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Edio de texto: Schneider Carpeggiani _ Edio de arte: Jane Cintra

www.cesarea.com.br

Recife, 2014

Be n j a m i n

M o s e r

Cemitrio da Esperana

Traduo
Eduardo Heck de S

Cemitrio da Esperana

O aspecto mais comovente da arquitetura monumental a


desastrada traio de seus prprios propsitos. Ao procurar
exalar permanncia, ela j se encontra em decadncia. Suas
tentativas de alcanar a majestade revelam vaidade: mais eloquente do que os crnios e relgios e velas sopradas do pintor
barroco, o mausolu do homem rico, seus vitrais trincados,
seus anjos lacrimosos conspurcados por pichaes. A arquitetura monumental to involuntria e inevitavelmente irnica
(Contemplai as minhas obras, poderosos, e desesperai!1),
que nos leva a questionar o porqu de algum ainda se importa em tentar execut-la.
Adolf Hitler no tirou o chapu para ningum no que se refere
conexo entre monumentos e declnio. Com grande esprito,
o Fhrer enfatizou como um critrio essencial da arquitetura
nazista sua capacidade de sobreviver como runas impressionantes. Este insight em geral escapa a ditadores de segunda categoria. Nicolae Ceausescu, por exemplo, demoliu uma rea de
Bucareste do tamanho de Veneza para construir um edifcio batizado, com uma piscadela, de Palcio do Povo.
As contradies so frequentemente impossveis de serem
resolvidas. Tome-se Washington, D.C., cidadela da democracia
erigida no estilo dos imperadores romanos. Aqui no se v a
paixo whitmaniana pela multido ensandecida. Aquelas linhas longas e rgidas das colunas expressam, eloquentemente,
a fantasia de ordem do poltico, sua iluso de controle, seu sonho de simetria.
Os arquitetos tentaram amenizar suas odes ao poder ao gravar textos consoladores nas paredes, que vo do incisivo (Jus1 Do soneto Ozymandias, de Shelley

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tia Equnime Perante Lei, na Corte Suprema) ao hesitante,


como na fachada da Union Station (A fazenda melhor lar da
famlia principais/ Fontes de riquezas nacionais fundao
da/ Sociedade Civilizada a providncia natural...). O edifcio
balbucia, quase como se os patronos da estao esperassem que
os passantes se abstivessem de notar que quando foi inaugurado, em 1907, o melhor lar da famlia, a pequena propriedade
rural familiar havia sido aniquilada por interesses corporativos
tipificados, naturalmente, pelas ferrovias.
Mas um merengue to fofo no forneceria um retrato histrico completo. No se trata nem mesmo de uma obra arquitetnica. Como a maioria das criaes monumentais, menos um
edifcio que uma figura de linguagem. Nesse sentido, o Memorial do Vietn, de Maya Lin, todo texto e nenhuma arquitetura,
a apoteose do estilo de Washington.
Um cavaleiro fossilizado montado sobre uma rotatria, comandando motoristas indiferentes com sua espada de bronze, pode parecer, dependendo do humor destes, pomposo ou
emocionante. Apesar de sua esttua poder provocar meditaes involuntrias mas provavelmente, as pessoas, depois de
um tempo, nem a veem ela , ao menos, inofensiva. Confinada ao trfego, ao parque ou ao cemitrio, o monumento um
adorno municipal.
Quanto mais ele cresce, contudo, mais evidente o contraste
entre retrica e realidade. E quando o municpio em si torna-se
um monumento, o cidado no pode passar indiferente pelo
orgulhoso general. A rotatria parte do monumento, a rua
parte do monumento, os edifcios so parte do monumen-

Cemitrio da Esperana

to. Como algum num estdio em Pyongyang girando cartolinas em perfeita sincronia, toda individualidade obliterada por
uma gigantesca fotografia pixelada de um trator, at o cidado
parte do monumento.
*

Nenhum monumento do sculo XX foi mais espetacular do


que Braslia, a capital lanada h cinquenta anos no meio do
nada. E nenhum monumento, consequentemente, produziu efeitos to paradoxais. Sua escala faranica, sua ambio artstica e
seu impacto poltico imprimiram-lhe uma carga romntica que
no comparvel a nenhuma outra estrutura contempornea.
A histria de sua criao continua sendo fantstica hoje em dia,
como fora na poca de sua criao. Braslia estava longe de ser
a primeira capital artificial, e muitas foram construdas desde
ento. Mas Yamoussoukro e Belmopan e Astana nunca capturaram a imaginao do mundo. Braslia, sim.
Agora essa cidade revolucionria tem cinquenta anos. Duas
geraes l nasceram e cresceram. Hoje em dia, disseram-me,
tem vida prpria, sua origem artificial tendo dado lugar a algo
mais orgnico. Braslia orgulhosamente ostenta seu prprio
sotaque apesar de minha incapacidade de perceb-lo e sua
prpria msica, um tipo de rock clssico adolescente, que surgiu nos anos oitenta. E, claro, Braslia era visualmente diferente, no de qualquer lugar do Brasil, mas de qualquer lugar
do mundo. Distintamente do resto do Brasil, a capital, diziam-me, era segura, moderna, cartesiana. Fui l para ver como

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um lugar sempre descrito como novo ou futurista estava


se adaptando meia-idade.
Braslia sempre descrita em termos de to intenso entusiasmo que s poderia, talvez, ter decepcionado. A personalidade
do lugar mal me alcanava medida que eu deslizava ao longo
de uma via que cortava a cidade ao meio conhecida como Eixo.
Em ambos os lados erguiam-se blocos de apartamentos que pareciam ter vagueado de um subrbio de Belgrado. O centro, onde
o Eixo corta o Eixo Monumental, era s com muito esforo mais
eletrizante. Aqui, como em Washington, os grandes prdios estatais, o Congresso, a catedral e os ministrios, esto dispostos
em ambos os lados de uma alameda. Os prdios de Washington
tm um uma presena e um glamour, um nvel de detalhe e refinamento, que fazem com que uma visita pessoal seja imperativa. Os edifcios de Braslia, quando vistos pela primeira vez, parecem muito menores e menos impressionantes ao vivo do que
na televiso: eles so pequenos para a paisagem que procuram
liderar, brinquedos espalhados por um gramado.
Ainda assim, eles so grandes demais para serem acolhedores ou confortveis. No se provam mais recompensadores individualmente. As criaes ostensivamente originais de Oscar Niemeyer parecem algo que Kim Il Sung teria patrocinado
aps um namorico com a Cientologia. Cada uma tem um artifcio
visual extravagante associado sua fachada os discos voadores em cima do Congresso, as cachoeiras que jorram do Palcio
da Justia, os acres de vitrais coloridos sobre a catedral vazia
projetado para dar a aparncia de originalidade. Mas, exceto
pelo elegante Ministrio das Relaes Exteriores, nenhum ofe-

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rece nada alm de uma surpreendente primeira impresso.


No h nada para ver, nenhuma razo para contemplao. Uma
vez que voc tenha visto o carto postal, voc viu o edifcio.
Tendo completado os pontos tursticos pelo meio da tarde,
procurei ento o interessante de Braslia em suas peculiaridades. Fora um punhado de ditaduras particularmente hediondas,
Braslia, por exemplo, a nica cidade no mundo cujo mercado
imobilirio no governado pelas trs leis cardiais de localizao, localizao e localizao. Cada rea acomoda apenas um
tipo de negcio. O Setor Hoteleiro contm todos os hotis da
cidade, que se alinham ao longo do Eixo Monumental e se distinguem apenas pelo que oferecem aos hspedes: o humilde e
atarracado Diplomat acovarda-se diante da glria dos elevadores em vidro do Hotel Kubitschek Plaza. Ainda assim, em todos
os nveis de preos os prdios so extremamente desinteressantes. O visitante que chegar esperando um lugar como nenhum
outro, encontrar um lugar muito parecido com um centro corporativo barato no subrbio de Dallas.
*

No era para ser assim. Braslia existira na mente brasileira


por muito tempo antes do presidente Juscelino Kubitschek, outrora o urologista mais reputado de Belo Horizonte, conjur-la existncia em cerca de 50 meses febris, de 1956 a 1960. O
sonho de uma capital interior era antigo e algumas vezes consubstanciado: em 1883, o padre italiano So Joo Bosco, famoso
por suas vises profticas extraordinrias, previu uma capital

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futurista para uma nova civilizao no interior da Amrica do


Sul. A sano divina era bem-vinda, mas para brasileiros proeminentes, h muito convencidos da necessidade de transferir
a capital alhures, suprflua. Desde o fim do sculo XVIII, estes
reclamavam que o Rio de Janeiro, com suas cachoeiras e praias
e palcios, era muito leve, muito distrativo, para adequar-se
rdua corrida que conduziria o gigante adormecido a seu destino. O governo imperial no sculo XIX endossou a ideia de Braslia; a repblica que derrubou o imprio endossou a ideia de
Braslia. Nossa capital ainda no mudou, um notvel resmungou, porque todos concordam.
O Rio de Janeiro era agradvel, afinal de contas, no menos
para os polticos sentados na Confeitaria Colombo, deliciando-se
com clairs sob os enormes espelhos belgas. Sim, o sorumbtico colosso precisava de uma injeo de nimo. Ningum negava
que o pas, apesar de sua enorme extenso e aparentes vantagens naturais, tinha problemas.
Mas a ideia que uma nova capital, entre todas as coisas, representava a melhor soluo foi uma inspirao particular do presidente Kubitschek. O velho sonho de tericos e msticos, pensava, proveria tudo o que faltava ao Brasil. Num pas fortemente
dividido por classes, regies e raas, um gigantesco empreendimento nacional uniria as pessoas. Num pas que ansiava por
colonizar seu vasto interior, uma nova capital energizaria e expandiria a economia. Num pas que ansiava por grandeza, uma
nova capital encantaria o mundo.
Uma nova capital tambm daria ao prprio Juscelino tudo que
ele precisava. Ele elegera-se com parcos 36 por cento na aperta-

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da eleio de 1955, e sua posse s fora garantida aps um poderoso general, agindo em nome da legalidade, ter desferido um
golpe militar preliminar. Um herico empreendimento poderia
fazer com que o pas se unisse em torno do seu presidente e
lhe desse uma enorme oportunidade de se tornar o pai da nao.
Em janeiro de 1956, poucos acreditavam na promessa de Juscelino de progredir 50 anos em cinco. questionvel se conseguiu. O que no questionvel que JK, como seu contemporneo JFK, presidiu sobre uma breve Camelot, uma era de bons
sentimentos, na qual os brasileiros achavam que seu pas estava finalmente se tornando o lugar que sempre acharam que
poderia ser. Enquanto a nova capital erguia-se no Planalto Central; enquanto Hollywood e a Riviera danavam ao som da bossa
nova; enquanto Pel conduzia a seleo a duas vitrias seguidas
na Copa do Mundo, tudo parecia possvel para o Brasil, e o urologista de Belo Horizonte tornou-se o mais querido presidente
da histria brasileira.
O gnio de Braslia repousava em sua promessa de reverter
essa histria. O aparentemente incorrigvel atraso do Brasil, sua
vergonhosa irrelevncia geopoltica: tudo seria varrido por uma
metrpole de modernidade estonteante nos campos de Gois.
No tempo de Juscelino j existia uma literatura inteira dedicada ao que exatamente precisava ser varrido da histria brasileira. O debate pblico destas preocupaes era ento um
fenmeno relativamente novo. Mas uma nota de ansiedade
pode ser detectada at nas mais presunosas obras do incio
do sculo XX. O santo padroeiro dos nacionalistas brasileiros
Afonso Celso, um conde do Imprio do Brasil, cujo Porque me

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ufano do meu pas, publicado em 1901, o arqutipo do gnero. A obra articulou to perfeitamente a auto-satisfao das
elites que emprestou o seu nome a toda uma escola de orgulho patritico, o ufanismo.
Intelectualmente, o ufanismo consiste quase inteiramente em
refutaes de alegaes comuns acerca da inferioridade brasileira. Ao se ler livros como o de Afonso Celso, ao contrrio, facilmente localiza-se os principais pontos de inquietao nacional. H a preocupao de que o Brasil fora colonizado pelo povo
errado. (O brasileiro que ataca ou despreza Portugal injusto
e ingrato, Celso insiste.) H a preocupao de que esses indesejados por sua vez tenham importado escravos indesejveis.
(No foi uma gentalha que povoou o Brasil, irrita-se o conde.)
H o velho temor de que o clima brasileiro retarda o processo
civilizatrio. (O calor na Filadlfia, afirma Celso, mais sufocante que o da Amaznia.) H a indiferena patrcia para com
o seu prprio povo, junto sua sensibilidade para com o colosso do Norte: escravos africanos sacrificaram-se para seus senhores, os quais no eram sempre benevolentes, mas eram, de
qualquer modo, menos brbaros que aqueles de outros pases,
especialmente os dos Estados Unidos. (Harriet Beecher Stowe,
autora de A cabana do pai Toms, era popular no Brasil.)
Tentativas como a de Afonso Celso, de animar a terra do carnaval e da Garota de Ipanema, podem, para um estrangeiro, parecer suprfluas, mas de fato o Brasil sentia-se abatido. A cegonha, escreveu o historiador Capistrano de Abreu, o pssaro
que simboliza o nosso pas. De estatura avantajada, tem pernas
fortes e asas robustas, ainda assim passa seus dias com as per-

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nas cruzadas, triste, triste, com aquela tristeza sbria, sombria e


sem graa. A tristeza brasileira diferente, mais sutil, do que sua
teatral prima espanhola. Escondida detrs dos danantes ritmos
africanos do samba est uma melancolia que no to aparente
como no tango argentino ou na ranchera mexicana. O estrangeiro que no entende as letras, quase certamente passar batido
por esse pesar. Do contrrio, imediatamente entender quo diferente a tristeza brasileira da saudade que impregna o fado
portugus. Portugal, Argentina e Mxico nunca parecem felizes.
O Brasil sim. E o Brasil um dos lugares mais tristes de todos.
O Retrato do Brasil: Ensaio sobre a tristeza brasileira, de Paulo Prado, publicado em 1928, rastreia a depresso nacional at
suas trs raas originais. Seus pais fundadores os portugueses exilados, os africanos escravizados, os ndios expropriados
todos tinham razo para se sentirem mal. Suas circunstncias
j desafiadoras eram exacerbadas pelo pecado original do pas:
a sensualidade tropical. O coito incessante exaurira as energias
vitais. Na terra virgem, escreveu Prado, tudo encorajava ao
culto do vcio sexual... Os fenmenos da exausto no se limitaram s funes sensoriais e vegetativas; estes afetaram tambm
a inteligncia e os sentimentos. Eles produzem perturbaes
somticas e psicolgicas no organismo que, acompanhados por
uma fadiga profunda, facilmente adquiriram aspectos patolgicos. Isso era um medo antigo em 1647, o cronista holands
Barlaeus observou que o equador divide o mundo em dois hemisfrios, e tambm separa o vcio da virtude.
Uma nova explicao para o atraso brasileiro emergiu em Razes do Brasil, o ensaio de 1936 de Srgio Buarque de Holanda.

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Brasileiros eram muito costeiros; e, como um escritor explicou anos depois, ser costeiro era ser alienado. Apegando-se
praia, narizes voltados para a Europa, de costas para o interior,
o Brasil permaneceu colonial, mais sintonizado com Paris do
que com o seu prprio quintal. Uma investida territrio adentro
teria um enorme efeito no sentido de banir tudo de enferrujado
e fracassado que tinha o Brasil. Longe do litoral corrompido, o
Brasil poderia finalmente atingir sua grandeza.
*

Ningum nunca duvidou, contudo, que essa grandeza haveria


de chegar. De fato, o que distingue os escritos sobre o Brasil no
seu orgulho ou pessimismo, mas sim sua peculiar ideia de histria. Se um medo do declnio constantemente nubla a historiografia americana, sua contraparte brasileira assombrada pelo
espectro do progresso. Os brasileiros tradicionalmente enxergaram seu pas em termos do inevitvel momento que os conduzir do atraso modernidade. Conde Afonso Celso no era o
nico a pensar que essa terra fabulosa era to rica, to imensa,
to privilegiada com todas as vantagens, que no poderia falhar
em ocasionar a emergncia de uma grande nao. Escritores estrangeiros concordaram: em holands temos Brasil, uma terra do
futuro (1909) de N.R. de Leeuw; em alemo, Brasil, uma terra do
futuro (1912) de Heinrich Schler; em italiano O pais do futuro
(1922) de Francesco Bianco; em idiche, Brasil, o pas do futuro
para a imigrao judaica (1928); e, tambm em alemo, o mais
famoso do lote, Brasil, pas do futuro (1941) de Stefan Zweig.

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Cemitrio da Esperana

A pergunta era como chegar mais rapidamente a essa futura


grandeza, como receber de portas abertas o destino. A ideia
de que a histria conduz a uma concluso positiva uma marca
da conscincia brasileira. Mas a crena no futuro nunca se concretizou como um voto de confiana no aqui e agora. Acreditar
no mpeto progressista da histria era ter a esperana de que,
medida que deslanchasse, o pas deixaria para trs seu passado. Isso aconteceria naturalmente, inevitavelmente, e sem arrependimento. Em nenhuma outra questo isso ficou mais claro
do que no pensamento brasileiro sobre o embranquecimento.
O mais visvel legado da terrvel histria brasileira este lembrete da irreparvel tristeza de cinco milhes de escravos africanos desvaneceria. Miscigenao e imigrao apagariam a
mancha do pecado original.
Acreditar no progresso no era, portanto, acreditar no Brasil.
No consistia em acreditar que algo de bom poderia sair da histria brasileira. Era o contrrio: consistia em ter a esperana de
que a histria do pas podia ser negada. Consistia em acreditar
que o Brasil poderia escapar de si mesmo.
O brasileiro, escreveu Joseph Arthur de Gobineau no sculo XIX, um homem que deseja ardentemente morar em Paris. No desejo de morar em Paris, os brasileiros no eram diferentes de tantos outros povos coloniais: quem vive nas bordas
do mundo naturalmente sonhar com o seu centro. Para brasileiros, assim como para as classes aspirantes do leste europeu, da Amrica espanhola e do Oriente Mdio, Paris significava cultura, ambio, perfume. Reza a lenda que o tango pegou
em Buenos Aires apenas depois de ter sido acolhido em Paris.

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A histria poderia ser contada, mutatis mutandis, de um sem


nmero de lugares.
Felizmente para estes lugares, Paris, ou pelo menos a impresso evocada por sua suntuosa arquitetura, era importvel.
Como o subsequente arranha-cu, o bulevar parisiense poderia ser reproduzido em qualquer lugar, num arrozal ou numa
plantation de acar ou numa favela tropical, e apesar das construes serem dispendiosas, a ideia em si era fcil e barata:
civilizao, pronta para usar. No alvorecer do sculo XX, muitas dessas cidades ergueram-se. Havia Bucareste, a Paris dos
Blcs; Beirute, a Paris do Levante; Baku, a Paris do Cspio; Saigon, a Paris da sia; Buenos Aires, a Paris do Sul.
Os passados desses lugares no poderiam ser mais diferentes.
Mas suas vises de futuro eram idnticas. O futuro da cidade
moderna incluiria uma grande avenida, geralmente planejada
por um arquiteto francs expatriado, e uma grande praa, lastreada por uma grande pera, cujo desenho seria baseado na
pera de Paris. Outros prdios pblicos museus, bibliotecas,
palcios, ministrios, prefeituras seriam espalhadas ao longo
da avenida e da praa.
O Rio de Janeiro no era uma exceo. Sua elite francfila comprazia-se em sugerir que o Brasila mesma coisa aconteceu em
pases latinos da Romnia ao Peru, naturalmente entendia a
cultura francesa em virtude de compartilharem uma lngua ancestral (em oposio, geralmente, quela fria e materialista dos
Anglo-Saxes.) O namorico do Rio com a Frana teve incio no
sculo XVI, quando uma colnia conhecida como La France Antarctique vicejou brevemente por l. Os francfilos brasileiros

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Cemitrio da Esperana

lograram sua principal vitria em 1889, quando os seguidores


positivistas de Auguste Comte conseguiram despejar o benigno
e idoso imperador e substitu-lo por uma desastrosa Repblica
Positivista. (Comte at forneceu o lema nacional, Ordem e Progresso.) A nave central da Igreja Positivista do Brasil aponta diretamente para a cidade sagrada de Paris.
Alguns anos mais tarde, em nome da Ordem e Progresso, muito do Rio de Janeiro antigo presumivelmente menos sagrado
foi demolido. Sob um prefeito admirador de Haussmann e
que havia estudado em Paris, o Rio ganhou a sua avenida parisiense, a Avenida Central (hoje conhecida como Rio Branco),
construda entre 1902 e 1906. Os prdios ao longo dela eram
ainda mais impressionantes quando seu custo humano era levado em conta. No frenesi de atualizao da cidade, 1600 prdios residenciais antigos, abrigando a parcela mais pobre da
populao, foram demolidos. Em um caso, um homem que se
recusara a abandonar seu lar foi destrudo junto com o prdio.
Uma comisso apontada em 1905 para examinar a catstrofe
observou que a populao expulsa foi forada a levar a vida
errtica dos mendigos e, pior, a serem tratados como tais. Os
mendigos viram-se morando numa vila de casebres e choupanas, bem no centro da capital da Repblica, a passos de distncia da Avenida Central.
A localizao dessa vila era o Morro da Favela, que legou seu
nome a uma instituio que muito mais do que o Theatro Municipal, o Museu de Belas Artes, ou a Biblioteca Nacional definiria o Brasil moderno. A favela atrs do Theatro Municipal,
a favela criada pelo Theatro Municipal quase simblico

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demais para ser verdade, e embora o Theatro Municipal e os


bulevares parisienses no sejam as causas da pobreza brasileira, o homem demolido dentro de sua casa um lembrete de
que a misria do pas nunca fora inteiramente acidental.

*
Iremos Europa num aterro de caf. Noel Rosa cantava em
1931. O samba comemorava a deciso do governo de despejar
milhes de sacas de caf no mar. Por duas geraes, a elite brasileira teve a esperana de que o caf traria ao Brasil o to desejado desenvolvimento. Como muitos outros, esses sonhos foram destroados no crash de 1929, quando o caf de So Paulo
integrou-se a uma longa lista de commodities que prometeram
modernidade europia e deixaram runas em seu rasto.
Todos concordavam que o pas precisava parar de pular de
um boom extrativista para o outro. Carecia voltar seu olhar para
dentro, para si mesmo. A chance veio em 1954, quando seu duradouro lder, Getlio Vargas ele mesmo um caso clssico da
tristeza brasileira suicidou-se com um tiro no corao, ainda
de pijama, no palcio presidencial. Dois anos de governos instveis e interinos seguiram-se antes que o governador de Minas Gerais, Juscelino Kubitschek, fosse eleito por pouco, e empossado por menos ainda. O novo presidente deparou-se com
Braslia quase acidentalmente. Durante um comcio, um cidado inquiriu se a promessa do candidato de implementar escrupulosamente a constituio inclua um compromisso com o
encargo de transferir a capital para o interior, um compromisso por muito tempo negligenciado.

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Cemitrio da Esperana

A nova cidade fora projetada, disse Juscelino, como um rompimento completo com o passado, uma possibilidade de recriar
o destino do pas. Para simbolizar essa nova fundao, famosas
relquias patriticas foram espanadas. Da Catedral de Braga, em
Portugal, veio a cruz sob a qual foi rezada a primeira missa no
Brasil, em 1500; de Minas Gerais, o sino que, em 1792, anunciou
a morte de Tiradentes. Um pas morria, e um novo estava nascendo, escreveu um jornalista quando da inaugurao da nova
capital: Um, com 460 anos, costeiro, bao, pessimista, subdesenvolvido; e outro, nascido h poucos minutos, corajoso, confiante, otimista, arrojado. Todos os 460 anos de Brasil seriam
varridos. Braslia faria feliz um pas triste.
Uma confiana entusiasmada e otimista toma conta do pas,
o ensasta e poltico Osvaldo Orico escreveu, sem exagero. Agora, tudo fala a lngua da atividade e da energia, e a contemplao das largas avenidas e edifcios altaneiros faz pensar mais
no que ser do que naquilo que j foi, escreveu uma visitante
americana, Marie Robinson Wright. A mesma influncia fez-se
sentir at mesmo nas pessoas. O entusiasmo, confiana e expresso de propsito e empreendedorismo nas atitudes e movimentos... indicam que (o habitante) esta olhando adiante, e
que ele v mais glria e prestgio para a sua amada capital no
futuro do que havia se sonhado antigamente.
O que chama a ateno na leitura desses comentrios a persistente crena na habilidade da arquitetura monumental de criar
felicidade, nacional e pessoal. Persistente, porque enquanto Osvaldo Orico escrevia sobre Braslia, Marie Robinson Wright registrava seus sentimentos meio sculo antes, aps a inaugurao da

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Avenida Central em 1907. Como Braslia, o novo Rio fora erguido


com a velocidade de um furaco. (Que tal esplndido exemplo
de empreitada nacional pudesse ser resultado de dezoito meses
de trabalho absolutamente incrvel, entusiasmou-se a Sra. Wright.). Isso poderia ter sugerido a um observador menos deslumbrado que esses projetos foram menos do que meticulosamente
planejados. Mas em 1907 como em 1961, poucos estavam interessados no custo das fachadas Potemkim.
Era verdade que a incrvel velocidade da construo de Braslia, o nmero de extraordinrios obstculos tcnicos superados, a participao de pessoas de todo o pas e de todas as
classes, perfaziam uma conquista milagrosa. impossvel no
sentir o entusiasmo pulsando nas pginas das edies comemorativas dos semanrios. O futuro, um jornalista anunciava,
havia finalmente chegado: Sua inaugurao marca o incio de
uma nova mentalidade. Euforicamente, o Brasil j deixou de
ser o pas do amanh.
A redeno oferecida por Braslia afetaria todos os setores da
sociedade. O Rio bordis, clairs inibia a concentrao, assim
como o trabalho contnuo, a dedicao exclusiva dos homens
do Governo aos deveres dos negcios pblicos. Este sentimento, que parece ter sido expresso por algum com pouca experincia de polticos brasileiros, era extraordinariamente comum
na poca. evidncia do otimismo desencadeado por Braslia
o fato de que l, muitos brasileiros acreditavam, at os polticos
poderiam nascer de novo. Hoje, a palavra Braslia significa o
contrario: o distanciamento e a indiferena, para com um pas
que a cidade sempre sonhou em abandonar.

2 Seita protestante originada em 1955 a partir de um cisma entre os Adventistas do


Stimo Dia Davidianos, por sua vez um movimento reformista iniciado dentro da
Igreja Adventistas do Stimo dia em 1930.

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Cemitrio da Esperana

*
No Rio, em So Paulo, voc no forada a encarar sua prpria solido, diz-me uma mulher. Depois de viver por todo o
mundo, ela se satisfaz de estar de volta a Braslia. Em outros
lugares h tantas coisas para fazer, h tantas distraes, que
voc nem mesmo forado a confrontar a si mesmo. As pessoas
aqui so extremamente criativas, porque tm que ser. Aqui, ou
voc faz alguma coisa ou enlouquece.
Nada para fazer: Braslia parece-se ou com um ashram ou
com um asilo gigante. No precisamos, voc sabe, de exposies de arte, uma embaixatriz, Dorothy de Meira Penna, conta-me num almoo em seu adorvel jardim. J vimos tudo isso!
O que queremos um clima bom, paz e tranquilidade. Como
muitas pessoas em Braslia, com sua sofisticada populao de
diplomatas e oficiais de alto escalo, ela e seu marido j tinham
de fato visto tudo aquilo. E agora, aposentados, viviam numa
sociedade fechada, como uma estao de esqui, onde todos se
conhecem e as recomendaes certas representam tudo. Eu tive
algumas recomendaes, que alguns almoos e jantares rapidamente exauriram; e o projeto da cidade, to estranho ao Brasil,
assegurava que eu no me encontraria com mais ningum. Eu
poderia jogar golfe, ou meditar, ou comear uma companhia de
teatro experimental, tarefas para as quais eu no tinha nem o
tempo nem a inclinao. Em vez disso, sentei-me no Hotel Kubitschek Plaza e fitei a paisagem rida, tentando desesperadamente inventar alguma coisa para fazer.
Foi nesse ponto, quando fracassei, que Braslia revelou a sua
verdadeira caracterstica. Sua arquitetura insignificante, suas

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inovaes urbanas banais e contraproducentes, desapareciam


sob a paisagem. Tudo desaparecia sob a paisagem. Braslia ,
na verdade, paisagem. Se tirassem meu retrato em p em Braslia, quando revelassem a fotografia, s sairia a paisagem, escreveu Clarice Lispector num famoso ensaio sobre a capital; e
de fato a paisagem to opressora que encontrar-se preso em
todo esse espao to aterrorizante como ficar trancado dentro de uma sala pequena sem janelas. O guia de viagem diz que
um carro necessrio, e o guia est correto. Mas precisar de um
carro em Braslia diferente de precisar de um carro em Los
Angeles, onde talvez no seja possvel caminhar para o bairro
vizinho, mas onde pode-se ao menos andar para o prdio vizinho. Em muitos lugares em Braslia, necessrio um txi para
atravessar a rua.
Alguns dias antes de minha chegada, um amigo ingls tentava
atravessar para o outro lado do Eixo Monumental. Trata-se de
uma distncia curta, mas havia acabado de escurecer e ele no
conhecia a cidade. Os bandidos que o atacaram quase arrancaram seu dedo, e se ele no tivesse sido visto por um raro passante, poderia ter sangrado at morrer. Quando morri, Clarice
escreveu, um dia abri os olhos e era Braslia. Eu estava sozinha
no mundo. Havia um txi parado. Sem chofer.
No a frustrao de no ser capaz de achar um txi em Nova
York ao fim de uma pea. Perder-se em Braslia parece um pesadelo, como se perder num deserto ou no mar: Uma priso ao
ar livre, escreveu Clarice. De qualquer modo no haveria para
onde fugir. Pois quem foge iria provavelmente para Braslia.
To isolada, to distante: mesmo com o aeroporto a uma curta

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Cemitrio da Esperana

distncia de carro, mesmo com as mordomias do Setor Hoteleiro Norte, sente-se um elo distante com os primeiros exploradores do pas, abandonados num virginal mundo novo, com
pouca esperana no caso dos africanos, nenhuma de voltar
a ver suas terras.
Mas a isolao de Braslia diferente. As cidades construdas
por geraes mais antigas de brasileiros, lugares como Olinda,
Parati, e Ouro Preto, foram antdotos a esse desespero. Elas so
ntimas, confortveis, nunca pretendendo rivalizar com as florestas e montanhas e desertos do Brasil, mas fazendo entre eles
um modesto lar para o homem.
*

Quando digo que moro na Holanda, o homem do outro do


telefone surpreende-me respondendo em perfeito holands.
Eu era jornalista, continua, quando expresso minha surpresa, e fui enviado s profundezas da Amaznia para resgatar
um cativo holands. Um homem alto, loiro no meio da floresta! Os ndios decidiram me capturar tambm, j que havia sido
criado por Tupis, e por mais de ano nos sentamos na aldeia e
o Holands me ensinou a sua lngua.
A histria do homem uma histria de av - atia meu interesse, e o prospecto de agitao oferecido por uma casa, um
jantar e amigos de amigos me anima. Naquela noite, sentados
na varanda de sua elegante casa com vista para o lago artificial
de Braslia, as entonaes do homem, Raymond Frajmund, parecem-me mais idiche que tupi, e quando ele fala com sua mu-

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lher em francs, suponho que tenha morado na Blgica, o que


ele confirma sem entusiasmo. Mais tarde, quando ele dobra as
mangas de sua camisa, vejo um nmero tatuado em seu brao.
Ele estava l desde o comeo.
A Europa me enojava profundamente, ele diz. A tatuagem,
que ele no menciona, sugere uma razo. Ele foi para o Brasil
aps a guerra, como jornalista, e ficou, trabalhando principalmente como fotgrafo. Pensei nele no dia seguinte quando, seguindo a sugesto de outro amigo de amigos, cheguei ao que
provavelmente era o lugar menos belga em que j estive, uma
cidade a uma hora e meia de Braslia chamada Vale do Amanhecer. Como a maioria das cidades-satlites, o Vale do Amanhecer
extremamente distante da cidade em que a maioria dos seus
habitantes trabalha. Diferente das outras cidades-satlites, o
Vale do Amanhecer abriga um culto exuberante.
Boa sorte!, diz-me um homem estranhamente vestido, de
modo um tanto agourento, penso, ao sair do carro. Ele e todos
l se vestem com o que pode ser descrito apenas como fantasias
de Halloween. Homens ostentam tnicas de Darth Vader com
cruzes de ferro. Mulheres trajam lantejoulas e tiaras e chapus
pontudos e vus brilhosos e varinhas mgicas. Grupos passeiam
de modo ordenado, depois param, reorganizam-se num crculo e
cantam. A paisagem pontuada por enormes esculturas de uma
mulher sagrada, grandes estrelas de concreto brilhantes, esculturas de Jesus, uma pirmide, um castelo, e um lago em forma
de estrela, ao redor do qual algum tipo de ritual acontece.
assim que dizemos bom dia aqui, explica o homem, que se
oferece como guia. O culto, diz-me, foi fundado no fim dos anos

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Cemitrio da Esperana

cinquenta por Tia Neiva, caminhoneira de Sergipe que ouviu o


chamado de Braslia. Pouco depois de sua chegada, ouviu outro
chamado e entrou num transe que durou sete dias e sete noites. Carregada de novas revelaes, de volta ao plano material,
decidiu dividi-las, produzindo um cozido de ocultismo brasileiro, Catolicismo Romano, espiritualidade indgena, crenas
Iorubs e, aparentemente, a pia da cozinha que resultaram
no espetculo que agora se desenrolava. Tia Neiva morrera,
mas meio milho de seguidores uniram-se no Vale do Amanhecer e fervorosamente avanaram o empreendimento iniciado
por ela, construdo, disse meu guia, segundo a orientao de
mundos espirituais.
Cadernos s mos, falando suavemente umas com as outras,
vrias pessoas vestidas de azul labutavam sob uma tenda. Eles
so prisioneiros, o guia explicou. Pri-si-o-nei-ros, ele enfatiza,
dos espritos inferiores. Eles tm sete dias para se libertarem.
Fariam isso, disse-me, coletando assinaturas: duas mil assinaturas em seus cadernos. Esperei por um desfecho. No houve.
Duas mil firmas quaisquer firmas e a estariam livres. A assinatura porta uma energia especial, e esse poder, concentrado
numa pgina, exorcizaria seus demnios.
As pessoas vm pelo amor ou pela dor, disse meu guia. Essas eram as pessoas, batendo papo em suas fantasias extravagantes, sussurrando seus cnticos e coletando assinaturas nessa Disneylndia dos pobres. Sentia-me envergonhado de estar
conversando com esse homem e com frequncia sentia dificuldade de manter uma cara sria. Sentia-me como um intruso,
um bisbilhoteiro, hesitando at em tirar uma foto de um dos

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lugares mais extraordinrios em que j estive. No havia nada


l que eu pudesse observar seriamente, nada que eu pudesse
levar a srio do que escutava dele. Era tudo, francamente, ridculo. Sentia-me podre, gozando interiormente de algo to importante para aquelas pessoas.
Porm, dei-me conta de quo normal o Vale do Amanhecer
me parecia, quo autntico, quo aconchegante. No conseguia
imaginar um culto como esse no Texas, onde cresci, com nossos
Branch Davidianos2 e repugnantes pedfilos espera de um arrebatamento aliengena. As pessoas aqui eram amigveis, abertas e dispostas a compartilhar as experincias que os trouxeram
aqui. Dor nas costas, disse-me uma mulher; a morte de uma filha, disse um homem.
Isso, pensei, era o Brasil real, um lugar to despojadamente esquisito, to abertamente amigvel, e to inesperadamente
fascinante que qualquer um que, como eu, chegue l uma vez,
sempre retorna. O Vale do Amanhecer, talvez, era o que o senhor
belga procurava ao sonhar em escapar da Europa.
*

Em vez disso, acabou em Braslia. A cidade parecia escapar


completamente o Brasil, um pas estranho e original que nunca
precisou recorrer a pretensiosas tendncias estrangeiras para
provar sua singularidade. A beleza do Brasil podia ser encontrada em qualquer lugar exceto em sua arquitetura totalitarista.
Eu achava que somente na Unio Sovitica uma coisa dessas
seria possvel!, vibrou Andr Malraux quando da inaugurao

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Cemitrio da Esperana

da cidade. Reproduzida acriticamente na imprensa brasileira,


a expresso representava um selo de aprovao dos escales
mais altos da cultura parisiense. Apesar de toda a retrica de
unio nacional, essa aprovao, afinal, era o que os arquitetos
cortejavam, de modo que presentearam o pas com uma capital que, embora alegassem corporificar uma nova confiana
nacional, era completamente colonial, importada de Paris na
sua totalidade.
Quando Braslia foi construda, um escritor declarou, Versalhes era o padro a ser seguido. Sua escala delirante, sua folie
de grandeur, de fato lembram Lus XIV, mas o esprito gauls
pairando mais imediatamente sobre a nova capital o espectro
republicano de Le Corbusier, o arquiteto que defendeu a demolio generalizada do Rio de Janeiro e subsequente construo
de um conjunto de prdios. Talvez tenha sido precisamente essa
proposta que tenha atrado Oscar Niemeyer, uma vez descrito, num clssico involuntrio de avacalhamento pelo pequeno
elogio (N.E.: no original damn by faint praise), como talvez
o mais brilhante dos discpulos latino-americanos de Le Corbusier. Niemeyer via Le Corbusier como o lder mximo da arquitetura contempornea empregando uma frase com claras
conotaes na Amrica Latina e de fato Niemeyer nunca conseguiu dizer no a um tirano. Sempre tive o mais elevado respeito pelo grande heri de Stalingrado, ele escreveu em 2003.
Aqueles que atacam o velho Stalin um dia entendero como
foram tapeados e ludibriados pela campanha de dio empreendida contra ele pelas foras mais reacionrias. Um dos seus
ltimos projetos foi para Fidel Castro.

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A escala esmagadora , portanto, deliberada. Essa paisagem


planejada para dominar completamente o indivduo. Como em
Versalhes, como na Cuba admirada por Niemeyer, tudo aqui est
submetido vontade do Grande Homem. A mensagem est na
arquitetura: por exemplo, nas linhas perfeitamente organizadas
dos ministrios de estado. Essas caixas de vidro torrando ao sol,
como carros estacionados com os vidros fechados num calor tropical, no so lugares confortveis para se trabalhar. Esses edifcios so, afinal, retrica em vez de funo, e as pessoas, sentadas
em escritrios, imateriais. O que importa a fantasia totalitria
de ordem e progresso, de linhas retas, de panoramas impecveis.
difcil no perceber o desdm da cidade para com o povo. Os
ministrios podem ser abafados, mas pelo menos h empregos
nos ministrios. A inovao mais perversa de Braslia pode ser
o cinturo verde ao redor da cidade, hectares e mais hectares
de pasto vazio e intil. Em nome de espaos abertos, o cinturo
forma um cordon sanitaire em torno da cidade endinheirada,
forando os pobres, centenas de milhares deles, a viverem nas
cidades-satlites, incluindo o Vale do Amanhacer, que s vezes
ficam a dezenas de quilmetros do centro. Viagens dirias de
quatro horas duas horas na ida e duas na volta, por campos
vazios em vez de bairros entupidos no so incomuns.
Arrogando criar uma nova sociedade, Braslia, como a Avenida Central de meio sculo atrs, simplesmente criou mais favelas. A soluo bvia preencher parte desses espaos vazios,
mudar algumas pessoas mais para perto da cidade inviabilizou-se em 1987, quando a UNESCO (sediada em Paris) declarou
a cidade inteira um monumento mundial.

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Cemitrio da Esperana

*
Como em 1907, o lustro na nova capital no tardou a esmorecer. Quatro anos depois da inaugurao de Braslia, o Brasil
passou por uma ditadura militar. O presidente Bossa Nova em
si, Juscelino Kubitschek, smbolo do novo otimismo brasileiro,
foi preso, exilado em Portugal, e depois, quando finalmente autorizado a retornar, proibido de botar os ps em sua nova capital. A hiperinflao devorou a classe mdia, e a cidade que
deveria reconciliar um pas dividido comeou a se despedaar
antes mesmo de estar completa.
Em 2006, o ex presidente do Paraguai, Alfredo Stroessner,
outrora o ditador mais duradouro do mundo, foi enterrado no
Cemitrio da Esperana de Braslia. Era um lugar apropriado
para seu fim. Stroessner estivera l quando a capital fora inaugurada, e morava em Braslia desde 1989, quando o Paraguai
finalmente se livrou dele. Stroessner (Paz, Trabalho e Bem-Estar) era o ltimo representante vivo com a perene exceo de Fidel Castro de uma gerao lendria. As paredes dos
hotis esto cobertas de visitantes clebres, pessoas cujos nomes Fidel, Golda, Sukarno, Ike, Salazar, Haile Selassie entre
eles descrevem um momento. Muitos dos seus pases acabavam de conquistar a independncia; muitos mais o fariam nos
anos seguintes.
Quando vieram admir-la, Braslia era o smbolo de um terceiro mundo em ascenso, um farol para todos aqueles pases
que estavam expurgando os elos do colonialismo e tentando
subir no palco das naes. Se parte da histria dos Estados
Unidos foi sua busca por um passado proveitoso, a histria da

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era ps-colonial consistiu na busca por um futuro til. Braslia


hoje uma enorme e terrvel censura s aspiraes daqueles
povos humilhados que queriam to desesperadamente acreditar no futuro. Mais do que em qualquer lugar, sente-se em Braslia uma traio de todas as esperanas da era ps-colonial. A
cidade em si mesmo um gigante Cemitrio da Esperana.
Pois a debochada lei da arquitetura monumental no ser
refutada. Os Estados Unidos, uma democracia industrial moderna, escolheu para sua capital a iconografia de um antigo imprio
agrcola. Braslia, num estilo que evoca com otimismo um futuro
brilhante, simplesmente empurrou a nao ainda mais em direo ao passado. Nunca antes a triste piada soou mais verdadeira: o Brasil foi, , e ser para sempre o pas do futuro.

www.cesarea.com.br
Recife, 2014

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