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Eric H.

Cline

Mark W. Graham

Universidade George Washington

Faculdade de Grove City

IMPRIOS
ANTIGOS
Da Mesopotmia Origem do Isl

Traduo:
Getulio Schanoski }r.

MADRAS

PRKLUIO ERA DOS ANTIGOS IMPRIOS

CAPTULO l
PRELDIO ERA DOS ANTIGOS IMPRIOS

Com machados de bronze eu conquistei.


"A Lenda de Sargo de Acdia"

Qual a relao entre ideologia, economia, fora militar e poltica (para o que usaremos neste livro as letras IEMP) no surgimento do urbanismo e das cidades-estados?
Que relaes de comrcio, diplomticas e polticas entre os diversos tipos e estgios de integrao e consolidao existiram
alm do nvel da cidade-estado?
Como surgiram os primeiros imprios da histria?

Era dos Antigos Imprios, aquela sucesso amplamente ininterrupta de imprios que se estendeu do sculo VIII a.C. at o
sculo VIII d.C., no surgiu ex nihilo, do nada. Quando a era
se iniciou, um longo histrico de cidades-estados, reinos e at mesmo
alguns imprios j haviam estabelecido seu curso - uma histria rica
com quase o dobro da Era dos Antigos Imprios em si. Antes disso,
houYe um perodo indefinido e muitas vezes mais longo de colonizao
humana "pr-histrica". A Era dos Antigos Imprios foi construda sobre alicerces muito antigos.
Uma srie de mudanas significativas, que se iniciaram por volta
de 4000 a.C., prenunciou uma nova era da histria humana. Padres de
povoamento mudavam, conforme as cidades-estados - cidades politicamente independentes e suas terras adjacentes do interior - tornavam-se
importantes centros de populaes densas e de realizaes criativas sem

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precedentes. Por volta de 3000 a.C., essas mudanas fizeram surgir o


que os eruditos chamam de Idade do Bronze, que se estende at pouco
tempo aps 1200 a.C. O comrcio e as relaes diplomticas comearam a emergir entre lugares distantes, formando redes e imprios
bastante estveis, mas que tambm acabaram provocando batalhas e
guerras. Os primeiros exrcitos foram reunidos, levados a guerrear sob
o comando de reis constitudos de seu direito divino.
Entre as eras de crescimento, consolidao e integrao, o mundo
viveu longos perodos de quase sculos de fragmentao, retrao e
colapso, conhecidos como eras sombrias pelo fato de terem produzido
pouqussimos registros escritos e monumentos. Esse perodo no foi
uma marcha inexorvel de progresso, mas apenas cumulativa. Com
cada perodo de recuperao, algumas cidades-estados alcanavam
uma escala maior em termos do tamanho de suas reas, populaes e
monumentos consolidados. O perodo final de retrao que se iniciou
no sculo XII a.C., um perodo de mais de 300 anos normalmente conhecido como a Baixa Idade Mdia ou Idade das Trevas, indicou o fim
da Era do Bronze. A recuperao poltica e cultural iniciada na Baixa
Idade Mdia marcou o verdadeiro comeo da Era dos Antigos Imprios.

O SURGIMENTO DO IMPRIO

Nossa histria comea no Oriente Prximo, uma grande regio


antiga que vai desde a costa leste do mar Egeu e central da Prsia at a
parte central norte de Anatlia e sul do Egito (fig. 1.1). Quase todos os
imprios antigos comearam nesse ponto, muitos deles se estendendo
at lugares muito alm dessa regio. Os poucos que de fato no se originaram no Oriente Prximo acabaram incluindo pores importantes
dessa rea. Muitos milnios mais tarde, nossa histria termina no centro
da regio, quase exatamente no mesmo local onde comeou.
Quatro sees ou arenas amplas constituam o Oriente Prximo.
A Mesopotmia, a "Terra entre os Rios" - o Tigre e o Eufrates -, pode
ser chamada de seu epicentro. O urbanismo comeou ali e, por sua vez,
imprios mais antigos surgiram a partir dessa regio em particular mais
do que em qualquer outra. Ao noroeste ficava a Anatlia, parte da atual
Turquia, que, embora tenha gerado somente um imprio, continuou
sendo um importante cruzamento e campo de batalha ao longo de todo
.o mundo antigo. Ao sudoeste ficava o Egito, a regio mais unificada e
estvel de todas, estabelecida ao longo do Rio Nilo. Sua longa e rica

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IMPKIOS ANTIGOS

histria incluiu diversas fases de imprio. Ao oeste da Mesopotmia


ficava o Levante, as margens orientais do Mar Mediterrneo e as regies
adjacentes. Essa rea no produziu nenhum grande imprio, mas, ao
contrrio, diversos reinos menores que geralmente se viam no caminho
direto de imprios em expanso. Durante o primeiro milnio da Era do
Bronze, essas quatro regies se desenvolveram de modo relativamente
isolado. Depois disso, foram integradas de forma mais unificada por
meio do comrcio, diplomacia e conquista.
Duas outras regies foram integradas de modo temporrio pelos desenvolvimentos e padres do Oriente Prximo, uma delas logo no incio
de nossa histria e a outra muito tempo depois. A poro oeste do mar
Egeu, o Reino Mecnico do continente da Grcia, em especial, seguiu
os ritmos do Oriente Prximo durante os ltimos 300 anos da Era do
Bronze. Com o fim desse reino, o lado oeste do Mar Egeu passou a trilhar
seu prprio caminho por vrios sculos. A Arbia, na verdade localizada
no meio da arena do Oriente Prximo, representou um papel importante
somente por um breve perodo, no fim de nosso estudo.
No Oriente Prximo, os humanos se estabeleceram em trs zonas
climticas. A populao mais densa ficava localizada nas plancies costeiras e ribeirinhas, o cenrio predominante da histria da Antiguidade.
Os rios eram lugares geralmente hostis e imprevisveis que necessitavam de um trabalho de engenharia de larga escala antes que uma colonizao humana extensa pudesse existir ali. Descries mais antigas de
partes do Oriente Prximo como o "Crescente Frtil" costumam ocultar
esse fato. A segunda zona, as bases das cadeias montanhosas, abrigou
algumas das colonizaes humanas mais antigas na regio e tinha um cerrado e vida animal abundantes, embora tivesse um menor potencial para a
agricultura. Mudanas de populaes das regies montanhosas para as
plancies foram muito comuns e necessrias nos primeiros estgios da
histria do homem, como veremos. As montanhas e os desertos representam as zonas climticas mais marginais, com populaes humanas
extremamente escassas. As montanhas, por sua vez, abrigavam os deuses, segundo os povos antigos dessas regies.
Comecemos pela Revoluo Urbana, uma alterao demogrfica
fundamental que ocorreu na Mesopotmia entre 4000 e 3000 a.C. De
certo modo, o termo "revoluo" um tanto forte, pois as mudanas
aconteceram ao longo do curso de um milnio. Na forma de uma reorganizao bsica de colonizao humana, porm, o termo se encaixa bem.
Esse foi o tempo do nascimento c crescimento da cidade-estado como
a forma bsica de poltica. Um timo exemplo Uruk, cuja populao
foi estimada cm aproximadamente 1.500 pessoas logo aps 4000 a.C.

PRELDIO A ERA DOS ANTIGOS IMPRIOS

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1.1. Mapa da Idade do Bronze

e 20 mil em 3000 a.C. As cidades-estados tinham hierarquias sociais


bastante claras desde o incio: nobreza (em diversos nveis), plebeus,
escravos e assim por diante.
Para auxiliar a populao crescente, havia novas tcnicas e tecnologias prontas capazes de aumentar a produtividade agrcola em at dez
vezes. A irrigao e as represas, a inveno do arado e o uso da fora
animal estavam entre as principais inovaes da produo de alimentos.
Uma questo semelhante do "ovo e da galinha" para os eruditos est
em tentar descobrir se esses avanos tecnolgicos geraram ou, na realidade, foram gerados pelos desenvolvimentos polticos ocorridos nas
cidades-estados. Isto , ser que os desafios da produo de alimentos
ao longo dos rios mais hostis e geralmente imprevisveis exigiram sistemas e hierarquias polticas para tornar possvel sua habitao, ou ser
que as hierarquias polticas cada vez mais coerentes proporcionaram a
omisso c a liderana que tornaram possveis os avanos tecnolgicos?
A ltima proposio parece ser mais consensual entre os estudiosos
no decorrer das ltimas dcadas, embora muitos atualmente suspeitem
de que esse enigma possa muilo bem ser uma dicotomia falsa. O que

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IMPRIOS ANTKMS

as mudanas sem dvida representaram, em todos os casos, foi uma


srie de respostas humanas bem-sucedidas e criativas aos desafios de
um ambiente bastante instvel.
Essas alteraes polticas e tecnolgicas originaram a Era do
Bronze, que resultou de toda uma juno de mudanas sociais. Ideologia, economia, fora militar e poltica foram entrelaados de uma s vez
no mesmo pano de fundo da cidade-estado, como podemos ver em suas
principais caractersticas: arquitetura monumental, escrita, permanente
hierarquia de classes, exrcitos e guerras de larga escala. Apesar de muito teis, listas como essas no so completas, sendo que poucas pessoas
as consideram como a condio sine qua non coletiva da "civilizao".
De maneira tradicional, o desenvolvimento da escrita foi considerado o
ponto de partida para a histria humana (em oposio "pr-histria").
Essa uma medida to boa quanto qualquer outra, desde que observemos suas limitaes. Houve, afinal de contas, ao menos um imprio na
histria sem um sistema de escrita (os inas na Amrica do Sul).
A ideologia religiosa e a poltica estiveram entrelaadas de modo
inextricvel desde os primrdios que podem ser traados em suas origens.
Como disse uma vez um famoso antroplogo, "a realeza em toda a parte e
em todo o tempo sempre foi, de certo modo, um ministrio sagrado".11 O
exemplo mais bvio disso foi a monarquia sacra, que caracterizou todas
as entidades polticas do Oriente Prximo. O rei era um mediador entre os
humanos e os deuses, independentemente de ser ele mesmo visto como
um deus ou, o que era mais frequente, como o sacerdote-rei ou representante dos deuses. O rei regia a cidade-estado, realizava diversas funes
religiosas vitais e pessoalmente comandava seu exrcito em uma batalha
contra cidades-estados vizinhas. Todo um grupo de sacerdotes operava
como secretrios do sistema religioso da cidade-estado.
Se os sistemas religiosos surgiram primeiramente como um meio
de controle social ou poltico (ou ambos) - como afirmam muitos eruditos - uma questo de imensa controvrsia; a forma como ela pode ser
respondida, ento, est tanto em sua interpretao de evidncias quanto
em nossas prprias pressuposies. Os templos e os zigurates dominaram a linha do horizonte das cidades-estados da Mesopotmia. Ao lado
de uma pletora de divindades menores, cada cidade-estado reverenciava
um nico deus superior que diziam residir no pico do zigurate. O zigurate provavelmente tinha a forma de uma montanha para fazer com que
os deuses se sentissem em casa cm suas novas moradas nas plancies
ribeirinhas (fig. 1.2).
M. li. li. l .vans-h ilchard. Social Anlliro/m/o^y and Ollicr /:\.vmv>' ((ileiu-oi%: l ixv Press,
I W > 2 ) , 210.

1'UKLDio A ERA DOS AVTKOS IMPRIOS

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A fonte dominante de riqueza eram os impostos ou os tributos dos


bens agrcolas produzidos nas reas do interior, geralmente em um raio
de seis a dez ou 20 quilmetros do centro da cidade-estado. O processo provavelmente retratado no famoso conto de aventura do Oriente
Prximo A Epopeia de Gilgamesh, apesar de ter sido escrito sculos
mais tarde. Em um determinado momento, a deusa Ishtar promete a
Gilgamesh, o lder de Uruk, que "a renda das montanhas e da plancie
eles [isto , os sditos] devero trazer como tributo".12 O excedente econmico geralmente era destinado aos monumentos religiosos polticos,
que se tornaram mais bem elaborados com a riqueza cada vez maior - a
economia e a poltica, assim como a poltica e a ideologia, estavam
profundamente integradas. Os templos eram quase sempre os principais
centros de distribuio econmica.
A questo de quem de fato era dono da terra mais complexa.
Pesquisas recentes mostram que no existiu um sistema nico por toda
a Mesopotmia ao longo dos tempos, mas uma mistura diversa em que
os templos, palcios e at mesmo os indivduos particulares eram donos
de terras. Ao seu tempo, os reis passaram a tomar posse ou controlar a
maior parte das propriedades, se no todas, e a oferec-las em forma de
concesses para estimular e garantir a lealdade.
Modelos de comrcio surgiram muito cedo, de modo ainda mais
importante na produo de bronze. O bronze era usado para esculturas,
objetos domsticos e armas. Era uma liga, composta de cobre misturado
com outros materiais, geralmente estanho, em uma proporo de 7:1 a
10: l (ou seja, de sete a dez vezes de cobre para o estanho). A produo
de bronze dependia totalmente do comrcio de longa distncia porque
os materiais eram relativamente escassos no Oriente Prximo e tinham
de ser coletados de diversas fontes diferentes. O fim dessas redes de
comrcio seria capaz de encerrar de forma definitiva a Era do Bronze.
Mudanas pequenas, apesar de decisivas, na consolidao econmica e poltica, alm dos nveis das cidades-estados, provavelmente so
anteriores ao incio da Idade do Bronze. Elas primeiramente atingiram
unidades territoriais e culturais mais amplas: o sul da Mesopotmia,
coletivamente conhecido como Sumria, foi a primeira regio; logo em
seguida veio o norte da Mesopotmia. A consolidao veio inicialmente
por meio do comrcio e da aliana e, ento, pela conquista, que fez
nascerem os primeiros, apesar de breves, imprios do mundo.
12. James li. Prilchaid, ed. '/'//< Ancicnt Ncar Easl. Volume l: Anlhology ofTexts and Picurcs (Princelon, N.I: Pinurloii l Iniversily Press, l l )5H), 51; a partir de ento eitado como
"Pritehard A N i r .

IMPIOS. AN riGos

PRELDIO ERA DOS ANTIGOS IMPRIOS

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que o verdadeiro imprio pudesse surgir. Da mesma maneira que a ideologia religiosa passaria, com o tempo, a ser um ingrediente fundamental
dos antigos imprios, veremos em diversos momentos que, a princpio,
ela foi, na realidade, um obstculo. Cada uma das cidades-estados da
Mesopotmia afirmava ter sido fundada por uma divindade diferente,
que continuava sendo seu deus principal. A expanso e a unificao eram
desafios iguais para o mandato divino das cidades-estados que eram conquistadas e das que conquistavam. Com o tempo, as tradies que favoreciam uma expanso mais ampla em nome de uma determinada divindade
surgiam, unindo de modo definitivo a ideologia religiosa e sua conquista.
A primeira grande consolidao militar e poltica conhecida foi
realizada por Lugalzagesi (r. c. 2400 a.C.), um lder da cidade-estado
de Umma. Ele conquistou e subordinou as cidades-estados vizinhas de
Ur, Uruk e Lagash para criar aquilo que alguns consideram o primeiro imprio sumrio. Assim como aconteceu com a maioria dos reis do
Oriente Prximo que conquistaram tempos depois, algumas pessoas
provavelmente exageraram a verdade um pouco mais em uma dedicatria que declarava suas conquistas:
1.2. Templo zigurate, Agargouf, Iraque. Biblioteca de Imagens: DeA Picture
Library/Recurso de Arte, N Y.

A primeira consolidao geral pode ser traada a Uruk, no sul da


Mesopotmia, entre 3500 e 3000 a.C. Por intermdio de fortes alianas,
Uruk passou a estabelecer e comandar uma imensa cadeia de comrcio.
Apesar disso, Uruk, na realidade, jamais controlou as questes polticas
internas das cidades-estados em seu circuito, nunca tendo conquistado
grandes territrios, embora parea ter estabelecido colnias bastante
amplas. Parece que as elites de outras cidades-estados se beneficiarem
imensamente de sua incorporao na rede de comrcio de Uruk. Embora no tenha sido um conglomerado imperialista, o local sem dvida
preparou o cenrio para outros tipos de consolidao que se seguiram.
Pouco tempo depois, segundo alguns estudiosos do Oriente Prximo, o Kengir, ou Liga da Sumria (2900-2300 a.C.), trouxe uma unificao ainda maior. As evidncias so imprecisas e indiretas, mas ela
provavelmente comeou como uma ampla associao de comrcio e se
transformou em uma liga poltica e religiosa, bem como uma liga militar e de defesa formal. O centro da Liga ficava em Nippur, um importante centro religioso no norte da Sumria. Pode muito bem ter existido
uma srie de unies e ligas igualmente efmeras, embora as evidncias
disponveis no sejam to claras.
A conquista militar c a consolidao poltica foram resultados dessa
ccntrali/ao. Havia uma enorme barreira a ser transposta, porm, antes

Quando para Lugalzagesi, rei de Uruk, rei da terra, sacerdote de An, "profeta" de Nisaba (...) [os deuses] Enlil, o rei dos campos, concedera a realeza
da Terra, tornara a Terra obediente a ele, lanara todos os pases aos seus
ps e os subjugara do nascer ao pr do sol - naquela poca, ele percorreu
o caminho do Mar Inferior (Golfo Prsico), atravs do Tigre e Eufrates, at o
Mar Superior (Mediterrneo) e Enlil no permitira que ningum se opusesse
a ele do nascer ao pr do sol.13

Observe como Enlil lhe oferece suas conquistas - um sinal das


tradies ideolgicas da construo dos imprios que estava por vir.
Contudo, ele obviamente ofende outro deus no processo, e uma maldio consequente foi pronunciada contra ele.
O homem de Umma [Lugalzagesi], por ter destrudo Lagash, pecou contra
Ningirsu! Que a mo que ele usou contra ele (isto , o deus Ningirsu) seja
decepada!14

Assim como a maioria dessas primeiras conquistas, o imprio provavelmente quase no se estendeu alm de seu fundador.

13. "Vasc Inscription of Lugal-Zagesi", citao de J. Nicholas Postgate, Early Mesopotmia: Socicty and Kconomy at fhe Dawn ofHistory (London: Routlcdge, 1992), Texto 2:3.
14. li. Sollberger, Corpus ds inscrip tions "royales" j)rsargoniques de Lagash: Ukg. 16
(iaifvii, 1956), cilacno ile Amlic Kuhrt, The Ancient Near Kast c. .1000-330 li. ('., vol. l
(l.oiulon: R o u l l a l f - f , 1994), 43.

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IMPRIOS ANTIGOS

PKLLDIO A ERA DOS ANTKJOS IMPRIOS

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O norte da Mesopotmia logo seguiria o modelo sumrio de consolidao, chegando at mesmo alm dele. Assim como o sul de Uruk,
a cidade-estado de Kish comeou a firmar influncia e a se estabelecer
como local importante por meio das redes de comrcio. Um conquistador chamado Sargo usurpou o trono de Kish e o expandiu por todas as
regies norte e sul da Mesopotmia desde sua nova capital na Acdia,
superando o prprio Lugalzagesi. Como Sargo uniu a maior parte da
Mesopotmia e estendeu sua regncia at partes do Levante, ele geralmente se orgulha de ocupar o lugar de primeiro construtor de imprios
da histria. De suas dedicatrias e tambm as de seu neto, Naram-Sin,
responsvel por trazer o imprio ao seu apogeu, podemos ver um novo
tipo de liderana surgindo: a realeza herica, que viria a caracterizar a
maioria dos antigos imprios futuros. Naram-Sin, de maneira especfica, deu incio antiga realeza herica:
Naram-Sin, o Forte, rei da Acdia, quando os quatro cantos (do Universo)
juntos se mostraram hostis, ele permaneceu vitorioso nas nove batalhas em
um nico ano por causa do amor que Ishtar tinha por ele, e aprisionou aqueles reis que se ergueram contra ele. Por ter conseguido preservar sua cidade
no tempo da crise, [os habitantes de] sua cidade perguntaram por Ishtar em
Eanna, de Enlil em Nippur, de Dagan em Tuttul, de Ninhursag em Kesh, de
Enki em Eridu, de Sin em Ur, de Shamash em Sippar e de Nergal em Kutha,
que ele fosse o deus de sua cidade Acdia, e eles construram um templo em
sua homenagem no meio da Acdia.15

Reis mais antigos da Mesopotmia geralmente se descreviam


como "reis pastores". Eles estimavam seu povo de uma forma paternalista, sendo que sua autoridade era garantida por sua confirmao
dos padres tradicionais de justia. O rei herico, ao contrrio, recebia
e mantinha sua posio com base nos mritos e realizaes pessoais,
conquistas geralmente consideradas supremas entre eles. Um "Rei da
Terra" ou "Rei dos Quatro Cantos" dominava por intermdio de uma
aristocracia guerreira. Com Sargo e Naram-Sin, vemos uma tendncia
bvia na direo de um poder maior com riqueza e sofisticao. Esse
domnio foi proclamado na arquitetura, em relevos e esculturas, cuja
criao alcanou nveis impressionantes de excelncia com Sargo e
Naram-Sin (fig. 1.3). Entretanto, depois de Naram-Sin, o imprio entrou
em declnio e, mais uma vez, uma era de cidades-estados desconectadas
tomou conta da Mesopotmia.
15. Waltcr Farhcr, "Die Vergtt l ichung N a r m Sins", Orienalia 52 (1983), 67-72, citao
de Mar Vau de Mieroop, A Iliston- <>/ flic Ancicnt Ni-ur East ca. 3000-32. H.C' (Maldcn,
MA: Wiifkwell. 2004), M.

1.3. Epitfio de pedra da Vitria de Naram-Sin. Erich Lessing/Recurso de


Arte, NY.

Alguns sculos mais tarde, c. 2100 a.C., o principal momento seguinte de consolidao, mais uma vez de breve durao, teve
incio na cidade-estado de Ur. O lder de Ur, Ur-Nammu, assumiu o
controle tanto da Surnria quanto da Acdia, diretamente invocando
um passado distante de unificao. Esse um modelo que veremos
com frequncia neste estudo: para construir a legitimidade, futuros
imperadores geralmente se apresentavam, ou a seus reinos (ou a ambos), como os restauradores de dias gloriosos de antigamente. Mais
de um milnio depois, os imprios neoassrios e neobabilnicos passariam a se moldar segundo os reinos da Idade do Bronze, erguendo
at mesmo, de modo intencional, templos e palcios diretamente nos
locais das runas de estruturas da Era do Bronze. Aproximadamente
1.600 anos mais tarde, Sargfio, um dos maiores reis neoassrios, iria
inclusive adolar seu nome. No muito tempo aps a morte do filho de

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IMPRIOS ANTICOS

Ur-Nammu, porm, seu imprio se curvou conforme os governantes


locais declararam sua autonomia.
Pouco mais de um sculo depois, dois reis contemporneos reconstituram politicamente as duas regies da Mesopotmia. Shamshi-Adad
(r. 1814-1781 a.C.), afirmando descendncia da dinastia acadiana de Sargo, conquistou o norte da Mesopotmia. Hamurbi (r. 1792-1750 a.C.),
descendente de uma linhagem de nmades ocidentais conhecidos como
amorreus, uniu uma confederao livre de cidades-estados das regies sul
e central da Mesopotmia e governou a Babilnia, antes uma provncia do
imprio de Ur-Nammu. Apesar de tudo, os imprios que esses dois reis
construram mal conseguiram sobreviver aos seus fundadores; j o nome
de Hamurbi ainda vive pelo fato de ele ter promulgado um famoso cdigo
de leis - cuja maior parte se baseava em exemplos anteriores. Outra era, que
durou um sculo, veio em seguida. Dela surgiu uma era muito importante
e sem precedentes de integrao e consolidao, que se estendeu por cerca
de 300 anos, conhecida como o Final da Idade do Bronze.
Conforme cidades-estados, ligas e imprios nasciam e eram derrubados na Mesopotmia, o Egito estava construindo um reino poderoso
ao sudoeste. s margens do Nilo, um rio geralmente mais previsvel e
hospitaleiro do que o Tigre ou o Eufrates, o Egito tambm se beneficiou
das inovaes tecnolgicas que trouxeram maior eficincia e produtividade agrcola. Desde o incio, o Egito surgiu de uma forma mais unificada do que a Mesopotmia. No existiam cidades-estados no Egito,
mas sim dois reinos iniciais que, logo nos primrdios, se unificaram
para formar o reino do Egito. Mais tarde, durante perodos de crises, o
Egito acabou se dividindo e se fragmentando, mas ali a desunio continuava sendo a exceo e no a regra.
Em algum momento por volta de 3000 a.C., enquanto a Idade do
Bronze nascia na Mesopotmia, um lder quase lendrio chamado Narmer
(ou Mens), por meio da fora, unificou os dois reinos. O Alto e o Baixo Egito (pense ao contrrio, conforme o Nilo flui - o Alto Egito fica
ao sul e o Baixo Egito ao norte). A unio se manteve forte desde o
incio, centralizada ao redor da capital em Mnfis (Fig. l .4). A histria
do Egito tradicionalmente contada por dinastias; esse perodo inicial
conhecido como o Perodo Dinstico Inicial. E possvel que algumas
importantes mudanas durante esse perodo - na arquitetura e nos elementos decorativos, por exemplo - tenham sido inspiradas diretamente
no modelo de Uruk, difundido pelas ligaes do comrcio durante o
quarto milnio a.C.
Um longo perodo de prosperidade, paz e isolamento poltico quase
absoluto se seguiu com a Ibrmao do Velho Reino (2715-2134 a.C.).

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1.4. Paleta de Narmer. Werner Forman/Recurso de Arte, N Y.

Esse perodo geralmente chamado de Era da Pirmide, pois durante


essa poca esses famosos monumentos do mundo antigo foram criados.
O rei, ou o fara, estava no centro do reino unificado - um deus, um regente poltico, um mediador divino, ele personificava o padro de justia
e do Cosmos que os egpcios conheciam como ma 'at (a deusa Maet).
As pirmides nos oferecem um exemplo claro do poder da imagem
e do local de arquitetura monumental em reinos fortes: ideologia, economia e poltica caminham juntas de maneira evidente nesse perodo. A
imagstica real que era vista nesses monumentos aprimorou a ideia da
mitologia do rei divino e o mito do Estado unificado. A primeira pirmide foi construda por volta de 2700 a.C'. e representa o primeiro uso
monumental de pedras na histria do mundo. Os lderes c os arquitetos

PRELDIO ERA DOS AN i IGOS IMPRIOS

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comunicao entre os principais elementos e entre os mais importantes


centros e as cidades-estados menores, seus vassalos. As cartas, gravadas
em paletas de argila durvel, foram preservadas em diversos arquivos
por todo o Oriente Prximo. Uma indicao de poder relativo sempre
aparece de maneira clara nas cartas assim que so estabelecidos; as
principais potncias normalmente se dirigem umas s outras como "irmos" e as de menor poder, assim tambm como as cidades-estados,
como "servos".
O arquivo descoberto em Tell el-Amarna, Egito, foi especialmente
til na elucidao dessa era. O fara Akhenaton/Amenhotep IV (r. 13501333 a.C.) construiu uma nova capital imperial em Akhenaton ou Tell
el-Amarna, baseada em parte em uma converso religiosa bizarra. Ao
afirmar que Aton, o disco solar, era o deus superior - se no o nico
deus -, ele construiu Akhenaton como uma capital isolada e um templo
ao ar livre para seu deus. O local (assim como sua reforma religiosa) foi
abandonado logo aps sua morte e permaneceu assim preservando uma
rica coleo de intercmbios diplomticos a partir da metade do sculo
XIV Aproximadamente 350 paletas de argila documentam as relaes
polticas do Egito, sendo que a maior parte com diversas cidades-estados
subordinadas do Levante. Esses registros se referem ao fara como um
senhor divino e mostram uma evidente forma de submisso. As cartas so
bastante formalistas, com um padro evidente de servilismo em destaque:

1.10. Akhenaton, Nefertiti e seus filhos abenoados por Aton. Werner Forman/
Recurso de Arte, NY.

Ao rei, meu senhor, o deus Sol dos cus. Assim, Zatatna, prncipe de Accho
[Acre], vosso servo, o servo do rei, e a terra [sob] seus dois ps, o cho que
ele pisa. Aos dois ps do rei, meu senhor, o deus Sol dos cus, sete vezes,
sete vezes eu caio, tanto passvel quanto passivo. Que o rei, meu senhor,
oua a palavra que seu servo [Zir]damyashda tirou de Biryawaza.17

Quase 40 das paletas so dos "Grandes Reis" e mostram as outras


principais potncias relacionadas ao Egito. A linguagem dessas cartas
aquela usada por irmos e amigos. Em uma carta do rei de Mitanni ao
fara do Egito:
Diga a Nimmureya, rei do Egito, meu irmo, meu genro, quem eu amo e quem
me ama; Tushratta, rei de Mitanni, que te ama, seu sogro, diz: "Tudo est bem
comigo. Que tudo esteja bem com voc. Que tudo esteja bem em sua casa".18

Ento, a carta prossegue com um pedido formal.


17. Pritchard, AN l i, 262-263.
IX. W i l l i a m l . Morai), /'//< Anuinin Lctlirs (Ballimoir: Jolms l l o p k i n s l
1W2), 61-62.

51

A linguagem da maioria das cartas apresenta os Grandes Reis


como lderes coletivos de uma nica comunidade internacional maior
(alguns a descrevem como a linguagem de uma "grande famlia").
Alianas matrimoniais, trocas de presentes e pedidos de ouro e outros
materiais preciosos predominam nas cartas de iguais. As cartas dos vassalos geralmente so de pedidos afveis de ajuda ou relatos detalhados
a respeito de outras cidades-estados e reinos.

f'-!
COLAPSO DO SISTEMA INTERNACIONAL
Por razes bastante discutidas por eruditos, esse perodo impressionante de integrao, expanso e poltica da fora foi interrompido de
maneira abrupta. Da mesma forma que, de repente, todo o sistema surgiu
no sculo XV a.C'., ele se desmantelou quase por completo no incio
do sculo X I I . A integrao poltica e comercial garantia que grandes
potncias se formassem e fossem desmembradas mais ou menos ao

IMPRIOS ANTIGOS

mesmo tempo. Obras monumentais de arquitetura, o comrcio de longa


distncia, alianas polticas, a expanso demogrfica e a alfabetizao
entraram em declnio ou deixaram de existir de forma bastante repentina
na maioria das regies. A riqueza caiu de forma drstica, como vemos nas
tumbas e nos objetos funerais. O Oriente Prximo voltou a contar com
o modelo j ultrapassado de cidades-estados de pequena escala durante
aquilo que os eruditos chamam de Idade das Trevas.
Os estudiosos chegaram a propor trs principais tipos de explicaes: invases externas, conflitos sociais internos e catstrofes naturais ou ambientais. Todos esses trs aparecem em fontes disponveis
e, portanto, o consenso atual entre os eruditos tem sido o de aceitar
explicaes de causas mltiplas, em vez de procurar uma nica causa.
Os invasores mais famosos - apesar de no serem os nicos - eram os
misteriosos Povos do Mar, que invadiram o Mediterrneo oriental, o
Egito e o Egeu. Podemos ter uma noo a seu respeito no registro do
fara egpcio Ramss III (r. 1184-1153 a.C.) de seu bem-sucedido, e
bastante breve, esforo de obstruir sua mar:
Os pases estrangeiros armaram uma conspirao em suas ilhas. Todas de uma
s vez, as terras foram retiradas e espalhadas na disputa. Terra alguma podia
ser salva diante de seus ataques, desde os Hatti [hititas], Kode, Carquemish,
Arzawa e Alashiya [Chipre?], que foram interceptados em [um momento]. Um
acampamento [foi montado] em algum lugar em Amor. Eles arrasaram seu
povo e sua terra era como se nunca tivesse existido. Eles estavam se aproximando do Egito, enquanto as chamas eram preparadas diante deles. Sua
confederao eram os filisteus, Tjeker, Shekelesh, Denye(n) e Weshesh, terras
unidas. Eles puseram suas mos e seus coraes confiantes e fervorosos sobre
as terras at o circundar da terra. "Nossos planos sero bem-sucedidos!"19

O desfecho do reino de Ramss III nos oferece um exemplo perfeito da interseo dos trs tipos de causas. Depois de, com sucesso,
afastar um grupo de Povos do Mar ("eles foram arrastados, confinados
e prostrados na praia, mortos e amontoados dos ps s cabeas"),20
ele voltou para casa para enfrentar a fome no Egito e foi, finalmente,
assassinado em uma conspirao no palcio. Os sacerdotes de Amon,
ento, formaram um estado teocrtico fraco em Tebas durante a Idade
das Trevas que estava por vir.
O imprio hitita entraria em declnio ao longo do curso de algumas dcadas aps 1200 a.C., provavelmente sob a invaso dos Povos
do Mar, alm de uma diviso interna - reas perifricas extirpadas do
19. Pritchard, ANK, 1X5
20. 1'ritdmrcl, ANIi, 1X6

PIIELUIO ERA DOS ANTKWS IMPRIOS

53

reino, rompendo seus juramentos e, assim, contribuindo para diminuir


o fluxo de riqueza do centro, levando tambm uma importante presena
militar (fig. 1.11). Ao mesmo tempo, os assrios e os babilnios estavam
lutando contra os arameus do deserto.
No entanto, nem tudo era sombra e escurido. Pesquisas arqueolgicas recentes mostram que algumas reas, na verdade, prosperaram
durante a Idade das Trevas. Cidades-estados menores, por exemplo,
conseguiam desfrutar de uma nova sensao de autonomia e liberdade
em relao aos reinos maiores que, o ano inteiro, os tornava subservientes em sua posio de vassalos. Alguns lugares, como, por exemplo, partes do Chipre, na realidade, tiveram um perodo de crescimento
nessa poca. Uma srie de reinos menores, conhecidos como os neo-hititas, continuou a praticar a cultura hitita na Anatlia e no norte da
Sria. No Oriente Prximo, o declnio foi comparativamente menor, j
que a deciso foi se mudar para o leste do Eufrates.
Em alguns poucos casos famosos, as privaes relativas da Idade das Trevas foraram os humanos a inovar de algumas formas mais
abrangentes e influentes, o que os obrigou a deixar sua rotina de tranquilidade. O ferro comeou a se espalhar durante esse perodo por uma
razo bastante prtica. Conhecido durante a Idade do Bronze pelos hititas e tambm por outros povos, o material era usado somente com propsitos decorativos. Ningum ainda havia desenvolvido uma tecnologia
para a produo de ferramentas e armas de grande utilidade. O bronze,
naturalmente, era o metal de preferncia, embora fosse mais leve, mais
caro e mais difcil de ser trabalhado. O ferro, ao contrrio, era facilmente encontrado em todo o Oriente Prximo e, diferentemente do bronze,
sua produo no dependia de redes de comrcio de grande escala.
Tecnologias necessrias para a fundio do ferro foram desenvolvidas
nos sculos XII e XI, chegando inclusive a produzir ao. O produto era
muito mais resistente do que o bronze e podia ser totalmente produzido
de fornia local e com um custo muito mais acessvel e, evidentemente,
o perodo aps o colapso da Idade do Bronze geralmente chamado de
a "Idade do Ferro".
O desaparecimento ou a retrao extrema dos sistemas de escrita
durante a Idade das Trevas tambm estimulou o desenvolvimento de uma
das invenes mais significativas da histria - o alfabeto. Assim como o
ferro, a ideia do alfabeto j existia no perodo anterior, mas ele no era
muito usado. Seu primeiro uso importante e extensivo foi realizado pelos
fencios (como ser discutido no Captulo 3), um povo do Levante. O
alfabeto era um sisk-m;i mais simples do que a escrita cunciforme da

54

IMPRIOS ANTKOS

PRELDIO A ERA DOS ANTIGOS IMPRIOS

55

funo de exemplos deliberados tirados de imprios passados - como


a maioria dos imprios subsequentes demonstra de modo explcito
- ou pelo fato do imperialismo ser um resultado inevitvel da vida
urbana uma questo que se esconde logo abaixo da superfcie de
todo este estudo.

1.11. Guerreiros lutando a bordo de navios: batalha naval contra os Povos do


Mar. Erich Lessing/Recurso de Arte, NY.

Mesopotmia e os hierglifos do Egito, e podia ser aprendido com um


treinamento menor e uma infraestrutura educacional muito mais prtica, o que o tornava adequado a um perodo de colonizaes de menor
escala. Seu uso logo se espalhou muito alm dos fencios, em especial
no Ocidente. Assim como no incio de nossa histria, um desafio bsico
exigiu uma profunda criatividade.
Aps o hiato da Idade das Trevas, antigos imprios posteriores
continuaram a crescer - crescer cada vez mais -, muito alm do que
aconteceu na Idade do Bronze. A sntese de ideologia, economia, fora
militar e poltica fica muito mais explcita e evidente por meio de uma
abundncia comparativa de fontes visuais e escritas, alm de seu material
arqueolgico. Os modos de resistncia e reao ao imperialismo e
expanso se tornaro extensivamente documentados e, ao que
tudo indica, muito mais variados. Contudo, os padres bsicos
de controle e domnio por um grupo em relao a outros parecem
considcravelmcntc semelhantes. Se isso aconteceu principalmente cm