justifica a reivindicao brasileira fundado na posse
que Portugal exerceu por mais de um sculo341.
A deciso arbitral de 1904, no entanto, decepciona os
brasileiros e, obviamente, o prprio Nabuco: Pelo prazer que voc
teve escreve a Rio Branco calcule meu desprazer342. Vtor
Emanuel dividiu o territrio contestado em duas partes, dando a
maior, de 19.600 km2 (60%), GrBretanha, e a menor, de 15.500
km2 (40%), ao Brasil. A sentena, curta, de apenas duas pginas
(em contraste com as quase novecentas da do Amap), diz que
tanto o Brasil como a GrBretanha no provaram a posse efetiva
do territrio disputado. Nessas condies, resolve fixar uma linha
arbitrria que corre do monte Roraima, junto Venezuela, at a
nascente do rio Ma, desce esse rio at sua foz no Tacutu; sobe o
Tacutu at sua nascente; e da segue pelo divisor de guas das bacias
do rio Amazonas, de um lado, e dos rios Rupununi, Essequibo e
Courantine, do outro.
Pela sentena, a Inglaterra ganhou mais do que havia proposto
anteriormente em negociaes diretas e levou os limites da Guiana

341 NABUCO, Joaquim. O direito do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1941, p. 20.
342 Apud LINS, lvaro. Rio Branco. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1945, p. 460.

326
O Baro da Repblica

aos rios Tacutu e Ma, da bacia amaznica. A rea do Pirara,


origem do conflito, passou tambm soberania inglesa. Autores
brasileiros costumavam dizer que a sentena abriu para a Gr
Bretanha as portas do Amazonas, o que parece hoje um exagero
geopoltico. Talvez na poca se justificasse o temor de ter na bacia
amaznica a maior potncia de ento. O que procurou o rbitro,
alegando que os documentos exibidos pelas partes no constituem
ttulos histricos e jurdicos suficientes, foi dividir a zona litigiosa
entre os contendores e adotar fronteiras naturais, rios e montes.
Preferiu, entretanto, aos divisores de gua das bacias, o que
certamente seria mais justificvel, os prprios cursos dgua. Para
defender essa preferncia, foram alegadas razes secundrias, de
menores despesas e maiores facilidades de demarcao, j que os
divisores correriam por uma regio de difcil acesso.
A sentena, aceita pelo Brasil sem protesto, foi criticada por
juristas de pases neutros, como o francs A. G. Lapradelle que,
em 1905, juntamente com N. Politis, publicou um longo artigo
de cem pginas na Revue du Droit Public e de Science Politique.
Lapradelle condena a deciso arbitral tanto pela alegao de que
no podia decidir pelo direito insuficiente das partes, quanto
pelo seu afastamento uma vez recusada a deciso puramente
jurdica da posio anterior de equilbrio a que haviam chegado
as partes:
ele [o rbitro] encontraria nas negociaes diplomticas
outras linhas fluviais que teriam permitido uma diviso
mais igualitria, notadamente aquela que em 1898 Lord
Salisbury havia proposto (16.790 km GrBretanha,
16.410 ao Brasil) [...] J que a Inglaterra havia ela prpria
aceitado esta linha em 1898, por que, na ausncia de um
direito certo, descartla? E, para retornar ao princpio,
no um dever do aimable compositeur de aproximar sua
transao tanto quanto possvel da melhor entre aquelas

327
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

que anteriormente foram, de modo espontneo, aceitas


pelas partes?343

Num livro recente (2009), A Questo do Rio Pirara, Jos


Theodoro Menk reestuda as fontes inglesas, traz dados desconhe
cidos e d novas interpretaes. Tira qualquer inteno imperialista
do Reino Unido e no v a sentena como uma leviandade de um
rei que precisava agradar a grande potncia da poca (tese corrente
por aqui). Em Londres, o que pesou na poca foi o problema da
escravido dos ndios da regio do Pirara e a defesa das misses
anglicanas l instaladas. Quanto sentena, o rbitro aplicou
erradamente, reconhece Menk , para resolver um conflito
americano, diretrizes da Conferncia de Berlim, de 1885, realizada
para resolver problemas coloniais africanos.
Completando as observaes sobre as fronteiras do Brasil com
as Guianas, uma palavra sobre a Guiana Holandesa (hoje Suriname).
o nico trecho de nossas extensas fronteiras amaznicas (sem
falar do rio Guapor) sobre o qual nunca houve problema algum.
Rio Branco, ao comear a elaborar sua memria sobre o Amap,
em 1894, esforouse para que o Brasil assinasse tratados de
limites com as Guianas holandesa e inglesa, o que necessariamente
limitaria as reivindicaes francesas na regio (as terras entre os
rios que desguam no Atlntico e os afluentes da margem esquerda
do Amazonas). Nada conseguiu. A Holanda preferia esperar a
deciso dos conflitos com a Frana e a GrBretanha.
Em 1908, exarados e executados os dois laudos arbitrais
referentes s fronteiras com a Guiana Francesa e a Guiana Inglesa
(Guiana, hoje), o Baro d incio a rpidas e simples negociaes
com os Pases Baixos, que levaram ao estabelecimento dos limites
pela Serra do Tumucumaque, o divisor de guas e a fronteira
tradicionalmente reconhecida por ambos pases.

343 LAPRADELLE, A. G. de; POLITIS, N. Larbitrage anglobrsilien, Revue de Droit Public et de Science
Politique, , Paris, 12e Anne, Tome XXII, n. 2, p. 1905.

328
O Baro da Repblica

11.5 O Acre (1903) (vide Mapa 14)


O Baro do Rio Branco no veio para o Ministrio contra
sua vontade inicial, alis como um ministro qualquer. Era j
respeitado e admirado por suas duas vitrias arbitrais. E fora
convidado pelo presidente eleito, Rodrigues Alves, por ter
autoridade [...] para propor [aos problemas externos] as melhores
solues344. Especificamente pensava o Presidente para resolver
a grande questo do momento, o Acre. E a, acertou em cheio o
Presidente, fazendo justia fama que tinha de escolher bem seus
colaboradores: o historiador, o advogado do Brasil transformouse
num estadista, j nesse seu primeiro assunto, a mais grave questo
de fronteira que o Brasil teve em sua histria.
Ao assumir a pasta das Relaes Exteriores, em dezembro
de 1902, a situao estava em seu ponto crtico. No atual estado do
Acre, viviam milhares de brasileiros, em sua maioria nordestinos,
que, pela segunda vez em um lustro, haviamse levantado em
armas contra a Bolvia, a quem pertencia toda a rea, no por
velhos e imprecisos tratados coloniais, mas, sim, por um acordo
bilateral de limites, relativamente recente, de 1867. A opinio
pblica brasileira era grandemente favorvel aos revoltosos, agora
chefiados por um exmilitar gacho, Plcido de Castro, e muitos
no compreendiam por que o Governo brasileiro no estava ao
lado de seus nacionais. A razo era simples: o governo achava
e nisso estava correto que o Acre era boliviano. Porto Acre
(Puerto Alonzo), onde a Bolvia pretendia estabelecer o centro
administrativo da regio, tinha at um consulado brasileiro, prova
contundente de que no tnhamos dvidas sobre a soberania
boliviana. Mas os dois pases sabiam que o Brasil poderia ser levado
guerra se houvesse enfrentamentos graves entre os revoltosos
brasileiros e as tropas de La Paz. Ideias mltiplas e contraditrias

344 Apud VIANA FILHO, Luis, op. cit., p. 1042.

329
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

proliferavam, principalmente no Rio de Janeiro e em Manaus,


esta, passagem necessria de tudo que ia para o Acre e do que
de l vinha.
Vamos recordar a formao das nossas fronteiras bolivianas
na regio. Os tratados de Madri e de Santo Ildefonso no divergiam:
a divisa era uma reta do mdio Madeira (739 de latitude sul)
origem do rio Javari, ento desconhecida. Em 1867, assinamos um
acordo de limites que Rio Branco considerava favorvel Bolvia
(opinio oposta dos historiadores bolivianos). Por ele, o ponto
inicial da reta no rio Madeira deslocado quase trs graus para
o sul: Deste rio para oeste seguir a fronteira por uma paralela
tirada de sua margem esquerda da latitude 1020 at encontrar
o rio Javari. Pensavase, pois, que a nascente do Javari estivesse
mais ou menos nessa latitude e por isso falase em paralela.
Admitiase, entretanto, que estivesse mais prxima do equador, j
que esse artigo tinha um pargrafo nico que rezava: Se o Javari
tiver as suas nascentes ao norte daquela linha lesteoeste seguir a
fronteira desde a mesma latitude, por uma reta, a buscar a origem
principal do Javari.
S depois da assinatura do tratado de 1867, que os
seringueiros brasileiros, sobretudo cearenses que fugiam das
secas do Nordeste, foram pacificamente entrando nessas regies
dos afluentes da margem sul do Amazonas, o Madeira, o Purus e
o Juru, onde se encontravam as maiores concentraes da Hevea
brasiliensis. Calculase que, no final do sculo, havia uma populao
de cerca de 60 mil brasileiros trabalhando nos vrios seringais, que
tinham sido pouco a pouco criados nas margem dos rios, ento as
nicas vias de comunicao. Eles desconheciam onde passava a
divisa foz do Beni (no Madeira) nascente do Javari, pois ainda
no se havia determinado onde estava exatamente esta (o que s
seria feito, em definitivo, dcadas depois, em 1898, pela misso
demarcatria Cunha Gomes o rio se originava no paralelo de 71).

330
O Baro da Repblica

Praticamente no existiam bolivianos na regio, o que se explica


no somente por aquele pas ter uma populao relativamente
pequena e concentrada no altiplano, mas tambm pela enorme
dificuldade de acesso dos altos andinos, onde esto La Paz, Sucre
e Potos, floresta amaznica.
Imediatamente aps a posse, o Baro tentou comprar o
territrio. J tinha, ento, descartado a tese, defendida por
alguns, do arbitramento, que pensava ele agora nunca poderia
nos dar uma soluo satisfatria: a maior parte dos brasileiros
estava numa regio que seria difcil considerar contestada (ao
sul da divisa). Havia, ademais, uma complicao internacional:
vendo as dificuldades que tinha para administrar um territrio
longnquo e habitado por outros nacionais, a Bolvia havia
assumido, em 1901, um grande risco. Assinara um acordo com
investidores ingleses e norteamericanos que dava empresa
criada por estes, o Bolivian Syndicate of New York City, a completa
administrao do Acre, inclusive com poderes de polcia. Era uma
espcie de chartered company, uma daquelas sociedades privadas
cujas atuaes precederam colonizao direta de algumas regies
africanas e asiticas pelas potncias europeias. O perigo de um
neocolonialismo nas Amricas era evidente e esse fato foi usado
por Rio Branco para fortalecer a posio brasileira para com os
governos e a opinio pblica dos demais pases do continente.
Durante quase um ano, houve iniciativas, negociaes,
discordncias. Vamos fazer (neste pargrafo e no prximo) um
resumo factual e cronolgico do que ocorreu entre janeiro e
novembro de 1903. Com a recusa da Bolvia de vender o Acre, Rio
Branco avana a ideia de uma permuta desigual de territrios, com
compensaes financeiras. As tropas de Plcido de Castro tomam
Porto Acre. O Governo de La Paz prepara uma expedio militar
chefiada pelo prprio Presidente, o General Pando. Antecipando
se a esse ato, Governo brasileiro ocupa militarmente a regio

331
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

conflagrada. Rio Branco d uma nova interpretao do acordo de


1867, pela qual abandona a hiptese da obliqua e aceita a que julga
que a linha de limites deve correr pelo paralelo dos 1020. Declara,
ento, litigioso todo o territrio ao norte desse paralelo (o Acre
setentrional). Consegue, em negociaes em Londres e Washington,
que o Syndicate renuncie a seus direitos no Acre, mediante uma
indenizao de 100 mil libras esterlinas. Em maro, firmase em La
Paz um modus vivendi, isto , um acordo provisrio que reconhecia
a situao de fato no terreno e interrompia as escaramuas
(as tropas brasileiras ocupavam o norte do territrio e policiavam
o sul, isto , o Acre meridional, em poder dos voluntrios de
Plcido de Castro).
Afastados esses obstculos e sem a presso dos embates
no terreno, foi possvel a retomada das negociaes sobre os
fundamentos da questo. Rio Branco solicita, em julho, que o
Senador Rui Barbosa e o Embaixador Assis Brasil juntemse a
ele na conduo das tratativas. Foram estas intensas e difceis,
mas, aps quatro meses, chegouse, em 17 de novembro de 1903,
ao chamado Tratado de Petrpolis. O Brasil ficaria com todo o
territrio do Acre (cerca de 191 mil km2). A Bolvia, por sua parte,
incorporaria uma pequena rea habitada por bolivianos (de 2.300
km2); receberia 2 milhes de libras esterlinas; e se beneficiaria de
trs pequenos ajustes de fronteiras, na regio do rio Paraguai. Alm
disso, comprometiase o Brasil a construir a ferrovia Madeira
Mamor, que criava uma sada boliviana para o Atlntico.
A vrias personalidades brasileiras, parecia que o pas cedera
demais: entre outras, a Rui Barbosa, o grande nome da poltica e da
cultura de ento, que se retirara das negociaes por no concordar
com as concesses feitas. A uns poucos, como a Teixeira Mendes,
influente lder dos positivistas grupo que era ainda poderoso
parecia, ao contrario, que o Brasil havia espoliado um vizinho
mais fraco. O fato a ser retido que a unanimidade que existia em

332
O Baro da Repblica

torno do Baro se desfez. Mas esse tumulto de opinies dspares


durou poucos meses, apenas at acalmaremse as paixes que o
assunto provocara. Muito contribuiu para isso a notvel exposio
de motivos com que explica e justifica o acordo.
Nas negociaes com a Bolvia, h uma curiosidade que foi
muito discutida no passado. Era o clebre caso do Mapa da Linha
Verde, que diziase teria sido propositalmente ignorado por Rio
Branco durante as negociaes, por ser favorvel Bolvia, j que
admitia, desde o tratado de 1867, a possibilidade da linha Madeira
Javari ser uma oblqua. Tratavase de um mapa que previa quatro
hipteses de fronteira: a paralela, desenhada em linha verde, e mais
trs linhas oblquas, conforme a nascente ignorada do Javari fosse
colocada hipoteticamente cada vez mais ao norte. Sua existncia
inviabilizaria a nova interpretao que o Baro deu, de fazer a
divisa correr pelo paralelo de 1020, at encontrar o meridiano
da nascente do Javari (seguiria pelos dois lados de um triangulo
retngulo, em vez de pela hipotenusa). E se dizia ainda mais.
O mapa apareceu s quando a exposio de motivos sobre o Tratado
de Petrpolis estava sendo discutida no Congresso e a as vozes
oposicionistas predominantes eram as que achavam que se havia
cedido demais; ora, nesse momento, o mapa tornaria ainda mais
meritrias as tratativas brasileiras que desaguaram no acordo,
favorecendo sua aprovao.
A dvida , pois, se o Baro conhecia o mapa, colocouo
de lado quando era inconveniente e s o mostrou quando til.
Alguns estudiosos da obra de Rio Branco dizem que sim. Em
suas memrias, Oliveira Lima afirma estar certo disso. Leandro
Tocantins, autor da mais completa histria do Acre, tambm pensa
dessa forma: o Baro, to erudito nesses assuntos, que descobrira
velhas cartas at em obscuras bibliotecas europeias, no ignoraria
um mapa que estava ali em frente, na Mapoteca do Itamaraty.
Castilhos Goicochia, que escreveu sobre o Mapa da Linha Verde,

333
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

peremptrio: Rio Branco no o encontrou porque no quis


encontrlo345. Seus dois principais bigrafos no so muito claros
nesse ponto: lvaro Lins parece negar que o Baro conhecesse o
mapa (curiosamente acha que o Visconde de Cabo Frio no quis
mostrar) e Luis Viana Filho deixa dvidas sobre o aparecimento
providencial: Mera coincidncia? Sonegao? Jamais se saber346.
O Baro afirma com todas as letras: no conhecia o mapa,
mencionado por vrios autores e pelos seus dois antecessores na
pasta. S depois de encaminhar a exposio ao Congresso onde
fala que o mais antigo mapa que inclui a oblqua de 1870, numa
interpretao equivocada do esprito do tratado de 1867 um
funcionrio da Mapoteca mostrouo a ele. Certificouse, ento, de
que na verdade existia o mapa com as linhas oblquas: fora feito
sob a orientao de Duarte da Ponte Ribeiro e usado durante as
negociaes de 1867. O Baro de imediato escreveu ao Deputado
Gasto da Cunha, relator do tratado no Congresso, uma carta onde
retifica declaraes da exposio de motivos e pormenoriza as
circunstncias da redescoberta do mapa.
Comentemos. J antes de assumir seu posto de Chanceler,
Rio Branco havia escrito pelo menos uma carta pessoal (a Hilrio
de Gouva) em que acha que se poderia perfeitamente desprezar a
hiptese da oblqua e dar outra interpretao ao tratado de 1867
(a que realmente deu); no diria isso se soubesse da existncia do
Mapa da Linha Verde. Na correspondncia oficial ao Congresso, alm
de sua palavra, nomeia o funcionrio da Mapoteca que lhe mostrou
o mapa. Pelo que se conhece da personalidade do Baro, seria muito
difcil admitir que faltasse verdade; e ainda por escrito, e com
testemunhas... A favor dessa opinio, invoquese o testemunho do
Deputado Gasto da Cunha, que em suas memrias no tem dvidas
de que Rio Branco ignorava a existncia do famoso mapa.

345 GOICOCHA, Castilhos, op. cit., p. 116.


346 VIANA FILHO, Luis, op. cit., p. 1084.

334
O Baro da Repblica

Na realidade, essa discusso, se ele sabia ou no do mapa,


no foi fundamental nas negociaes de Petrpolis, pois ele no
tinha nenhum valor probante [...] s encerrava hipteses nas suas
linhas imprecisas347. Se soubesse, no usaria a interpretao da
fronteira seguir pelos dois lados do tringulo retngulo, em vez
de pela hipotenusa. A estrutura do tratado teria de ser a mesma:
o fundamental em qualquer acordo era que ficassem brasileiras
as terras ocupadas por brasileiros. H ainda outro ponto: se Rio
Branco conhecesse o mapa e omitisse o fato (ns no acreditamos
nisso), quem poderia acuslo de alguma coisa? Qual negociador
seria atacado por no apresentar um documento desfavorvel
posio defendida?
Vamos ver agora a viso boliviana das negociaes de fronteira.
J tnhamos visto que o acordo de 1867 considerado como um
desmembramento territorial. Sobre o Tratado de Petrpolis,
as opinies no so mais edificantes... Citemos um conhecido
historiador (que foi um dos negociadores dos Acordos de Robor):
La pacificacin no fu del agrado del Gobierno brasileo,
el que alent una segunda rebelin encabezada, esta vez,
por Plcido de Castro, en agosto de 1902. Entonces el Brasil
actu desembozadamente enviando 8.000 soldados al
Acre, rompi relaciones diplomticas con Bolivia, clausur
el trnsito del rio Amazonas y exigi la rescisin del
contrato con The Bolivian Syndicate [...] Intiles resultaron
las propuesta del Gobierno boliviano el Ejrcito brasileo
se apoder de las localidades bolivianas y de Puerto Alonso
[Porto Acre] el 2 de abril de 1903. A fin de evitar la
agravacin del conflicto armado, Bolivia se vi obligada a
suscribir primero un Modus Vivendi y luego el Tratado de
Petrpolis, de 17 de noviembre de 1903, por el cual result

347 GOICOCHA, Castilhos, op. cit., p. 121.

335
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

cediendo al Brasil todo aquel extenso y rico territorio, a


cambio de dos milliones esterlinas y de la construccin del
ferrocarril desde el puerto de San Antonio sobre el Madera,
hasta Guyaramern en el Mamor [...]348.

Um especialista em fronteiras conclui suas observaes sobre


o tratado com uma frase dura: Es la ms grande extorcin cometida
en Amrica349. Os autores citados no so considerados na Bolvia
radicais e suas opinies no so to diferentes de outras que por
l circulam...
Teriam razo? O que podemos dizer que so opinies de
estudiosos que amam seu pas e se amarguram com as perdas
territoriais sofridas. Todos os pases do nosso continente tm
motivos alguns, mais justificados, outros, menos de queixas.
A Bolvia seguramente o pas que mais perdeu: o litoral para o Chile,
na Guerra do Pacfico (18701876), o Acre para o Brasil pelo Tratado
de Petrpolis (1903), parte do territrio do chaco para o Paraguai
na Guerra do Chaco (19331935). Comentemos mais. Antes de
tudo, preciso frisar que uma coisa perder terras, tragicamente,
numa guerra; outra, bem diferente, cedlas, com compensaes,
em negociaes diplomticas. Depois, constatemos que, se o Brasil
fosse um pas sem restries ticas e disso no faltam exemplos,
inclusive nas Amricas , o Acre provavelmente teria uma histria
bem prxima daquela do Texas: os revoltosos, com nossa ajuda,
ficariam independentes e, passado algum tempo, pediriam sua
anexao ao Brasil. Rio Branco claro sobre o que seria isto: [...]
uma conquista disfarada, que nos levaria a ter procedimento em
contraste com a lealdade que o Governo brasileiro nunca deixou de
guardar no seu trato com todas as outras naes350.

348 CUSICANQUI, Jorge, op. cit., vol. II, p. 216.


349 Apud SOARES, Teixeira, op. cit., p. 220.
350 RIO BRANCO. Obras, vol. V, p. 62.

336
O Baro da Repblica

O certo o seguinte: muito bom conhecer e respeitar a histria


dos outros, inclusive para compreender suas atitudes presentes;
melhor ainda saber bem a nossa e poder dizer como podemos
que no temos nada a esconder e nada de que nos envergonhar.
Sempre defendemos bem nossos interesses, verdade; mas nunca
perdemos um padro digno de negociao e jamais quisemos
prejudicar um vizinho.

11.6 O tratado de 1904 com o Equador e o de 1907


com a Colmbia (vide Mapa 15)
Os tratados de limites com o Equador e a Colmbia no
apresentaram as dificuldades de outros: o da Bolvia, j visto,
e os do Peru e do Uruguai, que ainda veremos. As exposies de
motivos sobre eles tm cada uma cinco pginas, o que contrasta
com as outras trs, mais complicadas, com 28 pginas (Bolvia), 37
pginas (Peru) e 36 pginas (Uruguai). Como se referem mesma
rea geogrfica, vamos tratar de ambos acordos conjuntamente.
A fronteira noroeste do Brasil, do rio Solimes ao rio Negro, por
razes prticas, pode ser dividida em trs trechos: 1o) do Solimes
(Tabatinga) ao Japur (foz do Apapris); 2o) deste nascente do rio
Memchi; 3o) desta ao Negro (ilha de So Jos do Cucu). A linha de
limites, muito irregular no segundo e terceiro trechos (conhecidos
em conjunto como cabea do cachorro), era disputada no sul
(1o trecho), com o Peru, o Equador e a Colmbia; no centro
(2o trecho), apenas com a Colmbia; e, no norte (3o trecho), com
esse ltimo pas e a Venezuela. Com o Peru, o Brasil definira a
geodsica Tabatingafoz do Apapris, em 1851 (1o trecho). Tentara,
em seguida, com a Colmbia (2o trecho) e a Venezuela (3o trecho)
igualmente assinar tratados de limite. Com ambos os pases
foram negociados acordos, em 1853, os quais, por razes polticas
internas de cada um deles, no entraram, entretanto, em vigor.

337
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Mais tarde, ainda durante o Imprio, houve novas tentativas de


acordo com a Colmbia, que tambm no tiveram resultado. Com
a Venezuela, sim, o Brasil assinou o tratado de limites de 1859,
definindo a fronteira no trecho norte (o 3).
Em 7 de maio de 1904, o Baro do Rio Branco negocia com
o plenipotencirio equatoriano no Rio de janeiro um acordo que
reconhecia como limite de ambos os pases a mesma linha do
tratado de 1851, com o Peru (TabatingaApapris), no caso de se
concluir favoravelmente ao Equador o conflito fronteirio que o
pas mantinha com o Peru. O conflito, resolvido pelo Protocolo do
Rio de Janeiro, de 1942, teve soluo considerada inexequvel pelo
Equador, em 1951; mas, finalmente, com participao decisiva da
diplomacia brasileira, os dois pases chegaram a um acordo, em
Braslia, em 1998. O que importa aqui que o Equador no ficou
lindeiro do Brasil, como desejava. O acordo, portanto, perdeu sua
razo de ser.
Em 1907, chegando s negociaes com a Colmbia a bom
termo, Rio Branco d instrues a Eneas Martins, Chefe da Misso
Especial em Bogot, para concluir o tratado de limites. Foi o ltimo
pas amaznico a aceitar um acordo baseado no uti possidetis, dado
seu tradicional apego ao tratado de 1777. O representante brasileiro
passa nota informando o Ministrio das Relaes Exteriores da
Colmbia de que estava habilitado a
cerrar inmediatamente la parte comprendida entre la
Piedra del Cocuh y la confluencia del Apaporis y el Yapur,
dejando para ser discutidas y resueltas en tiempo oportuno
la parte comprendida entre el Apaporis y Tabatinga, en
caso de ser reconocida Colombia como propietaria de
estos terreno, una vez resueltos sus pleitos con el Per y el
Ecuador351.

351 ANDRADE S, Francisco, op. cit., p. 228.

338
O Baro da Repblica

O acordo foi assinado em 24 de abril, limitando, pois, a


2a e a 3a das trs sees da fronteira. Os limites da 1a seo
(a linha Tabatinga Apapris) no puderam ser estabelecidos
pelo tratado, porque a Colmbia preferia que fosse solucionada
antes sua pendncia com o Peru. A linha de limites ento acordada
reproduzia, com as precises trazidas pelo melhor conhecimento
da regio e algumas concesses mtuas aconselhadas pelo uti
possidetis, a mesma que havamos negociado em 1853. A 3a seo j
havia sido limitada pelo tratado de 1859, com a Venezuela; com a
deciso arbitral de 1891, a regio passou soberania da Colmbia,
que, pelo presente acordo, aceitava os limites de 1859.
O embaixador Arajo Jorge, colaborador de Rio Branco, assim
concluiu suas observaes sobre o tratado de 1907, com a Colmbia:
Este ato internacional, sem a transcendncia dos celebrados
com a Bolvia e com o Peru, tem um significado especial
na histria das lindes territoriais na Amrica do Sul: o de
haver fixado uma linha de limites atravs de territrios
disputados por quatro naes diferentes: Venezuela,
Colmbia, Equador e Peru352.

Na exposio de motivos sobre o tratado, Rio Branco


manifestava a esperana de que, caso a Colmbia viesse a ter a
soberania sobre as terras contguas linha TabatingaApapris
(1o trecho), esse limite fosse adotado. Ambas as situaes
ocorreram. Em 1922, o Peru assinou um tratado em que cedia
Colmbia as terras contguas linha de limites com o Brasil o
chamado trapzio de Letcia. Por esse acordo (hoje geralmente
considerado no Peru como lesivo aos seus interesses), a Colmbia
passou, portanto, a ser ribeirinha do Amazonas; e, em 1928, esse
pas aceitou como fronteira a geodsica TabatingaApapris, isto ,
o limite brasileiroperuano de 1851.

352 Apud JORGE, A. G. de Arajo, op. cit., p. 159.

339
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

Embora extravase o perodo do Baro, interessante dar a


opinio de Francisco Andrade S., autor de conhecida obra sobre
as fronteiras da Colmbia, acerca do acordo de 1928, com o Brasil,
por ser um resumo de negociaes passadas e no esconder
insatisfao pelos resultados obtidos:
Las anteriores afirmaciones [de que a linha Tabatinga
Apapris dava ao Brasil territrios colombianos] son
inatacables, pero con ellas no se quiso significar que el
tratado de 1928 haya sido un fracaso para Colombia. No
lo fu, naturalmente, teniendo en cuenta las condiciones
desfavorables en que nos hallbamos. A estas circunstancias
llegamos por errores y descuidos de muy vieja data, como
se ha podido ver a lo largo del desarrollo de este estudio.
Espaa arranc de la bula inter caetera de Alejandro VI;
retrocedi 270 leguas hacia el poniente en Tordesillas, lnea
que sostuvo hasta la terminacin de los utrias. Durante la
unin de las dos monarquas, imprudentemente, se adjudic
a Bento Maciel Parente la capitana de Cabo Norte, entre el
Oyapoc y el Amazonas... por el tratado de Utrecht Espaa
devuelve a Portugal en 1713 la colonia de Sacramento,
fijando Portugal con esta maniobra, puntos de posesin
al occidente de Tordesillas, anulando completamente
este meridiano, labor completada por sus constantes
avances en el ro Negro y en el Blanco, acompaados por
el desalojamiento de los misioneros jesuitas del Amazonas,
todo como ya lo vimos atrs. Estas maniobras, muy apoyadas
por la labor diplomtica portuguesa, llevaron al segundo
Borbn de Espaa a trazar su lindero por la boca del Yavar
[Tratado de Madri, 1750]. El ltimo paso ya nos toc a
nosotros; los dimos de la lnea YavarAmazonas [...] a la

340
O Baro da Repblica

geodsica TabatingaApaporis. Ellos heredaron de Portugal


la habilidad, nosotros de Espaa la despreocupacin353.

11.7 O tratado de 1909 com o Peru (vide Mapa 14)


Na Repblica, nosso maior problema de limites na Amaznia,
pela extenso do territrio envolvido, foi com o Peru, e no com
a Bolvia, como se poderia pensar pela gravidade que chegou a
assumir a questo acreana. O Peru reivindicava no comeo do
sculo XX um territrio imenso, de 442 mil km2, que inclua no
apenas o Acre, com seus 191 mil km2, mas tambm uma imensa
rea contgua, todo o sul do estado do Amazonas.
Relembremos a origem do conflito. Pelo Tratado de Santo
Ildefonso, a divisa na regio focalizada era a j referida linha que
une o ponto mdio do Madeira nascente do Javari; em seguida,
o rio Javari at foz no Solimes; depois, este rio at a boca do
Japur; e, finalmente, o rio Japur. O Tratado de Limites de 1851
confirmava a divisa do rio Javari, mas introduzia a geodsica
Tabatingafoz do Apapris, transferindo, portanto, soberania
brasileira o ngulo de terras limitado pelos rios Solimes e Japur.
Nada provia o tratado sobre a regio, at ento inexplorada, do
Acre, situada ao sul da linha MadeiraJavari. Em 1867, acordamos
com a Bolvia a geodsica que ia da foz do Beni nascente do Javari.
O Peru protestou contra a assinatura desse acordo. Em 1903,
resolvendo de vez nossos problemas fronteirios com a Bolvia,
assinamos o Tratado de Petrpolis, pelo qual o Acre, regio ao sul
dessa linha, passou a ser territrio brasileiro. De novo protestou
o Peru.
O que reivindicava essa repblica, com mais preciso a partir
da obra Geografa del Per, de Paz Soldn, publicada em 1863,

353 ANDRADE S., Francisco, op. cit., p. 234.

341
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

era toda a rea situada ao sul da reta nascente do Javari mdia


distncia do Madeira, do tratado de 1777. Como a reivindicao
inclua o Acre, tambm por esse motivo foi o Tratado de Petrpolis
atacado no Brasil: incorporando o, teramos implicitamente
comprado parte do conflito de limites entre o Peru e a Bolvia.
Em 1904, agravaramse as escaramuas entre caucheros peru
anos e seringueiros brasileiros nas regies do alto Juru e do alto
Purus, includas no recmadquirido territrio. No era a primeira
vez que ocorriam conflitos entre os entalhadores de seringueiras
brasileiros, que subiam pelos rios formadores do Purus e do Juru,
e os derrubadores de caucho (para se extrair o ltex dessa espcie,
a Castilla elastica, necessrio derrubar a rvore), que passavam
do vale do Ucayali aos tributrios do Purus e do Juru. No auge da
crise, o Baro do Rio Branco negocia a neutralizao de ambas as
reas, os territrios do Breu e do Cataio (respectivamente no alto
Juru e no alto Purus), e concorda, conforme doutrina tradicional
brasileira, que duas comisses mistas fossem a essas remotssimas
regies para verificar quem delas tinha posse.
O chefe de uma das comisses que no ano seguinte visitam as
reas conflitadas bem merece breve comentrio. Era Euclides da
Cunha, j ento famoso pela publicao, em 1902, de Os sertes.
O escritor procurou essa rdua misso impelido por sua sede de
mato, como explicou em carta a um amigo: no desejo a Europa,
o boulevard, os brilhos de uma posio, desejo o serto, a picada
malgradada e a vida afanosa e triste de pioneiro354. A Amaznia
seria seu assunto predileto at a morte, que no estava distante:
do serto rido do Nordeste passava ao serto hmido do Norte. J
havia lido boa parte da bibliografia sobre a regio e queria fertilizar
seu conhecimento terico com a vivncia local para escrever um
livro que, pretendia, fosse o pendant de seu livro sobre Canudos.

354 Apud RABELO, Sylvio, op. cit., p. 254.

342
O Baro da Repblica

No queria morrer como o autor de uma s grande obra; mas no


conseguiu realizar seu intento, embora tenha escrito talvez as mais
antolgicas pginas sobre a Amaznia, primeiro publicadas em
artigos de jornais e, depois, reunidas em Contrastes e confrontos e
em seu livro pstumo margem da histria.
Relacionandose com sua misso, publicou, em 1905, um
erudito estudo sobre o conflito de fronteiras a existente, Peru versus
Bolvia, no qual toma partido, como era seu costume, adotando a
posio boliviana. A divergncia foi arbitrada pelo Presidente da
Argentina, em 1909, de maneira diversa, alis, da propugnada por
Euclides: o rbitro preferiu dividir a regio, o que provocou grande
descontentamento na Bolvia. Meses mais tarde, entretanto, o
Peru e a Bolvia chegaram a um acordo que mantinha em grande
parte a deciso do rbitro, apenas retificando a linha divisria, de
modo um pouco mais favorvel a La Paz, no trecho da fronteira que
tocava o Acre.
S aps o arbitramento, procurou Rio Branco resolver as
dvidas entre o Brasil e o Peru. Nesse mesmo ano, com o Chanceler
peruano Hernn Velarde, assina no Rio de Janeiro, em 12 de
julho, o tratado que completava afinal a linha de nossos limites
amaznicos. Ambas as zonas neutralizadas (39 mil km2) passavam
soberania peruana, j que se verificou serem os nacionais desse
pas que ocupavam as nascentes do Juru e do Purus. Dessa
forma, o Acre diminua seu territrio de 191 mil km2 para 152 mil
km2, mas, em compensao, o Peru desistia de sua persistente e
sempre incmoda reivindicao, baseada no Tratado de 1777,
sobre os restantes 403 mil km2 da rea contestada. Parecia que o
Brasil ganhava muito, mas na verdade era o Peru que reivindicara
excessivamente, como bem explica Rio Branco:
O confronto da enorme vastido em litgio com pequena
superfcie dos nicos trechos que passaro a ficar por ns

343
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

reconhecidos como peruano [...] pode deixar a impresso de


que, pelo presente tratado, o governo brasileiro se reservou
a parte do leo. Nada seria menos verdadeiro ou mais
injusto. Ratificando a soluo que este tratado encerra, o
Brasil dar mais uma prova do seu esprito de conciliao,
porquanto ele desiste de algumas terras que poderia
defender com bons fundamentos em direito355.

Como exemplo da argumentao imbatvel de Rio Branco,


transcrevamos um pargrafo da posio brasileira nas negociaes
(retomado na posterior exposio de motivos), no qual pe a nu
um erro geogrfico do Peru, que contribuiu para o excesso de sua
reivindicao:
A linha do Tratado de 1777, nos mapas oficiais peruanos,
segue erradamente o paralelo 65215. A verdadeira a
do paralelo de 73845, como indica o mapa de Euclides
da Cunha, porque esse limite provisrio devia partir, na
direo do oeste, de um ponto no Madeira situado a igual
distncia do rio Amazonas e da boca do Mamor (Artigo
21). E o mesmo Tratado explica (Artigos 20 e 21), que o rio
Madeira formado pela juno do Mamor e do Guapor:
(Baixar a linha pelas guas desses rios Guapor e
Mamor, j unidos com o nome de Madeira [...]); de sorte
que naquele tempo o nome de Mamor no era ainda dada
seo compreendida entre a boca do Guapor e do Beni356.

Todas as exposies de motivos de Rio Branco so documentos


valiosos, tanto pelas razes e provas apresentadas, quanto pelo
estilo descomplicado em que so vazadas. A relativa ao Peru a
mais trabalhada e a mais longa: sua obraprima, diz lvaro Lins.
Dirseia que, por referirse ao tratado que fechou a linha de limites

355 RIO BRANCO, Questes de limites, p. 109.


356 Ibid., p. 111.

344
O Baro da Repblica

do Brasil (lembrando que o ajuste posterior com o Uruguai, sobre


a lagoa Mirim, uma pequena modificao de acordo anterior),
quis tambm amarrar o pacote dos argumentos com que negociou,
com tanto sucesso, todas as questes de fronteira. Finalmente
se enterrava definitivamente o Tratado de Santo Ildefonso, e o
Brasil se tornava o primeiro pas sulamericano a ter seus limites
reconhecidos por solenes e incontroversos tratados bilaterais.

11.8 O tratado de 1909 com o Uruguai


Ao apresentar ao Congresso esse pequeno tratado que retifica
nossos limites na Lagoa Mirim e no rio Jaguaro oferecemos
espontaneamente a linha mdia , Rio Branco aproveita para fazer
um estudo da formao da fronteira sul, que, por j termos dele
utilizado, quando vimos o acordo de 1851, no retomaremos aqui.
Bastam agora poucas palavras.
O tratado sobre a lagoa Mirim visto no Brasil como um ato de
generosidade do Baro. Vejamos. Os tempos eram outros: o Uruguai
tinha evoludo de uma forma notvel, era agora considerado a
Sua da Amrica Latina. Acabaramse os tempos de violentas
disputas entre os dois tradicionais partidos, s vezes verdadeiras
guerras civis; como eram, ento, fortes as conexes com os pases
vizinhos, no era raro que estas se transformassem em questes
internacionais. Lembrese que a Guerra do Paraguai comeou em
1864, quando Francisco Solano Lopez atacou o Brasil alegando
que havamos invadido o Uruguai para derrubar o Governo blanco
de seu aliado Atansio Aguirre. Agora, nessa nova conjuntura
uruguaia, Rio Branco percebeu que estava na hora de equilibrar o
Tratado de 1851, propondo ao nosso vizinho o condomnio sobre a
lagoa Mirim e o rio Jaguaro.
Os autores uruguaios reconhecem o valor da iniciativa, mas
mencionam tambm uma circunstncia regional: a Argentina

345
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

pretendia o domnio total da boca do Prata (esse fato no


mencionado em livros brasileiros). Citemos um deles:
La accin de noble justicia que tuvo el valor de realizar
Rio Branco [...] en 1909, en momentos en que el Canciller
argentino Zeballos proclama su tesis de la costa seca, o
en otras palabras, que la Argentina posea soberana sobre
la totalidad del Ro de la Plata [...] Por iniciativa del Barn
de Ro Branco, el gobierno brasileo cedi al Uruguay no
slo los derechos a navegar esas aguas [da lagoa Mirim e
do rio Jaguaro], sino la plena soberana de una porcin
equitativa de las mismas, que fueron divididas a travs del
criterio de la lnea media, o el del thalweg, o por una lnea
quebrada convencional, segn los casos357.

Afinal, foi um gesto generoso de Rio Branco? Corajoso, sem


dvida: quem props a modificao foi o Brasil, no o Uruguai, e um
chanceler que no tivesse seu prestgio no executaria um ato que,
bem ou mal, representava uma perda territorial. J a generosidade
do Chanceler precisaria ser matizada com o interesse brasileiro em
no continuar com o regime da costa seca: era anacrnico e poderia
dar ideias Argentina...
Esse foi nosso ltimo acordo de fronteiras. Coincidentemente
comeamos com o Uruguai, em 12 de outubro de 1851, e com ele
terminamos, em 30 de outubro de 1909. O que poderia haver
no futuro como na verdade houve eram pequenas correes,
ou modificaes, quer nos tratados, quer nas demarcaes. Dois
exemplos de fatos comuns: descobrir, com as precisas tcnicas
contemporneas de localizao de um ponto no espao, que um
marco antigo est colocado em lugar errado; verificar a mudana
espontnea da linha das maiores profundidades (talvegue) de

357 LAPEYRE, Edison Gonzales, op. cit., p. 341.

346
O Baro da Repblica

um riodivisa, o que pode trocar indevidamente a soberania


de alguma ilha.
Completemos este captulo reforando algumas observaes
sobre a obra de Rio Branco. As defesas arbitrais e as exposies de
motivos em que justifica os acordos de limites assinados so bem
pensadas e bem escritas: no h palavras inabituais nem jargo
tcnico. Historiam a questo, tornam inteligveis as negociaes,
explicam o texto acordado. Os livros brasileiros que tratam de
questes de fronteira o que fazem repetir, resumir ou glosar o
que o Baro redigiu.
Ele o homem que faz e escreve a histria. No omitindo
fatos relevantes e dando deles uma interpretao perfeitamente
defensvel, sem dvida escreveu um relato de valor. No h no
Brasil outra verso das nossas questes fronteirias. Para encontr
la, necessrio ir aos livros de pases vizinhos e disso demos
uma ideia. Os fatos indicados so quase sempre os mesmos, mas
as interpretaes, frequentemente diferentes, em alguns casos
opostas.
O Baro do Rio Branco das poucas unanimidades nacionais.
No h quem no elogie seus trabalhos. At nos pases vizinhos,
naturais adversrios, h manifestaes de respeito e de admirao.
Um s exemplo, mas muito valioso, pois da lavra do intelectual
e poltico que considerado seu maior rival no continente,
Estanislao Zeballos: Si el Brasil consolida la obra territorial de Rio
Branco, le deber el ttulo de su primer servidor y del ms grande de los
benefactores de su amor proprio nacional y de su mapa358.
Um ponto, agora, no sobre a eficincia, geralmente
reconhecida, mas sobre a correo da poltica de limites praticada
nos primeiros vinte anos da Repblica, a poca em que liquidamos
todas as questes remanescentes. Para bem avalila, preciso levar

358 ZEBALLOS, Estanislau. Revista de Derecho Internacional, tomo XLII, Buenos Aires.

347
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

em considerao a personalidade do Baro, o agente fundamental


dessa poltica. No que ele fosse um idealista em relaes
exteriores sabia bem que os pases pem os objetivos nacionais
acima de tudo , mas, sim, que seus parmetros ticos eram bem
delineados. Usava frases como fica bem ao Brasil e uma ao
digna do povo brasileiro359, e elas, em sua boca, faziam sentido.
Digamos mais. Embora Rio Branco fosse um historiador
fiel aos fatos, era ele quem os escolhia e no esquecia nunca, ao
interpretlos, dos interesses do seu pas. Sempre foi, ademais, um
hbil expositor e um respeitvel negociador. Tudo isso verdade.
Mas o que queremos destacar aqui que ele considerava as boas
relaes continentais uma prioridade de nossa poltica externa,
desejava sinceramente o progresso das naes da Amrica do Sul
e jamais admitiria que o Brasil esbulhasse um pas limtrofe.

359 Apud RICUPERO Rubens; ARAJO, Joo Hermes Pereira de. O Baro do Rio Branco uma
fotobiografia. p. 81.

348
Concluso
Uma histria que deu certo (vide Mapa 16)

Nos ltimos cem anos (a partir da morte de Rio Branco, em


1912, para fixar uma data), no houve pas do continente que no
se tivesse envolvido em algum problema srio de fronteiras. Com
uma exceo, o Brasil360. Com territrio de 8,5 milhes de km2,
praticamente a metade da Amrica do Sul, e fronteiras terrestres
de 15.719 km, no disputou limites com nenhum de seus vizinhos.
Por que se chegou a essa situao to favorvel?
Olhando de relance o passado de cinco sculos, pode se
afirmar que sempre houve solues satisfatrias para os conflitos
territoriais que se foram constituindo com o correr do tempo.
Tordesilhas, antes da descoberta do Brasil, Madri e mesmo Santo
Ildefonso, na Colnia, os tratados de limites do Imprio e os

360 Sejamos bem precisos. Borders and Territorial Disputes, em sua mais recente edio (2004), arrola
trs minsculos problemas de fronteira envolvendo o Brasil. Um deles, com o Paraguai, situase na
regio de Sete Quedas, no rio Paran (foi inundado pela barragem de Itaipu). Os outros, com o
Uruguai, dizem respeito a duas microrregies no rio Quara: um marco, no municpio de Santana do
Livramento, que o Uruguai acha que est mal colocado, e uma ilhota, na boca desse rio (h poucos
anos tinha um s habitante, brasileiro, alis).

349
Synesio Sampaio Goes Filho
Navegantes, bandeirantes, diplomatas

arbitramentos e os acordos da poca do Baro so marcos miliares


de uma jornada exitosa.
O uti possidetis, o princpio bsico das negociaes dos
tratados coloniais, continuou a ser muito valioso para a diplomacia
do Brasil independente. Com a doutrina estruturada em torno
dele e da validade apenas supletiva do Tratado de Santo Ildefonso
e, ademais, com a prtica homognea e continua de um grupo
de diplomatas de relevo (cujos atos eram supervisionados pelo
Conselho de Estado e acompanhados pessoalmente por D. Pedro II),
conseguiu o Imprio assinar bons acordos de fronteiras. Na
Repblica, essa tradio foi renovada, e o Baro do Rio Branco,
Chanceler de 1902 a 1912, o nome tutelar que a histria vinculou
ao fechamento definitivo da longa linha que separa o Brasil de dez
Estados (s no se limita com o Chile e o Equador).
As coisas no se passaram assim com nossos vizinhos. Todos,
sem exceo, uns mais outros menos, julgamse prejudicados por
ajustes de fronteiras que pactuaram quer entre si, quer com o Brasil.
A sensao de perda vem de longe, de Tordesilhas, que, diz um
especialista colombiano, inicia la serie no interrumpida de xitos de
la habilidad portuguesa contra el quijotismo espaol361; mas, acentua
se com a assinatura do Tratado de Madri, quando, na linguagem
forte de um historiador paraguaio, triunfo la astucia portuguesa
sobre la torpeza y venalidad de los diplomticos espaoles362.
Aps a independncia, as novas naes hispanoamericanas
eram frequentemente abaladas por agitaes polticas graves, que
podiam provocar bruscas inflexes diplomticas, o que contrastava
com nossa estabilidade nesse campo. Alguns conflitos de fronteira
entre elas eram, alm disso, mais graves do que os existentes com o
Brasil, o que as fazia apresentaremse desunidas nas negociaes.

361 ANDRADE, Francisco. Demarcacin de las fronteras de Colombia. Bogot: Ediciones Lerner, 1965,
p. 54.
362 CARDOZO, Efran. El Paraguay Colonial, p. 210.

350
Uma histria que deu certo

Seus livros de histria trazem textos que expressam frustrao


por territrios perdidos e mapas que pretendem testemunhar
amputaes sofridas. Nada disso acontece no Brasil. Quanto
formao do territrio, temos uma histria de sucessos.
Um ltimo assunto. Alguns diplomatas brasileiros evitam
tratar publicamente dos problemas de fronteira: poderiam abrir
antigas feridas... No parece que seja bem assim. Em primeiro
lugar, as feridas esto at exageradamente expostas nos livros de
Histria Diplomtica; a omisso, ademais, poderia ser considerada
tentativa de evitar um tema constrangedor, o que no o caso.
Nossos procedimentos foram, sempre, to bons como os melhores
da poca, e a histria que hoje os relata (basicamente escrita
pelo Baro) nada deve, em equilbrio e qualidade, s de nenhum
outro pas.
E um ponto final. Ao se construir o Palcio do Itamaraty
em Braslia, resolveuse homenagear trs diplomatas, colocando
seus bustos na Sala dos Tratados. A especialidade deles era a
mesma, fronteiras, o tema bsico de nossa poltica externa at
a primeira dcada do sculo passado. De um lado, Alexandre de
Gusmo e Ponte Ribeiro; do outro, isolado, Rio Branco. Esto l
como exemplos de estadistas que, com profundo conhecimento
da questo tratada, notvel habilidade negociadora e ampla viso
poltica, muito contriburam para que, no grande serto da
histria, fossem encontradas as melhores veredas363.

363 A aluso a Grande serto: veredas uma homenagem ao Embaixador Joo Guimares Rosa,
por onze anos chefe da Diviso de Fronteiras do Itamaraty.

351
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APNDICE
Mapas
Mapa 1. Geografia real e imaginria
Se se prolongasse a rota da viagem descobridora de Colombo num
globo de sua poca, ela tocaria em Cipango (o Japo). Colombo
morreu pensando que chegara no mar das ndias: chamou os
habitantes das Antilhas de ndios e procurou em vo, nesta
viagem e nas trs seguintes, aportar em Cataio (a China).

378
Mapa 1. Geografia real e imaginria

Ilha Brasil

Cataio
(China) Aores
Madeira
NDIAS Antilha Canrias
Mangi
(China Meridional)
Cipango
(Japo) Cabo Verde

Java Maior

Rota de Colombo em 1492


Mapa-mndi da poca de Colombo
Mapa-mndi de hoje

379
Mapa 2. Divises do mar oceano
Os tratados de Alcovas (1479) e Tordesilhas (1494) dividiam
reas de influncia no Atlntico, o mar oceano dos europeus de
ento. O Pacfico, o mar do sul, s ficou bem conhecido depois da
viagem de circumnavegao de Ferno de Magalhes (15161521).
Pelo Tratado de Saragoa (1529), portugueses e espanhis concor
daram em estender o meridiano de Tordesilhas ao outro lado do
mundo (onde estavam as Molucas e as Filipinas).

380
Mapa 2. Divises do mar oceano

Aores

Madeira
Canrias

Reclamao inicial de D. Joo II


baseada no Tratado de Alcovas (1479)
Ilhas do
M Cabo Verde
A
R
O
C Golfo da Guin
EA
N
O
Tratado de Tordesilhas (7 de junho de 1494)

Bula Inter Caetera (4 de maio de 1493)

381
Mapa 3. Viagens de Vespcio
Na opinio influente de Alberto Magnaghi, Vespcio fez apenas
duas viagens: com Alonso de Ojeda, em 1499, e com os portugueses
(Gonalo Coelho, possivelmente), em 1501. Nesta ltima na
ida informouse em Bezeguiche (Dacar) com tripulantes da frota
de Cabral, que voltava da ndia teve a certeza de que se estava
descobrindo um mundus novus, como conhecida a carta em que
fala das terras e das gentes da costa leste do Brasil.

382
Mapa 3. Viagens de Vespcio

Linha de demarcao

Lisboa Sevilha

Cabo Verde
co
Orino

Equador
A maz o n a s
Cabo de S. Roque
rancisco
Cabo de Sto. Agostinho
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Bahia
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Rio de Janeiro
Canania

Rio da Prata

Viagem de 1499 com Alonso de Ojeda


Viagem de 1501 com Gonalo Coelho

383
Mapa 4. Viagens portuguesas
A frota de Vasco da Gama, ao dar a volta do mar para evitar as
calmarias do golfo da Guin, passou perto do Brasil. lvaro Velho,
o cronista da expedio, anota que no dia 22 de agosto de 1497
foram vistas muitas aves, as quais, quando chegou a noite,
voaram rigidamente para sudoeste como aves que iam para Terra.
Cabral, no dia 22 de abril de 1500, tambm viu umas aves a que os
mareantes chamam de furabuchos, diz Caminha; nesse mesmo
dia, avistou um grande monte (o monte Pascoal) e muita terra
ch (o litoral de Porto Seguro, na Bahia).

384
Mapa 4. Viagens portuguesas

Aores Lisboa

Madeira
Canrias

Ilhas do Cabo Verde Cabo Verde


Bezeguiche

S. Jorge da Mina

Golfo da
Guin
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ad
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olta
)

Porto Seguro

(para a
ndia)

Viagem de Pedro lvares Cabral - 1500


Possvel viagem de Duarte Pacheco Pereira
em 1498 atual costa norte do Brasil
Viagem de Vasco da Gama - 1497

385
Mapa 5. Algumas bandeiras
Em diferentes pocas, no comeo mais preia de ndios, no fim
mais procura de metais preciosos, muitas bandeiras incursio
naram em reas extraTordesilhas. As redues jesuticas eram
particularmente atraentes pela mo de obra concentrada e
adestrada que possuam e por isso foram atacadas j nas primeiras
dcadas do sculo XVII; os trs grandes centros aurferos do
Brasil, Minas (1693), Mato Grosso (1718) e Gois (1725), foram o
resultado tardio de uma busca de sculos.

386
Mapa 5. Algumas bandeiras

Gurupa
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Fortaleza

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Manuel Preto e Antonio Raposo Tavares (1628 - 1633)


Antonio Raposo Tavares, Andr Fernandes e Ferno Dias Paes (1635 - 1637)
Ferno Dias Paes (1638)
Antonio Raposo Tavares (1648 - 1652)
Manuel Campos Bicudo (1673)
Antonio Pires de Campos (1716)
Pascoal Moreira Cabral (1718)
Bartolomeu Bueno da Silva (1725)
URUGUAI Misses de jesutas espanhis

387
Mapa 6. A ilha Brasil na carta de
Joo Teixeira Albernaz (1640)
Em vrios mapas antigos, primeiro portugueses depois de outras
nacionalidades, o territrio brasileiro apresentado como uma
ilha, com fronteiras fluviais a oeste. Jaime Corteso atribui Coroa
lusitana uma poltica premeditada de ocupao da ilha Brasil.

388
Mapa 6. A Ilha Brasil na carta de Joo Teixeira Albernaz (1640)

Terra Firme

R. Amazonas

Peru Brasil
Potosi

Mar
do Sul

Chile R. da Prata

Estreito de Magalhes

389
Mapa 7. A rota das mones cuiabanas
Os comboios fluviais levavam cinco meses para ir de Araritaguaba
(Porto Feliz) a Cuiab. Da, atravessando a p o matogrosso do
Rio Jauru, chegavase ao Rio Guapor, donde, desde 1752, outras
mones, as do Norte ligavam Vila Bela (recm fundada) a Belm.

390
Mapa 7. A rota das
Mapa 7. Mapa
A rota 7.dasA mones
rota das cuiabanas
mones mones
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Rota ordinria
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OCEANO
OCEANO
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Estrada terrestre
Estrada
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de Gois
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Gois Estrada terrestre atravs de Gois
ATLNTICO
ATLNTICO Mones doMones
Norte do Norte ATLNTICO Mones do Norte

391
Mapa 8. O Mapa das Cortes
o primeiro mapa a apresentar o Brasil com a forma prxima da que
nos hoje familiar. A principal diferena ser mais cinturado no
Centro-Oeste, para dar Espanha a impresso de menos perdas na
regio. Notese que, na Amaznia, destaca a ocupao das misses
religiosas portuguesas como justificativa para o uti possidetis.

392
393
Mapa 9. Variaes da fronteira sul
O Tratado de Santo Ildefonso conservou as fronteiras oeste e norte
do Brasil, definidas em Madri; no sul, deslocou a linha para leste,
de modo que ficasse com a Espanha a regio dos Sete Povos. Esta
foi finalmente retomada por tropas locais, em 1801, por ocasio de
mais uma guerra lusoespanhola.

394
Mapa 9. Variaes da fronteira sul

Rio Iguau

Rio
Paran

St
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Madri (1750)
Santo Ildefonso (1777)
Atual

395
Mapa 10. Limites do Paraguai
Aps a Guerra, o Paraguai teve que aceitar para as regies disputadas
os limites impostos pelas potncias vencedoras. O Brasil ficou
aqum de sua reivindicao mxima. A Argentina incorporou as
regies de Misiones e Formosa, mas no a que se situa entre os rios
Pilcomaio e Verde, por ela tambm desejada (ficou paraguaia, por
deciso arbitral de 1879).

396
Mapa 10. Limites do Paraguai aps a Guerra

Rio Paraguai
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Buenos Aires OCEANO


Montevidu
ATLNTICO

Territrio cedido ao Brasil - 1872


Territrio cedido Argentina - 1876

397
Mapa 11. O arbitramento de 1895
A Questo de Palmas envolvia uma rea bem menor que as do
Pirara e do Amap, mas tinha uma importncia geopoltica maior,
pois, se a deciso arbitral no fosse favorvel, o Rio Grande do Sul
ficaria ligado ao resto do Brasil por uma estreita faixa de terra de
pouco mais de 200 km.

398
Mapa 11. O arbitramento de 1895

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Rio Iguau Guarapuava

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Sul B Reinvidicao argentina
Tratado Bocaiva-Zeballos (1890)
Limites atuais (1895)

399
Mapa 12. O arbitramento de 1900
A Questo do Amap foi a segunda vitria total do Baro do
Rio Branco, que incorporou ao Brasil uma rea onde a ocupao
portuguesa no era ntida e em relao qual tratados anteriores
tinham definido fronteiras bilaterais favorveis Frana.

400
Mapa 12. O arbitramento de 1900

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Cabo Orange
IANA FRANCESA Ponta Cacipor
GUIANA HOLANDESA GU Oiapoque
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ITN Reinvidicao francesa

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Monte Alegre
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401
Mapa 13. O arbitramento de 1904
A Questo do Pirara foi a nica em que houve uma deciso no
totalmente contrria, mas menos favorvel ao Brasil: a rea foi
bipartida por uma linha fluvial que pareceu ao rbitro a mais
facilmente demarcvel (60% para a Inglaterra, 40% para o Brasil).

402
Mapa 13. O arbitramento de 1904

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Amazonas

Limites atuais
Zona disputada

403
Mapa 14. Limites do Acre
O Acre, descoberto e povoado por brasileiros, o nico acrscimo
territorial do Brasil na Repblica. Foi comprado da Bolvia em 1903
(por 2 milhes de libras, mais algumas compensaes territoriais e
uma estrada de ferro).

404
Mapa 14. Limites do Acre

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Paralelo de 7 01

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Cruzeiro do Sul

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Manuel Urbano Boca do Acre Porto Velho

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Territrio do Acre Territrio cedido Bolvia

Territrios cedidos ao Peru Limites atuais

405
Mapa 15. A fronteira noroeste
A linha com a Colmbia, no trecho TabatingaApapris, tem a
peculiaridade de ter sido a primeira a ser negociada no Imprio
(em 1851, com o Peru), e a ltima a ser negociada na Repblica
(em 1928, quando a rea j era colombiana). Do Apapris a Cucu,
a regio conhecida no Brasil, por razes evidentes, como a
cabea do cachorro. Os limites venezuelanos atravessam serras
do Planalto das Guianas e contm o ponto culminante do Brasil,
o Pico da Neblina, com 2.993m (dois outros pontos esto entre os
dez mais altos, o Pico 31 de Maro e o Monte Roraima).

406
Mapa 15. A fronteira noroeste

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R. O

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So Gabriel R. Negro
da Cachoeira

R. Apapris R. Japu r

Manaus
es
m

PERU R. Soli R. S olime s


Tabatinga
avari
R. J

407
Mapa 16. A expanso do Brasil
Mapas deste tipo so s vezes mostrados para comprovar supostas
usurpaes territoriais brasileiras (este adaptado de um livro
venezuelano). A verdade que, em cada uma das situaes
identificadas, quanto substncia, existiam slidas bases para a
reivindicao brasileira e, quanto forma, houve deciso arbitral
ou negociaes diplomticas, com concesses mtuas, que levaram
a acordos devidamente assinados e ratificados.

408
Mapa 16, A expanso do Brasil

Porto Rico

Linha de Tordesilhas (1494)

Bula da Partio (1493)


Haiti
Mar do Caribe

Caracas Trinidad
Venezuela Guianas
Bogot
Colmbia B A
Quito or
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Per CeD Olinda


D Brasil
Lima
Salvador
Cuzco
D
La Paz
Bolvia
Oceano Potos

Pacfico E Rio de Janeiro


Par S. Paulo
Chile a gua F
Assuno i

G Oceano
Crdoba
Santiago Atlntico
Argentina Uruguai
Buenos Aires
La Plata Montevideo

Ocupao territorial legalizada pelo Tratado de Madri (1750)


Limites aproximados entre o Brasil e a Amrica espanhola (Tratado de Sto. Ildefonso - 1777)
Limites atuais dos pases latino-americanos
Territrios obtidos pelo Brasil da(o):
A - Venezuela (1859) F - Argentina (1895)
B - Colmbia (1907) G - Uruguai (1851)
C - Peru (1851 e 1909) H - Frana (1900)
D - Bolvia (1867 e 1903) I - Inglaterra (1904)
E - Paraguai (1872)

409
Formato 15,5 x 22,5 cm

Mancha grfica 10,9 x 17cm

Papel plen soft 80g (miolo), carto supremo 250g (capa)


Fontes Electra LH 17, Chaparral 13 (ttulos);
Chaparral Pro 11,5 (textos)

412