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Where Your Treasure Is

C o p y rig h t 1993 by Eugene H . Peterson, (cl o Alive C o m u n icatio n s, Inc.,


7 6 8 0 G ad d ard Street, Suite 2 0 0 , C o lo rad o Springs, C O 8 0 9 2 0 , USA)
Published in association w ith th e literary agencies W illiam N eill-H all Ltd, o f C ornw all,
England, a n d Alive C o m m u n ic atio n s Inc., C o lo rad o Springs, C O , USA
2005 E ditora Textus

Superviso E ditorial
Alzeli Simas

Traduo
C lu d ia Z iller Faria

Reviso
Paulo Pancote

Diagramao
Pedro Simas

Capa
O liverartelucas
Prim eira edio em po rtu g u s - Julho de 2005
Publicado no Brasil com a devida autorizao
e com to d o s os d ireitos reservados na Ingua portuguesa po r
E ditora Textus
C aixa Postal 10 7 .0 0 6 - N iter i - RJ - 2 4 3 6 0 -9 7 0
textus@ editoratextus.com .br - w w w .editoratextus.com .br
As citaes bblicas desta obra so da Bblia Sagrada - N ova Verso Internacional
1993. 2 0 0 0 de In tern atio n al Bible Socicty
N en h u m a p arte deste livro po d e ser reproduzida sem o co n sen tim en to prvio,
p o r escrito, dos editores, exceto breves citaes em livros e resenhas.

CIP-BRA SIL. CA TA LO G A O N A F O N T E
SIN D IC A T O N A C IO N A L D O S E D IT O R E S D E LIVROS, RJ
P578o
Peterson, Eugene H ., 1932O n d e o seu tesouro est / Eugene H . Peterson ; traduo C laudia Ziller Faria. N iteri, RJ : Textus, 2005
Traduo de: W here your treasure is
Inclui bibliografia
ISBN 851. Bblia. A. T. Salmos - Uso devocional. 2. C ristianism o e poltica. 3. Estados U nidos
- H istria - Aspectos religiosos - Cristianism o. I. T tulo.
05-2032.

24.06.05

C D D 242.5
C D U 243
29.06.05

010709

Material com direitos autorais

Sumrio

Apresentao edio brasileira........................... 9


P refcio.................................................................... 11
1. Acabando com o domnio do ego - Salmo 2 .............. 13
2. Feito por Deus - Salmo 8 7 ........................................... 29
3. Centralizado em Deus - Salmo 110.............................45
4. Governo de Deus - Salmo 9 3 .......................................61
5. Ajudado por Deus - Salmo 4 6 ......................................81
6. Afirmado por Deus - Salmo 6 2 ....................................99
7. Compaixo de Deus - Salmo 7 7 ................................113
8. Justificado por Deus - Salmo 1 4 ............................... 127
9. Servindo a Deus - Salmo 8 2 ....................................... 143
10. Suficincia de Deus - Salmo 114............................ 161
11. Amar a Deus - Salmo 4 5 .......................................... 183

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Apresentao
edio brasileira

iquei muito lisonjeado com o convite para escrever a


apresentao da edio brasileira de Onde o seu te
souro est. Que privilgio!
Meu primeiro contato com a obra de Eugene H. Peterson
se deu atravs do livro Um pastor segundo o corao de Deus,
presente que ganhei de um querido amigo, num domingo, aps
um culto em nossa igreja. Hoje minha estante est entesourada
com vrios livros de Peterson: no parei mais de l-lo.
Nos ltimos anos, tenho lido bastante sobre orao, as
sunto pelo qual nutro profundo interesse. Onde o seu tesouro
est um presente para a alma e uni prmio para todos os que
tm buscado sabedoria atravs das Escrituras e vitria pelos
caminhos da orao.
So onze salmos escolhidos, onze lies para viver, um
curso especial na escola de orao. Onze mergulhos nas guas
profundas e encantadoras do oceano do amor de Deus.
Seja muito abenoado.
Josu Rodrigues
Pastor da Igreja Presbiteriana Betnia em Niteri

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Prefcio

ste livro visa transformar por completo a vida nos


Estados Unidos. A mudana j comeou. Muitos
j se envolveram e espero ver muitos outros se alistarem. A
ao fundamental a orao.
Escrevi para cristos que desejam agir para mudar o
que est errado na sociedade e querem ir direto ao centro
do problema, no apenas fazer pequenos acertos em reas
de importncia secundria. Escolhi onze salmos que deram
forma poltica de Israel e podem moldar a nossa hoje,
e os analisei com seriedade, como foi planejado que fos
sem considerados - oraes que moldam a vida nacional.
Escrevi para incentivar os cristos a orarem esses salmos
tanto como filhos de Deus que tm destino eterno quanto
como cidados com responsabilidades dirias no cuidado
de sua nao.
Contudo, escrever sobre orao no orar, assim como
ler sobre ela tambm no . Orar , bem - orar. Gostaria que
fosse mais fcil. E tambm que houvesse uma frmula para
atrair mais espectadores e lev-los a entrarem em ao. Em
bora no exista, sugiro algumas providncias:

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Onde o seu tesouro est

1. Rena um grupo de amigos que se comprometa a


encontrar-se onze vezes para acabar com o domnio do
ego.
2. As reunies devem durar uma hora e meia. Co
mece orando o salmo em unssono. Passe os trinta ou qua
renta minutos seguintes lendo e debatendo meu texto sobre
o salmo-orao. Em seguida, volte a orar em unssono. De
pois, fique em silncio durante quinze minutos, para que
o salmo se aloje em seu ntimo. Nessa hora, o grupo ser
uma companhia de crentes obedientes diante do Senhor.
Encerre o silencio orando o salmo pela terceira vez.
3. Observe como Deus o leva a atos de obedincia
nos aspectos mais pblicos de sua vida. No se apresse.
No pense que agir apenas com seus parceiros de orao
ou com cristos. No suponha que precisa apresentar pro
jetos. Esteja pronto para ser levado a aes diferentes de
suas rotinas normais. Espere para ver o que vai acontecer.
4. Encontre seus amigos uma ltima vez, um ano aps
a primeira reunio (marque esse encontro durante a dci
ma primeira reunio), para compartilhar o que tem acon
tecido. Verifiquem se vocs tm percebido vitrias contra
o domnio do ego. Procure em sua vida novas conexes
entre terra e altar. Identifique outras pessoas que participa
ram da obra de conexo. Pergunte a si mesmo se Deus o
est levando a continuar a acabar com o domnio do ego.
Busque em tudo isso o que pode ser atribudo ao funda
mental da orao. O objetivo dessa reunio compartilhar
sua vida, e observar na de seus amigos, a participao mais
profunda na ao de Deus neste mundo.

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Captulo 1

Acabando com o domnio


do ego
SALM O 2

Por que se amotinam as naes


e os povos tramam em vo?
Os reis da terra tomam posio
e os governantes conspiram unidos
contra o S e n h o r e contra o seu ungido,
e dizem: Faamos em pedaos as suas
correntes,lancemos de ns as suas algemas!
Do seu trono nos cus o S e n h o r
pe-se a rir e caoa deles.
Em sua ira os repreende
e em seu furor os aterroriza, dizendo:
Eu mesmo estabeleci o meu rei
em Sio, no meu santo monte
Proclamarei o decreto do S e n h o r :
Ele me disse: Tu s meu filho;
eu hoje te gerei.
Pede-me, e te darei as naes como herana
e os confins da terra como tua propriedade.
Tu as quebrars com vara de ferro
e as despedaars como a um vaso de barro .

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Onde o seu tesouro est

Por isso, reis, sejam prudentes;


aceitem a advertncia, autoridades da terra.
Adorem o S e n h o r com temor;
exultem com tremor. Beijem o filho,
para que ele no se ire e vocs no sejam destrudos de
repente,
pois num instante acende-se a sua ira.
Como so felizes todos os que nele se refugiam!

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Minha experincia e minhas observaes me ensina


ram a reconhecer o inimigo da humanidade nesta dege
nerao que leva a ver s o ego, crescendo sempre em fo r
a durante toda a histria, mas especialmente em nosso
tempo. Nada mais do que o prprio esprito que, deser
dado, comete pecado contra o Esprito Santo.
MARTIN BUBER 1
o longo de toda a malha rodoviria que corta
os Estados Unidos, da Califrnia at ilha de
Nova Iorque - a grande avenida principal da Amrica - as
pessoas vivem completamente voltadas para si mesmas.
Cento e cinqenta anos atrs Alexis de Tocqueville, que
morava na Frana, visitou o pas e escreveu: Cada cidado
se dedica habitualmente contemplao de um objeto in
significante, ou seja, ele mesmo2. Um sculo j passou e a
situao ainda no melhorou. Mesmo com a realidade rica,
atraente, barulhenta e misteriosa em evidncia por toda
parte, ningum nem nada consegue afastar as pessoas da
preocupao obsessiva consigo mesmas mais do que um
instante.
E evidente a necessidade de acabar com o domnio
do ego. Observadores preocupados com a situao usaram
psicologia, sociologia, economia e teologia para fazer o
diagnstico e atriburam ao ego a culpa da deteriora
o da vida pblica na desintegrao da pessoal: h um
problema nessa rea, responsvel por tudo mais que est
errado.

1. Martin Buber, Meetings, editado por Maurice Friedman (LaSalle,


111.: Open Court Publishing Co., 1973), pg. 59.
2. Alexis de Tocqueville, Democracy in America. 2 volumes (Nova
Iorque: Schocken Books, 1974), 2:93.

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Onde o seu tesouro est

Alguns se levantam em protestos pela paz, na tentati


va de despertar as massas para o perigo em que nos encon
tramos devido a um sculo de egosmo e inconseqncia.
Essa gente tenta desesperadamente evitar a destruio da
Terra, protestando contra as insanidades do militarismo, da
cobia e das prticas negligentes que devastam rios, flores
tas e a atmosfera.
Tambm se volta contra o consumismo que deixa
grande parte do mundo imerso em fome e pobreza. Outros
distribuem folhetos que conclamam ao arrependimento e
alertam para o perigo da condenao, no esforo de acor
dar as multides fugidias para a necessidade de cuidar da
alma, alm do ego. Insistem em chamar ateno para o va
lor eterno da alma, apresentam palavras bblicas cheias de
autoridade que mostram quem somos e com que propsito
fomos criados. Fazem a pergunta mais importante: Voc
j foi salvo?. Os dois grupos atraem ateno ocasional,
mas nunca duradoura. Embora ambos se preocupem com a
situao, um no se importa com o outro. Nas poucas vezes
em que se falam, impera o desprezo mtuo. Um deseja sal
var a sociedade, outro, as almas, mas no conhecem ter
reno comum. De tempos em tempos, algum oferece uma
soluo: psiclogos propem terapias, educadores criam
currculos para as escolas, economistas elaboram leis e so
cilogos criam novos modelos de comunidade. O pensa
mento enche o ar. Proliferam idias. Algumas chegam a ser
experimentadas. Nada funciona por muito tempo.
Alexander Solzhenitsyn disse, em um sermo muito co
mentado e hoje famoso, na Universidade de Harvard, em 1978:
C olocam os tanta esperana na poltica e nas reformas
sociais s para descobrir que estam os sendo privados

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Acabando com o domnio do ego


de nosso bem mais precioso: a vida espiritual, que foi
pisoteada por partidos polticos no Leste e por partidos
com erciais no Oeste". Estam os, bradou ele, em uma
crise espiritual severa e em um im passe poltico. As ce
lebradas faanhas tecnolgicas do progresso, incluindo
a conquista do espao, no redimem o sculo X X da in
digncia moral. Precisam os de labareda espiritual. 3

O que os jornalistas no relataram - nem um nico eru


dito se deu ao trabalho de mencionar - que h um nme
ro significativo de pessoas tomando providncias quanto
preocupao de Solzhenitsyn. Trabalho com algumas delas,
encorajando e algumas vezes orientando. Milhares de pas
tores, padres e leigos esto engajados em obra semelhante.
Fazem muito mais pela sociedade e pela alma, avivando e
alimentando a labareda espiritual', agem muito mais do
que os jornais relatam. O trabalho deles orar.
Claro que a orao se relaciona a Deus. Ele tanto
iniciador quanto destinatrio dessa atividade ignorada mas
intensamente cultivada. Mas a orao se relaciona a muitos
outros elementos: guerra, governo, pobreza, sentimenta
lismo, poltica, economia, trabalho e casamento. Em suma,
tudo. O consenso chocante no diagnstico dos especialis
tas modernos sobre a existncia de um problema com o ego
se compara ao consenso igualmente chocante de nossos
ancestrais quanto estratgia de ao: a orao a nica
forma de se libertar do mundo restrito do ego e penetrar
no imenso mundo de Deus sem negar, suprimir ou mutilar
o ego. Orar tambm o nico meio de escapar do egotismo, que leva a pessoa a autodestruio e a destruio
3. A lexander Solzhenitsyn, W orld S plit A p a rt, Vital Spee
ches, Io. de setem bro de 1978.

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Onde o seu tesouro est

da sociedade em que vive. Comeamos, ento, atravs da


orao, a fazer diferena na comunidade em que vivemos.
S em orao seremos capazes de abandonar as distores
e restries do ego e penetrar na verdade e grandeza de
Deus. Encontramos nela, para nossa surpresa, ego e socie
dade curados e abenoados. E a velha histria de perder a
vida para salv-la; e a vida salva no apenas a do prprio
indivduo, mas a de todo mundo tambm.
A ao fundamental
Orao ato poltico, energia social, bem pblico.
El molda a vida da nao muito mais do que a legislao.
O fato de no termos sido ainda dominados pela anarquia
deve-se muito mais orao do que polcia. E um ato
permanente e intrincado de patriotismo no sentido mais
amplo da palavra - muito mais preciso, amoroso e prote
tor do que qualquer patriotismo declarado em slogans. A
possibilidade de viver na sociedade e o renascimento da
esperana se devem orao e no prosperidade empre
sarial ou ao florescimento das artes. O ato mais importante
para despertar toda sade e fora que h em nossa terra
a orao. E claro que este no o nico meio, pois Deus
usa todas as coisas para realizar Sua vontade soberana, e
todas as coisas inclui, com toda certeza, policiais, artis
tas, senadores, professores, terapeutas e operrios. De toda
maneira, orar a ao fundamental.
O erro mais comum quanto ao entendimento da ora
o consider-la ato privado. Falando de modo estrito,
segundo a Bblia, isso no existe. Em sua raiz, privada se
refere a roubo. E furto. Quando privatizamos a orao, nos
apropriamos indevidamente da moeda comum, que per

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Acabando com o domnio do ego

tence a todos. Quando nos lanamos a ela sem qualquer


vontade ou conscincia do que abrangente, inclusive a
vida do reino que est mo, no tempo e no espao, em
pobrecemos a realidade social que Deus est criando.
Solitude em orao no o mesmo que privacidade.
H diferenas profundas entre os dois. Privacidade a ten
tativa de se afastar da interferncia alheia. Na solitude, a
pessoa deixa um pouco a companhia dos outros para me
lhor compreend-los, atravs de uma reflexo mais pro
funda. E ento, toma conscincia deles, e passa a servilos. Privacidade ir para longe dos outros para no ser in
comodado. Solitude afastar-se da multido para receber
instrues do cicio tranqilo e suave de Deus. A Bblia
diz que Deus est entronizado nos louvores das multides.
Oraes privadas so egostas e ineficazes; as feitas em
solitude renem uma comunidade de muitas vozes que, pe
los sculos dos sculos, cantam, junto com anjos e arcanjos
e todas as milcias dos Cus - Santo, santo, santo, Deus
Onipotente.
Assim como impossvel falar uma lngua individu
al, tambm no se pode ter orao privada. No existe ln
gua individual. Cada palavra carrega uma longa histria de
desenvolvimento em comunidades complexas de experin
cia. Toda fala relacional, estabelece uma comunidade de
falantes e ouvintes. Isso tambm acontece com a orao, a
lngua falada no vasto contexto da percepo de que Deus
fala e ouve. Estamos envolvidos, queiramos ou no, em
uma comunidade da Palavra - falada e lida, entendida e
obedecida (ou mal compreendida e desobedecida). Isso
pode acontecer na solitude, mas no na privacidade, pois
envolve o Outro e os outros.

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Onde o seu tesouro est

O ego s existe saudvel e inteiro quando se coloca


em relacionamento, sempre duplo, com Deus e os outros
seres humanos. Relacionamento implica em reciprocidade,
dar e receber, ouvir e responder. O Baro Friedrich von Hgel escreveu sua sobrinha, que estava aprendendo a orar:
Gostaria de saber se voc entende um fato profundo e mara
vilhoso. A s almas - todas as almas humanas - so profun
damente interligadas. N o podem os apenas orar uns pelos
outros, ns sofremos uns pelos outros. Nada mais real do
que essa inter-relao - esse poder gracioso colocado por
Deus bem no mago de nossas enfermidades'1. 4

Se o ego explora os outros, seja Deus ou o prximo,


e os subordina s suas compulses, toma-se atormentado e
pervertido. Se abdica da criatividade e da interao com os
outros, seja Deus ou o prximo, toma-se dbil e inchado.
Assim, cada pessoa s existe em relacionamento, no por
assumir nem por deixar que os outros assumam o controle.
Como desenvolver isso? Como suplantar a ganncia que
nos leva a saquear por um lado e a preguia que nos toma
parasitas por outro? Como nos desenvolver no apenas
como cristos, mas tambm como cidados? A nica res
posta a orao. Muitas coisas - idias, pessoas, projetos,
planos, livros, comits - ajudam e amparam, mas s h
uma coisa necessria - orao.
A escola da orao
Ainda no surgiu escola de orao melhor do que os
Salmos, que tambm envolvem imerso na poltica. As
4.
Baron Friedrich von Hgel, Lettersfrom Baron Friedrich von H
g el to a Niece, editado por Gwendolyn Greene (Londres: J. M. Dent and
Sons Ltd., 1958), pg. 25.

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Acabando com o domnio do ego

pessoas que nos ensinam a orar nos Salmos eram muito


bem integradas nesses assuntos. Ningum mais avaliou e
cultivou to bem a percepo da pessoa. Ao mesmo tem
po, nenhum outro povo teve compreenso mais rica de si
mesmo como nao pertencente a Deus. O ato caracters
tico que dava forma sociedade e alimentava a alma era
a orao. Eles oravam quando estavam reunidos e quando
estavam sozinhos e a orao era igual nos dois cenrios.
Essas oraes, os Salmos, so profundamente pessoais e ao
mesmo tempo ardentemente polticas.
Na linguagem comum, poltica entendida como
aquilo que os polticos fazem em questes pblicas e
governamentais. Costuma sugerir desagrado e desaprova
o, pois o campo oferece ampla oportunidade para uso do
poder e muitas vezes h abuso. Assim, poltica se liga a
descries negativas: implacvel, corrupto, ambicioso, se
dento de poder, sem escrpulos. Mas no se pode aban
donar a palavra apenas porque seu sentido foi depreciado.
El deriva do termo grego polis (cidade). Representa tudo
que as pessoas fazem quando vivem em comunidade com
alguma inteno, trabalham por um objetivo comum e cum
prem suas responsabilidades para que a sociedade se desen
volva. De acordo com a Bblia, o ambiente em que a obra
de Deus em tudo e em todos se completar (Apocalipse 21).
Ele comeou com um casal em um jardim e terminar com
grandes multides em uma cidade.
Para os cristos, poltica carrega amplas associaes
e dimenses bblicas. Assim, em lugar de procurar outra pa
lavra que no tenha sido maculada pelo mal e pela corrupo,
importante us-la como ela , para aprendermos a ver Deus
em lugares que parecem inacessveis graa dEle. Aqueles

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Onde o seu tesouro est

que afirmam que religio e poltica no se misturam por


certo sabem o que esto falando. A mistura gerou um nmero
infindvel de males-cruzadas, inquisies, explorao e caa
s bruxas. Ainda assim. Deus nos manda combinar as duas,
mas temos de tomar muito cuidado. O nico caminho seguro
a orao. E irreal e antibblico separar a vida em atividades
religiosas e polticas, ou entre esferas sagradas e profanas.
Mas difcil saber como reunir as duas sem colocar uma
nas mos inescrupulosas da outra, poltica usando orao e
vice-versa. A verdadeira misUira poltica se tomando re
ligio e esta se tomando aquela. A orao a nico caminho
adequado para o grande feito de colocar essas polaridades
em relao dinmica. Os Salmos so o maior documento da
orao agindo.
O livro dos Salmos uma obra editada. Cento e
cinqenta oraes foram colecionadas e arranjadas de
modo a guiar e moldar nossa reao a Deus com preciso,
profundidade e abrangncia. Essas preces declaram todos
os sentimentos e experincias possveis em relao pa
lavra criadora e redentora de Deus em ns - Joo Calvino
chamou os Salmos de anlise minuciosa de todas as partes
da alma. 5 Dois Salmos foram colocados como introduo:
o primeiro com o foco centrado na pessoa, o segundo uma
grande angular voltada para a poltica. Deus trata cada um
individualmente, mas ao mesmo tempo tem caminhos p
blicos que interceptam a vida de naes, soberanos, reis e
governantes. Os dois Salmos foram colocados juntos de
propsito, uma introduo bifocal vida de orao, uma
iniciao s respostas pessoais (Bem-aventurado o homem,
5.
Joo Calvino, Commentary oti the Book o f Psalms, vol. 1 (Grand
Rapids: Eerdmans, 1949), pg. XXXVII.

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Acabando com o domnio do ego

1.1, RA) e polticas (Bem-aventurados todos, 2.12, RA)


Palavra de Deus.
O Salmo 1 apresenta a pessoa que sente prazer em
meditar na lei de Deus; o 2 mostra o governo que Deus
usa para enfrentar as conspiraes dos que se colocam
contra Seu domnio. Todos os Salmos posteriores se colo
cam entre esses dois extremos introdutrios, evidncia de
que no pode existir, na vida de f, diviso entre pessoal
e pblico, ego e sociedade. A sociedade contempornea,
contudo, demonstra grandes abismos exatamente nessas
junes, e pelo menos um dos motivos que amamos
o Salmo 1 e ignoramos o 2. Cristos em orao renem
aquilo que todos sempre deixam de lado, sem qualquer
escrpulo. Devido negligncia para com oraes seme
lhantes s do Salmo 2, pareceu-me de importncia estrat
gica reapresentar muitas delas como uma fonte para aca
bar com o domnio do ego. Esses Salmos so evidncia
material, formas de orao que estiveram em eclipse par
cial. Orando-as, ou seguindo suas instrues, suplanta
remos a barreira do ego e entraremos no reino que Cristo
vem estabelecendo.
Costumamos supor, de forma errada, que os Salmos
so composies privadas, repetidos por pastores, via
jantes e fugitivos. Estudos detalhados mostram que eram
corporativos: orados pela comunidade reunida. Mesmo
que tenham sido compostos em solitude, eram orados na
congregao. Quando tinham origem na congregao, en
contravam continuidade na solitude. Entretanto, no exis
tiam dois tipos de orao, pblica e privada. Vai contra
todo o esprito dos Salmos tomar esses lamentos comu
nitrios, louvores congregacionais, intercesses corpora-

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Onde o seu tesouro est

tivas e us-los como formulas agradveis para consolo


individual.
O objetivo de Deus ao nos salvar no era nos levar
a cultivar xtases em solido, nem fazer reserva para ns
em uma manso celestial. Fomos feitos cidados de um
reino, ou seja, de uma sociedade. Atravs dos Salmos, Ele
ensina a linguagem do reino, que acabam se preocupando
tanto com a poltica selvagem quanto com as guas tran
qilas da piedade. Assim, no se justifica nossa facilidade
para imaginar Deus em Seu cuidado com um pardal que
cai, enquanto hesitamos em crer que Ele est presente na
confuso de salas cheias de fumaa de cigarro.
Hoje nossa percepo de nao e comunidade est dis
torcida, muitos cristos reduziram a orao a um ato priva
do e muitos outros a usam como slogan poltico. Diante
disso, essencial recuperarmos as dimenses da orao no
reino. Para muitos, a recuperao comea na participao
na obra antiga e generalizada de acabar com o domnio do
ego, evidente nos Salmos. Isso ganhar impulso quando
novas oraes forem oferecidas ao Deus da terra e altar,
que G. K. Chesterton invocou com tanta paixo no incio
do sculo XX.6
Reunido e disperso
Essa destruio do domnio do ego vem acontecendo
por toda parte. Muitas pessoas se renem para participar
da obra. Quando acaba a reunio, prosseguem com o que
comearam em conjunto. So persistentes, determinadas,
eficientes. Karl Jaspers comentou:
6.
G. K. Chesterton, The CollectedPoems (Nova Iorque: Dodd, Mead
& Co., 1980), pgs. 136-137.

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Acabando com o domnio do ego


A verdadeira realidade passa quase despercebida e , para
incio de conversa, solitria e d isp e r sa .... N osso s joven s
que, daqui a trinta anos, faro o que importante, esto
agora, com toda probabilidade, esperando em silncio
o m om ento certo para agir. Ainda assim , m esm o sem
ser vistos, j se encontram estabelecendo sua existncia
atravs de disciplina espiritual irrestrita.7

Reunidos em atos de adorao, eles oram. Espalhados,


eles se infiltram em lares, lojas, indstrias, escritrios, aca
demias de ginstica, prefeituras, tribunais, prises, ruas, playgrounds e shopping centers e continuam a orar. Grande parte
da populao, profundamente ignorante quanto s foras que
mantm a vida em curso, nem sabe que essa gente existe.
Essas pessoas que oram sabem o que a maioria desco
nhece ou prefere ignorar: centralizar a vida nas exigncias in
saciveis do ego o caminho mais certo para a condenao.
Confirmam o julgamento de Wendell Berry:
Se quisermos corrigir os abusos que cometemos uns contra
os outros e contra nossa terra, se nossos esforos nesse sen
tido pretenderem ser mais do que um impulso poltico pas
sageiro, que no final ser apenas outra forma de abuso, ento
precisaremos ir muito alm de protestos pblicos e aes
polticas. Teremos de reconstruir a essncia e a integridade de
melhores mentes, amizades, casamentos e comunidades.8

Sabem que a vida restrita ao ego aprisiona, mata a


alegria, produz neuroses e fomenta doenas. Devido ao puro
senso de sobrevivncia se comprometem a um estilo de vida
voltado para os outros, tanto pessoalmente quanto em sua na7. Karl Jaspers, Man in the M odem Age (Garden City, N.Y.: Anchor
Press/Doubleday, 1951), pg. 77.
8. Wendell Berry, A Continuous Harmony (Nova Iorque: Harcourt
Brace Jovanovich, 1972), pg. 79.

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Onde o seu tesouro est

o. Para usar as palavras de seu Mestre, so luz e fer


mento. A luz silenciosa e o fermento invisvel. A presena
discreta, mas essas vidas so o modo que Deus usa para ilu
minar e preservar a civilizao. As oraes se opem s fortes
foras de desintegrao que agem na sociedade.
Ningum precisa de mais um movimento que vise
salvar a sociedade. O antigo prossegue, fazendo bem seu
trabalho. Afirmar que tempos extraordinrios requerem
medidas extremas no verdade e um conselho destruti
vo. No precisamos de nova campanha, conscientizao,
programa, legislao, poltica ou reforma. As pessoas que
se renem em adorao e se oferecem em atos de orao
esto fazendo o que necessrio. E aceitam que mais gente
se una a elas. Os atos de orao no se restringem ao que
elas fazem quando se colocam de joelhos ou participam
de um culto. As oraes, assim como avanam at a socie
dade, tambm nos levam a participar dela. No h como
saber exatamente o alcance: algumas pessoas so muito vi
sveis em movimentos polticos enquanto outras trabalham
em discrio, sem ser notadas, em lugares bem inespera
dos.9 Aprendemos a obedecer ao que o Esprito est. rea
lizando em ns e a no invejar nem criticar aqueles cuja
obedincia os leva por caminhos diferentes.

9.
Hoje, parte da patologia da vida crist ocidental se deve destrui
o da unidade essencial entre mstico e scio-poltico, entre contemplativo
e proftico. Misticismo c poltica so vistos, na melhor das hipteses, como
modos alternativos de discipulado e na pior como opostos ideolgicos in
compatveis. Assim temos, por um lado, formas de espiritualidade escapis
tas, pietistas e contra toda carne e por outro, movimentos polticos fanticos,
desumanos e contra a encarnao. Vemos, cm ambos, o fracasso de levar a
humanidade a srio. Kenneth Leech, The Social G od (Londres: Sheldon
Press, 1981)

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Acabando com o domnio do ego

Esses cidados tm desmascarado o engano do diabo,


que convence que a orao um exerccio devocional em
que os piedosos cultivam um tipo de felicidade privada com
o Todo-Poderoso, ou em que os profanos so levados em cir
cunstncias desesperadas e que para o, digamos assim, mun
do real, as realizaes precisam passar por comits, mquinas
ou uma campanha de relaes pblicas. Eles reconheceram o
carter profundo, abrangente, reformador e revolucionrio da
orao: a obra essencial para moldar a sociedade e formar a
alma. Envolve necessariamente o indivduo, mas no comea
nem termina com ele. Nascemos e somos sustentados em co
munidade. Nossos atos e palavras, ser e tomar-se, a diminui
ou a enriquece, e ela tem o mesmo efeito sobre ns.
A orao age como o princpio do fulcro, o pequeno
ponto de apoio onde toda fora da alavanca se concentra
- percepo, intensificao, expanso e aprofundamento na
conjuno de Cu, Terra, Deus, o prximo, ego e sociedade.
E o ato que integra os aspectos internos e externos da vida,
correlaciona pessoal e pblico e trata de necessidades in
dividuais e interesses nacionais. Nenhuma outra ao traz
tantos benefcios simultneos sociedade e alma que ora.
Motivaes pessoais e pblicas, que envolvem Cu
e Ten-a, movem os que oram. Eles procuram a autopreservao, j que uma autoridade lhes disse que apenas quem
perde a vida conseguir salv-la. Alm disso, realizam um
ato de patriotismo, sabendo que a vida to intrinsecamente
ligada dos outros que todo ato que polui, todo aborto da
justia e toda crueldade - mesmo que ocorra do outro lado
do planeta - degrada tanto a pessoa que foi diretamente
atingida quanto a que no foi. Essa percepo no se limita
aos cristos. O pago Marco Aurlio, por exemplo, en-

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Onde o seu tesouro est

xergou esse fato com clareza: Todas as coisas esto inter


ligadas: o lao sagrado e nada, ou quase nada, alheio s
mnimas outras coisas.10 Entretanto, a estratgia pertence
ao cristianismo.
A orao repara e cura as interligaes. Avana at
a fonte da diviso entre o que santo e o que do mundo
- o ego sem Deus - e busca a cura final, no se confor
mando com nada menos do que o novo Cu e a nova Terra
da promessa. Somos cidados do Cu, afirmam os que
oram, e buscam com fervor as benesses de sua terra.
Entretanto, essa paixo pelo invisvel em nada prejudica
o envolvimento nos assuntos de todos os dias: trabalhar
bem, jogar limpo, assinar peties, pagar impostos, censu
rar perversos, encorajar justos, molhar-se na chuva e sentir
o perfume das flores. Possuem um conjunto tremendo, ca
leidoscpico, de fragmentos de realidade tocada, cheirada,
vista e provada, recebida e oferecida em atos de orao.
Eles obedecem ordem do Senhor: Dem a Csar o que
de Csar e a Deus o que de Deus

10. Citado por Berry, A Continuous Harmony. pg. 15.

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Captulo 2

Feito por Deus


SALMO 87

O S e n h o r edificou sua cidade sobre o monte santo;


ele ama as portas de Sio
mais do que qualquer outro lugar de Jac.
Coisas gloriosas so ditas de ti,
cidade de Deus!
Entre os que me reconhecem incluirei Raabe e Babilnia,
alm da Filstia, de Tiro, e tambm da Etipia,
como se tivessem nascidos em Sio.
De fato, acerca de Sio se dir:
Todos estes nasceram em Sio,
e o prprio Altssimo a estabelecer .
O S e n h o r e s c r e v e r n o r e g is tr o d o s p o v o s :
" E s te n a s c e u a l i

Com danas e cnticos, diro:


Em Sio esto as nossas origens!

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Aquele que j nasceu de novo no pode viver ansioso


e preocupado com cada detalhe de sua vida, embora viva
nessa experincia. A vida tornou-se nova porque, sendo ori
entado rumo nova criao, ele vive na presena do Es
prito e sob a influncia dEle, a intensidade da glria
JRGEN MOLTMANN 1
ssim que pegamos a estrada para voltar para
casa, em Maryland, ouvimos a pergunta: O que
cruzar?. O ponto alto das frias na casa de amigos
em Chicago havia sido o nascimento de uma ninhada de
gatinhos. Nossa filha, de sete anos, ficou empolgada com o
milagre confuso e maravilhoso do nascimento. Observou.
Gritou. Fez perguntas. As crianas mais velhas implicaram
com ela, dando meias-respostas. El pressionou em busca
de mais informaes e eles disseram, em tom de condes
cendncia, que era melhor perguntar aos pais.
O que cruzar? Eu e minha esposa sabamos que
em algum momento essa pergunta seria colocada diante
de ns e havamos conversado sobre a melhor forma de
responder. Nosso plano era transformar a curiosidade in
fantil sobre sexo em apreciao, admirao e respeito pela
vida. Mas no espervamos que fosse to cedo, de modo
que ainda no havamos pensado na resposta especfica. O
trfego de Chicago requer ateno redobrada do motorista,
de forma que tive que deixar minha esposa tratar de uma
questo que havamos decidido abordar juntos. Sempre
queremos estar bem preparados para ocasies como essa,
com tudo ensaiado e anotaes mo. Isso nunca acon
tece. Eles nos pegam desprevenidos.

1.
Jrgen Moltmann, The Church in the Power o f the Spirit (Nova
Iorque: Harper & Row, 1975), pg. 279.

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Onde o seu tesouro est

impossvel evitar a reduo da resposta a poucos fa


tos estranhos ou a uma nvoa de eufemismos. No h pala
vras adequadas para transmitir a glria. Ainda assim, alguma
coisa tem que ser dita, em palavras que dirijam a criana
no apenas aos fatos, mas tambm verdade. A conversa
seguiu incerta, fez voltas indevidas e entrou por desvios es
tranhos. Nas horas seguintes, o processo intrincado e longo
da educao sexual abandonou o nvel no verbal e pene
trou no verbal. Foi um momento inesquecvel: vibrante
de curiosidade, intenso de carinho. Houve desdobramen
tos surpreendentes, de falta de jeito a eloqncia, epifanias
de discernimento e perodos de silncio embaraado.
A maravilha do nascimento
O Salmo 87 uma reao, surpreendente, gaguejante
e entusiasmada diante do nascimento, anunciado trs ve
zes: como se tivessem nascidos em Sio (v. 4); Todos estes
nasceram em Sio (v. 5) e Este nasceu ali (v. 6). Nasci
mento. Nascimento. Nascimento.
Eruditos que apreciam sentenas claras e em ordem
alegam que esse o texto mais mutilado e desorganizado
dos Salmos.2 As sentenas so incompletas, faltam conec
tivos. As transies so abruptas, as imagens, distorcidas.
No entanto, os poetas (e os pais) sabem que no h como
evitar ambigidade nas grandes questes, nas grandes pas
sagens. No apenas toleram, na verdade, cultivam a am
bigidade. Sabem que esclarecer e ordenar as coisas acima
do que esto sendo vivenciadas significa desinformar. Se
gundo minha opinio, a confuso no texto do Salmo 87 no
se deve a perda e descolamento de sentenas durante scu2.
Mitchell Dahood. The Psalms, 3 volumes. (Gardcn City. N.Y.:
Doublcday. 1975), 2:298.

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Feito por Deus

los de cpia e transmisso. Muito mais provvel que ele


seja orao sincera, desajeitada e espontnea em presena
de excesso de significado e de realidade.
Nascimento. Como acontece? O que o provoca? Por
mais comum que seja, sempre chama a ateno, provo
ca admirao e suscita curiosidade. Queremos saber por
que existe alguma coisa no lugar do nada. Buscamos os
motivos que fazem a vida de repente se manifestar a par
tir das trevas, no meio da dor. Ansiamos por descobrir a
razo da alegria quando h tanto choro. Talvez fosse me
lhor lamentar, sabendo que a criana nasceu para sofrer,
to certo quanto o rio corre para o mar. Diante da dor, re
jeio e tristeza que certamente esperam pelo recm-nasci
do, talvez fosse mais apropriado torcer as mos em aflio.
E verdade que alguns impedem o nascimento. H abortos,
mas a maioria no faz isso. H, na raa humana, um ins
tinto consensual e arrebatador de que a vida boa. Cada
nascimento representa uma nova e pura invaso de vida em
nossa existncia ameaada pela morte. Apesar da dor do
parto, do imenso trabalho de criar um beb at ele se tornar
adulto, e da incerteza de doenas e acidentes, o nascimento
sempre uma boa notcia.
Mesmo assim, apesar da freqncia de nascimentos
e da alegria irreprimvel nessa hora. costumamos nos afas
tar logo do significado do evento. O pavor da morte certa
turva a exuberncia pela maravilha da vida. Ficamos ar
rebatados de surpresa pelo vigor da vida, mas no passa
muito tempo e os sinais de destruio nos cercam. Ento,
diante de um outro nascimento, ficamos presos no mist
rio. Reagimos com reverncia. Por qu? Somos capazes
de explicar o processo do nascimento. Conhecemos todos

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Onde o seu tesouro est

os detalhes genticos e fisiolgicos, mas nenhuma dessas


explicaes responde pela reverncia.
Os pais no examinam identificaes cromossmicas
para planejar um beb e escolher a cor do cabelo, a textura
da pele e o tipo corporal. Seria absurdo pretender programar
uma estatura especfica, determinar o QI e a vocao para
equipar a criana para seguir a profisso de salrios mais ele
vados daqui a vinte e cinco anos. Quando entramos no pro
cesso reprodutivo, no calculamos probabilidades estatsti
cas em distanciamento frio. No fazemos exame meticuloso
do conjunto estonteante de detalhes fisiolgicos que se unem
na concepo e no nascimento. Somos levados a um mist
rio muito maior do que ns. As intenes desempenham um
papel, mas de forma nenhuma o papel principal.
Houve, nos primeiros anos do sculo XX, grande en
tusiasmo em tomo da eugenia, programa que selecionava
pais potenciais pelos mesmos princpios que haviam apri
morado as crias de ovelhas e cabras. Nessa poca, houve
uma conversa muito famosa entre o brilhante mas feio
George Bernard Shaw e uma atriz londrina lindssima des
tituda de inteligncia. El falou, com afetao:
- Ah, Sr. Shaw, o senhor no acha que ns dois de
veramos ter um filho? Seria um prodgio, com minha
aparncia e seu crebro!
Shaw replicou:
- Mas o que faramos se ele viesse com minha aparn
cia e seu crebro?
Nada disso. Diante do nascimento, no raciocinamos.
Ns nos maravilhamos. Exclamamos: Como se tivessem
nascidos... todos estes nasceram... este nasceu. Na presena
do nascimento, estamos na fonte da vida. Por um instante, as

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Feito por Deus

preocupaes com a sobrevivncia e os prognsticos de morte


diminuem. A espontaneidade vence. Pelo menos por alguns
momentos samos de ns mesmos. Martin Buber escreveu:
C a d a hom em nico, p o r isso, outro p rim eiro homem
chega ao m undo to d a vez que nasce um a criana. E s
tando vivos, tod o s tatean do com o crian as voltando
o rigem d e nosso p r p rio eu, p o d e m o s se n tir o f a to de
qu e h uma origem , h uma c ria o .3

O nascimento mais comum est muito acima de tudo


que somos capazes de fazer, mesmo com o maior esforo
e tecnologia altamente sofisticada. Aqui h mistrio, mas
de luz e no de sombras, repleto de bondade, transbordante
de bnos. Todo nascimento nos leva poderosamente de
volta a essa fonte: nossa origem em algum que no ns
mesmos, algum maior do que ns.
Naes, no bebs
O Salmo menciona cinco nascimentos:
Entre os que m e reconhecem incluirei Raabe e Babil
nia. alm da Filstia, de Tiro, e tambm da Etipia, com o
se tivessem nascido em Sio.

Parece estranho. So nomes de naes, no de pessoas.


A imaginao se perde: parecia que pensvamos em bebs
risonhos e, na verdade, nos confrontamos com naes vio
lentas e amedrontadoras. Tratam-se de inimigos de Israel:
Raabe (nome antigo para Egito), nao que escravizou cru
elmente o povo por mais de quatrocentos anos; Babilnia,
3.
Martin Buber, On the Bible, editado por Nahum Glatzcr (Nova
Iorque: Schocken Books, 1968), pgs. 11-12.

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Onde o seu tesouro est

que derrubou os muros de Jerusalm, saqueou o Templo e


levou o povo para um exlio devastador; Filstia, inimigo
litorneo implacvel e destruidor, com reputao merecida
de insensibilidade s realidades morais e espirituais; Tiro,
mercadores ricos e profanos, os bares do roubo do mundo
antigo, cuja luxria levou decadncia; Etipia, soldados
do Saara inferior, que se ofereciam como mercenrios. O
que esses cinco inimigos foram fazer em uma reflexo so
bre as maravilhas e mistrios do nascimento? S h uma
resposta satisfatria, por mais incrvel que parea: foram
parar na orao por terem nascido de novo.
Por todo o mundo, as pessoas mais improvveis tm
encontrado nova vida em Deus, vida que s pode ser des
crita adequadamente pela metfora radical e cheia de vida
do nascimento. Esse fenmeno transnacional, transcultural e
transracial foi um dos resultados inesperados, mas feliz, da
disperso dos hebreus nas naes circunvizinhas por causa da
perseguio e do exlio. As pessoas que moravam nos lugares
para onde eles foram puderam observ-los, ver seu estilo de
vida, olhar sobre os ombros deles enquanto liam e copiavam
as Escrituras, questionando sobre a f e sobre Deus.
Os hebreus no praticavam o proselitismo, mas eram
profundamente srios - quanto ao sentido da vida, aliana
com Deus. No faziam campanhas para converter os outros,
mas sua f era contagiante. Os povos que travavam contato
com eles se sentiam atrados pela intensidade estonteante
da adorao e pela peregrinao rumo ao amadurecimento
em santidade.4 Com isso, abandonavam supersties, jogos
4.
Na Dispora, a converso foi um ato voluntrio praticado por
multides de gentios que desejavam se juntar ao povo de f judeu. The
Jewish People in the First Century', 2 volumes, editado por S. Safrai e M.
Stern (Philadelphia: Fortress Press, 1976), 2:622.

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Feito por Deus

com espritos e divindades, preocupaes tolas com o ego.


Descobriam, atravs do testemunho dos judeus, a realidade
do Deus que criou, participou do mundo sofredor e abriu
um caminho de redeno. Com isso, creram. Tomaram-se
judeus tambm. Era uma vida maravilhosamente atrativa:
separao dos caminhos do mundo e concentrao nos de
Deus. Nunca foi um movimento de massa, mas nada se
compara em intensidade, criatividade e influncia.
Todo ano, judeus conseguiam voltar a Jerusalm para
celebrar os grandes momentos da f: Pscoa, Pentecostes,
Tabernculos. Estrangeiros comearam a aparecer em bandos
de peregrinos, pessoas com outro tom de pele, nariz de for
mato diferente. Ningum que conhecesse a experincia dos
hebreus teria previsto isso. Eles eram os estranhos no mun
do da cultura, estrangeiros e forasteiros. A f de Israel nunca
tinha sido popular, nem no prprio Israel, onde era constan
temente superada pelo baalismo, que satisfazia o apetite das
multides. A religio hebraica no apelava ao que a maioria
das pessoas pensava querer de uma religio. Os judeus foram
sempre minoria, muitas vezes perseguida e em sofrimento.
O apelo era por autenticidade: um Deus vivo e um
povo apaixonado. Em todas as naes onde os judeus vi
viam, pessoas que buscavam algo mais perceberam nas
palavras, msicas e oraes deles a revelao do Deus
santo e a evidncia da humanidade saudvel. Muitos foram
atrados, uniram-se a eles, entraram na famlia da f. Logo
comearam a fazer peregrinaes a Jerusalm tambm.
Com o passar de dcadas e sculos, as pessoas que cruza
vam as estradas do Oriente Mdio foram se parecendo cada
vez menos com as tribos judaicas e cada vez mais com uma
reunio da Organizao das Naes Unidas. Uma pessoa

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Onde o seu tesouro est

que ficasse ao lado do muro de Jerusalm assistindo a pro


cisso poderia muito bem dizer, combinando a reverncia
e a surpresa com que saudamos um recm-nascido cu
riosidade e ao prazer com que identificamos carros com
placas de outros estados:
Entre os que m e reconhecem incluirei Raabe e B abil
nia, alm da Filstia, de Tiro, e tambm da Etipia, com o
se tivessem nascido em Sio.

Nascidos de novo. Nascidos na f que os atrai ao cul


to em Jerusalm, pregada nos dias de festa. Depois essa
pessoa que assiste a parada se volta e v a reunio interna
cional dentro dos portes da cidade e exclama:
D e fato, acerca de Sio se dir:
Todos estes nasceram em Sio

Me Sio: Jerusalm importante no como capi


tal poltica nem como Meca cultural, mas como local de
nascimento.5 O aperfeioamento pessoal comea aqui, no
tero de Sio. Uma famlia inesperada surgiu no mundo
a partir dessa matriz: ningum poderia prever que Egito,
Babilnia, Filstia, Tito e Etipia teriam um parentesco em
comum. O tero de Sio, local de revelao e culto e, por
fim, de encarnao. Entramos na esfera da transformao e
partimos transformados.
5.
A LXX cometeu um engano na traduo do versculo 5: "O, Me
Sio. Isso foi resultado, provavelmente, de um erro textual no grego, meti
no lugar de meter. Contudo, esse engano capta o esprito do Salmo de forma
to surpreendente que no se pode deix-lo de lado. (James Joyce costumava
manter os erros cometidos pelos datilgrafos ao transcrever sua letra difcil
de entender. Ble acreditava que haviam aperfeioado sua obra.)

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Feito por Deus

Centenas de anos depois, Jesus extraiu do Salmo


a frase que estabeleceu o foco de Sua extraordinria
conversa noturna com Nicodem os: necessrio que
vocs nasam de novo . Tanto Jesus quanto N icode
mos oravam os Salmos, o livro de oraes no qual foram
ensinados. M uitas vezes Nicodem os havia repetido ou
cantado:
O S enhor escrever no registro dos povos:
Este nasceu ali.

Mas, como acontece tantas vezes com o que fami


liar, o Salmo era apenas exterior a ele, um legado piedoso
recebido do passado. Ele nunca estivera em orao. Ago
ra, conversando com Jesus, estava.
O nascimento fsico uma maravilha, o espiritual, ou
tra, ambos quase igualmente inacreditveis. Contem
plando qualquer um, ou os dois, chegamos nossa fonte:
descobrimos que no fomos feitos por ns mesmos, e sim
por Deus.
A cidade de Deus
Significativamente, a cidade o local dessas exclama
es de nascimento.
O S enhor edificou sua cidadc sobre o m onte santo;
ele ama as portas de Sio
m ais do que qualquer outro lugar de Jac.
C oisas gloriosas so ditas de ti,
cidade de Deus!

Precisamos pensar no amor de Deus pela cidade,


pois houve uma grande separao na conscincia crist
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Onde o seu tesouro est

entre a identidade pessoal como pessoas de f e a res


ponsabilidade poltica como cidados de uma nao. Fi
camos m aravilhados com o novo nascimento, mas exaus
tos com a vida adulta. Nossos melhores instintos sobem
superfcie quando abraamos com carinho um recmnascido. No sentimos a menor atrao pelo bbado fe
dido que assenta ao nosso lado no nibus lotado, mesmo
sendo a inconvenincia que ele representa muito menor
do que a que o beb nos traz. Recebemos muito bem
os convertidos, mas reclamamos com veemncia do go
verno, tanto nacional quanto eclesistico. H vastas
reas da comunidade crist em que todo senso de ci
dadania se perdeu e s ficou a identidade do novo nasci
mento. Contudo, no h o menor trao dessa separao
na experincia bblica.
Os recm-nascidos do Salmo 87 no fogem da cidade
para buscar a Deus em isolamento. Entram nela e parti
cipam do governo. Como ato de orao, a esfera pessoal
(o nascimento) se combina com a pblica (a cidade). Os
bebs crescem e se tomam cidados. A vida celebrada no
nascimento se desenvolve e se transforma em responsabi
lidade exercida pelo adulto.
O recm-nascido entra na cidade, no parte para o
campo, onde possvel viver por conta prpria e se en
tregar fantasia de ter sido feito por ele mesmo. L, pelo
menos, no h necessidade de contato chegado com pes
soas inadequadas, nem de depender do servio de gente que
complica a vida alheia. Mas na cidade diferente. El nos
envolve em assuntos urbanos, na poltica. Somos jogados,
queiramos ou no, em padres de transporte, transaes de
negcios, funcionamento do sistema judicial e muito mais.

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Feito por Deus

Acima de tudo, somos confrontados com a responsabili


dade de agir no meio de tudo isso.6
A cidade de Deus, da qual coisas gloriosas so di
tas, no , claro, apenas a Jerusalm disputada por polticos
rivais e noticiada por jornalistas. Tambm no desmate
rializada. a cidade em que Deus opera Seus propsitos
e onde Sua glria brilha, mas mesmo assim um lugar real,
de igreja, cultura, culto e condies climticas. E citada no
versculo 5 como uma pessoa, me que d luz uma des
cendncia internacional. Mas nos versculos 4 e 6 ela se
apresenta como ponto geogrfico - no 6, ali. Fica sobre uma
montanha rochosa, seus portes esto abertos. Ali.
O nascimento espiritual nos leva a uma cidade fsica.
Nos descobrimos no apenas irmos e irms em uma fam
lia, mas tambm cidados em uma metrpole (literalmente,
me-cidade). Nossos nomes foram registrados, alm do
rol dos nascimentos, no dos impostos, o que significa que
temos responsabilidades com o bem comum. Orar o Salmo
87 desenvolve nosso compromisso consciente com o bem
pblico e nos ajuda a ver o mundo da poltica como terreno
bblico, no estranho.

6.
Interessante notar que nas cidades-estados gregas, a esfera pblica
costumava ser vista como o lugar de liberdade, em contraste com a privada, o
local das necessidades. Nesta, a vida era cercada pelas necessidades de cn
juge, filhos, roupa, alimento, abrigo. Na pblica, a poltica, havia espao para
criar com liberdade padres de associao e responsabilidade que elevavam
a vida acima dos aspectos de sobrevivncia. Jesus aprofundou imensamente
esse discernimento com a proclamao do reino, a esfera pblica de Deus. E
essencial reconquistar esse terreno pblico que foi perdido por um secularismo agressivo instigado por pietismo privado. A orao o meio fundamental
nesse trabalho de retomada. Veja Elizabeth Young-Bruehl, Hannah Arendt:
For Love o f the World (New Haven: Yale Univcrsity Press, 1982), pg. 319.

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Onde o seu tesouro est

Me Sio
Cheguei a Jerusalm no final da tarde, em minha
primeira visita. Queria ir ao Muro Ocidental ao pr-do-sol
para o comeo do Sab. Estava tarde, eu no sabia o cami
nho. Apressei-me pelas mas estreitas e apinhadas, pedindo
infonnaes. Depois de errar algumas vezes e j sem flego,
consegui chegar. O Muro. Do grande complexo do templo b
blico, s resta uma pequena parte de pedra na poro inferior
do Muro. H um ptio em frente, onde as pessoas se renem
para orar. Para os judeus, o lugar mais santo do planeta.
Em geral, os lugares santos so esplendores da arquite
tura: catedrais gticas, templos hindus, santurios budis
tas, mesquitas muulmanas. No h nada de esplndido no
Muro. Quem chega l se depara com uma parede de pedra
sem qualquer formato especial. Os que oram ficam ao ar
livre. No h beleza. Nem drama. Mas no se pode exigir
beleza nem entretenimento de uma me. Simplesmente de
sejamos estar na fonte. Me Sio. O local do nascimento.
Isso, e apenas isso, responde pelas coisas gloriosas ditas
sobre ela. O fato simples, embora imenso, da maternidade
supera todas as outras consideraes.
Ento chegou o pr-do-sol, o sinal do incio do Sab.
Fiquei diante do Muro simples, sem atrativos, sentindo-me
profundamente comovido por causa da torrente de recorda
es que me vinha. Eu estava no lugar onde Davi governou,
onde Salomo construiu, Isaas pregou e Jeremias chorou.
Era o local em que Jesus ensinou, sofreu, morreu e ressus
citou. Ouvi um cntico distncia, atrs de mim. Virei-me
e vi cerca de trezentos jovens (fiquei sabendo depois que
eram alunos da Universidade Yeshiva). Eles vinham com
os braos nos ombros uns dos outros, cantando enquanto se

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Feito por Deus

moviam no mesmo ritmo, em uma solenidade alegre cru


zando a praa rumo ao Muro. Chegaram no ptio onde eu
estava, formaram um grande crculo e comearam a cantar
e danar no local de orao.
Foi um dos momentos mais emocionantes de minha
vida. Sentimentos profundos cuja intensidade me surpreen
deu moveram meu ntimo. O lugar santo (o Muro), o dia
santo (Sab) e a cidade santa (Jerusalm). E as multides
de pessoas santas - todas as raas minha vista, enquanto
eu ouvia muitas lnguas diferentes. Tudo isso encontrou,
para mim, expresso fsica e vocal no canto e na dana dos
jovens. Subitamente a ltima frase do Salmo 87 surgiu em
minha mente como um epigrama do momento:
Com cnticos e danas, diro:
Em Sio esto as nossas origens!"

Cnticos e danas resultam de excesso de energia.


Em estado normal falamos, na hora da morte sussurramos,
mas quando no conseguimos nos conter, cantamos. Os
saudveis andam, os decrpitos se arrastam, mas os que
esto cheios de vitalidade danam.
Onde conseguir a energia que leva a viver alm de ns
mesmos, feitos por Deus, cantando e danando? Em Sio
- lugar de adorao, de pregao, de orao, de poltica.
O lugar que Deus estabeleceu para revelao e domnio,
que afirma o invisvel em nossa visibilidade, tempo e lugar
separados para dar ateno ao que acontece nossa volta,
abaixo de ns - e, agora, dentro de ns. Em Sio - onde
tudo comea, o manancial, a fonte profunda e imposs
vel de deter de nova vida jorrando atravs de camadas de

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Onde o seu tesouro est

pecado, indiferena e estupidez e explodindo em fontes


de cntico e dana. Saltos de louvor. Cambalhotas de obe
dincia. Pulo corda em graa acompanhando uma msica
a Cristo. 7

7.
Eugene H. Peterson, Festival, em A Widening Light, editora Luci
Shaw (Wheaton, III.: Harold Shaw, 1984), pg. 119.

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Captulo 3

Centralizado em Deus
SALM O 110

O S e n h o r disse ao meu Senhor:


Senta-te minha direita
at que eu faa dos teus inimigos um estrado
para os teus ps
O S e n h o r estender o cetro de teu poder
desde Sio,
e dominars sobre os teus inimigos!
Quando convocares as tuas tropas,
o teu povo se apresentar voluntariamente.
Trajando vestes santas,
desde o romper da alvorada
os teus jovens viro como o orvalho.
O S enhor j u r o u
e no se a rrepender:

Tu s sacerdote para sempre,


segundo a ordem de Melquisedeque'.
est tua direita:
ele esmagar reis no dia da sua ira.
Julgar as naes,
amontoando os mortos
e esmagando governantes
em toda a extenso da terra.
No caminho beber de um ribeiro,
e ento erguer a cabea.
O S enhor

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No pensamento do mundo bblico, no se espera que


o homem esteja centrado em sua prpria personalidade,
e sim em Deus. ... O interesse deles era o drama divino,
no a personalidade humana; os acontecimentos sobre
naturais, no o encanto de um galileu.
DONALD BAILLIE 1
s coisas no vo muito bem atualmente. Na ver
dade, nunca foram. muito estranho. Vivemos
cercados por beleza estonteante. A terra sob nossos ps e
o cu acima de nossa cabea so repletos de formas, sons
e cores de tirar o flego. Ns mesmos somos uma obra de
propores magnficas: no h limite para a exuberncia de
poemas, fotografias, histrias, paisagens, retratos, concertos,
mquinas, ferramentas, edifcios, jardins, pontes, motores,
represas, msicas, sonetos, mosaicos, esculturas, cermicas
e tecidos que os seres humanos fazem. Muitos acreditam que
o governo dos Estados Unidos seja a combinao mais bem
sucedida de liberdade poltica e responsabilidade que o mun
do j viu. Diante da beleza estonteante e da terra maravilhosa
que temos, da grande inteligncia e sensibilidade de homens
e mulheres e do evidente sucesso da experincia poltica na
democracia, por que o pas enfrenta tantos problemas? Por
que a situao no melhor? Aps tantos sculos de pal
estras, sermes, sinfonias, legislao, revolues e ferrovias,
todos deveriam ser eruditos santos. Thomas Hardy escreveu
um epitfio breve e cnico: Aps dois mil anos de liturgia
crist/Progredimos e chegamos ao gs venenoso.2

1. Donald Baillic, G od Was in Christ (Londres: Faber & Faber Ltd.,


1956), pg. 43-44.
2. Thomas Hardy, The Complete Poems (Nova Iorque: Macmillan,
1982), pg. 572.

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Onde o seu tesouro est

Poderemos fazer alguma coisa? A maioria das pes


soas pensa que sim. Certo, h dias em que parece que a
disputa fica entre fanatismo e apatia, pessoas que acusam
um inimigo odioso por todos os ossos males e aquelas
que sucumbiram por achar que no podem fazer nada.
Mas a verdade que todos os dias se gasta muita ener
gia para solucionar problemas: cuidado com o meio-ambiente, compaixo pelos sofredores, preocupao com
os pobres, diligncia no governo. Grandes batalhes de
pessoas ensinam, curam, legislam, orientam, consolam e
reabilitam. Muitos combatem o mal, tanto nas formas b
vias quanto nas sutis.
Entretanto, o imenso nmero de pessoas comprometi
das em agir diante do que est errado no mundo nem sem
pre incentiva a esperana. Muitas vezes a observao da
vida dos que tentam agir e a anlise fria dos resultados de
seus esforos no resultam em estmulo. Por exemplo: por
que pessoas que fazem tanto bem costumam agir to mal?
Fazer o bem suscita o pior em algumas pessoas. Por que se
tornam to mal-humoradas, duras e hipcritas? Por que tan
tos se lanam a empreitadas impressionantes e logo depois
perdem a empolgao? Por que tantas causas morais vi
gorosas tm vida to curta? Por que tanto fervor bem inten
cionado e justo se deteriora e vira sentimentalismo? Nem
sempre mergulhar de cabea na batalha traz os resultados
esperados. Algumas vezes nosso esforo piora a situao.
Algumas vezes o que piora somos ns mesmos.
Recolocando a orao no centro
Os cristos acordam todas as manhs no meio dessa
confuso e levantam da cama dispostos a agir. No sabe-

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Centralizado em Deus

mos o que fazer. Se fizermos uma pesquisa entre os cole


gas, como algum de vez em quando faz, encontraramos
uma variedade imensa de respostas. No entanto, poucas
pessoas responderiam orar. No estou afirmando que a
pesquisa mostraria que os cristos no oram, mas sim que
a maioria no considera a orao o ato central e essencial
para desfazer a confuso em que nos metemos. A maioria
considera a orao uma atividade privada, a ser realizada
dentro de casa. Quando acontece no setor pblico, faz parte
de alguma cerimnia.
Esse entendimento e essa prtica so to generaliza
dos e aceitos que ficamos chocados ao descobrir que em
outros tempos e lugares os cristos tinham posio com
pletamente diversa. A diferena fica clara no que sabemos
sobre a comunidade crist do primeiro sculo. Aquela po
ca, ao contrrio da nossa, era totalmente deficitria em ter
mos de pesquisas e anlises estatsticas, de modo que nos
falta o tipo de evidncia a que estamos acostumados. Mas
temos o Novo Testamento e vemos que nele o Salmo mais
popular o 110 - com sete citaes e quinze aluses.3 Ne
nhum outro Salmo chega nem perto disso. A comunidade
de cristos do sculo I ponderava, debatia, memorizava e
meditava no Salmo 110. Era o texto que os atraa e molda
va a vida comum quando abriam seu livro de oraes. Mas
a comunidade de nosso sculo tem ouvido muito pouco
desse Salmo.
Venho fazendo pesquisas informais h alguns anos
e elas mostram que o favorito hoje o 23, que no foi
citado nem uma vez no Novo Testamento. No preten3.
A. F. Kirkpatrick. Commentary on the Psalms (Londres: Cambridgc University Press, 1947), pg. 1947.

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Onde o seu tesouro est

do ser hostil ao confrontar nossa preferncia com a dos


primeiros cristos. O Salmo 23 merece sua popularidade.
Ele trouxe, e continua trazendo, a palavra verdadeira de
Deus e desenvolve um relacionamento profundo e autn
tico com Ele nos que o oram. Mas o 110 no merece ser
esquecido: extremamente importante, escrito com arte e
vigor, e nos dirige em uma orao que tira o ego do centro
- nos resgata do egocentrismo, voltando nosso foco para
o ser e a ao de Deus. As conseqncias de or-lo so
imensas para os que desejam agir diante do mal que as
sola o mundo.
Equilbrio perfeito
As duas sentenas mais importantes so orculos de
discurso direto de Deus: O S e n h o r disse ao meu Senhor:
"Senta-te minha direita at que eu faa dos teus inimi
gos um estrado para os teus ps (v. 1) e O S e n h o r jurou e
no se arrepender: "Tu s sacerdote para sempre, segun
do a ordem de Melquisedeque (v.4). Esses dois versculos
dominam o Salmo e o dividem em duas partes perfeita
mente equilibradas. David Noel Freedman fez a observa
o surpreendente de que cada estrofe (em hebraico) tem
setenta e quatro slabas - equilbrio perfeito!4
A estrutura - O S e n h o r disse ... O S e n h o r jurou
- por ela mesma j responde pela proeminncia do texto
no sculo 1. As pessoas que conhecemos, atravs do Novo
Testamento, se interessavam acima de tudo, em ouvir o
que Deus tinha a lhes dizer. A sede que sentiam por receber
mais do que sabiam ser as boas novas era insacivel. O
apetite pela Palavra de Deus, incessante. Eles eram como
4. Citado por Dahood, The Psalms, 3:113.

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Centralizado em Deus

Ezra Pound em Homage to Sextus Propertius: Conta-me,


conta-me, conta-me tudo, vido espero, com ouvidos bem
abertos!.5
Talvez seja exatamente essa base - O S e n h o r disse...
O S e n h o r jurou - o motivo do esquecimento na atualidade.
As vozes religiosas que comandam as maiores audincias
em nossa sociedade fazem publicidade do ego - religioso,
claro, mas mesmo assim, ego. As distores de razes pro
fundas, que levam a humanidade a pensar primeiro em si,
foram institucionalizadas na economia e sancionadas pela
psicologia. Agora arranjamos religies no mesmo estilo,
que aumentam nosso potencial e nos fazem sentir bem a res
peito de ns mesmos. Queremos oraes que nos tragam
benefcios dirios na forma de padro de vida mais elevado,
com milagres ocasionais para aliviar o tdio. Nos aproxi
mamos da Bblia como consumidores, esquadrinhando os
textos para encontrar alguma pechincha. Vamos ao culto
como epicuristas emocionais, acreditando que o divino
deve fornecer um suplemento agradvel de pr-do-sol e
sinfonias. Lemos O S e n h o r meu pastor, nada me faltar
e nosso corao vibra. Voc no temer o pavor da noite
e ficamos tranqilos. No nos trata conforme os nossos
pecados e comeamos a pensar que talvez tenhamos sido
rigorosos demais conosco mesmos. Mas quando lemos
O S e n h o r disse ... O S e n h o r jurou o interesse diminui
e pegamos o jornal para verificar como anda a bolsa de
valores.
Provavelmente no somos piores que as pessoas do
sculo I. Elas tambm agiam assim. Notvel, contudo,
5. Ezra Pound. Selected Poems (Nova Iorque: New Directions,
1957), pg. 82.

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Onde o seu tesouro est

que, no meio da sensualidade e oportunismo religiosos, um


grupo de pessoas conseguiu desenvolver o prazer de ouvir
o que Deus tinha a dizer nos termos dEle, tanto que toma
ram como orao favorita a que centralizava a vida nas
palavras dEle: O S e n h o r disse ... O S e n h o r jurou. Orar
o Salmo 110 enfocou a ateno deles na palavra de Deus e
envolveu a vida deles na obra de Deus.
Acertos no meio do caminho
A repetio O S e n h o r disse ... O S e n h o r jurou en
fatiza Deus no centro, estabelecendo o centro. A repetio
funcional: depois de chamar, prende a ateno. Muito co
mum na vida do Esprito comear certo e terminar erra
do. Somos lanados ao caminho da f pela palavra de Deus
(O S e n h o r disse), mas depois nos desviamos. Acertos
(O S e n h o r jurou) so necessrios para manter o enfoque
no centro correto.
O ego persistente. Em silncio, de forma sutil e com
engenhosidade, consegue voltar ao centro. Temos profisso
a desenvolver, responsabilidades institucionais a manter,
famlia a alimentar e jardins a cuidar. H causas em que in
vestimos grande poro de nossa identidade. A certa altura
encontramos o centro em O S e n h o r disse, mas uma preo
cupao urgente nos distraiu, ou um novo assunto absor
veu nossa ateno. Claro que continuamos religiosos, mas
a religio foi se tomando um cenrio confortvel e seguro
para o ego, que ocupa a posio central. Sem perceber,
nos transformamos em escriturrios esforados na casa da
criao, preocupados com a clareza dos livros de controle,
mas alheios s trocas fantsticas e extravagantes de graa
e misericrdia que acontecem em todo lugar quando Deus

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Centralizado em Deus

fala. Viramos editores intrometidos para os que nos cercam


e esto aprendendo a contar a histria do amor salvfico
de Deus em sua vida: apagamos vrgulas, trocamos pon
tos e vrgulas, ficamos irritados com a pieguice da histria
que contam em sintaxe afobada e estranha. Ento estamos
prontos para um acerto no meio do caminho, moda do
Salmo 110: O S e n h o r jurou!
E compreensvel permitirmos, sem perceber, que as
preocupaes do ego usurpem a adorao a Deus, mas no
inevitvel. E comum, mas no necessrio, que a admi
rao diante da palavra centralizadora de Deus escoe pela
peneira do dia-a-dia. Meus amigos Larry e Ruth moram
em uma fazenda, em um vale no estado de Montana. Al
guns quilmetros adiante, depois do vale, as Montanhas
Rochosas iniciam sua subida e chegam a mais de 2.000 m
de altitude. Formam uma borda recortada no horizonte que
meus amigos enxergam, colorida em tons que variam de
azul a verde medida que o sol avana pelo cu. Uma vez,
eu estava na casa deles e comentei:
Que lugar maravilhoso para trabalhar! Mas talvez
vocs estejam to acostumados que nem notem mais a
beleza.
Eles responderam:
- A h , no! Paramos para contemplar vrias vezes to
dos os dias. A beleza muda sempre: cada vez que olhamos
somos envolvidos por novas variaes.
Nem sempre a familiaridade gera desprezo, mas os
lembretes so necessrios: O S e n h o r disse ... O S e n h o r
jurou.
O Salmo 110 estabeleceu sua distino na comuni
dade crist primitiva fazendo o ego se voltar para o Deus

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Onde o seu tesouro est

que fala. Eles sabiam que viviam em um mundo arrui


nado e que precisavam tomar alguma atitude. Sabiam
tambm que as boas obras e grandes intenes eram to
falhas que s conseguiam piorar a situao. Mas eles ti
nham conscincia de que isso no os desqualificava para
o trabalho: haviam sido chamados para a obra de Deus
em Cristo para estabelecer Sua vontade na Terra como
no Cu.
Para fazer isso, oravam o Salmo 110, que moldou o
entendimento de quem eles eram e do lugar que ocupa
vam no mundo atravs da declarao: quando Deus fala, as
coisas acontecem. Gnesis 1 lhes ensinara o que deveriam
esperar. A palavra de Deus cria: Disse Deus ... E assim foi.
Em Gnesis 1, a palavra de Deus criou o mundo, no Salmo
110 ela estabeleceu o Messias, o Cristo.
O messianismo estava na moda no sculo I. Por
toda parte pululavam salvadores, vendedores de milagres
e messias de todo tipo, com projetos para a salvao do
mundo. Todos se envolviam com isso, de uma forma ou de
outra. A vida fervia de agitao, mas tambm havia muita
confuso. Parecia que ningum seria capaz de entender o
que estava acontecendo, ningum conseguiria separar a
verdade da mentira. As magnficas pedras fundamentais da
revelao bblica da experincia hebraica estavam disper
sas como entulho, contaminadas pelos germes vindos da
Grcia, Roma, Prsia e Egito. Aparentemente, era impos
svel discernir uma verdade coerente no meio do caos. A
religio estava sem forma e vazia; trevas cobriam a face
do abismo.
Jesus de Nazar nasceu nesse mundo. Pobre, sem
poder, obscuro, Ele era um messias bem improvvel. Ento

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Centralizado em Deus

Deus falou:
O S enhor disse ao m eu Senhor:
Senta-te minha direita at que eu faa dos teus
inim igos um estrado para os teus p s.

Um rei veio a existir, um que traz ordem, beleza,


justia e paz. Deus voltou a falar:
O S enhor jurou
e no se arrepender:
Tu s sacerdote para sem pre,
segundo a ordem de M elquisedeque.

Um sacerdote que coloca as pessoas em relaciona


mento perfeito com Deus foi formado. Deus falou e criou o
Messias rei-sacerdote, exatamente como havia falado para
criar o mundo. Nascimento, ministrio, sofrimento, morte
e ressurreio de Jesus de Nazar se reuniram e deram for
ma a toda verdade e revelao que estavam dispersas e as
colocou em um evento reconhecvel, orgnico e pessoal
- um ato assombroso de redeno.
Com os dois orculos (versculos 1 e 4) como n
coras, o Salmo elabora m etforas e no argum entos
para m ostrar o M essias atraindo, sem coero, exr
citos cheios de esperana para se colocarem sob sua
liderana:
Quando convocares as tuas tropas,
o teu povo se apresentar voluntariam ente.
Trajando v estes santas,
desde o romper da alvorada
o s teus jo v en s viro com o o orv alho.

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Onde o seu tesouro est

Um segundo grupo de metforas mostra Deus estabe


lecendo seu governo apesar de toda oposio:
O Senhor est tua direita;
ele esmagar reis no dia da sua ira.
Julgar as naes,
am ontoando os mortos
e esm agando governantes
em toda a extenso da terra.
A sentena final inesquecvel:
N o cam inho beber de um ribeiro,
c ento erguer a cabca.

Os primeiros cristos viam o Senhor Jesus nessa


imagem: o rei-sacerdote entre ns, em nosso nvel, se
dento em sua humanidade, ajoelhado beira do riacho.
Depois, renovado, com a cabea erguida, prossegue em
seu caminho, governando e salvando. O grandioso e o
simples se integram, o pessoal e o poltico se unem nessa
imagem.6
Essa verso do Messias era totalmente destituda de
atrativos para os arrogantes deste mundo. Eles queriam
algum que usasse o poder para colocar a vida de volta
nos trilhos. Por isso, desprezaram esse. A imagem no teve
melhor sorte com os piedosos tmidos. Um Messias com

6.
Os eruditos modernos reconstroem imagem semelhante, mas em
termos de uma antiga cerimnia de entronizao em que o rei era levado ao
sop da colina de Jerusalm, ao manancial de Giom. Ali, bebia a gua em
ato sacramental e era ungido pelo sacerdote. Depois, com a cabea erguida,
voltava ao templo cercado por jbilo e alegria, acompanhado pelos gritos de
Longa vida ao rei!. (1 Reis 1.32-40). Hans-Joachim Kraus, Psalms 60-150
(Minneapolis: Augsburg, 1989), pgs. 76 e seguintes.

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Centralizado em Deus

sede e ajoelhado era vulnervel e comum demais para eles.


Buscavam algum que os tirasse das limitaes e humi
lhaes de todos os dias. Mas, para os que estavam apren
dendo a orar e se envolviam na ao de Deus a respeito da
postura de Jesus, a imagem era exata.
O Messias reunido em funes fragmentadas de
governo e salvao, reinado e sacerdcio. Na antigui
dade (na pessoa de Melquisedeque), os ofcios de rei
e sacerdote eram uma nica funo orgnica. Mas eles
se separaram e, em lugar de se complementarem, com
a maior freqncia entravam em conflito e competio
ao invs de serem partes coordenadas de um todo. O
rei representava o poder de Deus para governar, mol
dar e orientar a vida. O sacerdote mostrava o poder de
renovar, perdoar e revigorar. O primeiro, associado ao
palcio, operava no mundo externo da poltica. O outro,
ligado ao templo, agia no mundo interior do esprito.
O rei era especializado em relacionamentos horizontais,
humanos. O sacerdote, em verticais, espirituais. Dar es
trutura vida era responsabilidade do primeiro, dar vida
estrutura, do outro. Obviamente, foram feitos um para
o outro, mas no agiam assim. Ento, diante dos olhos
de alguns palestinos, tudo se uniu na vida de Jesus. O
Salmo 110 descreve como isso aconteceu na formao
do Messias.
Deus governou e salvou, e os dois atos foram a mes
ma coisa. Todas as partes do universo e da histria en
contraram seu lugar e fizeram sentido. Todos os anseios
e apetites do esprito chegaram ao fim. A vida externa e
a interna se mostraram uma s coisa: a vida de Deus em
Jesus Cristo, Senhor e Salvador.

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Onde o seu tesouro est

Reunido
Ento aconteceu outra coisa - se possvel, ainda mais
maravilhosa. Ao mesmo tempo em que descobriam essa
reunio e centralizao de todas as coisas no Messias,
descobriram tambm que estavam centrados, ou seja, ha
viam abandonado o domnio do ego, que, perturbado e en
sandecido, pela tentativa de agradar centenas de deuses e
evitar milhares de demnios, agora estava livre dessa tarefa
impossvel. A busca desesperada de encontrar respostas e
adquirir conhecimento, que estabeleceria uma segurana
parecida com a de um deus, havia acabado. A moralidade
obsessiva que as pessoas acreditavam que as prepararia
para irem ao Cu e que s conseguia faz-las mais infeli
zes fora abandonada. Todos os sistemas gnsticos, exerc
cios morais e supersties foram jogados fora: Senta-te
minha direita at que eu faa dos teus inimigos um estrado
para os teus ps - o governo foi estabelecido. 71/ s sa
cerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque
- a redeno est completa. O mundo tambm foi reunido
para que fizesse sentido. O Salmo 110 colocou as verdades
multifacetadas da Palavra de Deus, que cria o Messias em
forma de orao, que mantm a vida de f atenta e pronta a
responder grande variedade de obras que Deus realiza em
cada pessoa e no mundo todo. Sabendo isso, ningum se
surpreende de ver que era o Salmo predileto no sculo I.
Uma agenda nada modesta
Amitai Etzioni, socilogo israelita que imigrou para os
Estados Unidos, estabeleceu com paixo urgente o que ele
chama de uma agenda nada modesta para fazer alguma
coisa quanto ao rpido declnio da civilizao na Amrica.

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Centralizado em Deus

Ele abandonou a fria objetividade acadmica e faz apelos


fervorosos por um compromisso com o bem comum na so
ciedade e na nao. Est convicto de que esse compromisso
precisa vir no de um novo plano social ou programa legis
lativo, mas de uma ao generalizada no sentido de acabar
com o domnio do ego. Escreveu:
Minha tese que m ilhes de indivduos, pilares de uma
sociedade livre e de uma econom ia vigorosa, afastaram-se
uns dos outros e perderam a e fic c ia .... A necessidade de
reconstruir a econom ia, a segurana nacional e a com uni
dade requer filosofia social e orientao individual muito
m enos centradas no eg o .7

Defende que a sociedade precisa ser reconstruda do


zero por lideranas que mostrem que o egosmo e outras psi
cologias em moda na ltima dcada no funcionaro para a
longa jornada.
E mesmo uma agenda nada modesta, mas no chega
nem perto da que Cristo estabeleceu para Seus seguidores,
que adquiriram a fama de colocar o mundo de pernas
para o ar. Eles descobriram bem no incio que s a orao
era pessoal, a ponto de acabar com o domnio do ego, e
abrangente a ponto de incluir todos os aspectos do mundo
decado na ao pessoal e poltica do Messias. A freqn
cia com que oravam o Salmo 110 constitui evidncia dessa
descoberta. Ao contrrio de nossos profetas e moralistas
seculares, eles foram muito alm da anlise e do mpeto
- tinham uma estratgia plausvel que colocaram em ao
com fidelidade em suas oraes. De l para c, no se pas
7. Amitai Etzioni, An Immodest Agenda (Nova Iorque: New Press,
1983).

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Onde o seu tesouro est

sou um dia sequer sem que cristos (s vezes poucos, s


vezes muitos) orassem o Salmo 110 e oraes semelhantes
a ele. Os recrutas continuam se juntando tropa.
Deus deixou bem claro que no se contenta em res
gatar umas poucas almas da condenao. A redeno foi
concebida em uma escala que excede muito nossa capa
cidade de entender - envolve novo Cu e nova Terra. As
pessoas que oram se envolvem tanto com o rei que estabe
lece seu governo no cosmos quanto com o sacerdote que
trata as pessoas, diante de Deus. Na orao participamos
da ao oscilante pessoal/poltica de Deus, do centro para
a periferia.

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Captulo 4

Governo de Deus
SALM O 93

reina! Vestiu-se de majestade;


de majestade vestiu-se o S e n h o r e armou-se de poder!
O mundo est firme e no se abalar.
O teu trono est firme desde a antigidade;
tu existes desde a eternidade.
O S enhor

As guas se levantaram, S e n h o r ,
as guas levantaram a voz;
as guas levantaram seu bramido.
Mais poderoso do que o estrondo das guas impetuosas,
mais poderoso do que as ondas do mar
o S e n h o r nas alturas.

Os teus mandamentos permanecem firmes e fiis;


a santidade, Senhor, o ornamento
perptuo da tua casa.

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A soberania que cruzou os mares rumo ao Novo Mun


do era nova. Instalou a era da soberania humana absoluta
- o que significa era da presuno humana absoluta. H
um soberano agindo no universo. Sua ganncia infinita e
ele procura fazer valer seus direitos.
WENDELL BERRY 1
resumo que as crianas gregas cresam conven
cidas de que a Grcia o melhor pas do mundo.
Provavelmente as chinesas pensam o mesmo sobre a terra
delas. As da Tanznia tambm. De qualquer forma, sei
que cresci com a firme convico de que os Estados Uni
dos so o melhor pas, terra dos livres e lar dos corajosos.
Adquiri, ainda, a opinio vaga e slida de que vivia em
uma nao crist. Acreditava que as montanhas e plan
cies de beleza extraordinria, as imensas florestas e os
rios caudalosos eram recompensas de Deus nossa fi
delidade. Os livros infantis e escolares me fizeram sentir
que minha terra tinha uma histria crist. O rei George III
da Inglaterra se encaixava muito bem na figura do Fara.
Meus ancestrais sobreviveram a perseguies cruis e a
travessia do Atlntico foi como a do Mar Vermelho. Ha
via at mesmo tribos de brbaros hostis como os cana
neus, que ajudaram a estabelecer paralelos convincentes
entre os peregrinos da Amrica e os filhos de Israel. A
Amrica como Terra Prometida e os americanos como o
povo escolhido de Deus.
Esse povo desenvolveu a democracia como seu
governo - autogoverno. Houve, em outros momentos da

1.
Wendell Berry, The Unsettling o f America (Nova Iorque: Avon
Books, 1977), pg. 55.

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Onde o seu tesouro est

histria, incurses na democracia, mas nada to abrangente


nem to bem sucedido. Moldada em uma terra que exibia
todas as qualidades da terra prometida, entre pessoas que
viviam a dignidade do povo escolhido, dificilmente seria
surpresa descobrir que a democracia era vista, pura e sim
plesmente, como bno de Deus. A verso da histria que
me ensinaram dizia que aps vrios sculos sob o peso
abusivo do domnio papal e um milnio sob a ameaa do
fanatismo islmico, a democracia americana era boa de
mais para ser verdade - e era verdadeira.
Sob todos os aspectos, a democracia americana um
tremendo sucesso. Se h crticas ao sistema poltico - e
existem, algumas at muito penetrantes - em geral no
se opem ao conceito de autogoverno, mas apenas a fa
lhas na execuo ou hipocrisia nas instituies. Devemos
admitir que h grandes defeitos em algumas de nossas
pretenses. Para muita gente as promessas ainda no se
concretizaram. Ainda assim, os crticos no parecem es
tar na fila de imigrao para Cuba ou China. Aps sculos
de governo de caciques, ditadores militares, reis, rainhas,
conselhos e grupos de revolucionrios fervorosos, che
gamos democracia. Autogoverno o clmax da cincia
poltica.
O cristo, com a m em ria histrica to influen
ciada pela noo de prom essa e bno divinas, dificil
mente deixaria de concluir que o estilo de governo de
Deus conform e o autogoverno. Mas essa concluso
fracassa na orao, onde descobrim os uma realidade
m uito diferente daquela em que crescem os. O povo no
soberano - Deus . Orando, no penetram os em um
mundo onde nossos desejos so bem representados e

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Governo de Deus

depois colocados em leis que equilibram o mximo de


liberdade com o m nimo de interferncia. A revelao
bblica apresenta o Deus a quem oramos como ine
quivocam ente soberano. Alm disso, deixa claro que
Ele pretende exercer Sua soberania de forma total e
arrebatadora. Tudo e todos se sujeitam a Ele. No h
diviso entre realidade espiritual e m aterial, como m ui
tos supem, com Deus responsvel pelo controle da
prim eira e os polticos da segunda. O domnio dEle
inclusivo e absoluto.
Assim, o ato da orao nos envolve em correntes
poderosas que se cruzam: a pressuposio rpida, baru
lhenta e flamejante do autogoverno e a crena tranqila,
quieta e crescente na soberania de Deus. Apresentamos
preces de submisso a Deus como rei em uma atmosfera
em que insistimos em votar para decidir todos os assuntos.
Creio que o orgulho pelo autogoverno inconscientemente
subverte o compromisso com a soberania de Deus em grau
muito mais elevado do que costumamos notar. Mas a sub
verso tambm opera em outra direo. A insistncia entu
siasmada na autonomia leva obedincia grata ao controle
de Deus. A mar que sobe absorve a torrente que desce a
montanha. Claro que isso acarreta conseqncias pessoais
e polticas.
O S e n h o r reina
Sete Salmos proclamam e celebram esse domnio.2
Provavelmente, tiveram origem em uma festa de ado
rao do Dia de Ano Novo em Israel, quando era cele
brada a entronizao soberana de Deus sobre o povo, as
2. Salmos 47. 93, 95-99.

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Onde o seu tesouro est

naes, a Terra e o ano que iniciava.3 Esses Salmos pon


deram e oram sobre o governo de Deus com preciso e
exuberncia. A orao percebe como o governo de Deus
se espalha por toda parte. Alm disso, altera e acaba subs
tituindo os feudos insignificantes onde tentamos controlar
a vida com estardalhao ou ficamos indolentes e permi
timos que os outros a dirijam. O Salmo 93 se destaca no
grupo dos sete. Majestoso em sua simplicidade destituda
de arte, imponente na brevidade despretensiosa, memor
vel nos ritmos fortes, ele atrai e convence. Uma das carac
tersticas da poesia hebraica a rima de significados e
no de sons, o emparelhamento de sentidos semelhantes ou
contrastantes em linhas sucessivas. Podemos ver isso na es
trofe de abertura, separando as linhas em quatro pares de
rimas de sentidos paralelos.
O S e n h o r reina!
V estiu-se de majestade;
de majestade vestiu-se o

S enhor

3.
Esses Salmos, com a expresso caracterstica o SENHOR reina,
so uma apologia contra todas as pretenses de domnio de outros deuses,
e reis que intentam ser deuses. Sigmund Mowinckel, grande estudioso dos
Salmos, nascido na Noruega, afirmou que eles eram cantados em um ritual
do Dia de Ano Novo, em um ato de adorao, que saudava Deus como rei,
que renovava seu domnio recriando o mundo. H, nessa proclamao, uma
confisso contra as grandes monarquias orientais e sua religio. Nem Mar
duque, nem Assria, s Jeov reinou, continua reinando e ainda ser rei de
pois que todos os outros poderes desvanecerem. necessrio traduzir Yah
weh malak: Jeov tomou-se rei (na primeira criao), toma-se rei (hoje, na
entronizao no Dia de Ano Novo, o dia em que o mundo renovado por
Ele) e se tomar rei (no dia da segunda' criao escatolgica). Johannes
Hemple, Interpreters Dictionary>o f the Bible, 3:949. Veja tambm H. H.
Rowley, The O ld Testament and M odem Studv (Londres: Oxford University
Press, 1952), pgs. 190-192.
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Governo de Deus
e an nou -se de poder!
O inundo est firme
e no se abalar.
O teu trono est firme desde a antigidade;
tu existes desde a eternidade.

Estes quatro pares de linhas constroem um bloco


slido. A soberania de Deus uma fortaleza estrutural.
Isso fato histrico e teolgico. Poltico e espiritual. Ter
reno e celestial. O povo de f aceita essa soberania e se
regozija nela. Desfruta de seus imensos benefcios. Ce
lebra os grandes dias santificados. Admira e se lembra dos
lderes importantes. Busca respeitar a legislao do reino e
promover seus objetivos.
Contudo, ao mesmo tempo vivemos sob outros gover
nos. A entronizao de Deus, orada no Salmo 93, era repetida
pelos hebreus nos muitos sculos em que eles entronizavam
seus prprios reis. Durante cerca de quinhentos anos o re
gime de governo foi a monarquia. No decorrer dessa metade
de milnio eles coroaram quarenta e dois reis.4Alguns foram
magnficos, outros terrveis. Muitos foram simplesmente co
muns. Entretanto, cada um deles foi coroado em subordi
nao ao governo de Deus. Nenhum tinha permisso para
pensar de si mesmo mais do que um ser humano com uma
tarefa a realizar. Nenhum cidado tinha permisso para pen
sar nada diferente disso.
A coroao dos reis no lugar de culto, com o ritual,
msicas e oraes, levava a imaginao do povo a con
siderar Deus, e apenas Ele, soberano. Nem sempre os reis

4.
Esse nmero inclui os reis do reino unificado e os do sul e do norte
depois da diviso.

67
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Onde o seu tesouro est

lembravam disso, e o povo tambm esquecia, mas pelo me


nos a base correta era estabelecida. Atos de adorao os le
vavam continuamente de volta convico comum de que
o governo de Deus estava sendo exercido na poltica e na
comunidade social em que viviam. Orar impedia que eles
viessem a supor que ter um rei era, de alguma forma, mais
importante do que ter Deus. Esse tipo de orao continuou
sem alterao na poca do autogoverno. Uma gerao aps
outra, de judeus e cristos fazendo esse tipo de orao, de
senvolveu um sistema to intrincado de envolvimento na
poltica do domnio de Deus, que nenhum governo est
livre de desafios ou subverso da comunidade de f.
No possvel nem desejvel que os fiis se afastem
das condies polticas de sua poca e vivam apenas em
alegria sob o poder de Deus. Esporadicamente, h uma
tentativa de formar comunidades assim. At hoje nenhuma
deu certo, quer poltica quer espiritual. A realidade inevi
tvel que, alm de vivermos sob o domnio de Deus, es
tamos sob a autoridade de rei, ditador, primeiro ministro,
imperador, presidente, general, que tem uma equipe de con
selheiros, tribunais, senados, exrcitos e burocracias, que
tratam da lei e da ordem, realizam o censo e ministram a
justia.
Alguns dirigentes alegam ter acesso direto mente de
Deus e ser imagem exata dEle no govemo. Outros reconhe
cem o domnio divino de modo geral, mas acreditam serem
eles os responsveis pelo que acontece aqui, nesta nao. Al
guns so to ousados que negam por completo a soberania de
Deus e do a palavra final em todos os assuntos. O mais co
mum mera indiferena para com o govemo de Deus: acre
ditamos nEle como Salvador e consolador, mas as questes

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Governo de Deus

de governo - ir guerra, recolher impostos, controlar os


negcios e assinar tratados - devem estar muito distantes da
mente dEle, que j tem trabalho suficiente regendo o coral de
anjos e fazendo os registros no livro da vida.
Enquanto isso, uma convico secreta persiste, teimo
sa: O S e n h o r reina. Bem aqui. O trono dEle a Terra,
essa coisa em que pisamos todos os dias. Alm do mais,
o governo dEle no tolera oposio: no se abalar. Se
gue-se que qualquer lder terreno obcecado com o exerc
cio do poder sem interferncia - seja para manter o ego
sem contrariedades, a famlia na linha, a cultura intacta ou
o governo sob controle - enfrentar uma srie de problemas
quando as pessoas se puserem a orar. Isso verdade. Os
sculos forneceram evidncia mais do que ampla do que
acontece: na orao, discernimos e acatamos um governo
melhor. Quando esse governo melhor entra em conflito com
o da nao, sociedade, famlia ou ego, os que oram transfe
rem sua lealdade. Alguns chegam at a cruz - como Jesus,
literalmente, ou Paulo, de forma metafrica.
Mas os sacrifcios so tiros pela culatra. Em lugar
de destruir o governo de Deus, eles o estabelecem. Esse
povo que ora tem uma longa histria de sofrer incompreen
so familiar, priso pelo governo, demisso pelos patres,
desprezo por parte da cultura. Contudo, parece no ligar
muito, pelo menos no a ponto de abandonar sua lealdade.
Seu soberano melhor, mais sbio e bondoso e todos esto
felizes sob o domnio dEle.
Dilvios de desgoverno
Precisamos descobrir como eles chegam a tais con
vices e lealdades e como as mantm. Longos perodos da

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Onde o seu tesouro est

histria parecem carecer de qualquer sinal do governo di


vino. H passagens de nossa experincia pessoal que pare
cem apenas confuso e desordem. Se quisermos afirmar e
obedecer ao domnio de Deus, temos que orar inclusive nas
experincias freqentes e devastadoras de desgoverno.
A s guas se levantaram, S inhor,
as guas levantaram a voz;
as guas levantaram seu bramido.

De nada adianta a terra estabelecida se as guas cor


rem desenfreadas pela superfcie firme. De nada vale o
trono de Deus seguro se guas violentas e implacveis
levam tudo que est solto, deixando a terra limpa, mas
nua. No me traz consolo saber que o solo sob meus ps
slido se no consigo ficar em p por causa das ondas
que se abatem sobre mim. Quando a tempestade chega, a
Terra continua slida como sempre foi, mas o resto todo
se abala. O firmamento tambm continua em ordem e dig
no de confiana, mas tudo que existe entre cu e Terra
levado, sem qualquer cerimnia, para a catstrofe.
Na histria humana, as tempestades sempre chegam
s manchetes. A Terra firme no precisa de confirmao.
Est l. Silenciosa. Slida. Mas as guas levantam a voz,
o rugido. As foras de destruio e desintegrao, as ener
gias de dor e devastao, batem, foram e gritam. Anda
mos vrios dias, e at anos, sobre a Terra sem dar a menor
ateno solidez confivel e estica, mas as tempestades
no permitem essa falta de ateno. Podemos passar o dia
inteiro sem notar que estamos secos, mas se formos atingi
dos pela tempestade teremos a conscincia profunda de
que ficamos molhados. Sendo a secura nosso estado natu
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Governo de Deus

ral, ns a temos como certa. Ficar molhado uma situao


desconhecida e entramos em pnico.
E impressionante a forma tremenda das inundaes.
S os peixes que nadam nas guas e os pssaros que voam
acima delas escapam ao pavor. A gua devasta a terra. Ar
ranca rvores enormes pela raiz. Revira rochas. A terra, to
slida, fica cheia de sulcos, tem seu contorno alterado, so
fre com a eroso.
Alm de ser iniciao violncia, inundao me
tfora para anarquia. As guas tm sua contraparte na inundao de paixo, cuja caracterstica notria o descon
trole. O caos inerente luxria e cobia. A agressividade
humana remonta Antigidade e requer interveno. Por
mais que nos desagrade algum nos dizer o que devemos
fazer, tememos muito mais uma sociedade na qual cada
um faz o que certo a seus prprios olhos (Juzes 21.25),
decadncia que aconteceu pelo menos uma vez na histria
dos hebreus e no poucas na histria mundial.
Mas sempre houve a retomada do governo. Caso
contrrio, no haveria histria humana. Todo governo ,
de uma forma ou de outra, resposta inundao. Se no
existissem inundaes, no existiria governo. Ele se deve
anarquia. Se tudo e todos convivessem em perfeita har
monia, o governo seria to dispensvel quando o apndice
em nosso organismo.
Inundaes encontram analogia em mercados, cam
pos de batalha, famlias e playgrounds', as regras foram es
tabelecidas, todos agem como esperado, esto se divertindo
e, de repente, algum se enche de fria e a busca pacfica
se desintegra em escaramua de socos, gritos e pilhagem.
Queremos saber se existe garantia contra isso, se h uma

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Onde o seu tesouro est

forma de acabar com as inundaes destrutivas. Na Terra,


construmos represas e diques, na sociedade, formamos
governos, equipamos a polcia e promulgamos leis. O grau
de sucesso varia. No tempo de No, o dilvio foi a resposta
na mesma moeda inundao de violncia que assolava a
Terra: A terra estava ... cheia de violncia (Gnesis 6.11,
13), e ento, as guas do Dilvio vieram sobre a terra
(7.10). Mas isso no acontecer mais. A violncia no ser
mais tratada com violncia: nunca mais haver dilvio
para destruir a terra (9.11).
M ais poderoso do que o estrondo das guas im petuosas,
m ais poderoso do que as ondas do mar o S enhor nas
alturas. (Salm o 93.4)*

A soberania de Deus faz frente ao dilvio anrquico.


As guas levantam a voz trs vezes. O poder de Deus se
mostra soberano tambm trs vezes. Esses pares de trios
ressoam pela memria bblica. Trs palavras soberanas
confrontaram e derrotaram os trs testes que o diabo fez
para Jesus (Mateus 4.1-11). Trs afirmaes de amor con
trabalanaram as trs negaes de Pedro (Joo 21.15-19).
A trplice confirmao de que minha graa suficiente
(2 Corntios 12.8-9) se coloca diante dos trs protestos de
Paulo contra seu espinho. Lucas narra trs vezes a con
verso de Paulo, indo contra as trs vezes que falou sobre
as atividades terroristas dele na igreja primitiva.5
*. A traduo cm lngua inglesa desse versculo . literalmente: Mais
poderoso do que o estrondo de muitas guas, mais poderoso do que as ondas
do mar, o SENHOR nas alturas poderoso!. A palavra poderoso aparece
trs vezes, e a partir disso o autor estabelece seu raciocnio. Esse fato deve
estar na mente do leitor para entender o trecho que se segue. (N. da T.)
5. Atos 8.1, 3; 9.1; compare com 9.1-19; 22.4-16; 26.9-18.

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Governo de Deus

Em todos esses eventos, a soberania de Deus no foi


meramente afirmada, foi sentida. O governo dEle no um
dogma que se deduz a partir de conceitos de Sua onipotn
cia, testemunho que articula a experincia de gente so
frida e ferida que prosseguiu para viver o governo dEle
como mais poderoso.
Esse testemunho tem implicaes imensas, pois se
Deus no for soberano eu vivo, de fato, no meio do caos.
O acaso e a sorte permeiam o universo. Por outro lado, se
Ele governa, h uma ordem fundamental. Nenhum aci
dente mero acaso. Nenhum caos definitivo. Nenhum
conflito essencial. Quaisquer que sejam as vontades,
poderes e influncias sobre mim e minha volta, h algo
que primeiro e ltimo, inicial e final: o Senhor mais
poderoso. A vida no uma empreitada aleatria dirigida
por um grupo que se rene a cada quinze dias, com cada
membro sujeito a presses intensas de interesses especi
ais, inclinado a ter favoritos entre os amigos e os parentes.
H projeto e ordem no mundo. Posso planejar, ter espe
rana e acreditar. A confuso e o conflito que tumultuam
a histria esto limitados por clareza e paz mais amplas.
As reverberaes dessa orao alcanam o batismo
de Jesus. Os primeiros cristos identificavam continui
dade entre as guas de julgamento, de onde No foi salvo
e abenoado com novo comeo, e as do batismo, de onde
Jesus emergiu para nossa salvao e para estabelecer nova
aliana. A descida do Esprito Santo em forma de pomba
quando ele saiu da gua era associada com a evidncia
trazida pela pomba do surgimento de vida aps o Dilvio.
A bno de Deus a No, que incluiu ampla delegao de
autoridade, encontra paralelo na voz celestial dirigida a

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Onde o seu tesouro est

Jesus: Este o meu Filho amado (Mateus 3.17). A frase


citao do Salmo 2, e, assim, no expresso de afeto,
mas declarao de autoridade: o Messias emerge do abis
mo de morte e governa sobre o caos. Mais poderoso do
que as ondas do mar o S e n h o r nas alturas.
Fora no atributo de Deus
Como esse governo de Deus, mais poderoso do que
as ondas do mar, se toma realidade? Como entra em nos
sa histria? Como acontece em nossa vida? Trs linhas
descrevem:
O s teus m andam entos perm anecem firm es e fiis; a san
tidade, S enhor, o ornam ento perptuo da tua casa.

Teus mandamentos permanecem firmes e fiis. Do


minam as ondas. A violncia do mar no enfrentada com
violncia dos cus. A fora no atributo de Deus, disse
Incio de Antioquia. Afirmao espantosa, mas totalmente
bblica. Deus governa neste mundo por palavras e no
msculos, por decretos e no exrcitos, fala de criao e
no de coero. Esses decretos, que podem ser to ignora
dos e distorcidos, so repetidos era aps era por profetas,
sacerdotes, reis, sbios, apstolos e discpulos. O governo
se mantm atravs dos decretos.
H urgncia em fazer frente violncia mundial que
desafia Deus nos prprios termos dela - acabar com ela,
enfrent-la com poder puro e simples. Senhor, queres
que faam os cair fo g o do cu para destrui-los? (Lucas
9.54) Mas ningum forar Deus a agir contra seu carter.
A Palavra dEle governa: os decretos dele permanecem
firmes. S eles, nada mais. A aparentemente frgil Pala74
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Governo de Deus

vra de Deus se coloca contra as aes arrogantes e intimidadoras do mundo. Violncia e arrogncia diminuem
e se desgastam, a palavra permanece firme como sem
pre. Firme (neemnu) foi traduzida, em vrios contextos,
como fiel, imutvel, fundamental. Outra forma da
Palavra conclui e confirma as oraes: amm, sim, firme
e confirmado, muito certo.
Teus m andamentos coloca para funcionar a energia - da providncia e da redeno - que finalmente
vence, superando os espasmos de violncia que che
gam s manchetes. Poucas vezes os jornalistas e his
toriadores reparam nesses mandamentos, mas h sem
pre uns poucos observadores, pessoas contemplativas
que permanecem atentas. Na mesma Jerusalm em que
o Salmo 93 foi orado em devoo e desafio por tantos
sculos, Ams Oz, um novelista moderno de Israel,
cria a personagem Hanna, para testemunhar a ener
gia soberana que at hoje opera na cidade, sem que a
violncia internacional e o secularismo banal repa
rem ou comentem. Um dia, ela est na janela da co
zinha, olhando para fora:
Havia, pendurado no ramo de uma figueira que crescia
em nosso jardim, um caldeiro enferrujado. Fazia anos
que estava l. Talvez um vizin ho, morto h muito tempo,
o tenha jogado pela janela do apartamento superior e ele
tenha se agarrado nos galhos. J estava l, coberto de
ferrugem, perto da janela de nossa cozinha, quando nos
m udamos. Quatro, cin co anos. N em os fortes ventos do
inverno haviam conseguido derrub-lo. N o entanto, no
D ia de A no N ovo, eu estava na pia da cozinha quando vi,
com m eus prprios olhos, o m om ento em que ele caiu.
Nenhum a brisa m oveu o ar, nenhum gato. nenhum ps
saro tocou nos galhos. M as foras poderosas entraram

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Onde o seu tesouro est


cm ao naquele instante. O metal enferrujado se desin
tegrou e o caldeiro caiu no cho, fazendo m uito barulho.
O que quero dizer que durante todos aqueles anos eu
observei o repouso com pleto de um objeto no qual acon
tecia um processo oculto, durante todos aqueles anos.6

No longe dali, a algumas centenas de metros, o


Salmo 93 havia sido orado nas celebraes do Dia de Ano
Novo na entronizao do Senhor, aquele cujos manda
mentos permanecem firmes. Foras poderosas agiam em
todos aqueles anos. E continuam.
Uma segunda linha descreve como se entende o go
verno de Deus: a santidade... o ornamento... da tua casa.
Eoornam ento um atraduofracaparanawah, palavra
em que h uma qualidade pulsante em som e sentido: tor
nar adorvel, adornar de forma vistosa. N awah quie
to e forte como o pulso. O livro bblico que mais uti
liza o termo Cantares de Salom o,7 no contexto do
dilogo de apaixonados. No amor ertico, duas vontades
poderosas e soberanas se tocam e reagem. Se uma fora
a outra, surge o horror do estupro. Se uma se submete
outra, nasce o enfado da aquiescncia servil. S quan
do as duas vontades so desenvolvidas e expressas por
completo, em relacionam ento responsivo, ns celebra
mos a beleza.
E compreensvel essa palavra ocorrer com tanta fre
qncia nos dilogos que celebram a intimidade do amor

6. Ams Oz, My Michael (Nova Iorque: Alfred A. Knopf, 1972), pg.


115.
7. Como nome em Cantares 1.10 e como verbo cm 1.5,2.14.4.3 e 6.4.

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Governo de Deus

humano, mas surpresa encontr-la no Salmo 93, que


comemora o governo divino no mundo descontrolado. Es
peramos encontrar imagens de encanto e beleza em msi
cas de amor, mas acreditamos que o governo requer um
contexto mais frio, marcado por severidade e eficincia.
Mas Deus no abandona Seu carter essencial quan
do governa. Imutvel em Seu amor e Sua profunda san
tidade, Ele Ele mesmo em Seu governo. No deixa de
lado as vestes de amor santo quando exerce Seu domnio
sobre a lama da histria humana. Os meios do governo de
Deus so consistentes com Seus fins: santidade, a beleza
gradual, paciente e penetrante de Seu domnio em nosso
mundo secularizado, violado e profanado.
S e n h o r ... perptuo. A terceira linha afirma o domnio
no tempo. medida que os dias se estendem pela histria
capta o tom do termo hebraico perptuo, 1orek yamim.
No se trata de um governo eterno no Cu, alheio histria
humana. o governo de Deus surgindo no calendrio. A
orao no a espera paciente do fim da histria, quando o
govemo se efetivar, mas a participao paciente no go
verno atual. O domnio de Deus no est sendo preservado
para comear em uma data futura, aps sculos de governos
humanos fazerem o melhor (ou o pior). Deus governa hoje.
Ele no depende de reconhecimento pblico.
Saibam ou no, homens e mulheres vivem sob o
govemo de Deus. Alguns em rebeldia, por desafio ou ig
norncia. Outros em obedincia relutante ou dedicada.
Mas ningum escapa. O govemo divino a premissa de
nossa existncia. No existem dias em que Ele no opera.
A semana no se divide em um dia do Senhor, quando re
conhecemos Seu govemo, e seis dias humanos em que in

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Onde o seu tesouro est

dstrias, bolsas de valores, legislaturas, personalidades da


mdia e juntas militares assumem o controle e governam
com mentiras, armas e dinheiro. O governo tambm no
se restringe a intervenes ocasionais que mais tarde so
lembradas como grandes eventos histricos - xodo, ex
lio, Natal e Pscoa.
Claro que nada disso bvio. Os mandamentos do
governo so inaudveis aos ouvidos incrdulos, sua beleza,
invisvel aos olhos cticos e sua atualidade no est apa
rente para mentes ansiosas e corpos feridos. Mas muitas
realidades grandes e importantes no so bvias: a estrutura
atmica da matria, por exemplo, ou as propriedades da luz
e as complexidades da linguagem. Ainda assim, mesmo
quando entendemos errado, ou no entendemos, continua
mos a segurar objetos, enxergar formas e falar palavras. De
modo semelhante, nem a ignorncia nem a indiferena di
minuem o governo de Deus. Dia aps dia O S e n h o r reina.
Levando em conta paixes rebeldes, temperamentos mali
ciosos e vontades preguiosas de milhes de pessoas, junto
com boas intenes, desorientao desamparada e aventu
ras fora de hora de outros milhes - para no falar do amor
disciplinado, obedincia purificada e servio sacrificial de
ainda outros milhes - nosso Soberano usa para agir tudo
que material, pessoal e poltico. Usa tudo para moldar a
existncia. No parece ter pressa, mas a orao discerne que
lentido no sinnimo de indolncia nem de negligncia.
No final a vontade do soberano feita.
Agora a simetria est completa: trs linhas de violn
cia anrquica contrabalanadas por trs linhas do governo
mais poderoso do Senhor, exposto em trs linhas da forma
como ele administrado.

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Governo de Deus

Egotismo escondido
Assim, a orao uma atividade subversiva. Envolve
um ato mais ou menos aberto de desafio contra qualquer ale
gao de perfeio do regime corrente. Egotismo escon
dido, afirma Herbert Butterfield, talvez seja, em todo o
planeta, a maior causa de conflitos e problemas polticos.
8 Professor de histria moderna na Universidade de Cam
bridge, Butterfield dedicou sua carreira a pesquisar o pro
cesso histrico que levou a civilizao situao presente.
Mas, para ele, o egotismo escondido a maior influncia.
Se ele est com a razo, o chamado para orar, ato que revela
o egotismo e comea a tomar providncias contra ele, um
remdio excelente para os problemas polticos.
Deus governa. A orao desenvolve em ns a percep
o disso: intenes, caminhos, estratgias e mandamentos
dEle. A afirmao clara de Jesus - Quem ama seu pai ou
sua me mais do que a mim no digno de mim (Ma
teus 10.37) - toma relativas todas as outras autoridades:
familiar, jurdica, cultural ou governamental. Ao fazer essa
orao, mudana interessante acontece em ns. Ao passo
que a lealdade deixa nao, clube, raa ou qualquer outra
filiao, a verdadeira capacidade de estabelecer a comuni
dade cresce. Muitas vezes o patriotismo no passa de ego
tismo insuflado. A orao reduz a estridncia dos protestos
polticos mas aumenta nossa habilidade como cidados
- compromisso, envolvimento, valores, paixo pela justia
social. Ao orar, tomamos conscincia da grande soberania
de Deus. Descobrimos ainda inclinao cada vez maior
obedincia. Devagar, mas com certeza, nenhuma cultura,
8.
Herbert Butterfield, Writings on Christianity and History> (Nova
Iorque: Oxford University Press, 1979), pg. 57.

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Onde o seu tesouro est

famlia, governo, emprego, nem mesmo o ego tirano, pode


se colocar contra o poder silencioso e a influncia criadora
da soberania de Deus. Todo lao natural de famlia e raa,
todo compromisso de vontade com pessoas e naes se
subordina, por fim, ao governo de Deus.

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Captulo 5

Ajudado por Deus


SALM O 46

Deus o nosso refgio e a nossa fortaleza,


auxlio sempre presente na adversidade.
Por isso no temeremos, ainda que a terra trema
e os montes afundem no corao do mar,
ainda que estrondem as suas guas turbulentas
e os montes sejam sacudidos pela sua fria.
dos Exrcitos est conosco;
o Deus de Jac a nossa torre segura.
O Senhor

H um rio cujos canais alegram a cidade de Deus,


o Santo Lugar onde habita o Altssimo.
Deus nela est! No ser abalada!
Deus vem em seu auxlio desde o romper da manh.
Naes se agitam, reinos se abalam;
ele ergue a voz, e a terra se derrete.
O S en h o r dos Exrcitos est conosco;
o Deus de Jac a nossa torre segura.
Venham! Vejam as obras do S e n h o r ,
seus feitos estarrecedores na terra.
Ele d fim s guerras at os confins da terra;
quebra o arco e despedaa a lana;
destr i os escudos com fogo.

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Onde o seu tesouro est

Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus!


Serei exaltado entre as naes,
serei exaltado na terra.
O S e n h o r dos Exrcitos est conosco;
o Deus de Jac a nossa torre segura.

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Na vida Crist, nada, absolutamente nada, pode ser


comprado em lojas de artigos Jaa voc mesmo.
HARRY BLAMIRES 1
enho um amigo, pastor de uma igreja em Baltimore, que foi assaltado numa noite de vero, en
quanto estava passeando com o cachorro. O ladro pegou
o relgio e a carteira dele e ento, s para mostrar quem
estava no comando, jogou meu amigo no cho e deu vrios
chutes nas costelas dele. Encontrei-o alguns dias depois.
Estava ferido, sentido dor e emocionalmente abalado pela
violncia que sofrera. Disse-me que estava animado com
uma viagem que faria na semana seguinte, para o estado
do Wyoming. Ia passar uin ms no Parque Nacional Grand
Teton, bem longe da cidade dominada pelo crime.
Voltei a me encontrar com ele seis semanas depois.
Estava com o brao na tipia. Perguntei o que havia
acontecido e ele contou que estava andando cavalo nas
Montanhas Rochosas em Wyoming. A regio, de alti
tude elevada, imaculada e maravilhosa. E impossvel
abrigar pensamentos negativos num local to maravi
lhoso. Mais impossvel ainda agir com perversidade. O
criminoso mais prximo se encontra a pelo menos cem
quilmetros de distncia. De repente, o cavalo empinou,
assustado por uma sombra, e meu amigo caiu, contorcen
do-se de dor pelo brao quebrado. Ele comentou:
E mais seguro andar noite nas ruas de Baltimore do
que de dia nas montanhas de Wyoming - a natureza intocada
tem vinte maneiras diferentes de matar uma pessoa.

1.
Harry Blamires, Tyranny o f Time (Nova Iorque: Morehouse-Barlow C o., 1965), pg. 98.

83
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Onde o seu tesouro est

Acordamos todos os dias para um mundo violento.


H destruio por toda parte. As pessoas gritam e se atacam
mutuamente. E arriscado sair de casa noite. Mas tambm
perigoso percorrer trilhas nas montanhas durante o dia.
O mundo vai mal: os recursos so usados em orgias de
glutonaria e a beleza tem sido devastada em uma escala
sem precedentes. As pessoas sofrem torturas, maldies e
desprezo em uma epidemia de desumanizao. Estatsti
cas so compiladas e divulgadas a cada ano. Os nmeros
so estarrecedores: assassinatos, estupros, assaltos, roubos,
abuso infantil, abuso conjugal, terrorismo poltico, guerra.
As crueldades que as pessoas criam para infligir s outras
superam nossa capacidade de suportar. Vendo o que as pes
soas fazem umas com as outras e com a terra, sentimos von
tade de ir morar nas montanhas. Mas, logo que chegamos
l, descobrimos outro tipo de violncia: um vulco entra em
erupo e destri a montanha, um rio transborda e inunda
a fazenda, um terremoto abre uma fenda na terra e vira de
cabea para baixo e engole tudo que havia na superfcie.
A Terra um local violento. Tanto na cidade quanto
no campo. Quando as pessoas se renem e quando ficam
isoladas. Queremos vida segura e confortvel. Tudo sob
controle. Desejamos excluir o mal, o perigo e o desastre.
Colocamos cadeado na porta e cerca em volta do terreno.
Chamamos policiais para vigiar a rua. Construmos arse
nais de armas e os distribumos por todo o mundo. E, com
todo esse esforo, a violncia no diminui em nada.
Orando no meio da violncia
No se pode escapar da violncia nem acabar com
ela usando a mesma arma. Existe algo que podemos fazer,

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Ajudado por Deus

alm de cont-la o melhor que pudermos, e suport-la estoicamente? Sim, podemos orar. Vozes respeitadas e sbias
de todos os tempos dizem que a orao o nico ato que
faz diferena.
O Salmo 46 uma dessas vozes, orao no meio da
violncia para agir diante dos problemas. E a correo de
que precisamos desesperadamente para abandonar a prti
ca indevida, embora generalizada, de usar a orao como
fuga. Quando o mundo distribui pancadas e humilhaes
com liberalidade demais, tentamos usar a prece como um
mundo isolado de consolo onde desfrutamos da compreen
so divina. Comparado orao bblica, e, em particular,
ao Salmo 46, isso visto como um sintoma de doena do
esprito.
A orao saudvel no resulta em afastamento, mas
tambm no leva ao confronto. No tanto uma forma de
lidar com o que est errado no mundo ou em mim mesmo.
E um caminho para lidar com Deus no inundo e em mim.
O mal (sob a forma de violncia, no Salmo 46) encarado
de maneira indireta: absorvido nas formas e cerimnias de
orao. Orar liberta do ataque da brutalidade por nos co
locar na energia da graa. Nesse processo, a violncia se
transforma.
Por todos os sculos, em todos os cantos do mundo,
sempre houve gente que ora e que continua a causar um
impacto incalculvel. O fato de jornalistas no divulgarem
isso no diminui a fora da pacificao persistente. Essa
gente leva a violncia a srio, mas a mantm sob perspec
tiva. Deus requer que eu d mais ateno a Ele do que
violncia. Pensando nEle, vejo a cidade tomando forma no
meio da catstrofe.

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Onde o seu tesouro est

Violncia externa e interna


O cenrio por trs do Salmo 46 violento. Or-lo
nos coloca em contato com mais violncia que o espe
rado. Aparecem trs conjuntos de imagens. Primeiro,
violncia na natureza: a terra abre suas mandbulas em
um terremoto,2 vulces brotam no oceano, inundaes
espalham destruio (v.l a 3). O conjunto de imagens a
seguir se refere violncia poltica: naes iradas, reinos
que se desintegram, conquistas slidas de governos que
se desfazem como figuras de cera sob o sol quente (v.6).
O terceiro grupo trata da violncia militar: guerras, ar
cos, lanas, carruagens - arsenal assustador usado para
ferir e matar, conquistar fracos e escravizar pobres (v.9).
E fcil identificar a ligao com fatos contemporneos:
terremotos na Turquia, fome no sul do Saara, enchen
tes no Mississippi, guerras no Oriente Mdio. Estamos
destruindo os recursos do planeta. Abortando os fetos.
Violncia externa, violncia interna. Mandamos para a
cadeia os que descarregam a hostilidade nos semelhantes
e internamos em hospcios os que se voltam contra eles
mesmos. Quanto aos que se voltam contra outras naes,
colocamos medalhas no peito deles.3
Quem pensa que a orao isenta de conflitos est
mal informado. Quem acredita que a imerso nos Salmos
isolar das notcias corrosivas de cada dia est enganado.

2. Dahood traduziu assim o versculo 3: "no temeremos as mandbu


las do mundo inferior. The Psalms, 1:278.
3. Estou simplificando demais. H muitos em prises, hospcios e exr
citos que no chegaram l por motivos violentos, e h cristos honrados que
oram em todos esses lugares. Mas de toda forma, cadeias, asilos e exrcitos
representam as locaes visveis da violncia organizada em nosso tempo.
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Ajudado por Deus

Quem acha que olhar para Deus resulta em paz jamais per
turbada, e alegria contnua, a ponto de no haver mais es
pao na vida para a percepo da barbaridade, est errado.
A natureza violenta. As pessoas tambm. Ler os Salmos
uma experincia chocante. Or-los ato de coragem.
Mas, embora as imagens do Salmo 46 sejam violen
tas, a violncia no o assunto principal. Deus o ponto
central. No importa as circunstncias que cercam a ora
o, ela se relaciona a Deus. Por mais desafio e desolao
que exista no ambiente em que vivemos, a orao encon
tra seu caminho at o Senhor, como se houvesse um radar
embutido nela. Nada pode ser mais real do que Deus, e a
orao a ao fundamental, na qual cultivamos a cons
cincia dessa realidade, esquecida no meio de tanto som e
tanta luz.
O S enhor dos Exrcitos est conosco;
o D eus de Jac a nossa torre segura.

Esse o refro da prece, as duas linhas que repre


sentam sstole e distole do ritmo interior. As duas linhas
se repetem aps cada uma das trs partes de composio
simtrica - depois dos versculos 3, 6 e 10.4
O nome de Deus foi escolhido aqui com grande
cuidado. S e n h o r dos Exrcitos apresenta uma imagem:
imensos batalhes de anjos, ligeiros e valentes, obede-

4.
Falta o refro aps a primeira estrofe nos manuscritos mais antigos,
de modo que a maioria das tradues o omite tambm. Contudo, opinio
generalizada que a ausncia se deve a um erro de cpia, de modo que fiz a
incluso. Veja Arthur Weiser, The Psalms (Philadelphia: Westminster, 1962),
pgs. 368-369.

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Onde o seu tesouro est

cendo ao comando divino. Deus de Jac traz lembrana


uma histria: o ser persistente margem do rio Jaboque,
que lutou com Jac at ele entrar na intimidade da bn
o. Deus poderoso, S e n h o r dos Exrcitos, e pessoal,
Deus de Jac. Contudo, h uma inverso surpreendente
na forma como esses nomes se conectam s nossas expec
tativas. Induzimos que a metfora militar se associar
defesa, torre segura, e que a pessoal vir ligada inti
midade, conosco. Mas os termos foram trocados deli
beradamente, de modo que encontramos intimidade com
o guerreiro e defesa no amigo da famlia. O Deus podero
so ( S e n h o r dos Exrcitos) trava amizade (est conosco) e
o pessoal (Deus de Jac) protege (torre segura).
Em qualquer caso, Deus s um. A mudana dos ter
mos impede expectativas estereotipadas sobre o que Ele ser
e far. O clich um grande inimigo da orao. Atravs da
repetio religiosa, as particularidades da f se deterioram
em generalidades. Mas agora nossas percepes e, portanto,
nossas expectativas, voltaram a ser afiadas. Mesmo em uma
sociedade destrutiva, somos tratados com dignidade (no so
mos violados). Na sociedade despersonalizada, encontramos
relacionamento (no estamos isolados). No somos objetos
usados e ignorados. Somos valorizados, protegidos, respeita
dos, amados, ouvidos e algum fala conosco. Desfrutamos de
segurana e intimidade. E o que recebemos podemos oferecer
a outros. O S en h o r dos Exrcitos est conosco; o Deus de
Jac a nossa torre segura.
A civilizao que conhecemos
H mais. A afirmao tripla, de um Deus poderoso
e pessoal, est ligada a uma imagem encorajadora da ora-

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Ajudado por Deus

o, que compreende o significado desta afirmao em um


mundo desintegrado pela violncia. O versculo 4 apresen
ta a imagem:
H um rio cujos canais alegram a cidade de D eus,
o Santo Lugar onde habita o A ltssim o.
D eus nela est! N o ser abalada!
Deus vem em seu auxlio desde o romper da manh.

Em contraste com a violncia difundida na atm os


fera em que oramos, a cidade de Deus apresentada
como fato. Cidade um lugar civilizado, onde h corte
sia e confiana. Sabemos que no sempre assim, mas
o que esperamos (o que chega s notcias so as ex
cees). A cidade de Deus no projeto para o futuro,
nem aspirao, nem promessa que conseguiremos reali
zar se promulgarmos as leis adequadas. El existe. Ago
ra. Deus habita nela, neste mundo. Ele no um turista
que de vez em quando visita nossas praias. Estabeleceu
Sua morada aqui, no como pessoa que vem acampar,
mas como cidado do lugar: h uma cidade de Deus. El
se localiza no mesmo mundo em que h violncia, o que
significa que no precisamos sair procura de Deus em
um vale tranqilo e longnquo.
Agostinho usou essa imagem da cidadc de Deus
para desenvolver sua exposio sobre a presena e a
ao divinas no meio da presena e ao humanas, a
histria dos caminhos de Deus permeando a dos nossos.
Ele escreveu The City o f God (A Cidade de Deus) no
turbilho de uma das fases mais violentas da histria,
quando Alarico e os bandos de brbaros vinham do
norte e devastavam a civilizao romana. No se trata
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Onde o seu tesouro est

de teologia de escapismo, mas de algo mais semelhante


a jornalism o de orao.
A cidade de Deus que Agostinho descreveu no se
identifica com poltica, legislao e judicirio que os jor
nalistas narram e os eruditos estudam. Mas seria um grande
erro concluir que ela invisvel, uma realidade espiritual
no meio da materialidade. E visvel, histrica e real.5 E
verdade que muitos no a enxergam, mas no por ela ser
invisvel, mas apenas por no olharem na direo correta
ou no terem os olhos treinados para ver essas aes e essa
presena. O conceito de Agostinho foi sistematicamente
ignorado durante sculos, mas no foi refutado, e im
provvel que venha a ser, j que foi desenvolvido a partir
da orao sempre confirmada do Salmo 46.
H um rio que corre pela cidade. No mundo an
tigo, as cidades importantes foram edificadas s margens
de grandes rios - Nilo, Tigre, Eufrates, Tibre. Do jardim
do den fluam dois rios. E um outro cruzar a Nova Je
rusalm. Rios significam bebida, limpeza e transporte. H
um rio significa que a habitao de Deus neste mundo no
um cortio, nem um campo de refugiados arrumado s
pressas com caixas e barris. E um lugar bem suprido por
um rio e, portanto, agradvel.
A justaposio de rio e cidade requer que entendamos
a habitao de Deus entre ns de modo abrangente - tanto
a que criada pela palavra dEle quanto a que construda
pelas ferramentas dos pedreiros. No fica mais fcil perce
ber a presena e a ao de Deus em nosso meio se banirmos
5.
Charles Norris Cochrane apresenta uma exposio brilhante so
bre Agostinho nessas questes em Christianity and Classical Culture (Nova
Iorque: Oxford University Press, 1957). especialmente o captulo 12, Divine Necessity and Human History, pgs. 456 e seguintes.

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Ajudado por Deus

o barulho da cidade para que apenas a criao intocada (o


rio) permanea. Nem adianta eliminar os elementos natu
rais da gua e do vento para que restem apenas as ruas e
estruturas planejadas de revelao (a cidade). A habitao
de Deus inclui tudo: mistrio, esclarecimento, natureza,
histria, simples, complexo, criao e reino.
No contexto da violncia aterrorizante e inexorvel
na natureza e nas naes, surge uma afirmao espantosa
sobre essa cidade-rio: no ser abalada. O verbo foi
usado antes, no versculo 2: os montes afundem no co
rao do mar. Voltar a aparecer no versculo 6: reinos
se abalam. Aqui, foi aplicado cidade que no ser aba
lada (v.5). A palavra vem de vocabulrio relacionado a
catstrofes.6 Foi usada na literatura antiga de Ugarit em
um sentido apocalptico, indicando a destruio total no
dia do Juzo Final. Montanhas desabam, reinos chegam
ao fim, mas a cidade permanece. A criao no segura,
nem a civilizao, mas Deus .
A cidade de Deus segura, no por ser espao bem
defendido e inviolvel, mas porque a esfera da ao divina
caracterstica, seu auxlio. Essa palavra figura no versculo
1: auxlio sempre presente. Dahood traduz como auxlio
desde tempos antigos, interpretando sempre presente
como que sempre esteve presente - com registro bem
antigo de sua presena. Em outras palavras, esse socorro
tem histria longa, com sculos de documentao. Deus
no um remdio inventado s pressas, mas sim auxlio
verdadeiro e testado, muito bem provado. O verbo volta
a ser usado no versculo 5: Deus vem em seu auxlio des
de o romper da manh. A Nova Traduo na Linguagem
6. Dahood, The Psalms, 1:279, 281.

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de Hoje traz uma expresso muito mais literal e viva: de


manh bem cedo. No h necessidade de nos arrastarmos
por metade do dia, ou por metade da vida, antes que Deus
aparea, esfregando os olhos e perguntando se precisa
mos que Ele faa alguma coisa por ns. Ele sabe como o
mundo em que vivemos e conhece nossa vulnerabilidade,
pois ele mesmo habitou aqui (Joo 1:14). Ele prev nossas
necessidades e faz planos com antecedncia. Est sempre
pronto a ajudar de manh bem cedo.
Recebemos auxlio, no por cuidarmos de ns mes
mos, mas porque algum cuida de ns; no por nos colo
carmos por trs de muros de indiferena, mas por arris
carmos a vida no mundo com a ajuda de Deus; no por
reduzir nossa vida s dimenses triviais de um projeto de
auto-ajuda, mas por nos aventurarmos na vastido desco
nhecida e ainda no testada da graa. A grande afirmao,
o maravilhoso discernimento da vida de f que o auxlio
oferecido o tempo todo.
A reclamao orei e clamei por auxlio, mas nin
gum veio me ajudar tem como resposta Voc recebeu
auxlio. Ele estava l, bem mo. Voc talvez estivesse
procurando alguma coisa diferente, mas Deus trouxe o tipo
de socorro que traria cura sua vida, a faria perfeita para
a eternidade. E ele no transformaria apenas sua vida, mas
tambm naes, sociedade e cultura. Em lugar de pergun
tar por que o socorro no chegou, aquele que ora aprende a
olhar com cuidado para o que se passa em sua vida, nesta
histria, nos lderes, movimentos, povos, e pergunta: Ser
esse o auxlio que Deus est mandando? Nunca pensei
nisso como ajuda, mas talvez seja. A orao nos confere
outra maneira, muito mais precisa, de ler a realidade do

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Ajudado por Deus

que os jornais. Pense bem!, exclama o proco da aldeia


na obra de Bemano, a Palavra se fez Carne e nem um dos
jornalistas da poca tinha a menor idia de que isso estava
acontecendo! 7
Vejam as obras do Senhor
Duas ordens nos afastam do mundo estreito da autoajuda e nos levam para o mundo amplo do auxlio de Deus.
Primeiro, Venham! Vejam as obras do S e n h o r . D uma
longa olhada, analise o que Ele est fazendo. Isso requer
ateno, pacincia, energia e concentrao. Todo mundo
faz mais barulho que Deus. As manchetes, os luminosos e os
sistemas de amplificao anunciam as obras humanas, mas
ningum trata das dEle. Apesar de ignoradas, no h como
escapar delas, basta olhar. Esto por toda parte. So mara
vilhosas, mas Deus no possui agncia de relaes pbli
cas, no monta campanhas publicitrias para chamar a
ateno.Simplesmente convida a olhar. Orao olhar as
obras do Senhor.
Olhamos. E vemos que ele forjou a fertilidade na ter
ra.8A proliferao da vida formidvel. Dando ateno apenas aos placares brilhantes e aos desastres mais sangren
tos, despertamos e olhamos em tomo. Sem orar, lemos
apenas as letras grandes, reparamos somente nas megatendncias e observamos apenas a destruio gigante.
Orando, vemos o curso de dados vindos de toda parte. Uma

7. Georges Bemanos, The Dian' o f a Country Priest (Garden City,


N.Y.: Image Books/Doubleday, 1954, pg. 164.
8. Dahood, com base em paralelos ugarticos, convence, acredito, que
desolao antnimo de guerras e, por isso, deve ser traduzido como fertili
dade. The Psalms, 1:281.

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Onde o seu tesouro est

peregrina em orao, Annie Dillard, saiu de sua casa e con


tou o que viu:
O criador parte em uma tangente fantstica e esp e
cfica aps a outra, ou em m ilhes sim ultaneam ente,
com uma exuberncia que seria injustificada e ener
gia livre que jorra de fonte infinita. O que est acon
tecendo aqui? O ponto do salto trem endo da lib
lula, a barata d gua gigante, o canto do pssaro, ou
a b eleza fascinante dos reflexos da luz do sol nos pei
xinhos, no que tudo se encaixa com preciso - m as que
tudo flui com tanta liberdade, com o o riacho, que tudo se
lana em um emaranhado livre na orla. A liberdade a
gua e o clim a do m undo, sua alim entao concedida de
graa, seu so lo e sua seiva: e o criador ama o m p e to .9

Vemos tambm que Ele d fim s guerras at os con


fins da terra; quebra o arco e despedaa a lana; destri
os escudos com fogo. Deus se envolve no desarmamento
mundial. Todos os instrumentos que homens e mulheres
usam na tentativa de impor sua vontade fora sobre o
prximo e os inimigos so jogados em um monte - como
lixo. A violncia no funciona. Nunca funcionou e nunca
funcionar. As armas so inteis.
A histria da violncia um relato de fracassos. Nunca
houve guerra vencida nem batalha vitoriosa. O uso da fora
destri a realidade que busca beneficiar, seja honra, verdade
ou justia. Vivendo neste mundo e sendo pecadores, em cer-

9.
Annie Dillard, Pilgrim at Tinker Creek (Nova Iorque: Harpers
Magazine Press, 1974), pg. 137.

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Ajudado por Deus

tas ocasies, somos incapazes de evitar a violncia, mas,


embora inevitvel, ela no certa. Deus no a pratica.10
Anlise firme e continuada das obras de Deus mostra
que a construo frentica e tola de armas (pessoais ou na
cionais, psicolgicas ou materiais) tem sido sujeita a de
sarmamento sistemtico e determinado. Ao violenta a
anttese da criao. Quando deixamos de ter vontade ou
pacincia para criar, tentamos expressar nossa vontade pela
coero. Preguiosos e imaturos respondem pela maior
parte da violncia do mundo. Mas, por mais generalizada
que ela seja, a pessoa que ora percebe que no assim que
o mundo da ao de Deus funciona. Mas necessrio ener
gia e maturidade para ver isso e sustentar a viso.
Parem de lutar e saibam
A segunda ordem : Parem de lutar! Saibam que eu
sou Deus!. Parem. Chega de pressa, detenha-se para notar
que h mais na vida do que seus pequenos empreendimen
tos pessoais. No meio de barulho e pressa somos incapazes
de cultivar intimidade - relacionamentos pessoais profun
dos e complexos. Deus o centro vivo da redeno, de
modo que essencial permanecermos em contato e responsivos Sua vontade pessoal. Ele tem um plano para
este mundo e, se quisermos participar, temos de parar o
suficiente para descobrir o que (pois certamente no fi10.
No nego que existam situaes histricas em que temos per
misso, e at recebemos ordem, de entrar em guerra. Entendo que as guer
ras de Israel foram ordenadas nesse contexto - a melhor atitude possvel
naquelas circunstncias, mas no como justificativa para toda guerra. A
questo da guerra justa vem pondo prova a inteligncia e a conscincia
dos cristos h muitos sculos. Em minha opinio, a questo se toma menos
complexa a cada dia: uma possvel guerra nuclear logo tornar todos pacifis
tas (mas no passivos).

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Onde o seu tesouro est

caremos sabendo pelas notcias da televiso). O Baro von


Hgel tinha uma palavra sbia em quase todos os assuntos,
e sempre sustentou que nunca se fez nada no meio do es
touro da boiada.11
Saibam. Nos escritos bblicos, saber muitas vezes tem
conotao sexual. Ado conheceu Eva. Jos no conheceu
Maria. No se trata, como muitos supem, de eufemismos
pudicos. So metforas ousadas. O melhor conhecimento,
completo e pessoal, no se atinge atravs de informaes,
mas de intimidade compartilhada - conhecer e ser conhe
cido que se torna um ato de criao. Uma analogia ao rela
cionamento sexual, onde duas pessoas se encontram vul
nerveis e abertas uma outra, tendo como conseqncia
a criao de uma nova vida. Unamuno, filsofo espanhol,
elabora a idia: Conhecer significa, na verdade, produzir,
e todo conhecimento vital, nesse sentido, pressupe pene
trao, fuso da parte mais ntima do homem que sabe com
o objeto do saber.12 O resultado do conhecimento um
novo ser, diferente de cada parceiro e mais do que cada um
deles. Nenhum filho rplica dos pais, nem mera combina
o dos dois. Possui caractersticas de ambos, mas a nova
vida imprevisvel, cheia de surpresas, autnoma.
Esse conhecimento sexual, que resulta em outra vida,
a experincia comum usada para mostrar o que acontece
na orao: afastamento da comoo, fechamento da porta
para o mundo exterior e insistncia na privacidade sem pres
sa. No se trata de ato anti-social, nem de deleite egosta,
nem de negligncia com a responsabilidade pblica. Pelo
11. Baron Friedrich von Hgel, Selected Letters 1896-1924, editado
por Bernard Holland (Nova Iorque: E. P. Dutton & co., 1933), pg. 147.
12. Miguel de Unamuno. The Agony o f Christianity (Nova Iorque:
Frederick Ungar Publishing Co., 1960), pg. 51.

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Ajudado por Deus

contrrio, o cumprimento da responsabilidade pblica,


contribuio para o aperfeioamento da civilizao. pre
cisamente criativo: no h como fazer amor no meio do
trnsito. Com toda sua criatividade maravilhosa, Michelan
gelo jamais conseguiu pintar, desenhar nem esculpir nada
que se compare a um recm-nascido. Apesar da imensa
inventividade demonstrada na Renascena, Leonardo da
Vinci nunca conseguiu nem se aproximar daquilo que
qualquer casal de camponeses cria pelo simples fato de se
deitar em uma cama. As pessoas que oram se entregam ao
processo criativo nesse mesmo lugar de surpresa e prazer
elementar, que enriquece o mundo e transcende o ego.
Parem e saibam. A civilizao est assolada por pro
blemas no resolvidos e impasses desconcertantes. As men
tes mais brilhantes j foram usadas at o limite mximo.
Os observadores mais aclamados encontram-se profunda
mente preocupados com a situao atual. A contribuio
mais relevante que os cristos tm a dar o ato da orao
- encontros firmes, repetidos e sem pressa com o Deus vivo
e pessoal, onde nova vida concebida.
No nos limitamos a orar. Atitudes e comportamen
tos se desenvolvem a partir da orao. Prosseguindo com
a analogia com a famlia, ainda h necessidade de educar
os filhos, cuidar do jardim e ganhar o sustento. E preciso
exercitar a inteligncia, moldar o comportamento, tomar
decises morais e agir em coragem responsvel. Mas se
no nascerem os bebs, a civilizao chegar ao fim. E o
nascimento no acontecer se as pessoas de f no ansia
rem pelo amor de Deus e no forem suficientemente disci
plinadas para abandonar as distraes do mundo e dedicar
tempo a parar e saber.

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Captulo 6

Afirmado Por Deus


SALM O 62

A minha alma descansa somente em Deus;


dele vem a minha salvao.
Somente ele a rocha que me salva;
ele a minha torre segura! Jamais serei abalado!
At quando todos vocs atacaro um homem que est
como um muro inclinado,
como uma cerca prestes a cair?
Todo o propsito deles derrub-lo de sua posio
elevada;
eles se deliciam com mentiras.
Com a boca abenoam,
mas no ntimo amaldioam.
Descanse somente em Deus, minha alma;
dele vem a minha esperana.
Somente ele a rocha que me salva;
ele a minha torre alta! No serei abalado!
A minha salvao e a minha honra de Deus dependem;
ele a minha rocha firme, o meu refgio.
Confie nele em todos os momentos, povo;
derrame diante dele o corao,
pois ele o nosso refgio.

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Onde o seu tesouro est

Os homens de origem humilde no passam de um sopro,


os de origem importante no passam de mentira;
pesados na balana,
juntos no chegam ao peso de um sopro.
No confiem na extorso,
nem ponham a esperana em bens roubados;
se as suas riquezas aumentam, no ponham nelas o
corao.
Uma vez Deus falou,
duas vezes eu ouvi,
que o poder pertence a Deus.
Contigo tambm, Senhor, est a fidelidade.
E certo que retribuirs a cada um
conforme o seu procedimento.

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Talvez a vontade, em seu aspecto mais profundo,


no denote auto-afirmao e autocontrole, mas sim amor
e aquiescncia, no vontade de poder, mas vontade de
orar.
WILLIAM BARRETT 1
xistem vastas pores de vida atrofiada na
maioria das pessoas. Somos capazes de criar,
amar e realizar muitas conquistas, mas grande parte disso
fica dormente. Estamos adormecidos nos relacionamen
tos pessoais e acabamos levados de um lugar para outro,
sem perceber o que est acontecendo. Somos tmidos no
trabalho e, por isso, perdemos promoes. No casamento,
somos intimidados e acabamos sendo usados. Nos senti
mos inteis na comunidade, fadados a receber servios
inferiores do governo e de empresas.
Ento, de tempos em tempos, algum se levanta e
anuncia como maravilhosa a simples condio humana.
Documentao cientfica sria prova que at o menor de
ns possui um crebro incrvel, emoes ricas e corpo alta
mente desenvolvido. Pensar em criaturas assim imveis e
retradas ridculo. Nenhum ser humano jamais poderia ser
capacho dos outros, nem ser considerado um lixo. Somos
confrontados com a exigncia de nos colocar de p e pegar
em nossas mos aquilo a que temos direito. Os apelos so
ferventes e envolvem reavivamento. As escrituras sagra
das de psicologia, economia e cincia poltica fornecem
um sem-fim de textos para sermes sobre auto-afirmao.
Contudo, muitas dcadas desse tipo de pregao trouxeram
resultados inesperados: sociedade inchada e entediada.

1. William Barrett, The Illusion ofTechttique (Garden City, N.Y.: Anchor Press/Doubleday, 1978). pg. 232.

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Onde o seu tesouro est

Precisamos descobrir como necessidade to bvia ligada a


soluo to razovel acabou em resultado to desastroso.
Postura positiva - ao confiante, iniciativa agradvel
- componente bsico para viver bem. Mas auto-afirmao distorce o bem fundamental e o toma inadequado para
o desenvolvimento humano e a comunidade saudvel. O
Salmo 62 trata de afirmao, mas de Deus e no do ego.
Apresenta a transio entre a afirmao do ego e a partici
pao na afirmao de Deus.
Na orao, nos tomamos conscientes da afirmao
de Deus e respondemos a ela. Descobrimos que Deus est
agindo: Ele no gs inerte, massa de idias amorfa, vir
tude abstrata, nem explicao distante para o cosmos. Ele
afirma Sua vontade neste mundo de assuntos humanos
- governo, criao, oceanos, cozinhas, almas e sociedade.
Muitos temem abandonar o evangelho da auto-afirmao,
pensando que cairo no medo da dvida. Na verdade, ex
perimentam algo bem diferente.
Espera silenciosa
Uma repetio marca o tema central dessa orao. A
repetio tem dois focos, porque os versculos 1-2 e 5-6
so quase, mas no totalmente, idnticos. A sentena con
troladora somente em Deus, minha alma, espera silen
ciosa (RA).
Somente em Deus. Ele no um entre muitos. Ora
o no forma de se proteger, nem caminho para conferir
a ltima novidade da auto-ajuda. Compreensivelmente,
queremos explorar todas as opes: escrever cartas, dar
telefonemas, visitar clientes em potencial, conseguir entre
vistas. No sabemos quem poder vir a ser til. Claro que

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Afirm ado por Deus

cultivamos o relacionamento com Deus, mas no em orao.


Tentamos, mas no funciona. A orao exclusiva, centra
lizadora. Descobrimos ser impossvel orar com um olho em
uma grande oportunidade e outro em Deus. A orao treina
a alma para um nico foco: somente em Deus.
Minha alma espera. H outra vontade maior, mais
sbia e mais inteligente que a minha. Por isso, espero. Isso
significa que confio em algum de quem vou receber alguma
coisa. Minha vontade, por mais importante e essencial que
seja, encontra outra mais importante e mais essencial. En
quanto espero, descubro a existncia de mais realidade fora
do que dentro de mim, e me coloco em posio de reagir a
ela. Comeo a orar na tentativa de manipular a vontade de
Deus; termino me preparando para ser movido por ela. H
um tipo de espera que nada tem a ver com orao. E a es
pera oportunista - afastamento disciplinado e predatrio que
aguarda tudo ficar pronto para eu me apoderar do mximo
que puder. E a postura do gato que espreita o pssaro, ou
da pessoa que aguarda com cautela a primeira investida, a
palavra de comando. Isso no esperar em orao. Ao orar
tenho conscincia da ao de Deus e sei que quando as cir
cunstncias estiverem preparadas, os outros no lugar certo e
meu corao pronto, Ele me convocar para entrar em ao.
Esse tipo de espera envolve recusa constante a agir antes
que Ele o faa. Esperar nossa participao no processo que
resulta na plenitude do tempo.
Silenciosa. Na orao, o silncio no a ausncia de
som que ocorre quando no h mais nada a dizer, nem a
situao embaraosa que resulta da timidez. E atitude po
sitiva e frtil. Envolve mais interesse no que Deus tem a
dizer do que em conseguir falar com Ele. Significa preferir

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Onde o seu tesouro est

ouvir a palavra dEle a pronunciar a minha. Raramente


a primeira coisa que acontece na orao. Sempre tenho
muito peso a retirar de meu peito. Tantas palavras parecem
urgentes, mas, depois de diz-las, me afasto para conver
sar com meus amigos, resolver meus assuntos e prosseguir
com minha rotina. Na orao, falar essencial, mas tam
bm parcial. O silncio tambm essencial, mas ningum
imagina isso quando ouve as preces dos que se recusam a
ser guiados pelas Escrituras.
H barulho demais neste mundo. Conversamos demais.
Apesar de vivermos na sociedade que mais gasta com estudo
em toda a histria da civilizao, somos cercados por tor
rentes de lixo verbal. E continuamos suportando isso. Nunca
desligamos a gritaria do rdio e da televiso para aproveitar o
silncio. Isso acontece porque no queremos de corao ouvir
a palavra que revela a futilidade da auto-afirmao e nos trans
forma, que nos manda abandonar as fantasias confortveis e
partir em uma arriscada aventura de f.
Silncio pr-requisito para ouvir. Se o rejeitamos,
as palavras se reduzem a elogios vazios ao nosso prprio
ego doentio. Quando falamos o tempo todo, ou permitimos
que outros o faam, nossos ouvidos e bocas se enchem de
clichs, trivialidades, conversas tolas e palavreado preten
sioso. A linguagem se renova no silncio. Na ausncia de
som humano torna-se possvel ouvir o logos, a Palavra de
Deus que confere forma e sentido s nossas.
Histria e esperana
Duas razes, que se complementam, sustentam essa
ao como tema. A primeira dele vem a minha salvao
(v.l). A segunda, dele vem a minha esperana (v.5). A primei-

104
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Afirm ado por Deus

r entende que o passado (salvao) d contedo ao presente.


A outra est convencida de que o futuro (esperana) molda
o presente. A auto-afirmao se equilibra precariamente na
linha tnue do momento atual. A orao alarga essa linha no
tempo e no espao e desenvolve familiaridade com o pas
sado e amizade com o futuro. Nem pessoas - nem naes
saudveis - vivem absortas em novidades definidas pela pu
blicidade. Precisamos da histria da salvao e da esperana
de um reino, de um passado e um futuro, que se coloquem
no presente e lhe confiram dimenses - altura, largura e pro
fundidade. A orao desenvolve essas dimenses. Sem ela,
o passado se torna nostalgia e o futuro, fantasia. A auto-afir
mao rouba o passado para atender caprichos e, com isso,
destri seu carter nico. Ou ento, com ganncia, hipoteca o
futuro para se deleitar no presente apesar das conseqncias
que viro sobre as futuras geraes.
No serei abalado
Outra base para essa reputao radical do evangelho
da auto-afirmao, essa recusa a afirmar o ego em respeito
a Deus, que afirma ele mesmo, uma condio duplamente
confirmada na experincia: Somente ele a rocha que me
salva; ele a minha torre segura! Jamais serei abalado
(v.2). Os trs elementos - rocha, torre segura e salvao criam o tringulo da afirmao de Deus, que atende a base
do ego (rocha), sua defesa (torre segura) e sua perfeio
(salvao). O tringulo estabelece Deus como o ambiente
em que o ego se afirma e recebe as condies para a liber
dade: estabilidade, integridade e vigor.
A conseqncia de viver nessas condies a per
cepo do prprio ser: Jamais serei abalado. E a mes

105
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Onde o seu tesouro est

ma palavra usada no Salmo 46 como atributo da cidade


de Deus - que nunca ser derrubada, nem na catstrofe
do Juzo Final (veja o captulo 5). No parece que o ego
que nega a si mesmo anmico nem debilitado. Acabar
com o domnio do ego na afiifnao no religiosidade
piegas. H aqui sensao de solidez e fora. Ao contrrio
disso, a auto-afirmao acaba sendo apenas um impulso e,
de forma nenhuma, resulta em afirmao. O ego procura
excitao, divertimento, gratificao, mimos, elogios, re
compensa, desafio e satisfao. Muita gente se dedica a ma
nipular e vender esses impulsos atravs de seduo e per
suaso. A sociedade costuma preferir a orientao dos pu
biicitrios dos apstolos. Na verdade, auto-afirmao no
passa de eufemismo para estilo de vida dominado por im
pulsos e presses. A motivao do ego
oscila entre emoes
\
e hormnios e modas e tendncias. A medida que nos acos
tumamos a orar, deixamos de ser levados por tais bagatelas.
Sbrio e sagaz
Ligadas a essas atitudes, para acabar com a neces
sidade de auto-afirmao, colocam-se reflexes sobre as
condies no mundo da auto-afirmao. Pensamentos s
brios e sagazes, que mantm a orao em contato com a
sociedade predatria, que jio ora e age com mpeto, pois
a orao no se restringe forma como alimentamos nosso
relacionamento com Deus. El tambm o caminho para
termos a viso clara, sem iluses do mundo que est sem
pre tentando nos encaixar em seus moldes.
A primeira reflexo discerne a motivao bsica ocul
ta por trs do encorajamento falso dos que nos convidam a
buscar a prosperidade no mundo.

106

Afirm ado por Deus


At quando todos voccs atacaro um homem que est com o
um muro inclinado, com o uma cerca prestes a cair?
Todo o propsito deles derrub-lo de sua posio
elevada; eles se deliciam com mentiras.
C om a boca abenoam , mas no ntimo am aldioam .

Essas pessoas repetem o tempo todo que precisa


mos desenvolver nosso potencial, alcanar o melhor
desempenho possvel e aproveitar ao mximo as opor
tunidades. Na verdade, esto mentindo. Usam essa isca
para nos prender em seus esquemas. O objetivo real
nos levar a gratificar a obsesso deles pelo poder, seu
desejo de dominar. Com a boca abenoam, mas no n
timo amaldioam, (v.4) As palavras deles nos fazem sen
tir maravilhosos - como se o mundo inteiro estivesse aberto para ns. Mas os atos nos prendem em ansiedade
desumanizadora que nos reduz a meros fantoches movi
dos pelas cordas da economia. Exercem presso incan
svel sobre o ego e no se satisfazem at conseguirem
nos usar: At quando todos vocs atacaro um homem...?
(v.3).
A segunda reflexo (versculos 9 e 10) adverte con
tra a diviso cnica da sociedade em categorias de pessoas
ruins que vencem e boas que perdem - assaltantes e as
saltados.
O s hom ens de origem hum ilde no passam de um s o
pro, os de origem importante no passam de mentira;
pesados na balana, juntos no chegam ao peso de um
sopro.
N o confiem na extorso, nem ponham a esperana em
bens roubados; se as suas riquezas aumentam, no ponham
nelas o corao.

107
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Onde o seu tesouro est

Competio e conflito so inevitveis no mundo


marcado pela auto-afirmao. As pessoas se dividem em
vencedoras e perdedoras. Alguns enriquecem, outros em
pobrecem. Uns recebem todos os prmios e outros ficam
com todas as obrigaes. Se permitirmos que essa imagem
interprete a vida, ficaremos entre duas opes: sentiremos
inveja dos ricos ou pena dos pobres. H quem faa os
dois. A inveja nos enche de descontentamento e nos re
baixa a consumidores. A pena nos reduz a um corao que
sangra. Por fim, acabamos nos identificando com um dos
dois grupos, apresentando esse status, seja sorte ou azar,
como prova de nossa importncia. Mas essa interpretao
da humanidade tanto simplista quanto irreal: Os homens
de origem humilde no passam de um sopro, os de origem
importante no passam de mentira; pesados na balana,
juntos no chegam ao peso de um sopro.
As balanas computadorizadas no fornecem a ima
gem adequada. necessrio reconstruir na imaginao
as usadas no mundo antigo. Dois pratos se penduravam
nas duas pontas de uma haste horizontal equilibrada em
uma vertical. Para pesar um quilo de arroz, a pessoa co
locava um peso que ela sabia ter um quilo em um dos
pratos, que descia at tocar o solo. No entanto, medida
que adicionava arroz ao outro prato, o que tinha o peso ia
subindo at que os dois ficavam em altura igual, equili
brados. Pode-se pesar qualquer coisa com esse mtodo.
S so necessrios os pesos para fazer a comparao com
os produtos: meio quilo, um quilo, cinco quilos etc. Ago
ra podemos nos dedicar imagem do salmista: em um
prato, um peso escrito ser humano, perfeito, imagem de
Deus. No outro, a pessoa mais rica do mundo, com a

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Afirmado por Deus

carteira repleta de dinheiro e o cofre cheio de aes. Mas


uma surpresa acontece. Contrariando toda expectativa, o
prato em que ela est sobe. El no tem peso: os de ori
gem importante no passam de mentira. Ou ento tome
o indivduo mais desgraado, que sofre todo tipo de dis
criminao e desprezo. Por certo esse, privado de todas as
recompensas e bens terrenos e depurado pelo sofrimento,
ser uma pessoa real. A explorao cruel lhe conferiu sta
tus de autenticidade. Coloque na balana. Mas vem outra
surpresa! Os homens de origem humilde no passam de
um sopro. Em qualquer situao, a auto-afirmao in
til. Ningum se torna importante por alardear seus sofri
mentos nem por apresentar seus trofus. A tragdia no
prova de importncia, assim como as conquistas tam
bm no so. Exaltar as vtimas to inadequado quanto
bajular os vencedores. S somos autnticos quando nos
entregamos ao relacionamento de confiana com Deus
definido e ordenado em Sua Palavra, participando de Seu
poder: Confie nele em todos os momentos, povo; der
rame diante dele o corao (v.8).
O silncio que torna possvel ouvir Deus tambm
nos permite ouvir as palavras do mundo como elas real
mente so - mentiras baratas e no convincentes. As
bravatas e as promessas da auto-afirmao no passam
de soberba.
Abandonando o jogo
A auto-afirmao transforma a sociedade em jogo en
tre a ganncia corporativa e a indulgncia privada. Diretrizes
polticas e econmicas restringem comportamentos extre
mos e asseguram certos limites, mas o jogo alvo da mesma

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Onde o seu tesouro est

reverncia destituda de crticas que os esportes da preferncia


nacional. Mas um nmero significativo e influente de pessoas
abandonou o jogo. Deixaram de jogar para orar, porque
Uma vez Deus falouf
duas vezes eu ouvi,
que o poder pertence a Deus.
Contigo tambm, Senhor, est a fidelidade.
certo que retribuirs a cada um conforme o
seu procedimento.

O poder pertence a Deus! Isso confunde e frustra


os competidores. uma viso destituda de patriotismo.
A falta de participao atrapalha o ritmo do jogo. Peter Berger demonstrou as vastas implicaes sociais do
que acontece quando as pessoas se recusam a cooperar
com a histria: Se impossvel transformar ou sabotar
a sociedade, sempre possvel afastar-se dela no ntimo.
A separao tem sido usada como mtodo de resistn
cia aos controles sociais pelo menos desde Lao-Ts e foi
transformada em teoria de resistncia pelos esticos. ... A
engenhosidade dos seres humanos para tirar vantagem, e
subverter at o sistema de controle mais sofisticado, um
antdoto renovador para a depresso sociolgica. 2
Todo ato de orao nos tira das engrenagens da autoafirmao e joga areia nas maquinaes de loucura nacio
nal. Ficam preparados o espao e o silncio em que a per
feio pode germinar e se desenvolver.
Talvez a humildade (nome antigo para acabar com
o domnio da auto-afirmao) seja a virtude menos pro
2.
Peter Berger, Invitation to Sociology (Garden City, N. Y.: Anchor
Press/Doubleday, 1963), pgs. 132-34.
110

Afirm ado por Deus

curada atualmente. Na melhor das hipteses, vista com


condescendncia, at aceitvel entre devotos medrosos
que no possuem aptido para os assuntos deste mundo.
Mas durante muito tempo a humildade foi a virtude mais
admirada, se no a mais praticada. No possvel que
tantas pessoas que o mundo considerou sbias estives
sem erradas.
Nossos antepassados acreditavam que a humildade
era o esprito humano moderado, resistente e forte. Eles
conheciam a dificuldade e sabiam que mesmo os que
admiravam a virtude e a professavam eram inclinados a
subvert-la na prtica. John Henry Newman comentou de
forma cortante:
O que geralmente vem os o ato de inclinar-se sem o
menor esforo de abandonar, nem por um segundo, a pol
trona em que nos estabelecem os com muita firmeza. o
ato do superior, que faz uma queixa a si m esmo, enquanto
assume que continua superior, e que sua postura nada mais
do que um ato de graa para com aqueles em cujo nvel,
teoricamente, est se colocando.

Newman prossegue:
humildade uma das virtudes mais difceis de alcanar e
verificar. Reside apenas no corao, e as provas so ex
tremamente sutis e delicadas. H abundncia de imitao.3

Mas at mesmo a pretenso humildade foi aban


donada. Vivemos cercados por seminrios de treinamento
para afirmao e administrao voltada para objetivos. So3.
John Henry Newman, The Idea o f a University (Notre Dame, Ind.:
University o f Notre Dame Press, 1982), pg. 156.

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Onde o seu tesouro est

mos bombardeados por tcnicas que prometem causar im


pacto na sociedade. Quase todas acabam sendo apelos sutis
ou grosseiros ao orgulho.
Talvez seja falta de sabedoria partir para o ataque
aberto, mas orando o Salmo 62 atacamos o inimigo pe
los flancos e adotamos uma vida leve e alegre, sem arras
tar a imensa bagagem de enganos e bravatas com que a
auto-afirmao busca disfarar sua fraqueza. Acabar com
o domnio da necessidade de afirmar a si mesmo no tem
nada a ver com a auto-anulao servil que D. H. Lawrence
repudiou com tanta veemncia.4 E uma atitude cheia de
energia, confiana, ateno e tranqilidade. A questo dei
xa de ser a possibilidade das coisas serem feitas e passa a
ser quem as faz: eu ou Deus.
Temos de escolher o que consideramos melhor: in
centivar milhes de cidados a afirmarem a si mesmos
(que, na prtica, significa estim ular a cobia e a am
bio), ou crer que Deus j est realizando uma vontade
muito melhor de infinitas maneiras visveis e invisveis,
em uma obra complexa para realizar a salvao em to
dos os nveis da economia, sociedade e cultura. Preciso
me colocar disposio dessa vontade, porque o poder
pertence a Deus. Orao o ato que constri uma ponte
sobre o abismo que separa auto-afirmao da vida de hu
mildade. Isso implica em maior interesse e empolgao
quanto ao que Deus est fazendo do que em descobrir
como posso me expressar ou m elhorar o mundo. Esses
atos so as principais, embora discretas, contribuies
que podemos dar ao bem-estar pblico.
4.
D. H. Lawrence props um remdio de alfaiataria: se todos ves
tirem calas vermelhas, ningum parecer estar sujo e no ser importante!

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Captulo 7

Compaixo de Deus
SALM O 77

Clamo a Deus por socorro;


clamo a Deus que me escute.
Quando estou angustiado, busco o Senhor;
de noite estendo as mos sem cessar;
a minha alma est inconsolvel!
Lembro-me de ti, Deus, e suspiro;
comeo a meditar, e o meu esprito desfalece.
No me permites fechar os olhos;
to inquieto estou que no consigo falar.
Fico a pensar nos dias que se foram,
nos anos h muito passados;
de noite recordo minhas canes.
O meu corao medita, e o meu esprito pergunta:
Ir o Senhor rejeitar-nos para sempre?
J a m a is to r n a r a m o s tr a r -n o s o s e u fa v o r ?

Desapareceu para sempre o seu amor?


Acabou-se a sua promessa?
Esqueceu-se Deus de ser misericordioso?
Em sua ira refreou sua compaixo?
Ento pensei: A razo da minha dor
que a mo direita do Altssimo no age mais.

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Onde o seu tesouro est

Recordarei os feitos do S e n h o r ;
recordarei os teus antigos milagres.
Meditarei em todas as tuas obras
e considerarei todos os teus feitos.
Teus caminhos, Deus, so santos.
Que deus to grande como o nosso Deus?
Tu s o Deus que realiza milagres;
mostras o teu poder entre os povos.
Com o teu brao forte resgataste o teu povo,
os descendentes de Jac e de Jos.
As guas te viram, Deus,
as guas te viram e se contorceram;
at os abismos estremeceram.
As nuvens despejaram chuvas,
ressoou nos cus o trovo;
as tuas flechas reluziam em todas as direes.
No redemoinho, estrondou o teu trovo,
os teus relmpagos iluminaram o mundo;
a terra tremeu e sacudiu-se.
A tua vereda passou pelo mar,
o teu caminho pelas guas poderosas,
e ningum viu as tuas pegadas.
Guiaste o teu povo como a um rebanho
pela mo de Moiss e de Aro.

114
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No celebramos a doena, celebramos a cura.


S. GREGRIO NAZIANZENO 1
iedade uma das emoes mais nobres em um
ser humano. Autopiedade talvez seja a mais des
prezvel. Compaixo a capacidade de penetrar na dor alheia para ajudar de alguma forma. Autocompaixo en
fermidade emocional incapacitante que enfraquece e dis
torce totalmente a percepo da realidade. A piedade iden
tifica a necessidade dos outros por amor, cura e d forma
a palavras e atos que trazem fora. A autopiedade reduz o
universo a uma ferida pessoal que se apresenta como prova
de importncia. Compaixo adrenalina que leva a atos de
misericrdia. A autocompaixo um narctico que deixa
os usurios cansados e perdidos.
Os contrastes so bvios, podem ser identificados em
qualquer casa, empresa, indstria, escola ou parque. No
h como negar a beleza de uma e a feira da outra. Con
tudo, em nossa sociedade, a autocompaixo aparece muito
mais do que a compaixo. Na literatura, a autobiografia de
celebridades, gnero excessivamente popular, nos sufoca
em autopiedade subjetiva e evidencia que talvez sejamos a
populao mais afogada nesse tipo de sentimento de toda a
histria humana. Sentir pena de si mesmo transformou-se
em um tipo de arte. Os lamentos e queixumes que geraes
mais sbias ridicularizavam com stiras hoje alcanaram
status de best-seller.
A vida de qualquer pessoa contm injustia, decepo,
deslealdade e mgoa suficientes para fornecer imaginao

1.
S. Grcgrio Nazianzcno, Oratio 38, citado por Thomas Merton,
Seasons o f Celebration (Nova Iorque: Farrar, Straus and Giroux, 1978),
pg. 13.

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Onde o seu tesouro est

ferida ampla matria prima para elaborar melodramas lucra


tivos de autopiedade. Com o estmulo de celebridades que
levam a pblico a pena que sentem delas mesmas e a sano
da cultura atolada nesse sentimento, fica fcil transformar a
emoo em hbito.
O grande mal social da autopiedade que ela toma
energia que, em estado saudvel, move atos de cura, li
berao, esclarecimento, e a derrama no solo vazio do
ego. A compaixo necessria para a cura da sociedade ter
mina como nada mais do que uma mancha deprimente e
desfiguradora na alma.
Quase sempre, a autocompaixo lida com fatos preci
sos: o carro daquele homem melhor que o meu; o marido
daquela mulher mais atencioso que o meu; o sistema di
gestivo de fulano funciona melhor que o meu; o colega
menos competente recebeu uma promoo muito melhor
que a minha. No h como negar fatos. As comparaes
hostis secretaram seu veneno. Descubro uma verdade so
bre mim mesmo e a comparo com aquilo que sei sobre os
outros. Esse conhecimento pode se tomar estmulo para
crescimento ou para abenoar os semelhantes. No entanto,
o mais comum suscitar inveja. Identifico desigualdades e
injustias. Descubro que o outro mais rico, mais bonito,
tem situao melhor e ganha mais. Sinto que fui passado
para trs. Peguei o vrus da autopiedade e agora estou in
fectado com uma das doenas mais graves do ego. Auto
compaixo infelicidade virai. Estamos no meio de uma
epidemia e precisamos encontrar a cura.
Mesmo que no seja muito usado, o antdoto bem
conhecido. E, simplesmente, a orao, ato sensvel o su
ficiente para estar em contato quase constante com a au-

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Compaixo de Deus

topiedade, mas forte suficiente para no ser absorvido por


ela. Muitas vezes, o impulso inicial de orar vem da autocompaixo. Sentimos pena de ns mesmos e, como Deus
muito conhecido pela compaixo (Como um pai tem
compaixo de seus filhos, assim o S e n h o r tem compaixo
dos que o temem), acreditamos que Ele est com pena de
ns. Mas no assim. Na orao, a autopiedade encontrase com energia maior e mais saudvel e se transforma.
O Salmo 77 uma orao em que a autocompaixo
sentimental perde importncia. O texto apresenta duas par
tes quase iguais, embora contrastantes, os versculos 1-10
e 11-20. A segunda parte compaixo forte e bondosa. E
piedade, mas totalmente alheia ao ego.
A tirania do ego
A primeira metade do Salmo apresenta todos os ele
mentos desagradveis que caracterizam a autocompaixo. Por exemplo, os exageros. As linhas de abertura
apontam para a histeria do lamento: Clamo a Deus por
socorro; clamo a Deus que me escute. A repetio da
palavra clamo no incio de cada frase dirige o enfoque
diretamente para o problema. A minha alma recusa consolar-se (RA). A recusa em aceitar o consolo revela a
motivao escusa do lamento: usar a tristeza para as
segurar a tirania do ego. Todos devem reparar em mim,
porque estou sofrendo. Minhas dificuldades, proclam a
das em voz alta e com dramaticidade, exigem que todos
prestem ateno em mim. O psiquiatra Harry Stack Sullivan brincou ao comentar que a principal caracterstica
dessas pessoas que nenhuma flor bela o suficiente.
H sempre necessidade de um pouco mais de tinta ver

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Onde o seu tesouro est

bal2. Lembro-me de Deus (RA), mas no penso nEle


por muito tempo, pois a conseqncia que suspiro.
Deus um pretexto religioso para eu sentir pena de mim
mesmo de uma forma piedosa e por isso, presume-se,
justificada.
*#
A autopiedade acusa. O problema absorve tanto as
foras que no h tempo nem para dormir. Essa falta de
sono imediatamente atribuda a Deus: No me permites
fechar os olhos (v.4). A palavra traduzida como olhos
s figura nesse versculo da Bblia e talvez signifique atalaia ou viglia. Nesse caso, a metfora ainda mais
forte: Tu prendes a ateno de meus olhos3. Pastores
faziam viglia durante toda a noite para cuidar do reba
nho. Nenhum deles passava a noite inteira acordado - ou,
quando isso acontecia, era porque algum os forava a
ficar de olhos abertos. Em outras palavras, minha insnia
culpa de Deus. Esta uma caracterstica recorrente na
autopiedade: outra pessoa, muitas vezes Deus, respon
svel por meus problemas.
A autocompaixo se dissolve em nostalgia: Fico a
pensar nos dias que se foram, nos anos h muito passados
(v.5). A grama era mais verde h cinqenta anos. As gera
es anteriores eram mais fortes, mais nobres, mais justas.
Quase todo mundo pensa que tudo corria melhor antes
mas no h duas pessoas que concordem sobre a data espe
cfica em que tudo era melhor. Russell Baker revela nosso
blefe: Apesar do anseio universal pelo passado, tambm
verdade que 99% das pessoas que preferem o que pas
sou nem pensariam em voltar a menos que pudessem levar
2. Harry Stack Sullivan, The Collected Works o f Harry Stack Sullivan, 2 volumes (Nova Iorque: W. W. Norton, 1953), 1:202.
3. Dahood, The Psalms, 2:227.

118

Compaixo de Deus

seu carro4. A autopiedade, historiadora sofrvel, avalia e


recorda apenas para alimentar a injustia presente e para
evitar agir no sentido de resolver os problemas.
El marcada por introspeco mrbida: De noite in
dago o meu ntimo, e o meu esprito perscruta (v.6, RA).
Existem autoconscincia e auto-estudo saudveis. No h
virtude em ignorar o prprio ser e desprezar a vida interior.
Contudo, para ser til e saudvel, a introspeco requer
disciplina e orientao. De outra forma, como aqui, perdese no pntano da comiserao por si mesmo. O ego que
medita sobre ele est preso em um cmodo sem ar, sem
oxignio. Se ficar l por muito tempo, inspirando o gs que
ele mesmo expira, acabar doente.
A autopiedade teologicamente ignorante: Ir o Se
nhor rejeitar-nos para sempre? Jamais tornar a mostrarnos o seu favor? (v.7). Essas perguntas do incio a uma
srie de outras - cinco questes que conduzem ao clmax.
Embora envolvam Deus, no so dirigidas a Ele. So per
guntas retricas jogadas ao ar na esperana de que algum
confirme verdades que se acredita evidentes. Perguntas
retricas presumem concordncia. O assunto to evidente
que ningum que use o raciocnio poder discordar. Trans
formando as questes em afirmaes, temos: ( 1 ) 0 Senhor
vai nos rejeitar para sempre e jamais voltar a estar a nosso
favor; (2) a fidelidade dEle acabou para sempre; (3) Suas
promessas chegaram ao fim; (4) Deus esqueceu de ser mi
sericordioso; e (5) a ira dEle refreou sua compaixo.
Deus que rejeita, est cansado, mesquinho, esqueci
do e est irado. Por mais elementar que seja o conhecimen
to sobre Deus conforme revelado na Bblia e vivenciado
4.
The World According to Russell Baker, Johns Hopkins Maga
zine 24(1983): 8.

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Onde o seu tesouro est

em sculos de histria da salvao, ningum poder aceitar


essas afirmaes. Nada disso se baseia em revelao ou
observao, tudo derivou da autocompaixo. Ningum se
importa comigo. Nasci tarde demais para participar das
promessas. Fui deixado de lado. Ningum sente meu so
frimento. Depois, esses detalhes se expandem e chegam a
uma proclamao csmica: Deus me rejeitou.
As perguntas, contaminadas pela autocompaixo,
levam a uma concluso em que a ignorncia s compete
com a pieguice: A razo de minha dor que a mo di
reita do Altssimo no age mais (v. 10). Ningum pode
afirmar que Deus amoroso, compassivo e bondoso.
Se um dia foi, deixou de ser. Eu sou a prova. Minha
condio, como todos podem ver, mostra que Deus no
tudo aquilo que as pessoas pensavam. Se fosse, eu no
estaria em situao to deplorvel. Meu lamento possui
base teolgica: Deus no me ama.
Exaltao da graa
Ento, quando parece que no d mais para supor
tar, h uma mudana. De sbito, passamos a um mun
do totalmente diferente. Esse tipo de coisa acontece na
orao, sem transio aparente. Em um momento nos
debatemos no lamaal da autocompaixo. No instante
seguinte nos encontramos firmes sobre as montanhas,
tontos diante da maravilha da redeno. Tudo gira em
torno das sentenas abaixo:
Recordarei os feitos do S e n h o r ;
recordarei os teus antigos m ilagres.
Meditarei em todas as tuas obras
e considerarei todos os teus feitos.

120
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Compaixo de Deus

Quatro ocorrncias verbais expressam ateno: re


cordar (duas vezes), meditar e considerar. Outro conjunto,
agora de expresses, indica o objeto da ateno: feitos do
S e n h o r , antigos milagres, Tuas obras e Teus feitos. Digno
de nota que os verbos j haviam sido usados na primeira
parte do Salmo (pensar, meditar, recordar, lembrar), mas as
expresses no. A transformao no ocorre quando apren
demos a meditar, mas sim quando descobrimos em quem
pensar. O problema no foi falta de meditao. Houve re
lutncia em dirigir mente e esprito para dentro, para baixo
da superfcie da vida. A primeira metade do Salmo medi
tativa, mas sem foco (meditao sem objeto, versculo 3),
tomada por nostalgia (versculo 5) ou por auto-indulgncia (versculo 6). Isso meditao no ego ferido. Mas no
momento em que a mente passa do meu problema para
Tuas obras, ocorre uma mudana radical.
Na orao a percepo se desenvolve: h muito mais
fatos em andamento no mundo do que tenho conscincia
quando estou decepcionado, ferido, frustrado ou amargu
rado. Meus sentimentos, em determinado instante, embo
ra importantes e verdadeiros, no podem ser interpretados
com preciso fora do contexto da ao de Deus. A medi
tao intensifica a conscincia e a percepo. Quando seu
enfoque limitado por sentimentos de autopiedade, o ego
isolado, o resultado a intensificao da tristeza. Mas se o
foco se volta para Deus, tanto no ego quanto na histria e
na criao, o resultado a exaltao da graa: Teus cami
nhos, Deus, sosafftos (v. 13). Milagres, manifestaes de
poder e a redeno do povo (versculos 14 e 15) assomam
no horizonte. O mundo em que vivo dominado pela cria
o, a revelao e a redeno. Meus sentimentos encon

121

Onde o seu tesouro est

tram seu lugar no contexto da ao de Deus e podem ser


interpretados e avaliados com preciso. Annie Dillard, em
uma meditao expansiva incomparvel sobre as tuas obras, Pilgrim at Tinker Creek (Peregrino no Riacho Tinker), mostra o resultado:
Prossigo em m eu cam inho com o B illy Bray. M eu p e s
querdo diz G lria e o direito, A m m : dentro e fora do
riacho Som brio, contra e a favor da correnteza, exultante,
entorpecido pela dana, ao som das trombetas de prata
que acompanham o lo u v o r.5

Cantando a salvao
Dentro do panorama amplo da histria, um evento
foi escolhido para considerao: a sada do Egito (verscu
los 16-19). Foi uma poca em que natural e sobrenatural,
Terra e Cus, pessoal e nacional foram orquestrados para
dar origem a um nico ato de redeno. O acontecimento
relembrado de forma audiovisual e tambm dinmica: sons
tremendos e clares de luz tomam ritmo que nos leva a lou
vor e reverncia. Somos sacudidos para sair do redemoinho
de autopiedade que nos puxa para baixo e levados para a
marcha de louvor, o caminho da salvao de Deus.
A s guas te viram, D eus,
as guas te viram e se contorceram;
at os abism os estrem eceram .
A s nuvens despejaram chuvas,
ressoou nos cus o trovo;
as tuas flechas reluziam em todas as direes.
N o redem oinho, estrondou o teu trovo,
os teus relm pagos iluminaram o mundo;
a terra tremeu e sacudiu-se.
5. Dillard, Pilgrim a t Twker Creek, pg. 271.

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Compaixo de Deus
A tua vereda passou pelo mar,
o teu cam inho pelas guas poderosas,
e ningum viu as tuas pegadas.

O ritmo da orao se altera nesse ponto. At aqui,


a poesia foi escrita, na maior parte, em estrofes de duas
linhas. Agora surgem grupamentos de trs, arranjo
majestoso e pico. O diapaso entra em cena. Semitons
de Gnesis 1 se entrelaam nas imagens para fornecer di
menso csmica salvao. O caos tomado pelas guas,
do qual Deus tirou a boa criao, ressoa nas sentenas
que cantam a salvao. Tanto o mundo em que vivemos
(criao) quanto o que vive em ns (salvao) foram
moldados por Deus. Minha autopiedade sem forma e la
crimosa no tem como escapar desse poder.
Todos sabem que isso aconteceu. A prpria existn
cia de Israel prova e documenta o evento. Mesmo assim,
ningum sabe exatamente o que aconteceu: ningum viu as
tuas pegadas (v. 19). Pegadas feitas em guas profundas no
deixam marcas. Vivemos as conseqncias da salvao, mas
o que a fez acontecer invisvel. No h prova tangvel de
que tudo aconteceu - a no ser por minha existncia e pela
existncia de tudo que grande, santo e maravilhoso.
Uma imagem disposio
Uma nica palavra, repetida no incio e no fim do
Salmo, mostra a semelhana aparente e a verdadeira dife
rena entre a piedade que sentimos por ns mesmos e a
compaixo de Deus pelo mundo, que O leva a agir para a
salvao. A palavra mo.
A primeira ocorrncia subjetiva, fala de sentimento:
Quando estou angustiado, busco o Senhor; de noite esten
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Onde o seu tesouro est

do as mos sem cessar; a minha alma est inconsolvel!


(v.2). O texto hebraico mais direto do que a traduo:
Minha mo corre para a noite. A conjuno de mo e corre
cmica, forma uma imagem de desenho animado: uma
mo correndo pela noite, procurando algum que a ajude.
Mas h outra possibilidade. No hebraico, a palavra mo
usada em muitas metforas, e uma delas se encaixa no
contexto. Como em J 23.2, pode significar ferida. Ento
a imagem passaria a ser uma chaga que corre. Uma ferida
infeccionada, cheia de pus, que isola e que ningum deseja
tratar, como a do infeliz Filoctetes da mitologia grega. S
se pode dizer que a salvao aconteceu depois que essa
ferida - a autopiedade ftida - foi tratada.
O uso final da palavra objetivo: Guiaste o teu povo
como a um rebanho pela mo de Moiss e de Aro (v.20).
No bem isso que se espera. Uma mo foi estendida no
primeiro versculo, e esperamos que algum a tenha agar
rado ou segurado quando chegarmos ao ltimo. Ou, tendo
iniciado com uma ferida que corre, prevemos que no final
encontraremos a cura. Mas no isso que acontece: a au
topiedade no exerce presso sobre o Todo-Poderoso nem
arranca concesses dEle. Em lugar disso, uma ocasio
que Deus usa para atuar sobre a infelicidade que criamos
para ns mesmos e fazer nascer algo que d prazer a Ele.
Descobriremos, surpresos, que isso o que traz prazer
tambm a ns.
As mos de Moiss e Aro respondem que foi es
tendida em autocompaixo. Elas no protegem dos pro
blemas, mas ensinam a viver no meio deles. Moiss e
Aro no ficam segurando as mos do povo, unindo-se ao
lamento pela perda da casa e da segurana do Egito. Eles

124
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Compaixo de Deus

os pegam pelas mos e os conduzem para o deserto cruel.


A redeno j foi alcanada pelo brao do Senhor (vers
culo 15). Agora necessrio aprender a seguir a vida de f,
alimentar a compaixo. Isso s acontece em meio a dor e
sofrimento, lugar em que a sabedoria se torna inacessvel
autopiedade. Deus no atende nosso clamor de compaixo
por ns mesmos, Ele nos ensina a acabar com o domnio
dela. Entra em nossa vida e nos fornece profeta e sacer
dote para nos conduzir pelo deserto da provao e da ten
tao. S ento aprenderemos os caminhos da providncia
e descobriremos os meios de graa - quarenta anos longos,
difceis, marcados pela misericrdia e guiados pela graa
que representam a jornada dos que vivem pela f. Nesse
caminho, aprendemos moralidade pessoal e responsabili
dade social. A salvao colocada a servio da edificao
da comunidade, da prtica da adorao e da confrontao
do mal.
O lugar certo
Por mais sem sada que seja a autocompaixo, a ora
o no a impede. Qualquer lugar bom para comear a
orar, mas no podemos ter medo de ir parar em um lugar
totalmente diferente daquele em que comeamos. O sal
mista comeou sentindo pena dele mesmo e fazendo per
guntas insolentes. Terminou entoando um velho cntico
que proclama o poder e a graa.
Meditamos em nossa humanidade ferida e introdu
zimos o nome de Deus nos pensamentos de forma casual:
logo nossa imaginao despeitada pelas guas temerosas,
profundas e tremulantes, pela passagem de Deus atravs do
trovo que ressoa, pesando na Terra abalada e iluminada por

125
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Onde o seu tesouro est

relmpagos que cortam o Cu, pela redeno que Deus opera


em Seu povo, levando-o como a um rebanho. Arrancados da
introspeco mrbida, enxergamos nuvens derramando gua
e colunas de fogo. Deus age em prol dos que precisam. Nos
sa choradeira se rene no trovo da ao divina e se trans
forma em meditao sobre o poder de Deus, que renova o
esprito em participao compassiva em Seu auxlio, quando
oferecemos a Ele nosso clamor e no quando suprimimos a
autopiedade ou abafamos o choro. O desagradvel Lembrome de ti, Deus, e suspiro transforma-se, no decorrer da
orao, na empolgao de Meditarei em todas as tuas obras
e considerarei todos os teus feitos. Teus caminhos, Deus,
so santos. Oue deus to grande como o nosso Deus?.

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Captulo 8

Justificado por Deus


S A L M O 14

Diz o tolo em seu corao: "Deus no existe.


Corromperam-se e cometeram atos detestveis;
no h ningum que faa o bem.
O S e n h o r olha dos cus
para os filhos dos homens,
para ver se h algum que tenha entendimento,
algum que busque a Deus.
Todos se desviaram, igualmente se corromperam;
no h ningum que faa o bem,
no h nem um sequer.
Ser que nenhum dos malfeitores aprende?
Eles devoram o meu povo como quem come po,
e no clamam pelo S e n h o r !
Olhem! Esto tomados de pavor!
Pois Deus est presente no meio dos justos.
Vocs, malfeitores, frustram os planos dos pobres,
mas o refgio deles o S e n h o r .
Ah, se de Sio viesse a salvao para Israel!
Quando o S e n h o r restaurar o seu povo,
Jac exultar! Israel se regozijar!

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O pomo dourado do egosmo, lanado entre deuses


falsos, tornou-se o pomo da discrdia, porque lutaram por
ele. No conheciam a primeira regra do jogo santo, que de
termina que cada jogador tem que tocar a bola e pass-la
adiante imediatamente. Ser pego com ela nas mos falta,
cigarr-la leva morte. Mas, quando ela voa de um jogador
para outro, to rpida que o olho no consegue captar, e o
prprio Mestre lidera a folia, entregando-se eternamente s
Suas criaturas na criao e tomando-as para Ele mesmo no
sacrifcio da Palavra, ento a dana eterna deixa o Cu
tonto com a harmonia .
C. S. LEWIS 1
em sempre o ateu e um inimigo. Muitos so
grandes amigos dos cristos. Por exemplo, h al
guns cuja convico deriva de protesto: enfurecidos diante
do que est errado no mundo, so tomados por rebeldia fer
vorosa. No conseguem simplesmente aceitar paradoxos
estranhos: o Deus bondoso permite que nasam crianas
aleijadas, o Deus de amor no impede estupro e tortura e o
Deus soberano fica parado enquanto regimes cruis como
os de Gngis Khan e Adolf Hitler se levantam. Assim,
eliminam Deus. Isso no reduz o sofrimento, mas acaba
com o paradoxo. Esse atesmo no deriva de pensamento
lgico (ou ilgico). E simplesmente protesto. Raiva diante
do sofrimento e da injustia se torna raiva contra o Deus
que permite que isso acontea. A negao expressa o pro
testo. Essas pessoas costumam ser cheias de compaixo.
Sofrem e se revoltam. So profundamente espirituais, em
contato com a condio humana e os valores eternos.

1.
pg. 141.

C. S. Lcwis, The Problem ofPain (Nova Iorque: Macmillan, 1953),

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Onde o seu tesouro est

Ivan Karamazov a representao literria mais fa


mosa do atesmo de protesto. Tinha um caderno onde anotava todo caso de sofrimento de inocentes de que ouvia
falar. Havia fatos horrveis: acidentes, torturas, crueldade,
agonia, maldade e desespero. Ele se especializou em sofri
mento infantil. Os relatos serviam como acusao indefen
svel contra Deus: sendo o mundo assim, no pode existir
um Deus.2 Mas Ivan falava o tempo todo no Deus em quem
no acreditava. O Cristo que ele havia rejeitado O per
seguia. At seu atesmo era uma luta com o santo, o amor,
o significado. Possua muito mais profundidade espiritual
do que pietistas convencionais que queimam incenso para
disfarar o mau cheiro do sofrimento do mundo enquanto
cantam msicas alegres sobre o brilho de Deus.
H outro tipo de ateu, que busca sinceridade intelec
tual. Esses partem de uma idia sobre Deus formada por
migalhas de engano, fragmentos de fantasias reunidas
aleatoriam ente em filmes, programas de televiso e con
versas superficiais. Um dia, olham para a imagem e de
cidem que Deus no tem barba. Sem barba no h Deus.
Isso acontece freqentem ente com os adolescentes. Ao
passo que o intelecto amadurece, reexaminam as idias
adquiridas na infncia e concluem que so inadequadas.
Nenhum adulto inteligente pode acreditar nisso, di
zem, com muita razo. Tornam-se atestas instantneos.
Precisariam perguntar, ainda: H algum de mente de
senvolvida e intelecto preparado que acredita em Deus?
Se existe, em que acredita? .
Os pastores encontram esse tipo de atesmo com bas
tante freqncia. Minha resposta continuar investigando.
2.
Fyodor Dostoevsky, The Brothers Karamazov (Nova Iorque: Heritage Press, 1949), pgs. 179-186.

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Justificado por Deus

Peo: Fale um pouco mais sobre esse Deus em que voc


no acredita. Como ele ?\ Depois de ouvir a resposta,
em geral concordo: Eu tambm no acredito nesse Deus.
Diante do que voc falou, tambm sou ateu.
Normalmente, a essa altura da conversa, meu inter
locutor est interessado e me permite prosseguir. Voc
sabia que uma das acusaes contra os cristos do sculo
I era de atesmo? Havia centenas de deuses na cultura e os
cristos no acreditavam neles. Declaravam com veemn
cia que os consideravam ridculos e que ningum deveria
lev-los a srio.
Compreensivelmente, os pagos se ofendiam quan
do as supersties que lhes davam consolo e suas histrias
interessantes eram tratadas com desprezo. Alm disso, te
miam que o crescimento da f crist pervertesse a ordem
social e poltica. Por isso, perseguiam os cristos, joga
vam-nos nas prises e chegavam a mat-los sob a acusa
o de atesmo. Dificilmente o fato de acreditarem em um
Deus seria considerado religio numa cultura em que todos
acreditavam em pelo menos algumas centenas de divin
dades. Alm disso, era difcil para gregos e romanos levar
a srio como deus um desconhecido semita sem esttuas
nem templos para representar sua presena e validar sua
importncia.
Dessa forma, voc tem muitos companheiros cristos
em sua falta de f em um ou mais deuses. Gostaria de ouvir
um pouco sobre o nico Deus em que os primeiros cristos
acreditavam?
Esses tipos de atesmo precisam ser tratados com
apreciao e respeito. O ateu que protesta, sensvel ao so
frimento, pode ser aceito como parceiro na luta moral e

131
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Onde o seu tesouro est

espiritual contra o diabo. A companhia dele serve como


defesa contra a presuno. O que discrimina intelectual
mente pode ser recebido como aliado na rejeio ctica de
toda estupidez popular mal acabada a que se d o nome de
deus, to abundante em nossos dias. Esse tipo de ateu
pode ser convidado a debates que investigam o que as me
lhores mentes pensaram, e pensam, sobre Deus.
Mas h uma forma de atesmo que no se pode tratar
com tanta condescendncia. O Salmo 14 a ataca com energia. O mundo a tolera, mas deveria temer - so aqueles
que dizem, no corao: Deus no existe. um atesmo
silencioso e discreto que nunca chama ateno. Essas pes
soas no declaram com a boca que Deus no existe. Pelo
contrrio, afirmam o mesmo que todo mundo. Recitam o
Credo Apostlico e a Orao do Pai Nosso com todos os
fiis. Elaboram argumentos impressionantes sobre a exis
tncia de Deus, denunciam os mpios, exigem oraes em
pblico e estabelecem uma religio oficial.
Contudo, no corao, dizem: Deus no existe. Nun
ca declaram o atesmo e talvez nem tenham conscincia
dele, mas o vivem - com uma vingana. Quando questio
nados sobre sua f, apresentam uma das tendncias religio
sas do momento ou declaram qualquer coisa que sua igreja
afirme sobre Deus. Alasdair Maclntyre formulou o credo
dessas pessoas: No existe Deus e uma atitude sbia
orar a Ele de vez em quando.3
H uma alegria incontestvel em afirmar em seu co
rao que Deus no existe: libertar-me de toda dependn
cia, dominar a realidade, descobrir que sou capaz de fazer as
pessoas atenderem meus desejos, adquirir capacidade para
3.
Alasdair Maclntyre, Against the Self-Images o f the Age (Notre
Dame. Ind.: University o f Notre Dame Press, 1978), pg. 26.

132
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ju stificado por Deus

controlar as situaes. como a alegria de deixar a reali


dade spera e persistente da terra e nadar pelo oceano - uma
existncia sem esforo, flutuante. As correntes martimas
banham e massageiam meu ego. S tenho que me preocupar
comigo mesmo.
Mas, mesmo com todas as promessas de imensido,
com o horizonte infinito se estendendo diante de mim,
com a profundidade infindvel sob mim, acabo vendo
que o mundo bem pequeno. Na verdade, no h muito
a fazer. S comemos com dificuldade, s conseguimos
conversar em fragmentos, no h como ir a outro lugar.
Parece no haver relacionamento possvel com coisas
nem com pessoas. Um pouco depois chega o cansao e
necessrio partir. O ego no o contexto em que se pode
viver em sentido completo e humano.
Precisamos de.Deus sob nossos-ps^ dentro de nossos pulmes. Dependemos do Criador, das criaturas e da
comunidade. Ele o grande continente de realidade em
que vivemos. Se O negamos na prtica, tentando viver
no oceano do ego, logo nos cansamos e precisamos de
todo tipo de ajuda artificial para nos manter superf
cie - pedaos de madeira flutuante e coletes salva-vidas.
O oceano no nosso ambiente natural. Toda hora fi
camos com os pulmes cheios de gua e precisamos ser
resgatados para receber respirao artificial. Depois par
timos e recomeamos tudo. Deveramos simplesmente
deixar o oceano do ego e firmar os dois ps na terra seca
do reino de Deus.
Se, de fato, Deus no existe, o ego a realidade
imediata e final e estamos condenados a viver nela. Mas
o ego, como o tero (ele mesmo um tipo de existncia
133

Onde o seu tesouro est

ocenica), um lugar de onde temos de sair para nos tor


narmos uma pessoa.
Pessoas como bens de consumo
H mais em jogo aqui do que a sobrevivncia do
ego. A do mundo tambm corre risco, pois esses ateus
de corao, simpticos e respeitveis, colocam em perigo
a sade e a sanidade. So como verrugas na mente do
mundo, como vermes que devoram seu corpo. A acusa
o violenta do salmista : Eles comem o meu povo como
quem come po. Canibais! Tratam as pessoas como bens
de consumo.
Atesmo do corao se transforma em opresso so
cial. O ego estabelece suas prprias regras para satisfazer
suas compulses, de modo que o resultado social que as
pessoas que me cercam se transformam em alimento - ma
terial que posso usar para satisfazer minhas necessidades.
Eu as vejo como aquilo que posso usar para tomar a vida
satisfatria, no mais como pessoas.
Uma das maiores mentiras de nossa era afirmar que
minhas crenas s interessam a mim mesmo, que o que se
passa no secreto de meu corao no da conta de mais
ningum. Mas aquilo em que creio interessa a todos que
me cercam, exatamente porque o que acontece em meu co
rao logo influenciar meu comportamento na sociedade.
Se for ateu em meu corao e me colocar como soberano
no lugar de Deus, alterando tudo em funo de meus de
sejos, necessidades e fantasias, acabarei me tomando um
pirata na sociedade. No me canso de procurar meios de
conseguir usar para meu prprio benefcio tudo que exis
te, sem me preocupar em observar as condies de vida

134
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Justificado por Deus

dos outros. O ateu de corao logo se toma um cncer no


mago da comunidade.
G. K. Chesterton disse uma vez que se possusse
imveis para alugar, pediria, se fosse possvel, informa
es sobre a f de seus inquilinos, no sobre emprego ou
renda. Segundo Chesterton, a f que determina o grau de
honestidade, o tipo de relacionamento e sua fidelidade no
cuidado com a propriedade. Ganhar bem no isenta nin
gum de ser desonesto. Um bom emprego no garante que
a pessoa ir saber gastar seus recursos. A f no uma res
posta rpida a uma pesquisa de opinio, o que h de mais
profundo em ns. Molda nosso comportamento e, portanto,
o que h de mais prtico em ns.

Uma palavra de relacionamento


O atesmo do corao, que se traduz em farisasmo,
no apenas maligno, burrice: Ser que nenhum dos mal
feitores aprende? (v.4). Acreditamos saber muito quando
voltamos as costas ao mistrio de Deus e adquirimos uma
quantidade enorme de informaes sobre como fazer o mun
do agir em nosso favor. Contudo, aquisio de informaes
no o mesmo que conhecimento. Este se relaciona a Deus,
a seu mundo e a seu povo. Deus est presente no meio dos
justos (v.5) - no com os fariseus, mas com o que mantm o
relacionamento correto com a realidade.
Na Bblia, a palavra traduzida como justo nunca se
refere ao que somos em ns mesmos - por melhores, mais
bem sucedidos e informados que sejamos - mas sim ao que
somos em relao a Deus. Justo um termo que trata de
relacionamento, sendo o mais importante o que mantemos
com Deus.
135

Onde o seu tesouro est

O atesmo destri relaes. Rebaixa Deus e faz dEle


objeto que pode ser usado, abandonado, negado ou igno
rado, segundo minhas escolhas. Ao mesmo tempo em que
isso acontece, as pessoas tambm so rebaixadas e trans
formadas em objetos que podem ser usados, abandonados,
negados ou ignorados. Quando essa atitude se generaliza,
a sociedade se despersonaliza, deixa de ser sociedade e
passa a ser uma ponta de estoque onde podemos comprar
indivduos a preo acessvel.
A acusao prossegue: Vocs, malfeitores, frustram
os planos dos pobres (v.6). Os pobres, por toda a Bblia,
so escolhidos para tratamento bondoso. H uma con
vico profunda, declarada com nfase nos dois Testa
mentos, de que pobres e indigentes so objeto de interes
se especial de D eu s.4 Na hora de escolher um povo para
ser a comunidade pioneira da salvao na histria, Deus
tomou escravos pobres do Egito. Ao se tornar homem, foi
concebido no tero de Maria, na pobreza dela (humil
dade, Lucas 1.48) e viveu como pobre (2 Corntios 8.9).
Ao criar a Igreja, reuniu a maioria dos participantes nas
fileiras dos pobres (1 Corntios 1.26-29).
Ronald Sider, em pesquisa ampla sobre as evidncias
bblicas a respeito desse assunto, comentou sobre a ateno
estarrecedora e ilimitada concedida aos pobres.5 Sempre
que vigor e sade marcam a Igreja, ela dedica cuidado es
pecial aos pobres. Juliano, o apstata, que odiava os cris
tos e se esforou ao mximo para jogar descrdito sobre
eles, chamou-os de galileus mpios, mas foi forado a
4. Gerhard von Rad, O ld Testament Theology, 2 volumes (Nova
Iorque: Harper & Row, 1962), 1:400.
5. Ronald J. Sider, Rich Christians in an Age o f Hunger (Downers
Grove, 111.: InterVarsity Press, 1978), pg. 85.

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Justificado por Deus

admitir que os supostos ateus alimentam no s os pobres


deles; tratam tambm dos nossos.6
Assim resta saber por que fariseus que conhecem bem
a Bblia acabam oprimindo os pobres. Um motivo que a
pobreza se coloca como acusao contra a imensa tolice de
ser justo aos prprios olhos. Os pobres se apresentam como
humanidade reduzida ao que estritamente essencial, sem
suprfluos, e neles reconhecemos, mesmo assim, nossos
semelhantes. No h neles valor que possa ser medido em
moeda e ainda assim o Deus sofredor e compassivo nos con
fronta atravs dos olhos deles. O pobre a pessoa que no
me serve de nada, mas que exige alguma coisa de mim.
Mas, como soberano de minha vida (por definio,
justo aos meus prprios olhos - ou seja, justo sem relacio
namentos), nego o relacionamento. E, para conseguir fugir
de tantas evidncias, frustro os planos dos pobres, altero
evidncias e distoro dados. Desprezo os pobres dizendo
que so preguiosos, denuncio a imoralidade deles ou sou
condescendente por achar que so ignorantes. Afinal, nin
gum pobre se no for preguioso, mau ou burro.
Posso escolher, em vez de frustrar os planos dos po
bres, desfrutar da companhia deles.7 Lendo a Bblia com
cuidado, verificamos que os pobres no so um problema
a solucionar, mas sim pessoas a quem devemos nos unir.
Charles Williams, homem que entendia bem os caminhos
do Esprito Santo na histria, observou que a Igreja nun
ca existiu muito tempo em um lugar sem criar a exigncia
6. Martin Hengel, Property and Riches in the Early Church (Philadel
phia: Fortress, 1974), pg. 45.
7. A palavra traduzida como planos dos pobres tambm pode ser
companhia dos pobres. Conselho , tambm, conclio. Ver Dahood, The
Psalms, 1:82.

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Onde o seu tesouro est

de uma Revoluo. Cristo disse: os pobres vocs sempre


tero consigo, e em todo lugar em que essa tradio chegou
acabamos tendo a percepo cortante da presena deles.8
Essa percepo d origem paixo pela justia social.
Em hebraico, Ha relao estreita entre as palavras
pobre (aniyyim) e humilde (anawin). A primeira designa
uma situao socioeconmica. A outra, condio moral e
espiritual. As duas tm em comum a ausncia de posses.
Devido s circunstncias ou por escolha prpria, no esto
no controle. No podem, ou se recusam a segurar as rdeas
de seu destino. Por isso, esto aptos a receber os dons da
generosidade soberana de Deus e responder a eles.
Foi nesse ponto que Jesus comeou a ensinar Seus
seguidores a viverem pela f. As palavras dEle chegaram at
ns em duas verses: Bem-aventurados os pobres de es
prito (aniyyim - Mateus 5.3) e Bem-aventurados vocs,
os pobres (anawin - Lucas 6.20). Cada uma anloga
outra - pobreza fsica para o corpo o que a espiritual para
a alma. Comeamos na vida guiada por Deus doando a si
mesmo e nos abenoando atravs da ausncia de bens.
Para que sejam os verdadeiramente abenoados, devem os
esquecer todo m peto de buscar posses. Tem os que abrir
m o de ns m esm os e do im pulso de cuidar de nossos
interesses. E o cam inho para isso expor-se a situaes
de privao mental, em ocional e espiritual. 9

Ningum se surpreende ao descobrir que o ateu de


corao se sente ameaado pelo pobre: na presena da jus8. Charles Williams, He Came Down from Heaven (Londres: Faber
& Faber, 1956), pg. 63.
9. Simon Tugwell, The Beatitudes: Soundings in Christian Tradition
(Springfield, 111.: Templegate Publishers, 1980), pg. 26.

138

Justificado por Deus

tificao de Deus, o farisasmo se revela como realmente ,


ou seja, atesmo no declarado mas praticado com fervor.
Enquanto for possvel evitar os pobres ou encar-los como
inferiores, a condio de no ter, na qual entendemos que
tudo que essencial existncia vem do Outro, ser igno
rada. O atesmo no declarado passa sem ser detectado e,
por isso, no contestado.
Uma aflio comum
O mais alarmante que tudo isso muito comum. O
S enhor olha dos cus para os filhos dos homens, para ver
se h algum que tenha entendimento, algum que busque a
Deus. E no encontra ningum. Todos se desviaram, igual
mente se corromperam; no h ningum que faa o bem, no
h nem um sequer.
Paulo cita isso em seu maravilhoso argumento na carta
aos Romanos, quando expe as tentativas humanas de viver
em busca de autojustificao (3.10-12). Judeus e gregos, re
ligiosos e sem religio, piedosos e pagos - todos vivemos
envoltos no ego e tentamos prosseguir sem Deus ou us-Lo
para nossos propsitos. Em qualquer caso, estamos diante do
atesmo: reduo de Deus a status de no-divindade, para que
eu, como meu prprio deus, possa ignor-lo ou determinar que
Ele me ajude do jeito que eu quero.
Pelo menos um dos motivos disso ser to comum que
muito fcil. O atesmo do corao, oposto ao da mente, no
se preocupa em negar a existncia de Deus com argumentos
lgicos. Isso requer muito esforo. Ademais, no necessrio.
Basta tirar-lhe a letra maiscula, rebaix-Lo de Deus para
deus. Concordo com a condio de deidade, mas restrinjo sua
jurisdio a questes que no ameaam minha soberania.

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Onde o seu tesouro est

Ao contrrio do atesmo moral, o do corao no pro


testa contra a existncia de Deus em discursos inflamados.
Isso requer muito esforo e desnecessrio. Basta ignorar
o sofrimento inocente que questiona a presena divina. En
quanto eu lido com termos econmicas e no morais, bu
rocrticos e no ticos, psicolgicos e no espirituais, no
preciso pensar em Deus.
O atesmo do corao o sistema de f (ou de falta
de f) do farisasmo. Estabelece o ego no centro e coloca
em volta dele coisas, pessoas, eventos e Deus, de tal forma
que, apesar do que acontea, o ego sempre estar certo. Vox
mei vox dei (minha voz a voz de Deus). Tudo visto e
interpretado em relao ao ego soberano. Com freqncia,
isso administrado com grau extraordinrio de sucesso. H
sempre muita gente que age com maldade ou burrice e pode
ser acusada pelo que est errado no mundo. Assim, o ego
soberano jamais ser questionado.
Sem interesses por Deus
O atesmo, tentativa de ser o senhor do prprio des
tino e de todos os outros que se encontram por perto, no
empreitada espalhafatosa de uma lenda, e sim assunto srio.
Esses ateus so rgidos, pretensiosos, pessoas rebaixadas em
seu potencial Agindo com desprezo ou condescendncia
para com Deus, a quem confessam em pblico (a verdadeira
atitude para com os pobres revela a atitude interior para com
o Senhor), dependem de bens de consumo, status ou da opi
nio dos amigos - sempre alguma coisa impessoal ou abstra
ta - para conferir-lhes senso de valor. Na ausncia de vida
interior, precisam de parafernlia exterior, coisas persona
lizadas ou pessoas despersonalizadas, para adquirir a percep-

140

Justificado por Deus

o deles mesmos. O termo mais recente para esse atesmo


secreto do corao narcisismo, que tipifica a estrutura de
carter da sociedade que perdeu o interesse por Deus.10
Essas pessoas so tolas. Na Bblia, tolo o termo que
transmite mais desprezo. Trata de quem no sabe o que
se passa no cosmos, mas no aquele ignorante que pro
cura aprender, nem o que est perdido e quer se encontrar.
O tolo no sabe que no sabe. Na verdade, pensa que sabe
tudo, que entendeu todas as coisas, que possui informaes
confidenciais e conhece todos os segredos. Falta-lhe a base
que o manter firme. incapaz de elaborar planos que te
nham valor. Ao final, inevitavelmente, ser destrudo. Usado
como verbo, o termo tolo (nabal) significa desmoronar e,
bem ligada a essa palavra, vem a que significa cadver.11
Quando o ar quente deixa o balo colorido, resta apenas uma
bexiga flcida.
%
O oposto de tolo sbio, aquele que sabe viver. O
significado bsico da palavra no saber todas as respos
tas, mas desenvolver as relaes (relacionamentos) corre
tas com as pessoas e com Deus. O sbio entende como o
mundo funciona, conhece pacincia, amor, graa, adora
o, beleza e sabe ouvir. Tem conscincia de que as pes
soas so criaturas maravilhosas a quem deve respeitar e
com quem deve travar amizade. Isso se aplica de modo
especial queles que no vo lhe dar nada. Ele sabe que
10. Christopher Lasch examinou esse fenmeno sob a perspectiva
sociolgica. Ele defende que a causa no perda de interesse em Deus, mas
sim no futuro e no passado, e isso pouco a pouco reduz a comunidade apenas
ao que imediato e, por fim, leva o indivduo a se importar apenas com seu
ego imediato. Veia The Culture ofNarcissism (Nova Iorque: W. W. Norton,
1968), pg. 21 i.
11. Johannes Pedersen, Israel, Its Life and Culture, volumes 1-2
(Londres: Oxford University Press, 1946), pgs. 429, 539.

141

Onde o seu tesouro est

a Terra um dom admiravelmente intrincado do qual de


vemos desfrutar, mas que tambm precisa de cuidados.
Sabe que Deus est sempre no centro, a realidade imu
tvel cujo amor envolve todos. Tem conscincia, ainda, de
que todo ser vivo tenfa em alegria^esponder a Deus e alcan-Lo, assim como nao/reino/comunidade em que
Ele nos colocou.
O sbio conhece a nica cura possvel para o tolo. a
orao to apaixonada pela salvao dos outros quanto pela
dele mesmo: Ah, se de Sio viesse a salvao para Israel!.
Orao convicta de que s haver bem-estar quando todos
forem restaurados ao lugar da bno: Quando o S e n h o r
restaurar o seu povo . E orao que v a comunidade como
lugar de celebrao e no de aquisio: Jac exultar! Is
rael se regozijar! (versculo 7).

142

Captulo 9

Servindo a Deus
SALM O 82

E Deus quem preside assemblia divina;


no meio dos deuses, ele o juiz.
"At quando vocs vo absolver os culpados
e favorecer os mpios?
Garantam justia para os fracos e para os rfos;
mantenham os direitos dos necessitados e dos oprimidos.
Livrem os fracos e os pobres;
libertem-nos das mos dos mpios.
Eles nada sabem, nada entendem.
Vagueiam pelas trevas;
todos os fundamentos da terra esto abalados.
Eu disse: Vocs so deuses,
todos vocs so filhos do Altssimo.
Mas vocs morrero como simples homens;
cairo como qualquer outro governante
Levanta-te, Deus, julga a terra,
pois todas as naes te pertencem

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No certo concordar com a noo de que a vida de


um homem se divide entre o tempo que ele passa em seu
trabalho e o que ele dedica ao servio de Deus. Ele tem que
ser capaz de servir a Deus em sua profisso, que deve ser
aceita e respeitada como meio da criao divina. ... Todo
fabricante e todo trabalhador so chamados para servir a
Deus em sua profisso ou negcio no fora disso.
DOROTHY L, SAYERS 1
ma das afirmativas mais noty^s-e^misadas da
comunidade crist foi feita poHreney! no incio
do sculo II. Nunca foi repudiada nem abandonada. Ele
disse que Deus tomou-se o que somos para poder nos
transformar, no final, no queE ku.2 Duzentos anos depois
tnsioTem uma polmica violenta contra um inimigo
que ele acreditava estar atacando a jugular da humanidade,
afirmou com mais ousadia ainda: Ele~se tomou homem
para que pudssemos nos tomar Deus.3
A alegao notaveTporque esses cristos aceitavam
a origem hebraica, viviam de acordo com ela e no abriam
mo do monotesmo: Deus Deus e no h outro. No meio
da confuso de deidades no mundo antigo, Israel conquistou
o culto apaixonado direcionado ao nico Deus. No havia
excees: O S e n h o r , o seu Deus, Deus zeloso.
O entendimento de que Deus um desenvolveu uma
esperana internacional visionria: como naes e raas

1. Dorothy L. Sayers, Creed or Chaos? (Nova Iorque: Harcourt,


Brace & Co., 1949), * g s. 56-57.
2. lreneu, Against Heresies, citado por Kemieth Leech, The Social
God (Londres: Sheldon Press, 1981), pg. 27.
3. Atansio, On the Incarnation, citado por Louis Bouyer, A History
o f Christian Spirituality, volume 1 (Nova Iorque: Seabury Press, 1982), pg.
418.

145

Onde o seu tesouro est

estavam sob o poder de uni nico soberano e no de dei


dades rivais em disputa, a comunidade e a paz mundial
eram possveis (Isaas 2.1-5). Essa convico forneceu
ainda a base para a integrao do ego. Impediu a multi
plicao de deuses correspondentes ao nmero de desejos,
acabou com o deus como mera alavanca para remover
todas as exigncias da vida que no consigo afastar com
minha prpria fora.
Monotesmo pode nos parecer termo pesado, bvio
e intelectual, mas para os primeiros crentes era como uma
iluminao rpida e penetrante: Viva em um todo integra
do, sem conflitos nem fragmentos, em um mundo desar
mado e unido. Vale pensar no que teria levado os cristos,
que celebravam e defendiam essa verdade conquistada a
duras penas, a aceitarem qualquer coisa que apresentasse o
menor trao de desafio.
Afirmar que h um trao potencialmente divino em
ns audcia, porque o desejo humano de ser deus, em
geral descrito como orgulho, leva runa. A primeira ten
tao narrada na Bblia ser como Deus (Gnesis 3.5).
Quem se toma como Deus no precisa ser Deus, e pode
perfeitamente funcionar como Ele por suas prprias foras.
Qualquer pessoa com o mnimo de experincia na condio
humana concorda que essa a primeira das tentaes, que
se insinua em nossa vida de forma evidente e tambm dis
simulada.
Conhecedores da propenso a querer ser Deus, da in
cansvel engenhosidade do auto-engano e da auto-afirmao, para fingir ser semelhante ao Pai, Ireneu e Atansio,
pastores sbios e respeitados, no deveriam ter ousado abrir
nem uma fresta da porta que permite a entrada dessa ten

146
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Servindo a Deus

tao. No entanto, abriram, e muito conscientes do perigo.


Nenhum deles negaria o grande risco contido em suas de
claraes. Eles se arriscaram porque viam um perigo muito
maior do que o politesmo e o orgulho, ou seja, aquilo que
veio a se chamar, mais tarde, de arianismo.

Inimigos improvveis
Ario era um inimigo improvvel. Pastor cristo no
Egito, no sculo IV e, segundo todas as informaes, um
homem respeitvel. Charles Williams o descreveu como
persuasivo, virtuoso e simples.4 Os ensinamentos dele
pareciam plausveis e livres de todo mal. Pelo menos
primeira vista. Ele simplesmente afirmava que a verdadeira
vida de Deus no podia ser compartilhada nem transmitida.
O raciocnio lgico: Deus to completamente santo, to
absolutamente outro que no h como essa santidade ser
compartilhada com a humanidade sem ser comprometida
ou maculada e Deus, claro, jamais ser comprometido ou
maculado. Como conseqncia, Jesus no era expresso
de Deus em forma direta ou pessoal. Era uma criatura mol
dada com o propsito de nos ensinar sobre Deus. O Se
nhor teria necessariamente que manter distncia de ns
para continuar sendo Deus.
A relao entre Deus, homens e mulheres , ento,
um relacionamento de ensino: didtico e morai. Recebemos
instrues, mandamentos e ordens, mas no h comparti
lhamento da experincia de vida, nem amor, nem comu
nho. No mundo de ^frio havia separao completa entre
Deus e humanos. Ele no se derramava em amor salvfico.
Era visto como um tirano benigno que empurra as pessoas
4.
Charles Williams, The Descen o f the Dove (Nova Iorque: Living
Age Books, 1956), pg. 51.

147

Onde o seu tesouro est

rumo bondade ou, em outras verses, um pedante desti


tudo de humor que adestra seus pupilos nos fundamentos
da moral. O Deus ariano era como o imperador romano:
sublime, remoto - um dspota.
Atansio, pastor jovem que vivia na mesma cidade
que Ario, percebeu que os argumentos deste, por mais elo
giosos que parecessem ser para Deus, aviltavam as pessoas.
Sentiu que havia alguma ligao profunda e ntima entre o
que acreditamos sobre Deus e a forma como agimos todos
os dias, notou que intemalizamos o que entendemos como
ao de Deus em nosso favor e expressamos isso em com
portamento social e poltico.
Se eu acreditar que Deus no compartilha dEle mes
mo de forma pessoal e imediata, se pensar que Ele age
sempre de maneira impessoal e remota, adotarei a mesma
postura. Em meu papel de pai, passarei a dar ordens a meus
filhos como se eles fossem meus servos em lugar de con
versar com eles como pessoas. Tratarei meu cnjuge como
algum que deve atender minhas expectativas em lugar de
me lanar difcil arte de dar e tomar da intimidade. Como
trabalhador, darei mais importncia tarefa do que pes
soa que a realiza. Cada vez que nego ou suprimo minha
capacidade de manter relacionamentos pessoais em favor
de um status ou funo impessoal, perco um pouco da ima
gem de Deus em minha humanidade.
Minhas opinies sobre Deus influenciam o que penso
sobre mim mesmo e, assim, as transformaes que ocor
rem em mim. O arianismo considera Deus criador, mas
no salvador; instrutor mas no ajudador; comandante mas
no apaixonado. O resultado um Tcnico onipotente em
lugar de um Pai eterno. O Tcnico cria, possui e usa como

148
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Servindo a Deus

um oleiro fabrica, possui e usa seus vasos. Mas potes de


cermica no tm pai. Assim, somos rgos e o evangelho
no existe.5
Esse tipo de pensamento sobre Deus destri radical
mente o relacionamento, e os grandes atos de encontro, amor
e orao, desaparecem pouco a pouco. Apesar de todo vigor
intelectual e aparncia de bom-senso, o arianismo abomi
nao para as Escrituras e a humanidade: uma religio sem
amor e sem orao.6 E impossvel ser humano em sentido
completo sem amor e orao, sein intimidade com o outro
e com Deus. Atansio insistia que tambm era impossvel
ser Deus de acordo com as Escrituras sem amor e orao.
Jesus, que amou e orou entre ns, no estava mostrando al
guma coisa sobre Deus, mas estava na verdade sendo Deus
conosco, compartilhando a salvao em intimidade e eterni
dade que estavam alm da lgica grega e do senso-comum
egpcio. Ele estando conosco e dentro de ns, uma grande
transformao teve incio: Ele se tomou homem para que
pudssemos nos tomar Deus.
Por mais improvvel que parea, essa discusso entre
dois pastores em Alexandria acabou sendo o evento polti
co mais importante do sculo IV. Prosseguiu por dcadas,
provocou a realizao de snodos e conclios, deu incio
a perseguies sangrentas e exigiu ateno completa, em
5. Leech. The Social God, pg. 34.
6. Em cada ponto temos clareza aparente, enquanto que tudo vazio
e formal, entusiasmo infantil para brincar com cascas e conchas e satisfao
de criana na elaborao de silogismos vazios. A dolf Hamack, History o f
Dogma, 7 volumes (Nova Iorque: Dover Publications, 1961), 4:41-42. Cochrane, em sua anlise irrefutvel da controvrsia, escreveu: O arianismo
foi descrito como uma heresia de bom-senso, e foi sugerido que o verdadeiro
problema com o heresiarca era que ele era incapaz de entender uma met
fora. Christianity and Classical Culture, pg. 233.

149
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Onde o seu tesouro est

bora relutante, de seis imperadores. uma comprovao


histrica marcante do aforismo de Charles Pguy: Tudo
comea no misticismo e termina na poltica.7 A intensi
dade pessoal e interior de dar ateno a Deus se concentra
em energia que se expande para o exterior, na comunidade,
no governo e na cultura. O momento nem sempre evi
dente, mas acontece o tempo todo.
Encarnao em pblico
Uma orao contribui para a alegao notvel e ousa
da de compartilhar da prpria natureza de Deus. Participar
da obra dEle lana cristos e suas comunidades repetidas
vezes no centro da histria mundial. E o Salmo 82. Ele co
loca em risco o monotesmo para nos atrair a percepes e
reaes que praticam a encarnao em pblico.
A linha de abertura estabelece o precedente para Ireneu e Atansio. Na companhia de toda sua parentela es
quecida e no mencionada, eles se aventuraram a deixar a
segurana dos santurios - no sem certo temor - e foram
para as mas como pequenos Cristos (o significado origi
nal de cristo).
E D eus quem preside assem blia divina;
no m eio dos deuses, ele o juiz.

No h, nos Salmos, outra passagem que exija tanto


conhecimento teolgico do tradutor. Nenhuma traduo li
teral fica correta, pois : Deus (elohim) se coloca na con
gregao de Deus (e/); entre deuses (elohim) ele julga. A
dificuldade que a mesma palavra para Deus, elohim, usa
7.
Charles Pguy, Basic Verities (Nova Iorque: Pantheon Books,
1943), pg. 109.

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Servindo a Deus

da duas vezes, mas com significado diferente. Na primeira


ocorrncia est claro que se refere ao Deus de Israel, Criador
e Juiz do universo. Mas a segunda mais difcil. Usando o
contexto para interpretar, vemos que se refere aos juzes hu
manos de Israel, a quem foi atribuda funo elevada, seme
lhante de Deus.8 Esses deuses so acusados de julgar
injustamente e recebem a ordem de partir e agir da forma
correta (versculos 2-4). A divindade deles reafirmada
no versculo 6, junto com a mortalidade no 7.
Assim, estamos diante no de uma definio, mas de
uma viso teolgica, cenrio de pessoas trabalhando em
servios que Deus lhes atribuiu. O texto O apresenta como
Juiz, mas Ele no reserva o trabalho exclusivamente para
Ele mesmo. Compartilha. Isso surpreendente, pois requer
inteligncia elevada e virtude inflexvel. Alm disso, se o
trabalho for mal feito, os resultados adversos chegaro ao
prprio Juiz e provocaro questionamento srio sobre a ca
pacidade de quem est no controle: todos os fundamentos
da terra esto abalados (v.5).
Todos que receberam a incumbncia de julgar so vis
tos reunidos em uma assemblia em tomo de Deus, o Juiz.
A viso clara e limpa - sem enfeites nem narrativas. Deus
e deuses aparecem cinco vezes (versculos 1, 6 e 8). Juiz e
justia, cinco (versculos 2,3 e 8). O tema claro: os que rece
beram uma tarefa de Deus so chamados a prestar contas.
8.
A interpretao mais comum que a viso descreve deidades pags
reunidas diante de um tribunal celeste, onde Deus as julga por seu embo
tamento moral, responsvel pela desordem csmica e social. Ver Dahood.
The Psalms, 2:268. No tenho objeo possibilidade das imagens da viso
virem de algum tipo de mitologia, mas, em seu contexto cannico, pareceme muito mais provvel que o Salmo tenha sido orado a partir de material da
experincia real. pessoal e histrica.

151
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Onde o seu tesouro est

funo dos juzes distribuir a justia, manter o di


reito, resgatar, libertar. Tm responsabilidade especial com
os fracos, rfos, aflitos, destitudos e necessitados. Mas es
ses juzes no esto cumprindo sua misso. Julgam segundo
seus caprichos e preconceitos. Ajudam os ricos e so influ
enciados pelos perversos. O resultado da ao de um juiz
sbio, honesto e justo aparente na vida dos que se colocam
diante dele. E tambm quando ele tolo, desonesto e ten
dencioso, o resultado evidente na vida dos que ele julga.
A evidncia histrica acusa os juzes. Por quanto tem
po continuaro sendo injustos? So colocados no banco dos
rus: juzes julgados. No so soberanos em seu trabalho,
participam da obra de Deus. Essa tarefa, por derivar de Deus
e ser delegada por Ele, os transforma, funcionalmente, em
deuses. Mas no os torna, eles mesmos, deuses, pois vocs
morrero como simples homens (v.7).
Esses deuses no esto trabalhando como deuses:
em seu servio, traem seu chamado, sem dar ateno
natureza e ao propsito de sua obra. Eles nada sabem,
nada entendem. Vagueiam pelas trevas. (v.5) Mas o que
deixam de saber, de entender e de ver? Que so deuses
em seu trabalho. Acreditam que por eles mesmos so
deuses e que por isso podem fazer o que quiserem, mas
isso no verdade. Se no fizerem seu trabalho em obe
dincia a Deus, acabaro se tornando nada: Vocs so
deuses, todos vocs so filhos do Altssimo. Mas vocs
morrero como simples homens; cairo como qualquer
outro governante (versculos 6-7). Se tomarmos o ttulo
de deus e no fizermos o trabalho correspondente, s
conseguiremos enganar a ns mesmos. A morte revelar
a iluso.

152
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Servindo a Deus

Questionamento hostil
Jesus corroborou essa interpretao do Salmo 82. No
inverno que antecedeu Sua paixo, foi questionado eom
hostilidade: At quando nos deixar em suspense? Se
voc o Cristo, diga-nos abertam ente. Jesus disse: Eu e
o Pai somos um *\ A pena para esse desafio ao monotes
mo era apedrejamento, e os judeus pegaram pedras para a
execuo. Jesus perguntou: Eu lhes mostrei muitas boas
obras da parte do Pai. Por qual delas vocs querem me
apedrejar? Eles retorquiram: No vamos apedrej-lo
por nenhuma boa obra, mas pela blasfmia, porque voc
um simples homem e se apresenta como Deus Jesus
conseguiu salvar sua vida com uma citao do Salmo 82:
No est escrito na Lei de vocs: E u disse: Vocs so
deuses ? Se ele chamou 1deuses queles a quem veio a
palavra de Deus (e a Escritura no pode ser anulada),
que dizer a respeito daquele a quem o Pai santificou e
enviou ao mundo? Ento, p o r que vocs me acusam de
blasfmia porque eu disse: Sou Filho de D eu s? (Joo
10.24-36).
Jesus atribuiu essa palavra a Ele mesmo, mas no com
exclusividade: Se ele chamou deuses a quem veio a pala
vra de Deus... Essa uma sentena interpretativa. Por Sua
Palavra, Deus transforma homens e mulheres em deuses.
Pela ordem dEle, os juzes eram deuses, realizando seu traba
lho. Aqui, como em Gnesis. Elefalou, e tudo se fez. (Salmo
33.9) O caos virou cosmos. Humanos se tornaram juzes que
saram a ser deuses. fVocs so deuses!! p uma atribuio chocomo blasfmia aos nossos ouvidos, assim como foi com os

153

Onde o seu tesouro est

judeus que desafiaram Jesus. Mas no blasfmia, encar


nao.
Jesus usa o texto de forma consistente com o signifi
cado do Salmo: enfatiza o trabalho, no o ser, no o que a
pessoa , mas o que ela faz. Ao fazer essa observao, no
estou desprezando a forte nfase sobre o ser por todo o
evangelho de Joo, onde Jesus apresentado como divino
(a seqncia de afirmaes com eu sou abrange toda essa
nfase). Mas repare que o Salmo 82 foi usado para estabe
lecer o trabalho como sinal de participao no divino: As
obras que eu realizo em nome cie meu Pai falam por mim
...E u lhes mostrei muitas boas obras da parte do Pai. Por
qual delas vocs querem me apedrejar?... Se eu no reali
zo as obras do meu Pai, no creiam em mim ... creiam nas
obras (Joo 10.25, 32, 38, grifos meus).
Embora a obra importante do julgamento humano
tenha sido uma que sabemos que Jesus excluiu com muita
deliberao de sua prtica {Homem, quem me designou
ju iz ou rbitro entre vocs?" Lucas 12.14), Ele se incluiu
no espao da referncia do Salmo. A misso dEle era en
sinar, curar, pregar, visitar, orar e, muito provavelmente, no
incio de Sua vida, praticar carpintaria. Mas Ele entendia
que os juzes do Salmo representavam todos os obreiros.
Sua auto-incluso expande a referncia para alm do tra
balho dos juzes, envolve todo tipo de obra: uma atribuio
para participar da obra divina. No h trabalho secular. Ne
nhum servio apenas nosso. Ao trabalhar, nunca estamos
por conta prpria.
Somos semelhantes a Deus no trabalho porque toda
obra tem origem nEle e Ele quem determina o que de
vemos fazer. H dupla inteno no trabalho: continuar o

154
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Servindo a Deus

processo da criao (Gnesis 2.15) e enfrentar as conse


qncias do pecado (Gnesis 3.17-19, 23). A obra original
de cuidar do jardim no foi revogada pela Queda, mas por
certo ficou mais complicada com a presena de espinhos e
pragas.
A reunio visionria de juzes no Salmo 82 gera ou
tras vises: reunies de motoristas, mdicos, construtores,
advogados, comerciantes, professores, mineiros, guardas flo
restais, fazendeiros, marinheiros, pastores, soldados, pesca
dores, assistentes sociais, jornalistas, artistas, estivadores - o
catlogo de vises mais variadas que conseguirmos imaginar.
Viso no doutrina. Seu propsito no estabelecer linhas
claras de definies, mas sim abrir os horizontes da imagina
o para o mundo extenso da ao de Deus. As vises no so
cautelosas e cuidadosas, mas de extravagncia descuidada.
Percebemos lampejos da maravilha de nosso servio, de sua
santidade e significado. Em sua origem e inteno, o trabalho
almeja aumentar as bnos da criao e anular os efeitos da
perversidade. Reunidos assim pela viso, eu e meus colegas
ouvimos a pergunta: Suas obras tm dado origem a vtimas
ou a gente que celebra?.
Todo trabalho foi planejado para fluir da ao de
Deus. Exatamente da mesma forma, todas as obras po
dem se afastar dEle. Qualquer servio passvel de sepa
rao do alvo original e de explorar e rebaixar pessoas,
coisas, sociedades e instituies. Em sua execuo, o tra
balho pode usar pessoas, materiais e idias em benefcio
prprio, e com isso a inteno da criao subvertida e os
caminhos do pecado crescem. Nenhuma obra est livre
desse risco. O servio ao ego acontece tanto na igreja
quanto nas fbricas. A explorao tem lugar com a mesma

155

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Onde o seu tesouro est

facilidade no plpito e no hospital. Juzes se corrompem.


Presidentes defraudam. Cientistas so desonestos. Robert
Louis Stevenson deparou-se com um homem espancando
um cachorro em uma rua de Edimburgo. Partiu para a
ao - agarrou o homem pelo colarinho, empurrou-o para
uma parede e censurou-o. O homem choramingou: O ca
chorro meu e posso fazer com ele o que eu bem quiser.
Stevenson respondeu: O cachorro no seu. de Deus,
e estou aqui para proteg-lo.
O que foi visto na orao comea a ser absorvido. O
teste do valor do trabalho no est no lucro que gera nem no
status que confere, mas nos efeitos que causa na criao. Te
mos que verificar se as pessoas empobreceram, se a terra foi
aviltada e a sociedade, defraudada, se o mundo melhorou ou
piorou por causa de minhas obras. Estamos to acostuma
dos a avaliar em termos de produtividade que deixamos de
perceber a importncia em termos de criatividade. Faz tanto
tempo que nos dedicamos eficincia e ao lucro que nem
nos ocorre questionar a virtude. Mas Adam Smith no faz
parte do Cnon e o Salmo 82 faz. Deus nos concede trabalho
no para estimular a ambio nem para encher nossos bol
sos, mas para aprofundar a criao e santificar a sociedade.
Nenhuma obra pode ser reduzida apenas ao que fazemos
para ganhar a vida. Todo trabalho implica em participao
na obra divina. Deus trabalha e por isso ns tambm traba
lhamos, e nisso somos deuses. Direcionamos energia, mol
damos matria e participamos de relacionamentos, cultiva
mos e cuidamos de terra e altar.
O Salmo 82 se coloca como marco de alerta contra a
orao como afastamento religioso do mundo externo para
cultivo de experincias interiores. A viso afasta nossa aten

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Servindo a Deus

o da vida interior e leva para toda a abrangncia da exte


rior em nosso trabalho e vocao. Gregorio de Nissa, um dos
primeiros pais da Igreja, insistiu com maestria em que orar
a Deus impossvel se o ato estiver confinado mente e ao
corao: no h nada na orao que possa ser destilado da
vida e mantido santo em uma garrafa. Ele dirigiu a ateno
para a participao no no que Deus , mas no que ele faz.
O hom em que com partilha com o pobre compartilhar
tam bm com A quele que se tornou pobre por amor a
ns. ... Precisam os im itar a com paixo divina de tal
forma que tenham os a ousadia de dizer a Deus: Imita
teu servo, Senhor, teu pobre e necessitado servo. Eu per
doei, perdoa tu agora".9

Tornar-se Deus, ento, agir como Ele age - em amor,


pobreza e compaixo - no apenas em algumas noites por
ms e nos finais de semana, mas no trabalho dirio. Externalizar ato de orao tanto quanto internalizar.
O Salmo 82 foi arranjado em forma de viso. Ao or-lo,
nos vemos chamados a prestar contas diante de Deus. No
poderamos jamais desperdiar a vida de forma to trivial,
servindo a ns mesmos e, com isso, infligindo tanta crueldade
e devastao aos outros. Percebemos que somos deuses, no
em auto-afirmao orgulhosa, mas em descoberta que pro
voca respeito: somos responsveis por poupar vidas, distribuir
amor, exercer compaixo e oferecer misericrdia. Nos encon
tramos em posio de fazer alguma coisa pelos outros, seja
explorar ou ajudar, ferir ou curar. Somos mais do que pessoas
que fazem o melhor possvel, tentam ficar fora do caminho
dos importantes e empurram para o lado os pequenos. Diante
9.
Grcgrio dc Nissa, From Glory to Glory (Nova Iorque: Charles
Scribners Sons. 1961), pg. 190.

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Onde o seu tesouro est

de Deus, entendemos quanto ns mesmos e o mundo empo


brecem quando o trabalho comum visto como alheio vida
de f. A viso recupera o esplendor original e nos testa com
relao a Ele, em ato de julgamento. Nunca mais verei o tra
balho como aquilo que sou obrigado a fazer para prosseguir
como ser humano. Atravs da viso, que volta na orao e
muitas vezes revista, recupero minha incluso na declarao
incrvel: Vocs so deuses.
De ver a dizer
Mas isso no a viso completa. H, bem no final,
uma transio de ver para dizer. Surge um clamor:
Levanta-te, D eus, ju lga a terra,
pois todas as naes te pertencem

Levanta-te, Deus... Quando oramos, pensamos


que estamos fazendo Deus participar de nossas operaes.
O que acontece o contrrio. Em lugar de atribuir a Ele
uma tarefa, descobrimos que servio Ele designou para
ns, vemos que no conseguimos realizar e que precisamos
da iniciativa dEle para que o servio volte a acontecer em
ns e nos outros. Ao pedir a Deus que realize o trabalho
dEle, que entendi ser meu tambm, volto a participar, em
bora no saiba muito bem o que fazer, mas agora no sirvo
mais a mim mesmo.
E ento: terra ... naes. A viso deixou claro que
nosso propsito no cuidar de ns mesmos e sim da terra
e das naes. A terra assunto de orao tanto quanto a
alma. As naes, tanto quanto o prximo. A viso nos pro
voca e motiva a orar com tanta veemncia pela terra e as
naes quanto oramos por nossa sade e salvao. No se
158

Servindo a Deus

trata de reduzir os assuntos pessoais e se concentrar nos


polticos. A orao expande nossa capacidade de forma
que mantemos tudo em nosso campo de orao e, assim,
na intercesso.
Buckminster Fuller declarou que o propsito das pes
soas neste mundo ir contra a mar de entropia descrita na
Segunda Lei da Termodinmica. Os elementos fsicos se
desfazem em um ritmo terrvel. As pessoas, por sua vez,
tentam refazer. Constroem pontes, cidades e estradas; es
crevem msicas, romances e constituies; tm idias. Para
isso vivem neste mundo. O universo precisa de algum ou
alguma coisa que impea sua destruio. Fuller no incluiu
a orao em sua lista de providncias, de forma que eu
complemento: a orao acaba com a destruio. 10
Vises que levam orao mostram a santidade das
tarefas humanas de todos os dias. A intercesso restaura o
trabalho desordenado e o recoloca em seu devido caminho.
A invocao interfere com a queda de culturas e sistemas e
faz de ora et labora o lema que molda nossa histria.

10.
Devo essa referncia a Annie Dillard, Living by Fiction (Nova
lorque: Harper & Row, 1982), pg. 173.

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Captulo 10

Suficincia de Deus
SALMO 114

Quando Israel saiu do Egito,


e a casa de Jac saiu do meio de um povo
de lngua estrangeira,
Jud tornou-se o santurio de Deus,
Israel o seu domnio.
O mar olhou e fugiu,
o Jordo retrocedeu;
os montes saltaram como carneiros,
as colinas, como cordeiros.
Por que fugir, mar ?
E voc, Jordo, por que retroceder?
Por que vocs saltaram como carneiros, montes?
E vocs, colinas, porque saltaram como cordeiros?
Estremea na presena do Soberano, terra,
na presena do Deus de Jac!
Ele fe z da rocha um aude,
do rochedo uma fonte.

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Para me criar, e criar voc, Deus tem que criar meio


universo. O corpo e a mente de um homem formam um
fo co em que um mundo se concentra e se delineia at certo
ponto.
AUSTIN FARRER 1

r
opinio corrente na atualidade que a culpa pela de
sordem ecolgica ocorrida no sculo XX cabe aos
cristos. Para sustentar a acusao, surge a constatao de
os cristos costumam se preparar mais para a vida eterna do
que para a temporal e que, em seu sistema de valores, o Cu
muito mais importante do que a Terra: Sou forasteiro aqui,
em terra estranha estou. Tendo como alvo fundamental viver
eternamente nos Cus, possuem apenas sobras de energia para
cuidar deste planeta e perder tempo com ele.
Acompanha essa preferncia pelo Cu a convico
de que a Terra se destina destruio iminente. Diante de
sina to trgica, fica difcil reunir entusiasmo para limpar
rios e preservar florestas que logo se desfaro em cinzas no
incndio terrvel do Dia do Juzo. Com a Terra j em estado
avanado de decadncia e corrupo, uma mina de superf
cie aqui e um aterro de lixo radioativo um pouco mais adi
ante faro muito pouca diferena. Uma forma muito melhor
de aproveitar o tempo tratar dos assuntos da alma, que a
deixaro pronta para habitar na nova Terra que descer
do Cu quando acabar o julgamento da que existe agora.
Essa acusao contra os cristos encontra base na
citao de textos bblicos que aconselham a explorao da
Terra. Muitos afirmam que o texto de Gnesis: Encham e
subjuguem a terra! Dominem sobre os peixes do mar, so-

1.
pg. 94.

Austin Farrer, Finite a n d lnfinite (Westminster: Dacre Press. 1959),

163
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Onde o seu tesouro est

bre as aves do cu e sobre todos os animais que se movem


pela terra (Gnesis 1:28) foi interpretado pelos cristos
como licena para fazer o que bem entendessem com a ter
ra, peixes, pssaros e tudo que se move. Subjugar significa
colocado em uso para atender meus propsitos. Dominar
significa eu estou no controle. Posso derrubar as flores
tas sem pensar nas conseqncias, matar baleias, garas e
bfalos segundo minha vontade, poluir os rios sem parar
para pensar. A Terra e seus recursos so meus e posso uslos como quiser. Foi Deus quem disse isso.
A acusao cresce ainda mais diante de compara
es com pessoas que no tm contato com a Bblia. Os
povos primitivos mantm relao muito diferente com a
Terra: reverncia por ela e pelas foras da natureza - cli
ma, estaes, vegetao e vida selvagem. H grandes mis
trios, alm da compreenso. Esses povos vivem em te
mor e reverncia diante da montanha, do rio, do trovo. Os
pagos, de forma semelhante, tm relao diferente com
o planeta: eles o celebram, bem como as energias que se
movem por ele - o jorro de vida, o xtase da procriao e a
influncia do sol e das estrelas.
Pagos e povos primitivos sabem que h algo muito
maior do que eles dentro, embaixo e sobre a Terra. Apren
dem rituais e histrias que os mantm em harmonia com ela.
Mas os que seguem a Bblia desprezam o planeta. Ele est
abaixo. Gostam de us-lo, como um senhor gosta de um
servo e o usa, com pouca ateno e at mesmo percepo
de que o servo tem dignidade e um destino que ultrapassa
muito a tarefa trivial de tomar a vida conveniente para o
2.
Ian L. McHarg, Design with Nature (Gardcn City, N.Y.: The Natu
ral History Press, 1969).

164
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Suficincia de Deus

senhor. Essa atitude possibilitou a devastao generalizada


e impensada de terra, mar e ar. A postura primitiva diante
da natureza jamais resultaria nisso. A postura pag no teria
permitido que tudo isso acontecesse. O pensamento bblico
forneceu atitudes e racionalizaes que tomaram tudo pos
svel. 2
Natureza em frangalhos
Essa a acusao. Ser verdade?
Dificilmente. El teve incio em ignorncia vergo
nhosa e indesculpvel sobre a mente bblica e a histria
moderna. E fato que homens e mulheres violaram a Terra.
Nunca houve, em toda a histria humana, um perodo em
que a destruio fosse to severa quanto agora. O filsofo
francs Maurice Merleau-Ponty resumiu o resultado da
obstinao moderna com brevidade sombria: A natureza
est em frangalhos.3
Mas a responsabilidade pela profanao no pode ser
atribuda mente bblica. E verdade que as Escrituras, fa
zendo contraste com religies primitivas e pags, no con
sideram a natureza divina e, como conseqncia, objeto
de adorao. El vista como criao: trazida existncia
pela palavra de Deus e, assim, revelao de bondade e bn
o. Humanos no so servos do mundo natural (viso dos
pagos e primitivos). Em decorrncia disso, no sentem
teiTor nem xtase diante dele. Mas tambm no esto, de
forma alguma, acima dele, para poderem olh-lo de cima,
sem cuidado ou em postura de condescendncia.
Sendo as criaturas mais desenvolvidas, imagem de
Deus, podemos, por vontade prpria, participar dos pla
nos dEle. Temos para com o jardim a imensa responsabili3. Citado por Barrett, The Wusion ofTechnique, pg. 335.

165
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Onde o seu tesouro est

dade de cuidar dele e cultiv-lo (Gnesis 2.15) e somos


encarregados dos mistrios' (1 Corntios 4.1). A criao
no um estranho a ser tratado com hostilidade, supers
tio ou indiferena. Foi feita pelo mesmo Criador que fez
homem e mulher que so, assim, da Imesma parentela de
todos os elementos da criao. As atitudes que os textos
bblicos produzem so apreciao, responsabilidade, gra
tido e mutualismo.
Desprezo pela Terra postura moderna e secular,
no antiga nem bblica. Mais do que qualquer outro fa
tor, a revoluo do pensamento e da ao humanos intro
duzida pela idade que se costuma chamar de Iluminismo
responde por essa postura. Nesse movimento intelectual
e espiritual, os seres humanos assumiram o controle de
todas as coisas, do ego e do mundo. As posturas diante
do mundo se tornaram secularizadas, de tal forma que
deixou de existir um Deus de amor e justia a quem as
pessoas prestavam contas, s a humanidade de ambio
e auto-interesse para dar ordens. Glria ao homem nas
alturas e um alto padro de vida para todos na Terra
foi o hino-tema. A Terra est aqui para usarmos, no
para cuidarmos. O desenvolvimento tecnolgico forne
ceu cada vez mais instrumentos poderosos para impor a
vontade humana sobre o ambiente, ao mesmo tempo em
que o entendimento espiritual, que restringe o orgulho e
cultiva a humildade, diminuiu.
Adotando imagem de Deus como a metfora con
troladora, o entendimento de nosso lugar no universo se
desfaz, substitudo pelo mito da auto-suficincia. Cada vez
4.
Encontra-se apresentao excelente da histria das atitudes e da
situao corrente em Earthkeeping , editado por Loren Wilkinson (Grand
Rapids: Eerdmans, 1980), pg. 19.

166

Suficincia de Deus

menos pessoas perguntam: Qual o plano de Deus na cria


o?. Elas querem saber: Como posso usar a criao para
atingir meus objetivos?. Os propsitos deixaram de ser
avaliados em comparao com os de Deus. Simplesmente
parte-se da convico de que o que bom para os humanos
bom para tudo.
Afastado do contexto da criao que atende os prop
sitos divinos, o livre-arbtrio humano toma suas prprias
decises sem submet-las instncia superior (coisa que a
maioria das pessoas desconhece). Acabaram-se os passeios
de meditao na tranqilidade arrebatadora das florestas,
as oraes em gratido ao Criador. As matas fofem invadi
das por tcnicos que calculam quantas mquinas sero ne
cessrias para limpar a terra para um novo condomnio.
A passividade sbia de criaturas vontade umas com as
outras foi trocada pelo aperto nervoso dos tecnlogos nos
controles de uma mquina.4 Claro que isso no aconteceu
sempre, nem foi a atitude de todas as pessoas. Ainda h
gente sensvel aos valores humanos e realidade moral,
que usa a tecnologia com cuidado para a glria de Deus.
Mas esses compem o remanescente.
Como conseqncia da devastao aparente em todos
os aspectos dessa deificao da vontade voraz, vida, com
sede de poder, presunosa e impulsiva e luz da acusao
que pesa sobre a mente bblica, pessoas preocupadas com
a devastao buscam inspirao e direo nos modelos
primitivos ou pagos. Muitos cristos foram levados na
mesma onda. Seria muito melhor se nos dedicssemos ao
que fazemos melhor: orar. Temos tradio de muitos scu
los de reunir elementos do ambiente em atos de orao,
o que nos coloca tanto em sintonia com a criao quanto
167

Onde o seu tesouro est

com o servio do Criador para que o servio ininterrupto


dEle se torne nosso tambm. Orar seguindo determinados
Salmos nos coloca em posio de interceder, que desen
volve atos que acabam com o domnio do ego com relao
Terra. O Salmo 114 um ponto4e partida.
A ntiorao
O que mais chama ateno no Salmo 114 so as ima
gens: o mar fugindo, o Jordo retrocedendo, montanhas e
colinas saltando como carneiros e cordeiros, pedras e ro
chas esguichando correntes de gua. Eis a orao imersa na
percepo da criao, familiarizada com a Terra, sensvel
vida nos aspectos no humanos do ambiente.
Olhando outra vez, vemos que a orao no trata da
natureza, e sim da histria: um evento - a sada do Egito
- est presente nela. Examinando mais a fundo, descobri
mos que no h, na Bblia, Salmos para a natureza, ou
seja, sobre ou dirigidos a ela.
H Salmos que tratam de nossa experincia e conhe
cimento sobre cu, mar, animais e aves, usados como vo
cabulrio de orao, mas sempre se ora sobre Deus, no so
bre a natureza. Os Salmistas louvam o ato divino da criao
(Sl.33); expressam reverncia diante de sua incrvel condes
cendncia ao incluir os humanos em posio de responsabi
lidade (Sl.8); justapem as glrias gmeas do cu e da lei na
revelao do plano de Deus (19); ficam maravilhados pelo
esquema de providncia elaborado de forma impressionante
nas relaes intrincadas entre luz, vendo, nuvens, oceanos,
fontes, pssaros, peixes, cegonhas, coelhos, pessoas traba
lhando e pessoas louvando (SL104). Entretanto, os Salmos
nunca eram sobre a natureza, sempre sobre Deus.

168

Suficincia de Deus

Os poetas bblicos no se dedicavam contemplao


da natureza. Na verdade, opunham-se veementemente a
isso. Era uma oposio deliberada, j que os hebreus viviam
cercados por povos que cultuavam a natureza. Os aspectos
mais notrios nela so fecundidade e destruio: por um
lado, os processos ocultos de nascimento na terra e no tero
e, por outro, as foras terrveis de vulces, terremotos e
tempestades impossveis de prever e controlar. Os cananeus
(e o mesmo acontecia em todas as naes extrabblicas vi
zinhas) se admiravam com essa divindade que no podiam
controlar e a ela oravam. E fcil identificar por que faziam
isso, j que inadvertidamente o fazemos at hoje. E difcil
descobrir por que o mesmo no acontecia com os hebreus.
O mundo que nos cerca magnfico. Sempre que
lhe damos ateno, surgem em ns sentimentos e pensa
mentos que nos arrebatam, que se parecem muito com
orao. So to espontneos, sem elaborao, autnticos
e despretensiosos, que poucos duvidam de algum tipo de
comunho profunda com uma realidade acima de ns,
com deuses - ou Deus. Comparadas com a experincia
em cultos com hora marcada, em lugar de orao esta
belecida, essas sempre parecem mais genunas. Isso talvez
responda pela preferncia tantas vezes declarada pelo
p r - d o - s o l n a p r a ia e m lu g a r d e h i n o s d o s c u l o X V I I I

cantados em uma capela.


Mas, quando nos voltamos para os ambientes naturais
para recuperar esses sentimentos, o que costuma acontecer
que prestamos mais ateno ao que sentimos do que em
Deus. Cruzamos uma linha divisria. No estamos orando,
mas sim usando a natureza para produzir sentimentos re
ligiosos. Penetramos no ritmo misterioso das estaes, nos

169

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Onde o seu tesouro est

entregamos aos xtases do clima, nos abrimos influncia


do sol e dos planetas.
Por si s, no h nada errado nessa prtica, e muito
est certo. Errado desenvolver a manipulao e explorao
sistemticas da natureza. No curso de submeter-se s foras
naturais e absorver as energias da natureza divina, chega um
ponto em que a pessoa passa a questionar se no seria capaz
de inverter a influncia para que as foras que vinha receben
do no ego sejam redirecionadas de alguma forma para influ
enciar a natureza. Parece plausvel e ela se lana experincia.
Acabou de cruzar outra linha divisria. Est usando a criao
para alterar a criao, virando-a contra ela mesma.
A prtica to comum que recebeu um nome de fanta
sia: homeopatia, ou seja, cultivar sentimentos/ritmos/aes
de natureza divina para que a natureza divina fique sob
minha influncia. A religio da natureza opera com base
no princpio de que h alguma coisa divina em montanhas,
rios, na lua, no sol, nas estrelas, estaes e no clima. Pe
netrando na natureza, a pessoa entra no divino, participa
da fertilidade, alia-se ao lado vitorioso, experimenta x
tases imortais. H na criao foras divinas que podem ser
ofendidas ou apaziguadas. Praticando os rituais adequados
e com um pouco de sorte conseguiremos manipular a na
tureza em benefcio prprio.
Essa a origem da antiorao chamada mgica.
A orao a prtica da disponibilidade diante de Deus,
mgica o exerccio da obstinao na natureza. Mgica
o uso habilidoso de meios naturais para manipular o so
brenatural (seja ele Deus ou o diabo) para levar o natural
a satisfazer minha vontade. O mgico sabe usar ervas, o
movimento dos planetas, o encantamento dos sons, o prep

170
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Suficincia de Deus

aro de poes, a elaborao de diagramas (tudo na esfera


da natureza) para impor sua vontade sobre a natureza. Nos
dias dos salmistas essa religio se chamava baalismo.5Hoje
essa religio surge na forma de uma ou outra tecnologia
faustiana (usar a natureza para orquestrar a concupiscncia
pelos sentimentos, usar a natureza para satisfazer o desejo
de poder, e assim por diante).
O relato cmico de 1 Reis 18, em que os sacerdotes de
Baal se cortavam com pedras para derramar o sangue na ten
tativa de influenciar o cu para que viesse a chuva, a histria
mais famosa da Bblia sobre homeopatia. Se eles conseguis
sem fazer o lquido vital fluir em quantidade suficiente de seus
corpos, por certo o lquido vital tambm fluiria de Baal, o deus
do cu. Elias, ao contrrio, no fez nada. Quem ora no age.
A ao cabe a Deus. Na orao no desenvolvemos tecnolo
gia que coloca em movimento engrenagens e roldanas de um
milagre. Participamos da obra de Deus: no seja como eu
quero, mas sim como Tu queres.
Os tecnlogos so os sucessores dos magos pagos. Os
meios mudaram, mas o esprito continua o mesmo: mqui
nas de metal e mtodos psicolgicos substituram poes
mgicas, mas a inteno continua sendo impor minha von
tade ao ambiente, a qualquer preo. Deus no participa,
ou ento age s at o ponto em que pode ser usado para
acomodar o ego soberano.

O cenrio da ao de Deus
Enquanto isso, o Salmo 1T4 mantm o foco na ora
o e no na magia. Mostra como Deus age, tendo como
5.
Um relato claro da singularidade da vida de f de Israel em relao
com o ambiente religioso encontra-se em G. E. Wright, The Ol Testament
against Its Environment (Chicago: Alec Allenson, Inc., 1955).

171

Onde o seu tesouro est

cmplice a natureza. No h nenhuma indicao de como


manipular a natureza para alterar a histria para nossa con
venincia. A Terra no existe para ser usada por ns, ela
o cenrio da ao de Deus. Nos aproximamos da natureza
em orgulho, para us-la. Na orao o salmista nos dire
ciona para nos unirmos a ela em louvor e celebrao pela
salvao de Deus.
Quando saiu Israel do Egito, e a casa de Jac, do m eio
de um povo de lngua estranha, Jud se tom ou o seu san
turio, e Israel, o seu dom nio. (Salm os 114.1-2, RA)

As palavras mais discretas dessas linhas, os pro


nomes, acabam sendo as mais importantes: Seu santurio,
Seu domnio, ou seja, santurio de Deus, domnio de Deus.
A experincia formativa da identidade de Israel, o xodo,
no apresentado com arrogncia, como propaganda na
cionalista, sob a qual se pode marchar gabando-se da su
perioridade. Em lugar disso, o texto expressa submisso
despretensiosa ao domnio bondoso de Deus. A geografia
(Jud) se torna liturgia (santurio). Um pedao de terra
no oriente antigo se torna a arena em que a ao divina
acontece. As duas formas que costumamos usar para nos
localizar na realidade (onde estamos e o que vemos) so
englobadas em elementos maiores e mais ntimos, a pre
sena e a ao de Deus. Histria e geografia so reunidas
no culto.
A mente bblica que ora, sabe que um lugar mais
do que geologia, mapa e anlise, mais que economia e
propriedade. O lugar visto em termos da presena e da
ao de Deus no ambiente. Essa mente no separa Deus da
natureza. Rochas, rios, baleias e elefantes so elementos
172
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Suficincia de Deus

que participam da salvao. No entende Deus atravs da


natureza, faz exatamente o contrrio. No declara que ela
divina, de forma que ela no leva peso maior do que ca
paz de suportar, de modo que no nos curvamos diante dela
presos por supersties apavorantes, nem ficamos enamo
rados dela por iluses encantadoras. Tambm no reduzi
mos Deus natureza para podermos dirigi-Lo, conven
cidos de que basta aprender a tcnica certa para conseguir
us-Lo para alcanar nossos propsitos.
Mas surge o entendimento de algo mais semelhante a
um sacramento: a sada do Egito e a entrada em Cana so
meios que Deus usou para se fazer conhecido e presente
com Seu povo. Para isso, usou histria passvel de localiza
o geogrfica. A terra e seu cenrio no so instrumentos
que as pessoas usam para influenciar Deus, mas sim estru
tura material para ao dEle entre Seu povo, que ora a Ele,
no a uma pedra divina, nem a um deus petrificado.
A diferena entre sacramento e dolo (ou amuleto,
encantamento, rito ou estatueta) que o primeiro aquilo
que Deus usa para dar e o segundo o que usamos para
pegar. O elemento material est envolvido nos dois casos,
mas nos dispomos diante do sacramento e somos obstina
dos diante do dolo. Assim, os sacramentos so a matria
de todos os dias (rios, cordeiros, gua, po, vinho), porque
Deus usa o que estiver disponvel para compartilhar dEle
mesmo conosco. Os dolos, por sua vez, so matria ex
cepcional - metal precioso esculpido em formas impressio
nantes, objetos incomuns como meteoros que suplementam
nossa vontade e acrescentam fora s nossas aspiraes de
domnio. Entretanto, quando pensamos em Deus segundo
o sacramento, Ele usa nossa conscincia para jogar uma

173
/laterial com direitos autorais

Onde o seu tesouro est

luz abrangente sobre o ambiente, que mostra Egito e Pa


lestina (e tambm nosso pas) como lugar material em que
Ele age em redeno.
O cantinho da vitria
As linhas intermedirias da orao expressam a for
ma como essa percepo sacramental molda nossa relao
com o ambiente.
O mar olhou e fiigiu,
o Jordo retrocedeu;
os montes saltaram como carneiros,
as colinas, como cordeiros.

Em certo nvel, isso nada mais do que um relato vivo


do xodo: O mar olhou e fugiu. Na linguagem mais sbria
da prosa, essa a histria de Israel. Fugindo dos egpcios
e bloqueados pelas guas do Mar Vermelho, os israelitas
atravessaram por terra seca depois que Moiss bateu com
sua vara na gua e o mar se abriu. Deus providenciou um
caminho de escape. O Jordo retrocedeu lembra quando
o grande rio impediu a entrada do povo na Terra Prometida
depois da jornada de quarenta anos pelo deserto. Ento
Josu bateu na gua com a vara, o rio se abriu, o povo mar
chou por ele e iniciou a conquista da terra. Deus providen
ciou um caminho para a vitria. O livro de xodo narra em
prosa que os montes saltaram como carneiros, as colinas,
como cordeiros, a histria da longa espera do povo ao p
do Sinai, atemorizados pelo som do vulco e o terremoto
que sacudia a montanha enquanto Moiss recebia a Lei.
Para dizer com clareza, a ao e a presena de Deus
entre ns est to alm da compreenso que a descrio
sria e a definio precisa no servem mais. Os nveis de
174

Suficincia de Deus

realidade aqui vo to alm de ns que pedem extravagn


cia na linguagem. Contudo, no h exagero. Qualquer lin
guagem inadequada e incapaz de transmitir as idias.
Claro que as imagens do Mar Vermelho, fugindo como
um chacal, do rio Jordo abandonando seu posto como
sentinela covarde, e da transformao do Sinai em cor
deiros e carneiros que brincam no so relato jornalstico
dos acontecimentos, mas tambm no so invenes de
uma imaginao desenfreada. Trata-se de gente que ora
e testemunha a salvao. A transposio do que todos
presumiam ser limitaes reais (o Mar Vermelho e o Rio
Jordo) e o jorro inesperado de energia onde no havia
nada alm de um afloramento imenso e morto de granito
no deserto morto (Sinai) determinaram novo uso para pa
lavras antigas.
H algo mais envolvido, ainda mais significativo. Na
orao, adquirimos o que Wallace Stevens chamou de mo
tivo para metfora'. Vemos muito mais do que coisas dis
cretas, percebemos tudo em tenso dinmica e em relao
com tudo mais. A matria prima do mundo no matria,
energia. Para expressar essa vitalidade interconectada
usamos as metforas.
A metfora uma palavra que carrega significado que
vai alm de sua funo bsica. Em lugar de confundir, esse
alm estende e esclarece a compreenso. A linguagem
da ecologia demonstra a interligao de todas as coisas (ar,
gua, solo, pessoas, aves e assim por diante). Exatamente
da mesma maneira a da imaginao e a metfora demons
tram a interligao de todas as palavras. O termo histrico
(xodo), o geolgico (montes) e o animal (carneiros) se re
lacionam com todas as outras palavras.

175

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Onde o seu tesouro est

Os significados se ligam. Nada pode ser entendido


isoladamente, analisado sob um microscpio. Nenhuma
palavra ser compreendida com uma simples pesquisa no
dicionrio. Desde o primeiro instante em que falamos so
mos atrados rede total de todas as lnguas que j foram
faladas. Uma palavra nos leva a relacionamentos surpreen
dentes com outra, depois mais outra, ainda outra. Por isso
a orao gosta tanto de palavras usadas com imaginao:
metfora, smile, metonmia, hiprbole. A orao no usa
a linguagem para construir um vocabulrio do que existe,
mas para nos ligar e envolver em sintaxe associativa na
qual tudo est em movimento, encontrando seu lugar em
ralao palavra dita por Deus.
Wendell Berry disse bem: A Terra no est morta,
como o conceito de propriedade, mas sim viva e com
vigor, de forma intrincada como um homem, ou uma
mulher e ... h uma interdependncia delicada entre a
vida dela e a nossa.6 Assim, a afirmao imaginativa:
os montes saltaram como carneiros mais do que ilus
trao que apresenta a exuberncia de revelao do Si
nai. o entendimento penetrante de que a Terra reage
revelao e participa dela. Paulo usa um pensamento
diferente, embora to marcante quanto esse: Sabemos
que toda a natureza criada geme at agora, como em
dores de parto. E no s isso, mas ns mesmos (Ro
manos 8.22-23). Metfora e smile no explicam, fazem
com que deixemos de ser estranhos e nos tornam nti
mos, envolvidos em toda realidade criada pela Palavra
de Deus.
A linguagem sofre depreciao, quando usa a met
fora como enfeite, para encobrir pensamentos vazios e co6. Berry. A Continuous Harmony, pg. 12.

176
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Suficincia de Deus

locar floreios em prosa de m qualidade. Na verdade, a lin


guagem imaginativa no aquilo que aprendemos a usar
depois de dominar os rudimentos da fala comum. El an
tecede a linguagem descritiva. Todas as crianas comeam
usando as palavras como poetas, para elogiar, exclamar
e comentar. A fala mais original e precisa a metafrica
- palavras que descobrem uma unidade subjacente em que,
muitas vezes com surpresa, descobrimos que nos encaixa
mos, lugar ao qual pertencemos.
Robert Frost lembra que Metfora tomar uma coisa por
outra. Nesse sentido, toda linguagem metafrica, pois in
siste em ligar uma coisa a outra. Uma palavra, qualquer uma,
envia perpetuamente tentculos de conexo por toda parte.7

Somos residentes de um lar e no objetos em um am


biente. Mundo mais do que objeto de estudo e uso. Ele
permeado por esprito - de Deus e meu. Somos parte do
que conhecemos.
Entendemos agora que orao e poesia so parentes
prximas. Toda palavra nos leva mais para perto do lugar
de onde as palavras vm: a palavra criadora que faz mon
tes, carneiros, colinas, cordeiros, Israel, Jud, Jac, Cristo,
eu e voc. Na poesia afirmamos isso, na orao nos torna
mos o que afirmamos medida que nos encontramos com
Aquele que d origem a tudo o que dito.
Estremea, terra
A ltima estrofe expressa o pessoal que se encontra
no centro do natural.
Estremea na presena do Soberano, terra,
na presena do D eus de Jac!
7. Barrett. The Illusion o f Technique, pg. 173.

177

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Onde o seu tesouro est


Ele fez da rocha um aude,
do rochedo uma fonte.

Aqui, ten-a abrange muitos elementos: Egito, Isra


el, Jud, mar, Jordo, montanhas, colinas. No nvel mais
profundo, no impera a diviso entre animal, vegetal e
mineral. Estamos juntos na presena de Deus, que no
o trovo do Sinai, nem as ondulaes do Jordo, nem as
carruagens egpcias. E aquilo diante de que estamos em
reverncia.
Estremea aponta para o transcendental: admira
o, respeito, reverncia, humildade. O homem-Prometeu no treme diante de terra nem de altar, ele assume o
comando. O tecnolgico no se impressiona com flores
tas nem exrcitos de anjos; ele opera sua rgua de clcu
lo sem qualquer emoo, com mos firmes. As pessoas
que oram tremem junto com toda criao que aguarda,
com grande expectativa (Romanos 8.19) e em adorao
cheia de esperana diante do mistrio da criao e da
redeno na qual Deus age em todas as coisas para o
bem (8.28).
Paulo tentou apresentar esse processo com palavras
retumbantes: predestinao, justificao, glorificao. O
esforo dele tem sido til em muitos aspectos, mas duvido
que o pensamento teolgico dele tenha conseguido nos le
var muito alm das orlas dos seus caminhos. Mais tarde
ele voltou linguagem mais fundamental da orao: O pro
fundidade da riqueza da sabedoria e do conhecimento de
Deus! Quo insondveis so os seus juzos e inescrutveis
os seus caminhos! (Romanos 11.33). Nos encontramos,
aqui, mais prximos da realidade, na presena da ao de
Deus. Deixamos de apenas pensar nela.
178
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Suficincia de Deus

Quem no conhece Deus acredita que estremecer seja


ficar apavorado na presena dEle. Isso no verdade. A
sensao parece mais com uma diverso, uma brincadeira
de f. Natureza costuma ser vista como uma vasta estru
tura matemtica de causa e efeito, cu e terra governados
por cetro de ferro, e qualquer um que ousar desafi-las ser
quebrado em pedaos como um vaso de barro. Por exemplo, a fora da gravidade irrevogvel e quebra minha
perna se eu cair de uma rvore. A regra inflexvel da ter
modinmica queima meu dedo quando pego uma forquilha
que estava no fogo.
A orao no desafia nem despreza essas leis, mas
sabe que h mais do que elas no ambiente. Existe tambm
a liberdade. A diverso nasce no momento em que enten
demos isso. A orao, que entra em relacionamento com
terra e cu, mar e montanha, brinca. El salta e dana.
Nosso universo no est preso nas leis de causa e efeito.
H, na presena do Deus de Jac, vida imprevisvel. Existe
liberdade para mudar, para nos tornarmos melhores do que
ramos ao entrar na presena de Deus, que fa z da rocha um
aude, do rochedo uma fonte.
Milagres no so interrupes das leis. Se assim
fosse, teriam que ser negados por intelectuais preocupados
ou defendidos por crentes ansiosos. Antes, so expresso
da liberdade desfrutada pelos filhos de um Pai sbio e
generoso. Para entender esses assuntos, nada de exegese
rigorosa de textos bblicos nem de experincias controla
das em laboratrios. Oramos sobre eles e, com isso, en
tremos em dimenses de liberdade pessoal no universo.
Em determinado nvel (provavelmente, embora no neces
sariamente, fora da compreenso acadmica; os artigos da

179
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Onde o seu tesouro est

nova fsica trazem esclarecimento inesperado sobre es


sas verdades), estamos danando. Nessa dana, lei e liber
dade so sincronizadas e reagem uma outra, mutuamente
dependentes, vivas e pessoais.
Nosso verdadeiro lar
Ningum inicia a vida por sua prpria conta. Tambm
no termina. A vida, em especial quando experimentamos
pela f a interao complexa entre criao e salvao, h
mais do que a mistura de bagagem gentica e cultural.
No um objeto feito com as tbuas e os pregos de nossos
pensamentos, sonhos, sentimentos e fantasias. Ningum
auto-suficiente. Ao nascer, penetramos em um mundo cria
do por Deus, j tomado por uma histria rica, repleta de
participantes dedicados - mundo de animais, montanhas,
poltica e religio, onde as pessoas constroem casas, criam
filhos, onde vulces cospem lava e rios correm para o mar;
mundo onde, por mais cuidado que tenhamos ao observar,
analisar e estudar, fatos surpreendentes sempre aconte
cem (como rochas se transformando em audes). Sempre
ficamos surpresos porque estamos lidando com elementos
alm de nossas foras, que est acima de nossas cabeas.
Na orao, entendemos e praticamos nossa parte
nesse envolvimento intrincado com absolutamente tudo
que existe, por mais distante que nos parea ou por mais
indiferentes que sejamos. Essa orao vai alm de uma
ocupao secundria emocionante ou agradvel, qual nos
entregamos com prazer depois de terminar todo o servio
de verdade. El o tecido que liga nossa vasta existncia. O
mundo da criao interpenetra o da redeno e vice-versa.
O cu de beleza extravagante e a Terra exuberante no so

180
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Suficincia de Deus

meros cenrios para fornecer um pouco de beleza pe


riferia do ego idolatrado. Eles so a imensa beleza em que
encontramos nosso verdadeiro lar, espao em que vivemos
a cruz e Cristo, de forma abrangente, de corao aberto em
louvor.

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Captulo 11

Amar a Deus
SALMO 45

Com o corao vibrando de boas palavras


recito os meus versos em honra ao rei;
seja a minha lngua como a pena de um hbil escritor.
Es dos homens o mais notvel;
derramou-se graa em teus lbios,
visto que Deus te abenoou para sempre.
Prende a espada cintura, poderoso!
Cobre-te de esplendor e majestade.
Na tua majestade cavalga vitoriosamente
pela verdade, pela misericrdia e pela justia;
que a tua mo direita realize feitos gloriosos.
Tuas flechas afiadas
atingem o corao dos inimigos do rei;
debaixo dos teus ps caem naes.
O teu trono, Deus, subsiste para todo o sempre;
cetro de justia o cetro do teu reino.
Amas a justia e odeias a iniqidade;
por isso Deus, o teu Deus, escolheu-te
dentre os teus companheiros ungindo-te com leo de
alegria.
Todas as tuas vestes exalam aroma de mirra, alos e cssia;
nos palcios adornados de marfim ressoam os instrumen

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Onde o seu tesouro est

tos de corda que te alegram.


Filhas de reis esto entre as mulheres da tua corte;
tua direita est a noiva real enfeitada de ouro puro de
Ofir.
Oua, filha, considere e incline os seus ouvidos:
Esquea o seu povo e a casa paterna.
O rei fo i cativado pela sua beleza;
honre-o, pois ele o seu senhor.
A cidade de Tiro trar seus presentes;
seus moradores mais ricos buscaro o seu favor.
Cheia de esplendor est a princesa em seus aposentos,
com vestes
enfeitadas de ouro.
Em roupas bordadas conduzida ao rei,
acompanhada de um cortejo de virgens; so levadas tua
presena.
Com alegria e exultao so conduzidas
ao palcio do rei.
Os teus filhos ocuparo o trono dos teus pais;
por toda a terra os fars prncipes.
Perpetuarei a tua lembrana por todas as geraes;
por isso as naes te louvaro para todo o sempre.

184
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Muitas vezes, quando dizemos eu amo voc, usa


mos um imenso eu e um pequeno voc. Tomamos
am o como conjuno em lugar de entender que um
verbo que implica em ao.
ANTHONY BLOOM 1
orao o ato que nos coloca em contato com os
relacionamentos mais abrangentes e os desen
volve - ego, Deus, comunidade, criao, governo, cultura.
Nascemos em uma rede de relacionamentos e continuamos
nela por toda a vida. Mas muitas vezes no isso que sen
timos. Nossa sensao de isolamento, afastamento, frag
mentao e falta de contato. No aceitamos bem essa situ
ao e nos movemos para super-la: telefonema para um
vizinho, inscrio em um clube, uma carta, um casamento.
As mais diversas tentativas se acumulam. O ego parece
menos isolado. A sociedade, menos fragmentada. Os fatos
se sucedem. Mas, se no orarmos, no ser suficiente: na
orao, e s nela, conseguimos penetrar na complexidade e
profundidade do todo dinmico e inter-relacionado. Deixar
de orar no uma omisso inofensiva. violao positiva
do ego e da sociedade.
Se negarmos nossos relacionamentos, seremos pira
tas na sociedade, tomando sem dar, vendo o mundo de
coisas e pessoas como um esplio a pilhar. Se ignorarmos
os relacionamentos, seremos parasitas, sugando passiva
mente os nutrientes do corpo poltico e dando apenas con
tribuio negativa adda dos outxps. Orao o ato fun
damental que impede, por um lado, que nos degeneremos
em piratas e, por outro, nos deformemos em parasitas.

1.
Anthony Bloom, Beginning to Pray (Nova Iorque: Paulist Press,
1970), pg. XIV.

185

Onde o seu tesouro est

A situao em que isso fica mais aparente o ato do


amor. Estar apaixonado a melhor forma de viver como
indivduo e como cidado. O amor leva o ego aos picos
mais elevados, e a sociedade sua expresso mais ma
dura. Amor o ato em que pblico e pessoal se unem de
forma mais dramtica, onde relacionamentos no vistos e
bem alm de clculos florescem e ficam vista de maneira
aconchegante e atraente. Nesse ato interesses nacionais e
individuais so buscados ao mesmo tempo.
Mas o amor tambm o ato em que se manifesta o que
temos de pior. Nesse campo acontecem nossas conquistas
mais extraordinrias, mas ele tambm o palco das quedas
mais vergonhosas. O amor o ato mais sublime de que os
humanos so capazes, mas tambm a fonte das maiores
desgraas. O xtase surge do amor, mas a mesma dinmi
ca muitas vezes se deteriora em violncia. O lugar em que
acontecem mais assassinatos so os quartos dos casais.
O casamento expressa a conexo entre pessoal e p
blico em todos os aspectos do amor. No h nada mais
pessoal do que o casamento, onde duas pessoas se unem
por vontade prpria e se entregam alegria da intimidade.
Tambm no h nada mais pblico: a intimidade implica
em responsabilidades, do modo que h necessidade de um
documento do Estado, da presena de um oficial pblico
na cerimnia, de testemunhas da comunidade para certi
ficar o ato e registro oficial do evento em um cartrio. O
casamento afirma a totalidade do amor entre duas pessoas.
Alm disso, declara que a sade da sociedade est em jogo.
A cerimnia do casamento envolve em um nico ato a rea
pessoal e a pblica. E, mesmo que os envolvidos no cos
tumem orar, ela costuma acontecer no lugar de orao.

186
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Am ar a Deus

E mesmo assim relutamos em acreditar que o amor


seja um ato apropriado poltica. Um casal que desfruta
de um bom casamento, escreveu Wendell Berry, e cria
filhos saudveis e moralmente competentes, prestam ao fu
turo do mundo servio mais direto e certo do que qualquer
lder poltico, embora jamais pronunciem uma palavra
pblica sequer. 2 A cerimnia de casamento, estabelecida
no limite entre pessoal e pblico, continua a fornecer opor
tunidades para novos comeos em amor que envolvem in
divduos e sociedade. A relutncia a explorar essas dimen
ses fuga. Estamos enrolados em amor a ns mesmos.
Nos arriscamos em momentos rpidos de paixes romn
ticas em que tentamos incluir o outro, mas relutamos em ir
alm do cnjuge, do filho ou do amigo. Vizinhos, chefes,
grupos, causas, burocracia, naes, povos, raas-todos so
colocados sob outros rtulos como precedente, alfndega,
protocolo, interesse nacional, viabilidade econmica.
Do sagrado ao secular
O Salmo 45 um hino de casamento. Como tal, in
tegra pessoal e pblico na forma caracterstica das cerim
nias. No sentido estrito, no se trata de orao, mas de cn
tico dirigido aos noivos na presena de Deus. Contudo, no
decorrer dos sculos de incluso nos cultos em templos,
sinagogas e igrejas, acabou se tornando uma orao, espe
cialmente poderosa para acabar com o domnio do ego no
amor.
A transio de secular a sagrado bem comum na
orao. Palavras que se arranjam para tratar de assuntos

2. Berry, A Continuous Harmony, pg. 80.

187
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Onde o seu tesouro est

cotidianos se envolvem em uma realidade maior e, nesse


contexto amplo, se transformam em orao. A frase dita
mesa do jantar - passe o po - a experincia que
constri a base para o po nosso de cada dia d-nos hoje.
Um hino nupcial, composto e entoado para noivos anni
mos do antigo Israel, foi inserido em um livro de oraes
(Salmos) e direciona a anulao do domnio do ego no
amor nas oraes contemporneas.
C om o corao vibrando de boas palavras
recito os m eus versos cm honra ao r e i ...
tua direita est a noiva real enfeitada de ouro puro de Ofir.

O carter pblico desse casamento acentuado pela


designao dos noivos como rei e noiva real (verscu
los 1 e 9). Um casamento de Estado! Esse cntico festivo
celebra a unio de um rei hebreu com uma rainha vinda
de Tiro. As bodas reais so eventos polticos, mas no dei
xam, por isso, de ser unies romnticas. Em nossa sociedade
democrtica, onde os nicos casamentos reais que vemos
so os transmitidos da Gr-Bretanha, que ainda conserva
traos de monarquia, o aspecto romntico das unies o
nico aspecto a que damos ateno. Mas, na verdade, todo
casamento envolve o Estado, autorizado e regulamentado
pela legislao.
Em meio a velas, vestidos, msicas envolventes, vo
tos fervorosos, abraos e beijos, surgem tambm uma li
cena, algumas vezes enfiada sem a menor cerimnia no
bolso de um dos convidados. Os celebrantes, em muitas
culturas, vestem os noivos como rei e rainha, com coroa,
tiara, cetro e vestido de cauda. A vestimenta formal enfati
za a importncia que os parceiros tm um para o outro, mas
188
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Am ar a Deus

tambm reconhece o impacto duradouro do casamento na


sociedade, embora o casal passe seus anos de vida comum
usando roupas muito mais adequadas para fbricas, merca
dos e fazendas.
O amor, em sua forma madura, tanto pessoal quan
to pblico e a cerimnia demonstra isso. Mas poucas vezes
vemos o amor desenvolver em totalidade inclusiva. Aps
o casamento, o afastamento do amor mais comum do
que as aventuras. A imaturidade fica mais em evidncia
do que a perfeio, mas o amor que se afasta do pblico e
mergulha na privacidade irresponsvel para com a nao.
Cultiva o prazer individual e abandona a responsabilidade
comunitria.
Contudo, esse retraimento pode seguir em outra di
reo: amor que se afasta do pessoal e vai para o pblico
irresponsvel para com a famlia e os amigos. Leon Tolstoi
prendeu a ateno mundial durante alguns anos, procla
mando o princpio do amor como poltica pblica, a forma
de levar as naes a viverem em paz e unio. No entanto, os
filhos dele reclamavam: Papai ama o mundo, mas chuta os
filhos como se fossem ces.3
De todos os aspectos em que o ego pode dominar
uma pessoa, o amor a si mesmo o mais destrutivo. Amor
nosso modo bsico de nos relacionarmos, exatamente
como acontece com Deus, imagem de quem fomos
criados. Se o usarmos fora de relacionamentos, ou seja,
egoisticamente, toma-se uma abominao que corrompe
a sociedade e arruina o ego.4 Entretanto, a capacidade

3. Henr Troyat, Tolstoy (Garden City, N.Y.: Doubleday, 1967), pg.


439-

(4) Lasch, The Culture o f Narcissism , pgs. 72-73.

189

Onde o seu tesouro est

para destruir passa longos perodos sem ser identificada


porque aparece sob o ttulo envolvente de amor. Lutero
dizia que o pecado era a pessoa incurvatus in se, ou seja,
curvada em si mesma. Quando o pecado leva o amor a se
curvar em si mesmo ele produz sua obra mais grotesca.
A rea em que isso fica mais evidente no casamento.
O Salmo, ao colocar o casamento romntico em cenrio
poltico, fornece um palco mais amplo para direcionar o
desenvolvimento maduro do amor e proteg-lo do avilta
mento.
Nenhuma declarao de amor, por mais pblica e
apaixonada, garante que no haver decadncia para le
var o amor ao ego. Esse poema transformado em orao,
o Salmo 45, toma dois elementos bsicos do amor e os
direciona para proteger contra as distores do amor a si
mesmo e os desenvolve em belezas do amor maduro. O
primeiro elemento, direcionado ao rei-noivo, adorao. O
segundo, dirigido rainha-noiva, afastamento. Adorao
e afastamento em orao constituem a melhor cura para o
amor a si mesmo. Alm disso, so de grande importncia
na vida poltica.
O amor cego?
s dos hom ens o m ais notvel;
derram ou-se graa em teus lbios,
visto que D eus te abenoou para sempre.
Prende a espada cintura, poderoso!
Cobre-te de esplendor e majestade.
Na tua m ajestade cavalga vitoriosam ente
pela verdade, pela m isericrdia e pela justia;
que a tua mo direita realize feitos gloriosos.
Tuas flechas afiadas
atingem o corao dos inim igos do rei;

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Am ar a Deus
debaixo dos teus ps caem naes.
O teu trono, D eus, subsiste para todo o sempre;
cetro de justia o cetro do teu reino.
A m as a justia e odeias a iniqidade;
por isso D eus, o teu D eus, escolheu-te
dentre os teus com panheiros ungindo-te com leo de
alegria.
Todas as tuas vestes exalam aroma de mirra, alos e cs
sia;
nos palcios adornados de marfim ressoam os instru
m entos de corda que
te alegram.
Filhas de reis esto entre as m ulheres da tua corte;
tua direita est a noiva real enfeitada de ouro puro de Ofir.

A primeira metade do Salmo (versculos 2 a 9) ado


rao livre e fluente, admirao exuberante e extravagante.
O noivo belo (s dos homens o mais notvel), fala bem
(derramou-se graa em teus lbios), herico (tuas fle
chas afiadas atingem o corao dos inimigos do rei), bon
doso (amas a justia e odeias a iniqidade), alegre (nos
palcios adornados de marfim ressoam os instrumentos de
corda que te alegram) e feliz no amor ( tua direita est a
noiva real enfeitada de ouro puro de Ofir).
Se eu, profundam ente apaixonado por algum ,
comear a descrever com paixo aquilo que ningum per
cebeu ou o que todos ignoraram durante muitos anos, al
guns minha volta por certo iro comentar: o amor
cego. Isso quer dizer que o amor diminui a capacidade de
enxergar a realidade para que a fantasia, feita sob medida
para se encaixar em meus desejos, pode ser projetada so
bre o outro e assim torn-lo mais aceitvel. A conseqn
cia cnica que se isso no acontecer, se eu o vir como

191
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Onde o seu tesouro est

ele de verdade, eu jam ais me envolverei com ele, porque


todo mundo , de fato, bem indigno de amor, seja isso vi
svel ou no, e, em alguns casos particularmente infelizes,
as duas coisas. O amor no enxerga a verdade, ele cria
iluses que nos incapacitam para lidar com as realidades
duras da vida.
Mas o ditado popular, como acontece tantas vezes,
est errado. Cego o dio. E tambm o hbito, a con
descendncia e o cinismo. O amor abre os olhos, capacita-os a verem o que sempre existiu mas foi omitido
por pressa ou indiferena. O amor corrige o astigma
tismo e o que havia sido distorcido em egosmo agora
percebido com preciso e apreciao. Tambm cura a
miopia para que o borro do outro distante agora entre
em foco preciso. Sara a hipermetropia para que opor
tunidades de intimidade deixem de ser ameaas nebu
losas e passem a ser convites abenoados. O amor olha
para aquele que no tinha qualquer beleza ou majes
tade que nos atrasse, nada havia em sua aparncia para
que o desejssemos e enxerga aquele que dos ho
mens o mais notvel o que foi ungido entre seus compa
nheiros com leo de alegria.
Se vssemos o outro como ele, ou ela, realmente ,
ningum seria o mais notvel, exalando aroma de mirra,
alos e cssia. O amor penetra nas barreiras construdas
para defender contra rejeio, desprezo e depreciao, e v
a vida criada por Deus para o amor. Quando nossos olhos
esto doentes por causa do amor a ns mesmos, no en
xergamos beleza nem virtude. Tropeamos em um mundo
nebuloso, sem foco e deformado e reclamamos que ele
feio, ameaador ou entediante.

192
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Am ar a Deus

O amor a si mesmo distorce a admirao espontnea


e a transforma em inveja calculista. Tudo que atraente e
desejvel recebe uma etiqueta de preo. Em lugar de dana
e exclamaes em um mundo maravilhoso, nos colocamos
espreita entre prateleiras e pesquisas de preo, perguntan
do: Quando custa?. Nossos impulsos interiores destina
dos a amadurecer em amor que adora se pervertem e se
tomam aquisio planejada. Por conseqncia, vivemos
em uma sociedade em que as transaes, tanto materiais
quanto pessoais, se baseiam na inveja. As propagandas es
timulam o consumo como estilo de vida, desenvolvendo
apetites insaciveis, no apenas por bens, mas tambm por
novas experincias e satisfao pessoal. Espera-se que a
sociedade fornea estoque infinito de coisas e pessoas para
satisfazer os apetites motivados pela inveja. Esta, e a an
siedade que a acompanha, substituem a adorao com lou
vores inventivos como a disposio dominante do amor a
si mesmo.
A orao, nada menos, pessoal e poderosa suficiente
para enfrentar esses estmulos onipresentes que incitam
inveja, para redirecionar para a adorao e outros a imensa
energia do amor que se curva no ego. Seguindo a orien
tao de Hebreus 1.9, os cristos usam o Salmo 45 para
desenvolver a adorao de Cristo, em quem encontramos o
humano e o divino ao mesmo tempo. Em tal orao recu
peramos a capacidade do assombro radical que Abraham
Heschel defendeu ser essencial para personalidade e socie
dade sadias.5
Nada nem ningum jamais recebeu a admirao me
recida. Adorao o ato em que nos colocamos de livre
5.
Abraham Joshua Heschel, God in Search o f Man (Nova Iorque:
Farrar. Straus and Girou.x, 1955). pg. 46.

193
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Onde o seu tesouro est

vontade em homenagem quilo que mais e melhor do


que ns - que responde pela maior parte do que existe.
O mundo em que vivemos fecundo em beleza e gene
roso em bondade. Vivemos ^tre gente que dos homens
o mais notvel e exalam aroma de mirra, alos e cs
sia. Mas no nos damos conta disso, porque estamos to
preocupados com a vaidade do amor a ns mesmos, es
palhando cosmticos em nosso rosto oprimido e emaciado,
que no damos ateno majestade e virilidade nas pes
soas, nas criaturas e em Deus. Fomos criados para adorar.
Quando os instintos agem espontaneamente, adoramos
com fervor: com o corao vibrando de boas palavras.

Nova aventura em amor


A segunda parte do Salmo, dirigida rainha-noiva, adverte
contra o afastamento e completa a cura do amor a si mesmo.
Oua, filha, considere e incline os seus ouvidos:
Esquea o seu povo e a casa paterna.
O rei foi cativado pela sua beleza;
honre-o, pois ele o seu senhor.
A cidade de Tiro trar seus presentes;
seus moradores mais ricos buscaro o seu favor.
Cheia de esplendor est a princesa em seus aposentos,
com vestes enfeitadas de ouro.
Em roupas bordadas conduzida ao rei,
acompanhada de um cortejo de virgens; so levadas
tua presena.
Com alegria e exultao so conduzidas
ao palcio do rei.

Oua, filha, considere e incline os seus ouvidos:


Esquea o seu povo e a casa paterna. A princesa de Tiro,
194

Am ar a Deus

trazida presena do rei hebreu para se casar com ele, j


sente saudade de casa. Est em pas estranho, no conhece
o territrio, as pessoas falam com ela com sotaque dife
rente, ela sente falta da segurana agradvel de seus ami
gos e sua famlia. Est tomada de desejo pelo que deixou
para trs. Enquanto permanecer ligada infncia, fam
lia e aos costumes (ou seja, aquilo que lhe deu certeza da
aceitao e de sua importncia), ela ser incapaz de uma
nova aventura em amor.
Se a primeira regra do amor o reconhecimento mara
vilhado (Esta, sim, osso dos meus ossos e carne da minha
carne! - Gnesis 2.23), a segunda o homem deixar pai
e me e se unir sua mulher, e eles se tornaro uma s
carne (2.24). Se no deixar, no poder se apegar.
O amor nos leva a territrio novo. Para explor-lo,
ser necessrio abandonar o velho. Isso implica em aban
donar nveis de conquistas e relacionamentos anteriores e
cultivar novos. Todo ato de amor acarreta risco para o ego.
No h garantias. Muita coisa pode dar errado: podemos
nos magoar, h possibilidade de rejeio e engano. Mas,
sem correr esses riscos, s haver repetio de padres an
tigos, a rotina do conforto conhecido.
A pessoa no ser ela mesma se no crescer e, para a
criatura feita imagem de Deus, isso significa amar. Ne
nhum ser vivo pode permanecer esttico. No h como
preservar a pessoa em resina. Todo novo ato de amor re
quer afastamento do que j foi superado, e que agora serve
apenas para infantilizar o indivduo. Karlfried Durckheim
insistia: Voc nunca mata o ego, apenas descobre que ele
vive em uma casa maior do que voc imaginava. Para
amadurecer, o ego tem que encontrar uma casa maior onde

195

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Onde o seu tesouro est

possa morar do que aquela onde todos o mimam e atendem


seus menores caprichos. A passagem entre a casa paterna e
o casamento o arqutipo da transio do ego confortvel,
que recebe cuidados, para o ego vigoroso, que cuida dos
outros.
O amor a si mesmo obcecado em manter o que tem
e ainda acrescentar um pouco mais. Por esse motivo to
entediante. Nunca tem coisas novas a dizer, nem outras
descobertas a fazer. Avalia sua posio com base no que
possui e entra em pnico s de pensar em perder alguma
coisa. Quando forado a novos relacionamentos e situa
es, sua primeira considerao no sobre os novos cam
pos para o amor, mas sim sobre a perspectiva terrvel de
perda. Assim, agarra, segura e chora.
O afastamento, pr-requisito para o casamento ma
duro, nos prepara para amadurecer em amor por todos.
Uma vez aps outra ns sobrevivemos ao nosso passado.
Chega um momento em que deixo de ser cnjuge, pai,
empregado, saudvel. Certos perodos de minha vida so
imensamente valiosos, alegres e teis, mas, por sua prpria
natureza, no h como perpetu-los. Ironicamente, se ten
tarmos fazer isso em nome do amor, estaremos arruinando
o amor.
Afastamento no deslealdade, requisito para
o prximo avano do amor, que se move para alcanar
perfeio. Esses movimentos quase sempre comeam
com sentimentos de perda e privao. Mas afastamento
no perda - condio para nova criatividade. Se nos
agarrarm os a experincias, papis, lembranas ou rela
cionamentos, nos tornaremos dignos de pena. O amor a
si mesmo continua apegado ao bem muito depois que de

196
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Am ar a Deus

ixou de ser bom para ns: esquea o seu povo e a casa


paterna. A casa de seu pai era muito boa na sua infncia.
No h nada errado com ela hoje, mas ela no comporta
mais voc, se que voc quer aproveitar ao mximo sua
vida. Hoje voc a noiva: o rei foi cativado pela sua
beleza. Antes seus amigos e seus pais a consideravam
bela, agora voc ser bonita em outra dimenso, para seu
marido, seu rei.
Os versculos 12 a 15 descrevem a situao presente
da princesa, corrigindo a privao que ela sente. A roupa
tecida com ouro, os vestidos de muitas cores, as compa
nheiras virgens, a parada de alegria que a marcha do
casamento - tudo isso a realidade presente. Est acon
tecendo agora. Mas, para aproveitar isso, ela tem que se
afastar do passado, deixar a experincia de ser apreciada e
se lanar de apreciar. A nostalgia obscurece o esplendor
do presente.
Muitos no conseguem entrar no xtase do presente
eterno por causa de ligao preguiosa e sentimental com
Tiro. Emily Dickinson falou da Renncia - a virtude
cortante!.6 A separao dolorosa do passado bom nos
liberta para o presente melhor. A negao asctica que
parte to importante da vida de f de maneira nenhuma
nega o prazer. El nos prepara para ele. O casamento o
paradigma da vida comum para esse abandono de tesouros
imaturos, pr-requisito para se experimentar as delcias da
intimidade madura.

6.
Co., 1960).

Emily Dickinson, The Complete Poems (Boston: Little, Brown &

197

Onde o seu tesouro est

Abrir e crescer
As linhas finais so uma promessa que se cumpre
quando a adorao (versculo 1 a 9) e o afastamento (1015) se integram.
Os teus filhos ocuparo o trono dos teus pais;
por toda a terra os fars prncipes.
Perpetuarei a tua lembrana por todas as geraes;
por isso as naes te louvaro para todo o sempre.

Em lugar de pais, filhos; de passado, futuro; de an


cestrais, descendentes. Ao invs de entender a ns mesmos
atravs do que recebemos por herana, nos entendemos
pelo que nos tomamos ao criar nova vida.
O amor a si mesmo estril, infrtil. O amor frtil.
O amor a si mesmo se liga s coisas familiares e acon
chegantes: bens, costumes. O amor se desliga do tumulto
doentio e com isso se abre para a fertilizao do novo, para
o xtase do inter-relacionamento e do ato da criao. O
apego fechado e restrito. O afastamento leva abertura e
ao crescimento.
H uma alterao sutil nesses versculos, que passa
sem identificao em nossas tradues, a mudana do dis
curso da noiva para o noivo (o hebraico faz distino en
tre os pronomes teus e tua quando quem possui do
sexo feminino ou masculino). O destinatrio agora o
noivo-rei. Ele, assim como a noiva, precisa se afastar quan
do compartilha os resultados. Nada no amor unilateral.
Tanto na adorao quanto no afastamento h necessidade
de um parceiro. No possvel separar as aes e designlas como masculinas ou femininas. Sempre que isso acon
tece, a diferena leva explorao e subservincia. Essa
198
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Am ar a Deus

uma das armadilhas mais antigas do amor a si mesmo, e


inaceitvel. Acabar com o domnio do ego no amor envolve
a dignidade da mutualidade e pratica a unio em orao.
A orao cria o espao que permite nos afastarmos
do que considervamos necessrio mas que, de fato, ape
nas restritivo. Ento estaremos livres para receber amor, j
que este s pode ser vivido como ato livre. A orao cria
esse afastamento da necessidade e abertura liberdade. Na
anlise de Henri Nouwen,
sem orao nossos relacionam entos com os outros se
enchem de carncia, avidez, rigidez, apego, dependn
cia, sentim entalism o, explorao e parasitismo. ... S o
m os incapazes de considerar os outros com o diferentes
de ns; vem os as pessoas apenas com o gente que pode
ser usada para satisfazer nossas necessidades, muitas
v ezes ocultas. 7

A sabedoria deste mundo considera o amor maravi


lhoso para o quarto, mas inadequado para o governo. Acei
ta juras de amor na praia, luz da lua, mas as considera
embaraosas na mesa de reunies da sala do conselho de
uma empresa. O problema que nada na Bblia corrobora
essa conteno. Deus no apenas ama cada pessoa para a
salvar, Ele tambm vai estabelecendo Seu reino. Alm do
mais, as Escrituras falam que o mesmo Deus que governa
o mundo salva a alma.
Ningum tem dificuldade para acreditar que a carac
terstica principal de Deus amor, j que Deus amor (1
Joo 4.16). Os textos deixam claro que Ele age em amor aos
indivduos e ao pblico. Sei que me quer bem, a Bblia as
sim o diz, no citao bblica, mas um resumo preciso
7.
Henri Nouwen, Reaching Out (Garden City, N.Y.: Doubleday,
1975), pg. 30.

199

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Onde o seu tesouro est

do contedo, exatamente como Deus tanto amou o mundo


(Joo 3.16). O mundo e o ego so o foco duplo do amor de
Deus. Ele no adota uma forma de agir com o mundo e
outra com os indivduos. No dedica alma amor pessoal
e s naes postura impessoal. No nutre amor redentor
pelas pessoas para depois agir como policial na histria.
Em todo tempo o que O move o amor.
E bem verdade que a expresso do amor na socie
dade e na cultura requerem formas diferentes de expresso
entre membros da famlia e amigos. A manifestao mais
comum no setor pblico a paixo pela justia. Leis, no
beijos, a busca sria da poltica, em lugar de oferecimento
planejado de rosas, so o caminho. Mas a base bblica para
o amor no pode mudar. Este, no oportunidades nem bus
ca de lucro, continua sendo o fundamento, que no pode
ser trocado por nada, nem por ningum.
Espontaneidade no amor
Para impedir a troca, o povo de f ora. Orao a
forma em que o amor pode ser praticado na sociedade e
no ego. Aqui tambm ela envolve adorao e afastamento.
O amor maduro se desenvolve no louvor generoso ao que
existe e na recusa determinada a se apossar das coisas. Nis
so, outros recebem afirmao e so libertos. A sociedade
recebe espao para desenvolver em amor, sem ser desmo
ralizada nem ter seu crescimento obstrudo pela cobia. A
orao desses egos louvados e libertos infiltra a sociedade
de formas que a libertam para a espontaneidade em amor,
tanto nos aspectos pessoais quanto nos pblicos.
O casamento a maneira normativa (embora no ex
clusiva) em que as pessoas experimentam e praticam essa

200

Am ar a Deus

vida de amor. Esse ambiente requer a integrao das reas


pessoal e pblica. Todo casamento une duas famlias no
relacionadas em contato histrico de compromisso. Toda
sociedade possui tabus contra incesto e leis contra casa
mento dentro da famlia. Existem razes genticas para
isso, mas tambm polticas. O crescimento para dentro
acarreta problemas biolgicos e tambm sociais. Precisa
mos ser obrigados a sair de ns mesmos para ter contato
com outros e demonstrar com nossa vida que ele aliado
e no inimigo. Atravs da prtica da adorao e do afasta
mento, os estranhos se tomam apaixonados. A rivalidade
natural que se desenvolve entre pessoas diferentes rever
tida no ato do casamento, quando surgem alianas.
Isso era bvio em nvel internacional nos casamentos
na Antigidade e na Idade Mdia, que eram combinados
entre casas reais, como no Salmo 45. Apesar disso, con
tinua verdade em nosso bairro. Cada matrimnio cruza
outro limite de genealogia. Histrias diversas se unem de
forma que o outro apresentado para apreciao e louvor,
no para desprezo e rejeio. Todo casamento prova que o
outro indivduo no inimigo, rival, ameaa e sim amigo,
aliado e, na melhor das opes, objeto de amor.
Arqutipo da liberdade
Todo casal parte para o matrimnio com essa expec
tativa, mas nem sempre isso acontece. Separaes aconte
cem, parceiros se tomam rivais, se enchem de cime, sen
tem-se ameaados, rejeitam e sofrem rejeio. As traies
acontecem. Ainda assim, o ato de amor recorrente mais
significativo que acontece na sociedade o casamento.
Ezra Pound era defensor radical: Uma famlia bondosa

201
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Onde o seu tesouro est

capaz de humanizar todo um Estado e lev-lo a agir com


cortesia; um homem explorador e perverso pode levar uma
nao ao caos,8 Sem dar ateno ao nmero de fracassos,
o efeito cumulativo das inmeras experincias positivo e
contraria o crescimento docgo para dentro de si mesmo.
O casamento o arqutipo da liberdade. Os parceiros
deixam seus laos familiares naturais, rompem redes de
necessidade e previsibilidade e, no momento da cerimnia,
tomam-se os primeiros motivadores da poltica da liber
dade. Isso vale inclusive para casamentos arranjados: em
bora ningum pense na vontade dos parceiros, o arranjo
resulta da escolha de algum e no apenas da uma necessi
dade biolgica. Assim, todo casamento introduz na socie
dade nova energia de amor e liberdade, que tem poder para
acabar com o domnio do ego, no apenas nos envolvidos
mas em toda a nao. Entretanto, apenas a introduo des
sa energia no basta. Se bastasse, j viveramos h muito
tempo na utopia. H necessidade de continuao e de aper
feioamento. S conseguimos isso em Cristo. A fidelidade
na orao nos leva longa vida de amor em que, e atravs
da qual, o mundo no perecer.

8. Citado por Berry, A Contmuoas Harmony, pg. 41.

202

Saia da sua dieta!

Eugene Peterson
96 pginas / 14 X 21 em

Em Coma este livro, Peterson questiona a prtica to


difundida de colocar as experincias pessoais com o
autoridade mxima para a espiritualidade. Ele nos chama de
volta para as Escrituras e nos ensina a "comer" a Bblia - no
com o crticos ou estudiosos, mas com o participantes. "Quere
mos uma espiritualidade que envolva o mundo", afirma Eugene
Peterson, uma espiritualidade que seja capaz de dar conta das
com plexidades e enormidades da vida na era da globalizao.

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Sexualidade e espiritualidade.
Muita coisa em comum.
&<Sro&
ffied irn iclfr

O Eros Redimido
John White
1 6 x 2 3 cm; 256 pginas
M ilhares d e cristos vivem o prim idos pelo
pecado sexual. A nseiam p o r perdo, cura e um a transform ao que faa diferena
pe rm a n e n te e m sua vida. Ser possvel d estru ir a fortaleza d o pecado sexual? J o h n
W h ite afirm a que sim c lana o fu n d am en to para m udanas. Realiza um estudo
bblico p ro fu n d o sobre a sexualidade hu m an a e analisa o que significa ser hom em
o u m u lh er cm Cristo. A lm disso, m ostra as conseqncias do pecado sexual, a
ligao en tre a prom iscuidade e a violncia e o s efeitos terrveis d o s abusos com eti
do s n o s rituais satnicos.
A m ensagem central d o livro apresenta o cam in h o d a graa que D eus providen
ciou para a cura in terio r e a transform ao. M ostra tam bm co m o tratar as feridas
ocultas d o s q u e precisam d e perdo, cura e esperana.
"Este livro tenta m ostrar a estratgia d e satans e dos, digam os assim, deuses
antigos, em relao aos p ecad o s sexuais. Sob essa perspectiva, desejo apresentar
os princpios d e red en o d e D eus para c ad a tipo d e p e ca d o sexual. Rira alcanar
transform ao tem os q u e voltar s Escrituras co m o fonte prim eira d e inform ao."

lohn White

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Este livro foi impresso em Julho de 2005,


pela Imprensa da F para Editora Textus.
Composto nas tipologias Times New Roman PS MT e Verdana.
Os fotolitos da capa e do miolo foram feitos pela Imprensa da F.
() papel do miolo OtT-set 75g/m2
e o da capa Carto Premium 250g/m2

Material com direitos autorais

Eugene Peterson
professor emrito de
Teologia Espiritual na
Regent College, no
Canad. Antes disso, ele
foi pastor da Igreja
Presbiteriana Cristo
Nosso Rei, em Bei Air,
Maryland, EUA, durante
29 anos. Escreveu
vrios livros, entre eles:
Corra com os cavalos,
Coma este livro,
Transpondo muralhas
(Editorial Habacuc),
Um pastor segundo o
corao de Deus,
0 pastor contemplativo
e 0 pastor que Deus usa.

Material coi

Escrevi para cristos, afirma Eugene Peterson, "que


desejam agir para mudar o que est errado na sociedade
e querem ir direto ao centro do problema, e no apenas
fazer pequenos acertos em reas de importncia
secundria. Escolhi 11 salmos que deram forma poltica
de Israel e podem, atualmente, moldar a nossa, e os
analisei com seriedade. So oraes que moldam a vida
nacional. Escrevi para incentivar os cristos a orarem
esses salmos como filhos de Deus que tm a vida eterna,
e como cidados com responsabilidades dirias no
cuidado de sua nao.
Eugene Peterson

Este inspirador livro servir de incentivo para grupos


de cristos, guiando a reflexo e indicando um
caminho para agir para aqueles que acreditam no
poder verdadeiro da orao.