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Fundao Portuguesa de Cardiologia tenta h vrios anos convencer a indstria da panificao a reduzir o
sal

Pes portugueses tm teores de sal muito acima da


mdia europeia
13.11.2007 - 08h46 Catarina Gomes

A maior parte do po vendido em Portugal tem perto de 10 gramas de sal por quilo, muito
acima da mdia de muitos dos pes consumidos na Unio Europeia, afirma o presidente
da Sociedade Portuguesa de Hipertenso, Lus Martins, um dos autores de um estudo
sobre o tema realizado na Universidade Fernando Pessoa, no Porto, que apresentado
quinta-feira em Lisboa.
Lus Martins diz que os resultados do estudo que testou 40 tipos de po - nomeadamente
o po de trigo, de centeio e integral - so "assustadores". Os pes portugueses foram
comparados com outros de perto de dez pases europeus e nalguns casos tm mais do
dobro do sal.
O mdico nota que basta que cada pessoa coma duas carcaas para poder atingir a dose
diria de sal recomendada pela Organizao Mundial de Sade (OMS), que de 5,5
gramas por dia. Um estudo dos mesmos autores do ano passado comprovou que
consumo mdio de sal dos portugueses dos mais elevados da Europa, com 12 gramas
por dia.
Se o po for acompanhado de presunto ou fiambre ainda o dia no vai a meio e j foi
ultrapassada a dose diria recomendada, alerta o responsvel. "O nosso po [dito] sem sal
tem sal a mais."
A presena de sal tem uma relao directa com o cancro do estmago, a hipertenso
arterial e o acidente vascular cerebral (AVC), doena que continua a ser a principal causa
de morte em Portugal. "Se conseguirmos reduzir alguns gramas por dois ou trs anos
uma das medidas de sade pblica mais importantes dos ltimos anos."
O problema h muito conhecido, reconhece o presidente da Fundao Portuguesa de
Cardiologia, Manuel Carrageta, que diz que h cerca de dez anos que fazem esforos
junto da indstria da panificao para a reduo do sal. Mas os apelos tm tido pouco
sucesso. Manuel Carrageta afirma que h "razes econmicas" para a recusa da indstria
em mudar: quanto mais sal h nos alimentos mais estes retm gua e ficam mais
pesados, o que sai mais barato ao produtor porque implica o uso de menos farinha, explica
o cardiologista. Ao mesmo tempo, "os produtos salgados estimulam a sede", o que
promove a indstria das cervejas e refrigerantes.
Existe tambm um factor cultural, que est relacionado com "o desenvolvimento tardio da
rede de frio [frigorficos]" (depois dos anos 1970). Isto significa que a conservao de
alimentos em sal se manteve at tarde e isso criou hbitos de consumo de sal.
Curioso dizer que as papilas gustativas no do por diferenas de sal at aos 20 por
cento. "Se reduzirmos o sal em 19 por cento as pessoas no notam", o que podia permitir
a reduo gradual do consumo. Joo Duarte Freitas, presidente da assembleia geral da
Confraria do Po (associao que defende o po tradicional) e mdico, concorda com a
necessidade de reduzir o teor do sal porque isso no vem alterar as suas propriedades.
"No se est a falar de sabores, est-se a falar de tempero."

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10-04-2008