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UMA MORFOLOGIA DA HISTRIA:

AS FORMAS DA HISTRIA ANTIGA


*
NorbertoLuiz Guarinello
**
RESUMO
O artigotemcomoobjetoa Histria, enquantodisciplina cientfica, ecomoobjetivodefinir
as maneiras comoos historiadores narramopassadopor meiodeformas queconferem
sentidoa contedos desconexos. O artigoanalisa, emparticular, as formas queoperamna
chamada Histria Antiga, procedendoa uma desmontagemdos pressupostos quedo
sentido disciplina.
PALAVRAS-CHAVE: Histria Antiga. Metodologia. Teoria da Histria.
INTRODUO
Este artigo rene algumas idias preliminares sobre o modo como os
historiadores produzem Histria e, em particular, sobre a historiografia da
POLITEIA: Hist. e Soc. Vitria da Conquista v. 3 n. 1 p. 41 -61 2003
* Conferncia proferida no St. Johns College da Universidade de Oxford, Inglaterra, em 12 de junho de
2003. A traduo para o portugus do prprio autor. Partes desta pesquisa foram financiadas pela Fapesp
e pelo CNPq. O texto deve muito s contribuies apresentadas no debate sucessivo apresentao, em
particular aos Profs. Miriam Griffin, Fbio Faversani, Fbio Duarte Joly, Carlos Augusto Machado, Olivier
Heskier e Maria Prezler.
** Professor do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo (USP). E-mail: guarinel@usp.br.
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Histria Antiga. Meu objetivo duplo. Primeiro, apresentar algumas idias
muito particulares sobre o modo como os historiadores pensam o passado
para conferir-lhe sentido e apresent-lo a seus leitores. Como uma disciplina
cientfica, a Histria produz conhecimento efetivo, mas esse conhecimento
tambm tem limitaes. Aqui insistirei nas limitaes, mas tendo em mente
que limites so inerentes a qualquer tentativa de entender e interpretar o mundo.
Em segundo lugar, este artigo uma tentativa de repensar meu prprio campo
de especializao, a disciplina convencionalmente chamada Histria Antiga.
Pretendo examin-la como uma rea particular no campo da cincia histrica,
ressaltando sua contribuio especfica para uma compreenso mais ampla
das sociedades humanas. Mas pensar sobre Histria Antiga, como veremos,
tambm refletir sobre a artificialidade das prprias fronteiras internas que a
Histria Cientfica criou dentro de si mesma e sobre suas conseqncias para
uma compreenso mais global de sociedades humanas.
A PRTICA DA HISTRIA: TEORIAS, MODELOS E FORMAS
Comecemos com uma pergunta bastante ampla: o que Histria
Cientfica? Qual seu objeto de estudo? No uma pergunta fcil. Em minha
perspectiva, o objeto da Histria no algo real, no sentido de ser uma coisa,
algo que possa ser definido com preciso dentro de claros limites espaciais,
cronolgicos e conceituais. A Histria cientfica, em todos seus campos de
especializao, opera de fato com formas (ou, antes, f()rmas), mediante as
quais os historiadores tentam dar sentido ao passado, criando uma sensao
de realidade e de completude (ANKERSMIT, 1988). Esta afirmao tem tons
ps-modernistas, sem dvida, mas no estou preocupado aqui com o debate
sobre o suposto carter retrico ou fictcio da disciplina. Aceito o estatuto
cientfico da Histria e a validez e utilidade de seus produtos.
1
O problema que
desejo investigar so essas formas que h pouco mencionei, pelas quais o
historiador tenta fazer o passado inteligvel para o presente.
O que uma forma no trabalho de um historiador? Para entender o
sentido dado aqui a esta palavra tenho que fazer algumas observaes
1
Contento-me aqui em transcrever as palavras de Cameron (1989, p. 206): At least some elements in most
historical narratives can in principle be falsified: it follows then that a historians relation to some such
concepts as truth must of necessity be different from that of, say, a novelist or a literay critic. The
abandonement of this relation not only brings History in a Derridean denial of its own value, but also
removes all distinctions between it and other narrative forms.
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43 Uma morfologia da Histria: as formas da Histria Antiga
preliminares. Primeiramente, importante ter em mente o modo como os
historiadores produzem e escrevem Histria. Normalmente, Histria pensada
como res gestae, ou como narratiorerumgestarum: ou seja, o passado como tal,
como aconteceu realmente, ou sua reconstruo ou narrativa por um
especialista, um cientista moderno. Porm, os historiadores no narram ou
reconstroem o passado, pela razo simples que o passado nos inacessvel,
no existe mais e no pode ser reavivado ou recuperado como realmente foi.
O nico acesso que temos ao passado pelo presente, por objetos, textos ou
recordaes de indivduos vivos que existem hincet nunce que os historiadores,
com seu olhar treinado, identificam como restos de um passado que j no
existe, como sobrevivncias que podem ser tratadas como documentos. O
universo desses vestgios constitui um terceiro sentido para o termo Histria:
o de passado realmente existente hoje.
Tais vestgios, contudo (e este um ponto crucial), no importa sua
quantidade ou qualidade, no so o prprio passado, mas algo bastante diferente.
No so representativos do que aconteceu de um modo uniforme ou regular;
no so o passado como se reduzido a uma verso pequena de si mesmo. So
mais como escassos pontos de luz na escurido: isolados, desordenados,
caticos, filtrados, irregulares. Permitem-nos falar sobre o passado sem jamais
v-lo. Esta possibilidade tem, porm, um custo, porque estes restos caticos
tambm determinam nossas vises do passado. Realidades que no deixaram
vestgios, fossem importantes ou no, desapareceram completamente, esto
fora de alcance, permanecero sempre desconhecidas, coisas esquecidas. Mas
at mesmo o que sobreviveu s nos permite representar o passado de um
modo muito indireto, por mltiplas mediaes. Estas mediaes so
precisamente o que denominamos Cincia da Histria, e as formas so uma
parte decisiva delas. Algumas dessas mediaes, como teorias ou modelos, so
freqentemente explcitas. Outras, como as formas, so bem menos visveis.
2
Pensemos um momento sobre essas mediaes, antes de olhar especificamente
para as formas.
Sobre o que a Histria dos historiadores? uma produo especfica
das sociedades modernas, mas tambm uma parte da memria coletiva, ou
antes, uma parte da produo social da memria, e muito particular. Seu
2
The demonstration could be repeated from what one is tempeted to call primary evidence, but evidence
conveys nothing outside a framework... It is not a bad idea to inspect the foundations once in a while and
prod the framework (REEVE, 2001, p. 246).
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principal pressuposto ser uma Cincia e, portanto, diferente da fico histrica
e de outros produtos da memria coletiva. Isso assim porque, entre outras
coisas, pressupe que haja ordem no passado ou, em outras palavras, que a
Histria (acontecida) racional, que as sociedades humanas sempre foram
organizadas e que seu desenvolvimento segue certos princpios (at mesmo se
o princpio for o puro acaso). Tambm cientfica porque considera que os
documentos so o fundamento de qualquer reconstruo do passado, a base
com a qual se pode confirmar ou negar realidades e a prova definitiva de que
uma ordem existiu no passado.
Essa ordem fixada por teorias ou modelos de realidade (cuja diferena
no discutirei aqui). As teorias e os modelos usados por historiadores so
precisamente pressuposies da existncia de uma ordem, da mesma maneira
que as vrias teorias e modelos de realidade da Fsica (relativstica, quntica).
Na Histria, contudo, os modelos diferem grandemente entre si, porque a
realidade social mais complexa que a natureza. E tambm, preciso reconhec-
lo, porque h interesses sociais diferentes, e at mesmo contraditrios, na
produo cientfica da memria, e estes interesses mudam com o passar do
tempo.
Teorias e modelos so mediaes. Tm um papel fundamental na prtica
da Histria, no modo como os historiadores a escrevem. Estes selecionam
fatos entre os vestgios (os documentos), baseando-se em certas teorias da
sociedade e da ao humana e em modelos mais especficos da sociedade que
querem estudar. Teorias e modelos so cruciais; so modos de encarar os
objetos pesquisados, de selecionar fatos pertinentes e p-los em relao. Mesmo
quando implcitos, teorias e modelos so modos de transformar os vestgios
em interpretaes do passado e de propor reconstrues especficas da histria
humana ou de partes dela. Eles relacionam os fatos desconexos que aparecem
nos documentos de vrios modos, por exemplo, considerando-os
concomitantes ou colocando-os em relao de causa e efeito. Se, para um
historiador, eventos polticos ou a atitude das elites forem fatores decisivos na
Histria, ele selecionar informaes dos documentos para extrair eventos e
relacion-los, explicando ou interpretando uma realidade passada de modo a
que faa sentido. Se conferir, porm, prioridade economia como a dimenso
explicativa na estruturao das sociedades humanas, selecionar fatos
econmicos e os colocar em uma certa ordem, seja privilegiando as relaes
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de propriedade e produo, como o fazem os marxistas, seja atribuindo mais
importncia s relaes de troca, ao mercado, e assim por diante.
Teoria, modelos e documentao so assim complementares e
inseparveis. Isto mais ou menos consensual. Quero ressaltar outro ponto.
H uma outra dimenso dentro da prtica da Histria para a qual os
historiadores raramente voltam sua ateno. A associao entre teoria, modelos
e documentos no basta para explicar o trabalho do historiador e a interpretao
do passado que prope. Aqui entram as formas. Para definir o que so formas,
temos que ir por partes.
O passado, ou antes, o tempo, pode ser pensado como um fluxo contnuo
de eventos infinitos. J os vestgios do passado, pelo contrrio, so necessariamente
descontnuos e desconexos. O passado, como realmente aconteceu, no
sintetizado por ou nos documentos. Para narrar, descrever ou explicar realidades
passadas, os historiadores tm que relacionar vestgios que foram produzidos
em tempos e lugares diferentes, por agentes sociais diferentes, com propsitos
diferentes. Para estabelecer essas relaes, tm que pressupor que fazem parte
de uma mesma realidade, que esto dentro de uma mesma unidade de sentido.
assim que impem ordem ao caos da documentao, assumindo coerncia e
continuidade no que , por si mesmo, incoerente e descontnuo. O procedimento
bsico para relacionar informaes extradas de documentos no universo
incoerente dos vestgios do passado um processo de generalizao que cria
formas ou, em outras palavras, grandes contextos.
3
A Histria Cientfica , assim, um jogo interpretativo entre certos
modelos e teorias e certos documentos com base em generalizaes ou
contextos as formas que so admitidos ou aceitos como vlidos pelos
escritores e seus leitores. E tais formas ou contextos so necessrios porque
os documentos so sempre singulares e, do ponto de vista de um historiador,
no tm sentido em si mesmos. H vrios graus no processo de generalizao
no trabalho do historiador. Definir um perodo um deles: os historiadores
assumem que um perodo especfico tem certas caractersticas comuns, de
modo que documentos produzidos numa mesma poca podem ser
relacionados uns aos outros, podem ser comparados, podem dialogar entre si.
3
Sobre a necessidade das formas, veja-se Marrou (1978, p. 118-119). Esse processo de contextualizao, de
aproximao de coisas aparentemente distintas, obra das escolhas do historiador e, por conseguinte, de
sua capacidade de imaginao (BLOCH, 1993, p. 159-162).
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Quanto mais longo o perodo, mais rico o dilogo, mais documentos podem
ser postos em relao. Por conseguinte, um perodo histrico confere ou atribui
contemporaneidade a documentos que, rigorosamente, no so
contemporneos. Outra forma de generalizao nomear ou definir uma
sociedade, ou uma cultura, ou uma rea cultural, de modo que documentos
atribudos mesma sociedade ou cultura possam ser relacionados entre si. E
isto mesmo que os documentos tenham sido produzidos por agentes diferentes,
para propsitos diversos e sejam de natureza muito diferente (como, por
exemplo, objetos arqueolgicos e textos). A agricultura romana um caso
entre tantos de uma pequena forma ou contexto, que permite aos historiadores
conectar diferentes tipos de informao: textos remanescentes dos escritores
agrcolas romanos, que escreveram em perodos totalmente diferentes e com
propsitos distintos (de Cato, no sculo II a.C., a Paldio, no sculo IV d.C.);
historiadores como Tito Lvio, Apiano ou Plutarco; documentos epistolares,
como as cartas de Plnio, o jovem; enciclopdias, como a Histria Natural de
Plnio, o antigo; e uma imensa srie de restos arqueolgicos, de nforas a
edifcios rurais. Mas, houve mesmo uma agricultura romana que nos permita
relacionar fontes to dspares?
Agricultura antiga seria tambm uma forma, ainda mais ampla, assim
como economia antiga representaria uma forma ainda abrangente.
4
Tais
formas fazem parte de qualquer reconstruo histrica. At mesmo os Estados-
nacionais, que so o ncleo de boa parte da disciplina histrica desde o sculo
XIX, so formas, alis, bastante amplas. As maiores formas so as que tentam
apresentar uma viso de Histria mundial.
Formas menores e maiores esto intimamente relacionadas. Os
contextos menores so mais fceis de controlar, porm mais pobres; as formas
amplas so mais inteligveis, mas muito mais arbitrrias. Nas grandes narrativas,
que tentam dar sentido a grandes perodos da Histria, tais formas/ contextos
tendem a se tornarem entidades por si mesmas, quase naturais. Raramente se
pensa nelas, mas por meio dessas formas que os historiadores reconstituem
fatos e realidades e aplicam suas teorias e modelos de Histria ou de sociedade.
4
A economia antiga , precisamente, um dos plos centrais do debate contemporneo sobre a relao
entre contemporaneidade e mundo clssico. A bibliografia vastssima. Um clssico Finley (1980). Ve-
jam-se, por ltimo, a viso equilibrada de Schiavone (1999) e os artigos reunidos em Scheidel; Reden
(2002). A revista Annales dedicou todo um nmero, em 1995, ao tema da economia antiga (cf. ANDREAU
et al., 1995).
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Talvez seja interessante fornecer alguns exemplos. Para evidenciar que a questo
da forma no diz respeito apenas Histria Antiga, mas geral, utilizemos um
exemplo tirado de uma Histria que nos bem mais prxima, a chamada
Histria do Brasil. Deixo claro que um exemplo entre outros quaisquer,
sem nada de especial.
H uma pequena cidade perto de So Paulo Santana do Parnaba
cuja existncia como povoao remonta ao sculo XVI. De seus registros
cartoriais, possumos uma pequena mas valiosa coleo de testamentos e
inventrios, em parte publicada, em parte conservada em forma manuscrita
no Arquivo Pblico do Estado de So Paulo. Tais documentos cobrem, em
sua totalidade, um perodo bastante longo, de modo geral do sculo XVI ao
XIX. Tal coleo possui, em si mesma, unidade e coerncia interna. Documenta
formas de propriedade da terra, de bens mveis e de escravos, relaes familiares
e formas de sociabilidade dessa pequena e circunscrita comunidade ao longo
de quatro sculos. Esta coleo de documentos fornece informaes para uma
Histria que bastante inteligvel e coerente, mas completamente local. Para
um entendimento mais amplo, necessrio pr esses documentos em dilogo
com outras colees, ou seja, inseri-los em um contexto maior. A estrutura da
propriedade territorial, os tipos de bens produzidos e consumidos, as relaes
pessoais e familiares aparecem sob uma luz nova se confrontados com
documentos da Provncia de So Paulo, qual Santana do Parnaba pertencia.
Essa ampliao do dilogo explica certas peculiaridades encontradas nos
documentos, como a escassez de moeda cunhada nos perodos mais antigos, a
presena de ndios nativos como escravos ou a grande quantidade de dvidas
legadas pelos defuntos aos herdeiros. Estas so caractersticas da colonizao
muito especfica da regio de So Paulo, a primeira cidade fundada pelos
portugueses no planalto do interior do Brasil. Esta Histria, no entanto, adquire
ainda mais sentido se vista no contexto documental mais amplo da Histria
do Brasil colonial e imperial e, em um nvel ainda mais abstrato, da Histria da
Europa. possvel, com efeito, confrontar muitos aspectos dos rituais e das
concepes relacionados morte com aqueles da Europa catlica dos sculos
XVI a XVIII. As semelhanas so muitas, e as transformaes ao longo do
tempo seguem caminhos semelhantes. De certo modo, assim, a coleo de
Santana faz com que Parnaba se torne parte da Histria da Europa e da
colonizao e expanso do Cristianismo para os trpicos.
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Mas em que sentido isso verdade? Empregando contextos mais vastos,
enriquecemos nossa compreenso do passado, damos maior significado a
realidades locais ou colees documentais, mas tambm corremos maiores
riscos. As formas tornam-se mais abstratas e intangveis. Os perodos de cada
forma no correspondem exatamente uns aos outros, e as realidades sociais
que produziram os vestgios podem ser muito diferentes no tempo e no espao
(por exemplo, os cemitrios s foram introduzidos no Brasil em meados do
sculo XIX, enquanto na Europa datam de cinqenta anos antes). Como disse,
esta um via de mo dupla. Contextos menores so meios para se construrem
contextos maiores, e vice-versa. A coleo de Santana do Parnaba faz parte da
Histria do Brasil. Nos ajuda a entender sua Histria e mais bem
compreendida dentro dela. O especialista em Santana do Parnaba tambm
uma especialista em Histria brasileira.
Ora, Brasil agora um Estado-nacional plenamente constitudo, mas
tambm uma forma para se escrever uma Histria especfica, de um objeto
definido. O que este objeto? A resposta poderia ser talvez todos os fatos,
aes e idias produzidos por pessoas que viveram no espao territorial que
hoje o Brasil. Mas tal raramente o caso. A Histria brasileira comea
tradicionalmente com a chegada dos europeus em 1500, e o restante do
territrio, que hoje o Brasil, s adentra a Histria na exata medida da expanso
da colonizao. A Histria do Brasil ainda a Histria do Estado e da sua
transformao de colnia em pas independente.
5
A grande maioria dos historiadores brasileiros concorda, hoje, que este
um ponto de vista eurocntrico e que se deveria comear com os primeiros
habitantes do territrio brasileiro. Mas que territrio? O atual? Como definir
os limites espaciais dessa Histria ao longo do tempo? Note-se que o Brasil s
se tornou um Estado-nacional em 1822 e que suas fronteiras atuais s se
fixaram no princpio do sculo XX. A prpria idia de uma identidade brasileira
bastante recente, um produto consciente do Estado imperial e das elites do
sculo XIX, que criaram e impuseram um idioma unificado e escreveram as
5
A arbitrariedade da forma Histria do Brasil , sobretudo, evidente na subdiviso Brasil colonial, termo
que a historiografia contempornea, sintomaticamente, tende a substituir pelo de Amrica portuguesa: O
ttulo que se preferiu para este volume Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa no , pois, apenas
uma questo de modstia ou de prudncia. que desejamos, desde logo, patentear nossa preocupao de
evitar o anacronismo subjacente a expresses como Brasil Colnia, perodo colonial da Histria do Brasil
etc. Pois no podemos fazer a histria desse perodo como se os protagonistas que a viveram soubessem que
a Colnia iria se constituir, no sculo XIX, num Estado nacional (NOVAES, 1997, p. 17).
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primeiras verses de uma Histria nacional. Obviamente, Brasil um tema de
estudo assaz importante, mas tambm evidente que se trata de uma forma
projetada do presente sobre o passado para criar contextos significantes.
A mesma interao entre formas mais amplas e mais restritas aplica-se
Histria Antiga e podemos pensar em exerccios anlogos. Colees coerentes
de documentos so, para a Antigidade Clssica, bem mais raras, mas no de
todo inexistentes. Uma das mais interessantes o chamado arquivo de
Hiernimo, uma enorme coleo de papiros escritos em grego que agrupa,
principalmente, cartas relativas a uma grande propriedade privada no Egito
romano, localizada numa circunscrio denominada nomo Arsinoita, e datadas
do III sculo d.C. (entre aproximadamente 247 e 270). A maioria das cartas
refere-se a uma mesma unidade de produo agrcola na aldeia de Thealdelphia.
Por si s, esta coleo tem um carter unitrio e foi base de um recente e
instigante debate.
6
Ilumina, de modo notvel, vrios aspectos da Histria social,
agrcola e econmica de ...? Como preencher esses trs pontos? Esta a chave
da questo. Dependendo de quo longe se esteja disposto a ir, no curso das
generalizaes, a coleo de Hiernimo ilumina a Histria de um nico
proprietrio, ou da aldeia de Thealdelphia, ou do nomo de Arsinoe, ou do
Egito romano no sculo III d.C. e assim por diante. Se posta em dilogo com
outros documentos, como a grande coleo de papiros encontrados na
localidade de Oxyrrinco, pode ajudar a entender o Egito sob dominao
estrangeira, grega e romana. Ou, em um contexto ainda mais amplo, por
exemplo, as formas de agricultura e administrao de propriedades rurais no
Imprio romano. Podemos comparar, digamos, as atitudes do administrador
da propriedade, um tal de Hermgenes, com informaes que encontramos
em outros tipos de fontes. Por exemplo, com Columella e seus raciocnios
sobre a produo de vinho, ou com Varro e seus clculos sobre a lucratividade
da criao de pequenos animais. Com uma forma ainda mais ampla, podemos
comparar o conjunto de Hiernimo com outros arquivos de proprietrios de
terra, como o famoso arquivo de Zeno, que da mesma regio, mas data do
Egito ptolomaico.
7
Em um contexto muito vasto, por exemplo, a Economia
antiga, o arquivo de Hiernimo pode dialogar com uma verdadeira biblioteca
6
Sobre o arquivo de Hernimo, veja-se Rawlandson (1996) e Rathbone, (1991).
7
Sobre o arquivo de Zeno, veja-se Rostovtzeff (1922)
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de documentos e assim nos ajudar a pensar um jogo inteiro de semelhanas e
diferenas entre passado e presente. Quanto mais vasto o contexto, tanto mais
rico, mas, tanto maior sua arbitrariedade, tanto maiores os riscos de relacionar
coisas no relacionveis. No devemos recusar as grandes formas. Ns
precisamos delas. Mas devemos ter muito cuidado ao empreg-las e estar
plenamente conscientes de sua existncia e influncia. No podem ser
consideradas como puros fatos, elementos concretos da realidade.
impossvel para um historiador entender o passado sem formas. Mas
deveramos estar muito conscientes de sua arbitrariedade, porque elas no so
inocentes ou totalmente inofensivas. Por exemplo, a histria tradicional do
Brasil reforou a identificao da elite com a Europa e ajudou a apagar as
razes africanas e indgenas do pas. Ainda hoje, os ndios nativos brasileiros
no tm, praticamente, nenhuma Histria. Isto significa que todas as formas
produzem, ao mesmo tempo, memria e esquecimento, visibilidade e
invisibilidade.
E se no possvel passar sem as formas, necessrio determinar com
clareza como e por que foram criadas e quais seus efeitos para nossa
compreenso do passado e da histria humana como um todo. Esta conscincia
abre para os historiadores a possibilidade de produzir vises alternativas, de
criar ou escrever outros passados. E isto pode ser til (e mesmo necessrio)
numa poca de grandes transformaes como a atual. Para tornar a
compreenso do passado mais til para o presente, devemos repensar as formas
tradicionais pelas quais ainda pesquisamos, escrevemos e ensinamos Histria.
A Histria que produzida em muitas universidades no Brasil e no exterior,
ou a que ensinada nos currculos escolares de diversos pases, ainda em
grande parte eurocntrica. Baseia-se em uma concepo evolutiva de histria
humana que ainda mantm a Europa no centro dos fatos, aes e idias mais
pertinentes para serem interpretados, compreendidos e narrados.
Alterar as formas no uma tarefa fcil. O prprio sistema educacional
e as divises de pesquisa tradicionais tendem a se reproduzir por inrcia.
Historiadores s pensam nestas grandes formas muito raramente, tomam-nas
por dadas, como entidades naturais. As formas influenciam e at mesmo
determinam suas interpretaes de um modo quase inconsciente, o que
evidente nas narrativas maiores, mas ocorre mesmo nos trabalhos altamente
especializados e circunscritos.
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51 Uma morfologia da Histria: as formas da Histria Antiga
HISTRIA ANTIGA?
Os mesmos processos de produo de memria e esquecimento e de
estruturao do passado por uma forma artificial e arbitrria aplicam-se
Histria Antiga. verdade que um objeto muito mais distante que, digamos,
a histria contempornea dos Estados-nacionais, mas tambm concebida
por uma projeo do presente no passado, embora de um modo mais complexo.
Meu segundo objetivo neste artigo ser examinar o modo de produo dessa
forma.
Como qualquer forma, Histria Antiga til e arriscada. Aqui explorarei
apenas os riscos, as incongruncias e artificialidades, comeando pelo prprio
termo pelo qual nomeamos a disciplina. Por que antiga? O que significa
antigo? , obviamente, o oposto de recente, moderno, ou contemporneo.
Histria Antiga deveria ser assim a parte mais antiga da Histria
Contempornea, a histria de suas origens, de seus comeos. Define um perodo
na Histria. Mas um perodo de que Histria?
A idia da existncia de uma Histria antiga foi desenvolvida por
pensadores do Renascimento (DEMANT, 2000, p. 997). Pressupunha, ao
mesmo tempo, uma ruptura e uma recuperao, religiosa e cultural, entre dois
mundos. Uma ruptura que dava um certo sentido Histria, como a
recuperao de algo perdido, como a restaurao de um lao que tinha sido
rompido durante a assim chamada Histria do Meio, a Histria Medieval. Deste
modo, associava seu mundo contemporneo, a Europa dos sculos XV-XVI,
com um certo passado. Para eles, era a Histria antiga do seu mundo. Mas
ainda a Histria antiga de nosso mundo? Muitos manuais contemporneos e
currculos escolares e universitrios ainda a denominam de Histria do Mundo
Antigo. Mas evidente que no se trata da Histria antiga do mundo.
De fato, a prpria idia de Histria Antiga representa uma viso europia
da Histria, um certo modo de ver a Histria mundial de uma perspectiva
europia (MOMMSEN, 1965, p. 153; BENTLEY, 2001). um ponto de vista
muito particular, mas que se apresenta como universal e natural. uma forma
e, como disse, formas no so inocentes. Em escolas e universidades brasileiras
(o que tambm verdade em muitos outros pases), a Histria ensinada
como uma sucesso evolutiva que chega ao presente seguindo certos perodos:
Pr-Histria, que normalmente mais geral, ainda que normalmente no inclua
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as Amricas; depois Histria Antiga; Medieval; Moderna e Contempornea.
S existe Histria na Europa. At mesmo o Brasil e as Amricas s so includos
em programas e currculos de Histria depois de sua descoberta por europeus,
isto , s quando se tornam uma parte da Histria da Europa.
Mas os problemas com esta forma no se restringem a seu
eurocentrismo. H outros entraves, mais conceituais. At mesmo dentro do
que poderia ser considerado uma Histria da Europa, a posio e o significado
da Histria Antiga no so totalmente claros. realmente a Histria antiga da
Europa e, caso seja, em que sentido especfico? No h, certamente, nenhuma
continuidade social ou poltica entre o mundo da Histria antiga e a Europa
contempornea. Mas no h nem mesmo continuidade espacial. O Imprio
romano, que constituiu a maior unidade poltica dentro do que chamamos
Histria antiga, incluiu reas que ningum hoje definiria como europias: o
norte de frica, partes do Oriente Mdio, talvez a Turquia. Por outro lado,
no alcanou outras reas que hoje reivindicam ser parte da Europa, como a
Rssia, todos os pases europeus orientais e a Pennsula escandinava. De um
modo curioso, a Histria Antiga eurocntrica, mas no , em absoluto, a
Histria da Europa. No s uma projeo da Europa no passado, outro
tipo de projeo.
As incongruncias conceituais da Histria Antiga no se restringem ao
que poderamos chamar de seu contedo ideolgico. H outras incoerncias
em seu interior. H outras formas dentro da Histria Antiga. Em muitos pases,
como o Brasil, Histria Antiga ensinada e pesquisada dentro de trs divises
principais: Antigo Oriente Prximo (principalmente Egito e Mesopotmia),
Grcia e Roma. deste modo que a Histria Antiga aparece nos livros didticos,
e assim estruturada uma grande parcela da pesquisa acadmica (ainda que
no toda).
8
Esta diviso tripartite apresentada ao pblico em geral na forma
de uma sucesso cronolgica, como se a tocha da Histria, na corrida de
revezamento que o progresso da humanidade, tivesse sido transmitida
progressivamente de Leste a Oeste. Como se a Histria se apagasse
progressivamente a Leste, para reacender-se a Oeste, medida que o foco da
civilizao se deslocava.
8
Veja-se, por exemplo, para o caso ingls, o NATIONAL CURRICULUM (1991).
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53 Uma morfologia da Histria: as formas da Histria Antiga
Um segundo problema diz respeito diversidade de critrios desta
diviso tripartite. Em termos conceituais, ela bastante incongruente. O Oriente
Prximo uma partio geogrfica, definindo um vastssimo espao territorial,
mas no, necessariamente, tipos de sociedade ou culturas especficas. Nenhuma
unidade essencial marca a longussima Histria do assim chamado Oriente
Prximo e sim, muito pelo contrrio, uma grande diversidade de povos, culturas
e organizaes sociais.
O critrio que define a Histria da Grcia mais complexo. Afinal de
contas, o que d unidade histria grega? No a Histria de um pas especfico
ou de um territrio, j que gregos se espalharam por toda a bacia do
Mediterrneo e alm. Seria um idioma comum, ou uma cultura comum, ou
uma religio compartilhada? Mas, recentes estudos mostram que a formao
de uma identidade grega foi um longo processo, que assumiu diferentes sentidos
ao longo dos sculos. Nunca correspondeu a uma sociedade uniforme, a uma
mesma cultura ou a um Estado unificado. Alm disso, nunca se tornou uma
identidade precisa. Atenas e Esparta, para citar os exemplos clssicos, eram
ambas cidades gregas, mas social e culturalmente bastante diferentes. E o que
dizer sobre os tesslios, os epirotas, os arcdios, os macednios, os gregos do
Mar Negro, os gregos sob o Imprio romano? De que trata uma Histria da
Grcia Antiga? Qual seu objeto especfico, no espao e no tempo? Quais so
os parmetros para se definir uma Histria da Grcia?
9
Esta forma, na prtica e tal como empregada cotidianamente, rene
alguns parmetros vagamente culturais a um parmetro poltico que
claramente dominante. O que denominado Histria da Grcia normalmente
apenas a Histria de algumas cidades-Estados enquanto permaneceram como
Estados independentes. Uma Histria que comea com Homero e vai at
Alexandre ou, quando muito, at a conquista romana. Em livros didticos e
manuais, tende a ser essencialmente uma Histria de Atenas e Esparta,
precisamente as duas cidades menos tpicas que poderamos pensar como
fazendo parte do mundo grego.
A Histria de Roma apresenta algumas dificuldades especficas. a
Histria de uma cidade ou de um Imprio? Se for a Histria de uma cidade,
9
A historiografia mais recente tem alertado, cada vez mais, para a necessidade de se considerar a identida-
de da Grcia antiga em seus prprios termos, como uma identidade construda ao longo de sculos e em
permanente transformao. Vejam-se, entre outros, os artigos reunidos em Malkin (2001).
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por que os historiadores privilegiam Roma entre tantas cidades contemporneas
que, ao longo de sua histria, foram at mesmo mais potentes ou importantes?
Ser por causa de seu destino manifesto de um dia tornar-se centro de um
Imprio? Mas deste modo projeta-se, retrospectivamente, o futuro no passado,
explica-se o passado pelo futuro j conhecido. E as outras cidades
contemporneas, por que so omitidas dessa Histria ou, quando muito,
aparecem como coadjuvantes, como objetos de conquista? Nada acontecia
nelas enquanto Roma, por sua prpria vontade de poder e incomparvel virtude,
acumulava poder?
A Histria da cidade de Roma s faz sentido no contexto de um mundo
de outras cidades e Imprios. Sua expanso no se deu num vcuo. Podemos
perfeitamente considerar que seu Imprio constituiu-se no pela fora de uma
vontade particular e nica na Histria, mas pelas prprias fraquezas e
necessidades estruturais do mundo a seu redor.
Mas ainda h outro problema. De repente, Roma j no significa
uma cidade, mas um Imprio. Ou antes, e de maneira confusa, significa ambos
ao mesmo tempo. E muitas Histrias de Roma, acima de tudo as que se centram
na Histria constitucional ou poltica, no se preocupam com esta
ambigidade.
10
Muitos livros e artigos falam de sociedade romana, cultura
romana, economia romana etc, sem sentir qualquer necessidade em
especificar se esto falando sobre Roma, a cidade, ou sobre a Itlia, ou o Imprio
como um todo.
11
Na verdade, sob o Imprio, no h uma nica sociedade ou
economia romanas, mas uma imensa diversidade de idiomas, costumes,
culturas e sociedades.
12
A Histria de Roma tradicional, que uma Histria
constitucional, cadenciada pela sucesso dos imperadores, no d conta dessa
vasta multiplicidade e variedade culturais, das mltiplas Histrias que podemos
identificar em seu interior.
Estas so algumas incongruncias conceituais nas formas que
empregamos para pensar e produzir Histria Antiga. possvel mostrar
algumas razes para estas incongruncias.
10
O caso particularmente ntido nas histrias de vis constitucional, como, para citar um exemplo, em
Raaflaub & Toher (1990).
11
Vejam-se, por exemplo, as incongruncias do influente manual de Garnsey & Sallers (1987) ou o ttulo de
uma coletnea recente de artigos de Paul Veyne (1991) ou a srie da qual faz parte o volume Lhomme
romain, dirigido por Andrea Giardina (1992).
12
Diversidade da qual a historiografia recente vem, pouco a pouco, dando-se conta. Vejam-se, por exem-
plo, Lepelley (1998) e os artigos editados por Huskinson (2000).
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Os historiadores da Antigidade tm sua disposio uma extensa gama
de tipos diferentes de fontes: papiros, moedas, vestgios arqueolgicos, textos
epigrficos. Mas as fontes determinantes, que moldaram a constituio da
prpria concepo de uma Histria Antiga, foram os livros produzidos ao
longo de mais de um milnio, principalmente em grego e latim. Tais obras so
o produto de uma tradio literria e escolar que denominamos Tradio
Clssica (h poucas tradies literrias semelhantes no mundo). Como sabemos,
essas obras no foram produzidas num mesmo tempo e lugar. No formam o
que poderamos denominar de um mundo literrio contemporneo. So,
propriamente falando, uma tradio, um longo processo de acmulo e descarte
de textos ao longo de sculos (HI GHET, 1949; WI LAMOWI TZ-
MOELLENDORFF, 1982). Trata-se de um magnfico instrumento para o
pensamento, um estoque para realizaes intelectuais e o que podemos
considerar como a memria expandida de diferentes sociedades numa
longussima durao. Mas o fato que no representa nenhum perodo ou
sociedade em particular. antes a condensao de todas as sociedades, culturas
e sculos que produziram os textos contidos em seu interior. verdade que a
Tradio Clssica tem uma unidade interna, pois os livros recorrem uns aos
outros, esto organizados em gneros especficos, so a base de uma tradio
que seguimos ainda agora e que alguns chamam de Civilizao Ocidental. Mas
a prpria unidade da tradio representa um perigo para os historiadores.
No final sculo XVIII e durante o sculo XIX, os historiadores
comearam a produzir Histria a partir dessa tradio, empregando e
desenvolvendo mtodos novos de crtica documental para extrair dos textos a
sociedade e a cultura que os tinham produzido. As narrativas histricas das
prprias fontes eram, ao mesmo tempo, um limite e um guia (AMPOLO, 1997).
De qualquer modo, suas informaes tinham que ser investigadas para atender
o interesse dos novos historiadores.
De um modo bastante natural, os historiadores do sculo XIX ordenaram
as informaes que encontraram nas fontes, criando formas ou contextos para
lhes dar significado. Contextos que, como vimos, eram capazes de unir e separar
documentos e de p-los em diferentes tipos de dilogo. Um primeiro contexto
era dado pelo idioma das fontes: latim e grego eram percebidos como possuindo
duas tradies relacionadas, mas diferentes. Formavam, assim, a base para duas
Histrias (CLARKE, 1959, p. 99). Mas Histrias de qu?
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Se tivermos em mente que a disciplina da Histria desenvolveu-se ao
longo do sculo XIX, em grande parte a servio dos Estados-nacionais
emergentes, e sob o pano de fundo de seus conflitos, torna-se compreensvel
que a poltica e, at mesmo, a idia de nao tenha sido um dos fundamentos
das formas criadas naquele momento (HENTSCHKE; MUHLACK, 1972, p.
91-127; PAVAN, 1977, p. 94; AMPOLO, 1997, p. 86). A Histria da Grcia foi
concebida como a Histria de uma nao politicamente dividida, cuja unidade
era antes cultural ou, at mesmo, racial (MOMIGLIANO, 1992, p. 459). A
Histria de Roma derivou, em parte, das narrativas das prprias fontes antigas,
mas relidas como contando a Histria de um Estado-nacional expansionista,
de um povo com suas virtudes especiais e seu carter particular. A passagem
da cidade-Estado para o Imprio, por outro lado, era descrita (e ainda, muitas
vezes, o ) por um ngulo exclusivamente constitucional: a transformao de
um sistema poltico republicano em um sistema imperial. Como se a escala da
prpria Histria no mudasse! De certo modo, ainda estruturamos nossa
disciplina ao redor da idia de nao, por mais que hoje isso parea anacrnico
(GOLDHILL, 2000).
As duas outras noes que determinaram e ainda influenciam as formas
da Histria Antiga foram as de civilizao e de progresso. Os livros da Tradio
Clssica foram considerados produtos de civilizaes diferentes, cada qual com
suas prprias caractersticas. Oriente Prximo, Grcia e Roma foram assim
colocados numa espcie de sucesso, num processo civilizatrio que culminaria
na civilizao ocidental europia. Ainda falamos a seu respeito em termos de
civilizaes quando, na realidade, a idia de civilizao extremamente
ambgua. Se serviu aos propsitos de legitimar a hegemonia mundial europia
no sculo XIX e em grande parte do XX no um conceito muito cientfico.
s vezes, empregado como sinnimo de cultura em geral; s vezes, refere-se
apenas a uma parte da produo cultural de uma sociedade; outras, usado
para diferenciar povos primitivos daqueles desenvolvidos. No est claro
o que lhe d unidade conceitual: um esprito comum, uma raa, um idioma?
De certo modo, civilizao um termo igualmente anacrnico e excessivamente
vago e ideolgico.
13
Talvez no precisemos rejeit-lo por completo, desde que
13
Vejam-se os textos reunidos em Rundell; Mennell (1998), em particular os artigos de Lucien Febvre,
sobre a histria do termo e o de Norbert Elias, sobre a relao entre os conceitos de civilizao e cultura e
a formao dos Estados-nacionais.
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57 Uma morfologia da Histria: as formas da Histria Antiga
o restrinjamos, com mais preciso, cultura erudita, escrita, ou seja, prpria
tradio de pensamento, ensino e escrita que produziu a Tradio Clssica e da
qual a Tradio Crist, tambm escrita, representa a continuidade com a qual
se construiu uma identidade que chamamos de Civilizao Ocidental.
A Tradio Clssica forma uma unidade real. Mas isso nos apresenta
um ltimo problema. No foi o produto de uma nica cultura ou de uma
nica sociedade, mas de uma grande diversidade de culturas e sociedades ao
longo de milnios. Cada um dos textos dessa tradio foi produzido em
contextos completamente diferentes, em sociedades diferentes, em momentos
e lugares distintos. No h nenhuma sociedade grega unitria por detrs da
tradio de livros gregos, nem uma sociedade ou uma cultura romana
incorporada na tradio em latim. A relao entre sociedade e literatura aqui
extremamente complexa, acima de tudo porque estamos lidando com uma
tradio de longo prazo. S o Imprio Romano deu uma certa unidade a este
mundo, principalmente uma unidade poltica, verdade, mas que
progressivamente tornou-se tambm, at certo ponto, social e cultural.
CONCLUSO
As idias aqui apresentadas no pretendem negar a existncia ou a
importncia de se estudar Histria Antiga. Seu objetivo desenvolver uma
conscincia mais clara do que fazemos e de como apresentamos o passado
para nossas audincias, leitores, estudantes ou o pblico geral. O que chamamos
Histria Antiga ainda um recorte til para o presente, desde que reconheamos
sua arbitrariedade. Em primeiro lugar, porque se baseia numa tradio intelectual
que muito rica em termos humanos. Os textos clssicos so interessantes
em e por si mesmos. Vale a pena l-los: alguns so verdadeiros tesouros para a
humanidade. Em segundo lugar, a tradio que estudamos e transformamos
em Histria , ainda, nossa prpria tradio. Somos parte dela, mesmo no
Brasil. A prpria Cincia herdeira direta da Tradio Clssica. Por fim, a
histria daquele mundo uma Histria interessante, ainda que no seja a histria
antiga do mundo. Vale a pena estud-la, mas creio que deva ser transformada
para atender s necessidades do presente. Ela deve libertar-se das formas que
se tornaram anacrnicas.
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Deve, antes de tudo, abandonar suas pretenses universalidade. Trata-
se de uma Histria particular, especfica. Deve, alm disso, ultrapassar as velhas
divises em seu interior e romper com a idia de uma linha de progresso.
Algumas tentativas interessantes foram feitas em anos recentes para ver este
mundo com olhos diferentes. Curiosamente, duas das mais instigantes tm
uma forte influncia de F. Braudel e I. Wallerstein e de sua capacidade e ambio
de construir vastos objetos histricos: a determinao de diferentes sistemas-
mundo no passado (CHASE-DUNN; HALL, 1991; FRANK; GILLS, 1993) e o
estudo do Mediterrneo como unidade bsica de estudo, mas agora com uma
perspectiva eminentemente ecolgica (HORDEN; PURCELL, 2000; SHAW,
2001). Outras maneiras so possveis. Uma possibilidade, talvez inescapvel,
a de conscientemente projetar no passado as preocupaes de nosso presente.
E como mostram as tendncias mais recentes da disciplina, esse mundo antigo
pode ser pensado como resultante de um longo processo de integrao de
povos: cidades, imprios, tribos, que povoaram as margens do Mediterrneo e
as terras continentais adjacentes, como uma micro-globalizao regional,
que pode nos ajudar a pensar problemas do mundo contemporneo.
De certo modo, o Imprio Romano culmina essa Histria e representa
um fenmeno de integrao, seno anlogo, ao menos paralelo ao que vivemos,
pois se sobreps s cidades-Estado, tribos e imprios, da mesma maneira que
as foras do capital hoje se sobrepem aos Estados-nacionais. As diferenas
so muitas: a unificao hoje se d por mecanismos econmicos e no polticos,
embora a fora militar dos EUA seja um fator de grande importncia na
manuteno do atual sistema internacional. O Imprio Romano nos faz pensar,
e temer, na possibilidade de uma grande integrao mundial, que seja econmica,
cultural ou social, mas que nos retira o espao de deciso poltica que os
Estados-nacionais ainda representam.
Creio que essa histria de integrao ainda capaz de propor questes
muito pertinentes ao presente, que se v diante de problemas semelhantes,
mesmo que de modo totalmente prprio e diverso. O dilogo entre essas duas
experincias histricas pode ser rico e revelador. A Histria que produzimos,
escrevemos e ensinamos, a Histria Antiga, como a chamamos, ainda nos diz
respeito.
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59 Uma morfologia da Histria: as formas da Histria Antiga
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A MORPHOLOGY OF HISTORY: THE FRAMES OF ANCIENT
HISTORY
ABSTRACT
Historyas a scientificdisciplineis theobject of this article. Its aimis todefinetheways
historians narratethepast through buildingframes that givesenseand unitytodisconnected
information. Thearticleanalyzes particularlytheshapes that areput in operation in theso-
called Ancient History, revealingtheprejudices that underliethediscipline.