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1 TEORIA LITERRIA E O EVANGELHO DE MATEUS: O PAPEL DO GNERO

LITERRIO E DO NARRADOR NA ECONOMIA NARRATIVA LITERARY THEORY


AND THE GOSPEL OF MATTEW: THE ROLE OF THE LITERARY GENRE AND THE
NARRATOR IN THE NARRATIVE ECONOMY Joo Cesrio Leonel Ferreira
Bacharel em Teologia. Mestre em Cincias da Religio com concentrao em
Bblia pela Universidade Metodista de So Paulo (Umesp). Doutor em Teoria
e Histria Literria pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).
Professor no Seminrio Presbiteriano do Sul, Campinas (SP) e no Centro
Presbiteriano de Ps-Graduao Andrew Jumper, Instituto Presbiteriano
Mackenzie, So Paulo (SP). E-mail: leonel@mackenzie.br TEORIA LITErRIA E
O EVANGELHO DE MATEUS, p. 10-31 11 Joo Cesrio Leonel Ferreira R E S U
M O O artigo prope a necessria ateno aos aspectos literrios presentes
no evangelho de Mateus, para que a obra seja compreendida
adequadamente. Para tanto, emprega como referencial a teoria literria,
utilizada aqui por intermdio de elementos especficos, como o estudo do
gnero literrio e da configurao do narrador. Tais elementos so aplicados,
a ttulo de exemplificao, aos trs primeiros captulos do evangelho. PA L
AV R A S - C H AV E Evangelho de Mateus; Teoria literria; Gnero literrio;
Narrador; Narrativa. A B S T R AC T The article proposes the necessary
attention to the literary aspects present in the Gospel of Matthew so that
the work is understood adequately. To do so, employs the literary theory as
referential, used here by means of specific elements, such as the study of
the literary genre and the configuration of the narrator. These elements are
applied, by way of examples, to the first three chapters of the gospel. K E Y
W O R D S Gospel of Matthew; Literary theory; Literary genre; Narrator;
Narrative. 12 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE Volume 5
N. 2 2007 1. I N T R O D U O Dentre os evangelhos cannicos, o de
Mateus foi o mais querido e apreciado no decorrer da histria da Igreja.
Agostinho e Calvino, por exemplo, atribuam papel de excelncia a ele. Por
decorrncia, nessa mesma histria, o texto foi lido das mais variadas
formas. O objetivo aqui no inventariar tais prticas, mas analisar, de
modo particularizado, uma das abordagens dentre outras praticadas no
estudo do evangelho em meios acadmicos. O que se prope neste artigo
a importncia e a relevncia do estudo do evangelho de Mateus mediante
recursos da teoria literria. A proposio relevante por opor-se a outras
leituras, tal como a literalista, que v no texto bblico unicamente a mera
transposio de fatos passados, em uma perspectiva hermenutica e
literria ingnua, serva de um historiografismo exacerbado. A segunda
leitura que se deseja confrontar a crtica, que, com sua hermenutica da
suspeita, trabalha com um a priori negativo a respeito da prpria concepo
da Escritura. O pressuposto assumido que a Bblia, como palavra de
Deus, implicada aqui a idia de comunicao, atinge seus objetivos em
primeiro lugar como texto, ou seja, como literatura. Portanto, necessrio
que ns, seus leitores, entendamos os mecanismos pelos quais ela se
comunica conosco. Este trabalho ir se limitar, diante de inmeras
possibilidades, a discutir a no-aceitao do carter literrio do evangelho
por segmentos acadmicos, a propor a definio do gnero literrio do
evangelho de Mateus, bem como a sua pertinncia, e a aplicar os elementos
identificados na anlise dos primeiros trs captulos do evangelho. 2. M AT E
U S CO M O T E X TO N O - L I T E R R I O Nem sempre Mateus foi
entendido como texto contendo caractersticas literrias. Para ser mais

exato, apenas recentemente os estudos neotestamentrios comearam a


TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE MATEUS, p. 10-31 13 Joo Cesrio
Leonel Ferreira reconhec-lo e a estud-lo como tal. O objetivo deste tpico
investigar a razo para tal atitude, adiantando que ela se encontra na
definio de Mateus, Marcos, Lucas e Joo como evangelhos. Justino Mrtir
foi o primeiro estudioso a usar a forma plural ao referir-se aos evangelhos
na segunda metade do sculo II d.C (KMMEL, 1982, p. 34; AUNEAU, 1986,
p. 20). O evangelho de Marcos, especialmente, contribuiu para tal, visto que
traz no primeiro versculo a frase: Princpio do evangelho de Jesus Cristo,
Filho de Deus1 (Mc 1:1 grifo nosso). Ao ser entendida como o ttulo do
livro, por decorrncia a frase qualificou-o como evangelho. Embora os
outros trs no contenham a definio2 , foram recebidos de modo anlogo
por testemunharem um mesmo evangelho e em virtude de seu contedo.
necessrio, neste momento, perguntar acerca dos objetivos pelos quais
determinados elementos so unidos em uma narrativa sobre Jesus Cristo.
Essa indagao deriva de outra mais ampla que questiona: com quais
objetivos se identifica um gnero literrio? Culler (1999, p. 75) responde: O
que so gneros e qual seu papel? Termos como pica e romance so
simplesmente maneiras convenientes de classificar as obras com base em
semelhanas grosseiras ou eles tm funes para os leitores e escritores?
Para os leitores, os gneros so conjuntos de convenes e expectativas:
sabendo se estamos ou no lendo uma histria policial ou uma aventura
amorosa, um poema lrico ou uma tragdia, ficamos espreita de coisas
diferentes e fazemos suposies sobre 1 A traduo bblica utilizada neste
texto a de Joo Ferreira de Almeida, 2 edio revista e atualizada, de
1993. 2 Os evangelhos trazem em seu incio: Mateus (1:1) Livro da
genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao; Lucas (1:1-4)
Visto que muitos houve que empreenderam uma narrao coordenada dos
fatos que entre ns se realizaram, conforme nos transmitiram os que desde
o princpio foram deles testemunhas oculares e ministros da palavra,
igualmente a mim me pareceu bem, depois de acurada investigao de
tudo desde sua origem, dar-te por escrito, excelentssimo Tefilo, uma
exposio em ordem, para que tenhas plena certeza das verdades em que
foste instrudo; Joo (1:1) No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com
Deus, e o Verbo era Deus. 14 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E
SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 o que ser significativo. Lendo uma
histria policial, procuramos pistas de uma maneira que no fazemos
quando estamos lendo uma tragdia (grifo do autor). Os gneros literrios,
portanto, exercem a funo de orientar as expectativas dos leitores. Voltase, ento, pergunta: com qual objetivo os evangelhos, como gnero
literrio, foram escritos? A resposta tradicional que seu intento era
manifestar a pregao da Igreja a respeito de Jesus Cristo, ou, usando a
terminologia neotestamentria, apresentar seu querigma3 . Os evangelhos
procuravam orientar a vida das comunidades crists diante de problemas
internos questes morais, conflitos de relacionamento, falta de f etc. e
externos confrontos com opositores judeus e, em alguns momentos, com o
governo romano. Alm disso, buscavam motivar os fiis a proclamarem a
salvao em Jesus Cristo aos de fora da comunidade crist. A pesquisa
bblica do incio at meados do sculo XX entendeu que esses contedos
derivariam de coletneas de tradies orais e blocos de escritos do
cristianismo primitivo sem muito nexo entre si, que, agrupados, dariam

origem aos evangelhos. Por isso mesmo enfatizou pequenas unidades de


sentido, como ditos de Jesus e relatos curtos de sua ao dentro de blocos
temticos maiores como narrativas da infncia (Lc Mt 1; 2); narrativas da
paixo (Mt 26-27; Mc 14-15; Lc 22-23; Jo 18-19); narrativas de controvrsias
(cf. Mt 12:1-45; Mc 2:1; 3:6); discursos4 etc. Todos esses elementos teriam
sido coletados pelos evangelistas e reunidos sem maiores cuidados com a
unidade do texto final, buscando, antes, priorizar o carter traditivo do
material. Como produto final desse processo, os evangelhos formariam um
tipo de texto sem paralelo na literatura, fruto do trabalho de compilao dos
evangelistas. Moule (1979, p. 17) afirma: 3 O termo grego kh,rugma
(querigma) traduzido como proclamao, pregao. Para uma lista de
autores que defendem os evangelhos como querigma da Igreja Primitiva
sobre Jesus, cf. Talbert (1977, nota n. 5, p. 2). 4 Cf. o mais famoso deles o
Sermo do Monte (Mt 5-7). TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE MATEUS,
p. 10-31 15 Joo Cesrio Leonel Ferreira Ele5 no possui paralelo verdadeiro
que o tenha precedido. o primeiro exemplo existente de um novo gnero
literrio: aquilo que temos aprendido a denominar de Evangelho. Tal
perspectiva de anlise foi desenvolvida pelos adeptos da crtica das fontes e
das formas6 . Rudolf Bultmann (1963, p. 374 e 369)7 , um dos principais
propositores da anlise formal, categrico: [O evangelho] uma criao
original do Cristianismo; e O evangelho um produto da Igreja
Helenstica. Vinculando querigma e evangelho, Bultmann (2004, p. l32,
grifo do autor) conclui: Assim como do querigma se desenvolvem frmulas
sempre mais precisas e fixas, que, paulatinamente, se cristalizam em
smbolos, do mesmo modo tambm se desenvolve a partir dele a forma
literria do Evangelho. necessrio ressaltar que o critrio pelo qual os
mtodos avaliam o processo de produo dos textos direciona suas
concluses a respeito do gnero literrio a que eles pertencem. A definio
dos evangelhos como literatura prpria do cristianismo nascente sem
conexes com outras formas literrias parece ser uma conseqncia lgica
do diminuto papel atribudo nesse processo aos escritores, segundo os
proponentes de tais mtodos. Para eles, as discrepncias, os problemas
histricos e outras dificuldades com os textos so atribudos inabilidade
dos evangelistas que, como coletores de tradi- es, foram incapazes de
compor um texto coeso. Tal abordagem concebia os evangelhos como uma
colcha de retalhos composta por diversos fragmentos textuais de
procedncias as mais variadas. Na realidade, eles eram tidos como baixa
literatura, longe de qualquer comparao com os escritos da cultura literria
da poca. 5 Refere-se ao evangelho de Marcos. Mas pode-se, sem desvirtuar
o sentido da citao, expandi-la aos demais evangelhos cannicos. 6 Moule
(1979, p. 14) afirma explicitamente que trabalha com a crtica das formas
em seu livro As origens do Novo Testamento: Este livro considera o Novo
Testamento luz da crtica das formas. 7 Todas as citaes de obras
estrangeiras, quando no indicado o tradutor nas referncias bibliogrficas,
foram por ns traduzidas. 16 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E
SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 Fundamentais para que se chegasse a
esse tipo de concluso foram as afirmaes de Martin Dibelius (1984), um
dos fundadores da crtica das formas, distinguindo entre literatura maior e
literatura menor. A literatura bblica, mais particularmente a
neotestamentria, se incluiria na ltima categoria. Embora no defina com
clareza o que entende por literatura maior, Dibelius (1984, p. 18) fornece

uma idia ao escrever que a anlise esttica somente se justifica dentro da


literatura maior, j que apenas nesse campo o estilo fruto da capacidade e
gnio pessoal dos autores. Para ele, a literatura maior configura-se como
um autor com capacidade esttica e estilstica pessoais. Sobre a literatura
menor, comenta: Entendo como tal o estado inferior da literatura que no
conta com recursos artstico-literrios, no est determinado pelas
orientaes tpicas dos escritos qualificados como obras artsticas nem se
dirige ao mesmo pblico que estes (DIBELIUS, 1984, p. 13). Em oposio
primeira classificao, essa se apresentaria despida de qualidades literrias
prprias de obras escritas com objetivos e recursos literrios. Decorrente
dessa defini- o sua avaliao dos autores dos textos evanglicos: A seus
autores [dos evangelhos sinticos] somente se pode considerar escritores
no sentido mais amplo do termo, pois fundamentalmente so simples recompiladores, transmissores ou redatores. Sua atividade consiste sobretudo
em transmitir, agrupar e re-elaborar um material transmitido (DIBELIUS,
1984, p. 14). Especificamente sobre os autores dos evangelhos de Mateus e
de Marcos, luz das consideraes anteriores, Dibelius (1984, p. 14) afirma:
Nos casos de Mateus e Marcos as possibilidades de falar de
personalidades liter- rias so, por conseguinte, muito reduzidas. Torna-se
claro, portanto, como tais observaes sobre os textos evanglicos e seus
autores levaram a uma considerao e a uma prtica na anlise desses
textos que os distanciaram dos procedimentos empregados no exame de
obras literrias. Para boa parte da academia teolgica, evangelho passou
a identificar textos pobres e sem caractersticas literrias. TEORIA LITErRIA
E O EVANGELHO DE MATEUS, p. 10-31 17 Joo Cesrio Leonel Ferreira 3. M
AT E U S C O M O T E X TO L I T E R R I O A Q U E S T O D O G N E R O
Em oposio considerao do item anterior, este prope o entendimento
do evangelho de Mateus como literatura, e seu estudo como tal. A base
para a afirmao encontra-se na definio do gnero literrio do evangelho.
Propomos a identificao com a biografia greco-romana. De modo
generalizado, admite-se que a biografia grega surgiu no sculo IV a.C.8 com
Aristoxeno, filsofo peripattico e aluno de Aristteles (cf. KSTER, 1988, p.
183; BURRIDGE, 1999, p. 72; LESKY, 1969, p. 721-2). Pelo fato de o gnero
apresentar um carter flexvel, torna-se til definir quais seriam as
caractersticas bsicas e aquelas que se identificariam como secundrias.
Charles Talbert (1988, p. 55-60; 1992, v. 1, p. 746-8) elabora bons sumrios
desses itens e se constituir na base dos pargrafos que se seguem. Uma
primeira caracterstica que o biografado deve ser uma figura distinta ou
notria (reis, generais, filsofos, figuras literrias, legisladores, santos) e
que o objetivo da exposio deve ser a essncia da pessoa (TALBERT,
1988, p. 55). Esse elemento de distino e particularidade fundamental,
visto que diferencia a biografia de outros gneros, como a histria, por
exemplo, que situava os feitos de uma pessoa dentro de um amplo quadro
poltico e social. da natureza da biografia procurar aquilo que Plutarco
(1992, v. 4, 1, p. 133) chama de sinais da alma do biografado. Um
segundo elemento de caracterizao a seletividade com a qual a biografia
era escrita. Ele, alis, um dos itens que distinguem a biografia da histria,
visto que essa buscava fornecer um relato detalhado em termos de causas
e efeitos (TALBERT, 1988, p. 56), agregando a maioria de dados possveis
para sua elaborao. A seletividade procurava realar o carter da pessoa
sobre a qual se discorria. Para atingir esse fim, um dos principais critrios de

seletividade era a descrio tica do indivduo. 8 O termo biografia, como


nomeao especfica de gnero literrio, no foi cunhado at o final do sculo V d.C. At ento escritores gregos usavam a palavra bios e os romanos,
vita, para essa literatura. 18 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E
SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 Em contrapartida, h as caractersticas
secundrias da biografia. Elas so em maior nmero do que as centrais.
Inicialmente, segundo Talbert (1988, p. 56), no correto descrever a
antiga biografia como um relato da vida de um homem do nascimento at
sua morte. Cita as obras de Nepo, Miltiades, Aristides, Pausanias9 , como
exemplos de biografias que iniciam com a vida adulta do heri. Outras,
diferentemente, comeavam com o nascimento e terminavam antes da
morte do protagonista, como em Vida de Augusto10, de Nicolau de
Damasco, que se encerra com a entrada de Augusto na Guerra Civil. Em
segundo lugar, o heri descrito por intermdio de suas aes e tambm
por meio de gestos insignificantes ou de palavras sem importncia
(TALBERT, 1988, p. 56). Em terceiro, no h praticamente nenhum
interesse em traar o desenvolvimento do biografado (TALBERT, 1988, p.
56). Entre os autores biogrficos no existiam preocupa- es
psicologizantes e subjetivas, bem como no registravam etapas
cronolgicas para emoldurar os perodos da vida de uma pessoa. Ao
contrrio, ela era descrita de modo acabado. Havia, sim, uma estruturao
mais tpica ou lgica do material. Stanton (1974, p. 123) lembra que: Ao
invs de traar o desenvolvimento do personagem, antigos escritos
biogrficos, de Plato em diante, geralmente comeavam e terminavam
com a vida adulta do biografado. A citao tambm corrobora a primeira
caracterstica anotada antes. Em quarto, algumas biografias tinham como
objetivo afetar o comportamento ou opinio de seus ouvintes positiva (cf.
Plutarco) ou negativamente (cf. Alexandre11, de Luciano de Samosata);
outras parecem no ter tido um objetivo propagandstico evidente
(TALBERT, 1988, p. 56, grifo do autor). 9 Fazem parte de seu livro Vida de
eminentes comandantes, escrito entre 35-32 a.C. 10 Escrito no sculo I a.C.
11 Escrito por volta de 180 d.C., critica um falso sacerdote de Asclpio que
empresta seu nome ao ttulo da obra. TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE
MATEUS, p. 10-31 19 Joo Cesrio Leonel Ferreira A influncia positiva se
daria mediante a imitao, o que no implicava uma mera repetio do
modelo proposto, mas o aprendizado de como se postar diante da vida e de
situa- es que gerariam um comportamento prprio daquele que buscava o
modelo. A influncia negativa se manifestaria pela exposio ao ridculo do
biografado. Em quinto, a vida de um biografado poderia ser descrita em
termos mitolgicos (TALBERT, 1988, p. 57). Como exemplos podem ser
mencionadas as biografias de Rmulo, por Plutarco, e a de Augusto12, por
Suetnio. Em geral, o emprego do mito se dava para descrever a ao de
heris na fundao de cidades, imprios, religies e escolas filosficas. Em
sexto, a forma literria na qual as vidas so apresentadas varivel. A
forma dominante a narrativa em prosa similar histria, com a exceo
de que ela usa anedotas e no tem preocupaes com causa e efeito
(TALBERT, 1988, p. 57). Outras expresses literrias poderiam ser
empregadas, no entanto. Exemplos so a Vida de Eurpides13, de Stiro,
escrita em forma de dilogo, o uso do encmio14 e de ditos do biografado.
Em stimo, antigas biografias exerciam uma multiplicidade de funes
sociais (TALBERT, 1988, p. 57). Vrios componentes secundrios

caracterizao da biografia retornam nesse item. Dentre as funes sociais,


podem ser citadas: 1. apresentar o biografado como figura ideal, levando
seus leitores a aceitar sua autoridade ou imitar seu modo de vida; 2.
defender o biografado contra o entendimento equivocado da parte de seus
seguidores ou de estranhos, de modo que sua verdadeira personalidade
fosse revelada e sua influncia, exercida; 3. desacreditar o biografado
mediante sua exposio 12 Pertence obra A vida dos doze csares, escrita
por volta de 120 d.C. 13 Escrita no incio do sculo II a.C. 14 Inventado por
Simnides de Ceos, poeta grego do sculo V a.C., o encmio consistia num
canto entoado durante um festim em louvor do anfitrio. Com o tempo,
passou a designar todos os cantos de exaltao a algum, sobretudo heris
na guerra e nos jogos olmpicos, executados em qualquer parte, mas
distinguiam-se dos hinos por se destinar a um homem e no a um deus.
Mais tarde, veio a denominar todo escrito ou discurso que contivesse elogio
a uma pessoa (MOISS, 2002, p. 171-172). 20 CINCIAS DA RELIGIO
HISTRIA E SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 ao ridculo; 4. indicar onde a
verdadeira tradio se encontra no presente essa perspectiva manifestase especialmente nas biografias de fundadores de escolas filosficas que
trazem no apenas a vida do fundador, mas tambm uma lista de narrativas
breves de seus sucessores e de outros discpulos escolhidos; 5. servir como
uma ferramenta hermenutica para legitimar o ensino do biografado,
mostrando que sua vida corresponde ao seu ensino ou para fornecer uma
chave interpretativa para a leitura de suas obras (TALBERT, 1988, p. 58-9). A
exposio de Talbert bastante didtica e permite avanar na
caracterizao da biografia greco-romana, no apenas identificando aquilo
que a define especificamente, mas tambm os elementos que lhe so
secundrios, ou seja, que no so obrigatoriamente necessrios para que
um texto se defina como biogrfico. 4. A N L I S E L I T E R R I A D E M T
1 - 3 Para efeito de delimitao e anlise, as observaes seguintes iro se
circunscrever aos primeiros trs captulos do evangelho de Mateus. Nesses
captulos, bem como no decorrer do evangelho, esto em ao alguns
elementos da teoria literria, como narrador, personagens e cenrios.
importante, neste momento da anlise, reconhecer a interligao entre os
elementos terico-literrios enunciados antes e o contexto no qual o texto
produzido: o do mundo greco-romano e judaico. Para efeito didtico, sero
notadas as caractersticas literrias inicialmente, para, em seguida,
identificar como elas operam dentro do gnero biogrfico. Todo texto
narrativo surge de uma voz que o enuncia: o narrador. Nesse sentido, o
evangelho de Mateus apresenta de forma clara a oniscincia editorial, mais
conhecida como narrador onisciente, definida por Friedman (1961, p. 126)
como um ponto de vista completamente ilimitado e difcil de controlar. A
histria pode ser vista de qualquer um ou de todos os ngulos: de uma
perspectiva divina alm do tempo e espao, do centro, da periferia ou de
frente. Nada impede o autor de TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE
MATEUS, p. 10-31 21 Joo Cesrio Leonel Ferreira escolher qualquer deles,
ou de mudar de um ao outro com freqncia ou raramente conforme queira.
O leitor tem acesso a todo tipo de informao, sendo caracterstico desta
categoria os pensamentos, sentimentos e percepes do prprio autor; ele
livre no somente para informar-nos sobre as idias e emoes que esto na
mente de seus personagens mas tambm as suas prprias. A marca
caracterstica, ento, da Oniscincia Editorial, a presena da intruso

autoral e de generalizaes sobre a vida, maneiras e moral, que podem ou


no ser explicitamente relacionadas com a histria que est sendo contada.
A expresso desse narrador onisciente se manifesta particularmente nos
primeiros dois captulos de Mateus. A relevncia em identific-lo se encontra
no fato de que ele se prope a conduzir o leitor na identificao de Jesus
Cristo, fornecendo dados que sero fundamentais para a compreenso do
evangelho. Em outras palavras, o narrador educa seu leitor a compreender
adequadamente os elementos relativos a quem Jesus, de onde vem e qual
sua misso. A partir desses dados, que passam a fazer parte da
enciclopdia de conhecimento dos leitores15, os prximos captulos
apresentaro um narrador mais contido, trabalhando em um segundo plano
narrativo. O evangelho comea com as palavras Livro da genealogia de
Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao, surgidas de um narrador em
terceira pessoa no identificado e que no esclarece a fonte dos dados
apresentados, como far, em contrapartida, na continuao do captulo e no
prximo, ao vincular acontecimentos da vida de Jesus com textos
profticos16. 15 Expresso utilizada por Umberto Eco (2001, cap. 5), a
enciclopdia do leitor-modelo, aquele leitor que projetado pela prpria
obra, implica determinado conhecimento que o leitor possui e que
necessrio para compreender a histria, ou o conhecimento acrescentado
no decorrer da leitura enciclopdia. A referncia diz respeito a esse
segundo sentido. O narrador fornece nos dois primeiros captulos de Mateus
informaes necessrias para que o leitor compreenda adequadamente o
restante do evangelho. 16 Cf., por exemplo, Mt 1:22-3, que esclarece aos
leitores que o nome Emanuel significa Deus conosco. O texto faz
referncia ao profeta Isaas (7:14): Portanto, o Senhor mesmo vos dar um
sinal: eis que a virgem conceber e dar luz um filho e lhe chamar
Emanuel. 22 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE Volume 5
N. 2 2007 Como demonstrao de sua oniscincia, o narrador resume a
histria de Israel, partindo de sua origem em Abrao e chegando a Jesus
Cristo. Do mesmo modo, narra a situao tensa que envolve Jos e Maria
diante da gravidez inusitada (Mt 1:18-25). Somente como onisciente ele
pode declarar que Maria estava grvida sem que houvesse coabitado com
seu marido (Mt 1:18). Diante do impasse de Jos, o narrador entra em seu
ntimo, dando a conhecer ao leitor o sonho no qual um anjo esclarece o que
est ocorrendo (Mt 1:20). Essa revelao o impede de levar avante a
deciso de abandonar a esposa (Mt 1:19) em lugar de acus-la diante das
autoridades religiosas como adltera. O narrador fornece a interpretao
final do ocorrido mediante a citao do profeta Isaas sobre a virgem que
conceberia. E, finalmente, garante que aps esses acontecimentos Jos
seguiu a orientao do anjo, no tendo relaes sexuais com a esposa
enquanto a criana no nascesse (Mt 1:15). O Captulo 2 mantm o nvel
onisciente editorial da narrao. Magos vm a Jerusalm buscando o recmnascido rei de Israel. O narrador informa ao leitor que o falso rei Herodes
mandou cham-los secretamente para inquiri-los sobre o aparecimento da
criana (Mt 2:7). Relata igualmente o contedo do sonho dos magos o
aviso divino para no voltarem a se encontrar com Herodes , que os fez
retornar ao Oriente por outro caminho (Mt 2:12). O recurso revelao
mediante sonhos retorna ao casal Jos e Maria quando so instados a fugir
de Herodes para o Egito, revelando a inteno do monarca: porque
Herodes h de procurar o menino para o matar (Mt 2:13). O narrador

informa ao leitor que os pais de Jesus tomaram conhecimento da morte de


Herodes por intermdio do aparecimento de um anjo em sonho orientandoos a retornarem para a terra de Israel (Mt 2:20). Com o incio do Captulo 3,
contudo, h uma mudan- a de estratgia narrativa. O narrador no se
mostra mais em sua plena oniscincia. Agora ele se torna onisciente neutro,
ou seja, ele mantm a oniscincia sobre o que acontece na trama, mas no
interfere nela avaliando personagens e manifestando sua opinio,
preferindo transferir tais atributos aos personagens, especialmente a Jesus.
TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE MATEUS, p. 10-31 23 Joo Cesrio
Leonel Ferreira Como onisciente, o narrador se desloca de Nazar, na
Galilia, onde residiam Jesus e sua famlia (Mt 2:23), para a Judia, no
deserto, onde se encontra Joo Batista. Ele continua a vincular fatos com a
respectiva interpretao mediante textos do Antigo Testamento, nesse caso,
a pregao de arrependimento por Joo Batista (Mt 3:1-3) como
cumprimento do texto de Isaas (40:3). significativo que diante da
presena de fariseus e saduceus17 que vm em busca do batismo de
arrependimento com Joo Batista (Mt 3:7) o narrador coloca na boca de Joo
a interpretao de tal atitude: Raa de vboras, quem vos induziu a fugir da
ira vindoura?, em vez de comunic-la diretamente aos leitores, como faria
na posio onisciente intrusa. Do mesmo modo, a revelao do pensamento
arrogante com o qual os religiosos se julgavam filhos de Abrao, portanto,
sem necessidade de arrependimento18, expresso pelo personagem e no
pelo narrador: e no comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a
Abrao; porque eu vos afirmo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a
Abrao (Mt 3:9). O narrador onisciente limita-se a apresentar os
personagens em novos cenrios, em alguns momentos com indicaes
cronolgicas, e a introduzir suas falas e aes. Voltando o foco para a
relao entre o evangelho de Mateus, mais especificamente seus trs
captulos iniciais, e o gnero ao qual pertence, dentro da dinmica de
operao dos elementos literrios que configuram uma narrativa e a
manifestao deles na economia do texto, pode-se dizer, inicialmente, que o
acrscimo, pelo narrador, da narrativa da infncia ao evangelho, captulos 1
e 2, indica o carter seletivo19 que pretendia tornar Mateus mais prximo
da biografia do que sua 17 Representam dois dos principais grupos
religiosos da poca. O primeiro, composto em sua maioria por religiosos
leigos e extremamente zelosos do judasmo legalista no tempo de Jesus,
tornou-se o grupo predominante no perodo em que o evangelho de Mateus
foi escrito. O segundo, formado principalmente por pessoas abastadas, sem
maior influncia sobre o povo, nutria uma interpretao liberal do Antigo
Testamento, no aceitando a ressurreio, os anjos e os espritos, por
exemplo. 18 Havia um forte apelo a genealogias que unissem o indivduo
sua origem em Abrao. Se o parentesco fosse comprovado, ele seria um
judeu de linhagem pura; portanto, intimamente ligado a Deus. 19 Cf. a
segunda caracterstica principal da biografia. 24 CINCIAS DA RELIGIO
HISTRIA E SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 fonte Marcos ,20 uma vez
que apresenta as origens de Jesus Cristo, de conformidade com os
elementos descritivos da origem do biografado: indicaes de ascendncia
nobre, cidade e ptria (BERGER, 1998, p. 314). Dessa forma, os ancestrais
de Jesus so alistados em uma genealogia (Mt 1:1-17), dentre os quais se
destaca o rei Davi (Mt 1:1); relatada a vinda de magos do Oriente para
adorar a criana, reconhecendo-a como rei (Mt 2:1-12); e Jos, Maria e a

criana fogem para o Egito, temendo a ameaa representada pelo rei


Herodes (Mt 2:13- 23). Aps a morte daquele que pretendia assassinar a
criana, sua famlia retorna Palestina e informa-se o local para onde se
dirigem: Nazar (Mt 2:23). Outro aspecto se manifesta no modo como o
evangelho desenvolvido cronologicamente. Conforme enuncia Talbert
(1988, p. 56), no havia interesse em traar o desenvolvimento do
biografado, dentro de um quadro cronolgico, entre os escritores grecoromanos. De modo especfico, Plutarco tambm no faz nenhum esforo
para adotar uma cronologia precisa; as expresses cronolgicas que ele usa
so quase todas vagas, frases como por volta daquele tempo, algum
tempo depois disso, so comuns (STANTON, 1974, p. 120). Da no
apresentarem as biografias um rgido esquema temporal. Esse era
substitudo por uma abordagem temtica. Tempo e espao eram subjugados
com o fim de realar o carter do indivduo. Tais aspectos formais so
claramente visveis em Mateus. Quais so as indicaes de tempo e espao?
A genealogia, que vincula Jesus histria de seu povo, o faz de modo
artificial, ao relatar que todas as geraes, desde Abrao at Davi, so
catorze; desde Davi at ao exlio na Babilnia, catorze; e desde o exlio na
Babilnia at Cristo, catorze (Mt 1:17). Quanto ao tempo e ao local do
nascimento da criana, apenas se anuncia que nasceu em Belm da Judia,
em dias do rei Herodes [...] (Mt 2:1). Da infncia, cujo ltimo relato informa
o retorno da famlia do Egito, passando a residir em 20 O evangelho de
Marcos (1:9) apresenta Jesus em sua vida adulta. A primeira referncia a ele
: Naqueles dias, veio Jesus de Nazar da Galilia e por Joo foi batizado no
rio Jordo. TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE MATEUS, p. 10-31 25 Joo
Cesrio Leonel Ferreira Nazar da Galilia (Mt 2:22-3), passa-se
imediatamente para a vida adulta, quando o Cristo, homem feito,
apresenta-se a Joo Batista para ser batizado no rio Jordo (Mt 3:13). Esse
momento registrado cronologicamente com a expresso genrica: Por
esse tempo [...], semelhante quelas utilizadas por Plutarco e registradas
no pargrafo anterior. A espacialidade, representada pelos cenrios, um dos
componentes centrais de uma narrativa, tratada, igualmente, de modo
generalizante, prestando-se a indicar o contexto no qual Jesus Cristo atuou,
sem maiores detalhes. Em Mateus a geografia parece indicar focos de
aceitao e rejeio. Jerusalm o local onde so erguidas barreiras de
oposio a Jesus desde o princpio. Pode-se constat-la logo aps seu
nascimento quando Herodes, o rei cujo poder situase em Jerusalm,
tomando conhecimento do fato, alarma-se e, com ele, toda a Jerusalm
(Mt 2:3, grifo nosso). Ao final do ministrio de Jesus, Jerusalm retorna
cena como o local onde ele ser martirizado. Nela os fariseus so criticados
por Jesus e buscavam prend-lo (Mt 21:45-6; 22:15; 23). Na cidade santa
Jesus morto. O prprio Jesus tinha conscincia do papel de Jerusalm em
sua vida, reconhecendo que percorreria o mesmo caminho dos profetas
mortos na cidade antes dele: Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas
e apedrejas os que te foram enviados (Mt 23:37a). Apesar disso, contudo, a
geografia se manifesta sinalizadora da aceitao de Jesus e de sua
mensagem. Assim se d com Belm, cidade onde Jos e Maria so acolhidos
e Jesus nasce (Mt 2:1). Igualmente, o Egito uma terra de refgio para a
famlia do recm-nascido diante das ameaas de Herodes (Mt 2:13-15),
assim como a Galilia, para onde se dirigem em seu retorno procurando
manterem-se distantes da influncia dos monarcas de Jerusalm (Mt 2:19-

22). Focando de modo mais especfico a anlise de contedo do evangelho,


tem-se como ponto principal na biografia a apresentao do carter do
biografado, a revelao de sua essncia. A descrio se d de forma
acabada. O personagem principal surge e, no transcorrer do texto,
permanece inalterado (BERGER, 1998, p. 313). No h interesse em mostrar
como evoluiu, assimilou valores e permitiu-se transformar na interao com
pessoas e situaes. 26 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE
Volume 5 N. 2 2007 Quem o protagonista do evangelho de Mateus? A
resposta se encontra no modo como o narrador o nomeia. A caracterizao
apresentada de modo particular no bloco que antecede o incio de seu
ministrio pblico (Mt 1:1-4:16), cuja funo indicar quem o homem que
operar milagres e proferir ensinamentos ao povo. Os atos, por sua vez,
segundo a concepo biogrfica, confirmaro aquilo que se afirmou sobre
ele. Nos textos que preparam o ministrio de Jesus, vrias vozes do
testemunho dele eis aqui a importncia da identificao do papel dos
personagens na narrativa. A primeira a do narrador. No primeiro versculo
do livro ele apresenta os ttulos: Cristo, filho de Davi e filho de Abrao. O
primeiro, Cristo,j (Christos), a forma grega do termo hebraico x;yvim
(Messiah), que significa ungido, escolhido, e, por decorrncia, enviado
(CARTER, 2002, p. 87). Esse ttulo, unido a Jesus, torna-se um nome prprio,
Jesus Cristo, que ser usado raras vezes no evangelho. Cristo utilizado
de forma isolada para indicar o carter de Jesus como o enviado de Deus
(Mt 1:16-17). No perodo em que Jesus viveu, havia a expectativa entre os
judeus de que nos ltimos tempos Deus enviasse seu ungido. Joo Batista,
compartilhando dessa espera, ao ouvir sobre as aes de Jesus, procura
saber se ele aquele que estava para vir (Mt 11:2-3). Embora o narrador
em Mt 1:1 no explicite qual a misso do Cristo, ela se torna clara na
indicao dos ttulos seguintes. Ele filho de Davi (Mt 1:1). A genealogia
(Mt 1:1-17) se prope a indicar como Jesus Cristo, por meio de seu pai
adotivo, Jos (Mt 1:16), participa da linhagem davdica. Como tal ele
chamado pelos magos, outra voz a testemunhar sobre Jesus, de rei dos
judeus (Mt 2:2). O elo entre os ttulos Cristo e rei dos judeus se
encontra em Mt 2:4 pela inquirio feita por Herodes aos religiosos sobre o
lugar onde deveria nascer o Cristo. A resposta indica que ele deveria
surgir como rei da casa de Davi (Mt 2:5-6). O ttulo, portanto, possui um
carter messinico e est intimamente ligado ao povo de Israel. A
caracterizao seguinte, ainda pelo narrador, Filho de Abrao (Mt 1:1),
apresenta uma conexo mais ampla. Afinal, Jesus, o Cristo, antes de ser
descendente de Davi, o TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE MATEUS, p.
10-31 27 Joo Cesrio Leonel Ferreira de Abrao, como, nesse sentido, o
todo Israel. Se o ttulo anterior vincula a vida e o destino de Jesus ao seu
povo, este lembra a origem de Israel e sua misso. Abrao foi chamado por
Deus para que nele fossem benditas todas as famlias da terra (Gn 12:3).
O povo de Israel surge sob essa promessa e deve propag-la. Jesus inicia
seu ministrio no norte da Palestina, conhecida como Galilia dos gentios
(Mt 4:15). O final do evangelho reafirma o objetivo de levar a mensagem de
Jesus a todos os povos: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes
(Mt 28:19). Filho de Abrao indica, ento, no a consanginidade, mas o
seguimento do exemplo. Religiosos criticaram Joo Batista por exigir que se
arrependessem, justificando sua postura por serem filhos de Abrao, ao
que ouviram o profeta dizer: destas pedras Deus pode suscitar filhos a

Abrao (Mt 3:9). Como o Cristo, filho de Davi e de Abrao desenvolve sua
misso? A prpria narrativa da infncia responde por meio do prximo ttulo
atribudo por um anjo a Jesus. Em apario a Jos, ele indica o nome que a
criana deveria receber, bem como a explicao: e lhe pors o nome de
Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles (Mt 1:21). O nome
a forma grega de seu equivalente hebraico [ ;v uAhy > (Josu), com o
sentido de o Senhor salva. Em seguida mencionase outro designativo:
Emanuel, transliterao da palavra hebraica laeWnM[i, que, como o
prprio texto traduz, significa Deus conosco (Mt 1:23). Ouve-se, aqui, a
voz das Escrituras do Antigo Testamento testemunhando sobre a criana.
Antes de ser um nome ou ttulo, Emanuel traduz a misso de Jesus estar
junto de seu povo representando o prprio Deus. A passagem baseia-se em
Isaas 7:14. O rei de Jud, Acaz, encontrava-se sob a ameaa da coligao
dos reis da Sria e de Israel. Deus revela ao rei que o livraria do perigo, e,
como sinal, a virgem conceberia e a criana deveria se chamar Emanuel.
clara a conexo com o texto mateano. Jesus, nascido da virgem, sinal de
que Deus est com o seu povo. Testemunho igualmente escriturstico se
encontra na palavra dos principais sacerdotes e escribas a Herodes, ao
responderem sua indagao sobre o local onde nasceria o Cristo. Em
Belm, dizem eles, para que se cumpra a palavra prof- tica registrada em
Miquias 5:1, associada a 2 Samuel 5:2, 28 CINCIAS DA RELIGIO
HISTRIA E SOCIEDADE Volume 5 N. 2 2007 que se refere a Davi como
aquele que apascentar meu povo Israel, e atribuda a Jesus. Portanto,
como Cristo, Filho de Abrao e de Davi, Jesus ser Deus presente entre seu
povo, apascentando-o e salvando-o. Outra voz a manifestar-se a favor de
Jesus a de Joo Batista. Sua pregao prepara o caminho do Senhor (Mt
3:3), chamando o povo ao arrependimento (Mt 3:2). As palavras em seu
discurso possuem conotao apocalptica, vinculando a presena do Cristo
chegada dos ltimos tempos, que traro julgamento e salvao21. A viso
do tempo que chega ao seu limite manifesta pela proclamao do reino
dos cus na pregao do Batista e do prprio Jesus (Mt 3:2; 4:17), quando
Deus instaurar pleno domnio sobre todos os seres humanos. Por fim,
soma-se a esses ttulos o de filho de Deus, que para Kingsbury (1986, p.
37) e Hagner (1993, v. 1, p. lxi) o principal. O status explica-se pelo fato
de que os demais ttulos so introduzidos no enredo pelo narrador e outros
personagens, enquanto esse surge da boca de um personagem
diferenciado, o prprio Deus. No batismo de Jesus ele interfere
pessoalmente declarando: este o meu Filho amado, em quem me
comprazo (Mt 3:17). Embora j tenha ocorrido a comunicao entre cu e
terra por intermdio de anjos, nada se compara com a manifestao da voz
celeste afirmando que aquele que anteriormente foi apresentado com vrios
ttulos , acima de tudo, seu filho. claro, portanto, que h um diferencial
nessa forma de apresentar Jesus Cristo. Contribui para essa observao o
fato de que, antes de iniciar seu ministrio p- blico, Jesus foi tentado pelo
diabo com o questionamento de sua filiao divina. Por duas vezes o
tentador indagou: Se s filho de Deus (Mt 4:3; 6). No contexto da relao
entre Deus e Jesus, este constantemente dirige-se a Deus como meu Pai
(Mt 7:21; 10:32; 11:25-7; 12:50; 15:13 etc.). O ttulo representa, ento, uma
sntese e ao mesmo tempo a plenitude a que os demais chegam. A
exclamao de Pedro a Jesus constri essa relao: Tu s o Cristo, o Filho
de Deus vivo (Mt 16:16). O Cristo, enviado, no outro seno o prprio

Filho de Deus. 21 Cf. com a parbola do joio, na qual deixada para o final
dos tempos a separao entre trigo e joio (Mt 13:28-30). Segundo Joo
Batista, esse momento j chegou. TEORIA LITErRIA E O EVANGELHO DE
MATEUS, p. 10-31 29 Joo Cesrio Leonel Ferreira A identificao das
manifestaes do narrador, dos personagens e dos cenrios, somada aos
ttulos atribudos a Jesus nos trs captulos iniciais de Mateus, analisados no
contexto do gnero biogrfico a que o livro pertence, permite a
compreenso mais adequada desses contedos e daqueles que surgem,
como desenvolvimento deles, na seqncia do evangelho. 5. C O N C LU S
O Pretendi, com este texto, chamar a ateno para alguns aspectos centrais
no estudo do evangelho de Mateus. O primeiro deles a recepo do texto
como literatura, em oposio a uma postura crtica que tende cada vez mais
a ser superada, que considera Mateus um texto sem qualidades literrias.
Tal postura imprescindvel para que seu intrprete no incorra em erros de
base. O segundo aspecto encontra-se no caminho escolhido para acolher
esse tipo de literatura. A proposta analisar a importncia que o gnero
literrio biografia grecoromana desempenha na economia do texto, bem
como dar ateno ao narrador e s estratgias que utiliza para organizar a
narrativa e, desse modo, comunicar-se com o leitor. Optei pela anlise
desses aspectos em um segmento especfico do evangelho: os trs
primeiros captulos, que devem ser considerados um guia proposto pelo
narrador para a compreenso do livro. R E F E R N C I A S AUNEAU, J. et al.
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