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So Tom nas Minas: a trajetria de um


mito no sculo XVIII1
Adriana Romeiro
Universidade Federal de Minas Gerais
Ronald Raminelli
Universidade Federal Fluminense

Resumo: A partir de dois documentos relacionados


interpretao de sinais rupestres, este artigo pretende
examinar a sobrevivncia do mito de so Tom nas Minas
Gerais e as teorias correntes sobre o povoamento da
Amrica, propostas como chave explicativa para a
elucidao da inscrio. O tema permite tambm refletir
sobre o problema da insero da Amrica na histria da
humanidade e a relao que se estabelece entre o achado
arqueolgico e o tempo.
Abstract: Starting at two documents concerning the
interpretation of rupestrian's signs, this article has its goals
on the examination of So Tom's myth survival in Minas
Gerais, as well as on the current theories about America's
population, as being the key to elucidate that inscription. The
subject may allow one to have second thoughts on
America's historical insertion, not regardless of on the
relationship archaeological findings and time.

Na sesso da Academia Real d Histria Portuguesa de 13 de abril de 1730,


Martinho de Mendona Pina e Proena comunicou aos presentes a descoberta de
inscries rupestres na serra de ltaguatiara, na comarca do Rio das Mortes, nas
Minas Gerais. Desde 1720, a Academia constitua um plo privilegiado de produo
do conhecimento histrico, propondo "que se escrevesse a histria eclesistica
destes Reinos, e depois tudo o que pertencesse histria deles e de suas
conquistas", e em suas sesses, letrados e eruditos que gravitavam volta da corte
ou da administrao colonial discorriam muito solenemente

1.

So analisados neste artigo dois d ocumentos do Cdice Costa lida toso: [Inscrio enigmtica
formada em quatro regras para arg umento ele serem tambm os sinas povoadores ela
Amrica] e Interpretao que deu o pad re Jos Mascarenhas, lente de prima no colgio elo
Rio de Janeiro, s letras de que se trata. Ver FUNDAO Joo Pinheiro. C dice Costa Mato so.
Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, CEHC, 1999. Doc. 33, pp. 374-377 e doc 34, pp.
378-382, respectivamente.

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sobre inscries romanas ou numismtica portuguesa, intercalando os relatos


2
com a leitura de elegantes panegricos dirigidos a El -rei D.Joo V .
Oito anos depois, os caracteres e letras lavrados na pedra ocupariam o
centro das atenes dos letrados de Minas, interessados em revelar o
segredo recndito nos estranhos desenhos: o doutor Mateus Saraiva, mdico
formado em Coimbra e scio da Real Sociedade de Londres, escreveu um
longo texto sobre o assunto, interpretando o achado como prova inequvoca
da passagem de so Tom pela Amrica Portuguesa - a velha tese defendida
3
em seu livro "Voz evanglica de So Tom" .
Naquele mesmo ano de 1738, o ento governador Gomes Freire de
Andrade encarregou o franciscano Miguel de Santa Brbara de visitar o local,
acompanhado pelo coronel Bento Fernandes Furtado, para examinar e copiar
as "figuras hieroglficas". A cpia circulou nas Minas at chegar nas mos do
jesuta Jos Mascarenhas, ento professor de Prima no Colgio da
Companhia no Rio de Janeiro, a quem foi solicitada uma interpretao do
enigma, posto que havia permanecido na regio mineira de 1717 a 1721, em
misso de peregrinao, empenhado em "ressuscitar os bons costumes
4
quase sepultados na auri sacra fam .
Ex-professor de Filosofia no Colgio da Companhia de Jesus em So
Paulo, o padre Mascarenhas era reputado grande conselheiro, convidado a
emitir pareceres no julgamento de matrias difceis e complexas. Foi o que
aconteceu por ocasio da Revolta de 1720, quando o Conde de Assumar
pediu-lhe "para que pregasse ao povo e lhe mostrasse a sem -razo com que
5
em seu dano continuavam as perturbaes, e cresciam os motins" .
Mais tarde, depois da execuo de Filipe dos Santos, quando o Conde
se tornou alvo de severas crticas, aventando -se inclusive a hiptese
de ter incorrido em alguma bula pontificia, recorria ele mais uma vez ao
padre Mascarenhas e ao seu colega, o padre Antonio Correia. Ao primo D.
Joo de Mascarenhas confidenciou: "me foi preciso para o sossego
da conscincia pedir a dois padres da Companhia que esto na minha
casa, bons telogos, que me dis sessem o que sentiam no caso, e

2.

Dirio do 4" Conde da Ericeira, D. Francisco Xavier d e Menezes (1731-1733), apresentado e

anotado por Eduardo Brazo. Biblos, Revista da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, Coimbra,
1941, vol. XVII, p. 398.
3.

R.M.S.]. Galanti, Compndio de Histria do Brasil, So Paulo: Duprat, 1896 -1911, vol. 6., p. 35.
Agradecemos a referncia a Luciano Raposo de A. Figueredo.

4.

Carta do padre Jos Mascarenhas ao P. Geral. Minas, 25.05.1720" apud Serafim Leite,
Histria da Companhia de Jesus no Brasil, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1945, vol. 6, p. 193.

5.

Discurso histrico e poltico sobre a sublevao que nas Atinas houve no ano de 1720. Estudo crtico,
estabelecimento do texto e notas por Lama de Mello e Souza. Belo Horizonte: Fundao Joo
Pinheiro, 1994, p. 100.

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6

fizeram o papel incluso o qual remeto V.S." . Alguns dias depois, o Conde,
em carta ao bispo do Rio de Janeiro, mencionaria o conselho que recebera
deste para que consultasse a opinio dos "dois padres da Companhia to
7
doutos" que moravam em sua casa .
Experimentado nas coisas do pas e nos "costumes destes gentios do
Brasil", o padre Mascarenhas no teve dificuldade em decifrar o enigma
proposto pelos caracteres lavrados na gruta da Serra de Itaguatiara e bastou lhe um nico dia para redigir a Interpretao, mais tarde anexada ao Coleo das
Notcias dos primeiros descobrimentos das minas na Amrica, reunida por Caetano da Costa Matoso. Seu estudo, conciso e apresentado sob a forma de explicao
dedutiva, ancora-se em trs nveis diferentes de informao: em primeiro lugar,
os dados histricos sobre os costumes dos povos antigos, especialmente os
usos que faziam dos algarismos e nmeros; em segundo lugar, o
conhecimento adquirido no longo convvio com os ndios do Brasil, sobretudo
as prticas funerrias e os critrios de adoo dos n omes prprios; e,
finalmente, abrangendo e dominando todos estes, a referncia aos textos
sagrados - aos quais todo conhecimento deve se submeter, limitando -se a ser
um glosa ou um comentrio de uma verdade estabelecida nas Escrituras.
, alis, como glosa do Verbo divino que Mascarenhas contempla a na tureza. Fiel a uma velha tradio que postula ser o mundo natural um dos
instrumentos atravs do qual a Providncia pode se manifestar, ele concebe as
inscries como a chave que desvenda um mistrio sagra do. A realidade
transmuta-se num imenso cenrio figurativo, onde, como escreveu Saavedra
Fajardo, um dos importantes representantes da emblemtica seiscentista, "to das as coisas animadas ou inanimadas so folhas deste grande livro do
mundo, obra da natureza, onde a divina Sabedoria escreveu todas as cincias
8
que nos ensinassem e admoestassem a obrar..." . esta, alis, a concepo
do mundo como vasto emblema a ser decifrado que est na origem das
representaes quinhentistas sobre o Novo Mundo: afeito a hierglifos e
smbolos, o homem perscruta o sentido oculto para alm do mundo visvel,
buscando encontrar nele a palavra divina. O universo transforma -se
num hierglifo que cronistas e jesutas vo empenhar-se em desvendar.

6.

Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Casa da Fronteira, Inventrio no. 120, "Carta do Conde
de Assumar a D.Joo de Mascarenhas. Vila do Carmo, 13.01.1721", p. 16.

7.

Ibidem, "Carta do Conde de Assumar ao bispo do Rio de Janeiro. Vila do Carmo,


31.01.1721", p. 30. Na introduo ao Discurso histrico e poltico, Laura de Mello e Souza
desenvolve a hiptese da colaborao dos dois jesutas na redao deste texto - op. cit., pp.
25 e ss.

8.

Saavedra Fajardo, Idea de un Principe Politico Cristiano Representada en Cien Empresas, lI,
p. 162 apud Srgio Buarque de Holanda, Viso do Para so: os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil, 5a. edio, So Paulo: Brasiliense, 1992, pp. 201 -202.

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Desde da primeira metade do sculo XVII, os filsofos jesutas, como


Athanasius Kircher, destacavam a importncia do saber antigo, que deveria ser
redescoberto em favor da cristandade. Kircher reconheceu o enorme valor dos
emblemas misteriosos para o estudo da linguagem, natureza e religio. Tornou se, ento, um obcecado por hierglifos e pela d ecifrao de seus significados.
Por intermdio desses sinais, ele pretendia restaurar a ordem do mun do. O
entendimento de hierglifos era a base para decifrao dos segredos da
natureza. Nesses fragmentos havia um conhecimento perdido, que por inter mdio da exegese e esforo espiritual, alguns escolhidos poderiam alcanar a
lgica da natureza, lgica concebida pelo criador.
O saber no era de domnio de todos os homens, mas apenas uns
poucos possuam capacidade mental e espiritual para alcanar a verda de
9
contida em fragmentos do passado . Essa concepo de conhecimento se
ope concepo de cincia inaugurada por um Ren Descartes e Francis
Bacon. A revoluo cientfica do sculo XVII tinha como pressuposto que o bom
senso era a coisa mais bem repartida do mundo. Todos os homens possuam
os atributos indispensveis para refletir sobre a natureza e as aes humanas.
Kircher se afasta, portanto, da corrente cientfica do seu tempo e se integra
entre os alquimistas, magos e homens dotados de poderes excepcionais.
Mesmo desfrutando de atmosfera ilustrada, o jesuta Mascarenhas, no incio do
sculo XVIII, parece compartilhar da mesma concepo de cincia ocultista e
mstica defendida por Kircher - tais indagaes foram incitadas pela expanso
martima ibrica e pelos contatos entre os europeus e os povos de mais
distintas matizes.
Em meados do sculo XVII, os parmetros do conhecimento expandi ramse consideravelmente. A expanso e explorao europia pela sia, fri ca e
Amrica permitiram a absoro de um legado nunca antes conhecido e que
necessitava ser sistematizado sob o foco do cristianismo. Havia a indisfarvel
tarefa de explicar a existncia de povos e terras no mencionados pelos sbios
da Antiguidade. Acompanhando as caravelas e o comrcio ocenico, os
jesutas alcanaram comunidades distantes e se deparavam com cultu ras as
mais diversas: como explicar a diversidade sendo que todos os homens eram
flihos de Deus? Enquanto os sbios do sculo XVI, colecionam artefatos
americanos para os gabinetes de curiosidade, no sculo seguinte os jesutas
tentavam desenvolver parmetros morais, religiosos e filosficos para conectar
as diferentes religies do mundo. Esse exerccio assegurava o surgimento de
uma nova sntese.
Kircher , sem dvida, o jesuta que mais empreendeu esforos para decifrar os mistrios contidos na natureza. O nico caminho para assegurar a
monarquia da Igreja, acreditava o jesuta, era o domnio das diversas formas

Paula Findlen. Possessing nature. Berkeley: University af California Press, 1996, pp. 78-96.

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de conhecimento e a habilidade de se comunicar com todos os povos, fossem


eles catlicos, protestantes ou pagos. A grande tarefa dos estudiosos catlicos
consistia em ordenar a floresta de mistrios, segredos e virt udes "harmoniosas"
do mundo. Havia uma verdade imutvel, uma linguagem arquetpica, sob a
corrente de culturas, doutrinas e civilizaes. O conhecimento seria reunido em
uma enciclopdia. Idealizada por Kircher, ela possua como principal fun o a
identificao dos signos, pois um smbolo era capaz de conduzir nossas mentes
a produzir relaes de similitude imperceptveis viso. Os smbolos possuem,
portanto, propriedades escondidas pelo vu da obscuridade. Nesse sentido, os
hierglifos representavam o arqutipo de todo o conhecimento, onde se
concentravam suas mais profundas investigaes sobre comunicao entre os
povos. Os pergaminhos chineses, os hierglifos egpcios, tabletes etruscos e os
mais diversos fragmentos de inscries antigas e modernas eram o material do
qual reconstruiria a linguagem humana original.
Se esses smbolos possuam pontos em comum, se realmente encontra se na natureza e nos fragmentos de ant~gas civilizaes uma linguagem
forjada pelo criador, haveria tambm uma nica histria interligando os destinos
da humanidade. Na Bblia est estabelecido que Deus criou todas as criaturas
do cu, terra e mar. "E criou Deus o homem sua imagem; criou imagem de
Deus, e criou-os varo e fmea" (GEN, 1,27). Para os jesutas, a gnese
respaldava a busca de uma linguagem humana original. Todos somos fIlhos de
Deus, feitos da mesma matria do Criador, assim nada mais natural que o
nosso passado e formas de comunicao possuam pontos em comuns. Entre
os sculos XVI e XVII, os padres da Companhia de Jesus refletiram
intensamente sobre esse tema.
Remontam ao sculo XVI as primeiras notcias sobre a existncia de
litglifos na Amrica portuguesa, a comear pelo padre Nbrega que identifi cou
nas marcas impressas numa rocha as pegadas do apstolo so Tom, a quem
10
os ndios denominariam como Zom . No somente os jesutas se debruaram sobre o tema. Em 1618, Ambrsio Fernandes Brando, escrevendo
sobre os litglifos do rio Arauagipe, na Paraba, observou que "certamente que
imagino, pelo que noto desses sinais que me mostrais, que devem ser
caracteres figurativos de coisas vindouras, que ns no entendemos porque
no me posso persuadir que a natureza esculpisse de por si esses pontos,
rosas e demais coisas, sem intervir a indstria humana. E poi s no podemos
entender semelhante segredo, deixai -as debuxadas para outros melhores
11
entendimentos" .

10.

Informao das terras do Brasil do padre Manue! da Nbrega (aos padres e irmos de Coimbra). Bahia,
agosto de 1549 in Serafim Leite, Cartas dos primeiros jesutas, So Paulo:
Comisso do IV Centenrio da cidade de So Paulo, 1954, vol. I, p. 150.

11.

Ambrsio Fernandes Brando, Dilogo das grandezas do Brasil, introduo de Capistrano de Abreu e notas
de Rodolfo Garcia, Salvador: Livraria Progresso, 1956, p. 58-59.

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Registro do passado, as inscries rupestres guardavam um conhecimen to que podia elucidar tanto o futuro - como no caso de Brandnio - quanto o
passado. este o caso do padre Mascarenhas: para ele, os caracteres lavrados
na pedra constituam a prova cabal da passagem de so Tom pela Amrica,
pois nelas viu o santo a pregar a quatro cristos enterrados e dois vivos, no ano
de 54 da era crist - e a mensagem havia sido posta ali como registro histrico
da misso evangelizadora encetada pelo apstolo junto aos ndios. Cinquenta
anos mais tarde, a localidade viria a figurar na documentao com o ttulo
definitivo de So Tom das Letras, transformando -se em lugar de peregrinao
12
e revelao, buscado por religiosos e eremitas.
Mito antigo - dele d notcia Gregrio de Tours no sculo VI -, difundi. do por
todo o Imprio colonial portugus, a lenda de so Tom associou-se, na Amrica
portuguesa, ao conjunto de crenas indgenas que descreviam o heri civilizador
que teria vindo de terras distantes e percorrido a costa brasileira, transmitindo Ihes ensinamentos de natureza diversa at ser perseguido por eles, prometendo,
13
no entanto, voltar . Para os jesutas, no podia ser outro seno so Tom, o
apstolo cujas andanas evangelizadoras por regies distantes alimentavam
havia muito tempo um rico imaginrio sobre a cristianizao prvia das
populaes crists do Oriente, especialmente dos nestorianos. O recurso ao mito
forneceu um elo de ligao entre a histria da cristandade e a histria das
populaes at ento desconhecidas, de modo a integr-Ias numa nica
concepo do tempo histrico - revelado pelas Escrituras e s quais deveria se
submeter toda a realidade. Neste sentido, o mito exprime bem o esfor o de
conciliao com os cnones da exegese bblica relativa passagem de Mateus
(28,18), segundo a qual o cristianismo havia sido pregado em todo mundo, em
cumprimento exortao "Ide ao mundo inteiro! Pregai o Evan gelho a toda
criatura".
Enquanto Kircher buscava a linguagem universal, jesutas radicados no
Brasil se debruaram, em algumas ocasies, sobre a natureza humana e a pre disposio dos homens, fossem eles bons ou mau s, para receber a revelao.
Nessas paragens os religiosos empreendiam esforos para conduzir os
amerndios rumo ao cristianismo e salvao. Assim como Kircher, buscavam
restabelecer a monarquia da Igreja. No Dilogo sobre a inverso do gentio, o padre
Manuel da Nbrega mencionou que os ndios se comportavam como ces,
quando se matavam e se comiam, quando perpetravam seus vcios. Mesmo
assim, havia entre os nativos as sementes plantadas por Deus, prontas para
germinar. A converso era o fogo que amoleceria o metal, ou melhor, a
brutalidade e bar-

12.Caio Boschi (cooreL), Inllentrio dos manuscritos allulsos relatillos a iHinas Gerais existentes no Arquillo Histrico
Ultramarino (Lisboa), Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1998, vaI. 2, p. 129. rgio Buarque de
13.13. Holanda, op. cit., p. 108 e S5.

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barisrno indgenas. E em seguida daria as criaturas brut as a forma desejada. A


forja do Senhor atuava sobre os homens desde Ado e Eva e o pecado
original. Desde ento, o homem precisava ser purificado pela palavra divina.
Todos precisavam da purificao do fogo para encontrar o verdadeiro
caminho. Os portugueses, castelhanos, tamoios e aimors foram originalmente
bestas, frutos do pecado original. No entanto, possuam alma e uma
bestialidade natural, dualidade que permitiria a metamorfose e o nascimento
14
de cristos devotos .
A alma e a bestialidade uniam os homens. Chineses, egpcios e americanos possuam essa dualidade e estavam predispostos a entender os
ensinamentos divinos. Bastavam, ento, homens capazes de percorrer os
continentes, viver entre os gentios e decifrar sua linguagem, entender sua
histria, para, ento, transmitir-lhes as palavras da Bblia. Kircher pretendia
dominar esses cdigos, esses fragmentos do passado remoto, quando os
homens se perderam na escurido e se distanciaram da cristandade. O
domnio da linguagem universal era caminho para dilatar as fronteiras da
cristandade combalida pelas guerras religiosas na Europa e restabelecer a
monarquia da Igreja.
No incio do sculo XVII, o frei Gregrio Garcia escreveu uma volumosa
obra sobre a origem dos americanos. O autor menciona a diviso do mundo
entre Europa, sia e frica, onde habitavam respectivame nte os seguintes filhos de No, Jaf, Sem e C. A Amrica foi povoada por esses trs povos,
isso explicaria a diversidade cultural encontrada entre os prprios americanos.
No Novo Mundo, o religioso encontrou indcios capazes de identific-Ias s
tradies das culturas romana, judaica, chinesa, atlntiana, grega e etope,
entre vrias. Para chegar essa concluso e estabelecer a origem dos
amerndios, o frei buscou comparar: "Linguas, Costumb res, Religion, i
conveniencia de Nombres; Palavras; i aun de Ias facciones, i m odo de los
15
cabellos; su adorno ... " . Tal como Kircher, o autor espanhol pressupe uma
unidade entre os povos, seja ela devido arca de No, seja devido
disperso dos povos antigos pelo vasto territrio do mundo. A comparao
entre traos culturais torna-se um mtodo engenhoso para conhecer a histria
humana, partindo do pressuposto que existe entre os homens e seus
costumes pontos em comum.
A busca das origens tambm guiou o jesuta Simo de Vasconcelos a
estabelecer uma nica histria para os europeus e os americanos. O Novo
Mundo recebeu seus habitantes depois do ano de 1656 da criao do mundo.
Comparado Europa, abrigou ncleos populacionais em tempos mais recen tes, pois antes do dilvio no havia homens nesse territrio. "Essa resoluo
14.

Manuel da Nbrega. Dilogo da converso do gentio. IN: Cartas dos primeiros jesutas do Brasil.
Ed. E notas pelo padre Serafim Leite. So Paulo: Comisso do IV Centenrio da cid ade de So paulo,
1954., v. lI, p. 317-45.

15.

FR. Gregorio Garcia. Origines de 105 indios de el Nuevo Mundo, e Indias occidentafes ... (1607) 2ed.
Madrid: En Ia Imprenta de Francisco .Martinez, 1729. p. 11.

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certssima", afirmou o jesuta, pois "consta da Sagrada Escritura, porque dos


homens que viviam no mundo antes do dilvio, nenhum escapou, excet o as
16
oito almas da Arca de No" . Depois da catstrofe, os homens permaneceram
no mundo conhecido. Nas Escrituras no h meno sobre deslocamento dos
sobreviventes em direo ao continente recm -descoberto.
Os primeiros povoadores da Amrica poderiam ser os construtores da
Torre de BabeI. A inviabilidade da obra provocou frustraes e a necessidade
de procurar terras novas: "E se assim , so muito antigos estes povoadores;
porque a histria da torre passou aos 131 anos depois do dilvio, na era de
1788 da criao do mundo, 2174 antes da vinda de Cristo". Os hebreus, os
troianos e os africanos tambm poderiam ter aportado nessas paragens e
iniciado o estabelecimento de ncleos populacionais. No entanto, Vasconcelos
descartou todas as possibilidades, em favor de uma hiptese mais plausvel. E
assim, constatou que amerndios no se originaram dos antigos povos do
Mediterrneo. Seus antepassados partiram de um territrio mais prximo do
Novo Mundo. Eles provinham de uma prodigiosa ilha chamada de Atlante.
O mdico Mateus Saraiva, fisico-mor no presdio do Rio de Janeiro, seguiu, em parte, os passos de Vasconcelos quando analisou a inscrio da
Serra de Itaguatiara. Na oportunidade, jogou luzes sobre um outro problema
velho e obscuro: o do povoamento do continente americano. Devido natureza
dos caracteres, o mdico sugeriu a hiptese de que a Amrica havia sido
povoada por chineses e israelitas, a quem santo Tom teria pregado a lei da
graa, transformando a rocha em "monumento memorvel catlica
posteridade". To antiga quanto os Descobrimentos, a questo da origem dos
ndios impunha-se como um problema teolgico espinhoso: se toda a
humanidade tinha sua origem em Ado e Eva, se o dilvio havia aniquilado
todas as populaes, exceo dos sobreviventes da arca de No, se a
verdade bblica aplicava-se a todo o gnero humano, era preciso ento integrar
os ndios no plano da criao e esclarecer a sua origem luz das Escrituras.
A tese da origem hebria das populaes americanas - qual recorre o
mdico Mateus Saraiva - havia conhecido grande popularidade desde o scu lo
XVI - a medida que fornecia um modelo de explicao razoavelmente con istente para a origem do homem americano - , ainda que tivesse existido
sempre uma intensa controvrsia sobre o assunto, em decorrncia da
multiplicidade de interpretaes a que estavam sujeitas as passagens bblicas
relativas s chamadas tribos perdidas do Antigo Testamento. O dominicano
Diego Durn, por exemplo, acreditava que os ndios fossem os descendentes
das tribos perdidas desterrradas primeiramente pelo rei Salmanazar no interi or
da sia - constituindo este o fundamento da legitimao da conquista espa-

16. Simo de Vasconcelos. Crnica da Companhia de Jesus. Introduo de Serafim Leite. 3 ed.
Petrpolis, 1977. vI, p. 82.

66
nhola: a promessa de vingana divina pelos pecados cometidos pelos hebreus
17

concretizava-se nos sofrimentos padecidos pelos ndios .


Diversa era o opinio do francisco Mendieta: os ndios descendiam no
dos judeus do Velho Testamento, mas sim dos que lograram escapar da des 18
truio de Jerusalm por Vespasiano e Tito .J o ouvidor da Real Audincia
de Lima, Dr. Diogo Andrs Rocha arriscava uma formulao ainda mais ou sada no seu Tratado unico y singular del origen de los indios, escrito em 1681.
Retomando Oviedo, ele identifica as grandes ilhas de Barlovento com as
Resprides e opina que uma primeira vaga humana teria alcanado o Novo
Mundo, vinda a oeste: seriam os descendentes de Japhet, dos espanhis
proto-histricos que haviam se passado pelo Atlntico. Em seguida, a Amrica
recebeu de oeste uma outra vaga de homens vindos pelo estreito de Behring,
estes sim os descendentes das tribos perdidas de Israel refugiadas na sia no
tempo de Salmanazar. Tal era, para Rocha, a origem dos mexicanos e
19
peruanos .
Outra verso bastante disseminada era a formulada por Arias Montano
que, baseando-se na semelhana anagramtica do nome Peru com a palavra
Ophir, ou Ofir, o nome das terras de onde o rei Salomo extrara ouro, pedras
preciosas e outras riquezas, afirmava que os povos que habitavam a Nova
Espanha e o Peru descendiam das tribos que habitavam aquela regio fabulo sa. mais ou menos esta a teoria ,abraada pelo cristo -novo portugus
Ambrsio Fernandes Brando, o mais conhecido adepto da origem israelita
dos ndios entre ns. Segundo ele, nos trs anos de ausncia com a frota do
rei Riro, alguns navios da frota de Trsis, do rei Salomo, levados pelas
tempestades, foram atirados na costa do Brasil, e que as tripulaes desses
navios ali permaneceram enquanto o restante da frota voltava de Ofir para
Israel com um considervel carregamento de ouro, prata, marfim, macacos e
papagaios. Segundo ele, o porto de Ofir situava -se em Trsis, na costa
ocidental da frica, perto da cidade de SoJorge. Os membros da tripulao
que ficaram no Brasil seriam os ancestrais dos ndios brasileiros; os
ensinamentos da primeira gerao teriam sido apagados da memria de sua
descendncia, mas ainda era possvel encontrar palavras e nomes de som
hebraico, assim como o costume de tomar as sobrinhas por suas verdadeiras
mulheres, e "com toda a sua barbaridade, tm conhecimento das estrelas dos
20
cus de que ns temos notcias" .

17.

Tzvetan Todorov, A conquista da Amrica: a questo do outro, trad., So Paulo: Martins Fontes, 1983, pp. 206-207.

18. John Leddy Phelan, The 1Ilillennial kingdom if the Franciscans in the New World, Berkeley/Los , Angeles:
University of California, 1970, pp. 24-26.
19. Mareel Bataillon, "Le Brsil clans une vision d' Isaie selon le pre Antnio Vieira" in Bulletin des tudes
Portugaises, Lisboa, Institut Franais au Portugais, XXV, 1964, p.16,
19.

Ambrsio Fernandes Brando, Dilogo das grandezas do Brasil, op. cit., pp. 113-114.

67

ao longo do sculo XVII - quando as comunidades judaicas europias


so varridas pela efervescncia messinica, especialmente o sabatianismo - que
anuncia a iminncia da vinda do Messias e a reunio das tribos perdidas - , que
a tese sobre a origem hebria dos ndios vai associar-se ao problema do final
dos tempos e da vinda de um messias ou salvador. A Europa volta -se para a
Amrica em busca dos sinais que antecedem a Parsia - a segunda vinda de
Cristo - e a reflexo sobre a ascendncia das populaes indgenas ocupa um
lugar central nas especulaes proftico-messinicas. na Amrica, por exemplo, que tem lugar um dos episdios que iriam detonar, em meados do sculo
XVII, as engrenagens que fariam, pouco depois, explodir o sabatianismo - um
dos mais importantes acontecimentos da poca moderna, tanto para judeus,
quanto para aqueles que aguardavam uma Parsia terrena. O crist o-novo
portugus Antnio de Montezinos, alis Aaron Lvi, causou estupefao na
comunidade judaica de Amsterdam com o seu relato sobre o encontro, em 1644,
da descoberta, na Amrica Espanhola, de um povo escondido beira do rio
Cauca, em Nova Granada, que diante dele recitou a profisso de f judai ca,
afirmando descender de Abrao, Isaac e Jac, e do filho deste, Rubens, um dos
chefes das tribos desaparecidas na sia. O impacto deste relato pode ser aferido
pela deciso do rabino de origem portuguesa, Menasseh ben Israel, um dos mais
importantes pensadores judeus do sculo XVII, de redigir uma pequena obra
com o objetivo de examinar a autenticidade dele e de outros rela tos similares,
luz das Escrituras. Em 1650, Esperana de Israel vinha a pbli co em espanhol,
latim e ingls; em 1666, aparecia a primeira edio em neerlands; em 1691, em
judeo-alemo; e em 1698, na lngua hebraica. Ao todo , _oram nove edies ao
21
longo do sculo XVIl .
Se a descoberta do Novo Mundo havia imposto a necessidade de inscre ver
a novidade naquilo que os telogos julgavam ser a fonte de todo o conhecimento
- as Escrituras -, ela obrigou, por outro lado, a reviso da exegese tradi cional, de
modo a filtrar o Verbo atravs do contato com as novas realidades. Impunha -se a
necessidade de encetar uma reflexo mais profunda sobre as implicaes
teolgicas do desconhecimento do Novo Mundo por parte dos e xpositores e
comentadores das Escrituras; constatava-se pois os limites da patrstica, que
deveria ser revista e ampliada. Da, por exemplo, o sentido da obra proftica de
Vieira, assentada no princpio das trs razes: "primeira, porque os Doutores
antigos no disseram tudo; segunda, porque no acerta :-arn em tudo; terceira,
porque no concordaram em tudo. E em qualquer destes casos nos pode ser,
no s lcito e conveniente, seno ainda necessrio, seguir o que se julgar por
mais verdadeiro; porque nas cousas que no disse -

21 Relation d'Aaron Lvi, connu egalement sous le nom d'Antnio Montezinos" in Menasseh ben
Israel, EsPrance d'Israel, introduction e notes par Henri Mchoulan et Grard Naholl, Paris,]. Vrin, 1979,
pp. 108-114.

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ram, foroso falar sem eles; nas cousas em que no acertaram, obrigao
apartar-se deles; e nas cousas em que no concordaram, livre seguir a qual 22
quer deles; e tambm ser livre e lcito deixar a todos, se assim parecer" .
Noo central em seu pensamento, ela est na origem da exegese que prope
ao captulo XVIII de Isaas, iluminando-o luz do conhecimento da realidade
americana, particularmente do Maranho. Considerado "um dos mais
dificultosos e escuros de todos os Profetas", o texto s pde ser elucidado
depois da descoberta do Novo Mundo - desconhecido pelos expositores
sagrados, que no puderam entender "o enigma da terra" porque "no tinham
23
as notcias, nem a lngua dela" .
Fiis ao saber bblico, estes pensadores tentavam ajustar a realidade s
Escrituras e reexaminaram a Patrstica, num esforo de conferir unidade no
s ao gnero humano mas tambm prpria histria, concebida como desdo bramento do tempo bblico. Na verdade, o desafio que o Novo Mundo prope
aos pensadores e filsofos consistiu em assimilar a diversidade cultural e redu zi-Ia unidade necessria de uma religio que se apresentava como portadora
de verdades absolutas, incondicionais e universais. Sob a diversidade da re alidade americana, buscaram apreender correspondncias, simetrias e
semelhanas que pudessem ser remetidas ao Verbo e que ajudassem a
configurar uma nica verdade - a verdade depositada nos textos bblicos e
reencontrada, incessantemente, no desconhecido e na novidade. Demonstrar
a presena de so Tom na Amrica portuguesa ou a ascendncia israelita
dos ndios significava, neste sentido, atestar a unidade intrnseca do tempo e
do gnero humano.
Como explicar, no entanto, a persistncia do mito de so Tom nas Minas at meados do sculo XVIII ? Na verdade, a lenda do apstolo
evangelizador apenas mais um dos inmeros aspectos daquele imaginrio
maravilhoso que floresceu poca dos Descobrimentos, e que comportava
tambm o paraso terrestre, a existncia de monstros fabulosos, Sarabuu
com seu portento de ouro e pedras preciosas, a geografia mitolgica com seus
rios encantados e lagoas medicinais. Todos eles, sem exceo, foram
24
reeditados nas Minas . Territrio indevassado e mundo desconhecido, o
serto mineiro abriu-se s projees do maravilhoso e refundiu velhos temas e
obsesses, transformando-se no repositrio dos sonhos e pesadelos que
pulsavam inquietantes nas fimbrias da civilizao.

22. Vieira, Histria do Futuro, introduo, atualizao do texto e notas por Maria Leonor Carvalho Buescu,
Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1992, p. 184.
23. Idem, p. 221.

24. Esta idia vem sendo apresentada por Lama de Mello e Souza em congressos e seminrios, e
ser desenvolvida por ela em estudo a ser publicado.

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Em 1759, ressurgia na Bahia a Academia dos Renascidos. De acordo


com o artigo primeiro dos seus Estatutos, seu objetivo era compor a "Histria
eclesistica e secular, geogrfica e natural, poltica e militar, enfim uma hist ria
universal de toda a Amrica portuguesa", semelhana da Real Academia de
Histria, o seu paradigma metropolitano. Como seus congneres do Reino, no
resistiram atrao do extico e do maravilhoso, e seus escritos oscilam entre
o fascnio do bizarro e o propsito de uma histria baseada em fontes
primrias. Para elaborar a histria da Amrica portuguesa, conferindo -lhe um
passado e inaugurando-lhe uma tradio, a Academia props as seguintes
questes aos seus scios: "se o descobrimento desta Amrica e converso de
seus habitantes foram profetizados por alguns S.S.P.P. e profetas do
Testamento velho e novo"; "se o dilvio universal com preendeu esta parte do
Novo Mundo chamada Amrica, e se nele escaparo os seus habitantes"; "se
os ndios do Brasil so todos imberbes ? E a razo fisica desta raridade"; "se as
lnguas inumerveis que falam os ndios da Amrica parecem dialetos de
25
alguma que se suponha a primeira, ou se cada uma delas se julga original?" .
no acervo do maravilhoso quinhentista que os renascidos vo buscar a
matria-prima para a formulao de uma histria local, reatualizando -o luz de
novas intenes: os velhos mitos dos Descobrimentos, revisitados e
reinterpretados, vo fornecer o esteio da Amrica instituda pelos renascidos.
bem possvel que, em meados do sculo XVIII, quando o ouvidor Cos ta
Matoso principia a compilar as narrativas sobre o povoamento das Minas,
estivesse ele tambm interessado em escrever uma histria da capitania,
dotando-a com os emblemas da tradio. Como acontecera com o jesuta Jos
Mascarenhas - e com os scios da Academia dos Renascidos -, talvez ele
tambm tivesse vislumbrado na epopia de so Tom pelas Minas Gerais
o elo de uma histria distante - a possibilidade de organizar o tempo em
funo de um sentido, ajustando-o s suas convices mais secretas.

25.

J. Lcio de Azevedo, Novas Epanforas: estudos de histria e literatura, Lisboa, Livraria Cls sica, 1932, pp.
241-242.