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Sandra Jatahy Pesavento

A REVOLUO FARROUPILHA
3 edio
Editora Brasiliense
Reviso: Jos W.S. Moraes e Silvana Vieira
Capa e ilustraes: Gilberto Miadaira
Capa Original

INTRODUO
A Revoluo Farroupilha , seguramente, o acontecimento mais festejado da
historiografia oficial do Rio Grande do Sul, e sobre o qual mais se tem escrito, em termos
regionais. ainda o episdio atravs do qual a histria rio-grandense tem a sua insero mais
clara na "histria do Brasil", ou, pelo menos, o acontecimento mais comumente lembrado em
termos de histria no qual se envolve o Rio Grande do Sul.
Dentro de uma tendncia idealista, os arautos da historiografia regional celebraram os feitos de
seus "heris" e visualizaram esse prolongado conflito da provncia contra o Imprio como uma
verdadeira "epopia". claro que a longa durao do conflito (1835-1845) e o oferecimento de
uma "paz honrosa" no final da guerra, sem que os farrapos tivessem sido vencidos no campo de
batalha, foram elementos muito fortes para a construo do mito ou para a idealizao do
movimento.
Para a historiografia tradicional, a Revoluo Farroupilha tornou-se o smbolo do esprito de
bravura do povo gacho e de suas "tendncias libertrias". Quanto a seus principais vultos,
converteram-se nos exemplos mais representativos da "raa" gacha, tais como altivez,
coragem, desprendimento.
Todas estas idealizaes se articulam dentro de uma viso mais global que v na formao
histrica sulina a "democracia dos pampas", na sociedade da campanha a "ausncia de classes" e
no gacho o "monarca das coxilhas", o "centauro dos pampas".
Este discurso, elaborado e difundido por historiadores no incio do sculo, de tendncia positivistaidealista, teve uma funo orgnica muito precisa: legitimar e dar coeso ao sistema de
dominao vigente e hegemonia do grupo agropecuarista na sociedade civil.
Note-se, no caso, que esta reconstruo idealizada do passado ocorria justamente no momento
em que a pecuria gacha se encontrava em crise e descapitalizada e que, atravs de sua frao
dirigente, que integrava o Partido Republicano Rio-grandense, buscava reforo junto aos grupos
detentores de capital que despontavam em outros setores da economia gacha (comrcio,
indstria, finanas).
Atravs da reelaborao do seu passado, os grupos dominantes buscavam fatos que os
nobilitassem e desta forma justificassem seu predomnio na sociedade.
Hoje, contudo, a partir de um novo enfoque pretensamente mais "cientfico" e menos
"emocional" possvel analisar o acontecimento dentro de uma dimenso um pouco mais
lcida e crtica, visualizando-o no contexto histrico de sua poca: uma rebelio dos senhores de
terra e gado gachos contra a dominao que a oligarquia do centro do pas, beneficiria da
independncia, buscava impor sobre as provncias da jovem monarquia brasileira.
A inconformidade dos rio-grandenses se dirigia nuclearmente contra a centralizao poltica e
administrativa que provinha do Rio de Janeiro, mas tinha razes mais fundas na prpria
subordinao econmica que uma economia voltada para o abastecimento do mercado interno
experimentava com relao economia central do pas, orientada para a exportao.
Da idia federativa, "os farroupilhas" transitaram para a adoo da repblica (a Repblica Riograndense), em um conflito que por dez anos ameaou a unidade do Imprio. Em 1845, o centro,
tendo necessidade do apoio gacho na defesa da fronteira sul frente aos conflitos que se

avizinhavam com o Prata, ofereceu a "paz honrosa" aos rio-grandenses. A militarizao da


sociedade sulina, em decorrncia de sua situao fronteiria, foi um ponto essencial na barganha
poltica com o Imprio.
Embora, na realidade, a paz no alterasse em essncia a subordinao econmica e poltica do
Rio Grande com relao ao centro, o fato de os farroupilhas no terem sido vencidos em campo
de batalha foi um elemento que pesou muito nas conscincias.
A lembrana da Revoluo continuou a ser cultuada pela oligarquia dominante sulina, e mesmo
no perodo de intensa radicalizao poltica que se seguiu a 1889, na chamada Repblica Velha
(1889-1930), ambos os partidos "chimangos" e "maragatos" se consideravam "herdeiros
das tradies de 35".
No decorrer da dcada de 30, convulsionado o Brasil pela revoluo que acabou com a
hegemonia dos cafeicultores no pas, recomps-se, a nvel do poder central, a coalizao
dominante de classes, mas o Rio Grande manteve e acentuou a sua subordinao econmica e
poltica com relao ao centro. Na medida em que o Brasil como um todo transitava para um
novo padro de acumulao, baseado na indstria, e esgotava as possibilidades de um modelo de
desenvolvimento baseado na agroexportao de um s produto, iria acentuar-se cada vez mais a
defasagem do estado sulino com relao ao eixo Rio-So Paulo, processo este acompanhado pela
hipertrofia do Executivo central sobre os resqucios de uma autonomia regional. Uma coisa,
contudo, era o processo real que ocorria na sociedade, em termos econmicos e polticos, na
dcada de 30; outra era a representao que os agentes sociais faziam, nesse momento histrico,
deste real. No plano das conscincias, o Rio Grande do Sul era o "vencedor de 30", e um gacho
Getlio Vargas governava o pas; no estado, o interventor Flores da Cunha empenhava-se
numa poltica de recuperao econmica do Rio Grande:
Da idia federativa, "os farroupilhas" tramitaram para a adoo da Repblica. A Repblica Riograndense. (Colagem a partir do leno farroupilha.)
Em suma, enquanto se acentuava a perda relativa da posio do Rio Grande do Sul na economia
nacional, e com a centralizao poltica e administrativa diminuam as suas chances de barganha
com o centro, vigorava no estado um clima de euforia e crena nas possibilidades do Rio Grande,
que "cooperava com o progresso nacional" do ps-30. Dentro deste contexto que, em 1935, o
recm-eleito e empossado governador constitucional do Rio Grande General Flores da Cunha
procedeu s comemoraes do Centenrio da Revoluo Farroupilha, por meio de festas e de
uma exposio que marcou poca na vida do estado e at hoje lembrada pelos rio-grandenses
mais antigos (os "bons tempos do Cassino Farroupilha"...).
Indiscutivelmente, em 1935 o acontecimento buscou estabelecer um verdadeiro marco, juntando
passado e presente e insinuando o prprio futuro, que se acreditava ser de pujana econmica.
Em suma, o Rio Grande procurava evidenciar progresso sem se despojar de um passado que o
nobilitava.
Atualmente, em 1985, o Rio Grande novamente se prepara para os festejos, comemorando o
"Sesquicentenrio" da Revoluo Farroupilha. Todavia, com uma diferena marcante. A
ningum mais passa despercebida a flagrante crise econmico-financeira que atravessa o estado
e a notria perda de poder poltico frente aos rgos decisrios do poder central. Este clima de

insatisfao pode levar, por um lado, a um "repensar" do passado de forma crtica e impulsionar
tomadas de deciso, mas, por outro lado, pode tambm, por uma forma de escapismo, tender a
um saudosismo idealizado, na busca de um passado no qual o Rio Grande foi capaz de rebelar-se
e afirmar sua autonomia frente a um poder que contestava. Na verdade, as coisas podem estar
at misturadas...

O RIO GRANDE DE SO PEDRO


Comparativamente s demais reas do domnio portugus na Amrica, o territrio que hoje se
conhece como estado do Rio Grande do Sul demorou para integrar-se ao processo de colonizao
que se desenvolvia.
Dentro dos quadros do capitalismo nascente, na sua fase de acumulao primitiva, o territrio
que se estendia ao extremo sul, com suas costas arenosas e batidas pelo vento, sem portos ou
ancoradouros, no incentivava a aproximao de navegadores. Entretanto, tais barreiras
poderiam ser contornadas se a regio se oferecesse como alvo de investimento para os grupos
econmicos interessados na explorao do ultra-mar, explorao esta que se fazia em torno da
extrao de riquezas metlicas ou do cultivo de gneros tropicais que pudessem ser
comercializados na Europa.
Ao longo de todo o sculo XVI, quando no restante do Brasil-colnia disseminavam-se os
engenhos para a Europa, a regio extremo-meridional permaneceu praticamente inexplorada.
Esta particularidade, que por assim dizer marca uma conotao diferenciada para a regio, no
deve ser encarada como uma "anomalia" ou "caso parte", mas sim entendida e por sua vez
explicada em funo do prprio contexto mais amplo do chamado "Antigo Sistema Colonial".
Dentro da lgica da explorao colonial e das necessidades de acumulao primitiva de capitais,
o dinamismo da ocupao e povoamento se verificava naquelas regies nas quais o capitalismo
conferia um sentido. , portanto, face a esta ausncia de estmulos para inverso que se deve
entender a tardia incorporao do Rio Grande do Sul nos quadros da colonizao.
Por outro lado, o fato de ser a rea avanada da colonizao portuguesa no extremo meridional
da Amrica fez da regio uma zona fronteiria de alto valor estratgico para a Coroa portuguesa:
o Rio Grande do Sul era o caminho de acesso ao contrabando do Prata, por onde escoavam as
riquezas de Potos. Desta maneira, converteu-se, desde muito cedo, numa zona de enfrentamento
direto com os "castelhanos" e palco de inmeras operaes militares.
Neste contexto, a expanso colonizadora rumo ao sul foi especfica, configurando-se uma
formao histrica balizada, por um lado, pelo carter militar-fronteirio da rea e, por outro,
pela presena de interesses econmicos desvinculados da lavoura de exportao.
Os caminhos do sul: ndios, gado e contrabando
Foi somente no decorrer do sculo XVII que se verificaram as primeiras correntes de
penetrao no territrio rio-grandense, que se tornou rea de enfrentamento de bandeirantes e
jesutas que disputavam entre si a posse da mo-de-obra indgena.
A atividade da caa ao ndio se oferecia como uma alternativa de lucro para aquelas reas

desvinculadas da atividade agroexportadora, como So Paulo, que utilizava os selvagens como


mo-de-obra local ou vendia-os como fora-trabalho acessrio na zona aucareira.
Um impulso neste trfico escravagista foi dado por ocasio das invases holandesas durante o
perodo do domnio espanhol (1580-1640). Os holandeses no se limitaram a invadir a regio
produtora de acar no Nordeste brasileiro, mas tambm se apropriaram da zona fornecedora de
escravos no territrio africano.
Com isto, ocorreu uma falta de negros no restante do Brasil no-holands, e So Paulo tornou-se
uma rea especializada no apresamento de selvagens para vend-los na zona aucareira.
Esgotadas as possibilidades de preia de ndios nas aldeias mais prximas, os paulistas, com as suas
expedies as bandeiras , lanaram-se no ataque das "redues" jesuticas, onde os
selvagens j se encontravam reunidos e adestrados pelos padres ao trabalho e obedincia.
Os missionrios da Companhia de Jesus haviam estabelecido redues na regio de Itatins e
Guair, margem esquerda do rio Paran, em territrio que hoje o Paraguai.
Uma vez atacados pelos bandeirantes, os padres, para fugirem da investida paulista, desceram
pelos I rios Paran e Uruguai e, atravessando este ltimo, penetraram em territrio rio-grandense
em 1626. A fundaram redues na regio que se estendia pela bacia do Jacu. Descendo em
busca do aprisionamento dos indgenas, os bandeirantes passaram a atacar as misses jesuticas
do Rio Grande do Sul, disputando em numerosas batalhas a posse da mo-de-obra aborgine. Por
volta de 1640, registrou-se o combate final, que resultou no abandono jesutico da rea e no
apresamento de muitos ndios. A partir de ento, os bandeirantes no desceram mais ao sul em
busca de ndios. Isto se deu, basicamente, porque, com o fim do domnio espanhol, os portugueses
conseguiram I expulsar os holandeses da frica, restabelecendo-se a normalidade do trfico
negreiro para o Brasil. Com isso, desativou-se a caa ao ndio.
Os jesutas, por seu lado, retiraram-se com os ndios para a outra margem do Uruguai,
abandonando em territrio rio-grandense o gado que criavam nas redues. Deixados solta,
estes rebanhos tornaram-se bravios e formaram na regio uma imensa reserva de gado que se
tornou conhecida como "Vacaria del Mar".
Estava lanado o fundamento econmico bsico de apropriao da terra tal como ela se daria na
passagem do sculo XVII para o sculo XVIII: a "preia" do gado selvagem, chamado "xucro" ou
"chimarro".
O interesse pela explorao deste gado e a perspectiva de realizar um comrcio ilcito no Prata,
que brando o monoplio espanhol na rea, foram os fatores propulsores do processo de expanso
rumo ao sul no final do sculo XVII.
A disputa luso-castelhana no Prata exemplifica bem o fato de que o monoplio e o contrabando
eram as duas faces de uma mesma realidade no interior de antigo colonialismo.
O monoplio ou exclusivismo comercial, estabelecido com a preocupao de eliminar
concorrentes e preservar um "mercado fechado", era essncia para garantir a acumulao que
se realizava na es fera do comrcio. Em contrapartida, a prtica do contrabando buscava desviar
esta acumulao para os concorrentes.
A competio ultramarina, iniciada a nvel puramente comercial, desdobrou-se em concorrncia
colonial propriamente dita a partir da instalao de colnias de explorao no sculo XVI.
Neste processo, Buenos Aires, no esturio do Prata, gozou desde cedo de uma situao privilegia

da: porto escoadouro das riquezas do Peru, tornou-se zona de intenso contrabando, sendo alvo das
atividades de portugueses, holandeses e ingleses.
dentro deste quadro que se deve entender a fundao, em 1680, da Colnia do Sacramento na
margem norte do esturio do Prata, pelos portugueses. Numa posio fronteira a Buenos Aires,
este ncleo avanado da Coroa lusitana se estabeleceu com o objetivo de preservar para Portugal
condies de realizao de um comrcio ilcito com as colnias espanholas. Vrias vezes
cercada, tomada pelos espanhis e reconquistada pelos portugueses, a Colnia do Sacramento
representava um interesse estratgico militar para a conservao da rea. Por outro lado, a
fundao da Colnia proporcionou aos portugueses o conhecimento das reservas de gado da
"Vacaria del Mar".
Nesta regio passou a se desenvolver uma atividade de carter predatrio, na qual o gado era
abatido para dele extrair-se o couro, que era exportado para a Europa. Os rebanhos eram
disputados por elementos de diferentes procedncias: ndios guaranis, que vinham caar o gado a
mando dos jesutas novamente estabelecidos em territrio rio-grandense aps 1687, nos Sete
Povos das Misses; colonos de Santa F, Comentes e Buenos Aires, que obtinham licena das
autoridades castelhanas para negociar o couro; contrabandistas de gado (os chamados
"gaudrios") que, margem de qualquer contrato com os governos locais, negociavam por conta
prpria, vendendo o couro a quem pagasse melhor preo; colonos portugueses de Sacramento;
ingleses ligados "South Sea Company ", que operavam atravs de um entreposto comercial no
Prata; e, a partir de fins do sculo XVII, paulistas e lagunistas que passaram a descer rumo ao sul
em busca de gado para vend-lo na regio das minas.
Na passagem do sculo XVII para o sculo XVIII, a ocorrncia da minerao na zona das
"Gerais" veio dar um significativo impulso demanda pelo gado sulino.
Ao passar a fornecer, de maneira sistemtica, gado de corte e de trao para o novo setor de
ponta da economia colonial de exportao, o Rio Grande do Sul integrou-se ao contexto brasileiro
de forma subsidiria, como abastecedor do mercado interno que se formava na zona de
minerao.
A valorizao econmica dos rebanhos proporcionada pela nova atividade de exportao de
"gado em p" para a regio mineradora fez com que ocorresse um movimento de descida rumo
ao sul, a partir de So Vicente e Laguna.
Bandos armados, em permanente disputa com os castelhanos e ndios pela posse do gado,
passaram a realizar o tropeio dos rebanhos.
Essa era uma atividade que se fazia, necessariamente, de armas na mo, num permanente
estado de alerta contra os concorrentes na disputa pelas tropas de gado.
O tropeiro, tipo social por excelncia desse perodo, agia, contudo, com o beneplcito da Coroa
portuguesa.
Convergiam, neste caso, os interesses da Coroa com os de particulares: para conquistar rebanhos,
era importante contar com o apoio oficial, e, para garantir a posse do entreposto comercial do
Prata era fundamental para as autoridades portuguesas contar com a presena de bandos
armados no territrio intermedirio entre o ltimo ncleo da colonizao portuguesa no sul
Laguna e a Colnia do Sacramento.
Portanto, no incio do sculo XVIII, o Rio Grande do Sul apresentava-se dotado de um atrativo
econmico (os rebanhos de gado) e uma funo poltico-militar estratgica (a preservao do

contrabando no Prata).
O incremento tomado pelo comrcio do gado, associado ao seu abate para extrao do couro,
acabou por apressar a devastao dos rebanhos da Vacaria del Mar. Tornava-se, pois, necessrio
que se pusesse fim a uma atividade predatria e que se cuidasse da reposio dos animais.
Neste intuito, convergiram novamente os interesses da Coroa e dos particulares. Tropeiros bemsucedidos no comrcio do gado viam possibilidades de aumentar seus lucros se investissem na
criao, pelo que reivindicavam terras para si a fim de estabelecerem estncias. Por outro lado,
a Coroa portuguesa encontrou, na distribuio de sesmarias e conseqente ocupao do territrio
do sul, a forma de garantir o lucrativo comrcio no Prata.
Desta maneira, ao redor da terceira dcada do sculo XVIII, passou a definir-se legalmente a
posse da terra, atravs da concesso de sesmarias para criao de gado a tropeiros ou a militares
que, vindos para a defesa de Sacramento, davam baixa e se "afazendavam".
A criao se realizava de maneira extensiva na estncia, com o gado deixado solta nos campos
sem cercamento. A mo-de-obra utilizada para os servios de defesa do rebanho e da terra era
constituda pelos pees elementos subalternos do antigo bando itinerante de tropeio do gado
ou por ndios missioneiros.
No final do sculo XVIII, com a decadncia da minerao, retraiu-se a demanda de gado, o que,
contudo, no afetou a economia sulina, uma vez que nesse momento despontavam na regio dois
outros produtos que passaram a ser comercializados: o trigo e o charque.
A produo de trigo surgiu em funo da vinda de colonos aorianos que a Coroa enviou ao Rio
Grande do Sul com o fim de povoarem as terras conquistadas aos castelhanos. Cultivada em
pequenas e mdias propriedades, a produo foi destinada, originariamente, ao abastecimento
das tropas sediadas no Rio Grande, mas a obteno de um excedente permitiu a comercializao
para o restante do Brasil, havendo inclusive o envio de trigo para o Reino. Tais vendas
permitiram, inclusive, que em algumas propriedades a mo-de-obra familiar fosse secundada
pela introduo de escravos negros.
Todavia, foi com o charque que a economia sulina encontrou a sua configurao especfica de
abas-tecedor do mercado interno brasileiro. O salgamento da carne j era praticado no Rio
Grande do Sul, mas foi s no final do sculo XVIII que essa atividade passou a se realizar em
escala comercial, destinada exportao para o restante do Brasil, onde o charque era utilizado
na alimentao dos escravos.
Para o estabelecimento de uma charqueada exigia-se um capital inicial de maior significado que
aquele necessrio para a instalao de uma estncia. A rigor, a criao de gado no demandava
grandes somas, salvo aquelas para manter um bando armado que garantisse a posse da terra e do
rebanho. J para a montagem de uma charqueada, tanto se exigiam despesas com mo-de-obra
escrava quanto um capital para a aquisio de matria-prima e de outros insumos para a
produo, como o sal, importado de Setbal ou Cdiz. Na origem de muitas charqueadas,
encontrava-se freqentemente a presena de comerciantes que passaram a se dedicar ao
salgamento da carne.
O estabelecimento de charqueadas no Rio Grande do Sul veio criar um mercado regional para o
gado, bem como um aproveitamento mais regular do rebanho. Por outro lado, intensificou-se no
Sul a presena das relaes escravistas de produo, proporcionadas por uma certa rentabilidade

da atividade charqueadora.
Ao iniciar o sculo XIX, o Rio Grande do Sul tinha definido o seu perfil bsico: uma economia
mercantilizada e fornecedora do mercado interno brasileiro e uma sociedade militarizada que se
forjava nas lutas contnuas com os castelhanos.
A sociedade militarizada dos senhores de terra, gado e escravos
A viso tradicional da historiografia gacha apresenta a sociedade sulina como democrtica e
igualitria. Neste sentido, no Rio Grande do Sul o negro gozava de um tratamento abrandado, os
senhores trabalhavam tanto quanto seus escravos e pees, e na sociedade rio-grandense no
havia hierarquias ou privilgios, ocorrendo camaradagem e hbitos fraternais entre potentados e
humildes.
Tal viso, que realiza uma reconstruo idlica do passado, tende a supor a inexistncia de
conflitos sociais e de mecanismos de dominao na sociedade gacha.
Difundido pelos intelectuais rio-grandenses da Repblica Velha, este enfoque correspondeu
viso que a classe dominante agropecuarista do Rio Grande apresentava de si mesma para toda a
sociedade, de forma ideolgica.
A argumentao desta forma de interpretao da sociedade sulina baseava-se,
fundamentalmente, na rusticidade e frugalidade da vida dos senhores de terras da campanha
gacha. Comparativamente aristocracia canavieira do Nordeste, a camada dominante riograndense tinha um padro de vida mais modesto, menos luxuoso e com costumes menos
refinados. Alm disso, os estancieiros eram, em sua origem, pessoas de poucos recursos. Ao
contrrio dos senhores de terras do Nordeste, que se abstinham de todo e qualquer trabalho
manual, os proprietrios de gado do Sul eram hbeis nas lides campeiras, orgulhando-se de saber
executar, tal como os pees, os Servios da estncia que envolviam o trato com o rebanho.
Lado a lado nas tarefas do campo, ombro a ombro na guerra, o corolrio dessa viso era a
inexistncia de desigualdade social, que consagrava a "democracia dos pampas".
Formas mais elaboradas desta tendncia chegaram a dizer que o Rio Grande ignorou as
oligarquias civis e militares (Moy ss Vellilho, Capitania d'El Rey ),ou mesmo a afirmar "a
interpenetrao das duas classes rurais a alta e a baixa, a senhoril e a servil" (Oliveira Viana,
Populaes meridionais do Brasil).
Uma das vises mais acabadas desta tendncia se encontra na obra de Sallis Goulart, A
formao do Rio Grande do Sul:
"Dentro de sua altivez tradicional, da sua felicidade inata, o gacho nunca admitiu preeminncia
de classes ou de raas. A democracia e a liberdade so necessidades vitais..."
Nesta "alegre democracia", a dominao do senhor sobre o seu escravo ou peo se apresentava
como sendo exercida em funo de uma superioridade inata. Por ser "naturalmente superior", o
proprietrio era "naturalmente senhor" e tratava seus subordinados com tolerncia e bondade;
estes, por seu turno, ao obedecerem, seriam "elevados at seus senhores". Como se v, dentro
desta viso a igualdade como que flui de um princpio natural, atvico, constitucional. No h
conflitos, no h diferenas, e quem exerce a dominao o faz porque , em tudo, natural e
visceralmente superior.

preciso, contudo, analisar o processo histrico para ver como este discurso teve uma funo
orgnica que foi a de justificar o predomnio e a hegemonia de uma classe sobre a sociedade
num momento dado.
Assim sendo, o fato de o dono da estncia levar uma vida simples e praticar, ele tambm, as
atividades de trato do rebanho no invalida a realidade de que ele o dono dos meios de
produo terra e gado da atividade fundamental da economia sulina na poca, e que
exerce sobre seus subordinados mecanismos de dominao-subordinao baseados inclusive na
violncia.
Sendo a sulina uma economia subordinada central brasileira, a acumulao local era menor do
que aquela passvel de ocorrer nas economias de exportao brasileiras. O grau menor de
acumulao implicava uma menor capacidade de importao de artigos que pudessem tornar
mais aristocrtica e refinada a sociedade sulina.
Da mesma forma, a no-difuso da escravido como relao de produo fundamental por
todas as atividades econmicas rio-grandenses implicou o menor distanciamento social, fazendo
com que no Sul no ocorresse, de forma to marcada, a bipolaridade encontrada na sociedade
aucareira. O escravo foi a mo-de-obra por excelncia na charqueada, mas no na estncia
onde ele aparece desde o incio, sem contudo ser fundamental no processo produtivo. A difuso
do seu uso parece estar mais em relao com a maior ou menor capacidade de acumulao do
que propriamente com o tipo de atividade econmica, embora deva ser considerado que as lides
da estncia no trato com o gado exigiam no s extrema mobilidade (uso do cavalo) como o
porte de arma para a defesa dos rebanhos, requisitos que no se coadunavam com a situao
servil.
Por outro lado, em uma comparao que se faa entre a economia do Nordeste canavieiro e a
economia pecuria sulina, aquela necessitava de maior investimento inicial e, portanto, a
acumulao prvia de capital era o requisito fundamental para a constituio da empresa. J no
caso rio-grandense, no s o investimento inicial era menor, como o carter fronteirio exigia,
para a manuteno da terra e do gado, 0 exerccio contnuo da luta armada, onde todos, senhores
e pees, eram necessrios para a garantia da sobrevivncia comum. Tais fatores conjugados
origem social baseada em menor poder aquisitivo e atividade militar permanente deram
margem difuso e aceitao da idia da sociedade democrtica dos pampas.
No tocante peonada, cantada como "livre", feliz", companheira do patro, teve relativas
condies de garantia de casa e comida enquanto no ocorreu o completo cercamento dos
pampas e enquanto no se generalizaram as modificaes paulatinas que a estncia foi sofrendo
ao modernizar-se, para o que exigiu menos mo-de-obra. Da mesma forma, enquanto
perduraram as guerras platinas e os conflitos; locais armados, essa populao dominada da
campanha foi essencial para as lutas, cada senhor arregimentando "seus homens", armando-os e
pondo-os lutar em funo dos interesses da classe dominante. Enfim, a suposta camaradagem e
os mesmos hbitos tomar chimarro na mesma cuia, beber gua na mesma guampa, vestir-se
com a mesma indumentria, iguais hbitos alimentares no so elementos que possam
eliminar o distanciamento real existente entre os senhores de terras e gado e os seus
subordinados, nem as prticas de violncia e de arbitrariedade presentes nessa relaes.
Como refere Fernando Henrique Cardoso (Capitalismo e escravido no Brasil Meridional), o Rio
Grande do Sul, em sua formao histrica, apresentou uma base bem definida em termos de

assimetria social, que se traduziu em prticas autoritrias de mando que se difundiam por toda a
sociedade. O recrutamento constante generalizou o sentido da hierarquia e disciplina, bem com
militarizou os hbitos e fez do autoritarismo uma prtica constante.
No tocante atividade do charque, esta proporcionou uma maior capacidade aquisitiva externa
com o que se verificou no apenas a larga importao de escravos como de gneros de consumo
europeu Neste sentido, o florescimento de Pelotas e o refinai mento de sua sociedade bem
atestam a riqueza proporcionada um dia pelas charqueadas. Nestes estabelecimentos, conhecidos
como o "purgatrio dos negros", irrisrio pensar em "bondade e tolerncia, trato dos escravos,
estando o esquema de bipolarizao bem definido, com toda a carga de violncia inerente s
relaes escravistas de produo. Todavia, mesmo nesta atividade, o grau de acumulao local
no produziu uma aristocracia to rica quanto a canavieira ou a cafeeira, que se assentaram em
economias centrais de exportao e das quais a sulina era dependente.
Camada dominante no Rio Grande do Sul, os senhores de terras, gado e escravos exerciam seu
poder de mando sobre os grupos subalternos, mas encontravam limites em fazer valer totalmente
seus interesses, mesmo em termos regionais.

O DIFCIL RELACIONAMENTO COM O CENTRO


O modus vivendi colonial
Atravs da criao de gado e da produo de charque, o Rio Grande do Sul integrou-se
economia central de exportao de forma subsidiria, como abastecedor do mercado interno.
Com isso, o Ri Grande passava a possuir uma riqueza econmica deixando de ser considerado
apenas como ponto es-tratgico da defesa do contrabando no Prata.
Na verdade, estes foram processos que ocorrera interligados ao longo do sculo XVIII: de um
lado, apropriao econmica da terra, por parte de particulares, mediante o saque e a violncia
contra os espanhis; de outro, a preocupao oficial lusa com comrcio platino, implicando
disputas e controvrsias em torno da posse de Sacramento e das Misses. Em face do
permanente estado de alerta, mais pulavam para a defesa da terra as foras irregulares
campanha gacha os estancieiros com seus homens do que propriamente as tropas de
linha, sediadas em Sacramento ou em Rio Grande, reduto militar fundado pela Coroa em 1737.
Alm dos sucessivos incidentes de tomada e retomada da Colnia do Sacramento pelos
portugueses, Rio Grande do Sul sofreu trs invases castelhanas em seu territrio, alm de ser
palco da chamada Guerra Guarantica", que envolveu tropas luso-castelhanas em um combate
com os ndios missioneiros, lutando obrig-los a abandonar as redues em obedincia s
disposies do Tratado de Madri. Assinado em 1750 entre as duas naes ibricas, este tratado
estabelecia que as Misses passariam para o domnio portugus, ficando Sacramento com a
Coroa panhola, no chegando contudo a se efetivar a troca.
Dentro deste contexto de verdadeiro acampamento militar a que ficara reduzido o Rio Grande,
estabeleceu-se um modus vivendi entre a Coroa e os senhores locais.

Alm da terra que lhes era concedida, os estancieiros passaram a ocupar cargos de chefes e
guardas fronteira. Este poder dos senhores de terras, exercido na maior parte das vezes em
defesa de seus interesses privados, entrava seguidamente em choque com a autoridade dos
comandantes militares que representavam os interesses da Coroa no Rio Grande.
Se, por um lado, a economia gacha antes do fim do sculo no atingira ainda um grau de
estabilidade e rendimento que desse respaldo ao poder do senhores locais, por outro lado, a
importncia militar do estancieiro-soldado com suas tropas fez com que Coroa permitisse uma
certa autonomia do poder local em relao administrao lusa.
Desta forma, a apropriao econmica da terra foi acompanhando a apropriao militar: em
cada nova rea conquistada aos espanhis, eram distribudas sesmarias para a criao de gado.
No final do sculo XVIII, o enriquecimento proporcionado pelo charque contribuiu para agravar
os pontos de atrito existentes entre a camada senhorial local e os representantes da Coroa. Cls
familiares enriquecidos passaram a pressionar o governo no sem tido de obter cada vez mais
poder e autoridade, usufruindo dos cargos em proveito da consolidao da sua riqueza.
Um exemplo dessa interferncia foi a poltica de redistribuio de terras iniciada a partir de
1780, quando comeou o processo de expropriao dos antigos proprietrios, como os colonos
aorianos ou mesmo detentores de sesmarias da primeira fase de expanso da fronteira, em
funo da nova elite enriquecida. Conforme depoimento da poca, ocorreu uma verdadeira
"febre" na corrida pelas sesmarias registrando-se muitos abusos. Referia-se, em 1808, Manoel
Antonio de Magalhes, no seu Almanack da Vila de Porto Alegre, apropriao de terras no Rio
Grande do Sul:
"Um homem que tinha a proteo tirava uma sesmaria em seu nome, outra em nome do filho
mais velho, outras em nome da filha e filho que ainda estavam no bero, e deste modo h casa
de quatro e mais sesmarias: este pernicioso abuso parece se deveria evitar."
Na verdade, os agentes da Coroa no Rio Grande do Sul no eram os representantes dos
fazendeiros nem os defensores dos seus interesses, mas o poder colonial, por razes militares, era
obrigado a ceder s ambies dos chefes locais, dando-lhes terras, fazendo "vista grossa" aos
abusos de poder que se registravam.
Paralelamente ao florescimento das charqueadas gachas, surgiram estabelecimentos similares
no Prata os saladeros que passaram a disputar com o produto rio-grandense o
abastecimento do mercado interno brasileiro, alm de controlarem o fornecimento para Cuba.
No final do sculo XVIII, o charque tornou-se o primeiro produto de exportao do ViceReinado de Prata e a base de sua economia, reorientando a criao de gado para fins mercantis.
As necessidades da economia pecuria e a defesa de sua produo foram levadas em conta
pelas autoridades do Vice-Reinado, assim como as da prpria Coroa espanhola. Desde 1778
vigorava o regime de livre comrcio, o que permitiu aos saladeiristas, fazendeiros e
comerciantes manterem uma atividade de exportao em crescimento. No mesmo intuito de
beneficiar o setor de ponta da economia platina, foi concedida a iseno de direitos de
importao sobre o sal de Cdiz (insumo fundamental para a produo do charque) e, pelas Reais
Ordens de 10.4.1793 e 20.12.1892, estabeleceu-se a iseno dos direitos de exportao sobre as
carnes salgadas.
Tais incentivos, concedidos pelas autoridades, acarretavam um menor custo de produo para os
saladeiros platinos, permitindo que eles colocassem sua produo a um mais baixo preo nos

mercados brasileiros.
O charque rio-grandense, no caso, no era objeto de iguais medidas protecionistas ou de especial
ateno das autoridades, uma vez que se tratava de uma economia subsidiria da economia
central de exportao.
Entretanto, essas melhores condies de desenvolvimento do charque platino, sob amparo
governamental, foram anuladas, em face das perturbaes polticas ocorridas na regio no incio
do sculo XIX. De 1810 a 1820, o Prata esteve envolvido em guerras de independncia, que
determinaram a crise dos saladeros locais. Essas perturbaes polticas na rea, que iniciaram
com a independncia das Provncias Unidas do Rio da Prata em 1810, sob a hegemonia de
Buenos Aires, prosseguiram em disputas internas entre as foras da chamada Banda Oriental
(hoje Repblica do Uruguai) contra a supremacia argentina e culminaram com as invases das
tropas de D. Joo no Prata. Em 1820, a Banda Oriental foi anexada ao Brasil com o nome de
Provncia Cisplatina, o que terminou por desorganizar totalmente a produo saladeiril da regio.
O gado uruguaio foi ento orientado para as charqueadas rio-grandenses, seus pees
incorporados ao exrcito brasileiro e vrios fazendeiros e militares sulinos estabeleceram-se com
estncias em territrio oriental.
Face, pois, a perturbaes polticas ocorridas na regio, o Rio Grande do Sul pde suplantar seu
concorrente no abastecimento de charque no mercado interno brasileiro.
O fortalecimento econmico dos pecuaristas rio-grandenses tendeu a se expressar tambm no
plano poltico-administrativo. Nos momentos finais do domnio colonial portugus no Brasil,
comearam, assim, a surgir reas de atrito cada vez maiores entre os representantes da Coroa na
regio e a camada senhorial sulina, enriquecida pela pecuria em ascenso.
A subordinao econmica e poltica e os elementos de barganha
O processo de independncia do Brasil corresponde a uma das facetas do movimento de
descolonizao que ocorreu na passagem do sculo XVIII para o sculo XIX.
Nesse momento, o capitalismo, enquanto sistema em formao, encerrava a sua etapa de
acumulao primitiva e atingia a fase em que se constitua como modo de produo plenamente
configurado. Ao se transformar, o sistema promoveu mudanas ao mesmo tempo na regio
metropolitana, ncleo gerador das novas formas capitalistas, e na regio colonial. Modificava-se
assim uma situao original, que fora montada com o fim de garantir a captao, pelas reas
centrais, do excedente econmico produzido pelas reas coloniais. Tudo aquilo que fora o
mecanismo de sustentao do antigo colonialismo o monoplio, o escravismo passou a
tornar-se um entrave constituio plena do capitalismo. A emergncia da fbrica moderna, o
aumento da produtividade pela aplicao da cincia tecnologia e a produo em srie exigiram
tanto a abertura de mercados quanto a difuso das relaes assalariadas de produo. A nova
classe burguesa, responsvel por esse processo de transformao, encontrou, a nvel poltico, a
soluo no Estado Liberal Contemporneo (monrquico ou republicano), constitucional e
representativo.
Nas reas coloniais, com o passar do tempo, a economia diversificava-se e novos grupos sociais
haviam surgido, com interesses prprios que passaram a se contrapor aos metropolitanos,

formulando solues polticas alternativas para resolver os problemas que surgiram.


Nesse contexto, a independncia poltica das colnias latino-americanas foi a contrapartida
"interna" da crise e transformao do sistema. A partir de ento, as elites locais passaram a
assumir o controle das decises polticas das jovens naes, sem que contudo tal fato tenha
implicado a reformulao da dependncia externa ou a reestruturao da economia interna,
ainda colonial escravista.
Em termos de Brasil, a vinda da famlia real em 1808 foi um incidente que serviu para agravar
as tenses dentro de uma situao j estruturalmente desequilibrada, bem como encaminhar a
independncia do Brasil para uma determinada forma: a constituio de uma monarquia unitria
e centralizada.
independncia seguiu-se o primeiro reinado, marcado pela crise econmico-financeira
herdada do perodo colonial (perda de mercado dos principais produtos brasileiros) e pela
instabilidade poltica, quando a prpria autonomia do pas foi ameaada pela presena de grupos
portugueses favorveis re-colonizao. A abdicao, seguida pela instituio da Regncia,
marcou o momento em que a camada dominante nacional assumiu de fato o controle do
processo poltico do pas.
Este momento coincidiu com a ascenso do caf como novo setor de ponta da economia
brasileira, reintegrando o Brasil nos quadros do mercado internacional. No bojo do surto cafeeiro
do Vale do Paraba do Sul, constituiu-se um grupo que fez valer sua condio de responsvel pelo
principal produto do novo Estado Nacional que se erigia, fazendo valer seus interesses.
Estes interesses se traduziam, basicamente, em manter o controle das decises polticas,
garantindo a fidelidade dos cargos executivos regionais atravs da nomeao dos presidentes de
provncia; definir a poltica econmico-financeira nacional, de molde a favorecer o centro da
arrecadao tributria; exercer sua hegemonia sobre o pas, barganhando com as principais elites
regionais, quando necessrio.
Na nova situao que se configurou ps-independncia, o Rio Grande do Sul manteve, nas suas
relaes com o centro, uma situao de equilbrio instvel, baseado em laos de
complementaridade e conflito, mas nos quais tenderam a agravar-se as situaes de tenso.
Nas relaes que se estabeleciam entre a economia pecuria rio-grandense e a economia central
de exportao, os elementos de ligao eram muito fortes. Produzindo charque, couro e gado em
p para corte e trao, o Rio Grande do Sul no podia prescindir do mercado interno brasileiro
para a colocao de tais produtos. Por outro lado, este mercado, apesar de contar com o
fornecimento dos concorrentes, necessitava da produo gacha para o seu abastecimento.
Alm disso, o poder central tinha bem presente que, para a defesa da fronteira sul, eram os
senhores de terras rio-grandenses aqueles que mais contribuam com suas foras. Este foi,
basicamente, o elemento de barganha fundamental com que contou o Rio Grande do Sul para
neutralizar os pontos de conflito presentes nas suas relaes com o centro.
Os laos de complementaridade, portanto, baseavam-se no componente militar-fronteirio
apresentado pela provncia e na forma de insero da economia gacha na economia central de
exportao, como abastecedora do mercado interno.
Entretanto, os elementos de conflito presentes na relao com o centro tenderam a se agravar no
perodo ps-independncia.
A prpria forma de vinculao da economia rio-grandense agroexportadora central de

forma subsidiria e complementar tornava a provncia dependente dos preos oferecidos pelo
centro, bem como da capacidade de absoro do mercado interno. Este aspecto de subordinao
econmica tinha sua contrapartida na subordinao poltica que se estabelecia entre os grupos
detentores do poder central e ligados economia de exportao e os grupos dominantes locais.
Ou seja, o fato de controlarem o poder em termos nacionais levava os cafeicultores do Rio de
Janeiro a manipularem a poltica econmico-financeira em seu benefcio. Um exemplo claro
dessa subordinao se encontra no estabelecimento da poltica tributria, definida em funo dos
interesses nucleados no setor agroexportador.
A situao se equacionava da seguinte forma: aos compradores de charque interessava um baixo
preo de venda deste produto no mercado interno, o que obtinham atravs da imposio de
baixas tarifas alfandegrias sobre o produto platino, que conseguia assim se colocar com
vantagem no mercado interno brasileiro. Entretanto, a poltica de reduo dos impostos de
importao no podia ser seguida de maneira uniforme pelo centro, pois com isso decresciam as
rendas provenientes das alfndegas, base de sustentao da monarquia. Os detentores do poder
central, com isso, optavam por uma poltica discriminada: estabeleciam baixos impostos para a
entrada do charque estrangeiro, mas gravavam com altas taxas de importao determinados
insumos, como o sal. Desta forma, o Rio Grande do Sul se via duplamente lesado, uma vez que o
sal se constitua num artigo indispensvel para a fabricao do charque.
Por seu lado, os pecuaristas gachos defendiam tambm uma poltica tributria discriminada,
mas ao inverso: postulavam protecionismo para os produtos locais, impedindo a entrada dos
artigos concorrentes atravs da elevao das tarifas alfandegrias. Da mesma forma,
demandavam o livre acesso do sal, produto importado, ao mercado interno brasileiro, com o que
se estaria contribuindo para baratear o custo de produo das charqueadas sulinas.
Um outro ponto de atrito se verificava naquilo que os senhores de terras locais acusavam de
"injusta discriminao das rendas provinciais" e que fazia com que fosse o centro que
determinasse quanto do montante da renda arrecadada na provncia revertia para a Corte e qual
a que ficava no Rio Grande. Atravs deste mecanismo centralizador, podia a provncia produzir
muito, sem que contudo conseguisse reter parte significativa das rendas.
A subordinao da provncia ao centro desdobrava-se ainda em outras instncias.
Em termos poltico-administrativos, o centralismo monrquico tentava, atravs da nomeao dos
presidentes de provncia, sobrepor-se aos interesses da oligarquia gacha.
Inclusive a prpria poltica imperial de colonizao estrangeira no Sul, atravs do envio de
imigrantes alemes a partir de 1824, teve, entre os seus fins, o de contrabalanar o poderio dos
senhores locais da pecuria, com o estabelecimento de uma sociedade paralela de pequenos
proprietrios rurais, fiis ao governo central.
O sistema de dominao poltica ensejado pela estrutura administrativa imperial vinha reduzir a
esfera de poder dos grupos dominantes provinciais. Os mandatrios da monarquia na provncia
no apenas excluam a participao dos rio-grandenses nas questes que envolviam interesses
"nacionais" (como a definio dos rumos da poltica econmico-financeira), mas inclusive
limitavam a sua influncia local, na medida em que se valiam do fato de os conselhos provinciais
no terem atribuies legislativas, mas s reivindicatrias. Dada a morosidade dos trmites
burocrticos imperiais e a prtica da "derrubada" de todos os funcionrios do governo conforme
os interesses da poltica do centro, muito pouco restava para os interesses provinciais serem

atendidos.
Como refere Fernando Henrique Cardoso, "a funo no plano poltico da nova camada de estancieiros e exportadores dependia claramente da capacidade de resistir s medidas do poder
central, contrariando as determinaes de seus representantes no plano local".
Todavia, todos estes elementos de tenso presentes nas relaes com o centro eram, em parte,
atenuados pelo surto de prosperidade gozado pela economia sulina em face da perturbao
sofrida pelos concorrentes platinos, bem como pelo prestgio das foras militares rio-grandenses
nos conflitos de fronteira que haviam resultado na incorporao da Banda Oriental.
Na medida em que esta situao se modificou, os elementos de conflito tenderam a assumir uma
maior relevncia eclodindo em um movimento de rebelio para com o poder central.
Em 1828 a situao favorvel teve uma reverso, com a independncia da Provncia Cisplatina,
derrubando a dominao brasileira. A constituio da Banda Oriental como nao independente
implicou, para o Rio Grande, a perda do gado uruguaio, que no mais foi dirigido para as
charqueadas e sim para os saladeros platinos que se rearticularam. Alm disso, durante a
campanha militar pela posse da Banda Oriental, novos conflitos surgiram entre os chefes locais
sulinos e os comandantes militares designados pelo centro.
Face perda da Cisplatina, tanto foram prejudicados os interesses econmicos dos riograndenses, com o incio da reorganizao da economia uruguaia, quanto o desastre militar
sofrido pesou nas relaes com o centro, abalando o prestgio dos gachos nas armas.
Neste contexto, foi dado espao para que a dominao do centro sobre o Rio Grande se fizesse
sentir com mais peso, particularmente aps a abdicao e subseqente instalao da Regncia.
A motivao bsica do agravamento das relaes do Rio Grande com o centro e que teve o
desenlace de um conflito armado foi o sentimento generalizado, por parte da camada dominante
local, contra o que qualificavam de "opresso da Corte sobre o Rio Grande. Esta opresso era
sentida tanto no plano econmico quanto poltico, mas o entendimento e a visualizao dessa
opresso, por parte das camadas dominantes locais, se davam atravs da tica poltica. Tal
compreenso se justifica na medida em que se considera que a instncia poltica o nvel
privilegiado de cristalizao dos conflitos e exteriorizao dos problemas que se expressam em
termos de enfrentamento do poder.
Dessa forma, a questo estrutural da subordinao da economia rio-grandense economia
agroex-portadora central se explicava, na viso da camada dominante local, atravs da
subordinao poltica do Rio Grande Corte. sintomtico tambm que a conscientizao local
da situao opressiva se tenha dado precisamente no momento em que se anulavam as condies
de barganha do Rio Grande do Sul com o centro, conjugando-se um revs econmico com uma
derrota poltico-militar.

A GUERRA DOS DEZ ANOS


O deflagrar da revolta
Os conflitos acumulados e a conscientizao de uma situao opressiva do centro sobre a
provncia fizeram com que no fossem suficientes os resultados do Ato Adicional de 1834. Por

esse Ato, era concedido poder legislativo aos conselhos provinciais, at ento rgos meramente
reivindicatrios e motivo de queixa das oligarquias regionais.
Os ressentimentos se acumulavam, no s no Rio Grande do Sul como em outras regies do pas
de economia tambm subsidiria, propiciando a ecloso de uma srie de rebelies provinciais
marcadas pela presena de idias federativas e republicanas e denotando a presena das
oligarquias locais no satisfeitas contra a poltica imperial.
No Rio Grande do Sul, em 20 de setembro de 1835, eclode a Revoluo Farroupilha, na mais
longa das rebelies regenciais, que por dez anos manteve uma luta armada contra as foras
imperiais.
O incidente que propiciou a ecloso da revolta deu-se no momento da inaugurao da primeira
Assemblia Legislativa Provincial, quando o presidente Fernandes Braga e o comandante de
armas Sebastio Barreto Pereira Pinto acusaram Bento Gonalves de conivncia com caudilhos
platinos, bem como de professar idias republicanas.
Neste ponto, cabem algumas referncias sobre esta figura Bento Gonalves da Silva
considerada, pela historiografia tradicional como o heri do movimento, corporificando todas as
virtudes tpicas do homem rio-grandense. Na verdade, a atribuio do status de heri a Bento
Gonalves se insere mais uma vez na tendncia da historiografia oficial de reconstruir o passado
de uma forma idealista. Neste sentido, a Revoluo Farroupilha, pontilhada de lances militares
audazes, foi o tema de grande predileo dos historiadores rio-grandenses, onde a heroi-cidade
do gacho encontraria respaldo nas figuras de Bento Gonalves, Davi Canabarro, Antnio de
Souza Netto, etc.
No dizer do historiador Arthur Ferreira Filho (Histria Geral do Rio Grande do Sul):
"(...) Gen. Bento Gonalves da Silva, o maior rio-grandense do passado, heri autntico, figura de
romance, encarnao das melhores virtudes de nossa raa. Personagem sem contrastes, brilhou
como sol entre as luminrias de uma poca em que o Rio Grande se notabilizou pela
superioridade moral de seus filhos."
Esta viso generaliza a idia do herosmo, altivez e honradez para o homem rio-grandense em
geral, sem distino que possa separar senhores de terras e gado de seus pees. Todavia, se se
cantam em prosa e verso as virtudes do gacho, homem do campo em geral, quando se aponta
um exemplo de toda esta glria, ele pertence, sem dvida, aos elementos ligados oligarquia
rural.
Bento Gonalves bem um exemplo desta tendncia. Militar de carreira, participou das
campanhas de D. Joo na Banda Oriental desde 1811, che-gando a ocupar o cargo de alcaide de
Cerro Largo e posteriormente de comandante da fronteira de Ja-guaro. Nestas campanhas
militares, Bento Gonalves defendeu os interesses da Coroa portuguesa ao combater Artigas,
caudilho uruguaio que possua uma proposta de contedo social e poltico profunda para sua
poca, que implicava na redistribuio das terras dos latifundirios entre os menos favorecidos.
No dizer de Leon Pomer (Os conflitos da Bacia do Prata).
"Este processo revolucionrio, insinuado a partir dos primeiros passos de Jos Artigas na guerra
contra o poder realista, o que determina a nova entrada de tropas portuguesas na Banda
Oriental.
Bento Gonalves, no caso, atuou em servio dos interesses daquela camada social a que
pertencia e que no poderia ver com bons olhos essas reformas sociais. No decorrer das guerras

contra Artigas, Bento havia se tornado proprietrio de estncias no Uruguai e em territrio do Rio
Grande do Sul.
Enquanto que a historiografia tradicional exalta as virtudes militares e de carter de Bento
Gonalves, obras mais recentes (Tau Golin, Bento Gonalves, o heri ladro) ou mesmo
contemporneas poca (O dirio de Antnio Vicente da Fontoura) se incumbem de apresentlo sob uma outra faceta, no to digna. Enquanto que a segunda obra representa o testemunho de
um contemporneo que entrou em atrito com o lder farroupilha, guardando, portanto, a carga
apaixonada de um desafeto, a primeira centraliza sua crtica nas atividades de contrabando de
gado e usurpao de terras realizadas pelo lder farroupilha.
Cr-se, contudo, que o que deve ser enfatizado, no caso, a insero de classe de Bento
Gonalves na sociedade de seu tempo, como integrante da camada dominante rio-grandense,
que tinha seus interesses ligados ao gado, terra e aos escravos. Nesta medida, toda a ao de
Bento Gonalves nem heri, nem ladro se enquadra a partir de interesses sociais bem
definidos. O contrabando e a usurpao de terras mediante a violncia, no caso, no podem
deixar de ser entendidos seno luz do seu tempo, como prticas histricas correntes em sua
poca.
As acusaes levadas a efeito contra Bento Gonalves nas vsperas da ecloso da revolta, se no
verdadeiras, vm pelo menos demonstrar o real envolvimento dos rio-grandenses com o
interesses econmicos e polticos das naes platinas.
Efetivamente, Bento Gonalves tinha relaes com o caudilho uruguaio Lavalleja, assim como
com o padre Caldas, revolucionrio da Confederao do Equador de 1824 e que se encontrava
exilado no Uruguai.
O atrito surgido entre o lder farroupilha e o presidente da provncia foi, pois, o elemento
catalisador para o deflagrar da revolta que se efetivou realmente na madrugada de 20 de
setembro de 1835, com a invaso de Porto Alegre pelas tropas sublevadas.
Este primeiro enfrentamento teve como resultado a conquista da capital da provncia pelos
legalistas, determinando a fuga do presidente para Rio Grande.
Em carta ao regente Feij, Bento Gonalves explicava a posio da provncia:
"(...) Em nome do povo do Rio Grande, depus o governador Braga e entreguei o governo ao seu
substituto legal Marciano Ribeiro. E em nome do Rio Grande do Sul eu lhe digo que nesta
provncia extrema, afastada dos corrilhos e convenincias da Corte, dos rapaps e salamaleques,
no toleramos imposies humilhantes, nem insultos de qualquer espcie. (...) O Rio Grande a
sentinela do Brasil, que olha vigilante para o Rio da Prata. Merece, pois, maior considerao e
respeito. No pode e nem deve ser oprimido pelo despotismo. Exigimos que o governo imperial
nos d um governador de nossa confiana, que olhe pelos nossos interesses, pelo nosso progresso,
pela nossa dignidade, ou nos separaremos do centro e com a espada na mo saberemos morrer
com honra, ou viver com liberdade."
Note-se, no caso, a referncia quele fator central de barganha nas relaes da provncia com o
centro: o Rio Grande era o guardio da fronteira, necessrio integridade do Imprio, e por esta
condio merecia considerao (traduzida nas aspiraes locais por autonomia e atendimento
aos interesses regionais). Por outro lado, o movimento se iniciava com uma conotao
moderada: deposio do presidente e entrega do poder a seu substituto legal; solicitao de um

novo governo que melhor atendesse os anseios do Rio Grande. Em suma, esperava-se ainda que
com uma mudana de homens em cargos a situao pudesse equacionar-se, o que bem
demonstra a limitada compreenso do processo de subordinao econmica e poltica a que se
via submetida a provncia. Todavia, era dado o alerta de que, caso no fossem atendidos, poderia
ocorrer a separao. Este ponto , alis, bastante controvertido na historiografia oficial: se
predominaria no movimento o seu carter federativo ou separatista. Embora considerando no
ter este trabalho o intuito de definir-se com relao a esta questo, cabe lembrar que no
convm, nas linhas da historiografia tradicional gacha, identificar uma proposta de separao do
Rio Grande do restante do pas. Segundo a historiografia oficial, os farrapos no se viam agitados
pela "nsia de poder", mas "servidos por uma vocao orgnica, originria da velha herana
social, anterior experincia campeira" e lutavam por um "sistema poltico que encarasse
generosamente suas aspiraes de autonomia" (Moy ss Vellinho, Capitania D 'El Rey ).
Corolrio desta "vocao orgnica" um "liberalismo visceral", "liberalismo de bero", virtude
que, segundo autores, ficaria indelevelmente marcada na personalidade do gacho. Tal trao
distintivo do homem rio-grandense teria fundas razes na vivncia em comum gauchesca, bem
como no "meio ambiente" (Oly ntho Sanmartin).
Complemento indispensvel desta viso glorificadora do gacho tambm o hbito de apresentlo dotado de um forte sentimento de nacionalidade (Rubens de Barcellos, Estudos Riograndenses):
"Assim, ao despertar do bero colonial, apesar de isolados do resto do pas pelas dificuldades de
comunicao, e mau grado o ntimo convvio com o Prata, que chega confuso desde a
conquista da Banda Oriental, persistia, ntegro, nos pastores rio-grandenses, o sentimento de
nacionalidade. Altanei-ros, bravatadores, ameaando para pedir, afirmativos, enamorados da
aventura, sempre dispostos a arrancar mo-temente, movidos pelos impulsos generosos, o
contato com os povos de outra lngua aviva-lhes pela rivalidade o orgulho nativo."
Dessa forma, o regionalismo se traveste de um contedo nacionalista autntico, com o intuito de
demonstrar que o gacho, apesar de "diferente", tambm brasileiro...
"Paladino do liberalismo", "defensor das fronteiras", "artfice da nacionalidade" tudo isso se
expressando heroicamente em uma resistncia de dez anos ao Imprio e na defesa permanente
contra o espanhol o gacho descrito na historiografia tradicional s teria motivo de orgulhar-se
do seu passado, que dignificava com isso o seu presente.
Dentro desta perspectiva, a "herana de 35" constitua-se no "galardo sagrado de que jamais
abriram mo os verdadeiros rio-grandenses, os legtimos gachos brasileiros que tm na sua
Histria as mais belas pginas da Histria do Brasil" (Walter Spalding, A Revoluo Farroupilha).
Atravs dessa viso, a classe dominante dos pecuaristas rio-grandenses se apresentava forte,
destemida, dotada de um alto grau de civismo e desprendimento e, por que no dizer, prxima ao
homem comum do campo. Ideologicamente, esta a concepo que fazia de si prpria, parte de
sua viso do mundo, e que buscava, atravs dos intelectuais, impor sobre a sociedade. Da sua
adoo pelo corpo social, generalizava-se o consenso que legitimava a hegemonia daquele grupo,
justificando o seu poder.
No se quer, com esta anlise, cair no extremo oposto, dentro de uma perspectiva tambm polar
e assentadora de juzos de valor: o gacho, na verdade, no foi dotado de bravura alguma, a
militarizao propalada oca de sentido, etc.

Num contexto histrico fronteirio, onde lutar era a condio de sobrevivncia, onde o
autoritarismo, a arbitrariedade e a violncia imperavam, muitos atos de coragem e bravura
devem ter ocorrido, provavelmente muito mais at do que aqueles que a historiografia oficial
registra. O essencial, contudo, no "contar a histria" a partir de tais lances de valentia, mas
entender e analisar o processo histrico que lhes deu sentido, bem como o mecanismo que fez
com que fossem relevados e enaltecidos em funo de determinados interesses.
No que diz respeito perspectiva maniquesta de separar antagonistas em "bons" e "maus", ela ,
via de regra, tpica de qualquer historiografia oficial, colocando a razo e a justia do lado
nacional. Tal perspectiva no leva em conta nem o contexto forma-tivo no qual se movimentam
os adversrios nem as suas possveis razes na luta, relegando-os condio de atacantes e
opressores.
Por exemplo, a dominao do Centro sobre o Sul, manifesta durante a Revoluo Farroupilha e
que levou os rio-grandenses revolta e insurreio armada, melhor compreendida se for
analisada luz dos interesses de ambas as partes envolvidas. De um lado, aquele setor da classe
dominante nacional que exercia o controle do poder poltico no pas, exigindo submisso da
periferia e o que fundamental carreando recursos das provncias em funo da economia
central do pas, o caf, que se achava em expanso. Do outro lado, a conscientizao, embora
parcial, dos setores mais representativos da economia de uma regio perifrica, que sofria a
exploso do Centro e que visualizava seu problema atravs da dominao poltica.
No tocante aos empresrios da "revoluo", no resta a menor dvida que eles se circunscreviam
nos quadros da chamada elite rio-grandense, camada favorecida da sociedade e que tinha o seu
patrimnio fundamentado na posse da terra, do gado, dos escravos. Em outras palavras,
constituam-se de estancieiros, em sua maior parte, charqueadores e comerciantes exportadores,
que tinham os seus interesses prejudicados com a poltica econmico-financeira imposta pelo
Centro e que, dentro dos quadros de um sistema poltico excludente, tinham condio de fazer
valer seus direitos nos cargos eletivos locais.
A peonada, no caso, serviu como massa de manobra em mais uma prolongada campanha
militar, lutando por interesses que no eram os seus e em nome de ideais ou princpios cujo
significado no podia alcanar.
Na realidade, enquanto "homens" do bando armado de um senhor, a guerra era uma
contingncia do seu cotidiano.
No se conhece, nos quadros da campanha sulina, uma projeo da proposta artiguista de
reforma social que viesse oferecer a esta massa rural uma alternativa de vida diferente daquela
a que se encontrava reduzida.
Farrapos X Imprio: dez anos de lutas
A inabilidade da Regncia na indicao de um novo presidente de provncia, que se indisps com
os revoltosos, aliada ao elevado ndice de tenso j presente na sociedade rio-grandense, fez com
que o movimento tivesse continuidade.
De 1835 a 1839, registrou-se um avano das foras farroupilhas sobre as legalistas, marcado pela
tomada de Rio Pardo, Piratini e Pelotas. Em 11 de setembro de 1836, os farrapos obtiveram uma

grande vitria na zona da campanha, em Seival. Ainda no campo de batalha, o general farrapo
Antnio de Souza Netto proclamou a repblica, ato este que foi reconhecido por uma srie de
Conselhos Municipais da regio da Campanha.
Em termos de reveses, os farrapos perderam neste perodo Porto Alegre e, na batalha da ilha do
Fanfa, no rio Jacu, poucos dias aps a proclamao da repblica pelos farrapos, Bento
Gonalves foi preso e levado primeiramente para o Rio e aps para o forte da Laje, em
Salvador.
Mesmo ausente, Bento Gonalves foi eleito presidente da Repblica Rio-grandense, que
estabelecera sua capital na cidade de Piratini. Em 1837, com a ajuda da maonaria, o lder
farroupilha conseguiu fugir e retornar ao Rio Grande do Sul, assumindo a presidncia.
Ainda nesse perodo de ascenso farroupilha, os rebeldes efetuaram a invaso de Santa Catarina,
onde, em Laguna, Garibaldi e Davi Canabarro fundaram a Repblica Juliana.
Em 1838, em manifesto lanado s "naes civilizadas", o lder Bento Gonalves justificava a
posio assumida pelos revoltosos, dizendo que:
"(...) o ato de sua separao e desmembramento no foi obra da precipitao irrefletida ou de
um caprichoso desacerto; mas uma obrigao indispensvel, um dever rigoroso de consultar a
sua honra, felicidade e existncia altamente ameaadas (...). S empunha o gldio dos
combatentes para cobrir-se e defender-se de uma odiosa agresso; faz neste momento o que
fizeram tantos outros povos por iguais motivos, em circunstncias idnticas (...).
Um s recurso nos restava, um nico meio se oferecia nossa salvao; e este recurso e este
meio nico era a nossa Independncia Poltica e o Sistema Republicano (...). Perdidas pois as
esperanas de conclurem com o Governo de S. M. Imperial uma conciliao fundada nos
princpios da Justia Universal, os rio-grandenses, reunidas as suas municipalidades, solenemente
proclamaram e juraram a sua independncia poltica, debaixo dos auspcios do Sistema
Republicano, dispostos todavia a federarem-se, quando nisso se acordem as Provncias irms que
venham a adotar o mesmo sistema."
A justificativa de posio assumida se complementava com uma srie de ataques ao governo
central pela sua atuao, que acarretavam prejuzos para o Rio Grande do Sul. As acusaes
recaam sobre a m gesto do dinheiro pblico e o processo de discriminao das rendas entre
gerais e provinciais, com prejuzo para o Rio Grande do Sul; criticava-se a poltica tributria, que
fazia incidir altos impostos sobre o sal e baixas tarifas de importao sobre o charque platino;
denunciava-se que os impostos mais baixos eram os pagos pelos produtos de exportao (o que
implicitamente atendia os interesses dos cafei-cultores), bem como que o dinheiro do Rio Grande
era desviado para outras provncias; as queixas eram ainda dirigidas contra o fato de que as
guerras desorganizavam a produo, e a provncia, que fornecia homens, cavalos e gado s
tropas, no era indenizada pelo centro. Neste sentido, o Rio Grande do Sul assumia a conotao
de verdadeira "estalagem do Imprio".
Denunciava-se ainda a parcialidade da Corte, que s atendia os interesses das "provncias do
Norte" (no entendimento de que, para os gachos, o Rio de Janeiro era considerado "norte"...),
em flagrante desprestgio dos grupos locais, que no eram escolhidos para os comandos militares
superiores, embora tivessem uma longa tradio de defesa da fronteira.
Referiam os rebeldes em seu manifesto que os governantes enviados provncia pelo centro
revelavam em sua atuao parcialidade, favoritismo, vena-lidade, realizando perseguies e

prises sem processo, negando o recurso de habeas-corpus. Havia falta de tribunais locais,
devendo os gachos recorrer ao centro para uso da Corte de ltima instncia, com prejuzo para
seus interesses. Os rio-grandenses possuam ainda pouca representatividade no Congresso, e os
governos locais realizavam, ao assumir, verdadeira "varrida" nos empregos.
As acusaes do Imprio, por seu lado, afirmavam que o Rio Grande do Sul se havia ligado ao
Estado Oriental, quando, no entender dos revoltosos, fora o governo central que contratara
mercenrios e se dispunha a ligar-se a uma faco uruguaia para combater os farrapos. Da
mesma forma, o governo estava armando os colonos alemes para que estes combatessem os
farroupilhas.
O discurso farroupilha e o arrolamento de suas motivaes para a revolta colocam em cena a
questo do iderio dos rebeldes, ou dos princpios em nome dos quais diziam agir.
Nesse sentido, a elite revolucionria gacha realizou um endosso seletivo das idias liberais em
voga na poca na Europa e no Brasil, adaptando-as aos interesses e problemas locais.
Tal processo, evidentemente, implicava uma metabolizao, pela elite social, daquelas idias
que, surgidas no contexto europeu, representavam uma justificao racional para o poder
burgus que se expandia na nova ordem capitalista e uma arma de combate contra os resqucios
do antigo regime.
Dessa forma, as idias de Locke, Montesquieu e Rosseau foram utilizadas pelos rebeldes naquilo
que pudessem oferecer para justificar uma subleva-o contra o poder central.
De Locke, foi recolhido o princpio de legitimidade para o enfrentamento de um poder que
ameaava a propriedade e a soberania dos rio-grandenses. Entenda-se, no caso, o conceito de
soberania como capacidade de livre determinao e interiorizao dos mecanismos de deciso
na provncia, com o fim de orientar-se para a satisfao dos interesses locais. Nesta medida,
justificava-se a rebelio contra um poder arbitrrio que restringia uma liberdade original, no caso
aquela gozada pelos potentados locais antes da instalao da poltica centralizadora e unitria
emanada da Corte.
Nesse contexto, a vertente do liberalismo poltico endossada pelos farrapos assumia a conotao
federativa.
Com a formao dos partidos polticos no Brasil a partir de 1836, a idia do federalismo foi
incorporada pelo Partido Liberal, que com este postulado se opunha orientao do Partido
Conservador, baluarte do centralismo monrquico. Entretanto, o movimento farroupilha acabou
derivando no para a defesa de uma monarquia federativa, mas para a proclamao de uma
repblica que, por sua vez, empunhava a bandeira da federao.
O entendimento do federalismo, pelos rebeldes, consistia na idia da constituio de estados
independentes, voltados para o atendimento de suas necessidades locais e ligados por laos de
federao.
A adoo do federalismo, na sua forma republicana, por sua vez, est diretamente relacionada
com as necessidades de uma provncia com sua economia voltada para o abastecimento do
mercado interno e, como tal, dependente dele por laos de complementaridade econmica.
A preocupao com a manuteno desses laos e com a continuidade da exportao dos
produtos gachos para o mercado interno brasileiro pode ser apreciada com a tentativa
farroupilha de estender a revoluo para Santa Catarina, ampliando para alm do Rio Grande a
proposta de uma federao de repblicas. Tal procedimento revela o interesse na aquisio de

um porto martimo (Laguna) para o escoamento da produo gacha, uma vez que o porto de
Rio Grande se manteve em poder dos legalistas durante todo o perodo de guerra.
Alis, o que permitiu a sustentao de uma guerra de dez anos contra o Imprio foi a
manuteno do envio do charque riograndense para os portos brasileiros. Esta continuidade deuse atravs da ligao com o Prata: a produo gacha, com o fechamento da barra do Rio
Grande aos rebeldes, passou a escoar pelo porto de Montevidu, como se fosse de procedncia
uruguaia, penetrando desta forma no mercado interno brasileiro. Assim, por meio de
contrabando, garantia-se a sustentao econmico-fi-nanceira da Repblica Rio-grandense e se
possibilitava a sustentao da guerra, com a renovada aquisio de cavalos, armas e munies.
Quanto adoo da forma republicana, parece certo afirmar que, dentre as diversas tendncias
presentes no movimento, venceu aquela que optou pela separao poltica do Brasil, mantendo,
contudo, os laos econmicos com o mercado consumidor.
Viabilizaram-se dessa maneira os anseios do liberalismo poltico e do federalismo, resguardandose a soberania dos rio-grandenses sem que se desarticulasse o sentido mercantil de sua economia.
De Montesquieu, os farroupilhas recolheram a idia da diviso dos poderes, traduzida, em termos
ou interesses locais, na adoo de um governo constitucional representativo. Na sua experincia
republicana regional, os farrapos convocaram uma Assemblia Geral Constituinte e uma
Legislativa, baseando-se no princpio de que, com a elaborao de um corpo de leis e na
separao de poderes, se poderia contrapor os excessos de um poder executivo. Embora tais
preocupaes refletissem tanto a tenso presente na provncia entre o Legislativo e o Executivo,
expresso do conflito existente entre o Centro e as oligarquias regionais, na prtica a Repblica
Rio-grandense funcionou de maneira bastante centralizada.
A bagagem ideolgico-liberal farroupilha comportava ainda as idias de Rousseau no que dizia
respeito questo das liberdades ou direitos individuais do cidado. O governo liberal almejado
pelos rebeldes era aquele que, fundamentado na diviso de poderes e firmado sobre a lei,
garantisse a soberania dos povos, assim como a vida, a liberdade e a propriedade dos cidados.
Ora, na acepo local, a referncia a "liberdades individuais" ou a "povo" dirigia-se
exclusivamente camada de homens livres e proprietrios, nicos detentores de direitos polticos.
Reconfirma-se, pois, o carter acentuadamente elitista do movimento. Na sua experincia
governamental, os farrapos tanto ratificaram o regime censitrio do voto quanto legitimaram a
escravido. O fato de escravos terem sido alforriados no decorrer da revoluo deve ser
entendido no como uma tendncia emancipacionista, mas em funo das necessidades de
guerra, que obrigava primeiro a dar a condio de homem livre ao escravo para depois arm-lo
e torn-lo um combatente da causa rebelde.
No perodo de 1840 a 1842, registrou-se uma certa estabilizao da guerra, na qual os farrapos
continuaram recebendo reforos atravs da fronteira.
O governo central, por seu lado, ainda no concentrara seus efetivos no Sul, uma vez que
enfrentava rebelies em outros pontos do pas.
A partir de 1843, registrou-se o declnio farroupilha.
No lado das foras rebeldes, comearam a registrar-se cises entre os chefes. O Imprio, tendo
debelado todas as demais revoltas, pde dedicar-se integralmente ao Rio Grande do Sul.
Para a provncia foi mandado Caxias, que ofereceu aos revoltosos anistia geral se depusessem as

armas, alm das condies de paz extremamente honrosas para os gachos.


A "paz honrosa"
A assinatura da Paz de Ponche Verde, a 28 de fevereiro de 1845, nos campos de Dom Pedrito,
em plena campanha gacha, teve um significado ideolgico fundamental para a imagem do
movimento, que foi guardado pelas geraes futuras e habilmente explorado pela historiografia
oficial.
Os farrapos no sofreram uma derrota final nos campos de batalha, apesar de se encontrarem j
bastante desgastados. Alm disso, foi-lhes oferecida uma "paz honrosa", que atendia aos
revoltosos em muitas das suas antigas reivindicaes. Foi concedido aos es-tancieiros gachos o
direito de escolherem o seu presidente de provncia; as dividas da Repblica Rio-grandense
seriam pagas pelo governo central; os generais farrapos poderiam, se o quisessem, passar para o
exrcito brasileiro com os mesmos postos que ocupavam nas foras rebeldes; o governo central
garantia o direito de propriedade e a segurana individual de todos os revolucionrios; os
prisioneiros de guerra seriam soltos, e aqueles que estivessem fora da provncia poderiam
retornar sem receio; seria elevada em 25% a taxa alfandegria sobre a entrada do charque
platino no mercado brasileiro; o governo reconheceria a liberdade dos escravos que haviam
servido na revoluo como soldados.
Todavia, o atendimento s reivindicaes dos estancieiros tinha um intencionalidade muito clara
e relacionada com os rumos que tomavam as disputas polticas no Prata.
Na Argentina, processava-se o conflito entre as foras representadas pela oligarquia rural
(Rosas) contra a burguesia comercial, aliada da Inglaterra. No Uruguai, por instigao e apoio de
Rosas, Manoel Oribe vencera as foras de Frutuoso Rivera, na inteno de levar o pas ao
domnio argentino. Para fazer frente aos conflitos que se avizinhavam, o Imprio tinha
necessidade do apoio militar e econmico do Rio Grande do Sul, bem como do uso de seu
territrio como base de operaes, da o oferecimento da "paz honrosa" que satisfizesse os
rebeldes. Entrava mais uma vez em cena, como elemento de barganha, o "poder militar" da
provncia.
Como se viu, segundo as disposies do Tratado de Paz, os rio-grandenses teriam o direito de
escolher naquele momento o seu presidente de provncia, sendo atendida antiga reivindicao
local. A fora ideolgica da "paz honrosa" foi to grande que os pecuaristas escolheram o prprio
Caxias...
Aps a revoluo, iniciou-se um perodo de apogeu da dominao local dos pecuaristas,
acompanhado de um surto favorvel para a sua economia, tanto em funo dos acertos entre o
centro e a provncia quanto pelas perturbaes da economia concorrente platina.
Aps a independncia do Uruguai, em 1828, comeara o reerguimento dos saladeros da regio.
O bloqueio imposto a Buenos Aires, pela esquadra francesa, fez com que Montevidu se tornasse
o eixo das operaes comerciais platinas e que aumentasse a influncia inglesa na regio. Como
decorrncia desta situao, foi introduzida no Uruguai a mquina a vapor na produo de carnes,
possibilitando a explorao de outros subprodutos, como a graxa. Por outro lado, os saladeros
passaram a concentrar-se no litoral, junto ao local de embarque da produo, ocasionando o
barateamento desta e a introduo de melhorias sanitrias, como a canalizao dos resduos

diretamente para o mar.


Entretanto, esse surto de prosperidade foi interrompido pela ecloso de conflitos armados na
regio, entre as foras de Oribe (Uruguai) e Rosas (Argentina) contra o Brasil, aliado a Urquiza,
governador de Entre-Rios, e ao chefe uruguaio Artigas.
Durante o conflito, mais uma vez o gado uruguaio foi contrabandeado para as charqueadas
gachas.
O Tratado de 1851, que assinalou a derrota de Oribe, estabeleceu que os rebanhos uruguaios no
pagariam imposto para entrar no Brasil, ao passo que o charque platino seria onerado com taxas
de importao nos mercados brasileiros. Tal disposio acabava por sedimentar a
desorganizao dos saladeros platinos, beneficiando as charqueadas gachas com a livre entrada
de matria-prima e com as dificuldades impostas ao produto concorrente nos mercados do pas.
Dentro destas condies especficas, marcadas pela desorganizao da economia saladera
platina e pelas possibilidades de barganhar com o governo central face aos conflitos de fronteira,
a charqueada rio-grandense teve relativas condies de prosperar.
Localmente, o novo equilbrio de foras haveria de reverter em benefcio da oligarquia sulina,
constituda de estancieiros, charqueadores e exportadores. Dominando de forma inconteste a
sociedade sulina, conjunturalmente, at cerca de 1870, minimizaram-se as tenses existentes nas
relaes entre o centro e a provncia.
No plano das conscincias, atenuavam-se os efeitos da submisso poltica e econmica da regio
Corte.
Na medida em que, nas dcadas de 60 e 70, restabeleceram-se as condies de concorrncia das
charqueadas uruguaias, operando agora como empresas capitalistas e que, com o fim da guerra
do Paraguai, em 1870, findaram os conflitos de fronteira no Sul, passou novamente a provncia a
sentir-se oprimida pelo Centro. Sem outros fatores com que barganhar, o Rio Grande do Sul
tentaria, at o final do Imprio, reconstituir um novo equilbrio de foras com o Centro.
NO ESPAO DA CONCLUSO
Ainda hoje, muito forte no Sul a presena daquela historiografia tradicional, que v no episdio
uma epopia.
Como foi dito, esta corrente de interpretao apresentou, em um determinado perodo, uma
funo orgnica muito precisa, de legitimar o poder de um grupo na sociedade e "sacralizar" o
seu mando, pela imposio ideolgica de um passado dignificante, do qual no s a elite
governante mas todo o povo rio-grandense seria herdeiro.
A despeito de que hoje, decorridos 150 anos, as condies objetivas sejam outras e que o
domnio dos pecuaristas no mais exista no Sul em sua integridade, permanece muito viva a
presena desta viso do episdio, da glorificao de seus heris e da exaltao das virtudes do
povo rio-grandense.
Setores da burguesia industrial, comercial e financeira passaram a partilhar do poder, num novo
arranjo de alianas, assim como elementos oriundos dos setores intermedirios urbanos e do
complexo colonial foram cooptados a participar no novo esquema.
Progressivamente, a pecuria perdeu seu lugar de setor econmico dominante e responsvel pelo

desenvolvimento do estado; conseqentemente, sua hegemonia e poder poltico sofreram um


esvaziamento. Entretanto, a nova realidade urbano-industrial que se imps no foi completa na
sua tarefa de reestruturao da sociedade de ponta a ponta. O setor agropecurio ainda
desempenha um importante papel na economia do estado e no foi alijado totalmente como
frao integrante dos grupos dominantes e dirigentes da sociedade.
Os novos detentores do poder recolheram, pois, dos intelectuais da realidade preexistente a
visualizao de um passado que remonta s razes da formao histrica gacha, abandonando a
possibilidade de compor um novo grupo de intelectuais para a nova situao.
Nesse sentido, a historiografia oficial e seus arautos deixaram de representar especificamente os
portadores originais de tais idias agora scios menores em um novo esquema de alianas
para atuar como reforo do sistema vigente. historiografia oficial, neste caso, cumpre a funo
de resgatar para "as classes dominantes" o seu passado. Um passado que necessariamente as
deve nobilitar, exaltar suas virtudes, sua inclinao natural para a ocupao do lugar merecido no
topo da estratificao social. Ou, ainda, a Histria servir para registrar o presente,justificando os
atos e palavras dos grupos dirigentes perante a opinio pblica.
Neste ponto, mais uma necessidade de ordem poltica se impe no resgate da historiografia
oficial pelos novos detentores do poder: a necessidade de alterar, mais uma vez, as relaes entre
o Rio Grande do Sul e o Centro, encontrando formas de influir nas decises da poltica nacional
de molde a no prejudicar o estado.
A questo, contudo, envolve um risco: ao predominar uma viso glorificadora, pode-se incidir na
perda de uma anlise mais sria das condies histricas objetivas atuais da economia, sociedade
e poltica rio-grandenses e das possveis condies de barganha do estado, "verso anos 80", com
o poder central.
Uma coisa seria um retorno ao passado, enquanto objeto de estudo, com os olhos no presente, ou
seja, acompanhado de uma viso crtica possibilitadora de melhor entendimento da realidade de
hoje e, por sua vez, orientadora da tomada de decises; outra retomar o passado por si mesmo,
numa viso saudosista de tempos hericos, que se encerram em uma poca que passou, uma vez
que a histria no se repete...

INDICAES PARA LEITURA:


A Revoluo Farroupilha tem sido objeto de to vasto tratamento pela historiografia gacha que,
ao selecionar indicaes de leitura sobre o tema, corre-se o risco de deixar de mencionar obras
relevantes para o seu estudo. Enfrentando essa possibilidade, assume-se a necessidade de
mencionar alguns trabalhos que, sob diferentes enfoques, estudaram esse evento.
Pelo seu exaustivo trabalho de consulta das fontes, cabe lembrar primeiramente as minuciosas
pesquisas de Alfredo Varela, destacando-se a sua alentada Histria da Grande Revoluo: o ciclo
farroupilha no Brasil, em 6 volumes (Porto Alegre, 1933). Embora se constitua em obra de
consulta obrigatria para os estudiosos desse movimento, as concluses de Varela sobre o carter
separatista da rebelio foram objeto de discordncia dos escritores da historiografia oficial.
Souza Docca, O sentido brasileiro da Revoluo Farroupilha (Porto Alegre, Globo, 1945); J. P.
Coelho de Souza, O sentido e o esprito da Revoluo Farroupilha (Porto Alegre, Globo, 1945);

Rubem de Barcellos, Estudos Rio-grandenses (Porto Alegre, Globo, 1955, Col. Provncia, vol. 7);
Walter Spalding, A Revoluo Farroupilha (So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1939); Moy ss
Vellinho, Capitania d'El Rey (Porto Alegre, Globo, 1964); Jorge Salis Goulart, A Formao do
Rio Grande do Sul (Pelotas, Globo, 1927); Dante de Lay tano, Histria da Repblica Rio-grandense (Porto Alegre, Globo, 1936).
Tais estudos acentuam o carter federalista da revoluo e, de forma explcita ou implcita,
negam a tese separatista, posio esta que foi merecedora de pronunciamentos do instituto
Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul.
A maior parte das obras da historiografia oficial sobre a Revoluo Farroupilha trata o
acontecimento sob o prisma poltico, trazendo um relato minucioso dos acontecimentos
(Spalding) ou da organizao poltica da Repblica Rio-grandense (Lay tano). So ricas em
informaes e evidenciam um pesquisa efetiva em fontes primrias.
Persistindo no enfoque poltico do tema, mais recentemente surgiu o livro de Moacy r Flores,
Modelo poltico dos farrapos (Porto Alegre, Mercado Aberto, 1978), no qual o autor buscou
determinar as doutrinas que serviram de base ao "modelo poltico" da Republica Rio-grandense.
Anlise distanciada desta postura a de Fernando Henrique Cardoso em Capitalismo e
escravido no Brasil Meridional (So Paulo, Difel, 1962), onde o autor, embora no trate
especificamente sobre este tema, enfatiza as relaes de subordinao entre o centro e a
provncia como fundamentais para o estudo da Revoluo, notadamente as questes referentes
poltica tributria sobre o charque. O historiador americano Spencer Leitman (Razes s-cioeconmicas da guerra dos Farrapos, Rio de Janeiro, Graal, 1979) buscou analisar as relaes
entre estancieiros e charqueadores e entre ambos e o governo central, enfocando estes elementos
de tenso como explicativos para o conflito.
Mais recentemente, o livro de Tau Golin (Bento Gonalves, o heri ladro, Santa Maria, LGR
Artes Grficas, 1983) deu margem a polmicas acirradas sobre o personagem de Bento
Gonalves, o celebrado heri do movimento, e motivando inclusive a publicao de trabalhos em
respostas, defendendo a figura do lder farroupilha...
Sobre a Autora
Professora de Histria do Brasil e Histria do Rio Grande do Sul da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul.
Mestre em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul em 1978.
Atualmente cursando doutorado na Universidade de So Paulo.
Publicou: Repblica Velha Gacha (Porto Alegre, Movimento, 1980), RS: a economia e o poder
nos anos 30 (Porto Alegre, Mercado Aberto, 1980), Histria do Rio Grande do Sul (3? ed., Porto
Alegre, Mercado Aberto, 1983), RS: agropecuria colonial e industrializao (Porto Alegre,
Mercado Aberto, 1983), A Revoluo Federalista (So Paulo, Brasiliense, 1983), alm de vrios
ensaios em obras coletivas e revistas especializadas; participao em congressos e seminrios
com apresentao de trabalhos.