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Dee Brown - Enterrem meu corao na curva do rio

BROWN, Dee. Enterrem meu corao na curva do rio. Porto


Alegre: L&PM, 2003.

A cultura popular em geral, desde filmes de faroeste a desenhos animados, sempre


exaltou a ousadia do homem branco em solo americano, arriscando sua preciosa vida
em nome do progresso, da civilizao e do bem-estar do povo americano. Para tal,
envolvia-se em perigosssimas batalhas contra os ndios; criaturas odiadas pelo branco,
selvagens sanguinrios, praticantes do brutal escalpo que, armados de arcos, flechas,
lanas,
pedras
e
rifles
velhos,
impediam
a
expanso
americana.
Pois eis que em 1970, Dee Brown lana o livro Enterrem meu corao na curva do rio.
Nascido em Louisiana, seu primeiro amigo fora um menino ndio, que o acompanhava
em todos os filmes que retratavam a luta do branco heri contra o ndio malfico. Ao
trmino dos filmes, o garoto ndio sempre aplaudia a vitria do branco sobre o ndio.
Dee Brown no entendia, at que questionou seu amigo sobre tal fato e este respondera
No so ndios de verdade. Foi a que Brown percebeu que de fato, os ndios
retratados em filmes, livros e desenhos no passavam de caricaturas estereotipadas dos
verdadeiros indgenas; homens pacficos que lutavam para manter o seu direito a vida, o
direito de viver nas terras que sempre foram suas e de seus antepassados, a preservao
da caa e a preservao da natureza, indispensvel para a vida.
Formando-se na Universidade de Washington durante a grande Depresso, conseguiu
um emprego de bibliotecrio do Departamento de Agricultura. Foi nessa poca que
comeou a mostrar suas habilidades como pesquisador. Para a criao de Enterrem meu
corao na curva do rio, Brown utilizou-se de registros oficiais de conselhos e tratados,
entrevistas concedidas por ndios encontradas em obscuros jornais da poca, entre
outras fontes que dificilmente veriam a luz do dia se no fosse o interesse de um
competente
pesquisador.

O perodo que o livro analisa e que o perodo de onde os maiores mitos do velho
oeste surgiram o que compreende os 30 anos entre 1860 a 1890. Enquanto a
historiografia americana guardava em sua memria massacres como o de Little Big
Horn, aonde morreu o General Custer, eternizado como um bravo comandante e
mostrado neste livro como um sanguinrio perseguidor de ndios, se esquece de
massacres dezenas de vezes mais brutais, tal qual o massacre de Sand Creek.
O nmero de leis criadas para benefcio dos ndios que foram sumariamente ignoradas
com o tempo, o nmero de tratados quebrados e a quantidade de massacres difcil de
se enumerar. Vou usar apenas o exemplo citado no pargrafo anterior, sobre o massacre
de
Sand
Creek.
Os ndios Cheyennes estavam acampados em Sand Creek, por terem recebido a garantia
de paz do major Anthony, comandante do Fort Lyon. Este os manteve prximos (o
acampamento ficava a 65Km de distncia do forte) at que recebesse reforos. Alm
destes, juntaram-se a ele os homens do coronel Chivington, ex-pastor metodista. Alguns
homens de Anthony, como o tenente Joseph Cramer e o capito Silas Soule, foram
terminantemente contra o ataque. Conta-se que Chivington esmurrou Cramer e disse:
Vim para matar ndios e acho que certo e honroso usar qualquer meio sob o cu do
Senhor
para
matar
ndios.
O massacre detalhadamente descrito, segundo relatos dos sobreviventes, de ambas as
partes da batalha. Adiante, um longo trecho do livro que descreve os requintes de
crueldade com que os soldados agiam, retirados do testemunho de Robert Bent, um dos
homens que estava cavalgando contra sua vontade por ordem de Chivington:
Vi uma squaw (mulher indgena) no banco, com a perna quebrada por um
obus; um soldado foi at ela com o sabre desembainhado; ela levantou um
brao para se proteger, quando ele golpeou, quebrando-lhe o brao; ela rolou e
levantou o outro brao, que ele golpeou e quebrou; depois, deixou-a, sem matla. Parecia haver uma matana indiscriminada de homens, mulheres e crianas.
Havia cerca de trinta ou quarenta squaws
Reunidas numa caverna como abrigo. Enviaram uma menina de cerca de seis
anos com uma bandeira branca num pau; mal dera uns passos, ela foi atingida
e morta. Todas assquaws da caverna foram mortas mais tarde, alm de quatro
ou cinco homens fora dela. Assquaws no ofereceram resistncia. Todo mundo
que vi morto estava escalpado. Vi umasquaw com seu filho ainda no nascido,
segundo me pareceu, ao seu lado. O capito Soule me disse depois que havia
sido isso mesmo. Vi o corpo de Antlope Branco com os genitais cortados e ouvi
um soldado dizer que iria fazer uma bolsa de fumo com eles. Vi uma squawcom
os genitais cortados... Vi uma menina de uns cinco anos que se escondera na
areia; dois soldados descobriram-na, tiraram seus revlveres e a mataram,
arrastando-a depois pelo brao sobre a areia. Vi vrias crianas de colo mortas
com suas mes. (1)

Este apenas um dos trechos do livro que descreve a crueldade com a qual o soldado
branco agia. Neste episdio em particular, um dos principais lderes do acampamento,
Chaleira Preta, sara com uma bandeira dos Estados Unidos e fora em direo a um dos
dois grupos de soldados. A ele foi prometido que, empunhando a bandeira norteamericana, nenhum soldado atiraria nele. Chaleira Preta e os demais ndios ao seu redor
foram alvejados pelos rifles dos homens de Chivington e Anthony. Devo citar,
aproveitando a ponte, que o ato do escalpo que durante tantas dcadas foi creditado ao
"ndio senvagem" na realidade foi introduzido na amrica pelos espanhis e s passou a
ser utilizado pelos ndios norte-americanos porque os casacos-azuis assim o fizeram
primeiro, tal como est descrito no relato postado acima. Infelizmente, no era
conveniente que os "bravos soldados" fossem retratados como realmente eram. Era mais
simples enumerar relatos de barbries indgenas para legitimar a matana dos "inimigos
do
progresso
e
do
homem
branco".
Gradativamente, dezenas de outros povos foram exterminados ou reduzidos a poucos
representantes. Desta poca sangrenta surgiram nomes que, mesmo estando do lado at
ento considerado vil, sobreviveram na mentalidade americana. Nomes como Nuvem
vermelha,
Cochise
e
Touro-Sentado
fazem
parte
desse
grupo.
Este livro, mais do que um triste relato sobre todos os infortnios que os ndios norteamericanos tiveram que enfrentar, foi fundamental para toda uma reviso histrica e
uma mudana de mentalidades. Pode-se dizer que esta obra mexeu com a conscincia
dos norte-americanos, e foi a partir dele que surgiram diversos filmes mostrando o lado
dos
vencidos.
Levando em conta que ele trata exclusivamente da histria dos Estados Unidos, muitos
talvez no se interessem pelo mesmo. Sua leitura pode ser um tanto cansativa para quem
no possui interesse no tema. Mas mesmo assim me vejo no dever de recomendar este
livro para qualquer historiador. Mais do que um simples estudo de trs dcadas de
injustias, ele uma mostra da brutalidade humana, do que o homem capaz de fazer
para atingir seus objetivos. Seria de uma ingenuidade tamanha acreditar que estes foram
episdios isolados e que tais mostras de barbrie no se repetem nas inmeras guerras e
guerrilhas que ainda hoje nos batem porta mediante jornais e noticirios em geral.
Mais do que conhecer acontecimentos do passado de um outro pas, ler este livro
conhecer a mentalidade daqueles que sempre justificaram suas aes com seus discursos
demagogos
de
carter
civilizatrio.
Pode soar falso, mas dizer que se trata de um livro emocionante, que realmente faz voc
pensar sobre a mentalidade humana e lhe ensina a olhar com desconfiana a dita
histria
oficial,
no

exagero.
Preo

mdio:

R$

23,00

Notas:
(1): BROWN, Dee. Enterrem meu corao na curva do rio. Porto Alegre: L&PM,
2003. pp 78-79
Postado por Icles Rodrigues s 16:21
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