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MEDICINA POPULAR

DO
NORDESTE

EDUARDO CAMPOS
MEDICINA POPULAR
DO
NORDESTE
SUPERSTIES, CRENDICES E MEIZINHAS
3a Edio
Ilustrada, revista e ampliada,
com prefcio de Lus da CMARA CASCUDO e estudo de FRAN MARTINS

EDIES O CRUZEIRO RIO DE JANEIRO 1967

A
ALUIZIO MEDEIROS, ANTNIO GIRO BARROSO,
BRAGA MONTENEGRO, JOO CLMACO BEZERRA,
STNIO LOPES, LCIA MARTINS, ARTUR EDUARDO
BENEVIDES, FRAN MARTINS, MOREIRA CAMPOS,
MOZART SORIANO ADERALDO, OTACLIO COLARES
e MILTON DIAS.

meus amigos do Grupo Cl.

Tomei animo para tirar a luz este


breve Tratado, em breves recopilaoes, &
flores escolhidas dos melhores vergeis, &
jardins dos mais graves Authores, a quem
o premio, & reconhecimento se deve, & o
galardo, & proveito, que eu daqui queria
tirar, he somente o vosso aproveitamento,
& recebei com vontade, & amorosamente
este meu desejo...
GONALO RODRIGUES CABREIRA

(In: Compndio de Muitos e Vrios


Remdios de Cintura, & Outras Causas
Curiosas Recopiladas do Tesouro dos Pobres
e Outros Autores, 1671, Lisboa).

SUMRIO

PREFCIO
Lus da Cmara Cascudo .......................................................... 11
DOCUMENTO FOTOGRFICO .................................................... 17
INTRODUO ............................................................................... 27
SUPERSTIES, CRENDICES E MEIZINHAS ............................... 53
Asma, 55 Cobreiro, 57 Concepo, Parto e resguardo, 58
Dermatose (sarna, cururuba, coceira), 63 Dor de dente, 64
Dor de cabea, 68 Enterralgia (dor de barriga), 68 Espinhela
cada, 69 Entorses, 70 Feridas, 71 Febre, 72 Fgado, 73
Ferimentos, 73 Garganta, 75 Impingem, 77 Olhos, 78
Ouvido, 81 Parotidite (caxumba, papeira, etc), 82 Partos, 83
Resfriado, 95 Reumatismo, 96 Rins, 98 Sezo (maleita), 100
Sfilis, 1000 Mordida e picada de peonhas, 101 Tuberculose,
104 Unheiro, 105 Volvo (n nas tripas), 106 De outras enfermidades e seus remdios, 106
MEDICINA POPULAR PELAS ORAES .................................... 119
BIBLIOGRAFIA............................................................................. 157
ESTUDO SOBRE O AUTOR E O LIVRO POR FRAN MARTINS ....... 163

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

PREFCIO
de Lus da Cmara Cascudo

O capito da Guarda Nacional Francisco Jos Fernandes Pimenta, meu tio Chico Pimenta, irmo de minha me, ouvindo as
queixas gemidas de um valetudinrio, aconselhou:
V visitar o Hospital!... Pra qu? Ver os doentes piores que
voc!...
As viagens valorizam o nosso cotidiano nacional. As coisas
julgadas humilhantes so banais nas terras grandes. Quando ouvimos o isso s se v no Brasil! Podemos alinhas as provas coincidentes nos pases orgulhosos de sua civilizao milenar. No ns,
nordestinos, mas o parisiense, o americano de New York, o britnico de Londres tm dez mil vezes mais supersties. H poucos
anos dois transatlnticos no partiram da Inglaterra porque os
passageiros descobriram que era uma sexta-feira, 13 do ms. Poderemos partir um minuto depois da meia-noite. J era sbado.
Se fosse no Brasil...
No possvel encontrar-se uma dama em Hyde Park ou Bois
de Boulogne sem uma mascote disfarada em jia. Fiz questo de
investigar, com uma obstinao descarada de jaguno desconfiado. O ano passado, em Paris, a moda era ferradura com um 13
dentro. Difcil o automvel que no ostentasse esse braso. Joaquim Nabuco no passava por debaixo de uma escada. O baro
do Rio Branco no podia ver um gato preto. Paul Deschanel, Presidente da Repblica Francesa, no passava por debaixo de uma
escada. O Marechal Lord Frederick Sleigh Roberts, generalssimo
da Gr-Bretanha, conde de Candahar e de Waterford, no podia
ver um gato preto. Bergen Evans informava, em 1946, da existncia de 25.000 astrlogos norte-americanos, profissionais. Para pormenores, nesta e outra espcies da evitao do vapor, ler The Natural
History of Norsense, Medicina Popular, do mesmo Bergen Evans
(New York, 1946). O homem, elengantssimo, que fez questo de
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entrar com o p direito no elevador da Torre Eiffel, sublimou todos


os meus recalques de sertanejo.
Depois que, lendo Daremberg e Saglio, conheci a histria
do Medo, PHOBUS na Grcia e PAVOR em Roma, deus legtimo,
nome de cocheiro de Hrcules. Teseu, antes de combater as Amazonas, Alexandre Magno, na madrugada de Arbelas, foram orar
ao onipotente Temor, origem dos deuses para Petrnio. Contra eles
no h resistncia. Os franceses afirmam que il ny a point de
mdicin de la Peur. O medo crdulo, ensinava o padre Vieira.
Ou ns que o somos? De qualquer ngulo, no inventamos o
Medo e seu culto universal e milenar.
Em qualquer ponto da frica Ocidental e Oriental expem
venda folhas, razes, frutos, gravetos secos, retorcidos, negros, sem
possibilidade de identificao binomial. So remdios, amuletos,
temperos mgicos. Por toda a ndia o mesmo. Tem sido uma batalha na China comunista arredar do consumo esse material, anterior aos Mings em uso e abuso dirio. Vendem escondido. Pela
frica Setentrional, de Marrocos ao Egito, encontra-se a herana
inevitvel do passado. Amuletos-oraes, ensacoladas, vendidas em
envelopes de couro orlado de praia, decorados com a sigla ornamental do deus clemente em misericordioso. Intil a negativa interessada. Os fatos existem, positivos, materiais, inarrediveis.
Certamente o nosso povo atrasado, ignorante e primrio.
Deve ser igual aos demais povos do mundo contemporneo. Raspe,
devagar e prudentemente, o risonho e lustroso esmalte da cidadegrande e encontrar o basalto fundamental da cultura popular,
originria, imvel, inabalvel na perpetuidade funcional do crdito coletivo. Frana, Itlia, Portugal, Espanha fornecero inumervel comprovao no plano das origens de muitos e muitos dos
nossos remdios populares, desde a estercoterapia, como dizia o
Prof. Ricardo Jorge, at as meizinhas por simpatia, seculares e atuais. O homem no muda pelo lado de dentro...
Todas essas concluses e reparos nasceram dessa leitura de
Supersties, Crendices e Meizinhas, livro de Eduardo Campos.
Antes do catlogo dos nossos males e da exposio dos infalveis

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remdios, uns e outros lidos e em maioria ouvidos na fonte inesgotvel e pura do saber popular, como dizia Gaston Paris, o autor
viaja, numa clara excurso erudita, no pas das razes mltiplas
dos nossos temores e esperanas teraputicos, debatendo, informando, registrando, lembrando a velhice veneranda da nossa confiana nos smplices e na medicina vegetal, anterior aos amavios da
Qumica. E a Medicina Popular volta aos olhos dos leitores na delcia de uma informao gil e variada, feiticeira, pela graa, finura, equilbrio dos verbetes.
Cada ano, ou de ano em ano, aparece uma novidade baseada numa velhice contata de zombarias. Descobrem que os antigos no deixavam de ter razo. Uma razo emprica, rudimentar,
rstica e disforme, mas uma razo que o povo conservou e defendeu at a indagao valorizadora. De 1920 a 1960, no assunto
teraputico, infinitas proposies axiomticas foram feridas de
morte ou desapareceram.
No vamos rir da medicina popular. Pudemos evit-la. a
medicina velha, oficial, perfeitamente ortodoxa nos sculos passados. Vai daqui e dacol, acontece voltarmos a uma dessas
meizinhas, com outro nome, rtulo e apresentao a frmula dos
componentes, numa seduo atraente. No fundo l est a meizinha
de outrora, natural e pura. Se bem no fizer, mal no faz...
Os doutores do final do sculo XV e princpios do XVI deram
aos navegadores um rol de remdios indispensveis para as tripulaes embarcadas. a farmcia que Bartolomeu Dias, Vasco da
Gama, Pedro lvares Cabral trouxeram a bordo. Noventa por cento dos remdios continuam em pleno crdito popular. So antigos
mas no so erros. Apenas passaram da moda nos receiturios.
Dom Frei Joo de So Jos Queiroz, 4o Bispo do Gro-Par,
protegido e desprotegido pelo Marqus de Pombal, escrevia em 1761:
Julgo ser melhor curar-se a gente com uma tapuia do serto, que
observa a natureza com mais desembarao instinto e com mais
evidente felicidade. O Bispo era homem de letras e do Pao dERei, conversador airoso. Para que escrevesse semelhantes coisas em
Belm do Par era desacreditar as sumidades olissiponenses emiMEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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nentes. Ignoro de como Sua Reverendssima encontrou o convencimento sob a linha equinocial. Mas estava rezando pela cartilha
dos seus diocesanos.
Eduardo Campos compreendia esplendidamente remdios e
supersties que so os remdios da magia defensiva. Ler ouvir o
povo, atravessando o tempo e mar com suas frmulas tecnicamente reprovadas. Em Luanda dizem remdio de agulha s injees, sem cotao alguma. O mesmo ocorre para os nossos
sertanejos.
As sugestes medicamentosas so inicialmente enunciadas
pelo prprio doente, numa derradeira fidelidade aos saberes do
povo. Ch, lambedor, sinapismo. Remdios amargos, violentos, raspando as goelas. Nem sempre a idia despicienda. Um vaqueiro,
alentado e forte, foi pedir ao meu compadre Jos Mariano Filho,
que era mdico, dois purgantes porque, h dias, no dava de corpo. Dois purgantes? Para qu? Um pra abalar e outro pra arrastar explicou o consulente.
Pedindo-me que escrevesse sobre o seu livro, j por mim louvado nas duas edies anteriores, Eduardo Campos, sem querer,
faz com que antecipe os aplausos a sua nordestina e simptica
Medicina Popular. No apenas um livro de cultura lgica, suficiente, oportuna, mas de investigao documentada e concreta, de
inteligncia, valiosa e brilhante. uma dessas flores cujas razes
garantem a vitalidade realstica, em utilidade e cor.
Cidade do Natal
Dezembro de 1964.
LUS

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DA

CMARA CASCUDO

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DOCUMENTO FOTOGRFICO

... desenganados pela medicina ou expostos ao iminente


perigo de vida, j no tm a quem recorrer neste mundo.
Frei Venncio Willeke, O. F. M.
digitalizar foto
Expresso de splica de um romeiro aleijado, sem capacidade de locomover-se, implorando a So Francisco das Chagas a sua
recuperao.
Penitentes
...desenganados pela medicina ou expostos ao iminente
perito de vida, j no tm a quem recorrer neste mundo. Temendo
a morte imediata, o ltimo recurso constitui a promessa de realizar uma romaria extraordinria a Canind (Cear), i.e., revestidos
de mortalha em forma de hbito.
Frei Venncio Willeke, O. F. M.
So Francisco das Chagas de Canind
Ex-Votos
Em Canind, por ocasio dos festejos de So Francisco das
Chagas, em 1964, o amontoado de ex-votos foi como se v na foto
abaixo. Ao lado, ex-voto de madeira, mostrando homem despido.
(Coletado em Juazeiro do Norte, CE.) Na pgina anterior, magnfico ex-voto, pintado e esculpido em madeira, apresentando uma
manifestao de bcio. (Coletado na Capelinha de Caldas, em
Barbalha, CE.)

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INTRODUO

SE VERDICA a assertiva de que as doenas precederam o


aparecimento do homem sobre a terra,1 os remdios e os meios
de que se utilizou para delas se defender, desde a prtica de exorcismos, sob o temor infundido aproximao das pestes, com ele
tero nascido. Humilde e frgil sentia-se o homem diante da Natureza, subjugado pelas foras estranhas que o haveriam de embalar
desde os primeiros vagidos, forando-o a buscar trgua na crena
de que o mundo, regendo-se por bons e maus espritos, destes
deveria preservar-se naqueles haurir benefcios. Com a ateno
voltada para os fenmenos que ocorriam em seu habitat, intimidando-o, prostrando-o sob o peso de lucubraes, o homem primitivo procurou formar tambm, a exemplo dos animais,2 os seus
naturais e necessrios meios de defesa. Religio e medicina, ento
parce que religion et mdecine tendent essentiellement au mme
but: la dfense de lindividu contre le mal.
As doenas que afligiam o homem, em suas manifestaes
benignas ou violentas, levaram-no naturalmente a procurar recursos para sarar, buscando a proteo de amuletos, oraes e, principalmente, recorrendo ao de feiticeiros que apontavam o
caminho mais acertado que o haveria de livrar, no apenas das
enfermidades, mas da conjurao de espritos manifestamente maus.
Obstar a ao dessa malignidade e oferecer, ao mesmo tempo, uma respeitosa adorao aos bons espritos, teria sido a preocupao dos povos primitivos em sua formao, preocupao que,
de resto, dessa ou daquela forma, conseguiu chegar at ns e
estabelecer-se em povos onde a barbaria predomina.
O Dr. STPHEN-CHAUVET afirma, com sabedoria, Etant donn
ces conceptions cosmogniques, l mdecine, fille de la religion,
devait tre magique. Lhomme, en effet, devait faire le ncessaire
1 A. Castiglioni, Histoire de la Mdicine, traduo de J. Bertrand, Payot, Paris,
1931, p. 21.
2 A. Castiglioni, ib., p. 35.

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lavance, pour viter dtre victime de tous dangers qui


lentouraient. cet effet, il devait essayer: et de se concilier les
esprits malfaisants, et, par contre, de refouler les esprits malfaisants,
les envotementes des adversaires, les pens, est malfiques des
mes errantes de certains morts insatisfaits! Ainsi prirent naissance:
les amuletts, les incantations, les ofrandes propitiatoires, la notion
du totem et les tatouages totmiques, etc...3
De priscas eras, portanto, vem o homem procurando defender-se dos efeitos malficos dos maus espritos, confiando em
amuletos, nas suas mais variadas apresentaes, avanando atravs do tempo e chegando at ns na sua forma mais generalizada,
sem dvida nenhuma, a medalha, que alcana, quando benta, um
poder todo excepcional para quem a possui.4
Era convico dos antigos (A. CASTIGLIONI) que a influncia dos
astros determinava a causa de perturbaes fisiolgicas ou patolgicas do organismo, muito em particular queles que apresentavam,
como os fenmenos naturais, um carter de evidente periodicidade,
como s menstruao e as febres intermitentes. Na Babilnia, a crena
de que as relaes existentes entre os fenmenos fisiolgicos e celestes contriburam para fazer nascer e determinar a influncia sobre a
vida humana, de pocas, de estaes e astros, era bastante vulgarizada.5 O mesmo seria dado observar a VON MARTIUS,6 que assinalou a
crena, entre os brasncolas, da influncia de certos astros sobre o
homem, especialmente quando est doente.
3

Dr. Stphen-Chauvet, La Mdecine chez les Peuples Primitifs, Libraire, Maloine,


Paris, 1936, p. 28.
4 Dr. Stphen-Chauvet, ib., p. 31.
5 Et, en cherchant dans la Nature, dans laction du soleil, de la lune, de leau de
mer, du tonnerre,de la foudre, la cause de ses maladies et le moyen de les
gurir, lhomme a vite fait dapprendre connaitre de valeur thrapeutique des
forces naturelles: de la chaleur,de la lumire solaire, de leau; il remarque les
vertus curatives des plantes (amen peut-tre cela par lexemple des animaux
et constate que sertaines sont vnneuses, que dautres provoquent plus ou
moins nettement, des phnomnes dtermins, et que dautres encore apaisent
is douleur et gurissent le mal... A. Castiglioni, ob. cit., p. 25.
6 Carlos Friedr. Phil. von Martius. Natureza, doenas, Medicina e Remdios dos
ndios Brasileiros, Companhia Editora Nacional, 1939, p. 213.

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A criatura humana no negou essa herana; pelo menos o


nosso campons, que continua a acreditar na influncia dos fenmenos celestes, nas perturbaes de seu organismo, sustentado a
superstio de que, entre outras coisas, no deve olhar a mulher
grvida para um eclipse, sob pena de lhe nascer o filho negro ou
com defeito fsico. As mulheres julgam que a Lua, quando cheia,
exerce notada influncia sobre a menstruao. A prpria chuva
tem sua importncia nesse tocante, sendo dito popular bastante
conhecido: Est fugindo da chuva como mulher menstruada.
A Lua e as mars, principalmente as de janeiro, crena generalizada, agravam o mal queles que esto enfermos.7 Acredita
igualmente o sertanejo que todo aquele que apontar uma estrela
com o dedo da mo, nele h de nascer uma verruga. E desfalece de
fora a orao que for proferida para afastar um mal qualquer, em
plena lua cheia, no se devendo dar a beber purgativos a enfermos
em igual poca, por no surtirem o desejado efeito.
Os ensinamentos antigos a respeito dos astros, dos planetas,
da Lua, em particular, continuam chegando ao homem do campo
atravs das edies do famoso Lunrio Perptuo, obra consultada e
respeitada ainda hoje pelo sertanejo, e que a esse respeito lembra:
Primeiramente se h de notar que os efeitos
da Lua em crescente so muito diferentes que em
7

A crendice popular sobre a arte de curar relembra ainda os costumes do


estado fetichista, da astrolatria principalmente. Assim que a me de famlia
roceira mostra o recm-nascido lua nova, porque, se no o fizer, o belo astro
da noite pode levar o filhinho, ou concorrer para que ele sofra dor de barriga e
outros achaques.
D c po com farinha
Para dar a minha galinha
Que est presa na cozinha.
X, galinha.
Vai pra tua camarinha.
uma espcie de orao das crianas ao novilnio. Rodrigues de Carvalho,
Cancioneiro do Norte, Fortaleza, 1903, p. XXVII.

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minguante; e assim todas as pessoas de prudncia


tm conta particular com os crescentes e minguantes
da Lua, para muitas e diversas coisas tocantes agricultura e sade corporal. Diz, pois, PLNIO, no Livro
XXXII, que todas coisas que se cortam e tosquiam,
para que conservem muito tempo, se devem cortar,
colher e tosquiar em lua cheia ou minguante; porque a madeira que se corta em lua crescente, logo
lhe d o caruncho, se for rvore que perde a folha.

As comunidades sertanejas guardam grande respeito Lua.


pelas suas fases que as jovens regulam o aparecimento do seu
castamnio informa-nos em substancioso estudo (A Medicina
Caseira) o DR. OSVALDO R. CABRAL, que nos aponta, igualmente, a
importncia que representa a Lua para os doentes.
Sob os efeitos da influncia de fenmenos alheios sua compreenso, o homem no poderia ficar apenas nos meios naturais de
que lanou mo, inicialmente os amuletos, a tatuagem, simpatias
as mais diversas , para deles se salvar. E fortaleceu-se com os
diversos processos de defesa em que se pode reconhecer o pronunciamento da magia. Esta no deixaria de influir consideravelmente na medicina e teraputica populares. Na chamada poca
bblica, por exemplo, grande a sua importncia.8 E na Idade Mdia a ela acrescentar-se-ia toda uma miraculosa farmacopia indicando secrees de animais e at mesmo rgos, contra certas
doenas, numa terapia realizada com chifres, dentes, unhas, testculos de javali e, por mais absurdo que parea, sperme de grenouille.
No Egito, o famoso Papiro Ebers exibia, num estgio natural
do desenvolvimento da medicina emprica, receitas de poderes
miraculosos, aconselhando em linguagem provecta, para os enfermos e desesperados, rgos e secrees de animais, como banha, excremento, sangue de hipoptamo, crocodilo, etc. Muitos
desses remdios, empregados pelos nossos antepassados, venceram as distncias impostas pelo tempo, no sendo superados pela
8

A. Castiglioni, ib., p. 72.

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medicina cientfica, e chegaram at ns, num processo natural de


propagao, transmitidos de uma a outra zona geogrfica, de gerao a gerao, alcanando depois os pontos mais longnquos do
nosso serto. GUSTAVO BARROSO houve por bem9 anotar em ORAIN,
no seu famoso Folk-lores de Ille et Velaine: Piqres dinsectes
Les bonnes-femmes de nos campagnes prtendent que lon porte
sur soi dle remde qui doit gurir nos maladies. Ainsi lorsquelles
sont piques par des moustiques, recouvrent-elles lendoit piqu
avec de la salet quelles prennent dans leurs oreilles. L como
aqui, a exemplo do que fazem os nossos homens do campo, curam-se mordidelas de insetos com a chamada cera-de-ouvido.
Registramos a seguir, por curiosidade, um processo para tratamento de oftalmias em uso ainda entre os povos do Islo: En
gnral on garde un morceau du cordon ombilical qui, sch et
pulvris, sert, prparer un collyre contre les ophtalmies et le
trachme, si frquents au Sahara.10 Entre os cearenses do interior,
para crianas que nascem com os olhos purulentos, costuma o sertanejo infundir o toco do umbigo (portanto uma extremidade do
cordo umbilical) instilando depois a gua da infuso, dias seguintes, como colrio. E embora parea absurdo, mesmo em meios mais
evoludos, ainda se tem a oportunidade de registrar tal prtica.
9 Gustavo Barroso, Atravs dos Folclores, Companhia Melhoramentos de So
Paulo, p. 128.
10 Ren Pottier, Initiation la Mdecine et la Magie en Islam, Fernand Dolrot,
Paris, 1939, p. 93.
a) A propsito da influncia muulmana que nos chegou atravs dos negros,
vale a pena citar estas palavras de Joaquim Ribeiro, em sua Introduo ao Estudo do Folclore Brasileiro, p. 170:
Os negros indiretamente, como j se disse, nos trouxeram tambm usos e costumes dos rabes. Com todos sabem, antes de os portugueses terem realizado a conquista perifrica da frica, fazendo o priplo
africano, j os rabes haviam realizado a sua conquista continental: portanto nada h de estranho em que os negros que vinham para o Brasil
trouxessem tambm reminiscncias dos muulmanos.
b) O movimento de islamizao do sculo XI (Artur Ramos, As Culturas Negras do
Novo Mundo, p. 18) no realizou apenas uma etapa do conhecimento das populaes africanas, mas serviu para deixar s vezes bem ntida a influncia dos rabes.

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No muito raro, processos outros, observados na teraputica popular dos tempos idos, permaneceram inalterveis no Cear
e acreditamos que fatos idnticos ho de verificar-se noutras zonas geogrficas. Aqui poderamos reter a ateno do leitor, um
pouco mais, citando os mais extravagantes remdios de pocas e
de terras completamente distanciadas de nosso habitat e que, nem
por isso, deixam de assinalar estranhas coincidncias. Mas haveramos de sair, algumas vezes, do principal motivo que nos animou
a escrever este trabalho o de revelar simplesmente em que condies se encontra a medicina popular no territrio cearense, e,
por extenso, na rea do Nordeste. Por outro lado, invadindo
seara alheia, em busca de maiores esclarecimentos, poderamos
tropear num assunto que j tempo de confessar nada entendermos: Medicina.

1
CLIMA, ares, o ambiente propcio para uma vida longa e
tranqila, deram margem a que se escrevessem cartas e tratados
descritivos, os mais felizes, por aqueles que de logo cedo se interessavam pela terra recm-descoberta. Desde a famosa carta de
PERO VAZ CAMINHA que desfrutamos a informao espontnea da
salubridade das terras do Brasil. Muitos nomes poderamos aqui
citar, de cientistas, de simples viajantes, de curiosos naturalistas,
homens, enfim, das mais variadas ocupaes e misteres que nos
visitaram e, entre eles, necessariamente haveramos de incluir o
padre FERNO CARDIM,11 que assim se expressou: O clima do Brasil
geralmente he temperado de bons, delicados e salutiferos ares,
donde os homens vivem muito at noventa, cento e mais anos, e
a terra he cheia de velhos; no tem frios, nem calmas... O contato
11 Ferno Cardim, Tratados da Terra e Gente do Brasil, Companhia Editora Nacional, 1939, p. 31.

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dos colonizadores, em estgio posterior, com os aborgines, determinou o aparecimento de novas doenas, de epidemias e endemias
estranhas ao meio, de par com outras naturais terra. Muito abalou esse contato da civilizao a robustez, a resistncia fsica do
indgena, elogiada por VON MARTIUS com merecidas palavras.12
A prtica de uma incipiente medicina h de ter nascido das
contingncias naturais desse estado de coisas, transformando os
mais inteligentes, que de livros de farmcia tivessem algum conhecimento, em mdicos improvisados. Essa angustiante situao
de homens abandonados sua prpria sorte, ao tratamento e cuidados de charlates, no haveria de ser superada to cedo. Alguns
sculos teriam de correr para que fossem renegados barbeiros e
boticrios, que serviram apenas de eterno motivo a crticas e motejos: So mui poucos os que obram como so obrigados observar sua arte, principalmente neste Estado do Brasil: porque, alm
de serem muito poucos os homens brancos que exercitam esta
arte, por serem negros e pardos que dela usam, e talvez mal aprendidos, quando se devia por grande cuidado nisso, mandando-os
examinar como se pratica em todas as mais partes do mundo.13
Tal situao se tornava propcia, como se v, improvisao de barbeiros que martirizavam os enfermos com sucessivas
sangrias. E a flebotomia foi ento, para cultos e incultos, remdios
que acudia a todos os males. Os prprios indgenas praticavam a
flebotomia pelos processos mais diversos. Nas doenas gerais
esclarece-nos o Dr. ALBERTO SILVA, in Revista Brasileira de Histria
de Medicina. vol. I, nmero 3, p. 221 eles escarificaram sempre
o trax, utilizando, nos locais, nos pontos inflamados, da ponta
12

...vencem terrveis distncias em pouco tempo, admirvel capacidade para


carregar pesos, ou continuar horas a rio o mesmo exerccio muscular, so qualidades que j surpreenderam os primeiros descobridores da Amrica e que
igualmente encontramos no ndio brasileiro, quer habite em espessas matas
virgens, ou em campos abertos. (Ob. cit., p. 17.)
13 Nuno Marques Pereira, Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica, publicao da Academia Brasileira de Letras, Rio de Janeiro, 1939, sexta edio, volume II, p. 91.

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aguada do bico do gavio, do tucano ou ainda do ferro de


arraia, como prtica flebotmica.
Nesse conjuntura cada pessoa haveria de tomar a si e foi o
que ocorreu a iniciativa muito humana de se defender contra as
enfermidades, procurando apernder com as mais experimentadas
meizinhas e oraes que servissem de auxlio nessas dolorosas
continncias. Vale a pena salientar que, no ano de 189914 clinicavam,
em todo o pas, apenas doze mdicos formados. A conseqncia
disso foi permanecerem as tradies do indgena quase exclusivamente nas mos dos barbeiros, dos autoditadas e das mulheresvelhas que funcionavam como parteiras. E o curandeiro resultou
em ficar, tanto na capital como no interior, como necessria herana dessa poca em que se praticavam, em medicina, os maiores absurdos. Hoje em dia repetem-se os mesmos remdios, as
meizinhas que foram usadas largamente nos tempos coloniais. E o
mdico, no serto, infelizmente desacreditado, visto como um ser
estranho, ainda para ser respeitado do que propriamente para
oferecer recursos ao pronto restabelecimento da sade, no conseguiu impor-se confiana do sertanejo distanciado da civilizao e inculto, certo de seus princpios curativos, ser marginal apesar
da radiodifuso, da Imprensa e do Cinema, que no conseguiram
transformar ainda a sua primria maneira de raciocinar, deixandoo entregue prtica de uma medicina popular, danosa quase sempre, de dar com a magia primitiva, crendices e supersties.
Decididamente o mdico no pde ainda impression-lo.
No se deixar vencer to facilmente, preferindo acreditar nos
avisos misteriosos, na encenao dos curandeiros, nas garrafadas
de sabor acre. Assim governa-se pelo que aprendeu do resultado
natural e vagaroso de sua evoluo social, recebendo, gerao
aps gerao, conselhos e prticas de baixa magia, informaes
sobre o poder de certas ervas, medicinais umas, outras no, processos de cura em que se contam excretos principalmente de
animais numa escatalogia das mais curiosas.
14

von Martius, ob. cit., p. 223.

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Confia o homem do campo, presentemente, no raizeiro, no


curandeiro ou rezador, porque os julga conhecedores dos elementos indicados para sua defesa, certo de que, a exemplo dos
povos antigos, se est defrontando com um feiticeiro, intermedirio dos bons ou maus espritos gente que se utiliza de processos
que se coadunam com sua maneira de pensar. No h tratados de
medicina, autoridades mdicas capazes de desmentir ao sertanejo
os poderes sobrenaturais que ele julga influir consideravelmente
na cura de suas enfermidades, e de convenc-lo de que determinados remdios, estranhos e sobretudo extravagantes, alm de
perniciosos geralmente so improfcuos.
At que o ambiente esteja convenientemente depurado com
os elementos necessrios fornecidos apela civilizao, at que os
mdicos e postos de assistncia e sade penetrem serto adentro
e sejam edificadas novas cidades, com insignificante ou sem nenhuma alterao o meio ser o mesmo e o campons o homem
que tem, na Natureza que o cerca, a sua vida, as condies naturais e imediatas para a sua existncia.
Abre-se nossa frente um dos captulos mais ricos da
etnografia que poder oferecer os mais interessantes aspectos aos
estudiosos. Nosso objetivo to-somente apresentar um guia de
remdios, chamados meizinhas, supersties e crendices utilizadas no Nordeste, margem de algumas consideraes que julgamos de interesse e utilidade queles que dele pretendam
aproveitar-se em trabalho mais acurado. Se tal ocorrer, dar-nosemos por satisfeitos e felizes deste livro, fruto de pesquisas que
nos tomaram a ateno por vrios anos.

2
MISTO de crendices, supersties e conhecimentos
estruturados na prtica observada de pai para filho, atravs de
geraes, a medicina popular em todos os seus mltiplos aspectos
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

37

alcana um papel de destacada importncia no Nordeste brasileiro principalmente no Cear, parte integrante do chamado polgono
das secas. Efetivamente o homem do povo, na iminncia de um
mal que o aflija, saber por certo aplicar os seus conhecimentos
de curandeiro. E para a realizao de sua medicina emprica, a
mais pitoresca possvel pelos processos utilizados, lana mo de
meizinhas ou oraes s quais empresta a melhor de suas crenas.
No entanto, auxiliando-o existe aproximadamente meio milheiro
de plantas medicinais conhecidas em seu habitat e aproveitadas
para o tratamento de molstias as mais diversas, o que o possibilita depender muito em raro dos servios mdicos.
Pode dizer-se que o sertanejo, em seus instantes de aflio,
pelas dificuldades de receber um tratamento cientfico, e, entre
outras coisas, levando em considerao que os animais acometidos de um mal qualquer procuram alvio muitas vezes em certas
razes e plantas (como o caso do tei, que mordido por uma
cobra, na crena sertaneja, corre para o mato em busca da batatacabea-de-negro, que o cura do veneno), foi a pouco e pouco
sanando os possveis obstculos recuperao da sade, experimentando para seus achaques, meizinhas obtidas pela macerao,
infuso ou cozimento de razes, folhas de algumas ervas e cascas
de arbustos e rvores existentes na sua geobotnica.15
A predominncia de remdios fornecidos pelo reino vegetal
sobre os de fontes mineral e animal tem sido indiscutivelmente
apresentada atravs dos tempos. A medicina positiva dos nossos
indgenas, no que tange zooterapia, resumia-se como fcil
15

Dans beaucoup de pays, la nature a plac des mdicaments indignes propres


combattre les maladies endmiques, et dont les nations mme les plus sauvages,
connaissent lefficacit. Ainsi, plusieurs espces de cochlaria gurrissent le scorbut
dans le nord de lEurope: le Playgala Senega est um antidote pr-cieus dans
lAmrique septentionale, contre la morsure de serpent sonettes; sous les
tropiques, on emploie avec le suc de limon et de plusieurs autres fruits, soit
linterieur dans les maladies aigus, soit lexterieur, pour changer laspeet de
certaines ulcres dun mauvais caractre... le curcuma fournit aux Brsiliens un
excellent remde contre le venin du gecko... Kurt Sprengel, Histoire de la
Mdecine, traduo de A. J. L. Jourdan, 1815, Paris, tomo I, p. 21.

38

EDUARDO CAMPOS

observar na aplicao de alguns remdios, banha de ona para


destruir os vermes das lceras malignas, banhas de jacar, veado,
galinha, etc.,16 contando-se a maior parte no emprego da medicina negativa (rigorosamente preventiva), com a transformao de
certas partes animais em amuletos. (Vede MARTIUS, ob. cit., p. 204).
Os borors orientais (A. COLBACCHINI e C. ALBIESETTE, Borors
Orientais, p. 103) afirmam que os remdios se denominam
jurubbo e so vegetais quase todos. A parte da planta mais
usada a raiz, constituda quase sempre das ervas perenes e dos
arbustos pequenos das savanas mato-grossenses. Todos os antdotos conhecidos pelos dois estudiosos so vegetais, o que comprova a nossa assertiva: Uma folha, uma casca, uma raiz tm para
ele virtude especial. Aprendeu e sabe de cor uma farmacopia
formada pelo estudo e experincia selvagem. Se adoece, se sofre,
no recorrer seno floresta, onde julga encontrar o que lhe
preciso (COLBACCHINI e ALBIESETT, ob. cit., p. 105).
Sessenta e sete espcimes de vegetais da farmacopia indgenas so usados mais comumente aplicando-se as folhas em
maceraes aquecidas, a raiz carbonizada, etc. O padre FRANZ
MUELLER, S. V. D. (O Vegetal como Alimento e Medicina do ndio,
in Revista do Arquivo Municipal, Ano VII, vol. LXXXVI, So Paulo)
levantou a hiptese de que, tanto esse herbrio como a sua prpria nomenclatura, sejam de origem asteca. O Bari, naturalmente
(como j vimos no recenseamento de A. COLBACCHINI e C. ALBIESETTE)
teria a seu favor um nmero elevado de vegetais para a sua estranha medicina. E o mesmo padre FRANZ MUELLER (ob.cit., p. 269270) que nos alerta para essa particularidade: Das 470 espcies
medicinais relacionadas no seu Systema Materiae Medicae
Vegatabilis Brasilensis, VON MARTIUS aponta mais de cem que eram
empregadas pelos indgenas.
A medicina campestre argentina tambm herda dos indgenas maior soma de conhecimentos no que concerne terapia.
Fazendo justia aos seus antepassados, dizem F. COLUCCIO e G.
16

von Martius, ob. cit., p. 227.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

39

SCHIAFFINO in Folclore y Nativismo, p. 121: Los indgenas flueron


los primeros que conocieron las virtudes curativas de determinados vegetales, y de ellos, por etapas sucessivas, llegaron a nuestros
dias, em que an en grandes ciudades Casa de Yoyos y farmacias,
venden hojas, ramitas, etc., excelentes para varias enfermedades.
Por isso no acreditamos ser exagero de nossa parte fundamentar o estudo da medicina popular, na sua parte positiva, em
dois ciclos distintos e de grande importncia:
CICLOS

Vegetal
Animal

A predominncia desses dois fatores principais no exclui,


por certo, a presena do reino mineral, reconhecidamente pobre,
como j observara MARTIUS, nem tampouco o tratamento pela medicina negativa. Esta ltima, pela influncia que recebeu, poder
dividir-se simplesmente em
CICLO NEGRO (Africanos)
CICLO BRANCO (Europeus)
CICLO VERMELHO (Amerndios)
Os trs representantes dos ciclos aqui lembrados como contribuio aos especializados no assunto formaram o Catimb. Negros, indgenas, europeus fundiram-se no Catimb, ensina CMARA
CASCUDO (Meleagro, p. 27). E o que desposamos ter sido o ciclo
vegetal mais importante na medicina indgena com as seguintes
palavras: A teraputica vegetal (no catimb) indgena pela abundncia e proximidade alm da tradio mdica dos pajs (Ob.
cit., p. 26).
A medicina do Nordeste hoje em dia tem o carter misto:
vegetal e animal. No existe o catimb, em ponto alto, como o
encontramos no subrbios da capital. O mdico do serto continua sendo o Bari, agora transformado em curandeiro, raizeiro e

40

EDUARDO CAMPOS

rezador, nas denominaes populares, ou ento a comadre, parteira obrigatria de todas as famlias, quer sejam pobres ou ricas.
As viagens que fizemos, atingindo diferentes zonas do Estado,17
asseguraram-nos a certeza de que no existe nenhuma apresentao de catimb na vasta rea percorrida. O sertanejo, sem maiores contatos com o negro, o que o isenta da magia e prtica de
cerimnias convencionais dos homens de cor que chegaram ao
Brasil. Calculam-se em menos de vinte mil os escravos negros
existentes no Cear na poca da abolio da escravatura. E observao nossa de que na zona chamada alto serto a medicina
popular puramente pela Fitoterapia, o inverso do litoral, principalmente da capital, onde so encontrados com freqncia remdios tanto de origem vegetal como animal, o que nos autoriza
dizer que a marca do tratamento atravs de pernas de grilo, ch
de barata torrada, etc., encontra-se exatamente na faixa de terra
em que o elemento negro legou sua influncia.
Somente em alguns casos, atualmente, possvel encontrarse a sbia orientao de pessoas estranhas ao ambiente, mas conhecedoras das qualidades por acaso medicinais dos vrios
espcimes de nossa flora e de outros aqui cultivados, com os
ensinamentos valiosos de tratados de teraputica, em que se destacam os trabalhos de M. PENA e DIAS DA ROCHA e formulrios de
medicina caseira, de que so espcie o Lunrio Perptuo e o livro
de CHERNOVIZ.
Ensinamentos de medicina popular, como atrao para os
leitores, eram insertos em revistas e jornais do sculo passado,
como se poder verificar in O Sol, Ano VI, CE, domingo 31 de
maio de 1863, no 331): Pedras na Bexiga: As folhas do Tarum
(arbusto), fervidas e feito ch, fazem diluir as pedras na bexiga.
Tambm faz o mesmo efeito a banha de tijuau bebida. E na
mesma edio: Mordedura de Cobra: A raiz do tei um remdio
17 Zonas Norte, Sul e Central do Cear, abrangendo as seguintes cidades: Sobral,
Ipu, Santa Cruz, Uruqu, Juazeiro do Norte, Crato, Barbalha, Jaguaribe, Limoeiro do Norte, Quixad, Ic, Pacatuba, Ba, etc.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

41

aprovado contra o veneno da cobra, e ainda mais aprovado e


eficaz so as pernas da macuca.
A formao mstica do nosso homem da caatinga serve-lhe
razes suficiente para que se reviva, hoje em dia, nos sertes, a
luta bastante ntida entre as foras do bem e do mal, figuradas
pelos espritos que se confundem graas ao sincretismo religioso
ora observado. Lembra o professor JOAQUIM ALVES: as geraes que
surgiram aprenderam dos antepassados as tradies religiosas,
formando um corpo indestrutvel de crendices que preside a toda
a vida de nossa gente, no que se confundem o animismo e
fetichismo do negro e do ndio com os santos cristos. De outra
maneira no se poderiam explicar18 os atos religiosos, cristos,
praticados sob a denominao de deuses africanos. Sob a dependncia de sua formao mstica, o sertanejo, ao sentir-se vtima de
uma doena mais suave, cuida da prtica de conjuraes, aproveitando-se de meizinhas seu tratamento habitual e se o mal o
acomete, principalmente num dos rgos superiores, logo que
esteja so, infalvel ser seu comparecimento ao santurio da igreja mais prxima para apor um ex-voto, a exemplo de que faziam
os antigos, principalmente os egpcios.19
O ex-voto, ao contrrio do que podero pensar alguns estudiosos do assunto, no uma oferenda com o intuito de preservar
o ofertante de determinado mal. Embora tenha esse carter, ele se
18

Joaquim Alves, Juazeiro, Cidade Mstica, Editora Instituto do Cear, 1949, p. 11.
... se a cura era seguida de bom xito, suspendiam no santurio chapas
votivas, inscries e pequenas figuras de marfim. Histria Universal, Csar
Cantu, desde a criao do mundo at 1862, continuada at 1870 por Dom Nemsio
Fernandes Cuesta, com a notcia dos fatos mais notveis relativos a Portugal e
ao Brasil. Edio traduzida da francesa de 1867, anotada por Manuel Benardes
Franco, Lisboa, 1875, livro II, p. 480.
Vrias inscries eucarsticas a Esculpio, encontrada na Ilha do Tibre, foram
publicadas por Grutero no seu Thesaurus, e comentadas por Hundertmabk, em
De Incrementis Artis Medicas per Expositionem Aegrotorum invias Publicas et
Templa, Leipzig, 1749: O Deus mandou a Valrio Aper, soldado cego, que fosse
misturar sangue de galo branco com mel, que fizesse um linimento e com ele
esfregasse os olhos durante trs dias: recuperou a vista e agradeceu a Deus,
publicamente. Csar Cantu, ib., Livro II, p. 480.
19

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EDUARDO CAMPOS

manifesta tambm no desejo, do doente que se viu curado, de


no reincidir no mesmo mal. No entanto o ex-voto um prmio.
um trofu que marcar para o santo protetor, ou para o esprito
benfazejo, um triunfo sobre o mau esprito.
Estribamos a assertiva nas diversas maneiras de ofereceremse ex-votos no Nordeste, particularmente no Cear, ofertados a
por ocasio das festas religiosas, sob variadas modalidades, que
vo desde animais domsticos, laos de fitas com medidas, poro de cabelos, frutas, etc., at o ex-voto esculpido na madeira ou
feito de cera, ou a simples fotografia e pintura primitiva do enfermo ou da parte sarada.
Sentindo que os recursos de que dispe mo no lhe
surtiram o desejado efeito, o cearense, por exemplo, toma-se
da certeza de estar sendo vtima de malefcio operado por terceiro, acusando-se de ter recebido quebranto de algum, o que
vale dizer mais explicitamente: feitio.
Para evitar o ataque do esprito do mal ou prevenir-se contra
a sua malfica ao, numa tradio atvica, lana mo de amuletos,
entre os quais se contam estas figuinhas encontrveis nas feiras,
que, traindo a sua concepo primitiva, sugerem geralmente a forma do pnis, smbolo de fora e vigor. A prpria orao misteriosa,
da qual o enfermo no se pode inteirar sob pena de no se
recuperar presa ao pescoo, tem uma influncia considervel em
seu esprito, no passando de outra representao mgica de amuleto.
Em cada vila, em cada regio do Nordeste, encontra-se em
ao o curioso tipo do curandeiro. geralmente um velho de
feies medinicas. Costuma falar consigo mesmo, o que interpretado pelos demais como um poder sobrenatural (dizem: Quem
fala sozinho est falando com o diabo), e geralmente se entrega
ao vcio de bebidas espirituosas. recebido pelos ricos e pobres,
com o mximo de respeito, e procurado diariamente, para resolver os assuntos mais simples ou mais complexos, servindo suas
oraes para fazer aparecer um objeto perdido, encaminhar uma
rs ao curral ou simplesmente para curar os que esto carecendo
de cuidados mdicos.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

43

Nega-se peremptoriamente a passar a terceiros ditas oraes, sob a alegao de que perder com isso o poder miraculoso
e elas emprestado. Muitas vezes ocorre ser a receita absurda, orao constituda de palavras de grande puerilidade... Mas se for
eficiente para determinado caso (por coincidncia, claro), forosamente h de servir a outros enfermos, em iguais condies, sob
alegao de que fulano ficou curado.
Uma situao satisfatoriamente resolvida assim pelo acaso
serve para reforar a pretensa eficcia dos mais extravagantes remdios, e o pior que o nmero de pessoas crdulas, de certa
posio social, afiana seus resultados, esquecendo-se de que o
organismo muitas vezes reage por si e, na maioria dos casos, as
oraes milagrosas, a figurinha, o dente de jacar ao pescoo,
etc., de nada influram para a melhoria observada no paciente.
Em ordem geral, o feiticeiro dos tempos antigos apresenta-se
entre ns numa nica forma: o curandeiro, pois no conhecemos
nenhum desses indivduos que deixe de utilizar, em sua estranha e
precria medicina, as chamadas oraes fortes20 e de da a beber aos
enfermos meizinhas das mais variadas procedncias. Entretanto, fora
esse rigorismo, podemos destacar os meizinheiros pelas particularidades de trs tipos existentes no serto:
CURANDEIRO
REZADOR
RAIZEIRO
O curandeiro, de um modo geral, destaca-se pelo tratamento que ministra aos doentes, empregando de preferncia garrafa20

... o maior papel est reservado s rezas fortes, s oraes poderosas. Por elas
se consegue tudo: o cangaceiro perseguido vira-se em curto e atochado tronco
margem do caminho ou em uma mo de pilo encostada parede de fumarenta
cozinha; a chuva caindo em btegas no molha um comboio de farinha tangido
por quem as saiba rezar; os roados no encruam ou vice-versa; os presos fogem
pelas grades fechadas das prises, passando invisveis face dos guardas.
Gustavo Barroso, Terra do Sol, Livraria Francisco Alves, 3a edio, p. 164-65.

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EDUARDO CAMPOS

das preparadas de acordo com receitas especiais que variam de


um para outro. Quase sempre o veculo nelas encontrado o
prprio lcool, por si bastante forte para dar alento enganatrio
ao enfermo, no momento de sua ingesto. Esse tipo de garrafada21 muitas vezes lana o doente numa prostrao muito seria.
Receitam tambm meizinhas compostas de razes, ervas outras medicinais, etc., empregadas em muitos casos com xito. Destacam-se esses tipos pela maneira importante com que ministram
sua medicina, pelas palavras difceis com as quais costumam explicar a origem e a natureza das doenas numa falsa sabedoria.
Geralmente afirmam ter o corpo-fechado, desde pequeno, ou
simplesmente se anunciam curados de cobra, sabendo receitas e
oraes que favorecem a terceiros idnticas imunidades.22
O rezador outro tipo. Destaca-se do curandeiro pelo poder de suas oraes. servido por uma poderosa fora de sugesto, favorecida pela situao de depauperamento do paciente e
pelo respeito que lhe sabe infundir. Torna-se famoso pelas oraes e prticas mgicas com que trata as enfermidades que acometem os animais, sendo capaz de curar pelo rastro uma rs que
tenha desaparecido do curral, perdida na caatinga. O sertanejo
21

Tipo de garrafada comumente usada: jurubeba (quatro dedos da raz que se


orienta para o nascente); manjerioba (as sementes da vagem mais alta do p);
mangueira (sete folhas, das menores, cortadas ao meio e pisadas na pedra);
velame (raspa da raiz); gua serenada (o bastante para encher uma garrafa de
meio litro); aguardente (um caneco); cheiro-de-limo (sumo da casca) e mel
queimado. Junta-se tudo numa garrafa de litro, que deve ficar bem arrolhada,
com a boca para o cho, encostada no pote da casa, durante quatro dias seguidos. No quinto dia, depois de agitada a beberagem, o paciente deve tomar de
manh, em jejum, duas colheres. Serve para aliviar o peito do catarro e fazer
desaparecer a tosse chamada braba.
22 O que vai ser curado, aps ter ingerido uma poro de amarga bebida cuja
fabricao segredo do charlato, estira-se nu, comprido, ladeado de velas
acesas, no barro socado do solo, porque preciso expor a pele toda. E o
curandeiro comea a cantar uma melopia plangente, onde vibra, de quando
em quando, com um som metlico, uma africana slaba nasal, tocando marac e
danando sinsitras e lentas reminiscncias coreogrficas das velhas danas dos
ndios. Gustavo Barroso, ob. cit., p. 162.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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crdulo conta como os bichos largam a bicheira dos animais,


caindo mortos no cho, dia aps a reza.
Raizeiro Apesar de estar mais prximo do curandeiro, difere desse. bastante curioso dos assuntos da nossa farmacopia,
considerando os remdios chamados do mato melhores do que
os receitados pelo mdicos, por serem naturais e empregados com
toda a fora e sustana da Natureza. No interior, o raizeiro confunde-se com o curandeiro e vice-versa. Na cidade, porm, possui
identidade caracterizadora. Sentado por trs de seu balco de ervas e essncias, vive atendendo s consultas de seus clientes, que
se contam, s vezes, s dezenas. Conhecemos um, em Fortaleza,
que chega a atender a pouco mais de cem pessoas por dia. hbil
comerciante, ao lado de suas atividades mdicas no ervanrio.
Alm de defumadouros, vende cestas de cip, cachimbos, cordas,
esteiras, e possui em estoque um grande suprimento de razes,
folhas e cascas de rvores medicinais, como patchili, mutamba,
jurema, sete-sangrias, jurema-branca, etc. De certo modo, o
raizeiro guiado por livros ou pelos seus conhecimentos um homem que raramente se afasta de suas meizinhas de razes, o que
lhe valeu ser consagrado pelo povo como Dr. Raiz.
C. TESCHAUER, S. J., em seu livro Avifauna e Flora nos Costumes, Supersties e Lendas Brasileiras e Americanas (Edio da
Livraria do Globo, 1925, p. 257-58), encontra pontos de contato
entre o ervanrio e o costume introduzido e conservado at hoje
pelos negros do Haiti e outros pontos da Amrica do Norte, no
que vem contado e descrito na revista The Museum Journal, junho
de 1917, de Filadlfia.
Vejamos, ainda segundo C. TESCHAUER, S. J., o que diz a revista: O obeah conhece todas as ervas e outras substncias boas ou
txicas e possui senso bastante para guardar segredo nas coisas
de sua profisso, usando sempre os mesmos meios para os mesmos fins. A ele afluem os demais negros, buscando, uns, a cura de
suas molstias, outros, a proteo contra os inimigos, este o meio
para conseguir captar a confiana e simpatia de uma representante do belo sexo e dela obter concesses e favores. Mais adiante

46

EDUARDO CAMPOS

igualmente registra: ainda o obeah ou vudu quem vende


garrafas, latas velhas e cascas de ovos com sangue de vrios animais, leos, resinas, etc., bicos de papagaio, dentes de cachorro,
de jacar, de cobra, terra de determinadas sepulturas, cachaa,
ervas vrias, etc.
Com diferenas de somenos importncia, o obeah ou
vudu o tipo do nosso raizeiro, proprietrio de ervanrio, senhor
de uns tantos segredos, e sempre inteligente demais para no
revelar a verdade sobre os mtodos de tratamento. Embora quase
todos os raizeiros neguem peremptoriamente receitar garrafadas,
grande o nmero de pessoas que ainda hoje as empregam, em
uso interno, obtendo-as deles, naturalmente.
Mas de tal maneira os conhecimentos da teraputica popular
esto generalizados, que, mesmo sem a existncia dos curandeiros
profissionais, no haveria soluo de continuidade em sua prtica.
Sem exagero, poderemos afirmar: cada sertanejo possui conhecimentos
especiais a respeito da aplicao de meizinhas para esta ou aquela
enfermidade: sabe aconselhar uma raiz que, levada ao fogo, se transformar em poderoso expectorante, uma folha que, ao ser queimada
e tornada p, prontamente cicatrizar uma ferida das mais rebeldes, e
oraes que, proferidas com f, proporcionaro compensador resultado. A prova do que dizemos o conhecimento que tm desses
remdios e de determinadas oraes, tanto as pessoas das cidades,
como as dos pontos mais afastados do hiterland, e que no esto
em contato com os profissionais da medicina popular.
Um dos motivos da propagao dessa medicina na capital ,
sem dvida nenhuma, o deslocamento do nosso homem do campo para um centro mais populoso, principalmente de mulheres
que se empregam nas cidades para servios domsticos. Verificase, ainda hoje, a presena de caboclos, homens e mulheres, servindo na cozinha dos ricos ou de famlias menos abastadas,
passando aos meninos, em sua risonha infncia, os ensinamentos
de sua arte de curar, supersties e crendices, e influenciando os
maiores, igualmente supersticiosos, de resto, e que facilmente se
acomodam ao tratamento teraputico sugerido por eles.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Leve-se e considerao a trasladao muito natural de certas


famlias sertanejas para a capital, tangidas pelos fenmenos climticos, obrigaes de ordem militar, facilidade de vida, etc. O sertanejo, ao fazer considervel fortuna, tambm, quase sempre, procura
estabelecer-se comercialmente na capital para ficar mais prximo
do filho que lhe veio frente estudar no melhor colgio.
Mas... retomemos o nosso assunto. O campons, ao ser surpreendido por um mal qualquer, lana mo, via de regra, de seus
conhecimentos terpicos, mobilizando igualmente os de sua famlia, que passa a prescrever-lhe em auxlio outros remdios. Sentindo-se pior apela para o curandeiro, geralmente pessoa de sua
confiana, ou entrega seu caso a um santo de sua proteo. fcil
obter-se em resposta pergunta sobre o estado de sade de uma
pessoa: Com os poderes de So Cosme (ou outro santo da devoo do enfermo) fulano j se curou.
Possui o sertanejo um vocabulrio todo seu, regional e caracterstico, para expressar o que est sentindo. Uma dor que o incomode
nos quadris, na regio ilaca esquerda, impressionando o hipogstrio,
de preferncia define-a como dor de veado ou dor na passarinha.
Dor lancinante no peito, acompanhada de mal-estar, respirao
opressa, h de ser invariavelmente o que julgam ser espinhela cada. Ao sangue atribuem a causa de muitas enfermidades, achandose muitas vezes com o que supem ser assanhamento ou fraqueza
do sangue. Uma inflamao com estado febril morrinha no corpo, e explicam esse estado como sendo proveniente do sangue sujo
que lhes corre do corao pros ps e dos ps pra cabea. Se o
enfermo uma criana e se encontra febril, definhando, no h outra
causa imediata seno o mau-lhado quebranto posto por pessoa
invejosa. Gripe o catarro amalinado; sezo maleita e erisipela
simplesmente esipra ou zipra. A tsica surge sob vrias denominaes, ora como vento encausado, ora como molstia-magra.23
As gastrites, os desarranjos intestinais, as clicas, etc., o sertanejo os nomeia simplesmente pelo que entende ser uma
23

Gustavo Barroso, ib., p. 163.

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EDUARDO CAMPOS

fuleimao danada. E tudo aquilo que anda no recebeu uma


explicao satisfatria do seu humilde modo de pensar febre.
O ar segundo afirmam tem grande importncia, influindo como
causa de srias doenas: o ar-do-vento, doena-do-ar, estupor,
etc. Estupor, em tempo, congesto cerebral, apoplexia. Na medicina plebia, o ar continua em sua soberania morbfica, gerando
epidemias, conservando endemias, produzindo doenas, afeces,
enfermidades, sndromes, sintomas diversos. E o famigerado ar
chega a receber classificaes de acordo com as peculiaridades de
seus caracteres patognicos.24
Cuidados com o ar da noite! recomendavam os nordestinos de uma maneira geral.
Nossos avs sertanejos ainda hoje vo mais alm: Cuidado
pra no pegar um ar! E desse temor, que vem dos tempos antigos, ficamos todos, pobres criaturas medrosas, com receio de um
golpe de ar, de uma barra de vento, etc., etc. Para os nossos
antepassados a maioria das enfermidades provinha do ar. Os micrbios, as pestilncias soltas sobre a natureza, movimentavam-se
livres e perigosos ao redor dos homens. O ar era veculo de enfermidades, podendo-se por ele adoecer gravemente. Tal o temor
que infundia o ar, que, para alguns, era considerado uma forma
de apresentao do prprio Satans.
Richard F. Burton, que pelo Brasil andou em 1868 (e na
oportunidade escreveu Viagens aos Planaltos do Brasil), teve a
sua curiosidade despertada para o fato de que brasileiros, de preferncia, construam os cemitrios nos altos dos morros, criando
suas cidades no vale, na parte mais baixa, perdendo assim magnfico ensejo de terem diante de seus olhos a permanente beleza
brasileira sob a paisagem tropical. No h, acreditamos, uma explicao tcnica, de ordem urbanstica para a estranha preferncia
(que se estendeu ao Nordeste), de oferecer aos mortos os locais
mais elevados. O mais razovel seria, temendo a infiltrao de
24 Fernando So Paulo, Linguagem Mdica Popular no Brasil, Barreto & Cia.,
1936, 1o volume, p. 103.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

49

matria decorrente da decomposio de corpos, se procurar local


mais baixo e mais afastado da cidade. Mas nos parece, numa tentativa de explicao que tarda e na qual nos empenhamos com
toda nfase, que a preferncia aos lugares altos prendia-se ao fato
de que em assim fazendo estariam os habitantes dessas cidades
livrando-se e pestilncias, desse falado ar doentio que passaria a
circular sobre as habitaes, em nvel muito elevado, sem prejuzo
para a sade dos moradores.
Os bandeirantes, ainda a propsito do ar pestilento, quando se
tocavam para as estradas de serto adentro, hora da partida tinham
sua jornada abenoada e resguardada por esta orao recenseada
por Alcntara Machado (in Vida e Morte do Bandeirante):
Em nome de Deus Padre, em nome de Deus
Filho, em nome do Esprito Santo, ao vivo, ar morto,
ar de perlesia, ar arrenegado, ar excomungado, eu te
arrenego em nome da Santssima Trindade, etc., etc.

Em quase todos os livros antigos que tratam dos processos


empregados pela teraputica popular, encontrar-se-, sem muito
procurar, referncias ao extraordinrio poder do ar. Alis, ainda
hoje, para os nordestinos, as congestes no passam de um sopro mau no organismo, uma pancada de ar que recebida pelo
corpo depois de se ter alimentado com refeio quente.
uuu
E aqui temos, completando estas palavras, guisa de introduo, a descrio de alguns tipos de curandeiros observados por
ns entre muitos outros e que renem as caractersticas por acaso
encontrveis, com freqncia, em sua maioria.
Si Aninha (Juazeiro do Norte) Falecida h pouco; na sua
idade avanada, tinha aspecto inofensivo e era de estatura mediana. Entregava-se freqentemente ao vcio de bebidas alcolicas.
Compunha-se seu traje de saia e casado, pano preto atado em volta

50

EDUARDO CAMPOS

da cabea, saia geralmente comprida e frouxa. Mulher antiga,


usava ainda cabeo, guardando no cordo da saia, ao derredor
do corpo, os apetrechos de suas oraes: raminho de arruda, rosrios e Santo Lenho. Em pagamento pelos servios prestados, exigia
uma criao geralmente uma ave domstica , cabra ou alguns
litros de cereais. Raramente percebia dinheiro pelas suas consultas,
e quando isso ocorria empregava-o imediatamente na aquisio de
aguardente. Ao redor do pescoo usava longo rosrio de contas do
capim-santo. Como particularidade interessante anotamos o prazer
quase sdico de atormentar as crianas com todas as espcies de
trejeitos imaginveis, o que servia para deformar seu engelhado
rosto, conquistando assim a fama de bruxa e de feiticeira misteriosa
que desfrutou at os instantes finais de sua existncia.
Manuel de Santana (Juazeiro do Norte) Homem idoso, de
cavanhaque pretensioso, utilizando poucas palavras em suas explicaes sobre a natureza e origem das enfermidades, tornou-se
festejado pela populao menos remediada do lugar. Segundo a
tradio, rezou numa mulher, com o p direito sobre a cabea
dessa, obtendo resultados satisfatrios. A paciente sofria de incurvel dor-de-dente, que zombara dos mais variados recursos da
medicina. Com suas oraes, consoante o testemunho de muitos,
o dente ruinoso caiu e as dores cessaram de vez.
Era de seus hbitos ajoelhar-se s duas da madrugada, erguendo-se somente s cinco horas da manh. Presunoso, achava
que no devia tratar de casos amorosos, por ser doutor. E como
tal, julgava-se com o direito de realizar somente a sua medicina. A
aumentar-lhe a fama cantavam que lhe sorria uma sorte excepcional para caadas, apresentando-se aos olhos dos mais crdulos
como homem de grande poder de atrao sobre os animais.
Dona Chiquinha (Fortaleza) curioso tipo de mulher. Estatura normal, raqutica, atingindo presumivelmente sessenta e oito
anos, guarda semelhana com Si Aninha, por usar os mesmos trajes
daquela, substituindo o pano preto por outro smile, mas branco.
Entrega-se ingesto de bebidas fortes. Reza sobre feridas, ps
desmetidos, etc., no fazendo, no entanto, alarde de suas qualidades
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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de curandeira. Raramente receita erva medicinais. Seus tratamento


todo processado por intermdio de preces chamadas oraes fortes.
Ferreirinha (HILRIO FERREIRA FILHO Fortaleza) , da classe
dos raizeiros, por certo o mais famoso em todo o Estado. Igualmente raqutico, portador de um defeito fsico no coluna vertebral, oferece-nos o aspecto de um homem que, embora fraco, resiste
tenazmente morte, e, esquecido de sua triste condio fsica, est
sempre disposto a proporcionar meios de cura aos que o procuram.
Possui um ervanrio denominado Irapuru o melhor que conhecemos , onde ao lado de seu comrcio natural de razes, cascas de
rvores, vende defumadouros, esteiras, leos de diversas procedncias, etc. Atende diariamente a oitenta e tantas pessoas. No fuma,
no bebe, nem joga. H trinta e dois anos, segundo suas declaraes, no almoa. E, entre sete e dezenove horas, no se ergue de
sua cadeira de trabalho o que nos foi dado observar repetidas
vezes nem tampouco se desobriga de qualquer necessidade fisiolgica. H vinte anos que se abstm de comer tudo que sofra morte
disse-nos e no cospe, porque a saliva faz parte da qumica
orgnica do organismo e ajuda a digesto. casado, pai de treze
filhos, sendo que, desses, dez esto vivos.
Poderamos descrever outros interessantes curandeiros que
encontramos durante a nossa jornada de estudos. Mas a verdade
que quase nada poderamos acrescentar para diferenci-los. O curandeiro, conforme frisamos, antes de tudo um tipo misterioso. E,
como tal, exerce invariavelmente a sua medicina por intermdio de
meizinhas e oraes, dentro de uma mesma norma de conduta, destacando-se alguns como os pr-citados pelos fatos que se contam
de sua vida e por uma ou mais peculiaridades que, s vezes, no
encontradas, com facilidade, em criaturas de igual atividade.
O curandeiro existe. um organismo vivo, uma fora latente entre a vida e a morte das populaes rurcolas do Nordeste,
onde continuam insuficientes os mdicos e nordestssimo o interesse do poder pblico pela sade do povo.
O curandeiro existe, repetimos, e quase sempre, necessariamente, como salvao.

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EDUARDO CAMPOS

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE


Eu me chamo Chico Torto
Revesso, quebro machado,
Cascavel de sete ventas,
Pedra lipa envenenada;
Onde eu sento minhas presas
Nem remdio de meizinha
Nem reza de padre velho
Nem feitio de cozinha.
(VERSOS

CABOCLO,
BUMBA-MEU-BOI).

POPULARES DO

FIGURA DO

Padrim Cio, me socorra!


Uma meizinha me d!
No se queixe, minha filha,
A toa, sem ver de qu;
Remdio para o seu mal
Tem no rio e no quintal:
Vassourinha e moamb.
(VERSOS DO ABC DO
PADRE CCERO, DE LCIO VRZEA).

SUPERSTIES, CRENDICES E MEIZINHAS

ASMA (puxamento, puxado, piado, etc.) Diz o sertanejo:


T com um puxado danado. Pego naquele piado, de noite, e
num drumo prucausa do danisco do puxamento. O puxamento
do peito (asma foi afeco comumente observada no Brasil). A
principal teraputica, nos tempos passados, consistiu na aspirao
da fumaa da erva-santa ou tabaco (Nicotiana tabacum). LYCURGO
SANTOS FILHO, Histria da Medicina no Brasil, II, p. 147.
Teraputica:
1 Mandam que o paciente aspire o p de anum (ave da
famlia dos Cuculdeos) que se obtm depois de ressequir a ave,
por completo, ao fogo. Vimo-lo servido como ch, no serto, com a
recomendao de que inteirava o tratamento.
2 Para igual fim usam a banha do tejuau ou teuau
(Tupinambis tequixim) em frices sobre as costas e peito.
3 Prepara-se outra meizinha bastante difundida em todo o
serto: leva-se ao fogo, at ressequir, uma orelha de gato de
preferncia a esquerda , fazendo-se a em ato contnuo uma espcie de ch, que afirmam ser indicado satisfatoriamente para aliviar
o puxamento a quem o tenha.
4 No serto do Cear tido como poderoso antiasmtico o
ch de excreto humano. MRIO DE ANDRADE, in Namoros com a
Medicina, p. 85 registrou: Asma em Pernambuco se cura comuma
colher de bosta de vaca apanhada quente no momento da dejeco.
5 Prefere-se, entre ns, na ausncia do excreto humano, o
que se obtm nos currais, no tendo no entanto o efeito providencial da primeira receita.
6 Usam igualmente cozinhar um aru (molusco) adicionando-lhe farinha em dosagens suficientes para o engrossamento
do caldo, que assim dado a beber ao paciente.
7 Dos pelos dos gatos principalmente dos que exibem
os bichanos no focinho costumam fazer um ch muito usado na
teraputica popular de combate asma.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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8 Em Pacatuba (Municpio prximo a Fortaleza), crena


geral de que, se conseguir o asmtico cuspir na boca de um car
(peixe) recm-pescado, soltando-o ainda vivo na gua de onde
foi fisgado, ficar o doente radicalmente curado. Na regio do
Cariri, o asmtico prefere realizar esse processo de cura, cuspindo
na boca do sarap, outro tipo de peixe. crena natural aos
caririenses que o referido peixe responsvel pelo estado asmtico das criaturas. Recenseou igualmente o Sr. GETLIO CSAR (Crendices do Nordeste, p. 173): Aconselham ainda ao asmtico cuspir
na boca de um peixe vivo e, em seguida, solt-lo na gua.
9 Da moela da galinha recm-morta preparam uma
beberagem que rece indicao generalizada para aliviar o peito
do irritante piado.
10 Para combater o puxamento aconselham o paciente a fumar um cigarro feito das folhas da zabumba (Datura stramonium, Lin.).
11 A carne do gato-mourisco (Felis jaguarundi) cozida
usada para igual fim em sobral. O puxado deu nela sabe, doutor e eu matei ele como cozido de carne de gato-mourisco. Mesmo que gua na fervura. (CORDEIRO DE ANDRADE, Cassacos, p. 131).
12 Combatem igualmente o puxado do peito, a falta de ar,
natural dos asmticos, no Cear, com infuso, cozimento ou chs
de agrio, agrio-bravo, agrio-do-brejo, cajueiros, camars, cardosanto, cebolas-bravas, coirama, camaru, enxerto-de-passarinho,
fedegoso, jeric, jurema-branca, malva-branca e preta, mulungus,
muamb, mutamba, pau-cardoso, perptuas-do-mato, sabi, urueira,
zabumba. (Professor DIAS DA ROCHA, Formulrio Teraputico de Plantas Medicinais Cearenses, Nativas e Cultivadas, p. 252).
13 Beber sangue de gato preto, umas tantas vezes, remdio bastante conhecido e usado contra a asma, principalmente no
Vale do Cariri, onde o registramos.
14 O chocalho da cascavel (Crotalus terrificus) outro
antiasmtico que recebe freqente aplicao. No Rio Grande do
Sul aponta-nos tambm AUGUSTO MEYER (Guia do Folclore Gacho,
p. 84) o aproveitamento do guizo de cascavel servindo a como
remdio infalvel contra erisipela.

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EDUARDO CAMPOS

15 Os testculos de porco, assados e servidos sem sal aos


que sofrem de asma, aliviam-nos, no somente do puxamento,
mas tambm do prprio mal. Usado em Barbalha e Juazeiro do
Norte (Cear).
16 Do cabelo que se obtm da cauda de um jumento em
que se medem quatro dedos preparado um ch que acalma o
puxado mais rebelde. O enfermo, no entanto, para que o remdio
surta o desejado resultado, no deve saber de sua procedncia.
17 Ch de casca de aru velho de beira de rio tambm
de efeito rpido para acalmar o acesso.
18 No se aproximar de gatos evita novos acesos de asma.
19 Ch de cebola-branca com beladona remdio infalvel. Quando de sua ingesto, o paciente deve pensar nos sofrimentos da Virgem Maria.
20 Damos a seguir um estranha receita para curar os que
sofrem de asmas, publicada no livrinho de JOO FERREIRA LIMA, Segredos da Natureza e a Sabedoria Humana, p. 112: Numa sexta-feira, bata 3 ovos, despejando seu contedo numa vasilha e
misturando em seguida com 1/4 de uma garrafa de aguardente.
Feche bem a garrafa e enterre-a num local em que no caia chuva.
Na outra sexta-feira faa a coao do lquido, dando ao doente
todos os dias 3 doses de meia colher de sopa misturada com uma
colher de sopa de gua aucarada ligeiramente. No deve comer
carne, principalmente de porco e galinha.
uuu
COBREIRO (Cobrero) Erupo cutnea atribuda passagem sobre a pele, ou sobre a roupa utilizada, de uma cobra ou
animal peonhento. herpes-zster (fogo-selvagem, fogo-de-santo-antnio),, segundo FERNANDO SO PAULO, ob. cit., I. p. 240. Afirma o sertanejo: A cobra passou aqui na barriga, l nele, e virou
cobrero. T botando meizinha mas j me dissero que se cura ele
com reza. Realmente conseguimos apenas uma meizinha cobreiro,
a qual a seguir registraremos.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Teraputica:
1 Emplastros de sida rombifolia ou sida acuta, respectivamente conhecidos por relgio-branco ou relgio-vassoura. Com
exceo dessa teraputica, os nossos homens do campo emprestam grande valor a determinadas oraes proferidas por curandeiros, que se utilizam geralmente de processos os mais extravagantes.
Exemplifiquemo-los: mandam escrever em tinta, ao redor do
cobrero, (chama-se lanar o mal), em letras bem definidas,
uma ave-maria ou um padre-nosso. Em sua credulidade, afirma o
sertanejo que o mal no ultrapassar os limites da inscrio, desaparecendo depois de alguns dias.
2 Tambm usam os curandeiros passar um ramo de
vassorinha (Scoparia dulcis) ao redor do cobreiro, rezando em
seguida uma ave-maria, em contrio. Terminada a orao, assinalam a parte afetada da pele com vrias cruzes e escondem o
ramo de vassourinha em lugar de difcil acesso. Se pessoa nenhuma nele tocar afirmam , o doente ficar totalmente livre do
cobreiro em trs dias e curado de outro. Vale acrescentar que
quase sempre coincide ficar o enfermo realmente curado no tempo previsto pelo improvisado mdico, por uma razo muito simples: o cobreiro, que apresentado ordinariamente no peito ou
nas costas, acompanhado de comiches e dores, tende a desaparecer a partir do quinto dia de seu aparecimento... geralmente,
por coincidncia, dentro do prazo anunciado pelo curandeiro.
Afiana o sertanejo que o cobreiro traioeiro, surgindo de
preferncia nas criaturas em regies do corpo que no podem ser
vistas facilmente pelo doente. Se a erupo der volta ao corpo, at
que se encontrem as duas extremidades, o caso ser fatal. Merc
tire o chap, que o caso perdido dizem. Ningum arretira o
mal quando ele junta ponta com ponta.
CONCEPO, PARTO E RESGUARDO Impossvel dizer
quando precisamente principiam os cuidados da mulher, no serto, pelo filho que lhe vai nascer. No h, como pensam muitos,
desinteresse por mais um filho que venha acrescentar-se sua

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EDUARDO CAMPOS

prole sempre numerosa e subalimentada. Por isso mesmo a esposa sertaneja tomou as nossas melhores atenes nesse trabalho,
principalmente no parto, fornecendo-nos um dos captulo mais
importantes. Informando os nossos leitores sobre supersties,
crendices, simpatias e meizinhas de que se cercam antes e depois
do parto, no poderamos deixar de registrar apontamentos outros que julgamos de evidncia para quem, de futuro, queira estudar com mais habilidade por que fases e por que experincias
passam as mes sertanejas, principalmente quando se encaminham
maternidade.
Anotamos apenas um processo mais ou menos violento que
impede a concepo, este mesmo receitado por curandeiros e,
mais notadamente, pelas chamadas comadres. Trata-se de uma
beberagem de norma (Lagers troemia indica, Roxb.) com
quinaquina, que antes deser ingerida pela paciente, duas ou mais
vezes ao dia, ficou corando, num copo, por duas ou trs noites
seguidas. Dizem que trava e faz vir as regras da mulher, segundo
as comadres, mesmo depois de ter-se declarado o engravidamento. Os outros, que conseguimos registrar (em Iguatu, CE),
no tm tambm aplicao generalizada porque todos sabemos
que o sertanejo no encara o problema de muitos filhos, tendo-os
necessariamente, se assim podemos dizer, todos os anos. No entanto, o ch da folha da espirradeira (metade de cada folha utilizada) remdio infalvel para colocar a mulher novamente em seu
perodo de catamnio. Anotamos ainda em Iguatu: cavalgar a
mulher um tronco de umarizeira (ser Geoffroya yamari, Pison?),
duas ou trs vezes, faz com que desaparea a barriga. As demais
receitas, uma no passa de mera simpatia: a mulher que colocar a
mo sobre a pedra do altar (ara) no ter mais filhos. A outra
receita de grande puerilidade: para que uma moa, ao ser desonrada, no corra perigo de conceber, deve introduzir uma pedra de
sal sob a lngua.
O processo normal de aborto, por parte de quem o deseje,
ainda o da ingesto de garrafadas (mistura violenta de plantas e
ervas de discutvel poder medicinal), quase sempre de conseMEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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qncias desagradveis. Os amerndios, antes de ns, conheciam


o poder de certas plantas da nossa terra. P. ANTNIO COLBACHINI (A
tribo dos Borors), citado por HERBERT BALDUS em seu Ensaio de
Etnologia Brasileira, diz: Impedem a concepo e a gravidez por
meio de algumas plantas e conhecem grande variedade delas
a que atribuem eficcia para o fim desejado. No sabemos se
do conhecimento dos nossos meizinheiros, atualmente, uma variedade maior, digna de ateno e idntica dos amerndios, de
plantas, razes, etc., que se prestem aos mtodos anticoncepcionais violentos. No entanto, a norma com a quinaquina oferece,
entre essas meizinhas, uma composio que nos foi dado observar, a cada passo, em nosso estudo, at mesmo na capital.
A partir do terceiro ms da gravidez, aproximadamente, a
esposa do sertanejo principia a se tomar de afeio pelo filho que
se gera em suas entranhas, contando s amigas os seus receios,
interpretando sonhos, procurando descobrir se Deus lhe reserva
um rebento macho ou fmea. Algumas escondem o pronunciamento da gravidez, certas de que em assim fazendo esto assegurando ao menino que vai nascer maior felicidade, isentando-os
dos pensamentos maus de terceiros. Dessa fase at o ms do parto
extramos as crendices e supersties que se seguem:
1 Quando a gestante principiar a fazer a primeira camisinha do enxoval do nen, se lhe surgir em casa pessoa do sexo
masculino, prenncio de que ir ter um filho macho. Se ocorrer
entrar uma mulher, em iguais circunstncias, sinal de que nascer uma menina. A primeira pessoa que bater na casa, no momento em que a mulher comea a cortar o enxoval do filho, tambm
indicr o seu sexo: se for um homem, a criana ser do sexo
masculino; se for mulher, do sexo feminino. (Dr. VERSSIMO DE MELLO,
in Extratto dalla Rivista Folkore, no 1-2, Ano V, 1950, p. 4).
2 Ainda para esclarecer o sexo do filho em gestao, a futura
me leva ao fogo, para cozinhar, o corao de uma galinha, tendo
antes o cuidado de abrir-lhe uma das extremidades. Se depois de
cozido o corao se conservar aberto, a criana ser do sexo feminino; se se fechar no haver mais dvida: nascer um menino.

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EDUARDO CAMPOS

3 Quando arredonda a barriga, dizem as comadres, vai


nascer um machinho. Mas se esta se apresenta afunilada, aviso
de que nascer uma fmea.
4 Ocorrer nascer a menina do sexo feminino se a mulher
tiver mais gnio (for mais violenta do que o esposo). Em caso
contrrio, do sexo masculino.
5 Se a criana nascer de noite, ter vergonha. Se vier ao
mundo luz do dia, logo cedo se mostrar perdida, sem pejo.
6 Menino que nasce em dia de segunda-feira ser protegido pelas almas.
7 Mulher prenhe no deve olhar para gente feia, principalmente para os que padecem de defeitos fsicos. um perigo. O menino
poder nascer com o defeito observado. Registrou igualmente VERSSIMO
DE MELO (ob. cit., p. 7), em Natal, Rio Grande aleijada, quadros de
bichos ou figuras repugnantes, seno a feira passar para o filho.
8 Guardar uma chave no seio durante a gestao faz com
que o filho nasa com o lbio cortado (lbio leporino).
9 No devem colocar nada dentro do vestido, altura do
seio, sob o perigo de, em assim fazendo, marcarem o menino com
um sinal. Por isso que nascem muitas crianas com sinais parecidos anis, pequenas frutas, etc.
10 Guardar medalha presa num cordo comprido, ao pescoo, no tem para quem apelar: faz o menino nascer com um
sinal no corpo do tamanho que for a medalha.
11 Mulher prenhe no deve passar por cima de uma corda
estendida. Pode trazer esse ato complicaes bastante srias para
ela na hora do porto.
12 Mulher grvida, de alguns meses, no deve tambm
passar por baixo de escada, principalmente se encostada parede, porque azara.
13 No deve pisar em espinha ou escama de peixe, sob
pena de, aps o parto, no expulsar a placenta normalmente.
14 Conservar-se sentada, preguiosamente, depois do terceiro ms, sinal de que o menino vai ficar encravado, tornandose caso muito srio para o parto.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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15 Na fora da lua e da mar o parto ligeiro e sem


complicaes.
16 Mulher grvida deve sentar-se, de preferncia, encostada nas paredes de casa, para que ningum passe por trs de suas
costas. Se tal ocorrer, vrias vezes, o parto h de ser muito difcil.
17 Mulher prenhe no deve olhar para eclipse. Nascer-lhe o menino com defeito fsico, se no vier preto. O medo de
eclipses quase universal. Os ndios Carib pensaram que os eclipses eram causados por um diabo que tentava matar o Sol ou a
Lua, lemos em BREWTON BERRY no seu livro Voc e suas Supersties, p. 252. Pelo menos no interior do Cear continua este temor
pelo eclipses, que alis ali so vistos raramente.
18 Se o menino chorar na barriga sinal de que vai ser
adivinho. Cumpre esclarecer que adivinho, adivinho, como
empregam, no sentido de menino inteligente, bastante desenvolvido, capaz de compreender as coisas facilmente.
19 Amarrar um pano na cintura de bom alvitre para que
o menino no nasa antes do tempo.
20 Mulher que tem seguidamente sete rebentos do sexo
masculino est fadada a ter o desprazer de ver um ltimo virar
lobisomem. AMADEU AMARAL, antes de ns, in Tradio Populares,
pgs. 382 e 383, registrou: Acreditam os nosso matutos que se
uma mulher d luz sete filhos do sexo masculino, sem que o
nascimento de uma menina venha interromper a srie, o stimo
rebento est condenado a ser lobisomem quando atingir idade
adulto. E acrescenta que, se for mulher, esta, em idade adulta,
tambm se transformar em bruxa ou numa enorme porca bravia,
acompanhada de vrios leites, sempre disposta a atacar os forasteiros na estrada.
21 Na gestao a mulher deve somente pensar em coisas
boas e desde logo entregar o sucesso do parto a uma santa de sua
devoo. Por essa razo, antigamente, era costume batizarem-se
as crianas tomando-se por padrinhos os santos da Igreja.
22 Mulher prenhe no deve sentar-se em batente alto, sob
pena de ter a placenta endurecida.

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EDUARDO CAMPOS

23 A maneira como cai a primeira pea de roupa que se


faz para o beb indica o sexo da criana. Se cair amarfanhada, a
criana ser do sexo masculino. Se ficar a pea estirada, ao ser
jogada pela gestante, ocorrer o contrrio.
24 A mulher que espera dar luz uma criana deve andar,
pelo menos uma vez por semana, de quatro ps, como um
quadrpede, no interior de sua alcova. Tal prtica ser-lhe- de
grande proveito.
DERMATOSE (sarna, curuba, coceira, etc.)
Teraputica:
1 Para curuba (pstula purulenta), a medicina popular
sertaneja indica friccionar-se na parte afetada o sumo da folha do
melo-de-so-caetano (Momordica charantia, Lin.).
2 Urina de vaca aconselhvel remdio, logo depois da
mico, para qualquer espcie de coceira.
3 O matuto usa tambm passar sobre as diversas manifestaes purulentas da pele o esterco seco, de boi ou vaca.
4 Esterco de boi, depois da dejeo, tem emprego, pelo
menos em Urucar, Municpio de Maranguape. L, procede-se assim: a pessoa que sofre de curuba vai par ao curral e aguarda o
momento de o boi preparar-se para evacuar. Ao sentir que o animal se agacha, aprestando-se para isso, corre e recebe o excremento
no corpo, onde o conservar at que resseque, depois do que a
pessoa estar livre da curuba.
Os nossos antepassados portugueses devem ter aprendido,
em formulrios antigos de medicina caseira, principalmente no livro de GONALO RODRIGUES CABREIRA, que faz a apologia do tratamento
pelas fezes de boi, vaca e asno, essa maneira de curar, ainda hoje
registrada em nosso hinterland. Vejamos o que diz o seu Compndio de Muitos e Vrios Remdios de Cirurgia & Outras Cousas Curiosas Recompiladas do Tesouro do Pobre e Outros Autores, p. 2:
Tomem o esterco de boi, de vaca ou asno, que estejam todos bem
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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secos, tomem as fezes secas do vinho e misturem tudo bem, feito


p muito sutil, lavem as bostelas, sarna, vinagre, com urina.
Os tumores recebem tratamento todo especial por parte do
sertanejo. Fica o nosso homem do campo quase sempre esperando que o io amarelo, que o carnico (carnego) esteja maduro,
para ser expelido, e no deixar de cobri-lo com folhas e azeites.
Anotamos o seu variado tratamento:
1 Para abort o tumor usam de aplicaes de azeite-doce
sobre a parte enferma, duas vezes ao dia.
2 A barata, mais uma vez, surge como um dos remdios
milagrosos, do serto, espcie de penicilina de ns outros da cidade. Machucada, at transformar-se em papa, vai imediatamente
acrescentada ao tumor. Dizem que tem grande fora para abort.
3 Sobre tumor, para idntico fim, aplicam a para que se
obtm do feijo comum, cru.
4 Com a folha da pimenta-malagueta (Capsicum fructescens,
Willd.), de mistura com banha de porco, preparam miraculosa
pomada que, envolvida em trapos ou chumao de algodo, sobre
o tumor, acelera-lhe a expulso do carnico.
5 A entrecasca da cabaa (Crecentia cujete) faz com que o
tumor, desde que se aplique, solte o carnico.
6 Cera de abelha outro remdio para sarar tumor logo
que esse amadurea, i.e., desprenda o carnico.
7 A folha da chanana (Drosera tuberosai), moda, posta
em cima do tumor, provoca o carnico.
DENTE (dor de...)
Teraputica:
1 A dor de dente logo passa, segundo o matuto, se o io
do m (a parte mais dolorida pela nevralgia) for tocada por um
fragmento do marac da cascavel, que, antes de sua aplicao,
tenha sido levado ao fogo at ressequir.
2 Quando o dente cariado, aconselham fechar o orifcio
dolorido com p extrado igualmente do marac da cascavel.

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EDUARDO CAMPOS

3 A chamada pimenta-do-reino (Piper nigrum) faz passar


tambm a dor de dente.
4 Aconselha o sertanejo que a pessoa doente bocheche,
algumas vezes, a gua em que esteve infundida a casca de joomole (Pisonia tomentosa, Casar.), com o sal de cozinha.
5 Amarram o dedo polegar do p, daquele que se queixa
de nevralgia, com um pedao de barbante, em n fortemente apertado. Explicou-nos um matuto, em Pacatuba, que a dor do dedo,
sendo mais forte, empurra a dor do dente para fora, que sai assim
pro etreo e desaparece. A prtica de cordes atado em dedos e
pescoo ou braos de enfermos bastante generalizada no serto:
LOPES GAMA consignou tambm, em artigo escrito em 1838 no
carapuceiro (citado por P EREIRA DA C OSTA no seu Folclore
Pernambucano, p. 110: Para endurecer o pescoo de uma criana ainda tenra, ata-se-lhe, em volta, um toral de retrs preto.
6 Da quenga do coco-da-praia retiram um azeite de emprego medicinal que serve para aplacar a dor de dente.
7 Para igual fim, manda o nosso campons que se esprema uma barata, ainda viva, e se aplique o que dela resultar, num
algodo, no dente cariado.
8 Obtm-se do cedro seco uma raspa que substitui o tabaco no cachimbo. A fumaa, ao ser puxada na direo do dente
dolorido, alivia a dor, de repente.
O cedro tem sua aplicao para as mais diversas doenas no
serto. SEBASTIO ALMEIDA OLIVEIRA lembra-nos com muita oportunidade: Ch de folha de cedro (Cedrela brasiliensis) cura qualquer
doena; preciso , no entanto, que as folhas sejam fornecidas por
rvores brotadas de estacas em forma de cruz.
9 Excremento de porco usado com o mesmo processo,
isto , no cachimbo, substituindo o tabaco.
10 Ainda, no mesmo processo, mandam os curandeiros
que se fume o caroo de pinho-bravo.
11 Atar ao dedo mindinho do p um dente de alho (Alium
sativum) santo remdio. Alis o matuto gosta dessas simpatias.
No deixa de recorrer aos raminhos, palhas de milho, coro de
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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cobra ou at dobres atados em cordes, presos quer nos braos,


quer no pescoo ou pernas.
12 A raspa de um dente de jacar aplicada sobre o dente
que maltrata o paciente alivia a nevralgia, de vez Dor de dente se
cura com aplicao de dente de jacar depois de ligeiramente
raspado, recenseou GUILHERME STUDART (Antologia do Folclore Brasileiro, de LUS DA CMARA CASCUDO). H semelhana de processos,
evidentemente. Alis o dente de jacar tem vastssimo emprego na
medicina popular, como teremos oportunidade de ir demonstrando aos poucos, neste trabalho, valendo como preventivo s mordidas de peonhas. Temos testemunhos, no entanto, de que muitas
pessoas tomas os dentes de porco (vendidos nas feiras) como
sendo de jacar. No sabemos se esse engano prejudicial s
possveis curas.
13 Bochechar urina, aps a mico, ainda quente portanto, serve para dor de dente. OSVALDO ORICO, citado por MRIO DE
ANDRADE (Namoros com Medicina), reporta a urina do prprio indivduo para curar a dor de dente na Amaznia. Informa igualmente o saudoso folclorista paulista que, em Portugal, o depsito
da urina aconselhado para cauterizar os dentes, tradio francesa, pois em Deux-Svres se emprega urina de boi vermelho nos
casos de dor de dente (PAUL SBILLOT, Le Folklore de France).
No interior do Cear temos observado que a urina empregada nas meizinhas geralmente obtida de meninos... ou de pessoas adultas, mas preferencialmente de meninos. No se exemplo
de emprego, para dor de dente, de urina de animais.
14 Goma diluda em gua, para bochechos, alivia a dor.
15 Cabea de fsforo carbonizada, isto , depois de usado
o fsforo, depositada no orifcio feito pela crie, tem aplicao
generalizada.
16 Para dor de dente costumam usar um remdio um tanto
violento: colocam no dente cariado um algodo embebido de creolina.
17 Resolvem a dor de dente, substituindo o fumo, no
cachimbo, pelo excremento de veado. Dizem que na vez em que
se chupa a fumaa a dor logo estar desaparecendo.

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EDUARDO CAMPOS

18 Observamos o seguinte processo de cura, dos mais


interessantes a que tivemos oportunidade de assistir: costumam
retirar um carrapato da barriga de uma gua (s serve de barriga
de gua) e matam-no num pedao de pano, prosseguindo at que
esse fique rubro de sangue. Em ato contnuo levam o pano ao
lado externo do queixo altura ou direo da dor. Se o sangue
do carrapato combina, isto , se fica em cima ou na direo do
dente cariado, a nevralgia desaparecer.
19 O leite da tatajuba (Broussonetia tinctoria) usado no
Cariri (CE) para aliviar a dor de dente. MEIRA PENA, em seu notvel
trabalho Dicionrio Brasileiro de Plantas Medicinais, p. 41
anotou: O leite que se tira da casca (da tatajuba) passa por especfico para curar dores de dentes.
20 Soprar na boca daquele que se queixa de dor de
dente conhecida maneira de eliminar a nevralgia. Descobrimos aqui um revivescimento dos mtodos empregados pelo
pajs no tratamento de diversas molstias dos amerndios, ora
deitando na boca do enfermo o sopro vivificador, ora retirando, para espanto dos circunstantes, os malefcios, bichos
ou espritos que nela estivessem agindo. Ao hlito, expelido
do interior dos pulmes do paj, atribuem fora vivificadora,
contrria doena. Pelas palavras de exorcismo que o feiticeiro articula e pronuncia, com grande nfase, se comunica,
por assim dizer, uma forma aparente ao hlito, esse mais sutil
princpio curativo (C ARLOS F RIE D R. P HIL. VON M ARTIUS , ob.
cit., p. 197). Os borors, conforme testemunharam A. COLBACHINI
e C. ALBIESETTI (ob. cit., p. 123), entregavam-se aos poderes
mgicos do Bari, que agia soprando repetidas vezes sobre a
parte doente e chupando por um instante no lugar certo
onde h mais dor. E acrescentam: levanta depois a boca e
cospe na mo juntamente com a saliva tambm, que representa o mal.
21 Cera de ouvido de cachorro, no serto, aplicada sobre
dente enfermo, remdio milagroso.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

67

DOR DE CABEA (Cefalalgia)


Teraputica:
1 Aconselham lavar a cabea com gua de quinaquina.
2 Costumam afugentar a dor, conduzindo, dentro do
chapu que usam, algumas folhas da catingueira (Caesapinia
guardneriana) quando se sentem acometidos de cefalalgia.
3 Prende igualmente o nosso homem do campo uma folha de
aucena sobre as tmporas ao sentir-se acometido de dor de cabea.
4 Recortam duas rodelas de papel, untando-as em seguida
com azeite-doce ou manteiga. Fixadas nas tmporas, aliviam rapidamente o achaque.
5 Os curandeiros lanam mo de conhecida orao (da qual
nos ocuparemos na terceira parte deste livro) que corta a dor de
cabea das pessoas que dela sofrem, na crena de que o sol entrando
na cabea do homem poderia produzir humores estranhos. Convm salientar mais uma vez que um dos livros mais lidos no interior
cearense e guardados com interesse pelo pseudomdicos o Lunrio
Perptuo, onde s pginas 224 e 226 encontramos explicaes sobre
humores melanclicos e pesados, humores grossos, etc. (Lunrio
e Prognstico Perptuo, por JERONYMO CORTEZ, Valenciano, 1945).
6 Folha de pinho-manso, esquentada e amarrada fortemente na testa com um pano branco, alivia a dor de cabea.
7 P de caf, untado com manteiga, nas tmporas, remdio indicado.
ENTERALGIA (Dor de barriga) Por extenso, outra sensao dolorosa da sede abdominal (FERNANDO SO PAULO, ob. cit.,
II, p. 312). Dizem: T com repuxo c nas tripas... e uma dor
danisca pra doer que atravessa do p da barriga int o imbigo.
Teraputica:
1 Ch de cravo-de-defunto (Tagetes erecta). O nosso campnio decidiu-se pelo cravo-de-defunto no sabemos por que,

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EDUARDO CAMPOS

pois esta planta, segundo o professor DIAS DA ROCHA, descrevendo


suas qualidades medicinais, peitoral e calmante, indicada na
bronquite, tosse, defluxo, internamente, e o seu cozimento, externamente, em banhos nas dores reumticas (Ob. cit., p. 92).
2 A barata que mais uma vez alcana seu lugar de destaque na medicina popular do Cear empregada, aps ser torrada
ao fogo, numa panela, com gua quente, numa beberagem que
dizem aliviar, rapidamente, o paciente, dos repuxos (clicas).
3 Uma infuso de vinagre, acar e gua, em trs partes
iguais, segundo o testemunho de alguns sertanejos, o que de
melhor pode existir para cortar a dor de barriga.
4 Da moela da galinha preparam o que chamam ch de
moela, bastante credenciado no tratamento da enteralgia.
5 Ch de caule da alfazema-brava (Hyfitis spica), de resto,
tem emprego amplamente generalizado.
6 O melhor remdio fazer uma cruz, com o sarro que
se obtm do cachimbo, sobre a barriga. A enteralgia desaparece
logo depois.
ESPINHELA CADA Esta doena individualizada pelos
antigos e caracterizada por sintomas tais como vmitos, dispepsias,
astenia, etc., foi a espinhela cada. Freqente nos primeiros sculos, foi descrita por PISO, que a atribuiu ao resfriamento dos
msculos do trax e depois principalmente pela queda e compresso da cartilagem mucronada (apndice xifide) (LYCURGO
SANTOS FILHO, ob. cit., II, p. 152).
MARTIUS descreveu-a como doena crnica da digesto que
por vrias vezes observou nos ndios. PIRAJ DA SILVA diz, em suas
anotaes no livro de MARTIUS: Provoca abatimento em todo o
organismo, com gastralgia, s vezes com vmitos e grande dificuldade de respirao, causada pelo resfriamento dos msculos do
trax e depois, principalmente, pela queda e compresso da cartilagem mucronada (Natureza, Doenas, Medicina e Remdios dos
ndios Brasileiros, p. 113-114).
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Lemos em GUSTAVO BARROSO (Atravs dos Folclores, p. 130):


... a nossa espinhela existe na Frana. Chama-se luette na Bretanha.
Leiamos um pedacinho do livro do SR. ORAIN: Luette Bain, la
luette est appelle La Caluette. Quand cet apendice cesse de
fonctionner librement on sadresse une bonne-femme qui sait
relever la caluette. Elle saisit, avec le pouce et lindex, un endroit
precis de la tte, une gouse de cheveux: elle tire dessus et la
caluette se trouve releve.
No h propriamente uma meizinha para levantar a
espinhela, apesar de usarem algumas pessoas emplastros de goma.
A benzedura tida como nico caminho para livrar o paciente
dessa enfermidade.
Para saber-se o diagnstico da doena, ensina a sabedoria
popular (tanto no Cear como em Pernambuco) medir com um
barbante a distncia que vai do dedo mindinho (brao estendido)
ao cotovelo, depois, de ombro a ombro. Se a medida no coincide, no se pode negar: espinhela cada.
ENTORSES (p triado, nervo torcido, etc.)
Teraputica:
1 Para luxaes do p, usa o sertanejo uma mistura de
breu e clara de ovo, em aplicaes sobre a parte doente.
2 Aconselha tambm, para igual fim, apanhar-se o mastruo
(Lepidium sativum) e, dos talos e folhas, fazer-se uma massa diluda em poro dgua, qual se misturavam carves retirados ao
fogo ainda acesos. Aplicaes de emplastros.
3 Para dedo desmetido, entorse da mo, etc., aconselham os curandeiros o leite do jasmim-do-par, ao qual emprestam grande poder medicinal pela sua reconhecida capacidade
adstringente.
4 Para perna ou brao desmetidos receitam a raspa da
casca do jenipapo-bravo (Tocoyena guiannesis, Schum.) que, de misturar com gua e goma, para ligar, deve ser aplicado externamente.

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EDUARDO CAMPOS

5 Para luxaes do p usam ova de aru com sal, em


aplicaes sucessivas.
6 Azeite quente, numa folha verde, em cima do
desmetimento remdio infalvel.
FERIDAS (tratamento de...)
Teraputica:
1 Para cicatrizarem suas feridas, os sertanejos usam mel de
abelha-jandara, levado ao fogo a esquentar e aplicado sobre a
parte afetada, ainda quente.
2 Para idntico fim queimam um pau de angico e dele extraem o carvo, que, tornado p, dever ser polvilhado sobre a ferida.
3 Receitam tambm o p que se obtm da casca da
quinaquina.
4 O pinto, depois de pilado (como nos processos anteriormente descritos) e posto, atado, em cima da ferida, de grande poder
cicatrizante, segundo o testemunho de quantos viram sua aplicao.
5 Cinza retirada do fogo ou simplesmente apanhada de
charuto ou cigarro tem sua importncia na teraputica que anotamos.
O emprego da cinza remonta aos tempos antigos. Nas inscries eucarsticas a Esculpio, na Grcia antiga, encontramos
esta em que se conta algo sobre o uso da cinza: O Deus preservou a Lcio, pleurtico e desenganado de todos, que fosse buscar
cinzas do altar e, misturada com vinho, a aplicasse aos lados do
peito, e ele se curou, agradeceu publicamente, e o povo se felicitou com ele (CSAR CANTU, ob. cit., Livro II, p. 480).
Menos de um sculo aps o descobrimento do Brasil, j era
conhecido entre ns o emprego de ps de cinza; se no, vejamos
neste testemunho de GABRIEL SOARES DE SOUZA (Tratado Descritivo
do Brasil em 1587, p. 380) ... porque esto metidos (os bichosde-p) pela carne, os quais se tiram em menos espao de uma
ave-maria; e donde saem fica uma covinha, em que pem lhe uns
ps de cinza ou nada, e no se sente mais dor nenhuma...
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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6 Para ferida, reimosa costumam aplicar a orelha-de-pau


(cogumelo) arrancada de uma rvore em estado de decomposio.
7 Indicam ralar, para o dito fim, a casca de queijo e aplicar
a raspa obtida sobre a ferida.
Ainda hoje, quando se extrai um bicho-de-p, enche-se o
buraco deixado com cinza de charuto ou cigarro. No se deve
molhar o p, especialmente se for em gua salgada, do mar, sob
pena de dar o ttano.
8 O mofo que se encontra na casca da banana, quando
esta apodrece e resseca com o tempo, aproveitado para cicatrizar qualquer espcie de ferida.
9 Para feridas brabas aconselham sobre elas aplicar um
sapo aberto ao meio, por algum tempo. Igual processo observado para erisipela (zipra, ezipra, ou vermelha), de que nos
ocuparemos detidamente logo mais.
10 Para curar um ferida, coloca-se sobre ela, amarrado,
um dobro (moeda antiga) de prata ou de cobre.
11 Para sair o carnico de ferida usa-se folha verde de pimenta.
12 Receita para sarar ferida braba: apanha-se a queixada
de um cavalo. Tira-se dela um osso que deve ser polvilhado, misturando-se depois a poro do p que se obtm a uma clara de
ovo do qual o enfermo bebeu a gema. A massa assim constituda
(clara e polvilho de osso) deve ser aplicada trs vezes sobre a
ferida. Na terceira, dizem, ela estar sarada.
FEBRE
Teraputica:
1 Ch de ipecacuanha (Cephaelis ipecacunha, Rich.).
2 Purgante feito de velame ou ch de anglica (Gaethard
angelica, Mart.).
3 Febre catarral (quando o paciente se sente acometido
de um resfriado, com farta expectorao), ch de manjerioba (Cassia
alata, Lin.).

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EDUARDO CAMPOS

4 Ch de raiz de uma planta a que chamam delegado.


5 Como preventivo das febres, aconselham a ingesto de
um ch das folhas e flores do sabugueiro, durante trs meses,
cada sexta-feira, e comer noite, antes de deitar, pelo menos por
uma semana, a fruta do sabugueiro (In Oraes Misteriosas, p. 17).
O doente, quando se encontra em estado febril, no deve
tomar leite, porque o leite segundo ouvimos dizer apressa a
febre. O melhor ficar de resguardo em casa, dentro de um
quarto, geralmente calando meias.
FGADO (Afeces do...)
Teraputica:
1 Ch de quebra-quebra e camapu (Phyialis edulis, Lin.)
trs dias seguidos.
2 Mastigar, vrios dias, o fruto da jurubeba.
3 Ch de aoita-cavalo.
FERIMENTOS (De como cicatrizam quando produzidos por
instrumentos perfurantes ou cortantes, espinhos, etc.).
Teraputica:
1 Mandam os curandeiros que todo aquele que receba
ferimentos produzido por faca tome, com urgncia, um ch-depinto bastante quente. Entre os sertanejos pobres, em particular
os que residem nas caatingas, h o uso de uma interessante medicao a que eles do o nome de ch-de-pinto, e empregam sempre em casos de facadas. Esse tal ch-de-pinto o seguinte: um
pinto vivo, com as penas, e levado ao pilo e machucado at virar
uma poro de massa informe; depois misturam um pouco de
gua ou de um cozimento ou de infuso de folhas ou cascas
verdes da rvore quixabeira, e coam em um pano. Feito isso do
ao doente para beber. O resultado o indivduo vomitar extraorMEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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dinariamente, com o que ficam satisfeitos, na crena de que o


sangue se espalha, no produzindo inflamaes internas. Quando, no entanto, por uma insensibilidade digna de nota, o doente
no repugna, no sentindo nem ao menos nuseas, ficam apreensivos (DR. FLORO BARTOLOMEU, ob. cit., p. 162).
Invocamos o testemunho do Dr. FLORO BARTOLOMEU, principalmente, pela descoberta que faz e chamamos justa a maneira
como age a estranha beberagem. No possvel uma pessoa tomar tal beberagem sem vomitar em seguida. S mesmo os que
no entender do matuto esto desenganados.
2 Estanca-se o sangue de um ferimento qualquer com
cinza de fogo em mistura com cabelo (pelo) de gato.
3 Para cicatrizar golpes produzidos por instrumento
perfurante, aconselham passar sobre eles uma pomada de andiroba
(Carapa guiannesis, Aubl.).
4 Excremento de vaca usado como hemosttico, dando
timo resultado.
5 Golpe profundo sara rapidamente se receber aplicaes
do leite de pinho-bravo.
6 Verniz serve, tambm, para evitar a perda de sangue em
ferimentos leves.
7 Para igual fim, aconselham aplicar sobre a ferida um
chumao de algodo queimado.
8 Para o vedamento de hemorragia, em ferimentos, aconselham fezes de cavalo castrado.
9 Idem, teia de aranha.
10 Quando uma pessoa fura o p num prego, convm que
apanhe o referido prego e meta-o, quanto antes, em sebo de boi ou
carneiro. Quem assim proceder no ter o p inflamado e logo sarar.
O tratamento por simpatias vem da origem do mundo, naturalmente. Mas no sculo XVII que vai predominar o famoso por
simptico. Esclarece-nos o Sr. WILLIAM F. FIELDING (ob. cit., p. 170172): Diz-se que o p era simplesmente comum, seco por exposio aos raios solares e misturado com uma goma de rvore. Mas
a peculiaridade do remdio era sua aplicao. Em vez de ser apli-

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EDUARDO CAMPOS

cado na ferida, qualquer pano ou objeto manchado com o sangue


desta era, ou pulverizado com o p, ou mergulhado numa bacia
com gua, mantida em temperatura moderada, na qual o p era
dissolvido. A ferida, durante este tempo, era conservada limpa e
fresca. Ora, o que se faz no serto ainda hoje obedece a esse
mesmo princpio. Enquanto a faca recebe o tratamento, a ferida
por ela feita vai cicatrizando.
PARACELSUS (ainda citado pelo escritor norte-americano) fala,
tambm, em gordura de javali, crebro seco de javali, vermes,
etc., para curarem feridas de maneira semelhante, isto , aplicados na arma que causara a ferida. SIR FRANCIS BACON no foi menos
crdulo do que o nosso sertanejo de hoje. E foi o primeiro a tecer
o comentrio que se vai ler: constantemente admitido e afirmado que untar a arma que produz a ferida curar a prpria ferida.
Nesta experincia relatada por homens que merecem crdito (eu
mesmo assim pensei, mas no estou inteiramente inclinado a acreditar), notaro os seguintes pontos: primeiro, o ungento feito
de diversos ingredientes... (Ob. cit., p. 173).
11 P de caf, de um dia para o outro, tem aplicao
generalizada para evitar hemorragias de ferimentos externos.
GARGANTA (Inflamao, infeco da...)
Teraputica:
1 Sangue de lagartixa, ainda quente, tem larga aplicao
no serto para afeces dessa natureza, usando o terapeuta sertanejo aplic-lo com chumaos de algodo em torno do pescoo.
2 Aconselham, aos que padecem de angina, matar uma
lagartixa, lev-la ao fogo numa panela com gua, at ferver, e
servir-se dela, ainda quente, em repetidas pores, a que emprestam grande poder medicinal.
3 Em Juazeiro do Norte usam, para afeces de garganta,
partir um sapo ao meio, ainda vivo, e aplic-lo nessa situao no
pescoo do enfermo, por alguns instantes. Deve largar-se o sapo ao
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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cho, depois do tratamento. Quando cessarem seus movimentos de


agonia, dizem, o paciente estar livre da inflamao ou da dor.
4 Em Barbalha, tive a oportunidade de assistir a um sertanejo comer carne de cgado, depois de guisada, para que a garganta no ficasse obstruda.
5 O excreto da lagartixa, logo aps a dejeo, bastante
indicado para aliviar a garganta, em aplicaes externas.
6 Seco, ainda serve o excreto, diludo em gua, para o
doente gargarejar, com resultados satisfatrios. O excreto da lagartixa para inflamaes rebeldes vamos encontrar na autoridade mdica do Tratado das Mais Freqentes Enfermidades dos
Remdios Prprios para se Curar (ADRIANO HELVCIO, traduo para
a lngua portuguesa de ANTNIO FRANCISCO COSTA, 1747).
Na Bolvia, M. RIGOBERTO PAREDES (Ob. cit., p. 249), em importante estudo, teve a oportunidade de registrar idntico emprego da lagartixa nos diversos processos de cura, como vemos nesta
transcrio: ... las curaciones por medio de lagartijas vivas o
muertas, segn los casos, ya sea emplandolas em parches para
soldar fracturas, curar luxaciones, o comndolas crudas o remojadas
em vio. La carne de este reptil posee mucha fuerza alimenticia y
quando se la usa com freci fortifica notablemente el organismo.
7 Banha do tejuau, aplicada quente na garganta, externamente, alivia as dores. A gordura do te, segundo o testemunho
do Prncipe MAXIMILIANO, em sua permanncia em nosso Pas (Viagem ao Brasil, traduo de EDGARD SUSSEKIND DE MENDONA e FLVIO
FIGUEIREDO, p. 435), tinha o seu emprego aconselhado nas mordidas de cobras, acrescentando o informante ser um medicamento
que se encontra sempre na casa de camponeses do Brasil.
Em Gois, o Sr. JOS A. TEIXEIRA, no seu Folclore Goiano,
registra um ch de lagartixa para sarampo. No sabemos se nessa
regio do Pas a lagartixa igualmente indicada para combater as
afeces da garganta, mas talvez l, como aqui, receba a mesma
indicao.
8 O sertanejo desinflama a garganta com um ch dos mais
curiosos, feito de barro. Apanha o barro de cor vermelha e leva-a

76

EDUARDO CAMPOS

ao fogo, numa panela, na poro que couber dentro de uma mo,


e aguarda que a gua entre em ebulio. Quando isso ocorre,
retira a panela da trempe e, imediatamente, ca o seu contedo,
deixando assentar o barro, para ser servido ao doente.
9 Carne de calango levada ao fogo, com gua e farinha,
por algum tempo, servida ainda quente ao paciente, que deve
tomar igualmente o caldo.
10 P de galinha, recm-cortado, friccionado em ambos os
lados do pescoo serve para combater angina. GUILHERME STUDART
consignou, para o mesmo fim: Passar na garganta o sangue de
galinha preta cura a angina.
11 Usam tambm a banha de cascavel para desinflamar as
glndulas do pescoo, nas afeces da garganta.
IMPINGEM (Impige, empinge) Impinge, no linguajar inculto, corresponde manifestao cutnea de origem e natureza diferentes, seja doena propriamente, seja mera reao da pele, diz
FERNANDO SO PAULO (Ob. cit., p. 6, Tomo II). Afirma o sertanejo:
Taca o cuspo em jejum nesta impinge seno ela num acaba.
Teraputica:
1 Saliva em jejum.
2 Plvora misturada com sumo de limo. Aconselha-se
friccionar o rosto durante trs dias.
3 O leite de mamo (quando retirado esse fruto antes de
amadurecer) tem indicao bastante credenciada na medicina
popular para fazer desaparecer a impingem.
4 Aconselha o campons que se combata a impingem com
uma mistura de resina, a que chama choro de pau, com plvora.
5 Observa-se, tambm, pedir o enfermo que um menino
urine em suas mos, para nela lavar o rosto. Afirma-se que a cura
ser apressada quando a urina e obtida pelo enfermo de uma
criana de sexo oposto ao seu.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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OLHOS (Afeces de...)


Teraputica:
1 Cuspo em jejum tem aplicao em todo o serto, nas
oftalmias. HILDEGARDES CANTOLINO VIANA (ob. cit.) registrou na Bahia
o emprego da saliva nas mesmas condies: Se os olhos
apostemarem, cuspe em jejum o jeito. A pessoa deve ter os
dentes perfeitos, acrescenta.
La salive est cependant encore trs employe dans la
mdecine populaire. Il est de tradition que, pour faire disparatre
les taches de naissance de son enfant, laccouche doit les lcher
jen, le matin, et pendant les neuf premiers jours qui suivent la
naissance (Dun usage gnral dans la Belgique flamande, in
Revue des Traditions Populaires, citada pelo Dr. CABANS, ob.
cit., p. 5).
Entre os povos primitivos, lembra REN POTTIER (ob. cit., p. 5455, a saliva, como o sangue, o leite, assim como a urina e esperma,
se identificavam com a alma, no deixando de ter grande importncia, no somente nas iniciaes religiosas, como tambm na Medicina. MAHOMET, lembra ainda o referido autor, deixa-se trair como
partidrio dos sortilgios, nestas palavras: Au nom de Dieu,la
possure de notre terre, avec la salive de lun de nous gurit notre
malade (p. 37). E acentua a importncia da saliva na na transmission
de la baraka et de linitiation aux confrries religieuses fondes par
des marabouts: la salive, liqueur mystrieuse, liquide chaud, sorti
de la bouche du personage vnr, joue un grand rle; pour gurir,
un marabout crachera dans la bouche du malade...
2 Para as oftalmias costumam bater a clara do ovo com
pecolos de carrapateira, levando-se aos olhos afetados o que resultar de tal mistura.
3 Para dordi (dor nos olhos) costuma o sertanejo apanhar nas mos a urina de um rapazinho e lev-la, ainda quente,
aos olhos. Dizem que tira a nuvem ou pasta da vista.
A urina das crianas e rapazinhos freqentemente empregada nas oftalmias, dermatoses, etc., em todo o interior do Cear,

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EDUARDO CAMPOS

conforme tivemos oportunidade de registrar um sem-nmero de


vezes neste trabalho. Os antigos tambm preferiram a urina dos
moos, como podemos ver nestes remdios recenseados pelo DR.
CABANS, in Remdes dAutrefois, Paris, 1905, citando o autor de
Manuel de Matire Mdicale de 1716: Les clystres de lurine dun
jeune garon vierge bien sain, sont spcifiques dans la cure de
lhidropisie tympanique (p. 29). Lurine est un remde vulgaire
contre leczma et limptigo des enfants (p. 31). Baume durine
Prenez lurine dun jeune homme bien portant, ag de 12 ans
environ et, s cest possible, qui ait bu du vin pendant quelques
mois (p. 23).
4 Para dordi usam tambm excremento de veado, diludo na coalhada, que se deve tomar uma vez antes de dar bom
dia, em jejum, portanto.
5 Para terol, usam urina de menino novo. Em Trememb
a cura de treiol com urina, de preferncia de menino (MRIO DE
ANDRADE, ob. cit., p. 87).
6 Para catarata, manda o sertanejo que se mastiguem trs
sementes de amendoim, antes de levantar da rede, depositando a
saliva num algodo que, assim umedecido, deve ser apertado sobre os olhos at que neles caiam algumas gotas. Segundo o testemunho de pessoas que viveram no Amazonas, esse estranho colrio
ali empregado com xito.
7 Para sapiranga (... tem sua origem etimolgica na linguagem, com a locuo As Piranga ou antes Ea-Pirang (isto
cea forma absoluta tea), que significa literalmente olhos vermelhos ou sangneos, conforme ensina JOO RIBEIRO. A. GAVIO
GONZAGA, Climatologia e Nosologia do Cear, p. 89) usam o capimrabo-de-raposa (espcie no anotada).
8 O lodo que se cria pela parte externa das jarras dguas
serve para sapiranga, registra LOURENO FILHO (ob. cit., p. 40): O
lodo que se ajunta por fora das paredes meizinha infalvel para
a cura de sapiranga.
9 Igualmente, para sapiranga, usam urina de boi ou vaca.
A urina do chamado boi santo do Padre Ccero, em Juazeiro do
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Norte, por exemplo, curava de moda infalvel a sapiranga e o


tracoma (LOURENO FILHO, ob. cit., p. 104).
10 Para belida (belide) costumam aplicar sobre a vista
enferma, at sair-lhe a nuvem, a pele de moela da juriti.
11 Para qualquer afeco dos olhos usam a urina de gente,
remdio muito usado pelos amigos e aconselhados pelos tratados
mdicos de outrora. GONALO RODRIGUES CABREIRA (ob. cit., p. 2) aconselha: Tomem a urina do mesmo doente e misturem-na com mel
muito bom & deitem dito nos olhos: e tirar as nuvens que tiver.
12 Aconselha o sertanejo ao enfermo arrancar a perna de um
grilo e dela extrair uma substncia a que chama de tutano, levandoa sobre os olhos duas vezes. santo remdio contra as oftalmias.
13 Para teiol, recomendam ao paciente introduzir o
dedo num buraco na parede, aplicando-o depois sobre a vista
enferma.
14 Para hordolo, manda a sabedoria popular que o enfermo tome ch de excremento de veado garantindo-se que quanto
maior for o nmero de bolinhas do excreto utilizadas no ch,
tanto melhor ser o tempo que o a pessoa ficar livre de afeces
dessa natureza.
15 Para as inflamaes dos olhos, aconselham polvilhar
sobre eles gergelim (Sesamum indicum).
16 Combatem-se as afeces da vista colocando-se trs
pedrinhas de sal no sereno e, de manh, diluindo-se em gua,
que dever ser leveda aos olhos enfermos, enquanto o paciente
invoca, trs vezes consecutivas, o nome de Santa Luzia (Colhido
na Barra do Cear).
17 Com o dedo mido de saliva, a pessoa que sofre de
terol deve fazer uma cruz sobre o mesmo. FAUSTO TEIXEIRA, em
Estudos de Folclore, p. 29, recenseou: Tambm aconselhvel
passar o dedo indicador molhado de saliva, fazendo o sinal-dacruz no lugar.
18 Ferroada de formiga-vermelha segundo ROQUE DE
MACEDO remdio do sertanejo para fazer desaparecer qualquer
dor nos olhos e, igualmente, a conjuntivite catarral.

80

EDUARDO CAMPOS

OUVIDO (dor de...)


Teraputica:
1 Deitar algumas gotas de urina de cabra no ouvido afetado prtica observada no serto, com resultado satisfatrio.
2 Ensinam, tambm, introduzir no ouvido, para debelar a
dor, a extremidade da cauda do tatu-peba (Dasypus sexcintus).
3 Flor de coronha (Macuna urens De Candolle) colocada sobre o ouvido dolorido acalma as dores e facita a audio.
4 A barata comparece mais uma vez teraputica do sertanejo. Tornada em pasta e introduzida no canal auditivo, obturando-o, alivia prontamente as dores.
5 Fezes de papagaio so outra meizinha difundida no interior cearense. Encontramo-la aplicada em Crates. Usam-na ainda
fresca, logo aps a dejeo. Em Piracicaba (SP), muito generalizado quando se tem dor de ouvido pingar bosta de papagaio,
me contou PAULO RIBEIRO DE MAGALHES, e outros piracicabanos confirmaram (MRIO DE ANDRADE, ob. cit., p. 86).
6 O marac da cascavel, quando fragmentado e tornado
p, em aplicaes sobre o ouvido, num algodo, santo remdio.
7 Como preventivo nas dores de ouvido, usam carregar
atado ao pescoo, por um cordo, o marac da cascavel, o que
nos faz lembrar os talisms de efeito curativo, em forma de amuletos,
de que nos d notcia JEAN BAPTISTE DEBRET (Viagem Pitoresca e
Histrica ao Brasil, p. 268): Citarei aqui apenas o pequeno cone
misterioso feito em chifre de boi, preciosa jia de 6 linhas de
altura e que se pendura ao pescoo para preservar das hemorridas,
ou das afeces espasmdicas, etc..
GUSTAVO BARROSO, em Terra do Sol, p. 103, registrou tambm:
O chocalho da cascavel, fechado em saquitel e pendurado ao
pescoo, livra de dores de ouvido.
8 Instilar-se urina de bode no ouvido bom remdio.
9 Urina de menino novo alcana idntica aplicao.
10 Suco da palmatria-grande (Opuntia sp.) pingado no
ouvido do enfermo alivia as dores rapidamente.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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11 leo de pequi remdio infalvel, quando pingado no


ouvido, para combater-lhe a dor. Em So Lus, Maranho, usamno de mistura com o sumo da folha do manjerico (Cacalia optica).
Esta planta da famlia das compostas tem seu uso aconselhado
igualmente para o tratamento de belidas, estanca o sangue, etc.
(MEIRA PENNA, Dicionrio Brasileiro de Plantas Medicinais, p. 44).
PAROTIDITE (Caxumba, papeira etc.) Diz o sertanejo: O
menino t de caxumba? Bota ele de resguardo, se no a bicha se
derrama pra baixo... Ou ento: ... se no ela acaba descendo.
Teraputica:
1 Aplicao de fuligem, cinzas, etc., em ambos os lados do
pescoo resolve a inflamao.
2 Para o mesmo fim, utilizam as casas de barro de certos
besouros (busca-vida), encontradias no interior das habitaes,
de infuso num pouco dgua. Com isso obtm uma espcie de
pasta que deve ser aplicada na rea acometida pela inflamao.
No Maranho, a casa de besouro aproveitada com vinagre, at
formar uma papa consciente, que aplicada sobre a parte inflamada. No Piau informa-nos MANUEL LOPES quando a papeira
desde o enfermo aconselhado a aquecer o nus no fogo.
3 O adulto, vtima de parotidite, deve aproximar-se da porteira do curral da fazenda e mugir como boi ou vaca, correndo ao redor
da estacaria de cerca e depois escavar a terra com os ps, como se
fosse um touro tomado de fria. GUILHERME STUDART (ob. cit., p. 301)
consignou: ... o doente deve ir a um curral e mugir como boi ou
vaca e, escavando o cho com os ps, atirar a areia para trs.
4 Picum com casa de besouro, diludo em gua, outro
bom remdio para aplicaes externas.
5 Acredita-se tambm, no serto, que ocorre a cura da
papeira quando se arrancam trs cabelos da cabea do doente,
suspendendo-o em seguida trs vezes pelas orelhas (GUILHERME
STUDART, ob. cit., p. 301).

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EDUARDO CAMPOS

PARTO (Suas complicaes) e INFNCIA O comportamento da parturiente algumas vezes poder parecer repelente ou
simplesmente brbaro aos que nos lem. Mas acontece que, ausente da civilizao, reclusa, de habitaes humildes em fazendas
que distam lguas e mais lguas de um centro desenvolvido, a
mulher nordestina entra na maternidade com todos os ensinamentos
e vcios da teraputica dos seus ancestrais. A prpria terminologia
mdica no tratamento de doenas femininas surpreende os mdicos. No h mdico dizia o DR. FLORO BARTOLOMEU, no seu
clebre Juazeiro e o Padre Ccero, p. 164 que consiga fazer-se
compreendido, se, interrogando uma senhora do campo sobre
perturbaes menstruais, no empregar a palavra desmantelo.
Derivada dessa situao, que to cedo no poder ser reparada, pelas dificuldades que o problema oferece, esta teraputica que damos a seguir:
1 Tomar a urina do marido, logo depois da dejeo, num
caneco, facilita a expulso da placenta.
2 Para desocupar e soltar a placenta indicam tambm
parturiente amarrar ao redor do pescoo um pedao de barbante
ou fita em que se atou uma caveira de cachorro.
3 Quando a criana est atravessada, aconselham as comadres que a mulher seja pendurada de cabea para baixo.
4 Quando a mulher sente as dores do parto, acende, quanto
antes, uma vela, invocando a proteo de Nossa Senhora do Bom
Parto. Se o parto for difcil, a parturiente, salvando-se, tomar a
santa para madrinha da criana recm-nascida.
5 Para o parto ser rpido e sem complicaes, a parturiente deve andar apanhando de chinela, pelos cmodos da casa,
alcovas e corredor, num corretivo bastante cmico aplicado pelo
esposo.
6 Quando no conseguir desocupar, bom que vista,
sem perda de tempo, uma camisa suja do marido, s avessas.
SBILLOT, citado por AMADEU AMARAL (ob. cit., p. 193-194), esclarecenos que a prtica universal: Na tribo australiana Arunta, o pai se
despoja de sua cinta, que levada parturiente por um outro
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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homem e colocada por ele na cintura dela. Usos paralelos aparecem na Europa. Na Frana, no sculo XVIII, vestiam-se na mulher
prestes a dar luz os cales de seu marido e esse costume era
ainda recentemente observado na Lorena, no Limousin, na Espanha
e na Esccia. Na Irlanda, quando se colocava sobre a parturiente
uma vestimenta do marido, pronunciando um conjuro, era ele
quem sofria em seu lugar e gritava como ela.
7 A parturiente, que traz no pescoo nove rosrios, descansa em paz.
8- Para que no sobrevenham dificuldades hora e desocupar, aconselham parturiente vestir o palet do esposo, s
avessas, e colocar seu chapu na cabea, com o forro para fora.
9 Mulher prenhe no deve comer nada que grude em
panela, para que no fique grudada tambm a placenta.
10 Soprar com fora numa cumbuca ajuda a expulsar a placenta.
11 Aps o parto, para um resguardo feliz, a mulher tomar
uma xcara de urina de gente, de preferncia do esposo.
12 Quando o menino nasce, dizem que abre os quartos
da mulher. preciso, aps a dlivrance, que se fechem esses. Para
isso deitam a parturiente de lado e sobre eles mandam ficar sentado, por algum tempo, o marido.
13 Logo que cortar o umbigo da criana, deve a comadre passar cuspo com fumo.
14 Se a criana, ao passar do tempo, apresentar o umbigo
crescido, convm que se lhe d a beber um ch de cabelo de milho.
15 Leite de mangaba, em algodo, aplicado sobre o umbigo igualmente aconselhado.
16 Para moleira funda aconselham a me a pegar um pinto recm-morto e lev-lo a um pilo, socando-o como se estivesse
a preparar paoca (prato regional). Depois de convenientemente pilado o pinto, at que se transforme numa massa de sangue,
gordura e ossos, deve ser ele posto como emplastro na parte posterior do crnio do doente.
17 Para cortar dor de barriga de menino novo aconselham
ch de hortel, alfazema ou erva-doce.

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EDUARDO CAMPOS

18 Em seguida ao parto, se houver complicaes no tero,


conveniente tomar a parturiente um ch da folha de algodocrioulo (Gossypium), chamado vulgarmente inteiro.
19 indicado para igual fim o ch da casca da aroeira
(Schinus molle, L.).
20 Se o menino no demonstra facilidade para falar, h de
tomar, quanto antes, gua servida num chocalho.
21 Se a criana no se dispe a andar, mandam que os
pais banhem suas pernas com gua na qual foram infundidas as
pernas de um caranguejo.
22 Para o mesmo fim aconselham os pais a levarem a
criana ao arvoredo prximo, fazendo com que seus ps coincidam com o rastro do veado (Cervus etaphus).
23 Para inflamaes de tero, em conseqncia do parto,
receitam banho-de-assento em gua em que se infundiram, antes,
as folhas de diversas carrapateiras (Ricinus communis, L.)
24 Para que cessem as hemorragias uterinas tomam ch de
rescaldo do fogo.
25 Se o menino passa dos dois anos e no articula as
palavras naturais aos de sua idade, deve tomar sem perda de tempo um ch-de-pinto, obtido sob processo idntico ao indicado
para o caso de moleira funda.
26 Evita-se a sobrevirem conseqncias funestas do arroto
de criana no peito materno, desde que o marido deite sobre o
seio da esposa os seus testculo. Igual prtica, temos notcia,
observada no Amazonas.
27 A criana se desengasgar fazendo-se com que ela erga
o brao esquerdo.
28 Chumaos de algodo, embebidos em gua ou lcool, fazem
passar o soluo das crianas, desde que sejam fixados nas tmporas.
29 Quando nenhum remdio resolve a inflamao do tero, usam as comadres dar a beber parturiente ch de cominho
e alho, queimados na aguardente.
30 Quando a criana arrota no peito, hora do aleitamento, deve a parida virar-lhe ao contrrio, imediatamente, deixandoMEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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lhe as pernas voltadas para o lado em que estava a cabea. Nada


sofrer quem assim proceder. Receitam em So Lus, Maranho:
passar sobre os seios os quartos da criana que arrotou no peito
da parida preventivo contra os males que podero surgir.
31 A tesoura, utilizada para seccionar o umbigo, h de
ficar sob a cama, aberta, at que o umbigo sare por completo.
32 Mulher de testa grande e quartuda propensa a ter
partos mais rpidos. Alis, pelo menos no Cear, tivemos a oportunidade de anotar, h uma curiosidade por parte dos homens em
descobrir atravs de sinais externos testa larga, boca grande,
lado direito do p o tamanho exato do rgo sexual da mulher.
Em Natal, afianando ser crendice confirmada por AFRNIO PEIXOTO
na Bahia, VERSSIMO DE MELO (ob. cit. p. 9) anotou: Mulher de boca
grande e dos quartos largos sempre tem parto rpido e feliz.
33 Se o umbigo estofar mandam que a me do menino
tome a circunferncia do mesmo e num pinho-bravo (Jtropha
pohliana var. Molissima Meull.) faa abertura igual com ponta de
faca ainda virgem. proporo em que o buraco obtido assim se
for fechando no pinho-bravo, sarando e diminuindo ir, gradualmente, o umbigo do menino.
Anotamos: ... a menina de ms e pouco est quebrada-doumbigo. O mdico aconselhou uma funda, uma moeda enrolada
em flanela. O compadre, que muito sabido, prometeu-lhe uma
simpatia mais rpida e mais eficiente. Esperaram a primeira sexta-feira do ms e foram antes do meio-dia a uma figueira-braba. A
me descalou o pezinho esquerdo da criana e o compadre,
aplicando-o sobre a casca da rvore, recortou o seu molde (contorno) com faca virgem, e dizendo:
Em nome de Deus (Bis)
Quando esta casca secar
A quebradura h de sarar. (Bis)
tira o recorte e coloca-o no mesmo lugar, virado com a parte
externa para dentro, amarrando o tronco com imbira (cip)
(HERNANI DE IRAJ, Feitios e Crendices, p. 43-44).

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EDUARDO CAMPOS

34 Ainda para fazer o umbigo voltar posio normal,


deve encalar-se esse com os dedos, dando um estalo na boca.
Em o Brevirio de uma Sendeirona, de HILDEGARDES C. VIANA (Boletim da Comisso Nacionalde Folclore, no 84, de 8-4-49), encontramos processo semelhante, mas rico de detalhes: Se o umbigo
estofar h um processo seguro para que ele entre. Depois do
banho, na hora de enxaguar, empurra-se o umbigo para dentro e
se d com o dedo um estalo na boca, assim como quando se tira
rolha nova de garrafa. Depois apara-se a gua do banho na cuia e
se d para o menino beber. Fica bom que do umbigo s se v a
costura. Isto, na Bahia, naturalmente.
35 Para diminuir o leite no seio, aconselham parturiente
usar ao redor do pescoo um rosrio de pecolos de carrapateira.
36 Para dor de barriga de menino novo mandam esquentar uma cuia e coloc-la, ainda morna, sobre o ventre.
37 Para igual fim, aconselham fazer uma cruz sobre o
ventre da criana, com um pouco de cinza.
38 O umbigo do recm-nascido deve ser jogado s guas
sagradas do mar para garantir-se criana um futuro feliz. Mais
uma vez anotamos esta reincidncia de simpatias, supersties e
crendices que falam nas ondas ou nas guas do mar sagrado. Na
terceira parte deste livro, ao tratarmos das oraes, daremos ao
assunto maior ateno.
39 Picum com nata de leite santo remdio no serto
para combater o que chamam de zague (usagre).
40 Para as crianas no sofrerem inflamaes nas gengivas
e seus padecimentos, usam nelas friccionar a crista de galo aps
ser cortada da ave ainda viva.
Na Bolvia, segundo M. RIGOBERTO PAREDES, no seu livro Mitos, Supersticiones y Supervivencias Populares de Bolivia, p. 254,
procedem da mesma forma: La cresta del gallo, imediatamente
despus de recortada recetan para hacer brotar los dientes a los
nios que se han atrasado en la denticin, pasandoles por las
encas, una y otra vez, y hciendo que penetre su sangre en las
partes precisas.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Tal receita h de ter chegado ao nosso continente nascida


da mesma origem, de Portugal, certamente, trasladada pelos conquistadores, pois a encontramos em GONALO RODRIGUES CABREIRA
(ob. cit., p. 102), no sculo XVII, que aconselha untar com o
sangue de crista de um galo velho as gengivas dos meninos, afirmando: nem tero dor de dente nem incharo as gengivas.
41 Para que seja reiniciada a menstruao, aps o parto,
tomam as paridas ch de lngua-de-vaca (Bredo majorgomes).
42 Bucha de coco-da-praia santo remdio para que cessem as hemorragias.
43 Mulher parida, acometida de cimbras, livra-se delas
usando um colar de cortia.
44 Para apressar o parto tomam as parturientes gua salgada onde se cozinhou pelo menos um ovo de galinha. JOO FERREIRA
LIMA (ob. cit., p. 114) ensina: D mulher para beber a gua que
tenha cozinhado um ovo de galinha, devendo a assistente vestir a
camisa do pai da criana.
45 Para que nasam sadios e fortes os dentes da criana,
mandam que os pais tomem a medida (comprimento) de um co
com um barbante, amarrando-o a seguir em volta do pescoo.
Quando a criana tiver completado a primeira dentio, chamada
de leite, o animal do qual se obteve a medida morrer.
46 Para evitar mau-olhado, colocam na camisinha do nen
uma figurinha preta.
47 Ainda para igual fim, tiram de uma caranguejeira os
dentes e amarram-nos em um saquitel, que deve ser preso ao
pescoo da criana. As preocupaes e luta contra o mau-olhado
tm atingido todas as raas atravs de sua evoluo. evidente
que as pessoas no definhavam por terem recebido mau-olhado.
um trusmo psicolgico que a crena da iminncia da molstia
ou da ameaa de um desastre pode ser suficientemente forte para
que as apreenses resultantes causem alarmantes sintomas fsicos
e mentais, at mesmo a morte (WILLIM J. FIELDING, ob. cit., p. 114).
Ainda na palavra do conhecido escritor, at h pouco tempo os
camponeses da Irlanda atavam rebentos de frutinhas silvestres no

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EDUARDO CAMPOS

rabo das vacas, para evitar maus-olhados. Os pescadores espanhis ainda pintam um olho no lado dos seus barcos e os camponeses italianos usam um feitio com forma de olho, como proteo
contra essa espcie de bruxaria.
No serto, principalmente, alm das figurinhas, as crianas
carregam presa s suas camisas uma medalinha que representa os
olhos de Sta. Luzia, o que garante vista boa para quem a exibe,
evitando, destarte, qualquer influncia maligna nos olhos. A prtica parece ser universal, realmente. LUIZ FLOREZ (in Medicina, Magia y Animismo en Segvia de Antioquia Revista de Folklore, no
6, Bogot, Colmbia, p. 206) d-nos o seu testemunho: Vimos en
Segvia que algunas personas llevan colgadas al lado izquierdo
del pecho, sobre el vestido, unaplaquita de oro o de plata com
unos ojos dibujados encima. Al Sr. R. O., portador de uno dicho
objeto, le preguntamos qu era y qu significaba. Dijo que son los
ojos de Santa Luca, para proteger las vistas.
48 Uma palhinha benta evita tambm mau-olhado.
49 Combatem ainda o mau-olhado passando a criana por
entre as pernas de um homem, de preferncia seu pai, trs vezes
seguidas.
50 Se o menino definha a olhos vistos sinal de que est
com quebranto. Corta-se o mal erguendo-se a criana de ps
para cima, porta da rua, trs vezes, de preferncia s sextasfeiras. A preferncia pelo nmero trs, ao lado nmero sete,
largamente difundida no serto. Lembra JOO FERREIRA LIMA (ob.
cit., p. 53) que 3 a expanso do firmamento: largura, profundidade, altura. Presente, Passado, Futuro. 3 reis Magos do Oriente
visitaram Jesus em Belm. 3 vezes o galo cantou, 3 vezes So
Pedro negou Jesus, etc., etc.
Entre os cantadores, nas rimas de seus versos, nas estrias, nas conversas, nas cirandas e nas brincadeiras, surge sempre
o cabalstico nmero trs. Somente depois de se pronunciar o
nmero trs qualquer competio dever ser realizada. Antes disso, h uma espcie de tabu proibindo a quebra desse ritual de
nmeros.
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A influncia do nmero 3 vem de longe. Com preeminncia


lembra WILLIAM J. FIELDING (ob. cit., p. 19) em todas as maiores
seitas religiosas. A Trindade, como smbolo divinizado, era comum
a todos os povos da antigidade e anteriormente era smbolo de
vida. A divindade babilnica era uma deidade tripla, representada
por Anu, Ea e Bel; a divindade assria era caracterizada por Assur,
Any e Hoa. A trade, ou trimurti, dos brmanes representada por
Brahma, o Criador, Vishnu, o Preservador, e Siva o Destruidor ou
Apatia. A slaba Om o smbolo dessa trindade.
51 Combatem a ictercia com ch de grilo preto. O ch
feito das suas pernas dianteiras e deve ficar, aps fervido, esfriando por meia hora.
52 Para o mesmo fim mandam a criana urinar sobre um
p de vassourinha at que a planta morra. Quando a vassourinha
queimar, pela ao da urina, sinal de que o menino ficar
sarado dentro de mais alguns dias.
53 Para a criana andar por si mesma, mais depressa do
que outras de igual idade, dever ser conduzida por duas pessoas
sobre o rastro de um cavalo, enquanto uma outra ir pilando
com uma mo de pilo os lugares onde pisar. No interior do
Maranho, segundo apuramos junto a MANUEL LOPES, quando um
menino demora a andar, metem-lhe as pernas no fato de um boi,
ainda quente.
54 Para crianas que nascem com os olhos purulentos ou
simplesmente pregados, como diz o matuto, deixa-se o toco do
umbigo recm-cortado de infuso em poro dgua serenada,
instilando-a nos olhos, dias seguidos, como colrio. (Vede nota
elucidativa p. 25).
55 Para perebas (feridas pequenas) em menino novo
aconselha-se picum com nata de leite de cabra, em aplicaes
externas.
56 Curam-se brotoejas em crianas passando-se sobre elas
crina de cavalo.
57 Apresentar menino-de-peito diante do espelho faz retardar-lhe a fala.

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EDUARDO CAMPOS

58 Criana que ainda no foi batizada no deve dormir no


escuro, para no ser cobiada pelo demnio.
59 No se deve beijar na boca de menino, para que no
lhe nasam sapinhos (aftas).
60 Duas pessoas devem segurar a criana, se esta no se
dispe a andar, e com ela dar uma volta ao redor da casa durante
trs dias seguidos. (H quem aconselhe prtica igual em trs sextas-feiras).
61 A criana deixar de urinar na rede se a mandarem sair
rua, com uma esteira ou pedra na cabea, dizendo primeira
pessoa que encontrar: Esmola para um mijo. (GUILHERME STUDART
registrou: Viva So Joo, esmola para um mijo.)
62 Quem aponta uma estrela no cu com o dedo cria verruga. E as verrugas s desaparecem se uma pessoa disser como menino: L vo dois em cima de um, passe a verruga para o p de um.
63 Esfregar o dedo da verruga na parece da igreja que se
visita pela primeira vez faz com que ela desaparea.
64 Menino gago fica falando direito se algum lhe bater na
cabea com uma colher de pau. A pessoa que desfere a pancada
no deve ser vista pela criana.
65 No se devem cortar as unhas das crianas s segundas-feiras, pois as mesmas no crescero mais. Segunda-feira dia
consagrado s almas pelo sertanejo.
66 No se deve suspender um menino acima da cabea
porque faz quebrar-lhe a barriga. (GUILHERME STUDART registrou:
Levantar uma criana acima da cabea faz o ventre cair-lhe.
67 No se deve passar a perna sobre a cabea de uma
criana. Afirma o matuto que se isso ocorrer a criana no crescer mais.
68 Banhar o menino, jogando-lhe gua sobre a cabea
com uma cuia (coit), de bom augrio. (GUILHERME STUDART: Todo
menino que, ao nascer, foi lavado em cuia ser feliz.) Antigamente costumavam pr um objeto de ouro (medalha, cordo ou moeda) dentro da bacia onde se lavava a criana pela primeira vez,
para que ela, quando crescesse, fosse rica e prspera.
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69 No se deve permitir que menino brinque com fogo,


porque acabar viciado em urinar na rede.
70 proibido pr sal na boca de menino pago. Se morrer
nessas condies no estar nas graas de Deus.
71 Sereno resfria moleira de menino novo. Por isso, menino no deve sair a passeio, nos braos de pessoas amigas, sem o
barrete de meia.
72 Passar um pente fino sobre os seios remdio indicado
para diminuir o leite.
73 Cura-se lobinho nas crianas deixando que um criminoso toque nele com o dedo, trs vezes. GUILHERME STUDART, alm
dessa, recenseou outra: Para cura do lobinho (quisto sebceo)
no h outro remdio como faz-lo morder por uma criana que
se chamar Maria.
74 Mulher que se deita em cima de couro de raposa fica
aliviada das dores do parto.
75 Para o mesmo fim, aconselham a parturiente a tomar
canja de galinha arripiada.
76 Mulher parida no dever olhar para a placenta. Se
assim fizer, no ter outro filho, porque morrer.
77 Se a mulher, aps o parto, no tiver leite para amamentar, mandar pedir a sete pessoas um punhado de farinha e com o
tanto obtido far o que chamam de piro escaldado. GUILHERME
STUDART registrou igual receita, falando em falando farinha de
trigo, o que no vimos citado nem repetido por pessoa alguma.
78 Criana que carrega, preso ao pescoo, um dente de
jacar feliz na dentio. O dente de jacar trazido ao pescoo
das crianas evita m dentio. (JOS LIMA, Folclore Baiano, p. 30).
79 Baratas torradas servem para clicas intestinais de crianas quando delas se faz ch, muito em uso nos sertes do Nordeste. O ch de barata torrada indicado nos embaraos
gastrintestinais das crianas, lembra ainda JOS LIMA, ob. cit., p. 29.
80 Para aplacar a dor de barriga dos recm-nascidos, usam
as comadres adicionar rap em seu umbigo, friccionando a parte dolorida do ventre.

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EDUARDO CAMPOS

81 Para que o umbigo de menino novo sare rapidamente,


nada melhor do que forr-lo com emplastro obtido do p de tijolo
vermelho. A simpatia pelo vermelho, em carter profiltico, herdamos, em parte, dos portugueses. O Sr. GILBERTO FREYRE (Casa
Grande & Senzala, edio de Maia & Schimdt Ltda., Rio, 1933, p.
108) assinalou: Em Portugal, vermelho deve ser o telhado das
casas, para proteger quem mora debaixo deles. E transcreve estes
versos populares do livro de PEDRO FERNANDES THOMS Canes Populares da Beira:
As telhas do teu telhado
So vermelhas, tm virtude:
Passei por elas doente,
Logo me deram sade.
Aps algumas consideraes, o ilustre socilogo brasileiro
arremata: Nos africanos, encontra-se a mstica do vermelho associada s principais cerimnias da vida, ao que parece com o mesmo carter profiltico que entre os amerndios. (Ob. cit., p. 109.)
AMADEU AMARAL (in Tradies Populares, p. 397) anotou a seguinte receita para que cessem soluos: Deve-se colocar uma folhinha verde atrs da orelha do pequerrucho, ou ento pregar um
fiapo do cobertor na testa dele. H quem afirme que o cobertor
precisa ser vermelho (O grifo nosso.) Depois de dar notcias de
que pessoas provincianas usavam flanela vermelha em volta do
pescoo para curar a dor de garganta, WILLIAM F. FIELDING (Estranhas
Supersties e Prticas de Magia, p. 165) conclui: O vermelho cor
tradicionalmente reconhecida como antagnica aos espritos malignos, tanto assim que, durante um tempo, se perduravam panos
vermelhos nos quartos de doente para curar catapora.
82 Logo depois de banhar a criana, aps a dlivrance, a
comadre dever, quanto antes, queimar alfazema para dar sorte
ao recm-nascido e afast-lo dos espritos maus. O Dr. ALFREDO DA
MATTA, em seu Vocabulrio Amazonense, p. 49, 1o volume, anotou: Alfazema (Lavandula vera) Esta planta empregada para
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aromatizar a roupa dos recm-nascidos, as gavetas das cmodas.


Igualmente destacou idntica prtica JOS LIMA (ob. cit., p. 20):
Depois de vestida, a criana passada em cruz sobre a fumaa
de alfazema como objetivo de afastar o mau-olhado. Tem tambm
indicao sob a forma de doente para curar catapora.
83 Mulher parida, se comer apenas carne de galinha, no
deve mudar de alimentao, sob pena de quebrar o resguardo.
84 Mulher de resguardo no deve comer carne de peixe.
85 Para a chamada dor-de-madre aconselham o ch do
caroo do boi. Enganamo-nos quando, na 1a edio deste livro,
afirmamos ser este caroo uma espcie de quisto sebceo. O caroo
uma massa consistente, espcie de pedra que se forma no estmago ou intestinos de certos animais. Principalmente nos tempos antigos, pedras dessa natureza alcanaram prestgio invulgar. O Dr. GARCIA
DE ORTA, fsico de el-Rei Dom JOO III (Colquios dos Simples e Drogas
e Cousas Medicinais da ndia e Assim de Algumas Frutas Achadas
Nela, pp. 168 e 169) d-nos esta notcia ... nos buchos destes bodes
(passam, em lngua da Prsia) se cria esta pedra sobre uma muito
delgada palha, que est no meio, e a se vai tecendo, e fazendo
casco, como de cebola... E esclarece mais adiante: ... chama-se esta
pedra pasar do paso (bode assim chamado), e assim quando vos c
pedem alguma meizinha contra a peonha lhe chamam pasam.
O referido caroo que se atribui ao boi ser sem dvida
tambm do bode, criao comum s nossas fazendas do Nordeste.
Em O Sol, edio do dia 2 de maro de 1862, colhemos esta
estranha receita para vagos e acidentes de gota: A pedra chamada celidonius, que se acha no ventre de algumas andorinhas
novas, que esto no ninho, tiradas no crescente da lua e atadas no
bucho do brao, ou trazidas ao pescoo, tem presentnea virtude
para curar estas molestias.
86 ROQUE DE MACEDO, conhecido como sertanista do Cear,
afirmou-nos que no h melhor remdio para estancar hemorragia uterina do que o ch que se obtm de dez cabeas de formigas
denominadas de roa. Acrescentou: No carece adoar o ch e
cura em cinco minutos.

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EDUARDO CAMPOS

RESFRIADO (defluxo, etc.)


Teraputica:
1 Para defluxo novo, usam receber nas mos a urina de
um menino e lev-la, ainda fresca, ao nariz, tomando o cheiro
fortemente, at sentir a urina penetrar nas fossas nasais.
2 Para debelar a tosse, aconselham ch de jasmim de
cachorro com barata torrada. Depois pegou a tosse grande de
abrir a caixa do peito. Me ensinaram ch de porqueira de cachorro misturada com barata torrada. Catei uns jarminzinhos dos bem
brancos ali na beira do rio e dei a ela (CORDEIRO DE ANDRADE,
Casacos, p. 131).
3 Para resfriado: ch de quebra-pedra (saxfraga) com pimenta.
4 Para igual fim, ch de acnito com capim-santo.
5 Ch de excreto seco de vaca meizinha generalizada em
todo o serto.
6 A chamada tosse braba combatida com ch de manga verde assim preparado: corta-se a manga, tirada ainda verde,
em vrios pedaos, fazendo cruz e levando-se ao fogo em gua
serenada (gua que, depositada numa vasilha, ao relento, apanhou todo o sereno da noite), que dada a beber ao paciente.
7 Para acalmar a comicho da garganta e aliviar a tosse,
usam envolver o pescoo do doente com banha de galinha.
8 Mandam que o enfermo tome, sem demora, um lambedor
(xarope) de gonalo-alves (Astronium fraxinifolium, Sch.)
9 A urina indicada, bebida em jejum, para afrouxar o
catarro.
10 Mandam, igualmente, que o enfermo urine na mo e
passe o mijo assim obtido na cabea. Afugenta a tosse para longe.
11 Para que o doente sare do catarro do peito receitam;
Pegue trs cabeas de cebolas-brancas, bem duras, faa um picadinho bem mido. Tome um prato de loua limpa e coloque a
cebola nele, j picada. Pulverize acar branco e ponha em cima
da telha, da casa, para serenar. No dia seguinte, pela manh, coma
o bagao, bebendo em seguida toda a gua apurada durante a
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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noite. Na certa o catarro desencausa, afrouxando no peito.


tambm bom, depois de comer a cebola serenada, tomar um banho com gua morna da cacimba, em temperatura natural do poo.
2 Para resfriados, morrinhas. Corre o serto, ainda hoje,
essa receita atribuda ao Padre CCERO ROMO BATISTA, escrita pelos
seus auxiliares: Tome de uma panela nova, nela ponha duas canecas dgua, tendo o cuidado de cortar uma cabacinha em cruz e
botar na panela uma banda de cada pedao. Depois tome uma
banda de limo com casca e misture juntamente com um dente de
alho descascado, uma banda de cebola branca, bote a batata de
cabea-de-negro e um pouco de jarrinha (Aristolochia cymbifera).
Ferva tudo at as duas canecas ficarem numa s. Passe o pano e
beba. Reze o rosrio da Me de Deus, porque quando Deus quer
tudo cura.
13 Urina de vaca, ainda quente, de mistura com leite mugido (no sabemos se da mesma vaca ser melhor) teraputica
popular de larga aceitao para debelar a tosse;
REUMATISMO
Teraputica:
1 Usam fazer aplicaes violentas em massagens, sobre a
parte dolorida, com sebo de carneiro depois de convenientemente levado ao fogo at ficar em estado de fuso.
2 O querosene, que tem as mais variadas aplicaes no
serto para fins medicinais, serve tambm, segundo o nosso homem do campo, embebido em algodo e passado sobre a regio
do corpo atacada pelo reumatismo, para aliviar as dores.
3 Melo-de-so-caetano: seu fruto, quando maduro, de
larga aplicao, em massagens, no tratamento do reumatismo.
4 Couro de cobra, curtido, usado como cinturo sobre a
rea afetada, abarcando o corpo, serve, sob o testemunho do sertanejo, para combater as dores reumticas. Haver, por certo, nisso, a influncia do homem da Amaznia, que usa ao redor do

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EDUARDO CAMPOS

corpo um cinturo de couro de jibia (Constrictor constrictor),


tido como excelente anti-reumatismal. Conta-se que uma autoridade, no menor que HipCRATES, foi altamente distinguida, merc
das curas que efetuou com a aplicao de certas partes de alguns
rpteis em pessoas indispostas. Se algum levar para a guerra uma
cinta de plo de gato, no lhe advir mal algum (WILLIAM J. FIELDING,
ob. cit., p. 13). Pelo exposto a tradio vem de longe.
5 A banha de cgado muito empregada como linimento
nas manifestaes reumticas. Como peitoral, antigamente, era
usada a carne de cgado (ADRIANO HELVCIO, ob. cit., p. 94).
6 Carne de cascavel, cozida em rodelas, servida ao enfermo, juntamente com o caldo, remdio para os casos de reumatismo articular, segundo comunicao que nos fez o deputado e
escritor RENATO BRAGA. AUGUSTO DE SAINT-HILAIRE (Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas, pp. 301 e 302) anotou: Um
remdio muito gabado, e que o Sr. NOGUEIRA DUARTE me disse ter
vrias vezes administrado com o maior xito, uma espcie de
caldo feito com a carne da cobra cascavel. O doente bebe esse
caldo tarde antes de deitar-se, sua abundantemente, e fica curado. No necessrio empregar a carne fresca do rptil: feita com
o animal seco a beberagem produz igualmente efeito salutar. E
acrescenta o curioso viajante do nosso Pas: Os colonos dos arredores de Vila do Prncipe pretendem que caldos feitos com as
espcies de ofdios mais venenosos, tais como o jararacuu (Bothros
Neuwidii, Spix.) e o surucucu (Bothrops surucucu, Spix.), curam
perfeitamente o mal venreo.
7 Se o doente conseguir ser ferroado por uma abelha, na
rea afetada, pelo reumatismo, dele estar curado para sempre.
FAUSTO TEIXEIRA (ob. cit., p. 28) anotou: Tambm aconselhvel
que se tomem picadas de abelhas.
8 Passar o sapo-cururu sobre a parte afetada receita do
serto. A cura se realiza por contato, passando a doena para o
sapo.
9 Tomar-se ferroada de formiga-vermelha, para reumatismo, tratamento adotado no interior do Cear.
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RINS (afeces gerais, como reteno de urina, dores, etc.)


Teraputica:
1 Para reteno de urina: das pernas de um grilo (do mais
cantador da casa geralmente) fazem o que chamam ch-de-grilo,
servindo-o ao enfermo ainda quente. O alvio, afirmam, imediato.
2 Da flor da melancia (Cucurbia citrullus) prepara-se,
igualmente, milagroso ch, aconselhado na terapia das afeces
dos rins.
3 Do mandacaru (Cereus peruvianus, Mill.) extraem um lquido, ao qual emprestam propriedades teraputicas maravilhosas.
4 Esquentam um chifre de boi, dando-lhe em seguida uma
raspagem com faca virgem. As raspas, depois, so levadas ao fogo,
com gua, at ferver, preparando-se assim um ch, que dado a
beber ao paciente para curar a dor de rim.
5 Obtm-se da casca da tangerina uma infuso que servida ao enfermo depois de retirada ao fogo e posta a esfriar. Em
ato contnuo, o doente tomar um banho-de-assento. Dizem que
o remdio s alcana o efeito desejado quando a pessoa, ao deixar a bacia em que a lavou, sente na gua o cheiro da tangerina.
6 Para reteno de urina, receitam ch de marianinha
(Commelina deficiens).
7 Para afeces dos rins, convm frisar, so utilizadas igualmente as seguintes plantas medicinais, segundo o Professor DIAS
DA ROCHA: alecrins-de-so-jos, bordo-de-velho, coit, jaborandi,
malcia-rocha, maria, urucu e sete-sangrias.
8 Indicam aos enfermos ch de torm (Cecropia palmata).
9 Garrafada para solta a urina: a pessoa deve ajuntar a
casca do bordo-de-velho, misturando-a com a foia do torm.
Pisa em cima das duas a florzinha de mo-de-sapo, tudo isso em
gua serenada com caninha (aguardente) da mais forte, para dar
sustana e deixa tudo de molho, trs dias e trs noites. Adispois
tomar uma colher antes do galo cantar, de manh e outra adispois
do armoo... De tardezinha acrescenta o curandeiro merc j
t livre.

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EDUARDO CAMPOS

10 Chs aconselhados no serto para priso de urina: da


raiz de capim-de-planta (Panicum nimidium, Lam.), da casca da
cajazeira e de quebra-pedra.
11 Para aliviar as dores dos rins, aconselham ch de escrotos
de bode, de preferncia preto.
12 Para afeces dos rins, em geral, receitam o seguinte
remdio: apanhe o enfermo sete ramos de capim-de-planta, mas
apenas os que tenham trs folhas. Das folhas, em nmero de 21,
faa uma infuso com acar num litro dgua. Sirva-se dela, da
meizinha, em jejum, tomando uma colher diariamente.
13 Mandam igualmente o enfermo comer fgado e corao
de galinha, assados, que afirmam ser bom remdio para os rins. O
DR. FRANCISCO DA FONSECA HENRIQUEZ, no sculo XVIII (Anchora Medicinal para Conservar a Vida com Sade, p. 153) dizia: Cinza do
fgado, corao & bao do gallo, quebra & exclue a pedra dos rins.
14 Da moela da galinha,depois de convenientemente seca,
prepara-se um ch que dever ser servido ao paciente. Afirma o
sertanejo crdulo que, se a moela for pisada antes de fazer o ch,
o efeito mais positivo ainda.
No Estado da Bahia a moela da galinha (galinha preta), segundo JOS LIMA (ob. cit., p. 39), tem sua interaputica indicada
para curar o vcio da bebida alcolica. Dizem que cura, com a
condio: nunca mais o viciado dever comer galinha... A preferncia pela galinha, principalmente a preta, na teraputica popular, universal. Na Provncia de Gerona, anotram LUIZ DE HOYOS
SINZ e NIEVES DE HOYOS SANCH, em seu Manual de Folklore, p. 236:
... cuando la mujer embarazada sufre mareos y desmayos o siente
algn antojo extraordinario, atribuye tales fenmenos al mal donat
(mal del ojo), y en este caso creen que matando una gallina negra
se deshace el aojamiento y deja de padecer aquellas molestias.
No poderamos encerrar esta pequena lista de meizinhas
para as afeces dos rins, sem anotar a que nos parece sobremodo interessante, usada no Maranho: se a pessoa tem dor de
urina deve esmagar uma barata no azeite-doce, levar a pasta ao
fogo at ficar morna e, com ela, untar o pnis.
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SEZO (Maleita)
Teraputica:
1 Aconselham ao enfermo urinar em trs vassourinhas,
trs dias seguidos. Quando morrerem elas, estar curado.
2 Tomar, uma vez ao dia, ch de gro de caf.
3 Tomar, pela manh, em jejum, gua serenada com farinha seca.
4 Para maleita desaparecer preciso que o enfermo faa a
forma de seu p (espcie de palmilho) numa casca de aroeira,
pendurando-a depois na cumeeira da casa. Quando secar a casca,
d-se a cura.
GUILHERME STUDART (ob. cit., p. 317) d-nos esta frmula: Para
curar sezes toma-se a medida do comprimento do p do doente, e
por ela pendura-se na parede da cozinha (fumeiro); quando a casca
seca a doena desaparece. A casca deve ficar at consumir-se.
5 Usam igualmente tomar ch de boa-noite (Mirabilis
salopa, Linneo).
6 Aconselham, tambm, para os que sofrem de maleita
chs de cabea-de-negro, pereiro, cravo-de-urubu, etc.
SFILIS (sangue fraco, sangue sujo, etc.)
Teraputica:
1 Usam geralmente as mais extravagantes garrafadas para
combater as manifestaes da sfilis. Dentre essas destaca-se a que
comumente usada base de raiz de velame, com cinco folhas de
chanana e casca de bordo-de-velho em litro de aguardente.
2 Quando o paciente do sexo feminino, aconselham-no,
no tratamento da sfilis, apenas a tomar o ch de anglica (Guettarda
angelica, Wartius).
3 Para refrescas e limpar (depurar o sangue), como dizem,
nada melhor do que o ch de vassourinha-de-boto (Scoparia
dulcis, Lin).

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EDUARDO CAMPOS

4 Para sangue sujo, usam tomar lambedor de sete-sangrias (Cumphea ingrata).


5 Quando o sangue enfraquece e a pele comicha, no
h outro remdio seno areia de formigueiro em frices sucessivas.

MORDIDA E PICADA DE PEONHAS, MORDIDA DE CES


HIDRFOBOS, ETC.
Teraputica:
1 Para aliviar as dores produzidas pela ferroada do lacrau
mandam a vtima beber aguardente com alho.
2 Mastigar qualquer coisa, simplesmente, quem no tiver
mo um pouco de aguardente para tomar, simpatia de larga
aceitao popular.
3 Aconselham que trepe a vtima numa mesa ou caixo e
nele se conserve por algum tempo. Servir para aliviar as dores.
JOO FERREIRA LIMA aconselha: Se estiver trepado nalguma parte,
quando for picado, desa para o cho.
Esse JOO FERREIRA LIMA, autor de Segredos da Natureza e a
Sabedoria Humana, segue, no Nordeste, a tradio dos almanaques. Em seu folhetim Almanaque do Pensamento Para o Ano
de 1961, obra que rene mesmo em sua indigncia de pginas
pois so apenas vinte ao todo uma predio para aquele ano e
mais uma centena de conselhos, receitas medicinais, etc. No captulo reservado Flora Medicinal, o cientista de Juazeiro do Norte refere-se ao ch de couve para inflamaes do estmago, ao
xarope de mastruz com eucalipto, folha de ju, cebola-branca,
casca de cumaru, casca de angico e um limo partido em cruz
para gripes e rouquides.
Sua teraputica estabanada. Nem mesmo certas doenas
ntimas, de senhoras, deixam de receber suas informaes e receitas. Mulher com ele no tratamento forte: dezessete dias de lavagem e banhos de assento.
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4 Para mordedura de aranha no h como uma poro de


moscas machucadas e aplicadas sobre a parte afetada. Alivia dor
e desfaz a inchao. o que se l no jornal O Sol.
5 Para picada de insetos: untar a rea traumatizada com
suco de alecrim.
6 O leite do jasmim-do-par recomendado para evitar a
perda de sangue em ferimentos produzidos por pregos, facas, etc.
7 Evitam-se dores e padecimentos advindos da mordida
de co hidrfobo, com um curioso ch feito das penas de urubu.
As penas devero ser queimadas antes de se fazer o ch.
8 Para idntico fim, mandam a vtima mascar fumo e depositar a saliva em cima da mordida. O fumo e seus derivados tm
a mais ampla e generalizada aplicao na teraputica popular do
serto. Anotamos suas indicaes para combater a dor de barriga
das crianas, sarar feridas, etc. Para melhores esclarecimentos,
achamos oportuno transcrever as palavras de IRINEU PINHEIRO: Prescrevem o fumo, freqente, como remdio. Aplica-se o mel de
fumo (substncia que escorre da corda quando passada de um
sarrilho para outro, como se disse atrs) nas picadas de cobras, a
saliva do fumante nas inflamaes, nas dores de barriga das crianas, cujos ventres so ainda defumados com baforadas de cachimbo, e o sarro deste nos lugares de extrao de bichos-de-p, nas
umbigueiras de bezerros novos e nas feridas rebeldes. o sarro a
substncia que se deposita no tubo, ou canudo do cachimbo. Dse o torrado em pitadas aos que sofrem de passamentos (vertigens)... (O Cariri, p. 70).
9 Aconselham a vtima a banhar-se no mar, de preferncia
na mar vazante.
10 Para que no surjam complicaes aos mordidos por
cobras venenosas, aconselham tomar aguardente at que se embriaguem.
Na provncia de Pernambuco observei que um mtodo comum de cura dar de beber ao paciente uma dose de aguardente
capaz de embriag-lo de todo, porque isto por vezes remdio
eficaz (GEORGES GARDNER, in Viagens no Brasil, p. 41).

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EDUARDO CAMPOS

No serto a primeira operao do curandeiro a que anotou GARDNER (ob. cit.): a suco da ferida produzida e cauterizao
com fumo. O doente, para que se salve, preciso no receber,
antes de tudo, a visita de mulheres grvidas.
Palavras cabalsticas ainda so fornecidas s vtimas de mordida de cobras, escritas num papel que deve ser enrolado semelhana de plulas. O mesmo GEORGES GARDNER (ob. cit.) fornece-nos
um acrstrico latino bastante usado no Brasil, ao tempo de sua
visita ao nosso Pas:
S..A..T..O..R.
A..R..E..P..O.
T..E..N..E..T.
R..O..T..A..S.
que se devia escrever num papel e dar ao animal ou homem
mordido de peonha.
11 Como preventivo, usam o dente de jacar, preso ao
pescoo. Afirmam, tambm, que o mesmo auxilia na salvao do
enfermo.
JOS CARVALHO (O. Matuto Cearense e o Caboclo do Par) registrou junto aos sertanejos que pessoas por exemplo mordidas de cobras, j cegas, bastava pegarem na mo da pessoa que
trazia o dente de jacar, para imediatamente recobrar a vista.
Essa simpatia do dente de jacar herdamos forosamente
dos pajs. VON MARTIUS (ob. cit., p. 224) tambm escreveu: ...
como preventivo contra a picada de cobras venenosas trazem dependurados os dentes de jacar: as raspas dessas dentes so
ingeridas com gua, contra a mordedura de cobras. Recomendase, entre ns, aos caadores: No deixem de levar no bolso o
dente de jacar.
No caso de mordidas de cobra coral, cascavel ou jararaca,
THOMAZ DAVATZ, em 1850, no seu livro Memrias de um Colono no
Brasil (traduo de SRGIO BUARQUE DE HOLANDA, p. 65) consignou:
para uso interno, como remdio, aguardente de cana tomada
em boa quantidade e em goles rpidos e sucessivos.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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12 Colocar o chapu do curandeiro na cabea de quem foi


mordido por cobras serve como remdio. Em Curiosidades e Fatos
Notveis do Cear, J. G. DIAS SOBREIRA, p. 30, oferece-nos a narrativa de um curandeiro que, ao ser chamado para atender a vtima
de uma cobra, assim respondeu: Se ainda no morreu, no morre
mais. Leve meu chapu, que eu j vou.
13 Contra mordida de maribondo, urina de gente. MRIO
DE ANDRADE (ob. cit., p. 77) registrou: Em Brodowski, So Paulo,
tambm se usa mijo de gente com fumo, para mordida de
maribondo.
14 Para livrar o enfermo do veneno da cobra, um indivduo curado, se no o prprio curandeiro, cospe-lhe na boca.
o bastante.
TUBERCULOSE (Doena magra)
Teraputica:
1 Banha (gordura) de cascavel, derretida e servida ao doente, uma vez ao dia, santo remdio para sertanejo.
2 Aconselham igualmente leite de pinho-bravo, em jejum, oito gotas, num ch de cidreira ou em gua do pote serenada.
3 Excreto de vaca, aps a dejeo, friccionando no peito
do enfermo, alivia-lhe as dores.
4 Receitam, aos que sofrem do terrvel mal, mascar agrio
(Spilanthes acmella, Lin.) vrias vezes ao dia.
5 Assam uma costela de cachorro, malhando-a em seguida
com pedras. Os fragmentos menores so aparados numa vasilha
contendo leite de jumenta preta, de preferncia, o qual vai ao
fogo at ferver, servindo-se ao doente ainda morno, pelo menos.
HIPCRATES, entre os poderosos produtos animais de que se
utilizava, receitava blis e urina de touro, leite de cabra... e leite de
jumenta, o que hoje ainda observado pelos nossos homens do
serto (La Pharmacie dans lAntiquit, por MAURICE BOUVET, in
Histoire Gnrale de la Mdacine, ob. cit., p. 570).

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EDUARDO CAMPOS

6 Da casca do cumaru prepara-se um xarope muito usado


pelos que se sentem enfraquecidos.
7 Com erva-babosa, gonalo-alves, mangabeira,
vassourinha-de-boto, aroeira-do-campo, agrio, segundo informa o Professor DIAS DA ROCHA, defende-se o sertanejo contra a
tuberculose.

UNHEIRO: ... um apostema na raiz da unha, e neste sentido geralmente usado no Brasil. (FENANDO SO PAULO, ob. cit.)
Teraputica:
1 Aconselham o enfermo a introduzir seu dedo acometido
do apostema no nus de uma galinha, em trs vezes seguidas.
Intrometer o dedo no nus ou vagina de pessoas e animais
prtica que vem dos tempos antigos.
Entre os ndios Japur, MARTIUS , segundo informa M RIO
DE A NDRADE (ob. cit., p. 76) registrou esta interessante prtica
de medicina: Indi deniue secundum flumen Yapur habitantes contra dolores formicaram, scolopendrarum aut scorpionum
morsu concitados, siquidem ictus manus ceciderant, illarum
in vaginam muliebrem immissionem optimum remedium mihi
praedicaverunt.
2 Para que o unheiro desaparea, manda o sertanejo introduza o paciente o dedo enfermo no nus de uma gata.
3 Ensinam, ainda, meter-se o dedo dentro de um ovo que
foi levado ao fogo at cozinhar.
4 Quem tem unheiro dever intrometer o dedo num
buraco feito no reboco da parede e dizer: Nunca vi unheiro
verde em buraco de parede (OSWALDO ROCHA, in Pedaos do
Serto, p. 101) GUILHERME STUDART, por sua vez (ob. cit., p. 314),
recenseou a mesma receita, mas indicando-a, tambm, como
remdio para panarcio.

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VOLVO (n nas tripas)


Teraputica:
1 Do a beber ao paciente azeite doce com chumbo de
caa, dos midos.
2 Em Guaiba (Municpio de Pacatuba), sabemos de um
caso em que o paciente foi posto na bandeirola da porta, de cabea para baixo, dependurado pelos ps, o que serviu segundo o
testemunho de algumas pessoas para o n se desfazer.
3 Costumam introduzir no nus do enfermo uma vela benta, de altar.
DE OUTRAS ENFERMIDADES E SEUS REMDIOS
1 Para dartros (herpes), inflamaes dos ps, etc., aconselham envolver a parte afetada com folhas de pinho-bravo, devidamente esquentadas.
2 A folha de jerimum (abbora) quente, sobre os dedos
afetados, tambm de grande efeito nas manifestaes de dartro.
3 Para o mesmo mal no h como cuspo em jejum antes
de dar bom dia.
4 Combatem a impotncia com ch de casca de catuaba
(Enythrxylon, Sp.).
5 Para que os espinhos saiam dos ps ou das mos, de
quem os tenha, usam emplastros de folha de chanana.
6 Para o que chamam privao de arroto, receitam ch
de imbiriba, ou seja, o embiri (Esterhazya splendida, Mik).
7 Para combater as hemorridas tomam ch de mutamba
(Fuazuma ulmifolia, Lam.)
8 Curam a blenorragia com ch de carrapicho-de-boi
(Trifetta semitrilobata, Lam.).
9 Para os que caem desastradamente, receitam ch-debrasa, que se faz pilando, antes, carves retirados ao fogo ainda
acesos.

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EDUARDO CAMPOS

10 Combatem o sarampo com ch de La materia fecal


blanca del perro (azcar del campo) es bueno para el serampion,
igualmente receitado no Paraguai, conforme registrou IVOLINA
ROSA CARVALHO (ob. cit.).
11 A massa da mandioca de manipeba indicada para
sarar frieira.
12 Aconselham, para idntico fim, a flor da cabaceira,
quente.
13 Para indigesto, mandam que se tome ch de flor de
sabugo (medula de sabugueiro).
14 Combate-se a hrnia segundo o sertanejo usandose um couro de boto (Stena tucuxi), como cinturo, em volta do
corpo.
15 Contra azia usam tomar gua de barro, fervida.
16 Para fechar a covinha de onde se extirpou um bichode-p, usam aplicar sarro de cachimbo.
17 Combate o nosso homem do campo acessos de coqueluche nas crianas mandando-as comer coco, at que enjoem.
Quando a criana vomita sinal de que ficar curada sem precisar
repetir o remdio.
18 Para priso de ventre usam tomar ch-de-pinto, na
forma anteriormente descrita, com cupim de cumeeira de casa.
Para doenas do bcio ou papo, fsicos e cirurgies de outrora
administravam aos pacientes massa e gua de cupim (LYCURGO
SANTOS FILHO, ob. cit., II, p. 103).
19 Para dor encausada (ventosidade, gases no estmago
e intestinos), usam tomar ch de caco de telha.
20 Aos diabticos aconselham ingerir a gua em que esteve infundida a castanha da sapucaia (fruto da sapucaeira).
21 Para limpar a ctis, de panos pretos, costumam passar
sobre esses uma lagartixa morta, aberta ao meio.
22 Para a chamada dor-de-veado (dor esplnica) costumam prender cintura um raminho verde de salsa.
23 Para estalicite (estalicdio ou estilicdio) lavam os ps
e aproveitam a gua para tomar ao nariz.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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24 Para dor no espinhao (lumbargo) usam comer carne


de tei.
25 Para barriga dgua (hidropisia), comem a carne de
lagarto-verde, assada.
26 Para desinflamarem qualquer parte do corpo, usam
frices com sebo de carneiro castrado. A respeito, por chalaa,
diz-se no Nordeste: S serve sebo de carneiro abaixo de Deus
castrado.
27 Para o que denominam de arrocho no peito, usam
tomar cebola serenada com banha de galinha.
28 Para dor nas costas, mandam que o paciente fique
deitado de bruos e sobre ele passe uma filha donzela, vrias
vezes, fazendo cruz.
29 Para combate panarcio, aconselham que se envolva o
dedo afetado com um pano velho untado de fezes humanas.
30 Recomendam, para o mesmo fim, envolver o dedo com
gema de ovo misturada com rap.
31 Esfregam igualmente um ovo quente, at esfarel-lo por
completo, sobre o dedo enfermo. Alivia as dores provocadas pelo mal.
32 Para coqueluche, tm outra receita bastante difundida.
Depois de batido um jenipapo, deixam-no ficar numa panela com
gua serenada. O lquido obtido dessa infuso dever ser tomado
em colheradas pelo doente.
33 Para cortar a diarria (chamam-na de chicote), retiram a seiva da bananeira, servindo-a ao enfermo, sem demora.
34 Para aliviar cibra, os que pescam dentro dgua costumam marcar fumo.
35 Contra queimadura de caravela (... e de quando em
vez algum acfalo, zofito, de forma engraada, e conhecida entre ns por caravela e noutros lugares por urtiga-do-mar (Physalia
caravella). ANTNIO BEZERRA, in Notas de Viagem ao Norte do
Cear, p. 371), costumam esfregar um grau ainda vivo sobre a
parte dolorida.
36 Para hidropisia, mandam que se faa sobre a barriga do
paciente, uma cruz com cinza.

108

EDUARDO CAMPOS

38 Combatem a ngua da seguinte maneira: o paciente


coloca o p na trempe do fogo e com uma faca faz trs risquinhos
ao redor do p.
39 Se uma pessoa estiver engasgada com espinha de peixe, serve-lhe imediatamente, para comer, farinha seca.
40 Se a farinha no resolve nesse transe, apanham um
tio no fogo e com ele fazem uma cruz nas costas do doente,
reconduzindo o tio ao fogo, onde ficar metido, agora, com a
parte acesa para fora.
41 Para que a pessoa cesse de soluar, pregam-lhe um
susto contando uma notcia de espanto. JERONIMO CORTEZ (Fisionomia
e Vrios Segredos da Natureza, p. 110), j em 1706, antes do nosso
amigo sertanejo, aconselhava este segredo para tirar os soluos
em um instante: que a quem tiver soluo lhe causem espanto de
repente, ou o faam estar suipento com alguma boa, ou m nova,
e no mesmo instante deixar o soluo.
42 Para calo seco nada mais aconselhvel do que se pr,
sobre ele, constantemente, uma camada de cera de abelha.
43 Atirar um copo dgua na parede, cheirando-a depois,
faz com que se extinga o soluo.
44 Para equimoses (o que chamam de galo), aconselham
esquentar lmina de uma faca e pressionar com ela a parte afetada.
45 Para diarria usam um ch de olhos de goiabeira.
46 Leite de vaca preta, com urina, em jejum, no serto
um remdio indicado para resolver os casos desesperadores de
hidropisia.
47 Para catarro na cabea (sinusite) mandam o paciente
cheirar um torro de barro molhado, vrias vezes.
48 Para o enfermo no vomitar o alimento que lhe servem,
fazem-no trancar uma fechadura e ficar com a chave presa ao
pescoo.
49 Para expulsar as bichas (vermes) no h como o ch
dos olhinhos do ficus-benjamim.
50 Para abrir apetite aos convalescentes, aconselham-nos
a comer o fel de caranguejo. ADRIANO HELVCIO, mdico francs,
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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receitava, antigamente, um caldo peitoral em que se destacavam, como elementos teraputicos, as patas e rabos de oito caranguejos (ob. cit., p. 109).
51 Curam panarcio pondo, aberto ao meio, sobre o dedo
enfermo, um galo-de-campina (Paroaria gularis, L.) ainda com
estremecimento de vida.
52 O fgado de urubu, assado, dado de comer ao alcolatra, evitar que esse continue bebendo.
53 Cura-se frieira da seguinte maneira: corta-se a cabea
de um cgado e, em ato contnuo, derrama-se o sangue sobre os
dedos afetados, passando sobre eles, igualmente, a cabea decepada.
54 Aliviam a respirao difcil, sufocao, friccionando
banha de galinha ao redor do pescoo do paciente.
55 Levantam a campainha-cada (alongamento hipertrfico
da vula, segundo a descrio de FERNANDO SO PAULO, ob. cit., p.
197) com a introduo, na boca, de uma colher de pimenta-doreino, pilada.
56 Para congesto, aconselham ao paciente tomar um ch
de pinho-bravo, pisado e torrado antes com gergelim.
57 Para destruir piolhos na cabea das pessoas: leo de
coco misturado com a amndoa da semente da ata (pinha).
58 Para que nasam cabelos em quem j os teve e perdeu
por doena, aconselham friccionar a cabea com folha da ateira.
59 Para o mesmo fim, aconselham lavar-se a cabea com a
salmoura da carne fresca.
60 A frieira acaba, se a pessoa que dela sofrer lavar os ps
na gua em que se tenham lavado tambm os ps de uma galinha.
GUILHERME STUDART consignou antes de ns (ob. cit., p. 307): Para
curar frieiras, (a) lava-se o p em gua em que se tenham lavado os
ps de trs galinhas, ou (b) vai-se a casa de uma pessoa de quem se
no gosta e grita-se Oh! de casa; respondem naturalmente Quem
?, e diz-se trs vezes: Minha frieira v para teu p.
61 Para acnes, mandam que se tome ch da raiz da
manjerioba.

110

EDUARDO CAMPOS

62 Para igual fim, aconselham aplicar-se cera de ouvido.


63 Para espinha carnal, mandam que se lave o rosto, trs
vezes, com gua em que se lavou os ps.
64 Para nascerem cabelos na cabea, aconselham untar-se
ela com gordura de galinha. Tudo indica que essa receita, bastante generalizada nos tempos antigos, foi usada pelos nossos avs
portugueses. GONALO RODRIGUES CABREIRA (ob. cit., p. 1) registra:
Se untarem a cabea com caldo de galinha bom remdio, e
tambm aproveita e sara a sarna do corpo, depois de dizer que
essa receita se destina a tirar as bostelas que se fazem na cabea.
Embora no seja o remdio antigo propriamente indicado para
que cresam os cabelos, guarda ponto de contato com o que se
usa hoje no interior do Cear. A propsito, vale apenas citar ainda
este trecho de uma notcia do Dr. R. FOURNIER REGNEZ (Histoire
Gnrale de la Mdecine, p. 105) sobre a medicina dos egpcios:
La dermatologie comporte de nombreuses recettes capilaires
(contre la chute ou le branchiment de cheveux) aux papyrus Ebers
et Hearst. Les ingrdients prescrits sont bizarres: bile dun crabe,
sang de la corne dune vache noire, sabot rti dune ne, vulve
dune chinne, ongles dune chien, etc. Vale acrescentar, igualmente, a preferncia dos antigos por animais pretos ou vermelhos
(GONALO CABREIRA fala em urina de cabra preta; M. RIGOBERTO
PAREDES, em pneumonia tratada pelos bolivianos pondo sobre o
pulmo enfermo um couro de gato preto, etc.), particularidade
que alcana hoje em dia a medicina popular do serto, com a
aplicao de urina de boi vermelho, testculos de bode preto,
sangue de galo preto, etc., produzindo, de resto, uma famosa
orao para os que desejam acertar no jogo do bicho, a orao
da cabra preta.
65 Para tirar estrepe do p ou da mo, usam deitar sobre a
parte afetada o bofe da lagartixa. LEONARDO MOTTA (Crendices, notcia publicada no Unitrio, edio especial sua memria, de 29
de fevereiro de 1948) registrou: Para se tirar estrepe, no tem
como se esmagar uma cabea de lagartixa e botar em riba do
espinho. Para ferida no couro cabeludo, igualmente, anotou o
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

111

saudoso folclorista cearense: Dentada de assassino Lobinho,


conforme j anotamos neste livro, curado, desde que sobre ele
um assassino toque com o dedo, trs vezes. As pessoas vtimas
de tragdias assassinos ou mortos desde os tempos antigos
tm oferecido meios e processos para a realizao da medicina. O
Dr. CABANS (ob. cit., p. 51) fala-nos de que sous la terreur, la
groisse de guillotin fut lobjet dun commerce important, assinalando que dans son Trait de Matire Mdicale, dat de 1608,
JEAN DE RENOU vale dj la graisse dhomme comme un excellent
nervin: elle faisait partie de longuent nervin de lancienne
pharmacope dAugsburg (ob. cit., p. 52). Entre ns, segundo
VIEIRA FAZENDA (LUIZ EDMUNDO, ob. cit., p. 489), o tecido gorduroso
dos enforcados era vendido por bom preo. Lemos, ainda em
LUIZ EDMUNDO: o Dr. FRANCISCO DA FONSECA HENRIQUES, o Mirandella,
receitava para calvcie manteiga de urso, mosca ou r queimada,
dando, ainda como eficacssimo remdio, depois de uma frico
de aguardente ou gua-da-rainha-da-hungria, untar o couro cabeludo com unto de homem que acabe da vida com morte violenta. O Sr. FRANCIS BARRET, F. R. C., professor de qumica, filosofia
natural e oculta, da cabala, etc., no seu livro O Mago ou Intrprete
Celeste (veja-se em O Romance da Feitiaria, SAX ROHMER, p. 43)
assim se expressa, no preparo de determinados colrios: H certos colrios que nos fazem ver, no ar e alhures, as imagens dos
espritos. Posso prepar-los com fel humano e os olhos de um
gato preto...
O tempo encarregou-se de modificar esta estranha terapia,
o que resultou ficar com o criminoso o poder de curar.
66 Para quem sofre das faculdades mentais, um fato de
ovelha preta em cima da cabea... meizinha que no mente
fogo, recenseou LEONARDO MOTTA.
67 Para que a gangrena no avance no corpo do enfermo,
na parte afetada mandam aplicar jerimum batido com goma at que
forme uma papa. Dizem que a decomposio no prosseguir.
68 O vcio da bebida, tiram de quem o tem, aconselhando
tomar ch de caf (que feito do gro) com um pouco de barro.

112

EDUARDO CAMPOS

69 Cura-se erisipela, no interior, aplicando-se um sapo


ainda vivo, aberto ao meio, sobre a parte do corpo tomada pela
doena. Logo que morra o sapo o enfermo estar curado, acrescentando o sertanejo que a doena passa pro sapo. Na Bolvia
os ndios usavam a mesma prtica, segundo M. RIGOBERTO PAREDES
(ob. cit.): La erisipela acostumbra curar, rosando una y outra vez,
com la barriga de los sapos las placas erisipelatosas y com cuyo
procedimento, quedan contagiados estos batracios y muerem las
pocas horas y dejan, en cambio, sano al enfermo.
70 Castanha do caju, aberta ao meio, atada por sobre a
vermelha (erisipela), remdio usado igualmente no Cariri.
71 Aos ameaados de hidrofobia do a beber um ch
obtido das penas de urubu, ressequidas.
72 Combate-se a bouba fazendo-se com que o enfermo
coma, assada, a poro de carne quatro dedos contados do
meio da cascavel.
73 Indigesto cura-se com ch da casca de coco-da-praia.
74 A enxaqueca desaparece se o doente tomar um ch da
castanha de caju queimada.
75 Ch de excreto humano serve para fazer desaparecerem as clicas intestinais.
76 Combatem o sarampo com o ch que obtm de uma
combinao de vassourinha e gros de milho.
77 Evita-se o estrabismo no se olhando, nem de brincadeira, para a ponta do nariz.
78 Tomar caldo de cana, no calor, faz a pessoa adoecer de
esquentamento (blenorragia).
79 No se deve comer casca de queijo. Quem assim proceder ficar esquecido, de memria fraca. Anotou igualmente
AMADEU AMARAL (ob. cit., p. 405): O queijo tem, para o povo, a
estranha propriedade de enfraquecer a memria de quem o come.
LINDOLFO GOMES colheu, em Minas, o modismo: Esqueci... Quem
esquece come queijo. Em Idanha-a-Nova, Vale do Lobo e Castelo
Branco (Dr. JAYME LOPES DIAS, ob. cit., p. 181), Comer muito queijo
tira a memria.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

113

80 Mulher que come mucun fica, por algum tempo, sem


menstruao. Anotamos a esse respeito, no Formulrio e Guia
Mdico, de CHERNOVIZ (Paris, 1908, 18a edio, p. 853): Um curioso fenmeno patolgico: as mulheres que se alimentam de mucun
ficam privadas de suas regras por muito tempo.
81 Quem sofre de linfatite, nas noites de lua, corta a ngua,
simbolicamente, com uma faca virgem. RODRIGUES DE CARVALHO (ob.
cit., p. XVII) recenseou: O adulto que sofre de linfatite e tem os
gnglios enfartados, em vez de usar tnicos, corta a ngua lua.
82 A verruga desaparece do dedo de quem passar o mesmo numa ossada branca, fazendo cruz.
83 Quem conduz duas castanhas de caju, no bolso da
roupa, jamais sofrer de erisipela.
84 Calor de fgado desaparece se o enfermo passar as
mos nas paredes de uma igreja.
85 Pessoa que desmaia recupera os sentidos se lhe derem
a cheirar, repetidas vezes uma pena de galinha. FAUSTO TEIXEIRA,
(ob. cit., p. 22) anotou, em Minas Gerais: ... cura-se dando ao
paciente, para cheirar, uma pena de galinha, queimada.
86 Apendicite evitada desde que a pessoa no coma
sementes de tomate, de goiaba ou quiabo.
87 Para salvar-se algum dos incmodos do reumatismo
da cinta, nada melhor do que envolver-lhe o corpo com um
cinturo feito com o couro de cobra-de-veado.
88 Para tirar do p a pulga do olho branco (pulga-debicho), pega-se um pedao de toucinho fresco, que dever ser
amarrado, a seguir, sobre a rea afetada. Dizem que a pulga-debicho do olho branco, por contato, passa do p para o toucinho.
89 Pessoa que cai de rede deve beber, quanto antes, um
copo de cerveja preta e tomar um banho frio.
90 Lavar a cabea em gua fria serve para curar dores-decabea, mesmo que as pessoas delas acometidas se encontrem
ameaadas de febre. A propsito, vale a pena lembrar o costume
que tinham os brasilncolas de se meterem na corrente dos rios,
quando atacados de febres. Verdade que algumas vezes lhes
sobrevm algumas febres de pouca considerao, da qual se li-

114

EDUARDO CAMPOS

vram com facilidade, somente com o se lavarem no mais vizinho


rio que encontram (AMBRSIO FERNANDES BRANDO, Dilogos das
Grandezas do Brasil, p. 117).
91 Receitam, para difteria, a aplicao de couro de sapo
tirado da parte branca da barriga, em volta do pescoo do enfermo.
92 Para cegueira noturna (espcie de avitaminose que se
registrou em Fortaleza h algumas dcadas) aconselhavam o doente a servir-se de um pedao de fgado, conseguido de esmola
nas ruas da cidade.
93 Farinha de pipoca (Pipoca gro de milho-branco
que arrebenta ao fogo... A. J. DE SAMAIO, A Alimentao Sertaneja e do Int. da Amazniia, p. 304) santo remdio para combater
a anemia. Aconselha o sertanejo: Pra sangue pobre num tem
remdio que d sustana como a farinha de pipoca pilada no
pilo do mato e torrada no caco novo de barro vermeio.
94 Para panarcio no h melhor remdio do que a gua
de sal com seis pingos de leite de banana num angu de farinha,
informa-nos ROQUE DE MACEDO.
95 Desaparecem as aftas da boca com bochechos de gua
de rom.
96 A frieira se acaba com frices de fumo de cachimbo.
97 O homem espanta qualquer doena se tiver o cuidado
de, em trs sextas-feiras seguidas, trazer gua do mar para casa,
derramando-a embaixo da rede em que dorme.
98 As manchas do rosto (pano preto) desaparecem desde
que se esfreguem elas um osso de galinha, encontrado por acaso.
GETLIO CSAR (ob. cit., p. 173) recenseou receita mais completa em Pernambuco: Quem tem manchas no rosto pano
ficar bom sobre as mesmas esfregar uma pedra, osso ou uma
tapioca e a jogar para trs, seguindo o caminho sem se virar.
99 Motorista nenhum dormir na direo do carro se tiver
o cuidado de tomar, trs vez ao ms, o ch do fgado de tetu.
100 gua de sal (segundo, ainda, ROQUE DE MACEDO) fervida em panela nova, esquentada em fogo de gravetos de marmeleiro,
cura tudo e socorre a pessoa em qualquer aflio.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

115

101 Para facilitar a dentio, nada mais aconselhvel do


que o ch de ipecacuanha.
102 Toucinho cru, salgado, para impingem no rosto,
remdio de uso generalizado, em Juazeiro do Norte. Deve ser
aplicado no rosto trs dias seguidos.
103 Cura-se antraz com fezes de gente, ainda quentes.
104 As acnes desaparecem passando-se nelas uma rede
suja, na ausncia do dono (receita conhecida em quase todo o
Nordeste).
105 Para hemorragia nasal, nada melhor do que o doente
lavar a cabea com gua fria.
106 Para pescoo duro aconselham envolver a parte
dolorida com meia de mulher, sendo do sexo masculino o doente.
Caso contrrio, meia deve ser de homem.
107 Combatem coqueluche dando a beber s crianas
querosene com ch de cidreira. Anotou SEBASTIO ALMEIDA OLIVEIRA
(Expresses do Populrio Sertanejo, p. 191): Para debelar esse
incmodo, que tanto prejudica as crianas, d-se ao doente caf
com querosene...
108 Para indigesto, nada melhor do que o tomar-se um
ch feito da comida ou fruta que provocou o mal. J. G. DIAS SOBREIRA
(ob. cit., p. 108) assinalou: ... toma-se meia colherinha dela, da
comida ou da bebida, pe-se em uma xcara, deita-se gua fervente e cobre-se durante cinco minutos. Passados eles, decantase, mudando para outra xcara, com cuidado para no toldar; pe-se
acar, enche-se e bebe-se.
109 Contra mijada de pot, aplicao de uma papa que
se faz da rapadura.
110 Trata-se de bicho-de-p enchendo-se-lhe a cova de
onde foi extirpada a pulga com raspa de tijolo vermelho.
111 Para combater o sarampo, toma o sertanejo um ch
que se obtm dos gros de milho.
112 Para as infeces intestinais aconselhado o ch das
cinzas de papel de embrulho. Quanto mais grosso o papel, melhor diz-se.

116

EDUARDO CAMPOS

113 Para disenteria encontramos em O Sol (exemplar do


dia 23 de fevereiro de 1862) a seguinte receita: Faa-se uma sopa
de pedaos de papel branco, fervidos em leite com um pouco de
acar branco; bastaro trs ou quatro sopas para a cura.
114 Para ferida que custa a sarar: aplicao da massa de
mandioca, morna.
115 A quem sofre de forte dor de garganta, deve-se dar a
beber o caldo obtido da carne de uma lagartixa.
116 O sumo da malva-do-reino, levada ao fogo at ferver,
bebido com mel de abelha, indicao segura contra tosse.
116 Galinha que canta como galo, no terreiro da casa a
que pertencer, deve ser morta e atirada longe, pois se continuar
viva estar agourando pessoa da famlia.
117 Quem se sentar na boca de um pilo, numa sextafeira, fica de corpo aberto, isto , sujeito aos malefcios de terceiros.
118 Para dor de dente recomenda-se o gargarejo do rescaldo
de cinza morna.
119 No se deve pronunciar a palavra macaco perto de
uma criana com menos de trinta dias de nascida, pois se tal
acontecer ela no ter um futuro tranqilo.
120 Para a criana no sofrer na fase da dentio deve
trazer ao pescoo, atado por um cordo, um dente de cutia.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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MEDICINA POPULAR
Justo Juiz de Nazar, filho da Virgem Maria que em Bethlem foste nascido, entre
as idolatrias, eu vos peo, Senhor, pelo
vosso sexto dia, que meu corpo no seja
preso nem ferido, nem morto, nem nas
mos da justia envolto.
(Fragmentos da Orao do Justo Juiz,
em Coiteiros, de JOS AMRICO DE ALMEIDA, p. 79).

No sendo a prece nascida


Das fibras do corao,
No poder Deus ouvi-la.
No t-la por orao,
Para o cu no tendo nunca
A mnima aceitao!
(Versos do folhetim
Recordao e Homenagem do Rev. Padre Ccero Romo,
de JOS BERNARDO DA SILVA.)

PELAS ORAES

A FORMAO religiosa do sertanejo, incompleta e falha, caldeada pela influncia de fanticos que se contam s dezenas na
histria scio-religiosa do Nordste, sua ndole como que ardentemente preparada para se deixar vencer facilmente pelas supersties e crendices, teriam de resultar para ele num comportamento
exageradamente mstico em face das entidades divinas que cria
com estupefaciente facilidade, depositando sua f em taumaturgos,
em pseudo-enviados de Deus, lutando sinceramente pelo CristoRei, que para ele representa a figura do usurpado, encarnando-o
como motivo de reao, ao mesmo tempo que segue o fantico
mais vulgar, acreditando em suas palavras, atento s profecias, aos
avisos do sobrenatural e pondo toda a sua crena em oraes as
mais absurdas que surgiram e continuam surgindo no se sabe como.
At o cantador tocado pelo entusiasmo dos que esperam a
vinda do Cristo-Rei, de volta Terra, para castigar os injustos.
Alguns, em promessas, chegam a mudar o nome, como o fez o
historiador JOO QUINTO SOBRINHO. Achando-me gravemente enfermo, sem esperana de cura, recorri a Cristo Redentor no sentido de curar-me, com promessa de mudar meu nome. Acho-me
hoje so, pelo que, em sinal de gratido, meu nome JOO DE
CRISTO-REI em vez de JOO QUINTO SOBRINHO.
Desde as conversas mais simples, a propsito de qualquer
assunto, a presena da entidade divina est sempre atuante. Ao
tomar um susto com a Nossa Senhora!, ao se admirar diante da
misria alheia com um Deus do cu, Pai Nosso!, despedindose do filho com a ltima mensagem de um Deus te guie, Nossa
Senhora te proteja, o sertanejo no se afasta jamais de sua crena
nos poderes divinos. As interjeies, as frases que em outra zona
geogrfica possam ter apenas reminiscncias dessa situao de
temor a Deus, de invocao aos bons espritos, no Cear, se no
em todo o Nordeste assumem todo o esplendor de sua inteno.
E o que dizer das oraes? So elas, de resto, para simplificar, o meio de defesa do sertanejo que se encontra em luta com os
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

121

espritos do mal. Proliferam facilmente as oraes. So encontradas em todas as regies, entre os mais religiosos ou os mais mpios,
feitas para repousarem dentro de um saquitel, costuradas na dobra do casaco ou no vestido, metidas na carteira de cdulas ou
dentro do forro do chapu. Muitas dessas oraes guardam certa
similitude com trechos bblicos, obedecendo a uma forma cuja
preocupao rimar as palavras, facilitando, destarte, que as pessoas as pronunciem com uma voz quase cantante, o que, quando
ouvida, d a impresso de lamento.
As chamadas misses (pregaes anuais nos sertes), longe
de alcanarem os seus devidos fins, concorrem muitas vezes para
agravar o sentido mtico do sertanejo, adotando procisses e romarias um tanto lgubres (como verificamos, na infncia, em
Pacatuba), em que se contavam as caminhadas ao cemitrio, em
visita aos mortos, empunhando cada pessoa uma vela acesa, enquanto vozes medrosas de toda uma multido se transformam
num coro desajustado e aterrador.
As procisses nem por serem a demonstrao coletiva de
maior importncia numa cidadezinha do interior no ficaram a
salvo da ridicularia dos mais descrentes. Ouvimos e registramos,
ainda em Pacatuba, estes versos bastante irreverentes, entoados
na msica de conhecido bendito, em que uma penitente queria
conhecer a sorte do jogo-do-bicho:
Cumpadre da ferente,
Maior do que eu...
Me veja na pedra
O bicho que deu...
E a comadre, at ento contrita na procisso, teria respondido no mesmo tom, depois de olhar na lousa da mercearia o nmero do bicho sorteado:
Ave, ave, Avestruz...
Ave, ave, Avestruz!

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EDUARDO CAMPOS

Ilustrando ainda o que aqui foi dito, bom que se oferea


um novo exemplo de perguntas e respostas, troca de desaforos,
que corre na boca do povo, sob a inspirao das procisses ao
tempo das misses. Uma fiel, bastante convicta, viu de repente,
para desprazer seu, que a comadre que lhe vinha atrs, por despeito, pisava o seu bonito fichu, espcie de mantilha ainda usada
pelas senhoras sertanejas como nota de seriedade e em substituio ao vu. Zangada, e sem poder brigar com a companheira, a
comadre aproveitou tambm a msica do bendito que se cantava,
para entoar, de viva voz, a sua revolta. E ouviu-se exatamente isto:
No pise, no meu fichu...
No pise, torno a dizer,
Ora, por que voc no vai querer
Pisar no fichu da me...
Pisar no fichu da me...
Mas a orao, repasto a improvisaes e achincalhes na
irreverncia do povo, existe tambm deturpada, como no caso
dos pelos-sinais, em que, de permeio com as palavras da orao,
o sertanejo acrescenta, a seu modo, toda uma srie de pedidos a
favor do inverno, contra seus inimigos, pedindo chuva ou, simplesmente, desancando um rival ou acanalhando uma situao,
como exemplificamos a seguir no Pelo-Sinal dos Cangaceiros
(GUSTAVO BARROSO, ob. cit., p. 399):
O serto da Paraba
est cheio de cangaceiros,
Ms ns que somos ordeiros
Pelo-sinal,
Rogamos ao Federal
Governo desta Nao
Que nos livre do faco
Da-santa-cruz!
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

123

No entanto, jamais se afastar das oraes o sertanejo. Qualquer frase no se assustem os desavisados poder ser convertida numa mensagem de f, desde o Deus proteja essa casa contra
os raios e o trovo, que nos dado a observar por trs das portas
das casas, at as bastante extensas oraes que so pronunciadas
ou carregadas, como frisamos anteriormente, em saquitel, como
verdadeiros talisms. Quando o sertanejo adoece, deixa suspenso,
de logo, um angustioso problema: se adoeceu porque esqueceu
de sair ao campo sem levar a sua milagrosa orao. E, s vezes,
para restituir-lhe a f perdida, so colocadas em suas vestes, com
alfinetes ou grampos de segurana, novas oraes que os amigos
recomendam e que lhe do poderes sobrenaturais. A importncia
do ensalmo, do saquitel com a fita da medida de um santo milagroso, um fragmento de uma imagem, alcana-nos como do conhecimento geral a ns outros civilizados. to forte essa influncia,
que o homem, mesmo sob nova orientao social, com uma formao religiosa mais firme, no abandona o talism, a orao sagrada
que lhe vem dar um novo sopro de energia vivificadora. E chega
um momento em que ele necessita do talism, da orao, para ter
sorte no jogo, para ser feliz nos amores, para derrotar um inimigo,
para fazer chover, para ganhar dinheiro de herana... Da a variedade de oraes. Conhecemos talvez mais de uma centena de oraes
para fins os mais diversos, sendo de destacar que algumas delas
servem para determinadas molstias ou situaes desagradveis em
face de um vcio persistente, de uma mulher fatal ou de um assassino. Quase todas vivem na tradio oral do povo, sobrando pequena parte, que possvel encontrar em livros que se editam no
interior do Estado e na prpria capital, reunindo as mais curiosas.
No entanto, temos observado que as oraes, proferidas em
determinado lugar, so noutras partes apresentadas quase com as
mesmas palavras, o que nos leva a encontrar apenas alteraes de
vocbulos ou acrscimo de frases. Embora no seja do objetivo
desse estudo, catalogamos aqui uma relao mais ou menos
satisfatria das oraes mais popularizadas no Cear, se no mesmo no Nordeste, para todos os fins:

124

EDUARDO CAMPOS

1 Salmo 90;
2 Orao de So Roque (para proteger os pobres);
3 Orao contra os inimigos (invocando Santa catarina);
4 Reza contra os males fsicos;
5 Reza pra aplacar o sangue;
6 Orao da cabra preta (para mostrar a sorte no jogo);
7 Orao de So Cipriano;
8 Orao de mar sagrado;
9 Orao contra febres;
10 Orao do Soldado 33;
11 Orao para curar erisipela;
12 Orao a So Campelo (para os que desejam ter sorte
no jogo);
13 Orao para defumar a casa;
14 Orao contra o mau-olhado;
15 Orao para fazer um gatuno entregar as coisas roubadas;
16 Orao para assistir aos artifcios de certa mulher perigosa;
17 Orao para cura de sezo (maleita).
H outras, como, por exemplo: para estancar o sangue; para
prender assassinos; para defender animais; contra o perigo de arma
de fogo; para a ocasio do banho; para separar o sangue puro do
impuro; contra hemorragia do tero; para o que chamam sol na
cabea; para congesto (molstia do tempo); para queimadura
de fogo; para dor de dente; para cobreiro; para fazer vir a placenta;
contra espinhela cada; para dores nas costas; para carne trilhada
ou simplesmente para desengasgar. H milhares de oraes outras,
que escaparam a essa exemplificao. Mas pelo menos as que nos
pareceram mais importantes, justamente porque mais usadas pelo
sertanejo no tratamento s doenas ou para safar-se de uma situao aflitiva, a foram enumeradas. Umas s realizam milagres quando pronunciadas cabalisticamente pelos curandeiros e rezadores,
principalmente escritas num papel e guardadas com f.
JRME-ANTONIE RENY, ao esclarecer que a cerimnia mgica
absolutamente coercitiva, aludiu ao fato de, no Oriente antigo
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

125

e sobretudo no Egito, o mgico compelir os prprios deuses a


executar suas ordens. A prece bem intencionada no tem a fora
da orao mgica que pretende sempre um resultado imediato a
favor ou contra determinada pessoa. Da a razo por que as oraes chamada misteriosas, principalmente as que fogem da normalidade, so acolhidas pelo povo que as repete, emprestando-lhes
sabedoria e poderes especiais. Diante delas que sabemos, contristados, quanto poderoso esse sentido mgico que anima o
nosso povo, principalmente o sertanejo. Raramente o nordestino
procura refgio nos ensinamentos que aprendeu nas igrejas. E
isso no se deve ao seu esprito pouco receptvel obra de Deus,
obra crist, mas, determinadamente, ao fato de que preciso
compelir os deuses, forar os elementos ocultos, que supe manejarem o mundo a uma atitude favorvel ao seu desejo.
No a orao normal que perseguem, a orao cabalstica,
referta de mistrios, em que adivinham fora suficiente para dobrar a vontade dos espritos. o caso da orao Conjuro Maravilhoso para evitar que o suplicante seja ferido por armas:
Eu conjuro a toda espcie de armas, lanas,
espadas, facas, punhais, flechas e em geral toda classe de armas constantes, pelo Pai, Filho e Esprito Santo, pela virtude infinita e seu poder supremo; eu vou
conjuro pela lana quueo soldado Lunguim traspassou o peito de Deus, Joth, Heth, Vari Aee, para que
no faais feridas em mim que sou humilde servo de
Deus, nem derrameis meu sangue. Eu vos conjuro,
armas de todo gnero, pela virtude dos santos nomes
de Deus, etc., etc.

JOS LIMA em seu livro A Festa de Ogun, interessante contribuio ao estudo do folclore baiano, dentre tantas oraes que
recenseou, anotou uma orao para curar mordedura de animais
peonhentos em que se verifica a influncia nitidamente cabalstica:
Lia, ladia, lamana, Sabatana, Ave-Maria.
Oh! meu Deus, permiti que por meio desta palavra se

126

EDUARDO CAMPOS

extinga o veneno deste bicho mau peonhento do


corpo desta criatura (animal), que Linho, Lami,
Isaa. Bilamin, Sabatana, Ave-Maria.

A maioria dessas oraes pronunciada sob comprometimento mgico. H instrues para cada uma delas, devendo seguir o suplicante, muitas vezes, uma srie de instrues. Na chamada
Orao do Soldado 33, a pessoa deve fazer o sinal de Salomo
no cho onde estiver, e colocar sobre ele uma vela acesa. Depois
do que dever rezar cinco P. N., cinco A. M. e cinco P. P. e uma
Salve Rainha, chamando trinta e trs vezes seguidas o soldado
miraculoso. A recomendao maior que se deve proferir a orao ao soar meia-noite, e numa encruzilhada. Quando uma criatura, por exemplo, perseguida por um invejo, deste poder livrar-se
facilmente se carregar na mo um punhado de terra e o salmo
nmero sete, recitando outra complicada orao.
O que fica demonstrado de maneira inequvoca aquela
capacidade coercitiva da orao, de que nos fala JRME-ANTOINE
RENY, quase sempre desrespeitosa, procurando abrigar os santos a
se decidirem a favor de quem deseja alcanar uma graa.
A orao denominada As Foras de Santo Antnio, aconselhada para amarrar o corao de algum espelha bem o desrespeito que anima a alma dos que se deixam empolgar pelas
frmulas mgicas:
Pela alma de vosso pai, vos peo; pelo leite
que mamaste, vos peo, que assim como no paraste, no dormiste nem cegaste, enquanto vosso pai
da fora no livraste, assim hs de me livrar da aflio em que me acho. Hei de vencer e vencerei, meu
glorioso Santo Antnio, e vs acordando... para dormir, no parar nem socegar, enquanto no fizer...
(faz o pedido), So Simeo, com a fora que Jesus
Cristo lhe ps nas mos e com a orao de Santo
Antnio, fazei-me esta amarrao no corao de ...
(nome da pessoa). Amm.

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

127

De um modo geral os santos que desfilam nas oraes populares principalmente nas de influncia mgica so fustigados ou tonteados por palavras e exigncias disfaradas muitas
vezes por exagerados elogios s suas virtudes. Mas, continuemos...
Apesar de admitirmos, como muitos estudiosos, a hiptese
de existirem oraes de inventiva particular, jamais as encontramos, todavia, em nossos estudos, para a presente edio deste
livro. Conversando com catimbozeiros ou pessoas crdulas, pensvamos, muitas vezes, ter encontrado oraes criadas especialmente por elas. Logo mais, o ineditismo das oraes que julgvamos
ouvir pela primeira vez se rendia ao contato e semelhana com
ensalmos pronunciados, tanto no Cear, como em outras superfcies geogrficas.
Entre os negros feiticeiros do Rio de Janeiro, segundo JOO
DO RIO, foi encontrado por ele o Livro de So Cipriano, como
indicador das normas a seguir. Mas o que no sabem, os que
sustentam os feiticeiros, que a base, o fundo de toda a sua
cincia o Livro de So Cipriano. Os maiores alufs, os mais complicados pais-de-santo, tm escondida entre as tiras e a bicharada
uma edio nada fantstica do So Cipriano. Enquanto criaturas
chorosas esperam os quebrantos e as misturadas fatais, os negros
soletram o So Cipriano, luz dos candeeiros (LUS DA CMARA
CASCUDO, ob. cit., p. 38).
Como declara este ltimo autor, tambm jamais deparamos
entre os nossos curandeiros, rezadores ou mesmo mestres de
catimb o Livro de So Cipriano, encontradio nas livrarias de
Fortaleza. Os estudos comparativos que fizemos entre os diversos
livros de cartomancia, bruxedos, etc., publicados no Cear (na
capital e interior) e os at ento editados no Rio de Janeiro
como o Livro da Bruxa, O Grande e Verdadeiro Livro de So
Cipriano deram-nos a impresso de que, nesses ltimos tempos,
as edies brasileiras, principalmente as mais recentes, tomaram a
si a difuso de oraes que j esto no domnio pblico, principalmente vulgarizadas no nosso hinterland, regio que escolhemos, por conhecer mais diretamente, para os nossos estudos.

128

EDUARDO CAMPOS

Basta que se leiam atentamente os livros pr-citados para


que se veja que os assuntos neles tratados so de pasmar, encontrando-se, muitas vezes, histrias de sabor antigo, em civilizaes
remotas, entremeadas com narrativas de brasileiros ou portugueses, vividas aqui no Brasil, donde se conclui que, por interesse de
venda, em cada edio, o livro dado ao pblico com mais adulteraes de carter regional.
O curandeiro, entre ns, prescinde de manual. No um
feiticeiro capaz de ter curso, estribar seus conhecimentos em compndios que falem e esclaream os mistrios da Magia. No seio de
sua coletividade, desde pequeno, o nosso rezador ou curandeiro
mostrou-se diferente dos demais, com certos podres: picado por
cobra venenos, reagiu bem. Sarou. Exibe, embaixo da lngua, os
dois pontos pretos, privilgio dos que so curados de cobra.
Cresceu mais afoito, desembaraado, cnscio de um poder sobrenatural, reforado futuramente com as oraes que procurou aprender entre os de sua famlia. Agora, ao chegar idade provecta,
homem santo, capaz de revolucionar os seus companheiros da
vila onde mora, assombrando a todos com as curas maravilhosas,
que julgam terem surgido sua inspirao. Reservado, sbrio, no
gosta de passar a terceiros o que aprendeu. Por analfabetismo ou
por outra incapacidade, nega-se peremptoriamente a escrever as
oraes que sabe.
Das dezenas de ensalmos que conseguimos coligir para esse
trabalho, e de outros tantos que lemos em livros onde fomos tomar
ensinamentos, poucos podero ser encontrados nas obras a que nos
referimos. O que existe e aqui acreditamos situar a diferena
que, enquanto no Rio de Janeiro, se improvisam os curandeiros, os
feiticeiros, levados quase sempre pelo desejo de explorar o prximo,
no serto do Cear poderemos dizer: do Nordeste o curandeiro
obedece simplesmente ao seu prprio instinto: de ser, na velhice, um
feiticeiro de poderes mgicos, porque desde a infncia lhe assiste a
vocao irresistvel de curar os que precisam de seu auxlio.
Lamentamos no conhecer os trabalhos mais antigos editados em Portugal compendiando oraes que encontramos nas
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

129

modernas edies do Livro de So Cipriano. Mas defendemos a


observao de que so esses e os demais livros editados entre ns
que esto incorporando ao seu patrimnio, de sabor europeu, as
oraes que j se encontram presentemente firmados pela sabedoria do nosso homem do povo.
Como sinal caracterstico do esconjuro, que vai da mais baixa
prtica de magia aos ensalmos, h a necessidade de uma atitude
firmada pela f ou simplesmente a presena de substncias ocasionais as mais diversas, como sal, farinha, brasa, ramos verdes, etc.
O esconjuro compreende os exorcismos e os ensalmos, e para a
sua execuo empregam-se, entre outras substncias, gua, azeite,
sal, ramos de certas rvores, carvo; com eles se relacionam amuletos
e a cruz (que afugenta as potncias diablicas). o que lemos
tambm em J. LEITE DE VASCONCELOS, Ensaios Etnogrficos, Vol. III, p.
179-180, em seus estudos sobre o povo portugus.
Desde a infncia, levados pelo ensinamento dos mais velhos, iniciamos o nosso aprendizado no domnio nos ensalmos.
Palavras de efeito mgico proferimos quando extramos o nosso
primeiro dente, chamado dente de leite:
Mouro, mouro,
Toma o teu dente podre,
Me d o meu so,
Me d o meu so.
Herdamos a prtica, certamente, dos nossos avs portugueses. Em Alentejo, por exemplo (J. LEITE DE VASCONCELOS, ob., cit., p.
223), diz-se, em geral circunstncia:
Telhado, telhado,
Toma l m dente podre
E d c o t so.
Em Vale do Lobo e Idanha-a-Nova, pratica-se a mesma coisa, devendo a criana jogar o dente na cinza da palheira, proferindo nesta ocasio as seguintes palavras:

130

EDUARDO CAMPOS

Palheirinha, palheiro,
Tome l este dente podre
E d c um so.
Em Castelo Branco h outra variante, conforme anotou o
Dr. JAYME LOPES DIAS em seu Etnografia da Beira:
Cinza, cinzo,
Toma l este dente podre,
D c um so.
Outros ensinamentos vo-se acrescentando, pela experincia dos mais velhos, na luta contra os maus espritos. Simples
frases, ditas com f, tm um poder miraculoso para quem as profere num momento de angstia, de sofrimento. Em qualquer situao mais vexatria da enteralgia, por exemplo, aconselha o
sertanejo que se recite a seguinte orao:
Sai dor de barriga que est a,
Que a Cruz de Cristo est aqui.
H certos achaques, certas doenas, que no encontram remdios para o seu tratamento. o caso da espinhela cada. A
benzedura assume, ento, a responsabilidade total para a cura do
enfermo. Com modificaes de pequena monta, as oraes que
correm o serto, quase todas, guardam estreitos pontos de contato. Anotamos uma, no Cear, que tudo indica ter sofrido apenas
sensvel diminuio de palavras, o que facilitou certamente a sua
fcil difuso entre ns:
Espinhela cada, ventre derrubado,
Espinhela cada, ventre derrubado.
Eu te ergo, eu te curo, eu te saro...
Em nome do Padre, do Filho e do Esprito Santo,
Da espinhela cada tu ests curado...
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

131

LUIZ EDMUNDO (O Rio de Janeiro no Tempo dos Vice-Reis, p.


474) registrou:
Na casa em que Deus nasceu
Todo mundo resplandeceu
Na hora em que Deus foi dado
Todo mundo iluminado
Seja em nome do Senhor
Esse teu mal curado
Espinhela cada e ventre derrubado
Eu te ergo, curo e saro
Fica-te, espinhela, em p!
SantAna, Santa Maria, em nome do Padre, do Filho e
[do Esprito Santo.
Em Pernambuco, GETLIO CSAR (ob. cit., p. 159) recenseou
esta variante:
Eu entro na palavra de Deus-Padre.
Com as palavras de Deus-Filho
E de Deus-Esprito Santo;
Espinhela cada eu te levanto
Com arcas e tudo,
Com os poderes de Deus-Padre,
Com os poderes de Deus-Filho,
Com os poderes de Deus-Esprito Santo,
Amm.
No Maranho, as pessoas sofrem de espinhela cada, de conformidade com a quantidade de peso que pegam diariamente. Para levantar a espinhela o doente dever procurar o nascente, de manh
cedo, pendurar-se no frechal da casa e pronunciar as seguintes palavras:
Deus quando andou no mundo,
Arca e espinhela levantou.
Levantai, Senhor, a minha,
Pelo vosso amor.

132

EDUARDO CAMPOS

Os benzedores tm interessante orao, bastante conhecida no


serto, para quando se torce um p. Apanham um novelo de fio e com
uma agulha, fazendo os movimentos naturais de quem est cosendo,
proferem as palavras que se seguem, fitando atentamente o enfermo:
Carne trilhada, nervo retorcido...
Osso e veia, at cordoveia,
Tudo isso coso, com graa e louvor
de meu So Fructuoso.
LOURENO FILHO (Juazeiro do Padre Ccero, p. 188) registrou
uma variante, sem aprecivel modificaes:
Carne trilhada,
Nervo torcido,
Ossos e veias
E cordoveias,
Tudo isso eu coso
Com louvor
De So Francisco.
Decididamente, como dezenas de outras, o estranho ensalmo
veio-nos, decerto, de Portugal. Em alij encontramo-lo assim:
Eu que coso?
P aberto, fio torto
Isso mesmo que eu coso.
(Reza-se um padre-nosso e uma ave-maria).
E outra interessante variante, que se aproxima da que anotamos
no serto do Cear, -nos fornecida ainda por J. LEITE DE VASCONCELOS:
Eu que coso?
A carne aberta e fio torto.
Isso mesmo que eu coso,
Em louvor de So Gonalo,
Pra que torne o p ao seu estado.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

133

Vale a pena lembrar que, na medicina latina antiga, contre


les luxations mandavam proceder-se assim: Cuupez un roseau
vert; que deux hommes le tiennent sur vos cuisses e chantez:
Santias fracto notas vaetas daries dadaries astata taries die una
paries (La Mdecine Latine, pelo Dr. PAUL SEIDMAN, in Histoire
Gnrale de la Mdecine, MCMXXXVI, p. 357).
Anotamos uma outra variante da orao para desmentimentos, colhida por ns na Barra do Cear:
O que eu coso?
Carne triada e osso desconjuntado e tambm nervo retorcido.
Isso mesmo que eu coso.
Conforme frisamos vrias vezes, nordestino jamais abandona a prtica de carregar consigo, num saquitel, uma orao milagrosa, um breve, como se conhece pelo serto. E a propsito
desses breves (duas ou mais frases quase sempre de simplicidade e efeito inoperante), h uma histria que corre o Cear e que,
na primeira edio deste livro, desavisado, demos como coisas de
nossa terra, tendo acontecido ao PADRE VERDEIXA. Eis a verso que
corre, de boca em boca, com as caractersticas de histria verdadeira, no faltando quem a conte nomeando como testemunha o
prprio av, contemporneo do irrequieto padre.
Quantas primparas estivessem s dores do parto, quantas, forosamente, teriam de ter ao pescoo a orao do Padre VERDEIXA. A
referida orao, escrita num pedao de papel, estava metida num
saquitel que ia atado ao pescoo das parturientes, aliviando-lhes as
dores do parto. Um dia, no entanto, de to amarfanhado, o saquitel
abriu-se e os curiosos puderam ler as estranhas palavras. Diziam elas:
Eu e meu cavalo passando bem; quem quiser parir que faa
por isso, e, se no puder, que morra entupida.
Conhecemos, em versos, interessante variante dessa famosa
orao:

134

EDUARDO CAMPOS

Breve me pedes,
Breve te dou.
Me d meu garrote,
Que breve me vou.
Revendo cuidadosamente o que escreveu LOPES GAMA, em
seus artigos em O Carapuceiro, em 1838, e citado pelo autor de
Folclore Pernambucano, l encontramos duas verses da histria
de um homem que pediu pousada numa casa e que receitou, em
troca do abrigo que lhe ofereceram, um milagroso breve para a
mulher de seu hospedeiro, que aguardava a visita da cegonha.
Como na narrao do Padre VERDEIXA, o saquitel tambm se rompeu... e surgiu a orao:
Tenha eu rancho
E o meu cavalo,
Que para a burra
No d-me abalo.
Vale a pena registrar a coincidncia de uma variante smile
da que anotamos em nossa superfcie geogrfica, esclarecida na
primeira histria, isto , naquela em que surgem como personagens o missionrio e o capito-mor:
Breve me pedes,
Breve te dou;
D-me um garrote
Queu breve me vou.
Decididamente o PADRE ALEXANDRE FRANCISCO CERBELON VERDEIXA,
ordenado em 1831, no Seminrio de Olinda (Dicionrio
Biobibliogrfico Cearense, Dr. GUILHERME STUDART, p. 23) no autor desse breve, que tem a mais vasta divulgao em todo o
serto como interessante anedota. O esprito crtico do povo apenas vinculou a anedota, no Cear, ao Padre que passou posteriMEDICINA POPULAR DO NORDESTE

135

dade legando-nos histrias que realmente ocorreram consigo e


outras que lhe so, como esta, imputadas pelo povo. Vtimas da
irreverncia do pblico ou no, os breves existem e tm o seu
papel muito importante na arte de curar.
Mais pela preocupao de no sofrer as doenas do sol, do
que propriamente furtar-se aos seus raios quentes, usa o sertanejo
um chapu de palha, desde pequeno, quando sai ao campo. Realmente raro ver-se um sertanejo sem um chapu de palha na
cabea. Sim, porque o sol responsvel por uma dor de cabea
terrvel que acomete as criaturas. crena de que o sol quente de
meio-dia responsvel pelas suas manifestaes, introduzindose, sem que perceba o doente, em seu crebro. Explicava-me um
negro, excessivamente pernstico, que o sol, entrando na cabea
do homem, poderia produzir humores estranhos, influncia decisiva, anotamos mais uma vez, no Lunrio Perptuo, onde, s
pginas 224-226, encontramos explicaes sobre humores melanclicos e pesados, humores grossos, etc. (Lunrio e Prognstico Perptuo, por JERONYMO CORTEZ, Valenciano, 1946).
Esta a orao que se reza diante do enfermo:
Deus fez o Sol, Deus fez a Lua... Deus fez toda
a claridade do Universo grandioso. Com a sua graa
eu te benzo, eu te curo. Vai-te sol da cabea desta
criatura (diz o nome da pessoa) para as ondas do
mar sagrado, com os santos poderes do Padre, do Filho e do Esprito Santo.

Em seguida reza-se um padre-nosso, se mulher; uma avemaria, se do sexo masculino o paciente.


Deve haver, por certo, aprecivel influncia bblica nestas
oraes trazidas ao Brasil pelos colonizadores.
Na Publicao Oficial de Documentos Interessantes para a
Histria e Costumes de So Paulo (Diversos Vol. III, p. 57, 1894),
encontramos esta benssan do ar que ALCNTARA MACHADO (Vida
e Morte de um Bandeirante, p. 104) insinua como sendo a bno
dos caminhos a serem percorridos pelos bandeirantes onde,
entre outras coisas, se nos depara o mar sagrado.

136

EDUARDO CAMPOS

Em nome de Deus-Padre, em nome de DeusFilho, em nome do Esprito Santo: ar vivo, ar morto,


ar de estupor, ar de perlazia, ar arrenegado, ar excomungado, eu te arrenego. Em nome da Santssima
Trindade, que saias do corpo desta criatura, ou animal, e que vs parar no mar sagrado para que viva
so e aliviado. Padre-nosso, ave-maria, credo.

O mar sagrado surge em dezenas e dezenas de oraes


que tivemos oportunidade de ouvir recitadas. Inicialmente, pensamos estar na Bblia a sua origem, mas nada conseguimos para
robustecer essa hiptese. O folclorista DR. MRIO YPIRANGA MONTEIRO,
solicitado por ns, assim se manifestou: A princpio pode parecer
que se trata de uma sobrevivncia bblica, mas no , puro
candombl, do bom. Trata-se de uma talassolatria (adorao ao
mar), e que nos deuses do mar, na mitologia negra so freqentes. E assinala esta quadra de candombl, de seu conhecimento:
Faz trs dias que ando
chorando beira do mar;
s guas do mar sagrado
a quem me vou queixar.
G ETLIO C SAR (ob. cit., p. 151) registrou, tambm, em
Pernambuco, a orao que se segue, para o sol na cabea, dor de
cabea forte:
Deus o sol, Deus a luz, Deus toda a claridade! Sai-te daqui sol de cabea e sereno e vai-te para
as ondas do mar sagrado, com os poderes e DeusPadre, com os poderes de Deus-Filho, e do Divino
Esprito Santo, Amm.

Para o curandeiro poder afugentar o sol que se intrometeu


na cabea do paciente, utiliza-se este estranho processo: apanha
uma pequena toalha ou guardanapo e coloca-a na cabea do enfermo. Sobre ele em p pe uma garrafa cheia dgua, sob o
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

137

sol mais forte do dia. Em seguida principia a proferir sua milagrosa orao. JOO DORNAS FILHO (Influncia Social no Negro Brasileiro, p. 56-57) recenseou uma das mais interessantes oraes
utilizadas neste processo de cura em Minas Gerais:
Deus quando pelo mundo andou muito sol e
calor apanhou. Encontrou com Nossa Senhora com
que o sol se tiraria com um guardanapo de olhos e
um copo dgua fria. Sim, como fao a verdade torna
o sol a seu lugar, vai esta Senhora pelo abaixo com o
copinho dgua fria, o mal que ela tem no corpo e na
cabea tire de Deus e da Virgem Maria.

Nessa regio do Brasil a garrafa dgua substituda por um


copo dgua, de acordo com as prprias palavras da orao.
J vimos que, afora os emplastros e sida rombifolia ou sida
acuta, no h meizinhas prprias para se curar o mal a que chamam de cobreiro. A orao, mais uma vez, ganha aqui sua fora,
sendo responsvel pelas curas que se processam. SLVIO ROMERO
registrou o ensalmo que se l a seguir:
Pedro, que tendes?
Senhor, cobreiro.
Pedro, curai.
Senhor, com qu?
gua das fontes,
Ervas cos montes.
Ainda com indicao para herpes-zoster, em Pernambuco,
segundo GETLIO CSAR, os curandeiros recitam outra orao no
menos interessante, como esta:
Estava Santa Sofia detrs de uma pedra fria,
chegou Santa Pelonha (Apolnia) e perguntou: Sofia, com que se cura empinge, cobrero-brabo, ardor,
fogo-selvage, queimadura, sarna, comincho e
queim? Com gua da fonte e ramo do monte, assim curou a sagrada e sempre Virgem Maria. Amm.

138

EDUARDO CAMPOS

E entre os sertanejos cearenses reza-se a orao com um


padre-nosso e uma ave-maria oferecidos a Santa Sofia. Ao proferir
as palavras cabalsticas, o curandeiro, com um ramo embebido
em gua, vai aspergindo-a em cruz sobre a parte vermelha do
corpo do enfermo. Colhemos uma variante na Serra da Aratanha,
em Pacatuba:
Deixa, cobrero, fulano (nome do doente) livre. Assim quer o Senh. Eu te benzo, eu te curo, com
a vontade de Deus, amm.

A incidncia da erva do monte e gua da fonte em todas as


oraes colhidas um atestado de que elas tm muito em comum
e so todas nascidas da mesma origem. Em Guifes, Portugal,
reza-se um ensalmo que tem seu ponto de contato com os que
aqui registrados foram:
Em Jesus, nome de Jesus seja!
Em que talho? Ezipela
Com a esperto do monte
E gua da fonte;
Que logo lhe abrandar.
(J. LEITE

DE

VASCONCELOS, ob. cit., p. 196).

Em certas doenas, somente como auxlio de ensalmos ser


possvel restituir a sade ao enfermo. Da, naturalmente, o interesse dos mais humildes em aprenderem as chamadas oraes milagrosas para delas se valer nessas circunstncias. Hoje em dia
tivemos a ocasio de averiguar em forma de carto so vendidas, em Fortaleza, determinadas oraes apropriadas para ser
conduzidas na carteira de notas ou numa pequena bolsa. O comrcio da medicina popular no fica apenas nas razes, nos
defumadouros de efeito miraculoso; vai mais adiante: compreende as prprias oraes impressas ou os sinais cabalsticos dos que
comeam a explorar a ingenuidade das massas.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

139

Abordemos, agora, outros ensalmos que nada mais so do


que frases esparsas de oraes deturpadas e esquecidas pelo povo.
Inicialmente, falemos desta que ouvimos, para combater engasgos:
Homem bom.
Mulher ruim;
Esteira velha,
Chiqueiro de cabra.
Essas estranhas e curiosas palavras, proferidas em voz baixa
por uma curandeira e Aracati, portadora e milagrosa mensagem e
auxlio aos que se engasgavam com espinha de peixe, etc., tem
sua histria. Ei-la, em sua ingenuidade, conforme ouvimos:
Andava Nosso Senh no mundo, mais So
Pedro. Um dia, chegaro numa casa, na horinha em
que o dono dela ia botando o p no estribo do cavalo,
pra partir de viagem. A So Pedro olhou pro homem e
lhe disse: Ns queremos pousada. O homem, que era
bom, mas ia viajar, disse: Pode falar com a minha
mui. Mas a mui, quando o homem saiu, recebeu
Nosso Senh e So Pedro muito mal. E quando So
Pedro preguntou se tinha um lugarzinho pra comerem, ela disse que tinha um, l no chiqueiro de cabra.
A So Pedro perguntou se tinha qualquer coisa pra
eles forrarem o cho pra dormirem. Ela respondeu
zangada que l no chiqueiro tinha uma esteira velha.
E foi nessa esteira velha e no chiqueiro de cabra que
Nosso Senh e So Pedro dormiram. No outro dia Jesus e So Pedro agradeceram a hospedage e viajaro.
Quando o marido da mui ruim voltou, encontrou a
mu engasgada com uma espinha. Aparreou-se procurando um remdio e num achou pra livrar a mui
dele daquele aperreio. Ento se lembrou de pedir ajuda daqueles viajantes que tinham dormido em sua
casa. Montou cavalo e correu at se encontrar com
Nosso Senh e So Pedro. Sabedor da histria toda,
disse Nosso Senhor: Volta e diz pra tua mui:

140

EDUARDO CAMPOS

Homem bom,
Mulher ruim;
Esteira velha,
Chiqueiro de cabra.
E assim fez o homem. E logo que recitou a orao, a espinha zs se desastravessou e ela ficou boa, arrependida de ter
sido mulher ruim...
As palavras so, naturalmente, de um ensalmo bastante popular, j anotado por SLVIO ROMERO (vede Antologia de Folclore
Brasileiro, LUS DA CMARA CASCUDO, p. 228), recitado para fazer sair
espinha da garganta. A reza esta, conforme se l no citado autor:
Homem bom,
Mulher m,
Casa varrida,
Esteira rta;
Senhor So Brs
Disse a seu moo
que subisse
Ou que descesse
A espinha do pescoo.
Interessante, de resto, a histria criada pela rezadeira, procurando interpretar as suas palavras com uma verdadeira parbola. No sabemos de onde essa mulher j falecida, e que por
muitos anos morou na Mutamba, em Aracati foi arranjar a histria que a muito custo resolveu contar, dizendo que assim fazia
mas na certeza de que perderia suas foras.
Sobre o assunto do Dr. ANTNIO CASTILHO DE LUCAS, folclorista
de conceito internacional, esclareceu-nos em carta: En la obra de
Medicina Popular que estoy escribiendo, le cito muchas veces por
el folclore comparativo e a la vista tengo por ejemplo la oracin
que en Adaluca rezan a San Bls cuando se atraviesa una espina
en la garganta y que es completamente igual a la que V. cita en la
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

141

pgina 167, que a la vez la suscribe el gran maestro orgulho d elas


letras brasileiras D. LUS DA CMARA CASCUDO, tambin la refiere SLVIO ROMERO en 1897:
Hombre bueno
mulher mala,
sern roto
albarda moja
cram la garganta
seor San Bls,
frmula que as explicaba RODRIGUEZ MARN,mi glorioso maestro: Cestase, que yendo San Bls de viaje una noche lluviosa,
pidi hospital en un casaro; el dueo se l di, a disgusto de su
mujer e sta le pso por toda cama uns almohada mojada y un
sern roto.
A media noche, la mujer que padecia de la garganta, se
emper mucho. Levantose San Bls y mojando el dedo en aceite
del veln, la hizo cruces enla garganta como queda dicho, recitando los versillos antedichos, para rexordar a la mulher su mala
accin y ensearia que se debe volver bien por mal. La mulher
san como por ensalmo.
Jesus Cristo e So Pedro, como comeamos a ver linhas
atrs, alcanam numerosas citaes nas oraes milagrosas no
Nordeste brasileiro, como nesta aconselhada para sarar o ventre
cado de criana:
Quando Deus andou no mundo
Trs ps de rvores plantou:
Ventre e arca cada
Jesus Cristo levantou!
E nesta outra, para curar dores nas costas: So Pedro deitou-se e levantou-se. Com Jesus Cristo encontrou-se. Para onde

142

EDUARDO CAMPOS

vai, Pedro? Vim atrs do Senhor para curar dor de pancada, dor
nas costas e toda dor encausada.
Para destroncamento (desmentimentos, luxaes etc.), a
velha rezadeira de Aracati recitava as seguintes palavras, em voz
baixa, mas que, quando proferidas em tom mais alto, faziam corar, se no decepcionar, o prprio paciente:
Carne triada, osso rendido,
Raposa magra, do c... franzido
Contra o mau-olhado h toda uma srie de ensalmos bem
interessantes. Conforme tivemos a oportunidade de referir, na primeira parte deste livro, o temor ao olhar do invejoso, ao olhar que
faz as plantas murcharem, que faz morrerem misteriosamente os
animais de estimao... e que debilita uma criana em plena robustez,
faz com que o nosso sertanejo se preserve de sua maldade, de seu
poder amplamente morbfico, com as figas e oraes.
H prtica especial para cortar o mau-olhado. No fica apenas na orao, que se proferir com bastante f. necessrio afastar a pessoa que tem a vista malsinada para bem longe, cercar o
que sofre de todos os cuidados, aspergindo gua benta nas paredes da casa em que morar e queimando ervas para afugentar o
azar, a urucubaca.
No brevirio dos sertanejos do Cariri (Segredos da Natureza
e a Sabedoria Humana, p. 26) encontramos a orao, muito conhecida nessa zona do Cear, assinalada fortemente pela influncia do PADRE CCERO ROMO BATISTA:
Leva o que trouxeste. Deus te benza com a sua
santssima cruz. Deus me defenda dos maus olhos e
maus-olhados e de todo o mal que me quiserem fazer, e tu s o ferro e eu sou o ao, tu s o demnio e eu
o embarao. Reza-se um Credo, logo a seguir.

Convm notar que em orao dessa natureza h infalivelmente um confronto de poderes, ficando a pessoa que sofreu o
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

143

mau-olhado sempre na posio do ao e do embarao, contra


as foras dos maus espritos, que so mais fracas diante da invocao divina. Vejamos, para melhor exemplificar, esta outra orao
que tivemos a oportunidade de registrar:
Leva pra longe o mal que tu tens. Deus me benze e me protege de tudo. Deus defende meus olhos
dos maus-olhados, contra todo e qualquer malefcio,
porque tu s a madeira e eu sou o machado, tu s a
fera e eu sou a espada.

Dona Chiquinha a rezadeira que focalizamos no primeiro captulo deste livro acha que nada mais forte e decisivo
contra o mau-olhado do que uma figuinha. A orao ajuda
emsuas palavras , mas a figuinha que trapaia o mau. Com
todas as rezadeiras profissionais, sabe repetir dessas oraes que
encontramos amide. H, no entanto, de uma para outra orao,
apenas a mudana de palavras ou inverso de frases. O sentido
o mesmo, principalmente o antagonismo dos poderes que que
se representam no ensalmo, ora no machado que corta a madeira mais frgil, ora na espada que, inapelavelmente, prostra a
fera, vendendo-a.
Original e no menos interessante o tratamento que a
seguir anotamos na cura do quebranto. Se a vtima uma criana,
deve ser colocada em cima de uma cama ou de um caixo de
querosene, enquanto a pessoa reza.
Fulano (nome da criana), tu tens quebranto e
mau-olhado; quem te botou foi um olho imundo.
Botou com o olho e eu tiro com a bunda.

Proferidas essas palavras a pessoa que rezou, ou a prpria


me, senta-se em cima do rosto da criana, trs vezes seguidas.
Se a criana continua a definhar, com quebranto, de ventre
cado e plida, s poder restabelecer-se se algum recitar esta
orao:

144

EDUARDO CAMPOS

Jesus Cristo foi a Roma:


E l se encontrou com So Pedro.
Para onde vai voc, Pedro?
Ia atrs do Senhor, para aprender a curar quebranto,
ventre cado e mau olhado.
(Contemplar o doente bem nos olhos, dizendo em seguida...)
Fulano, se voc tiver quebranto, ventre cado
ou mau olhado, com um te botaram,
com dois eu tiro!
E v o mal par a casa de quem como e no reza, para a
casa do mal casado e para as ondas do mar sagrado.
(Repetir trs vezes, acrescentando mais uma unidade: com
dois e trs botaram e com trs e quatro eu tiro!)
Dizem que se a orao no alcanar o xito esperado, devese dependurar, no pescoo do menino ou menina que sofre, a
chave da mala de guardar roupa, s tirando-a quando completar
trs sextas-feiras.
Osvaldo Orico relembra-nos trechos de um ensalmo que
ouvimos na infncia distante:
Em nome da Virgem,
Quebranto, mau-olhado,
Sai-te daqui,
Que este menino
No pra ti.
(Vocabulrio de Crendices Amaznicas, p. 208).
Tivemos a oportunidade de assistir a vrias cenas de sangue
no interior, surgidas muitas vezes de discusses aparentemente
pueris, mas que, afinal de contas, redundavam na morte ou
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

145

ferimento grave de um dos contendores ou de ambos, s vezes.


Em ocasies como esta, quando se constata hemorragia, h sempre as pessoas que se lembram de, pelo menos, uma orao bastante difundida em todo o nosso hinterland para estancar o sangue
ou simplesmente para apart-lo.
Pronuncia-se ela aps fazerem-se cruzes com a mo com
todo o respeito:
No sangue de Ado nasceu a morte. No sangue de Cristo nasceu a vida. Ters angue como Jesus
teve em si. (Cruz) ters sangue nas veias como Jesus
teve na ceia. (Cruz outra vez) Ters sangue no corpo
como Jesus teve no horto para sempre, amm.

A orao, para surtir o efeito desejado, dever ser recitada


trs vezes seguidas.
Guardando visvel semelhana, em Pernambuco, GETLIO
CSAR (ob. cit., p. 149) tambm anotou:
PARA APARTAR SANGUE: Sangue, pe-te em ti, assim como Nosso Senhor Jesus Cristo pe-se em si; sangue, pe-te nas veias, assim como Nosso Senhor Jesus
Cristo pe-se na hora da ceia; sangue, pe-te rijo e
forte, assim como Nosso Senhor Jesus Cristo ps-se na
hora da morte. Passa rio e passa o dia, por aqui passa, amm.

PEREIRA DA COSTA (Revista do Instituto Histrico e Geogrfico


Brasileiro, p. 127) muito antes de ns j registra a orao para
tomar o sangue por palavras:
Sangue tem-te em ti,
Como Nosso Senhor Jesus Cristo
Teve em si.
Sangue tem-te na veia,
Como Nosso Senhor Jesus Cristo
Teve na ceia.

146

EDUARDO CAMPOS

Sangue tem-te no corpo,


Como Nosso Senhor Jesus Cristo
Teve no horto.
Sangue tem-te firme e forte,
Como o teve Jesus Cristo
Na hora da morte.
Finalmente no livro Oraes Misteriosas, editado em Fortaleza, pgina 13, est registrado:
Expanda a Virgem Maria que vejo sangue, sangue tem-te em ti, assim como Nosso Senhor Jesus teve
em si, sangue, tem-te nas veias de (Fulano) assim
como Jesus Cristo teve na ceia, sangue tem-te no corpo de (Fulano) assim como Nosso Senhor Jesus Cristo
teve no horto, amm.

Todas irms, naturalmente, simples variantes e sem grandes


alteraes.
Conhecemos outras oraes tidas como fortes para salvar
pessoas mordidas por cobras venenosas. No entanto, chamou-nos
a nossa ateno, pelo ritual a cumprir, a que comumente adotada no Vale do Cariri e que se encontra s pginas 142 e 143 e
Segredos da Natureza e a Sabedoria Humana:
Vire-se para o lado que estiver o enfermo, longe ou perto. Se estiver na presena da vtima, cuspa
na boca (da pessoa ou animal), rodeando da direita
para esquerda 3 vezes e rezando o Credo. Arregace a
boca das calas fazendo 3 dobras. Dobrando tambm 3 vezes as mangas da camisa. Cruze o p direito
por cima do esquerdo e o dedo polegar por cima do
indicador. Retire algum ao, ferro ou dinheiro, e inicie a seguinte orao:
Oh! Estrela gloriosa e preciosa, que Deus criou
como defensora do veneno de fulano. Permita Deus

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

147

que este veneno se transforme em sangue para sustento de seu corpo, em nome dos 7 mistrios divinos,
para sempre, amm. (Jesus, 5 vezes. Cada vez um
padre-nosso, uma ave-maria, uma glria ao Pai em
inteno dos sete mistrios divinos e das cinco chagas de Nosso Senhor Jesus Cristo). Assim como Jesus
Cristo est salvo e so das suas 5 chagas, salvo seja
fulano do veneno desta serpente, que Deus pode, Deus
quer, Deus faz tudo quanto quer, assim ser feito tudo
com o nome de Deus, para o bem da caridade.

E h um lembrete todo especial dirigido queles que vo


pronunciar a referida orao: Cuidado para no errar. Errando, o
enfermo no escapar. No d nem gua por remdio.
um testemunho de que raras vezes se misturam os tratamentos. O matuto ou apela diretamente para os remdios, buscando-os
em sua teraputica popular, ou se entrega exclusivamente f, na
sua orao milagrosa. A prova est a: nem gua se deve oferecer ao
enfermo, ao mordido de cobra. Bastar a orao. Ela ter foras para
afastar o efeito mortal do terrvel veneno. Acontece, no entanto, que
em certos casos a cobra, ao picar a sua vtima, no conduz mas
veneno e, se o conduz, em pequena quantidade, que no ir provocar no enfermo seno os sintomas iniciais de envenenamento. Em
outras ocasies, na confuso que se generaliza dentro da capoeira,
ao se sentir picada, a vtima pensa enxergar logo para desespero
seu uma jararaca ou uma cascavel, os mais terrveis ofdios dos
campos nordestinos. Da o terem, pessoa de senso, visto os mordidos
de cobra (de pretensas cobras venenosas) salvarem-se sem nenhum
tratamento, apenas sob a inspirao da orao que vimos atrs.
Para afugentar cobras diz-se, enquanto se anda pelas matas:
Senhor So Bento,
Livrai-me de cobra,
E de bicho peonhento.
H, tambm, uma variante que registramos em Pacatuba com
pequenas modificaes:

148

EDUARDO CAMPOS

Pela primeira chaga de Cristo,


Livrai-me So Bento;
Pela segunda chaga de Cristo,
Livrai-me So Bento;
Pela terceira chaga de Cristo
Livrai-me So Bento;
Pela quarta chaga de Cristo,
Livrai-me So Bento;
Pela quinta chaga de Cristo,
Livrai-me das cobras e de bicho peonhento.
Em So Lus, Maranho, segundo me relata MANUAL LOPES,
invoca-se igualmente So Bento, mas a variante esta do citado
ensalmo.
So Bento, gua benta,
Jesus Cristo no altar,
Benzei estes caminhos,
Que neles eu quero passar.
(Ave-Maria)
(Contra a eripisela (zipra) anotamos no Cear esta curiosa orao:
Jesus e Joo iam, os dois, por um caminho. Jesus perguntou a
Joo:
Joo, tu viste alguma coisa em Roma?
Eu vi zipra, queimadura, vermelho no corpo.
E que mais viste?
O povo morrendo de zipra, queimadura e vermelho no
corpo.
Ento, volta, Joo. Com os poderes de Deus, da Santa Virgem Maria, volta l e atalha a zipra, queimadura ou
vermelho no corpo.
(Se o paciente for mulher, deve rezar-se um padre-nosso. Se
homem for, uma ave-maria).
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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GETLIO CSAR, que nos oferece significativa colaborao no


tocante ao estudo de ensalmos no Nordeste, registrou uma variante da orao que apanhamos no Cear:
Ia Jesus e Joo, vai Jesus pergunta a Joo:
! Joo, tu que viste em Roma?
Eu vi, Senhor, queimadura de fogo.
Volta, Joo, e vai curar; cura com os poderes de Deus e da
Virgem Maria, com folhas de pimenta e gua fria.
gua no tem frio nem Jesus tem Senhor, curo eu, com
folha de pimenta e gua fria, amm.
Os portugueses de Guifes certamente deram aos caboclos
do Nordeste todas as palavras que compem a orao contra
erisipela e que, durante o tempo, veio sofrendo radicais modificaes. Se no, vejamos:
Pedro Paulo foi a Roma,
Jesus Cristo encontrou.
Jesus Cristo lhe perguntou:
Donde vens, Pedro Paulo?
Venho de Roma.
E que vai por l?
............................................
Torna atrs, Pedro Paulo,
Vai curar esses males:
Sapo e sapo,
Couxo e couxo,
Bicho de toda nao,
Eu te corto pelo rabo,
Pelos ps e pela cabea
E pelo corao.
Se esta no bastasse para ilustrar nossas palavras, teramos, na
que segue, pontos de contato e de semelhana mais ntidos e satisfatrios:

150

EDUARDO CAMPOS

Em nome de toda a virtude,


Pedro Paulo foi a Roma
Jesus Cristo encontrou
E Ele lhe perguntou:
Pedro Paulo, que vai por l?
Senhor, morre muita gente
de zipra e zipro.
Torna l, Pedro, e talha
Com azeite da oliva
E a l da ovelha viva
A zipra mais no lavraria
E da Virgem Maria, etc.
LEITE

(Reza-se um padre-nosso e uma ave-maria pelas almas. In J.


VASCONCELOS, ob. cit., p. 196).

DE

Vimos que surgem modificaes quanto ao nome dos santos invocados, notando-se a predileo, em cada regio, por determinados santos protetores. Ainda em Portugal, na Orca (DR.
JAYME LOPES DIAS, ob. cit., p. 170) reza-se assim:
So Pedro vinha de Roma
E a Virgem ia para l
E a Virgem lhe procurou:
Pedro, que vai por l?
Muita peste, muita malina,
Muita zipra, muito zipro.
Benzendo-se, se atalharo
Com azeite virgem e corda do Maranho.
Em quase todos esses ensalmos predomina a pergunta: com
que se cura? E a resposta, que fica a cargo de cada curandeiro:
com sabugueiro, com leo-de-olia, com gua fria, etc.
Obtivemos no Mucuripe, praia de Fortaleza, do prprio punho de certa curandeira, uma orao para curas gerais. A referida
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

151

mulher chamada para tratar de quantos males afligem os pescadores cearenses. E aqui est o seu ensalmo:
O nome de Jesus ajuda: onde eu puser minha
mo, ponha Deus Sua santa Virtude; Cristo reina,
Cristo vive, Cristo te ilumine, Cristo te defenda, aleluia,
aleluia, aleluia; se esse mal tiver na tua cabea, Senhora Santa Teresa te ajude; se tiver por esta banda,
Senhora SantAna te ajude; se tiver na tua frente,
Senhor So Vicente te ajude; se esse mal tiver atrs,
meu Senhor So Brs te ajude; se esse mal tiver no
fundo, Nosso Senhor seja por todo mundo.

Sua orao para curar malefcio sobremodo interessante:


Nosso Senhor me perguntou: De que tratas,
Maria? (Reparem aqui a semelhana com as oraes
que nos chegaram de Guifes, por exemplo, trazidas
pelos portugueses) Eu trato de aquisidade, gotacoral, de feitio, malefcio, caboje, azar, se por acaso
fulano tiver algum desses mal,os tais mal, na areia
do rio vaiparar; eu te curo Fulano se o mal tiver na
cabea, se tiver nesta banda, na tua frente, desse lado
e no fundo, pois Nosso Senhor Jesus Cristo por todo
mundo (Reza trs ave-marias, a seguir).

Ainda de suas rezas esta orao para curar dor de dente:


Minha Santa Apolnia, eu vos peo, pelas dores de dente que vs sofrestes, que faais essa dor passar, vs quereis vir tocar com vossa santa mo, e
mandai essa dor para na pancada do mar, amm.

Profere o sertanejo orao bastante conhecida em todo o


serto, escrevendo suas frases na areia, apagando os versos proporo em que os mesmos vo sendo escritos. Tomamo-la de
emprstimo do livro Terra de Sol, de GUSTAVO BARROSO, por no
termos anotado variante digna de registro especial:

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EDUARDO CAMPOS

So Nicodemo, sarai esse dente!


Sarai este dente!
Sarai este dente!
Este dente!
Este dente!
Dizem que as ndias desaparecem das pessoas que delas
sofrem, com estas palavras:
Uma, duas, trs,
ngua nenhuma.
Uma, duas, trs,
ngua nenhuma.
Corre serto esta bem conhecida orao contra usagre:
Eu te benzo em cruz, com a luz,
E com o sangue de Jesus
Usagre, fogo-selvagem, vai-te daqui...
Que eu sinto nojo de ti.
J vimos, em captulo anterior, os cuidados que cercam a
parturiente. Quase todas as comadres que vo pegar a criana
sabem interessantes oraes, s quais atribuem poder excepcional.
Para expelir a placenta, por exemplo, recitam o seguinte ensalmo:
Com todos os poderes de Deus-Padre e do Esprito Santo, ficai de toda livre... ficai de toda livre.
Enquanto isso, a parturiente, muitas vezes soluando de dor, h de rezar em voz alta: Oh, minha Santa, minha Santa Margarida. No estou prenha nem
parida. Tirai de vez o que est na minha barriga.
Oh, valei-me, Santa Margarida. No estou prenha
nem parida... no estou prenha nem parida. Livraime tu com os poderes de Deus e tambm da poderosa
Virgem Maria.
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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Para dor de madre (provavelmente clicas uterinas), costumam rezar:


Madre! tempo de teres o teu lugar. Madre!
Alivia esta pobre mulher. So teus estes cinco padrenossos com cinco ave-marias, em lembrana das cinco chagas de Nosso Senhor Jesus Cristo. Assim como o
Senhor salvou-se, assim h de querer que Dona Fulana se salve desta dor de madre. Madre, volta ao teu
lugar. (Rezam-se ento cinco padres-nossos e cinco
avel-marias).

Para eliminar-se uma verruga, processa-se da maneira seguinte: jogam-se trs pedras de sal no fogo, dele se afastando em
desabalada carreira, levando as mos ao ouvido para no ouvir o
sal estalar. Durante a carreira, o que tem verruga, deve gritar:
O sal est queimando,
A verruga se acabando.
O sal est queimando,
A verruga se acabando.
O argueiro sai do olho, quando se diz:
Corre, corre, cavaleiro
Pela porta de So Pedro,
Vai dizer a Santa Luzia
Que me mande o leno branco
pra tirar esse argueiro.
Em Alij, Portugal (J. LEITE
diz-se o mesmo:

DE

VASCONCELOS, ob. cit., p. 203).

Corre, corre, cavaleiro,


Pela porta do ferreiro,
Que l vem Santa Luzia
Pra me tirar esse arujeiro.

154

EDUARDO CAMPOS

Para curar lnguas, recita-se a seguinte orao, fitando uma


estrela no cu e repetindo trs vezes:
Minha estrela rica e bela,
Esta ngua diz que morra vs e viva ela
Mas eu digo que viva vs e morra ela.
Para dor de barriga, de crinaa, na fase de aleitamento:
gua fria corre, corre,
toda noite, todo o dia...
Aqui passou Deus Nosso Senhor
Jesus Cristo
Filho da Virgem Maria.
Em 1862, em Fortaleza (CE), por quarenta ris, podia ser
adquirido na tipografia que imprimia O Sol tantas vezes citado
no decorrer destra trabalho a Cruz Milagrosa, quinze letras
cabalsticas que evitavam a peste:
S
I
R
ORAPRONOBIS
T
A
V
L
A
S
R
E
T
A
M
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

155

O jornal referido, a respeito da Cruz Mialgrosa, informava:


As 15 letras que formo a haste da Cruz represento quinze
Misterios do Rozario de Maria Santssima, a saber: cinco gozozos,
cinco dolorosos e cinco gloriozos; e as dez letras que formo o
brao os dez Mandamentos da Lei de Deos. Todos aquelles pois,
que diariamente com devoo e f rezar o Rozario de Maria, e
observar os Mandamentos de Deos, no tema, que o cholera lhe
seja fatal.
So recomendaes dessa natureza, trechos de ensalmos e
oraes distorcidas pela imaginao popular, que recitadas com
freqncia, tanto na capital como no interior dos estados nordestinos, afianam at quando podem ingenuidade e f.
Fizemos o possvel de selecionar e rever para a terceira edio deste livro apenas as oraes que, realmente, continuam sendo utilizadas pelo sertanejo, que as usa para defender-se dos
espritos do mal, para fechar o corpo aos perigos da natureza
circundante, para invocar a si o amor de uma mulher, ou tornando-se livre da inveja do prximo.
O Nordeste brasileiro acolhe ainda, por tradio, um povo
simples e endurecido pela luta, onde no faltam os penitentes e
os exacerbados.
Nessa regio castigada pela inclemncia das secas ou pela
ao devastadora de invernos copiosos, em qualquer circunstncia, o sertanejo o mesmo homem que carrega consigo as duas
armas de sua preferncia: o punhal e a orao.

156

EDUARDO CAMPOS

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EDUARDO CAMPOS

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77 STPHEN-CHAUVET, Dr. La Mdene chez les Peuples Primitis,


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83 Folclore Pernambucano, Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Imprensa Oficial, 1908.
84 Histoire Gnerale de la Mdecine, de la Pharmacie, de lArt
Dentaire et de lArt Vtrinaire, vol. I, Paris, 1936.
85 Oraes Misteriosas (catlicas, espritas e esotricas).
86 Publicao Oficial de Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de So Paulo, vol. III, So Paulo, 1894.
87 Revista Brasileira de Histria da Medicina, vol. I, no 3, Rio de
Janeiro, 1950.
88 Unitrio, edio de 29 de fevereiro de 1948, Fortaleza.
89 O Sol Ano VI, CE, edies de 24-fev-1862, 31-maio-1863.
90 JOO FERREIRA DE LIMA Almanaque do Pensamento Para
o Ano de 1961 edio popular, Juazeiro do Norte.
91- VENNCIO WILLEKE, O. F. M. So Francisco das Chagas de
Canind Editora Mensageiro da F Ltda., Salvador, Bahia, 1962.

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EDUARDO CAMPOS

MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

ESTUDO SOBRE O AUTOR E O LIVRO

PREFCIO DA 1A EDIO
por Fran Martins

O AUTOR E O LIVRO
(Prefcio da primeira edio)
Apesar da riqueza do material que possumos, ainda hoje
espera de novos investigadores, o folclore no tem tido, no Cear,
muitos estudiosos. verdade que a pequena quantidade de certo
modo suprida pela qualidade, pois alguns dos nossos poucos
folcloristas so dos maiores com que o Brasil at hoje contou.
Basta citar o inesquecvel Leonardo Mota, entre os mortos, e Gustavo
Barroso, entre os vivos: se bem que seguindo caminhos diversos,
um colhendo, in loco, o material preciosssimo que se encontra
nos seus livros, e o segundo colhendo, e interpretando tambm,
no gabinete, aquilo que j foi apresentado por outros, deram esses dois folcloristas inestimvel contribuio para o desenvolvimento da demopsicologia no Brasil. No se pode, na verdade,
estudando o folclore do nosso Pas, deixar de lado as obras de
Leonardo Mota e de Gustavo Barroso. Elas contm rica matriaprima para o pesquisador desse amplo setor.
Mas, no Cear, os estudos do folclore sempre contaram com
poucos cultores. Afora Juvenal Galeno, que impregnou sua poesia
de motivos populares, Paulino e Joo Nogueira e o Baro de Studart,
que atravs das pginas da Revista do Instituto do Cear nos forneceram contribuies muito srias para o conhecimento de usos,
costumes, linguajar, crendices, supersties e medicina popular
em nosso meio; afora, ainda, esse grande Rodrigues de Carvalho
cearense de adoo, cujo Cancioneiro do Norte est a merecer
maior divulgao, pois , na verdade, um dos livros mais preciosos aqui surgidos sobre o assunto , poucas foram as contribuies que as passadas geraes nos legaram o conhecimento
profundo e honesto das manifestaes espirituais dos incultos
habitantes de nossa regio. E, como frisamos acima, material excelente possumos, ainda hoje espera de pesquisadores: o Cariri,
por exemplo, ainda est quase inexplorado, com os seus cantadores,
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a sua cermica, as suas histrias-de-trancoso, as suas lendas, sem


falar no grande celeiro que o Juazeiro do Padre Ccero, cidade
ideal para pesquisas de folcloristas e de socilogos, dada a formao da populao, em grande maioria composta de gente de baixo nvel cultural proveniente dos mais diversos rinces do Nordeste.
Principalmente no que diz respeito arte popular, o Juazeiro pode
fornecer material para interessar estudos: a adaptao ao meio de
mentalidades dspares, a prtica dos mais variados ofcios com a
utilizao de recursos e conhecimentos fornecidos pela prpria
regio, complexo de misticismo pairando sobre todos os atos daqueles que procuraram a cidade cearense trazidos pelo prestgio
do seu taumaturgo. E h, ainda, as supersties que se comunicam entre os habitantes provenientes de setores diferentes, e as
meizinhas que de vizinho a vizinho se vo irradiando, e os mitos
que os meninos oriundos e Alagoas ou Maranho vo espalhando
entre si, no raro dando lugar criao de novos mitos, formados
com partes de uns e de outros. E h, ainda, o importante captulo
dos tabus e das proibies os atos que no devem ser praticados
em determinados dias, as comidas que no devem ser comidas
por determinados doentes, as frases que no devem ser proferidas
em determinadas ocasies, as interpretaes de fenmenos da
Natureza e os perigos que correm as pessoas em dizer coisas inconvenientes contra os mesmos. Tudo isso a est, no Juazeiro,
espera de um voluntrio que queira dar-se ao trabalho de colher
usanas e costumes, anot-los, interpret-los, divulg-los para
melhor conhecimento do nvel espiritual de nossa gente.
Felizmente, nos dias atuais, comea-se a notar um certo interesse pelos estudos do folclore entre ns, esse interesse, ao que
parece, coincidiu com a criao da Comisso Cearense de Folclore. Se certo que, antes dessa entidade, j Martinz de Aguiar nos
dava abalizado estudo sobre cirandas infantis, Florival Seraine se
dedicava a pesquisas sobre o linguajar cearense e nordestino oferecendo-nos, nesse sentido, contribuio de valor, Gasto Justa
nos falava de brincos a adivinhas e Joaquim Alves, vez por outra,
tocava, se bem que de leve, em assuntos ligados a usos e supers-

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EDUARDO CAMPOS

ties populares, creio que os outros intelectuais que se esto


voltando para o estudo do folclore no Cear so contemporneos
da Comisso Cearense de Folclore. E se o folclore no tem sido
sua especializao como, por exemplo, esto fazendo alguns
escritores novos do vizinho estado do Rio Grande do Norte, comandados por Cmara Cascudo , vez por outra surgem contribuies entre ns merecedoras de aplausos. o caso do trabalho
sobre marcas de gado, publicado pelo Sr. Francisco Alves de
Andrade, e tambm o de alguns captulos do livro O Cariri, do Sr.
Irineu Pinheiro. E, agora, o caso deste livro de Eduardo Campos
sobre Medicina Popular no Cear.
Eduardo Campos no folclorista de nascimento: ele nasceu
contista, e dos mais interessantes dentre os novos escritos cearenses.
Se bem que traga, do seu passado literrio, o pecado original de um
discurso que, juntamente com dois outros, publicou em 1942, constituindo, assim, esse rasgo oratrio a sua primeira obra publicada,
foi com guas Mortas, editada em 1943, que Eduardo Campos se
mostrou de corpo inteiro. Livro de estria, no gnero, e por isso
mesmo cheio de defeitos, j nele se encontravam, porm, algumas
histrias de real valor, o que fez com que o suplicante reincidisse
no conto. O resultado da reincidncia, da gestao trienal, foram os
livros Face Iluminada, editado em 1946, e no qual se encontra essa
pequenina jia, que o conto O Abutre, e, mais tarde em 1949, a
sua terceira coleo de histrias, A Viagem Definitiva, na qual se
destaca, entre outros, o conto O Casamento, cujo simbolismo fez
ror no meio provinciano.
Mas acontece que Eduardo Campos no se contenta apenas
com o ser contista: enveredando pelo Rdio, aproximou-se do
Teatro e nesse sentido nos deu O Demnio e a Rosa e, mais tarde,
O Anjo, esta, pea apenas em um ato, mas um ato cheio de vida e
de sentimentos.
Poucos no foram os que acharam que, no Teatro, Eduardo
Campos havia encontrado o seu verdadeiro caminho: eu mesmo
me apressei em saudar no teatrlogo cearense um dos nossos
poucos escritores com verdadeiro pendor para o Teatro. A feitura,
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o dilogo, a fabulao usada em suas peas provocaram uma verdadeira revoluo nos crculos literrios do meio provinciano em
que vivemos. Mas foi preciso que O Demnio e a Rosa andasse
por outras terras, fosse radiofonizada e representada noutras cidades para que, em Fortaleza, alguns escritores e o pblico em geral
acreditassem que a obra realmente tinha valor.
Estvamos, pois, todos ns descansados, pensando que o
homem tocava apenas trs instrumentos o Conto, o Rdio e o
Teatro quando comeou a espalhar-se a notcia de que Eduardo
Campos andava dedicando-se tambm aos estudos de folclore. Na
verdade, quem analisasse os seus contos encontraria a chave do
problema, pois facilmente poderia verificar que muito grande era o
interesse do autor pelos assuntos regionais. O linguajar, a fabulao,
vez por outra uma pequena nota sobre supersties ou costumes
sertanejos, davam s histrias de Eduardo Campos uma cor local
muito acentuada. Era, sem dvida, uma vocao extraforte para as
coisas da terra mas felizmente no era isso a que alguns levianos
ou ignorantes, chamam de folclore, unicamente porque termos de
gria so propositadaente usados em dilogos ou descries.
E enquanto os boatos corriam de boca em boca, o teatrlogo e
contista procurava estudar as nossas coisas. Forrando-se de conhecimentos adquiridos em livros, naturalmente no podia contentar-se
com isso. Principiou a pesquisar. Durante mais de trs anos andou
ele na capital e no serto a conversar com raizeiros, com mdicos e
mandingueiros, com velhos homens acostumados a receitar para
qualquer mal e matronas idosas que possuem, na despensa e na
cabea, folhas e rezas que tudo curam. Do amontoado de suas observaes, vem o escritor de escolher estas meizinhas que agora publica, com o ttulo muito significativo de Medicina Popular.
Incontestvel o mrito deste trabalho, pois muita luz vem
deitar, sobre antigos costumes e velhos hbitos amplamente difundidos em nossas populaes rural e urbana. O estudioso que queria
dar-se ao trabalho de analisar cada uma destas receitas encontrar
motivos para interessantes descobertas, elucidando muitos pontos
obscuros sobre a mentalidade daqueles que usam tais meizinhas.

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EDUARDO CAMPOS

Se muitos dos remdios so fruto da observao popular o emprego de determinadas folhas, frutos ou razes de comprovado valor medicinal, p. ex. , inmeros outros so apenas tabus ou fetiches
que, por motivos ainda ignorados, vo-se transmitindo de geraes
a geraes, sempre revestidos dos mesmos mistrios. A ter o intrprete que recorrer a outros mtodos para explicar os motivos pelos
quais, apesar de nada existir que logicamente os justifique, tais
remdios, muitas vezes, do efeitos satisfatrios.
Eduardo Campos no entrou nesta parte na verdade uma
segunda fase do seu trabalho , nem tampouco quero eu, aqui,
enveredar no assunto. Limitou-se ele apenas a notar, com meticulosidade, as meizinhas que pde colher, e a nos oferecer o rico material que forma a sua Medicina Popular. Mesmo assim, no elogio
gracioso o dizer-se que o seu trabalho dos que merecem de todos
os mais entusisticos aplausos. E se outros mritos no possussem
estas notas s o fato de serem elas fruto de pesquisas do escritor,
feitas com honestidade e inteligncia, justificaria os encmios de
todos quantos se interessam pelos estudos do folclore cearense.
Ingressando nesse novo campo de atividades com critrio e
dedicao, Eduardo Campos nos d uma prova palpvel da sua
capacidade de trabalho e do seu grande amor s causas do esprito.
Resta apenas que o seu esforo seja compreendido e que a crtica
honesta receba a sua obra com a ateno que ela merece. Pioneiro,
na gerao atual de escritores cearenses, dessas pesquisas no nosso
mundo folclrico, os nossos desejos so que o seu exemplo seja
seguido por outros escritores, tambm jovens e capazes, que muitos existem entre ns com possibilidades de nos dar estudos magnficos como esta Medicina Popular. S assim aos poucos iremos
desvendando o mundo rico de mistrios da alma popular cearense
mistrios que s podem ser revelados se nos dispusermos a colher, interpretar e divulgar as crendices do nosso povo, os seus
mitos, as suas cantigas, a sua msica, as suas danas, o seu artesanato, as suas manifestaes religiosas e artsticas, enfim.
FRAN MARTINS
MEDICINA POPULAR DO NORDESTE

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