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Carlos Alberto Cunha Miranda

A ARTE DE CURAR
NOS TEMPOS DA COLNIA
LIMITES E ESPAOS DA CURA

3 edio
A ARTE DE CURAR
NOS TEMPOS DA COLNIA:
Limites e espaos da cura
Carlos Alberto Cunha Miranda

A ARTE DE CURAR
NOS TEMPOS DA COLNIA:
Limites e espaos da cura

3 edio
Revista, ampliada e atualizada

Recife, 2017
Universidade Federal de Pernambuco
Reitor: Prof.Ansio Brasileiro de Freitas Dourado
Vice-Reitora: Profa. Florisbela de Arruda Camara e Siqueira Campos
Diretor da Editora: Prof. Lourival Holanda

Comisso Editorial
Presidente: Prof. Lourival Holanda

Titulares: Ana Maria de Barros, Alberto Galvo de Moura Filho, Alice Mirian Happ Botler, Antonio
Motta, Helena Lcia Augusto Chaves, Liana Cristina da Costa Cirne Lins, Ricardo Bastos Cavalcante
Prudncio, Roglia Herculano Pinto, Rogrio Luiz Covaleski, Snia Souza Melo Cavalcanti de Albu-
querque, Vera Lcia Menezes Lima.

Suplentes: Alexsandro da Silva, Arnaldo Manoel Pereira Carneiro, Edigleide Maria Figueiroa Barretto,
Eduardo Antnio Guimares Tavares, Ester Calland de Souza Rosa, Geraldo Antnio Simes Galindo,
Maria do Carmo de Barros Pimentel, Marlos de Barros Pessoa, Raul da Mota Silveira Neto, Silvia
Helena Lima Schwamborn, Suzana Cavani Rosas.

Editores Executivos:Edigleide Maria Figueiroa Barretto, Rogrio Luiz Covaleski e Silvia Helena Lima
Schwamborn

Catalogao na fonte:
Bibliotecria Kyria de Albuquerque Macedo, CRB4-1693

M672a Miranda, Carlos Alberto Cunha.


A arte de curar nos tempos da colnia : limites e espaos da cura /
Carlos Alberto Cunha Miranda. 3. ed. rev. ampl. e atual. Recife : Ed.
Universitria da UFPE, 2017.
Inclui bibliografia.
ISBN 978-85-7315-918-9 (online)
1. Medicina - Histria. 2. Medicina Prtica Brasil. 3. Brasil
Histria Perodo Colonial, 1500-1822. 4. Sade Pblica Brasil. 5.
Doenas Brasil. I. Titulo.
610.09 CDD (22.ed.) UFPE (BC2011-098)

Copyright2011 Carlos Alberto Cunha Miranda

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jusciberntico. Essas proibies aplicam-se tambm s caractersticas grficas da obra e sua editorao.
A histria da medicina o melhor mestre
para nos proteger contra o preconceito e o
orgulho e para manter aquela humildade
que uma cincia de experincia nunca
deveria perder. Ela faz isto nos colocando
em contato com uma srie de teorias que
foram aceitas e que foram repudiadas
pela medicina durante a sua histria.
Muito daquilo que exaltado como novo
e infalvel, a histria prova ser velho;
ela no aceita credos, a no ser o da
experincia e o da razo segura.
J. F. Hofacker
Para meus pais Paulo Miranda, em
memria, e Cleide Miranda que
sempre me incentivaram com seus
exemplos de vida.

Para minha querida Dani, amiga e


companheira de todos os momentos.

Aos meus amores: Marcela, Beto,


Ceclia e Gustavo.
Prefcio
Antonio Paulo Rezende

A segunda edio do livro de Carlos Miranda segue rumos


coerentes com os primeiros escritos. O interesse de renovao
na anlise marcante. No apenas na forma, mas tambm no
contedo. Aprofunda seus estudos sobre o sculo XVIII e XIX,
dedicando-se a pesquisas de prticas e vises de mundo da poca.
Sua pesquisa exemplar. Servir de ponto de partida para outras
reflexes nesse campo da Histria e maior conhecimento sobre
os tempos do Brasil, ainda pouco observados. Portanto, o livro
ganha mais espao e reafirma sua qualidade indiscutvel. Mostra
que ousadias legitimam trabalhos de flego e compromisso com a
coragem de no ficar na monotonia de temas gastos e repetitivos.
O historiador tem trilhado muitos caminhos. Continua
sendo um investigador que no perde de vista os bons indcios
e que no perde de vista as constantes interrogaes. No basta
apenas colecionar nomes e datas para obter as muitas respostas s
muitas perguntas que faz a Histria. preciso ir alm do que se v,
para se aproximar da realidade e no negar seus muitos mistrios.
No bastam, simplesmente, a superfcie, a racionalizao imediata
e a comprovao autoritria e inquestionvel das fontes. Por isso, a
palavra trilha apropriada, pois ela nos lembra perigos, incertezas
e uma vontade imensa de visualizar um caminho mais amplo que
talvez no exista. Apesar de todas as vitrias conseguidas com as
mltiplas invenes metodolgicas, h uma magia que persiste na
construo da histria que, sempre, ameaa, desespera ou mesmo
encanta o trabalho do historiador. No demais insistir que ir alm
do que se v criar um constante dilogo entre razo e sensibilidade
e no achar que o historiador decifrador do real capaz de esgot-
lo e de nomear um sentido definitivo para Histria.
Nessa perspectiva de correr o risco e se envolver com o seu
encantamento que pudemos compreender o trabalho de grande
flego e notvel desejo de conhecer as trilhas da histria construdo
por Carlos Miranda. A renovao temtica que vem crescendo desde
os tempos dos Annales esteve acompanhada de uma abertura para
que os saberes se comunicassem, o que trouxe um enriquecimento
para a produo do historiador. Quebraram-se muitas restries,
e temas, antes inusitados, assumiram espaos que se ampliam.
Abriu-se um campo para inventar ousadias no apenas na forma,
mas tambm no contedo das pesquisas. Dialogando com outros
saberes, o historiador mer gulhou em mares desconhecidos e
desvendou relaes sociais que no tinham sido ainda objeto de
estudo. Para alguns, mais pessimistas ou com outras perspectivas,
houve um esmigalhamento da histria. Para outros, mais inseridos
na preocupao em aprofundar as mudanas, a multiplicidade de
temas mostra a efetiva complexidade da histria e um mundo de
possibilidades que no deve ser desprezado.
Carlos Miranda construiu sua trilha sem receio de
enfrentar os segredos que as possibilidades abrem e consagrou
um espao de pesquisa que vem frutificando cada vez mais. No
fugiu da interdisciplinaridade, soube conduzir com maes tria
a sinfonia dos saberes que nos tira da solido da especificidade.
Na trilha da longa durao nos deu uma contribuio que vem
aprofundada numa continuidade importante para produo
historiogrfica da rea. A arte de curar nos mostra que as relaes
humanas, na sua historicidade peculiar, no podem ser lidas de
forma linear. Para o historiador, a sensibilidade um requisito
fundamental. Uma leitura que deixe de lado esse cruzamento
de vivncias torna a histria esvaziada dos seus significados
mais importantes. Um deles foi muito bem trabalhado por
Miranda: como se do as relaes entre os diferentes na histria,
ou melhor, as mentalidades se complementam, se conflitam, se
assemelham. Alm disso, o conhecimento da natureza precisa ter
seu encontro com seu tempo, precisa ser historicizado, pois ele est
relacionado com a cultura, no pode ser visto de forma isolada.
A pesquisa feita por Carlos Miranda nos aproxima dessa
histria que no se esconde em regras fixas e preconceituosas. Viaja
pela mitologia, no negando a sua validade para compreender o
mundo. Para o olhar do historiador, nada se perde, tudo tem um
significado, merece uma leitura. Fazer histria tambm lutar contra
o esquecimento. Na difcil arte de curar os homens eles terminam
por se tomar ntimos de outros homens, aprendem a dividir suas
dificuldades, trazem lembranas vivas de que a solidariedade move
a histria com gestos de generosidade to antigos, mas tambm to
modernos. A difcil arte de curar nos recorda outros aspectos. As
relaes de poder esto entrelaadas com as relaes de saber. H
lutas, violncias, disputas, a vida confunde-se com a morte, como
se mais valesse tcnica do que a relao com o outro. As trilhas
traadas nesta pesquisa do conta, com clareza, dessa complexidade
que, muitas vezes, deixa o historiador atordoado.
A narrativa histrica nos traz mundos desconhecidos.
Esse um dos seus mritos. No podemos esquecer, porm, que
os tempos histricos no esto separados, no podemos deixar
de lembrar a simultaneidade. Mesmo olhando para o passado,
estamos vivendo as agruras e incertezas do presente. O tema deste
livro , nesse ponto, exemplar, como tambm seus resultados como
pesquisa histrica. Muita coisa se repete, muitas prticas no foram
desfeitas apesar de todo fluxo de modernizao, que no cessa de
trazer invenes surpreendentes. No se pode negar o progresso
tcnico da arte de curar, como as pestes conseguiram ser domadas,
como as cidades mostram sua constante preocupao em evitar
epidemias e incentivar a higiene. A sade pblica hoje um tema
universal e historicamente seguiu uma trajetria secular, repleta
de contradies e, muitas vezes, combatida por preconceitos
medonhos. Imaginemos esses problemas no Brasil colnia, sem
alimentar anacronismos, sem querer exigir uma mentalidade fora
dos costumes da poca. O livro mostra, com clareza, que havia
diversidade, formas diferentes de pensar a cura que negam aquela
viso da colnia como uma sociedade homognea, marcada pela
reproduo avassaladora da escravido.
Carlos Miranda abre, portanto, sua trilha de pesquisa com
razo e sensibilidade de quem tem uma paixo inegvel pelo que
faz. Tem, com certeza, um feitio que est dentro de sua paixo pela
histria que saber com equilbrio multiplicar aquilo que faz, no
deixar que a pesquisa seja letra morta no papel. A generosidade
da prtica de Carlos como historiador, no seu conviver cotidiano
com os estudantes, mostra que fundamental para ampliao do
seu trabalho a socializao do saber. Isso uma grande arte. O
seu tema merece sempre muita ateno e encanta, est envolvido
com prticas culturais seculares. Os resultados obtidos e aqui
sistematizados, no livro, registram a vontade do historiador de
decifrar relaes do passado, mas tambm de contribuir para uma
reflexo sobre as adversidades contemporneas. Na verdade, num
mundo to desencontrado em que vivemos, a prtica da razo e da
sensibilidade, conjuntamente, tomou-se uma arte rara e generosa.
Introduo

A razo de ser deste trabalho decorre de uma grande paixo


pelo estudo da histria da medicina e do desejo de despertar, nos
jovens pesquisadores, o interesse pela investigao das doenas e
da evoluo das prticas mdicas no Brasil colonial.
O primeiro contato com a problemtica da sade no Brasil
ocorreu quando da leitura dos inmeros relatrios da Santa Casa
de Misericrdia do Recife, do sculo XIX, especificamente os
referentes ao Hospital Pedro II. Essas fontes impressas provocaram
em mim uma grande curiosidade em relao aos procedimentos
teraputicos e cirrgicos da poca. Nas cirurgias realizadas naquele
hospital, havia um nmero bastante significativo de amputaes,
resseces, desarticulaes, redues de fraturas e luxaes,
ligaduras de artrias, suturas de rgos internos rompidos,
lancetamentos de abscessos e tumoraes. Eventualmente, os
mdicos realizavam cirurgias de cataratas, punes e esvaziamentos
de hidroceles.
Com a leitura desses relatrios, um importante dado chamou-
me a ateno: a alta taxa de mortalidade ps-operatria entre os
pacientes que se submetiam a uma interveno cirrgica no Pedro II.
Verifiquei, ento, que o infortnio que mais ameaava as cirurgias,
nesse perodo, eram as doenas resultantes, provavelmente, da falta
de assepsia, como a erisipela, o ttano, a septicemia e a gangrena.
Dessa forma, constatei que as infeces decorrentes dessas prticas
cirrgicas impediram, durante muito tempo, o desenvolvimento da
cirurgia no Brasil. Comearam assim, de forma um pouco singular,
as minhas investigaes referentes ao intrigante mundo da histria
da prtica mdica.
Na medida em que eram realizadas leituras em obras
especializadas no campo da histria da medicina e, ao mesmo
tempo, consultas aos documentos manuscritos e impressos da
Biblioteca Nacional a respeito da higiene e da sade no Brasil
colonial, ficou claro o grande descompasso existente entre a sade
da populao e a medicina oficial da poca, principal objeto deste
estudo.
Nesta pesquisa, foram utilizados textos de medicina dos
primeiros tempos da colonizao, como os tratados do mdico
holands Guilherme Piso e dos mdicos portugueses Moro;
Rosa & Pimenta, reimpressos pelo Arquivo Pblico Estadual de
Pernambuco. Outros dados sobre a medicina no Perodo Colonial
foram encontrados em dirios e memrias livros descritivos de
viajantes que percorreram o Brasil, cujas observaes assumem
certo carter cientfico nas cartas dos missionrios jesutas e nos
relatrios de natureza administrativa, como os Regimentos, as
Atas das Cmaras Municipais e as Ordenaes do Reino. Depois
de relacionar essas fontes, iniciei a seleo das informaes mais
importantes para este trabalho. A catalogao desses dados
permitiu conhecer, entre outras coisas, quais eram os rgos
responsveis pela sade dos habitantes do Brasil; quem eram os
mdicos da poca e que tipo de medicina eles praticavam; como e
por qu vinham para o Brasil, alm da funo bsica dos hospitais
e o vnculo que estes mantinham com os mdicos desse perodo
estudado.
Com o objetivo de apreciar melhor as tendncias das
prticas mdicas no Brasil Colnia, foi necessrio, primeiramente,
recorrer-se s doutrinas da patologia humoral de Hipcrates, as
quais vigoraram at o sculo XIX, e s diferenas significativas
entre a prtica mdica exercida em Portugal e em outros pases da
Europa. O renascimento cientfico, em especial da astronomia e da
anatomia, foi o grande responsvel pelo avano das ideias mdicas
na Europa. Enquanto na Holanda, na Frana e na Itlia os mdicos
comeavam, no sem resistncia, a se adaptar aos novos tempos,
em Portugal a Inquisio e o ensino dogmtico dos jesutas criavam
srios obstculos aos avanos dos novos conhecimentos cientficos.
A fuga da Inquisio, de afamados mdicos portugueses para
outros pases da Europa todos cristos-novos; a importncia
das universidades holandesas de Amsterd e Leiden na formao
dos profissionais da medicina; e os notveis trabalhos do
mdico holands Guilherme Piso e do alemo George Marcgraf,
considerados os iniciadores da literatura mdica e fundadores da
histria natural brasileira, so alguns dos fatores que tornaram
evidente o descompasso da medicina oficial portuguesa com a
medicina utilizada em outras partes do velho continente.
As dificuldades da medicina no Brasil colonial decorreram
da quase inexistncia de profissionais nessa rea, do pouco interesse
dos mdicos portugueses em vir para o Brasil e da proibio de se
instalar ensino superior na Colnia. Esses fatores fizeram com que,
em muitos casos, a arte de curar dos curandeiros e dos pajs fosse
preferida pelos habitantes do Brasil.
Naquele momento historicamente complexo e diversificado,
os limites entre mdico instrudo e dedicado ao estudo dos livros e
cirurgio prtico davam-se de forma patente. Com o propsito de
compreender melhor a formao e a atividade desses profissionais,
recorri aos estudos que se reportam s origens e s atividades dos
fsicos e dos cirurgies em Portugal e em outros pases da Europa.
Atualmente, as prticas desses profissionais da sade
apresentam-se como subdiviso de um mesmo ofcio, com
referncias tericas comuns e conectadas ao ensino e prtica
mdica, prestando, entre si, auxlio mtuo. Essa convivncia,
entretanto, nem sempre foi pacfica e harmnica. Na Idade Mdia,
a separao entre mdicos e cirurgies era completa: nem os fsicos
possuam permisso para exercer a cirurgia nem os cirurgies
a medicina interna. Os limites jurdicos das atividades desses
profissionais eram definidos pelo estabelecimento gradual de uma
hierarquia de importncia entre eles. Esse tipo de poder mdico
foi transplantado de Portugal para o Brasil e permaneceu aqui,
intocvel, at o final do sculo XVIII.
Neste estudo, procurei demonstrar que as diferenas
estabelecidas entre fsicos e cirurgies resultaram de uma longa
evoluo histrica, assinalada por antagonismos e conflitos que se
estenderam desde a Idade Mdia at fins do sculo XVIII. Durante
todo esse tempo, suas relaes foram de dois ofcios distintos,
embora correlatos em seus fins.
O hospital, no final do sculo XVIII, foi o principal ponto
de convergncia entre a medicina interna e a cirurgia, fato que
propiciou uma transformao profunda no saber e na prtica
mdica. Foi dentro do hospital que, paulatinamente, a hegemonia
do fsico foi destruda, uma vez que sua prtica teve que se
defrontar com a do cirurgio em um plano de igualdade perante
as necessidades de uma tcnica imperiosamente coletiva. Assim,
o cirurgio encontrou no hospital condies particularmente
propcias ao seu ofcio.
A homogeneizao da teoria e prtica da clnica e da cirurgia
eliminou os ltimos obstculos consolidao de uma unidade da
prtica mdica, j que aquelas reas passaram a ser encaradas como
simples especialidades de uma mesma forma de conhecimento e
interveno sobre o corpo humano.1 Nesse perodo, o hospital foi
tambm responsvel pelo desenvolvimento da clnica como meio
de trabalho, na medida em que o seu espao interno se reorganizou
e se disciplinou sob o olhar do mdico. No hospital, o ensino prtico
da medicina passou, ento, a desempenhar um papel importante
na formao dos mdicos.
Segundo Foucault, at meados do sculo XVIII, quem
detinha o poder no interior do hospital era o pessoal religioso,
responsvel por assegurar o funcionamento do seu cotidiano.
A partir do momento em que esse espao da sade passou a ser
concebido como um instrumento de cura, no final do sculo XVIII,
o mdico se transformou no principal responsvel pela organizao
hospitalar. Apareceu, ento, o personagem do mdico de hospital,
at ento inexistente.2

1
Sobre a Medicina Interna e a Cirurgia, ver o trabalho de Roberto Passos Nogueira,
Medicina social e cirurgia: a formao social da prtica mdica. (Dissertao de
Mestrado)Centro Biomdico/Instituto de Medicina Social da UERJ, Rio de
Janeiro, 1977.
2
FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. O nascimento do hospital. Rio de Janeiro:
Graal, 1993.
Inicialmente, a reorganizao do espao hospitalar no Brasil
colonial fez-se, paulatinamente, apenas nos hospitais militares, no
incio do sculo XIX. Sua pssima reputao, suas precrias condies
de higiene, suas acomodaes insuficientes onde os doentes
eram amontoados em enfermarias e o descaso da administrao
pblica em dot-los de melhores instalaes fsicas contriburam
para que a organizao do seu espao interior fosse retardada.
somente na segunda metade do sculo XIX que vamos encontrar, no
Hospital Pedro II, uma efetiva reorganizao do espao hospitalar.
Conhecidas as diversidades dos profissionais da sade, nos
primeiros sculos da colonizao, e a importncia do hospital,
como instrumento de formao e transmisso do saber, procurei,
no decorrer do trabalho, analisar o processo de organizao e
fiscalizao dos servios de sade em Portugal e no Brasil Colnia.
Moldados nos precrios regimentos mdico-sanitrios j
existentes no Reino, observei que esses modelos tornaram-se
ineficientes devido s diversidades prprias do Brasil. Ao analisar
a instituio da Fisicatura e do Hospital, procurei demonstrar a
inexistncia, no Brasil colonial, de um projeto para uma medicina
coletiva, tanto no que diz respeito higiene pblica quanto
medicina privada. Tomando como exemplo o combate lepra e
peste, em Pernambuco, tentei apontar a ausncia de um projeto
mdico, por meio do qual os cuidados com a sade da populao
pudessem ser observados, contnua e sistematicamente.
A vinda da famlia real para o Brasil constituiu um
acontecimento de grande importncia para o desenvolvimento da
medicina brasileira, uma vez que foram criadas as escolas mdico-
cirrgicas, em Salvador e no Rio de Janeiro, posteriormente
transformadas em academias e faculdades.
Nos captulos referentes medicina indgena e s principais
enfermidades que acometiam os escravos, optei por esclarecer
aspectos importantes das etiologias, bem como das condies de
vida dos cativos no Brasil colonial. O texto se apresenta de forma
simples, fato que elimina a necessidade do leitor, leigo em matria
mdica, consultar tratados mdicos.
Por fim, procurei no limitar minhas pesquisas s atividades
da Fisicatura, mas ao papel desempenhado pelo poder municipal,
como agente responsvel pela urbanizao e pela sade nos
centros urbanos, abordando sua origem e estrutura, alm de sua
interveno nas questes referentes sade, com o objetivo de
oferecer ao leitor um suporte para uma melhor compreenso das
questes conjunturais referentes sade no Brasil colonial.
Essa nova edio conta com o alargamento dos estudos
referentes aos cirurgies, a exemplo da obra O Errio Mineral,
publicada em 1735, pelo cirurgio Lus Gomes Ferreira. Esse
tratado, com quase 600 pginas, retrata as suas prticas de cura
realizadas em Minas Gerais no sculo XVIII, especialmente
em relao aos escravos e os demais habitantes da regio. Livro
de extrema importncia para compreenso da medicina dessa
poca, influenciado pelos tratados mdicos portugueses. Em suas
frmulas, utilizou-se das ervas medicinais brasileiras e o receiturio
dos moradores locais e da medicina portuguesa, obtendo estranhas
receitas recheadas de supersties que refletem a arte de curar da
poca.
Desenvolvendo o leque desse trabalho, procurei realizar
uma anlise da obra de Manuel Arruda da Cmara nos estudos da
Agricultura e Botnica. Alm disso, aprofundei o conhecimento
a respeito do ofcio de curar dos jesutas, marcado por receitas
prescritas nos colgios, nas fazendas e junto aos povos indgenas.
As valiosas informaes dos cronistas e viajantes que estiveram no
Brasil durante o perodo colonial mereceram uma ampliao de
seu contedo, especialmente no que diz respeito aos curandeiros e
atuao da Santa Casa de Misericrdia.
Por fim, alarguei os estudos relacionados ao trfico de escravos
no contexto do comrcio colonial e o papel que desempenhou
nas relaes entre a frica e o Brasil, bem como os referentes s
doenas e s dificuldades que acometiam os homens do mar e suas
prticas curativas a bordo, com o objetivo de oferecer ao leitor um
suporte para uma melhor compreenso das questes conjunturais
referentes sade no Brasil colonial.
1
Princpios histricos do saber
e da prtica mdica

De Hipcrates medicina renascentista

Os primeiros tempos da medicina grega so marcados por


concepes mgicas e religiosas, includas a receitas prticas
de medicamentos para a cura de enfermidades.
Segundo Ovdio, escritor da Antiguidade Clssica, a
origem da medicina na Grcia marcada pelo nascimento de
Asclpio deus da medicina filho de Apolo com a mortal
Coronis. Durante sua gestao, Coronis trai Apolo com Isquis,
filho de Elates. Ao saber da perfdia, por um estranho corvo,
o deus grego, tomado de dio, fere mortalmente sua esposa,
tirando-lhe, em seguida, do ventre, o filho ainda vivo. Asclpio,
recm-nascido, levado pelo pai Magnsia, onde confiado
aos cuidados do centauro Quiron, profundo conhecedor das
plantas medicinais, que o instrui na arte de curar, tornando-o
um grande perito da prtica mdica, capaz at, conforme relata
a mitologia, de ressuscitar os mortos. Pluto, deus do Inferno,
sentindo-se ofendido, uma vez que Asclpio estava despovoando
os seus domnios no Limbo, pede a Zeus que o mate. Atendendo
ao pedido, Zeus tira a vida de Asclpio, atingindo-o com um
raio fulminante; depois, para acalmar Apolo, que se encontrava
triste com a perda do filho, deposita no cu do Olimpo os restos
mortais de Asclpio, transformando-o em uma constelao o
Serpentrio. Asclpio passou, ento, a ser representado como
um ancio portando um basto de andarilho, no qual est
enrolada uma serpente smbolo da adivinhao e auxiliar de
todas as divindades mdicas.3
Em toda a Grcia, foram construdos inmeros templos
especialmente dedicados ao culto de Asclpio. Esses templos,
obras-primas da arquitetura grega, eram, em geral, construdos
em lugares prximos ao mar e de grande beleza natural, para
onde se dirigiam doentes em busca de uma cura milagrosa
para seus males. A teraputica empregada era constituda de
rigorosos jejuns ou dietas leves, base de frutas, e de banhos
prolongados. Seguia-se a essas prticas o sacrifcio de animais,
como cabras, porcos, ovelhas e touros.
No princpio do sculo IV a.C, mudanas profundas
tiveram incio na prspera cidade jnica de Mileto, situada
na sia Menor. O comrcio martimo intensificava-se e
suas cidades sofriam um considervel crescimento urbano.
Nessa poca, a intensa circulao de moedas metlicas e o
surgimento de uma poderosa classe abastada favoreceram no
s o crescimento das cidades, mas tambm o aperfeioamento
das cincias, especialmente a matemtica e a medicina.
nessa regio da sia Menor que os filsofos Tales,
Anaximandro e Anaximenes do incio a um radical e inovador
processo de reflexo para compreender o mundo. Para esses
pensadores gregos, a natureza deveria ser percebida em seus
prprios termos e no por intermdio de deuses ou figuras
mitolgicas. Desse modo, o Universo, antes regido por
entidades mitolgicas, passa, ento, a dar lugar a um mundo
cujas fonte e substncia estariam nos elementos naturais, como
a gua, a terra, o ar e o fogo. Entretanto, no podemos afirmar
que essas explicaes constituram sistemas fundamentados
na cincia ou na experincia tais como ns a concebemos nos
dias de hoje. Esses elementos, que faziam os princpios da
realidade transitria, no eram simplesmente a gua, o ar, a

3
VASCONCELLOS, Ivolino de. Asclpio, deus helnico da medicina. In: Revista
Brasileira de Histria da Medicina, ano XIII, p. 106-110, jul./dez., 1962.
terra e o fogo, mas, antes, um certo princpio aquoso, gneo ou
outro componente que no poderia ser definido com preciso.
O que os gregos observavam, sobretudo nesses elementos,
era o mecanismo responsvel pela criao do Universo. Para
eles, os organismos se originavam da matria inerte, a qual,
paulatinamente, sofreria mudanas variadas antes de atingir o
seu aspecto definitivo.
Essas concepes materialistas do Universo floresceram
antes de Scrates e todos os seus filsofos basearam suas
teorias na hiptese de uma substncia geradora do Universo.
quela poca, vrios filsofos, em especial Pitgoras,
atriburam o equilbrio e a harmonia do corpo como condies
indispensveis sade; assim, os excessos eram tidos como
responsveis pelas doenas. A essncia dessas ideias construiu
a base do pensamento mdico de Hipcrates. A partir de
ento, as prticas sobrenaturais e mgicas para a cura de
enfermidades deram lugar a uma interveno direta do mdico
no corpo do enfermo. importante ressaltar que alguns dos
diversos escritos atribudos a Hipcrates podem, na verdade,
ter sido formulados por outros mdicos, j que h, entre eles,
diferenas de estilos e uma grande quantidade de informaes
que se contradizem.
Vistas as ideias centrais que nortearam a medicina grega,
analisaremos a influncia que a medicina ibrica recebeu
dos conceitos hipocrticos, bem como a maneira como essa
medicina, a ibrica, foi exercida no perodo do Brasil colonial.
Trataremos, ainda, dos momentos decisivos que a medicina
atravessou no sculo XVI e os papis desempenhados por
mdicos e humanistas na construo do conhecimento
cientfico. Esse perodo, marcado por profundas transformaes
de ordem material e espiritual, lentamente assinala o incio de
novos rumos para as conquistas das cincias. Somente aps
essas questes serem abordadas, poderemos compreender
melhor os avanos da medicina renascentista e os motivos do
atraso em que permaneceu a cincia mdica em Portugal.
A medicina grega esteve presente no Brasil, desde o
sculo XVI, quando aqui aportaram os jesutas, considerados os
primeiros prticos na arte de curar. Entre os inmeros tratados
expostos nas doutrinas do corpo hipocrtico, dois merecem
ateno especial por estarem diretamente vinculados ao estudo
desse perodo: o primeiro, Da natureza do homem, atribudo a
Plibo, e o segundo, Ares, gua e lugares. Retomados por Galeno,
esses tratados vo alicerar um conjunto de princpios mdicos
que sobreviveram por mais de vinte sculos. evidente que,
no transcorrer desse tempo, ocorreram avanos significativos
nas cincias mdicas, principalmente no campo da anatomia
humana e das descobertas de novas tcnicas mdico-cirrgicas.
Os alicerces da doutrina hipocrtica se originaram
na forte convico do poder curativo da Physis, ou seja, da
natureza. A ao do mdico consistia em ajudar o paciente a
alcanar o restabelecimento do equilbrio das foras naturais
do organismo, deixando a doena se apresentar em toda a sua
plenitude. Nessa luta entre a natureza e a doena, o mdico,
como resumia Hipcrates, era um simples servidor da sade que
deveria observar os sinais e favorecer, tanto quanto possvel, a
vitria da natureza sobre a doena.
O mundo visvel e invisvel, segundo o filsofo grego
Empdocles, era composto por quatro elementos, considerados
a raiz e a fonte inesgotvel de todas as coisas, a saber: o
Fogo, a gua, a Terra e o Ar. Da mistura dos quatro e da sua
separao anormal resultavam todas as criaes e descries da
natureza. Assim, como a natureza, o corpo humano era dotado
dessas quatro substncias naturais. A sade seria o resultado
da harmonia entre elas; consequentemente, a discrepncia
acarretaria as doenas. Posteriormente, Aristteles associou
a cada um desses elementos um conjunto de qualidades
primrias: o quente, o frio, o mido e o seco.4 Estabelecidos
4
LIMA, Tania Andrade. Humores e odores: ordem corporal e ordem social no Rio
de Janeiro, sculo XIX. In: Histria, Cincia e Sade Manguinhos. Rio de Janeiro,
Fundao Oswaldo Cruz, v. 2, p. 47, 1996.
esses pressupostos, a medicina antiga admitia que o corpo
humano era formado por quatro humores bsicos: sangue o
licor da vitalidade; bile amarela lquido gstrico indispensvel
digesto; bile negra ou melanclica responsvel pelo
escurecimento dos outros fluidos, tornando-os enegrecidos;
e a fleuma compreende todas as secrees incolores visveis
em substncias como suor, lgrimas e catarros, em pocas de
constipao e de febre.5 Cada um desses humores possua o
centro regulador de sua dinmica. Essas concepes adotavam,
por sua vez, a formao de vrias combinaes.
A teoria dos humores torna-se evidente nos dez
primeiros pargrafos do tratado Da natureza do homem. No
quarto pargrafo, Plibo resume a teoria: O corpo do homem
contm sangue, fleuma, bile amarela e bile negra esta a
natureza do corpo, atravs da qual adoece e tem sade. Tem
sade, precisamente, quando estes humores so harmnicos
em propores, em propriedade e em quantidade, e, sobretudo,
quando so misturados. O homem adoece quando h falta ou
excesso de um desses humores, ou quando ele se separa do
corpo e no se une aos demais. Pois necessrio que, quando
um desses humores se separa e se desloca para diante de seu
lugar no qual ele transborda, ultrapassando a medida, cause
dor e sofrimento. E quando um desses humores flui para fora do
corpo mais do que permite a sua superabundncia, a evacuao
causa sofrimento. Se, por outro lado, forem feitas a evacuao, a
metstase e a separao dos outros humores dentro do corpo,
foroso que isto cause, conforme j foi dito, um duplo sofrimento:
no lugar do qual se deslocou e no lugar em que superabundou.6

5
PORTER, Roy; VIGARELLO, Georges. Corpo, Sade e Doenas. In: CORBIN, Alain;
COURTINE, Jean-Jacques; VIGARELLO, Georges. Histria do corpo: da Renascena
s Luzes. Petrpolis, RJ: Vozes, 2008. p. 443.
6
CAIRUS, Henrique. Da natureza do homem. Corpus Hippocraticum. In: Histria,
Cincia e Sade Manguinhos. Rio de Janeiro, Fundao Oswaldo Cruz, v. 6, n. 2, p.
406, jul./out., 1999.
A partir dessa conceituao, no pargrafo stimo e
oitavo, Plibo estabelece uma relao entre os quatro humores
e as quatro estaes do ano: Ento o corpo do homem tem
permanentemente todos estes humores que, segundo a estao
anual vigente, tornam-se, ora mais, ora menos abundantes,
cada qual de acordo com sua proporo e com sua natureza.
Assim, as doenas que aumentam no inverno devem esmorecer
no vero e as que surgem na primavera devem esperar seu
fim acontecer no outono. Ainda em seu tratado, argumenta
Plibo: Se a doena for alm desse perodo, deve-se saber que
durar um ano. Dessa forma, caberia ao mdico a funo de
tratar as doenas, como sendo cada uma delas dominante no
corpo conforme a estao anual que est de acordo com a sua
natureza.7
Hipcrates considerava a crise um momento no qual
se trava o combate entre o corpo e a doena, argumentando
que o estado febril e as doenas agudas se do, em geral, em
consequncia de uma efervescncia violenta do sangue e dos
humores, a qual deve ser eliminada atravs de uma elaborao,
chamada, por ele, coco. Segundo esse mdico e filsofo
grego, tal crise possui como caracterstica um aumento de
secrees que se d pela passagem de uma forma de febre
para outra (metstasis) e, muitas vezes, pelo delrio. Para a
medicina hipocrtica, quando o estado febril alcana toda a sua
intensidade, espera-se tudo da autocracia da natureza. Nesse
caso, a teraputica empregada limitava-se s prescries de
dietas e medicamentos simples base de gua e de cevada ,
s aplicaes de loes e s formas de higienizar o corpo.
Quando o organismo no conseguia eliminar, em casos de
doenas mais graves, os excessos de sangue, catarros, materiais
fecais, urina e suor, visveis durante as crises de desequilbrio,
a teraputica hipocrtica recorria utilizao de medicaes
enrgicas corretoras, como purgativos, vomitrios, sangrias, ou

7
CAIRUS, Henrique. Op. cit., p. 416.
seja, a todos os meios evacuantes, a fim de eliminar os humores
superabundantes que perturbavam a simetria do organismo e
criavam os perigosos desequilbrios interiores (discrasias).
importante ressaltar que teorias semelhantes, interpretando
a doena como um desequilbrio consequente das distintas
substncias que compem o organismo, surgiram, igualmente,
na Antiguidade, em algumas regies da China e da ndia.
Os manuais mdicos do sculo XV resumiam o corpo
doutrinrioque originou a teoria humoral, da seguinte forma: o
primeiro humor a blis, a qual deriva do fogo, sendo o produto
do calor e da seca. A blis se encontra, no corpo humano, na
vescula biliar. O segundo humor o sangue, derivado do ar
devido combinao do calor com a umidade, e sua sede no
organismo humano o fgado. O terceiro humor, a pituta
(linfa ou fleuma), deriva da gua e criada r da combinao
do frio e da umidade, encontrando-se nos pulmes. Por
ltimo, o quarto humor, a atrablis (ou blis negra), que se
origina da terra, apresenta-se como um composto frio e seco,
estando localizado no bao. Dessa forma, esses quatro humores
compem os materiais do corpo, determinando o seu bem ou
mal-estar.8
Coube a Cludio Galeno, que viveu em Roma juntamente
com outros mdicos gregos, o mrito de conciliar as doutrinas
de Aristteles com a teoria humoral de Hipcrates, o que
permitiu a construo de um sistema dinmico e coerente,
no qual o homem se enquadrava em quatro tipos diferentes
de temperamentos: sanguneo, colrico, fleumtico e
melanclico. Deve-se acrescentar que a teoria humoral de
Galeno, referente mistura dos quatros humores, segundo
um justo temperamento, foi acompanhada da descrio das
quatro qualidades opostas: frio e quente, seco e mido, as
quais careciam estarconvenientemente repartidas, para evitar

8
FRANOISE, Micheau. A Idade de Ouro da medicina rabe. In: LE GOFF, Jacques.
(Org.). As doenas tm histria. Lisboa: Terramar, 1985. p. 61.
as discrasias que deveriam ser tratadas com a utilizao de
medicamentos antagnicos. A combinao das perturbaes
dos humores e dessas qualidades levava ao estabelecimento
de uma lista de condies patolgicas. Assim, aplicar-se-iam
medicamentos refrescantes nas discrasias quentes e, nas frias,
remdios quentes.
Da doutrina de Galeno, origina-se o famoso axioma
que serviu de base teraputica oficial: os contrrios curam-
se pelos contrrios; segundo o qual, entre outros mtodos,
empregam-se a gua fria contra queimaduras e os purgantes
contra priso de ventre.9 A doutrina de Galeno que afirmava
que o corpo era apenas um mero instrumento da alma
recebeu, rapidamente, o beneplcito da Igreja Catlica, que
passou a apoiar, de forma sistemtica, o corpo de suas ideias
durante toda a Idade Mdia.10
Diante do exposto, conclumos que, para a medicina antiga,
a sade era um estado no qual a mistura dos humores estava
em harmonia, ou seja, em propores corretas. As doenas,
consequentemente, resultavam da ruptura desse equilbrio.
desarmonia, o corpo respondia com febre ou coco, que poderiam
significar um retorno normalidade. Cabia, portanto, medicina
hipocrtica, o restabelecimento da harmonia.
Os procedimentos teraputicos da medicina antiga,
aos quais nos reportaremos neste trabalho, estenderam-se at
a primeira metade do sculo XIX. Com o advento de novas
tcnicas na biologia e na qumica, a medicina se preparou
para o que seria a grande revoluo da era bacteriolgica.
A importncia do tratado hipocrtico Ares, gua e lugares
deve-se ao fato de que, pela primeira vez, estabelecida, de
forma racional, uma relao entre o meio ambiente e o estado
fsico e moral do homem. Os mdicos da Antiguidade acreditavam
9
GUYAR, Auguste. Guia do povo para escolher uma medicina. Lisboa: Typographia
do Panorama, 1862. p. 65-66.
10
CASTIGLIONE, Arturo. Histria da medicina. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1947. v. 1, p. 260.
que a absoro do ar corrupto degenerava os humores do corpo
e, consequentemente, provocava as doenas. Fazia-se necessrio
que o homem habitasse lugares desprovidos desses ares ptridos,
para manter o corpo limpo e saudvel. O carter no individualista
desse tratado revela uma preocupao maior com a dimenso
coletiva da sade.11 Assim, reporta-se a Hipcrates quando prope
a escolha de um lugar possvel de ser habitado: Ao chegar a um
povoado que lhe desconhecido, o mdico dever examinar a sua
posio no que diz respeito aos ventos e s sadas do sol, pois um
aspecto norte, um aspecto sul, um do oriente e um do ocidente tem
cada um, seu prprio carter individual. Dever considerar com
o maior cuidado todas essas coisas e tambm onde tm os nativos
que ir buscar gua. Se usam guas pantanosas, suaves ou que so
duras e vm de lugares altos e rochosos, ou so salobras e speras.
Tambm o solo, se plano e seco, ou de floresta e gua abundante.
E ainda, o modo de vida que levam os habitantes, se so grandes
bebedores e comem em excesso e se mantm inativos, ou se so
atlticos, industriosos e se alimentam bem, bebendo pouco. Pois se
o mdico conhecer bem estas coisas, e de preferncia se as conhecer
todas, mas em todo caso, se conhecer a maioria, no ignorar
chegada a um povo que no lhe conhecido, as enfermidades locais
nem a natureza das que prevalecem; assim, no se encontrar em
desvantagem ao tratar as enfermidades, nem ter desacertos, como
provvel que seja o caso se no contar com esses conhecimentos
antes de considerar seus diversos problemas [...].12
Dessa forma, Hipcrates assinalava que o aparecimento das
doenas estava intimamente ligado ao ar que se respira, gua que
se bebe e ao lugar onde se vive. Observa-se aqui uma certa cautela,
no que se refere compreenso do mdico, para com as formas

11
AYRES, Jos Ricardo de Carvalho Mesquita. Epidemiologia e emancipao. So
Paulo: Hucitec; Rio de Janeiro: Abrasco, 1995. p. 107.
12
AYRES, Jos Ricardo de Carvalho Mesquita, op. cit., cita HIPCRATES. Ares, gua
y lugares. In: TERRIS, Milton et al. El desafio de la epidemiologa: problemas y lecturas
selecionadas. Washington: Opas, Publicao Cientfica, n. 505, 1988, p. 18-19.
pelas quais a natureza de um determinado lugar se manifesta,
tendo em vista uma melhor qualidade de vida.
Essa viso da medicina hipocrtica proporcionou o
surgimento, no sculo XVII, da doutrina dos miasmas, que
creditava aos vapores ptridos, provocados pela decomposio
das matrias orgnicas, a principal causa das doenas endmicas
e epidmicas.
No sculo XVI, o ordenamento das Leis das ndias, que
regulamentava a fundao das cidades na Amrica espanhola, trazia
recomendaes baseadas nas lies de Hipcrates. Na escolha do
stio, eram verificados os cuidados quanto salubridade, ao clima,
exposio aos ventos, orientao solar, qualidade da gua,
compleio fsica dos habitantes locais, aos animais e aos frutos da
regio.
O medo das doenas que os ventos poderiam trazer
aproximava, ainda mais, o urbanismo filipino dos conceitos
hipocrticos: Para as povoaes de terra dentro no se
escolhessem lugares que costumam ser enfermios, mas sim os que
se achassem a altura mediana, descobertos para os ventos do norte
e sul, demasiados altos, expostos aos ventos e de acesso difcil.13
Os recursos limitados da medicina favoreceram a que a teoria
miasmtica obtivesse grande aceitao dos mdicos higienistas, o
que perdurou at o sculo XIX.
As doutrinas de Hipcrates e Galeno so incorporadas, de
forma dogmtica, pelos doutores da Idade Mdia. Com formao
nos claustros e nas universidades controladas pela Igreja, os homens
de cincia traziam consigo o esprito da unidade, da disciplina e
da submisso, prprios da vida nos conventos e nos mosteiros.
importante ressaltar que, apesar da ausncia de esprito crtico,
os monges medievais copiaram, preservaram e estudaram os
escritos mdicos acumulados durante toda a Antiguidade. Alm
de estudarem os pergaminhos da medicina antiga, os religiosos

13
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1978. p. 63.
praticavam, com frequncia, a arte de curar, nas enfermarias de
seus mosteiros e conventos. No sculo XII, surgem na Europa
dezenas de universidades que, tuteladas pelo olhar vigilante das
autoridades eclesisticas e do Estado, pouco realizaram em prol
do conhecimento cientfico. , tambm no sculo XII, quando
surge a importante Escola de Salerno, na Itlia, desvinculada das
tradicionais universidades e dos organismos religiosos. Sem se
afastarem dos preceitos hipocrticos, os professores de Salerno
produziram importantes estudos na rea mdica. O crescimento
do nmero de universidades europeias, no sculo XIII, pode ter
colaborado para que novas formas de conhecimentos fossem
elaboradas.
No sculo XIV, com a proliferao de epidemias na Europa, o
saber mdico passou a ser pensado de forma diferente. Os doutores
e as autoridades da poca comearam a pretender prevenir as
populaes das doenas epidmicas, especialmente da peste
negra (peste bubnica). Nesse perodo, foram criados hospitais,
leprosrios, hospcios e decretadas leis relativas higiene e sade
pblicas. Apesar de algumas conquistas do pensamento mdico, a
medicina ainda estava longe de descobrir as verdadeiras causas das
doenas que tantos horrores causaram Europa medieval.
Ainda na Idade Mdia, foram os rabes que deram
uma contribuio significativa ao ramo da medicina.
Proibidos pela religio islmica de praticarem dissecaes
em cadveres humanos, tiveram seus conhecimentos em
anatomia e fisiologia bastante limitados. Entretanto, seus
saberes na rea de preparao de medicamentos e teraputica
obtiveram xitos considerveis. Escreveram vrios tratados de
farmacologia, estabeleceram as primeiras lojas de boticrios
e dispensrios, fundaram a primeira escola medieval de
farmcia e introduziram, em sua farmacopeia, o grande
arsenal teraputico da ndia, onde predominava, de forma
quase exclusiva, o uso de plantas medicinais. Dois importantes
mdicos muulmanos exerceram uma grande influncia na
medicina da poca: o primeiro, Abu Bakr Muhammad ibn
Zakariya al-Razi, conhecido pelo nome latinizado de Rhases
(865-925), escreveu um importante tratado sobre a varola,
considerado pelos historiadores da medicina uma obra-prima
do estudo da histria das doenas epidmicas; o segundo, Abu
Ali al-Hussein ibn Abd-Allah ibn Sina, conhecido como Avicena,
considerado o mais famoso mdico rabe da Idade Mdia.
Sua importante obra, alicerada nas doutrinas hipocrticas e
de Galeno, foi rapidamente difundida em todo o mundo rabe
e, logo a seguir, na Europa. No sculo XIII, seus escritos foram
traduzidos na Espanha e, nos sculos seguintes, impressos em
espanhol, dezenas de vezes. Entre as suas principais obras,
destaca-se o Cnone da medicina, que praticamente dominou o
ensino da medicina, tanto no mundo islmico como na Europa
crist. Seus estudos abordavam questes de fisiologia, higiene,
teraputica e farmacologia, tornando-se leitura obrigatria nas
grandes universidades da poca.
Desde o sculo VIII, os rabes concederam mxima
importncia s instituies sanitrias e hospitalares. O clebre
hospital al-Manss, do sulto Kalaun do Cairo, edificado em
1284, considerado uma obra- prima da arquitetura islmica em
seus templos de esplendor. O historiador rabe Maqrq (sculo
XV) deixou uma importante descrio das instalaes desse
conceituado hospital: Devido aos cuidados do sulto, o hospital
teve medicamentos, mdicos, e tudo o que podia ser necessrio,
fosse em que doena fosse. O sulto arranjou, enfermeiros homens e
mulheres, para servir os doentes e fixou os seus proventos; mandou
construir camas com os colches necessrios para os doentes.
Cada tipo de doente tinha a sua sala especial: deu os quatro wns
(grandes salas com teto de abbada) do hospital aos doentes com
febres e doenas anlogas; uma sala separada foi destinada aos
doentes dos olhos; uma, aos feridos; uma, aos doentes de disenteria;
uma s mulheres; um espao reservado aos convalescentes era
dividido em duas partes, uma para os homens, outra para as
mulheres. Todos esses locais tinham gua. Havia um local especial
para coser os alimentos, para os medicamentos e para os xaropes,
outro para preparar os blsamos e unguentos para os olhos; tudo
era guardado em armrios especiais; os xaropes e medicamentos
eram conservados parte. Havia um local onde o mdico chefe
se sentava para dar curso de medicina. O nmero de doentes no
era limitado e acolhiam-se todos os pobres e necessitados que se
apresentavam [...].14
Ainda que o ensino da anatomia fosse proibido pelos
preceitos islmicos, a medicina rabe deixou um importante legado
para o desenvolvimento das cincias mdicas.

A medicina renascentista

Na Antiguidade, a vastssima obra de Aristteles formava


uma verdadeira enciclopdia do conhecimento humano. Nela,
o filsofo explorou, com profundidade e firmeza, o mundo do
pensamento nas mais variadas direes. Foi, tambm, o grande
responsvel pela formao de um corpo vigoroso e coerente de
doutrina que influenciou o pensamento filosfico e cientfico,
durante sculos. Dedicado observao e explorao do saber,
escreveu e lecionou metafsica, medicina, biologia, lgica, retrica,
fsica, astronomia, psicologia, tica, poltica e esttica.
Na Idade Mdia, o rgido controle sobre os valores culturais
exercido pelas autoridades eclesisticas atravs de um rigoroso
sistema de ensino, at o sculo XII permitiu a formulao e
a reproduo de um corpo de ideias que, aos poucos, foram
selecionadas e adequadas de acordo com os interesses da Igreja.
Primeiramente nos mosteiros, depois nas universidades, a hierarquia
catlica deu prioridade aos estudos das questes teolgicas, fato que
fez o pensamento filosfico grego hibernar por um longo perodo,
no mundo ocidental cristo. O retorno de Aristteles ao Ocidente
ocorreu, segundo Ado Lara: quando os rabes se apoderaram
da Prsia e da Sria e aderiram ao aristotelismo siraco. Em Bagd,

14
FRANOISE, Micheau. A Idade de Ouro da medicina rabe. In: LE GOFF, Jacques.
(Org.) As doenas tm histria. Op. cit., p. 76.
constituiu, no sculo IX, um centro cultural no qual se traduziam,
do siraco ou diretamente do grego, as obras de autores gregos. Foi
assim que as filosofias rabes e judaicas, esta ltima dependente
da primeira, entraram em contato com Aristteles. E foi atravs
dos rabes que obras fundamentais da cultura helnica, como as de
Teofrasto, Galeno, Hipcrates, Euclides, Arquimedes e, do ponto
de vista filosfico, as de Aristteles, retornaram ao Ocidente.15
O regresso das obras de Aristteles cultura medieval
possibilitou um grande despertar do conhecimento filosfico que
gerou, nos sculos XII e XIII, acirradas polmicas e os primeiros
empecilhos hegemonia da doutrina neoplatnica de Santo
Agostinho. Ainda no sculo XIII, assiste-se a um verdadeiro
renascimento nas vrias reas do conhecimento e s primeiras
reaes de descontentamento diante do pensamento dominante da
poca. Dois fatores de grande importncia aceleraram o interesse
por novos estudos nesse sculo: o primeiro, a criao de novas
universidades em quase todas as regies da Europa, principalmente
no sul, as quais, com o tempo, tornaram-se os principais centros
do saber filosfico, teolgico e cientfico, que influenciaram
importantes correntes doutrinrias. No sculo seguinte, ocorreu a
criao de dezenove novas universidades, nomeadamente: Lrida
(1300), Avinho (1303), Roma (1303), Persia (1308), Treviso
(1318), Cahors (1332), Grenoble (1339), Pisa (1343), Praga (1347),
Florena (1349), Perpinho (1350), Huesca (1354), Arezzo (1355),
Siena (1357), Pavia (1361), Cracvia (1364), Orange (1365), Viena
(1365), Pcs (1367).16 O segundo fator que impulsionou os estudos
foi o surgimento das Ordens Mendicantes de So Domingos e So
Francisco que, posteriormente, tiveram uma participao ativa na
vida cultural dos centros urbanos e nas universidades europeias.

15
LARA, Tiago Ado. A filosofia nos tempos e contratempos da cristandade ocidental.
Petrpolis: Vozes, 1999. p. 74.
16
SYMONES-RIDDER, Hilde (Coord.). Uma histria da universidade europeia. In:
VERGER, Jacques. Modelos. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1992. v. I,
p. 52.
importante ressaltar que um dos mais importantes centros
de estudos mdicos da Europa foi a Faculdade de Medicina de
Bolonha, que obteve seu estatuto prprio e sua constituio legal
somente no incio do sculo XV. em Bolonha, em fins do sculo
XIII e incio do XIV, que o grande anatomista Mondino de Luzzi
introduziu a dissecao em cadveres humanos, tendo em vista
substituir a de animais, muito praticada no final da Idade Mdia.
Como consequncia dessa inovao, a anatomia adquiriu mais
importncia que todas as demais disciplinas mdicas ensinadas em
Bolonha. O resultado dessa prtica, que ainda seguia a orientao
das doutrinas de Galeno e dos mdicos rabes, foi condensado no
livro intitulado Anathomia mundini, que logo alcanou grande
prestgio entre os mdicos da poca, tendo, inclusive, numerosas
edies impressas a partir do final do sculo XV. Durante os sculos
seguintes, a Escola de Anatomia, da Faculdade de Medicina,
foi um ponto de referncia para aqueles que buscavam novos
conhecimentos na rea dos estudos anatmicos.
O sculo XIII tambm conhecido como a era da teologia
escolstica. Diversas doutrinas surgem nesse espao de tempo,
definindo atitudes diversas em relao s principais ideias de
Aristteles. A primeira delas o agostinismo dos franciscanos,
da qual So Boaventura o maior expoente; a segunda a Escola
Dominicana, a qual tem em So Toms de Aquino o seu grande
representante; e a terceira o averrosmo latino, cujo smbolo
maior Sigrio de Brabante que, de forma impetuosa, procurou
reinterpretar o aristotelismo, atravs do sbio rabe Averrois.
O ltimo movimento foi encabeado pelo frade franciscano
ingls Rogrio Bacon. Por outro lado, importante ressaltar
que a hierarquia eclesistica, guardi suprema dos dogmas
catlicos, continuava atenta e monitorando as doutrinas que,
porventura, representassem um perigo unidade do pensamento
da Igreja. Talvez por isso no se exigisse da cincia um maior
comprometimento com os experimentos fsicos.
A Igreja cristianizou o saber aristotlico atravs de So
Toms de Aquino (1224-1273), que, a partir do mtodo analtico
sinttico, tornou-se o grande responsvel pelas reflexes e
discusses filosficas essenciais para manter, at os dias de hoje, os
fortes alicerces doutrinrios da Igreja Catlica. Embora a doutrina
tomista tenha encontrado alguma resistncia, gradativamente
foi conquistando uma legio de adeptos, no somente na Ordem
dos Dominicanos como tambm em outros meios acadmicos e
religiosos.
A despeito das novas abordagens, o aristotelismo, nos
sculos XIII e XIV, tornou-se um sistema dogmtico. Sem existir
muito espao para inovao, o aristotelismo refletia a organizao
social da poca, calcada sobre rgida estratificao social. Foi
contra esse sistema fechado que o homem culto do Renascimento
se rebelou, estimulado pelas grandes transformaes materiais
propiciadas pelo advento da burguesia. Entretanto, importante
ressaltar que, a partir do sculo XIV, surgiram as primeiras reaes
de descontentamento contra as posies dogmticas e fechadas da
Igreja Catlica. As doutrinas de Joo Duns Escoto (1266-1308),
Guilherme de Ockham (1280-1349) e Nicolau de Cusa (1401-
1464) lanaram as bases para que fossem formulados novos pleitos
daqueles que desejavam uma reforma mais radical na estrutura da
Igreja.
O abalo no sistema escolstico do Renascimento representou
uma enorme possibilidade para uma especulao intelectual, em
que a verdade j no estava confinada nos livros de Aristteles.
Com o objetivo de sistematizar novos conhecimentos, os sbios se
lanaram s aventuras, atravs da explorao dos novos mundos.
No sculo XV, as descobertas de novos territrios e de novas
rotas para a navegao causaram um impacto significativo ao
Renascimento. Com o descobrimento da Amrica, o antes ativo
comrcio do Mediterrneo deslocado para os pases prximos ao
Atlntico. Alm da Espanha e de Portugal, a Frana, a Inglaterra e a
Holanda foram os grandes beneficiados dessa mudana, passando
a assumir a supremacia comercial e financeira, antes monopolizada
pelas cidades italianas. Dessa histria, j bastante conhecida,
importante ressaltar que as grandes exploraes estimularam os
homens de cincia a observar no somente os mares e os continentes,
mas todo o planeta dentro de uma perspectiva mais ampla. Essas
viagens no foram empreendidas apenas por mero esprito
aventureiro, mas de forma consciente e estratgica, com polticas
econmicas e imperialistas bem definidas. Os descobrimentos
do final do sculo XV e incio do XVI tambm colaboraram para
que, no pensamento renascentista, fosse desenvolvido um novo
interesse pelo estudo da histria natural, astronomia, medicina e
das cincias, de uma forma geral.
Ficava claro, para os sbios e dirigentes da poca, que
existia um Novo Mundo possuidor de uma infinita variedade
de coisas, at ento desconhecidas na Europa. Cientes desse
conhecimento, eles procuraram novas fontes de riqueza, lanando-
se explorao da diversidade dessas novas terras. Assim, na poca
dos descobrimentos martimos, inicialmente sob a orientao dos
portugueses e espanhis, a Europa se voltou, cada vez mais, para
explorao da sia, frica e Amrica.
Nos primeiros anos do sculo XVI, em decorrncia da
franca expanso comercial, o continente europeu invadido
por toda espcie de novidade extica, vinda das partes mais
longnquas do mundo. Botnicos e cientistas, atrados pelas
histrias fantsticas dos viajantes e vidos de curiosidades,
passaram a sair das bibliotecas com o fim de buscar, nos campos,
os novos conhecimentos da natureza. Nessa poca, novos saberes
surgiram na Europa renascentista, onde, tambm, foram criados
jardins botnicos e zoolgicos, colecionados minerais e plantas, e
dissecados cadveres humanos.
Com os descobrimentos, tornou-se difcil, para o mundo
europeu, continuar a conviver com a geografia medieval. Na
Europa, novos estudos acadmicos e tcnicos se multiplicaram
com o objetivo de definir a nova ordem mundial e as caractersticas
naturais das novas terras conquistadas. Obras de cartgrafos
e cosmgrafos, relatos de viajantes, tratados teolgicos e de
filosofia natural passaram a retratar a nova imagem do mundo.
justamente com a cosmografia renascentista que se torna
perceptvel uma ruptura com a velha tradio de que o Universo
era uma ilha cercada por oceanos desconhecidos e habitada por
monstros, advinda da Antiguidade Clssica. Segundo McGrane, a
imaginao geogrfica foi permanentemente alterada; a natureza
do espao geogrfico transformada, e com essa transformao a
natureza dos objetos possveis de serem descobertos, localizados
e descritos nesse espao sofreu uma transformao igualmente
profunda. Para o discurso geogrfico do sculo XVI, a Idade dos
Monstros est morta, e, por uma estranha ironia, a geografia dos
antigos, agora bizarra, torna-se o nico monstro verdadeiro que ele
reconhece. Agora, o que verdadeiramente monstruosa a antiga,
fantstica, forma de ignorncia que acreditava em monstros.17
Assim, o medo do mar, antes povoado por peixes
monstruosos, serpentes marinhas e criaturas fabulosas, como os
tits e as sereias que atraam os barcos para os rochedos com o fim
de devorar os incautos marinheiros, no mais representavam um
obstculo explorao dos oceanos.
no sculo XVI que, em restritos crculos cientficos da
Itlia, Frana e Alemanha, esboam-se as primeiras reaes slida
concepo do humoralismo hipocrtico, da qual foram os rabes
e os cristos os seus mais leais seguidores. Paracelso, na clnica,
comea a romper com as doutrinas de Galeno; Andr Verslio,
marcado pela influncia dos humanistas, estabelece novos estudos
da anatomia humana, e Ambrsio Par lana as bases da cirurgia
moderna. Impulsionados pelo esprito crtico do Renascimento,
esses homens fazem a medicina sofrer o impacto de um novo
modo de pensar e agir. Surge, agora, a figura do mdico humanista
e erudito, criador de uma obra intelectual capaz de contribuir, de
modo decisivo, para derrocar a ideologia mdica medieval, ou seja,
a doutrina escolstica-galnica.
Durante o Renascimento, na segunda metade do sculo XV,
algumas obras de pintores italianos j demonstravam um forte

17
MCGRANE, B. Beyond anthropology. In: WOOTMANN, Klaas. Religio e cincia
no Renascimento. Braslia: Unb, 1997. p. 57-58.
interesse em retratar o mundo natural. As representaes dos
animais, das plantas, das flores e do corpo humano, at ento pouco
conhecidos, passam a ser, cada vez mais, explorados e valorizados.
possvel perceber, em alguns quadros de artistas renascentistas,
uma ideia clara desses novos tempos.
Entre tantos pintores, dotados de tcnicas extraordinrias,
Sandro Botticelli e Leonardo da Vinci (1452-1519) destacam-se
como representantes desse naturalismo na arte. com esses artistas
que a natureza passa a ser observada com outros olhos. Enquanto
o primeiro expressa, com sua pintura, valores puramente ideais da
Antiguidade, atravs de flores e de figuras mitolgicas, o segundo
concebia a arte como um instrumento de suas pesquisas para o
conhecimento da verdade no universo sensvel. Um dos quadros
mais conhecidos e fascinantes de Botticelli, A alegoria da primavera,
pintado em 1478, tpico do esprito naturalista do Renascimento.
Essa obra representa, de forma simblica, as estaes com os vrios
meses, de fevereiro (Zfiro) a setembro (Mercrio). Na tela, Vnus
figura a alma humana que est de p em um bosque. Da boca de
Flora emerge uma grinalda de flores pintada com grande exatido e
beleza. Na realidade, seu quadro uma verdadeira aula de botnica
que possibilita descobrir mais de 30 espcies.
Entretanto, o maior representante do naturalismo
renascentista o grande sbio Leonardo da Vinci. Homem dotado
de grandes potencialidades, tanto para as artes como para as
cincias, dedicou inmeros estudos geologia, astronomia, ptica,
matemtica, arquitetura, mecnica, botnica e anatomia.
Precursor no desenvolvimento dos estudos do corpo
humano na poca renascentista, Leonardo da Vinci, ignorando
antigos conceitos da anatomia galnica e tomando por base o
seu conhecimento artstico anatmico, realizou, no hospital de
Santa Maria Novelle, observaes pormenorizadas nos doentes e
necropsias em mais de trinta cadveres de homens e mulheres de
diferentes idades. Enquanto os estudos anatmicos de Galeno eram
baseados em dissecaes feitas em animais, Leonardo praticou suas
observaes diretamente em cadveres humanos, dedicando-se aos
estudos minuciosos acerca da estrutura do corao, descrevendo
a relao desse rgo com outros circunvizinhos, alm de relatar
as particularidades dos vasos coronrios e das vlvulas cardacas.
Apesar dos limites impostos pela cincia mdica da poca,
seus estudos sobre a anatomia e a fisiologia do corao podem
ser considerados como inovadores para o seu tempo. Em seus
inmeros trabalhos sobre o corpo humano, descreveu, de modo
tido como impecvel, o sistema sseo e a fisiologia da respirao.
Todas as explicaes eram sempre acompanhadas de minuciosos
desenhos que ilustravam suas observaes.
Apesar da genialidade contida nessa obra de Leonardo
referente ao corpo humano, composta por 120 cadernos e mais
de mil desenhos ilustrativos, suas investigaes anatmicas no
obtiveram o devido reconhecimento, poca, uma vez que estavam
muito frente do seu tempo.18
No cenrio da medicina renascentista, a crtica a Galeno
se torna frontal e arrasadora. O suo Theophrastus Philippus
Bombastus von Hohenheim (1491-1541) considerado uma das
figuras mais polmicas da histria da medicina. Demonstrando
sua oposio s ideias do mdico romano Celso, fiel seguidor das
doutrinas de Hipcrates, autodenominou-se Paracelso. Inovando na
clnica e utilizando a qumica, pela primeira vez, como tratamento
teraputico, formula as bases da teoria Iatroqumica. Preconizava
Paracelso que o corpo humano, em sua essncia, era um sistema
qumico composto por trs princpios elementares, os quais,
segundo ele, eram o mercrio, o enxofre e o sal. Esses elementos,
por sua vez, estariam presentes em todas as substncias em
propores diferentes.19 O sal seria responsvel pelo estado slido;
o enxofre, que desaparece ao queimar, pela natureza inflamvel das

18
COELHO, Eduardo. Da filosofia da medicina e outros ensaios. Porto: Livraria Luso-
Espanhola Ltda., 1959. p. 101-105.
19
Quando se l nos escritos de Paracelso que a febre obedece a um excesso de enxofre
ou que a gota a consequncia de uma eliminao de mercrio, devemos considerar
que essas denominaes no correspondem s dos elementos de igual nome na
qumica moderna.
coisas; e o mercrio, que se volatiliza, pelo estado lquido gasoso.
Uma fora geradora universal, que Paracelso denominou Arqueu,
combinaria esses trs princpios. Assim, para o mdico suo, a
doena ocorria quando esses princpios entravam em desequilbrio.
A sade era consequncia de uma composio qumica normal do
corpo, j a doena, de uma anormal. Nesse contexto, a cura seria
o restabelecimento da natural composio qumica do organismo.
Assim sendo, a sade s poderia ser restaurada mediante
prescrio de remdios qumicos e minerais encontrados na
natureza. Portanto, para cada enfermidade existia um remdio na
natureza, especfico, que deveria ser manipulado pelo mdico, de
forma conveniente, para obter a cura do doente. Ao prescrever a
utilizao dos medicamentos encontrados na natureza, Paracelso
tornou-se um dos primeiros mdicos ocidentais a impulsionar e
a reconhecer a grande importncia dos estudos farmacolgicos.20
Nesse meio, no se pode esquecer que os hindus e os rabes j
possuam um amplo conhecimento da importncia das plantas
medicinais. Assim, para compreender a importncia do arsenal
teraputico do mdico suo, importante conhecer o seu modo
de perceber a natureza e o papel que o homem exerce sobre ela.
Neoplatnico, Paracelso foi significativamente influenciado
pelo misticismo renascentista. Fundamentava sua concepo
sobre a atuao dos medicamentos no corpo humano atravs
da crena de que a verdadeira essncia das coisas no reside na
matria, mas sim em algo que lhe inerente, fonte do princpio
imaterial, dinmico e ordenador de origem sobrenatural, chamado
quinta essncia, graas qual a matria-prima se aprimora e
chega a um estado de organizao mxima, constituindo, assim, a
matria final. Acreditava tambm que existia uma relao ntima
entre o microcosmo e o macrocosmo, influncia esta recproca
entre os astros, a atmosfera e as enfermidades. Distinguem-se,
ento, cinco entes causadores de enfermidades: ens astro-rum

20
MASON, F. Histria da cincia: as primeiras correntes do pensamento cientfico.
Rio de Janeiro: Globo, 1964. p. 181-182.
(influncia do cosmo sobre o homem), ens veneni (influncia dos
venenos), ens naturale (predisposio natural para a doena), ens
spirituales (influncia de fatores que possam exercer uma ao
psicolgica) e por ltimo, ens Dei (vontade de Deus). Paracelso
foi um dos primeiros a admitir a alquimia, no apenas como arte
para se obter ouro, mas, tambm, para servir medicina na cura de
enfermidades. reconhecido tambm como um dos precursores
da homeopatia. Impetuoso e de temperamento violento, tornou-
se um ferrenho opositor dos mdicos do seu tempo. Referia-se
aos lentes das universidades europeias, a quem o mdico suo
devotava um dio peculiar, da seguinte forma: Sois da raa das
vboras, e eu no devo esperar de vs, seno veneno. Impostores!...
Vs ignorais at as coisas mais simples. Eu no vos confiava nem o
tratamento de um co.21
Paracelso continuou demonstrando sua inquietao e
reputao de rebelde ao lecionar em lngua alem, e no em latim,
como habitualmente se fazia nas universidades europeias, e ao
queimar, em praa pblica, os escritos de Galeno, a includo o
clebre Canon de Avicena (980-1037). Obstinado pelos seus ideais,
fez a seguinte afirmativa: Meus acusadores sustentam que no
entrei no templo do conhecimento pela porta certa. Mas qual
a porta certa? Galeno, Avicena ou a natureza? Pois foi pela porta
da natureza que entrei. Foi a luz da natureza, no a lmpada do
boticrio, que iluminou o meu caminho.22
Rompendo com o passado, Paracelso encontrou uma forte
resistncia por parte do corpo de professores das universidades, os
mais legtimos guardies das doutrinas hipocrticas e galnicas.
Repelindo a patologia e a fisiologia dos humores, que durante
sculos permaneceram inatingveis, fundamentou suas doutrinas
na experincia e na natureza, sendo considerado, portanto, um dos
grandes reformadores da medicina do seu tempo.

21
GUYAR, Auguste. Op. cit., p. 26.
22
SCLIAR, Moacyr. A paixo transformada: histria da medicina na literatura. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 65.
E foi em razo dessa rejeio aos dogmas da medicina
antiga e da justa valorizao da observao, que foram criadas as
novas bases para o desenvolvimento da medicina, especialmente
da anatomia. Apesar de no terem sofrido grandes alteraes,
os conhecimentos anatmicos passaram a ser empregados de
maneira prtica, abrindo caminho para que fossem elaboradas
novas teorias no campo da fisiologia e da patologia. Refutando os
erros de Galeno, acerca do funcionamento do fgado e do corao,
o mdico flamengo Andr Verslio (1514-1564) desempenhou um
importante papel no estudo da anatomia do corpo humano. Em
1539, saiu da Universidade de Louvain para se tornar professor
na Universidade de Pdua. Nesse perodo, tornou-se um ferrenho
opositor do sistema de ensino anatmico, at ento em voga nas
universidades europeias.
Segundo Verslio, a aula de anatomia se processava da
seguinte forma: as dissecaes geralmente eram pblicas e com um
grande nmero de participantes.23 A cerimnia tinha incio quando
um fsico, do alto de sua ctedra, procedia leitura, em latim, de
textos da anatomia galnica. Paralelamente leitura, desenvolvia-se
a dissecao de um cadver humano pelo cirurgio demonstrador
que expunha assistncia as partes do corpo pertinentes lio.
Para Verslio: os que procedem autpsia [so] ignorantes e
incapazes de mostrar e explicar aos estudantes as partes que esto
preparadas. E como o professor jamais punha a mo no cadver
e o dissector no sabia os nomes das peas em latim, a assistncia
ficava confusa e impossibilitada de acompanhar a preleo. Uma
vez que cada um agia por conta prpria, a aula se tornava um grande
equvoco para uma plateia perplexa e atnita. Raramente o fsico
comentava o texto em vernculo para que os presentes pudessem
entend-lo. A crtica dispensada a essa forma de ensino, da maioria

23
Em 1541, Verslio realizou vrias dissecaes pblicas em um grande anfiteatro de
madeira, onde se aglomeravam mais de quinhentas pessoas, no apenas estudantes,
mas tambm autoridades polticas e literatas. A autopsia de um cadver podia durar
at trs semanas. Quando faltavam cadveres humanos, as dissecaes eram realizadas
em animais, geralmente ces e macacos.
das universidades europeias, foi de importncia decisiva para o
desenvolvimento da anatomia no Renascimento.
A insatisfao do mdico flamengo, ante esse estado de
coisa, levou-o a escolher a Universidade de Pdua, por se tratar
de um dos melhores centros de estudos de medicina da Europa,
para exercer a sua ctedra. tambm em Pdua que os estudantes
de medicina, de vrios pases, organizam-se em naes, criando,
de forma disciplinada, verdadeiros centros de estudos e amizade.
Esse intercmbio era formado, de forma intensa e contnua, por
estudantes e professores, sob a vigilante proteo do governo
da Repblica, o qual defendia a liberdade dos estudos mdicos.
Foi, tambm, por intermdio de Verslio que surgiram os novos
questionamentos sobre a teoria humoral de Hipcrates, sobre
sade e doena.24
Ao escrever De humani corporis fabrica libri septem (Da
organizao do corpo humano), a primeira descrio completa do
organismo humano, Verslio proporciona um novo impulso aos
estudos anatmicos do corpo humano, no sculo XVII. Sua obra
possui setecentas pginas com um excelente trabalho tipogrfico
e composta por sete Livros. No primeiro, descreve os ossos do
corpo humano por meio de desenhos excepcionais. O segundo
Livro apresenta uma descrio completa dos msculos do corpo;
assim como no primeiro Livro, os msculos so apresentados com
impressionantes desenhos artsticos. No Livro terceiro, descreve o
sistema nervoso; no Livro quarto, os rgos abdominais; no Livro
quinto, o corao; e os pulmes, no Livro sexto. O Livro stimo
dedicado estrutura e ao funcionamento do crebro, at ento
quase desconhecidos.
A publicao de Fabrica causou grande perplexidade entre
os mdicos europeus, tanto pela beleza artstica de suas ilustraes
como pela sua preciso anatmica. Para os estudiosos do
Renascimento, Fabrica um documento importantssimo porque,

24
NOVAES, R. L. O tempo e a ordem, sobre a homeopatia. So Paulo: Cortez/Abrasco,
1989. p. 49.
alm de ilustrar os progressos da medicina, elucida aspectos
significativos da arte e da vida daquela poca.25 Ao longo de sua
trajetria como mdico, Verslio conquistou, a despeito de seus
inmeros rivais, uma verdadeira legio de colaboradores, todos
ansiosos por desenvolver os estudos da anatomia humana. Dentre
os que ficaram enfurecidos com o livro, estava o seu ex-professor
de anatomia, Jacob Sylvius, pela ousadia do ex-aluno em apontar,
com insistncia, alguns erros de Galeno no que diz respeito aos
aspectos da anatomia humana. Em 1544, um ano aps a publicao
de sua obra, tornou-se mdico da famlia imperial de Carlos V e
posteriormente do seu filho Felipe II. Entre tantos discpulos e
admiradores, merecem relevo os nomes dos mdicos Alessandro
Benedetti, Gabriel Falpio (Gabriele Falloppio) e Bartolomeu
Eustquio.
Alessandro Benedetti (1450-1512), alm de lecionar
anatomia em Pdua, colaborou para o aprimoramento do ensino
anatmico, insistindo na necessidade de se regularizarem as
dissecaes em uma poca em que somente os cadveres de
criminosos eram doados s universidades para estudos. Uma parte
de sua obra particularmente interessante, porque contm regras
para construo de um anfiteatro anatmico. Segundo o mdico
italiano, tal anfiteatro deveria ser construdo com as seguintes
caractersticas: em lugar amplo para comportar uma grande
assistncia, bem acomodada em seus lugares, o que evitaria que
o professor fosse perturbado no decorrer da aula , ventilado
e com bancos dispostos em crculos. Dois porteiros deveriam
estar atentos para expulsar aqueles que pretendessem tumultuar
o andamento das lies, alm de dois tesoureiros, para recolher,
entre a assistncia, dinheiro para as despesas com a compra de
novos instrumentos. O cadver deveria ser colocado em uma mesa
alta, no centro do anfiteatro, com o propsito de ficar o mais visvel
possvel aos espectadores. Quando o mdico italiano Fabrizio
25
OMALLEY, C. D. Los saberes morfolgicos en el Renascimento. In: Historia
universal de la medicina. v. IV, p. 57-62. O autor realiza uma ampla descrio dos
livros que compem a Fabrica.
dAcquapendente construiu, no sculo seguinte, o anfiteatro em
Pdua, essas normas foram fielmente seguidas.
Em suas Observationes anatomicae, Gabriel Falpio apresenta
no s ideias complementares anatomia de Veslio, mas tambm
vrias consideraes crticas sua obra, resultantes das acirradas
discusses que ambos mantiveram durante um longo tempo sem,
contudo, tornarem-se ofensivas quele que foi considerado o maior
anatomista do sculo XVI.
Numerosas descobertas que ainda hoje conservam suas
denominaes anatmicas, se devem, tambm, a Falpio, a saber:
a membrana timpnica, localizada no aparelho auditivo, a vagina,
a placenta e o clitris. Vale ressaltar que Falpio foi o primeiro a
realizar uma detalhada descrio do ovrio e das trompas uterinas.
Bartolomeu Eustquio (1520-1574), mdico contemporneo
de Veslio, dedicou-se a inmeras pesquisas anatomopatolgicas.
Entre suas importantes descries do corpo humano, encontra-
se a anatomia do rim, a glndula suprarrenal e a trompa
faringotimpnica, ligando o ouvido mdio cavidade oral.26 A
difuso rpida dos trabalhos desses trs mdicos do sculo XVI no
s contribuiu para a derrocada dos dogmas da anatomia galnica,
como assentou as bases dos novos conhecimentos da estrutura do
corpo humano.
O esprito do Renascimento tambm se manifesta na figura
e na obra do cirurgio francs Ambrsio Par, considerado um dos
mais determinados crticos do dogmatismo escolstico. Entre suas
grandes contribuies para a evoluo da medicina, destacamos
aquelas que nos parecem mais importantes. Reformulando a
cirurgia, Par desmorona os velhos preconceitos e supersties que
obstruam o desenvolvimento da medicina cirrgica. Ocupando
o cargo de cirurgio do exrcito francs, Par demonstrou que
as feridas produzidas por arma de fogo cicatrizavam melhor
com a aplicao de compressas mornas do que com o tradicional

26
FRIEDMAN, Meyer; FRIEDLAND, Gerald W. As dez maiores descobertas da
medicina. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 35.
e doloroso tratamento de aplicar azeite fervente sobre esses
ferimentos. Esse procedimento foi muito utilizado nos campos
de batalha da Europa. Par descobriu, tambm, que a hemorragia
aps as amputaes era mais facilmente estancada com a ligadura
das artrias seccionadas, em vez de sua cauterizao com ferro em
brasa.
Homem do seu tempo, o cirurgio francs recebeu forte
influncia de uma poca repleta de supersties e crenas em
monstros e feiticeiras. Segundo ele, essas no so coisas que
aparecem alm do curso da natureza. Encontramos no livro Des
monstres et prodiges, escrito em 1573, a expresso mais completa
da credulidade de Par a respeito dessas supersties. O que mais
intrigou os estudiosos da medicina da poca foi o fato de Par ter
sido arrastado por determinadas correntes, deixando-se influenciar
por fantasias das mais absurdas. Sobre pedras encontradas na
bexiga, afirmava: Eu posso atestar aqui que tenho encontrado
dentro dos rins corpos mortos, com vrios aspectos, como porcos e
cachorros, e outras diversas figuras, o que os antigos nos deixaram
por escrito.27 Apesar de ficar evidenciada a proximidade de Par
com os antigos, o conjunto de sua obra introduziu grandes reformas
e numerosas inovaes na arte da cirurgia.
Nos sculos XV e XVI, era realizada uma curiosa cirurgia,
muito em voga nos meios populares dos Pases Baixos: a extrao
da pedra da loucura incutida na cabea. Esse procedimento
fictcio tinha como finalidade retirar do doente uma pedra que,
acreditava-se, era a responsvel por todos os males que acometiam
essa parte do corpo. A cirurgia se dava da seguinte forma: depois de
fazer uma inciso na epiderme, como num passe de mgica, o falso
cirurgio fazia cair uma pedra que trazia escondida em uma de
suas mos. Ao final da farsa, o operado retirava-se do local, certo de
que estava curado. Em uma de suas pinturas, Hieronymous Bosch
(1450-1516) demonstra que essa crena popular no passava de
uma prtica de charlatanismo, retratando o pseudocirurgio com

27
Oeuvres, T. III, p. 31. Notas cientficas Roche, junho de 1949, p. 188.
um funil na cabea que, em vez de retirar a pedra, extrai uma flor.
Nessa pintura, observa-se ainda um frade e uma freira debruada
sobre uma pequena mesa apresentando um semblante melanclico
e um livro sobre a cabea. Outros pintores da poca pintaram esse
procedimento burlesco em seus quadros, entre eles Pieter Brueghel
(1525-1569) e Jan Sanders (1500-1566).
Faz-se importante ressaltar a contribuio do mdico
Jean Fernel (1497-1588) medicina renascentista. Professor da
Faculdade de Medicina de Paris (1497-1588), ele exps sua doutrina
na obra A medicina universal. Segundo sua orientao, o verdadeiro
objetivo da medicina, a cura das doenas, s poderia obter xito
quando o homem passasse a compreender o significado do universo
e da existncia humana. Esse conhecimento seria facilitado pela
filosofia, considerada por Fernel uma cincia que proporcionava ao
homem o caminho para todo o saber humano. Suas experincias e
observaes mdicas permitiram dividir o estudo da medicina em
trs disciplinas, at hoje utilizadas pela cincia mdica moderna:
a fisiologia, que observa o funcionamento normal do corpo; a
patologia, que examina o corpo enfermo; e, por fim, a teraputica,
que emprega os meios para curar as doenas.28 Embora Fernel
tenha colaborado para desenvolver o conhecimento mdico
atravs de suas experincias prticas, suas teorias continuavam a
receber uma forte influncia das doutrinas de Galeno, o que lhe
valeu o cognome de Galien moderne. As informaes contidas em
seus livros eram compilaes de uma seleo de teorias e sistemas
de Plato, Aristteles, Galeno e Avicena, que, fundidas em uma
grande unidade, continuaram prisioneiras das noes galnicas.
Apesar da importncia de Fernel para a evoluo da medicina,
os estudos na Faculdade de Paris, no sculo XVI, no apresentaram
qualquer novidade importante para o conhecimento dessa arte
de curar. Os professores da referida universidade continuavam
a traduzir e a reeditar os antigos clssicos, a ensinar as teorias

28
LYONS, Albert S.; PETRUCELLI, Joseph. Historia de la medicina. Barcelona:
Doyma, 1984. p. 376.
de Hipcrates e Galeno, e a dar continuidade s velhas tradies
de um passado medieval. Nota-se aqui que a influncia da Igreja
continuava ainda muito marcante na Faculdade, uma vez que at
para admisso de alunos era imprescindvel a certido de batismo
catlico. Isolada e afastada dos progressos da cincia, a academia
continuou decadente at as vsperas da Revoluo Francesa.
No Renascimento, as descobertas e o progresso tcnico-
cientfico prepararam o campo para que os intelectuais e cientistas
proporcionassem humanidade, nos sculos XVII e XVIII, maior
dinmica na evoluo do conhecimento mdico. Esses importantes
personagens da medicina renascentista representavam o oposto
daquilo que pensavam os conservadores monges e velhos lentes
das universidades medievais, os quais mantinham um respeito
quase religioso pela obra do mdico grego Galeno.29
Contraditoriamente, a despeito das inmeras conquistas
literrias e cientficas, a Renascena, tendo herdado conceitos e
imagens do satanismo medieval, caracterizou-se, tambm, como
uma poca de superstio, de crenas falsas em magias, de feitiaria
e de uma progressiva obsesso pelo culto ao Diabo. A mentalidade
do homem do sculo dos descobrimentos permaneceu, ainda,
interagindo com fenmenos ocultos e com as foras benficas
e malignas do Demnio. Na Europa do sculo XV, a ideia do
Anticristo e do final do mundo alcana uma parcela considervel
da populao europeia. Esse fato se deve no somente s guerras e
s epidemias que proliferaram no perodo, mas, tambm, difuso,
atravs da imprensa, de textos narrativos, da crena referente aos
poderes e das vrias fisionomias assumidas por Sat. Como a
maioria da populao mais pobre no conhecia o latim, o contedo
desses escritos era repassado por meio da tradio oral, comum
poca.
A ortodoxia religiosa, assumida pelos telogos da Reforma
Protestante e da Contrarreforma, colaborou de modo decisivo

29
GOMES, Ordival Cassiano. Histria da medicina no Brasil no sculo XVI. Rio de
Janeiro: Instituto Brasileiro de Histria da Medicina, 1974. p. 83.
para o fortalecimento da crena no Diabo e de seus representantes
bruxas e feiticeiras. Durante esse perodo, milhares de pessoas
inocentes, principalmente mulheres, foram denunciadas,
processadas, torturadas e condenadas morte por prtica de
feitiaria. No perodo de caa intensiva aos bruxos e s feiticeiras,
os registros de confisses das adeptas de Sat, na maioria das vezes,
eram obtidos nos escuros calabouos, por meio de indescritveis
torturas. Portanto, foi na Renascena, e no na Idade Mdia,
que o Inferno e o Diabo se apoderaram da imaginao do povo
e da intelectualidade da poca. A concepo histrica de um
Renascimento mergulhado em teorias cientficas, em oposio
a uma Idade Mdia mstica e obscura, no resistiu pesquisa
histrica.

A conquista da Amrica e o choque bacteriolgico

O desenvolvimento das cidades europeias, na poca


renascentista, ampliou, consideravelmente, o lugar ocupado
pela cultura. Antes, o conhecimento estava restrito s poucas
universidades e aos mosteiros. No sculo XV, o surgimento de
novas universidades e a inveno da imprensa de tipos mveis,
tornou possvel uma maior difuso do conhecimento. O laborioso
trabalho dos monges copistas da Idade Mdia, que reproduziam
mo preciosos manuscritos gregos e latinos, foi substitudo, com
grandes vantagens, pelo trabalho dos impressores.
O sculo XV , tambm, o sculo das expedies regulares,
cujos viajantes europeus realizavam longas e perigosas viagens
com o objetivo de descobrir novas terras e acumular riquezas.
Inicialmente os portugueses, depois os espanhis e outras naes
da Europa participaram desse empreendimento. vidos por metais
preciosos e novas terras, os europeus se lanaram a uma grande
aventura pelos mares do Atlntico. A explorao dos oceanos levou
Bartolomeu Dias a contornar, em 1488, o Cabo da Boa Esperana,
no extremo sul do continente africano. Essa faanha permitiu que
o ndico fosse, rapidamente, integrado navegao portuguesa, o
que possibilitou Vasco da Gama chegar s ndias dez anos depois.
Esse episdio quebrou a hegemonia dos italianos sobre o comrcio
de especiarias, to almejadas pelo mercado da Europa. Nos anos
posteriores viagem de Vasco da Gama, a presena portuguesa na
sia alterou, de forma significativa, o objetivo inicial, comercial,
para assumir um carter mais vasto e englobante. A conquista de
pontos-chave no litoral do ndico e a construo de uma rede de
feitorias permitiram aos portugueses o controle, quase exclusivo,
do comrcio entre a sia e a Europa.
Ciente da importncia de alcanar as ndias para incrementar
o comrcio na regio, o navegador genovs Cristvo Colombo
prope ao rei de Portugal um projeto para chegar quelas terras,
mas Dom Joo II no demonstra interesse em tal empreitada. Em
1488, depois da morte de sua esposa, Colombo resolve ir Espanha,
onde fica hospedado na propriedade de duas poderosas famlias: os
Mandinacelli e os Medina-Sidonia. pela interveno do Duque
de Mandinacelli que o navegador genovs apresentado rainha
Isabel, ocasio em que encontra oportunidade para submeter seu
projeto a uma comisso composta por cientistas e telogos, liderada
pelo confessor da rainha, Hernando de Talavera. Por unanimidade,
Colombo novamente v recusada sua proposta pela comisso
constituda para analis-la. Sem desistir do seu projeto, volta a
insistir com os reis espanhis e acaba conseguindo a aprovao,
justamente quando se d a expulso definitiva dos rabes, em 1492.
Os soberanos da Espanha agora livres da guerra de reconquista
passam a se interessar pelos novos horizontes anunciados por
Colombo. Depois de alguns meses de arrastadas negociaes, os
reis Fernando e Isabel resolvem financiar a expedio e finalmente
Colombo parte com destino s ndias.
Um desvio acidental da rota, entretanto, fez com que os
navegantes chegassem ao Arquiplago Caribenho, em 12 de outubro
de 1492, precisamente Ilha de Guanaani (So Salvador). As novas
terras descobertas por Colombo geraram srias divergncias entre
os reis de Espanha e de Portugal. Para evitar um conflito armado
de grandes propores, foi assinado o Tratado de Tordesilhas, entre
os dois pases, em 1494.
Oito anos depois, no dia 22 de abril de 1500, Pedro lvares
Cabral chegava ao Brasil com uma esquadra fortemente equipada.
Com a descoberta do navegador portugus, as viagens ao litoral
brasileiro se intensificam e, nos anos seguintes, chegam as
expedies exploradoras, medida que Portugal comea a perder
a hegemonia do comrcio no ndico, levando a Coroa portuguesa
a dedicar maior interesse pelas terras do Brasil. Alm das duas
expedies comandadas por Cristvo Jacques, enviada, durante
o reinado de Dom Joo III, uma expedio comandada por Martim
Afonso de Souza. nessa poca que a poltica de colonizao do
Brasil intensificada.
Entre 1519 e 1522, Ferno Magalhes, com uma frota de cinco
caravelas espanholas, circunavega a Terra. Posteriormente, Portugal
e Espanha direcionam todas as suas intenes intensificao do
seu comrcio com as ndias e com a Amrica.
Com a descoberta da Amrica, os europeus, de modo
cruel, passam a abater os ndios americanos dando incio a um
dos maiores genocdios da histria da humanidade. Nessa poca,
milhes de amerndios so massacrados, em nome da f e da
civilizao. A histria da relao entre os povos americanos e
europeus profundamente marcada pela poltica de extermnio
das populaes locais que resistiam escravizao e expropriao
de suas terras e riquezas. O frade dominicano Bartolom de Las
Casas, que acompanhou os primeiros momentos da colonizao na
Amrica, deixou escritos, em importante documento Brevssima
relao da destruio das ndias , a violncia e o terror impostos
pelos espanhis s populaes indgenas do Caribe, da Amrica
Central, do Mxico, da Colmbia, da Venezuela e do Peru. Logo nas
primeiras pginas de Brevssima, o frade relata o terror vivenciado
pelos habitantes da Ilha Espanhola, atual So Domingos: Os
espanhis com seus cavalos, espadas e lanas comearam a
praticar crueldades estranhas; entravam nas vilas, burgos e aldeias,
no poupando nem criana e homens velhos, nem as mulheres
grvidas e parturientes lhe abriam o ventre e faziam, em pedaos
como se estivessem golpeando cordeiros fechados em seu redil.
Faziam aposta sobre quem, com um golpe de espada, fenderia e
abriria um homem pela metade, ou quem, mais habilmente e
mais destramente, de um s golpe lhe cortaria a cabea ou ainda
sobre quem melhor abriria as entranhas de um homem de um s
golpe. Arrancavam os filhos dos seios das mes e lhes esfregavam
a cabea contra os rochedos, enquanto os outros os lanavam na
gua dos crregos rindo e caoando, e quando estavam na gua
gritavam: mova-se corpo de tal?! Outros mais furiosos passavam
mes e filhos a fio da espada. Faziam certas forcas, longas e baixas,
de modo que os ps tocavam quase a terra, um para cada treze,
em honra e reverncia de Nosso Senhor e de seus doze apstolos
(como diziam) e deitavam-lhe fogo queimando vivo todos os que
ali estavam presos [...].30
Alm do genocdio praticado contra populaes inteiras de
ndios americanos durante a conquista da Amrica, a disseminao,
entre eles, de violentos surtos epidmicos de varola, gripe e
sarampo constituram um dos mais trgicos captulos da histria
dos descobrimentos. Os dados quantitativos dessa tragdia foram
expostos pelo historiador Tzvetan Todorov: Sem entrar em detalhe
e para dar somente uma ideia global (apesar de no nos sentirmos
totalmente no direito de arredondar os nmeros em se tratando
de vidas humanas), lembraremos que, em 1500, a populao do
globo deve ser da ordem de 400 milhes, dos quais 80 habitam as
Amricas. Em meados de sculo XVI, desses 80 milhes, restavam
10. Ou, se nos restringirmos ao Mxico: s vsperas da conquista,
sua populao era de aproximadamente 25 milhes; em 1600, era
de 1 milho.
Se a palavra genocdio foi alguma vez aplicada na histria
com preciso, ento esse foi um caso. um, recordo-me, no
somente em termos relativos (uma destruio da ordem de 90% e

30
LAS CASAS, Bartolom de. Brevssima relao da destruio das ndias. Porto
alegre: L&PM. 1996. p. 30.
mais), mas tambm absoluto, j que estamos falando da diminuio
da populao estimada em 70 milhes de seres humanos. Nenhum
dos grandes massacres do sculo XX pode comparar-se a esta
hecatombe.31
Desde as primeiras crnicas das civilizaes antigas, a
varola registrou, atravs dos tempos, uma histria sem paralelo de
morte, cegueira e deformao entre os povos de todo o mundo. Sua
incidncia foi descrita j nos primeiros textos dos chineses e nos
escritos sagrados em snscrito, na ndia. A evidncia fsica de sua
presena no Egito, h mais de 3.000 anos, est preservada na mmia
do Fara Ramss V, que parece ter sido vitimado pela doena em
1160 a.C. Misteriosamente ausente no mundo helnico e romano,
a varola reapareceu na Arbia, no sculo VI. Com o passar do
tempo, o terrvel flagelo alastrou-se pela Europa e, posteriormente,
pelos continentes africano e americano. Populaes de cidades
inteiras e do campo, grupos indgenas, religiosos, soldados e at
membros da realeza foram dizimados por essa doena, para qual
ainda no havia tratamento. At a descoberta da vacina, o vrus
da varola desconhecia fronteiras, no havendo poo, remdio ou
amuleto mgico capaz de deter o seu alastramento. Na histria das
doenas, a varola chegou a representar uma endemia mundial.
No continente americano, a varola atingiu, primeiramente,
a Ilha de So Domingos, em 1518, onde dizimou um nmero
considervel da populao. Tempos depois, a doena foi levada de
Cuba para o Mxico (1520), onde, em contato com as populaes
indgenas, desprevenidas diante da epidemia, causou uma das
maiores calamidades de que se tem notcia nos registros da histria
da humanidade.
Em poucas semanas, segundo crnicas da poca, vrios
aztecas foram mortos. Doena viral, altamente contagiosa, a varola
se espalhou a partir do contato direto com os nativos infectados ou
atravs de seus objetos de uso. Nos primeiros momentos da doena,

TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do outro. So Paulo:


31

Martins Fontes, 1991. p. 129.


o paciente manifesta sinais de febre alta, seguida de vmitos. Nos
dias seguintes, o doente apresenta sinais de bolhas aquosas por todo
o corpo e, na medida em que a doena evolui, as bolhas adquirem
a aparncia de pstulas. Em decorrncia das complicaes, em sua
forma mais grave, a varola ceifou dezenas de milhares de vidas
entre os povos americanos. Indefesos, imunologicamente, os
antilhanos, os aztecas e os incas se tornaram uma presa fcil para o
vrus da doena. Em muitos casos, a cadeia de transmisso do vrus
s foi interrompida quando todos os membros da comunidade da
aldeia perderam a vida.
As tribos do litoral, infectadas pela doena, fugiam em pnico
para o interior e passaram a contaminar outras populaes durante
o trajeto, de forma que, em pouco tempo, o surto epidmico j havia
atingido grande parte do imprio Azteca. A crtica mexicana no
exagera ao afirmar que, sem a presena da varola, os espanhis
no teriam subjugado, to cedo, o poderoso imprio Azteca. Em
virtude das guerras, da fome e das doenas, especialmente da
varola, a populao azteca, que no ano de 1519 era de 25 milhes,
em 1688 foi reduzida a pouco mais de um milho. A partir do
Mxico, a varola passou para a Guatemala e alcanou o imprio
Inca em 1525, antes da chegada de Francisco Pizarro.
Outras doenas se espalharam entre os imprios Inca e
Azteca. No ano de 1530, os aztecas foram vitimados por uma
grande epidemia de sarampo, responsvel por ndices alarmantes
de mortalidade entre seus habitantes. O sarampo, ao irromper entre
os antilhanos, aztecas e incas (1530-1531), perdeu a peculiaridade
de ser uma doena da infncia. Atacou, de forma violenta, crianas,
adultos e idosos totalmente desprevenidos do ponto de vista
imunolgico. Durante a invaso das tropas de Pizarro, o imprio Inca
foi tambm vitimado por surtos epidmicos da varola, responsvel
por uma reduo drstica de sua populao. Para se ter uma ideia
das propores dessa calamidade, o povo inca, que somava perto
de 10 milhes antes ainda da consolidao da conquista espanhola,
foi reduzido a um tero. No seria um abuso afirmar que a varola
e outras calamidades epidmicas, decisivamente, foram os grandes
aliados dos espanhis no processo de conquista dos imprios
indgenas na Amrica.
Na Amrica do Norte, a varola foi descrita como um dos
piores inimigos das populaes indgenas. Em uma devastadora
epidemia, que se estendeu de 1617 a 1619, quase nove dcimos da
populao amerndia, que habitava a costa de Massachusetts, foram
mortos. Somente em fins do sculo XVII, Edward Jenner, mdico
rural ingls, alterou toda a histria da varola com o emprego da
vacinao. Contudo, as populaes nativas da Amrica, da sia e
da frica continuaram ainda, por muito tempo, sofrendo os efeitos
devastadores da doena.

A viso sinptica da cincia barroca sculo XVII

O pensamento renascentista havia comprometido suas


armas nas crticas referentes s convices medievais e esgotado
suas foras ao derrubar a cosmoviso tradicional. somente aps
o Renascimento que surge, com naturalidade, o esprito da cincia
do Barroco. Essa nova fora do conhecimento cientfico dotada
de mecanismos capazes de explorar o real e criar uma nova imagem
de conformidade com as concepes modernas do homem e do seu
mundo biofsico. Novos conceitos mdicos redefiniram a estrutura
funcional do corpo humano, acabando por criar as bases para a
fisiologia moderna.
A astronomia e a medicina, desde a Idade Mdia, formavam
os dois principais ramos da cincia a se relacionarem e suas prticas
foram decisivas para o desenvolvimento da cincia moderna. Com
o progresso da matemtica, da fsica e da astronomia, a velha ideia
csmica aristotlica de um mundo finito, ordenado e esttico, em
que a Terra era o centro do Universo, desbancada pelo polons
Nicolau Coprnico (1473-1543), que expe uma nova viso
cientfica de mundo. Segundo sua cosmologia, contida na obra
De revolutionibus orbium coelestium, os astros so esfricos e,
naturalmente, produzem um movimento circular, da girarem por
fora de sua forma geomtrica e no mais em razo da sua natureza,
conforme preconizava Aristteles. Para Coprnico, era somente
atravs de medies e clculos que o homem poderia compreender
a complexidade do Universo.
A compreenso geomtrica do Universo de Coprnico
assume um carter revolucionrio no mundo das cincias e abre
caminho para que sejam formuladas as novas ideias de Giordano
Bruno, Kepler, Galileu e Newton. Este ltimo sintetiza, em sua obra
Philosophiae naturalis principia mathemathica, todo o processo de
acumulao do conhecimento do universo coperniciano.
Atravs de Galileu Galilei (1564-1642), as descobertas
tcnicas assumem um carter terico e sistematizado, constituindo
um conjunto de conhecimentos cientficos.32 O princpio enunciado
por Galileu segundo o qual tanto o movimento dos astros quanto
as funes do corpo humano so regulados por leis matemticas
deu origem a uma nova orientao ao estudo das funes do
organismo e forneceu conhecimentos para a criao de uma nova
escola, que marca, de maneira decisiva, a medicina experimental.
Foi enunciando o estudo das leis fundamentais do movimento e
desenvolvendo a observao pioneira dos astros pelo telescpio
que Galileu forneceu os subsdios para a teoria mecanicista do
filsofo Frances Ren Descartes.
Ao formular seus princpios, Galileu abalou os alicerces
que justificavam a concepo aristotlica de mundo e destruiu a
velha concepo de que o Universo possua uma estrutura finita e
ordenada. Em lugar de conceber um Universo esttico e dividido
em duas partes uma superior, constituda pelo cu, e outra
inferior, a Terra, em que vive o homem , Galileu mostrou uma
nova forma de conceber o mundo: indefinido e at mesmo infinito.
Assim, procurou demonstrar, em seus escritos, que a natureza
, fundamentalmente, um conjunto de fenmenos mecnicos.
Essa nova viso de mundo ir provocar uma grande averso
nos inquisidores. Logo aps Galileu publicar, em 1632, sua obra

32
ROSSI, Paolo. Os filsofos e as mquinas 1400-1700. So Paulo: Companhia das
Letras, 1989. p. 97.
Dilogos sobre os dois principais sistemas do mundo, o ptolomaico e
o coperniciano, em que atacava duramente a doutrina aristotlica,
as garras do Santo Ofcio se fizeram presentes. Preso, em 1633, e
ameaado de tortura, retrata-se perante o tribunal, que o condenara
priso. Toda sua obra colocada no ndex, permanecendo a por
um longo tempo. Apesar de toda censura e represso, a revoluo
cientfica, com seus avanos, ainda estava para terminar.
Um sculo e meio depois de Coprnico, a mecnica de
Newton, lentamente, impe a concepo de um Universo sujeito
s leis naturais, expressa em uma linguagem matemtica. Aceitar
essas diretrizes, reguladas pela razo matemtica, implicava,
para os intelectuais da poca, abrir mo de crenas e princpios
explicativos de inspirao divina. Ao combinar suas pesquisas com
as observaes formuladas por Kepler, de que o movimento dos
planetas constitua um caso especial de uma lei universal, Newton
estabelece o princpio da Lei da Gravidade. A medicina muito se
beneficiou dos conhecimentos proporcionados pela astronomia e
pela matemtica, nos sculos XVI e XVII, para estabelecer novos
conceitos e criar novos rumos para a cincia mdica.
Aplicando os novos conhecimentos da astronomia e
utilizando clculos matemticos e noes de hidrulica e mecnica,
o mdico ingls William Harvey (1578-1657) expe em seu livro
Exercitatio anatomica de motu cordis et sanguinis in animalibus,
de setenta e duas pginas, uma nova interpretao dos fenmenos
dinmicos do corpo humano, na qual demonstra a mecnica da
circulao sangunea. Harvey nasceu em Folkestone, no condado de
Kent, e iniciou sua formao acadmica na Universidade de Pdua,
de onde regressou Inglaterra, com a idade de vinte e quatro anos,
j formado em medicina. Com o apoio do rei Carlos I, realizou
seguidas experincias sobre a pulsao do corao. Em uma poca
de intensos estudos anatmicos, Harvey escreveu sua obra sem
recorrer teoria dos espritos vitais, do mdico espanhol Miguel
Servet (1511-1553), valendo-se de orientao anatomofisiolgica.33

33
Segundo Miguel Servet, o esprito vital, spiritus vitalis, era a presena de Deus no
Desde os tempos de Galeno at o sculo XVI, a ideia
vigente consistia em considerar o fgado o rgo responsvel pelo
movimento circulatrio do sangue. Segundo essa concepo, o
sangue gerado no fgado pela transformao dos alimentos era
distribudo por uma grossa veia que desembocava no corao
direito, para que fosse aperfeioado em contato com o ar e,
depois, conduzido pelas veias a todo [o] territrio orgnico, no
qual era consumido como nutriente...34 Harvey demonstrou que
as contraes do corao se fazem acompanhar de uma dilatao
imediata das artrias, cuja causa seria a expulso daquele msculo
vital, e no a propulso do sangue sobre o impulso dos espritos
interiores.
Citando Sigerist, George Canguilhem demonstra a
importncia da noo de movimento para o nascimento da
anatomia animata e da fisiologia moderna do sculo XVII: O
objeto dessa ltima cincia o movimento. Ela abre as portas ao
ilimitado. Cada problema fisiolgico leva fonte da vida e permite
perspectiva para o infinito. Harvey, apesar de anatomista, no via
no corpo a forma, e sim o movimento.35
Suas pesquisas no se baseavam na configurao do corao,
mas na observao do pulso e da respirao, dos movimentos que

corpo humano e estava contido no sangue do corao e das artrias, enquanto o


esprito natural, spiritus naturalis, localizava-se no fgado e no sangue das veias. Para
ele, a circulao do sangue, do compartimento direito para o esquerdo do corao,
processava-se atravs dos pulmes. Por essas ideias, Servet foi preso e condenado
fogueira, por ordem de Calvino.
34
PORTO, Marcos Antnio. A circulao do sangue ou o movimento no conceito de
movimento. In: Histria, Cincia e Sade Manguinhos. Rio de Janeiro, Fundao
Oswaldo Cruz, v. I, n. I, 1994.
35
MASON, F. Histria da cincia, op. cit. O corao escreveu Harvey o incio da
vida, o sol do microcrosmo; e o sol, por seu turno, pode bem ser chamado de corao
do mundo. Pois em virtude do pulsar do corao que o sangue se move, torna-se
perfeito, apto a nutrir, e preservado de decomposio e coagulao. [...] O corao,
como o princpio de um reino em cujas mos est a autoridade suprema e absoluta,
governa todos os outros rgos; a origem e fundamento de que deriva todo o poder,
do qual depende toda a energia do corpo animal.
s cessam com a vida.36 Assim, Harvey destrua, definitivamente,
os dogmas galnicos que concebiam o fgado como rgo
responsvel pela circulao do sangue, colocando o corao no
centro do movimento sanguneo. Dessa forma, compreende-se que
a descoberta da injeo intravenosa, no sculo XVII, s tenha sido
possvel depois que Harvey descobriu a circulao do sangue.
Assinalava o mdico ingls que a picada da serpente
venenosa s tem efeito porque a substncia txica atinge todas as
regies do corpo, por intermdio das veias. Com essa observao
de Harvey, estava delineada a ideia da injeo intravenosa. No
obstante, reserva-se aos pesquisadores ingleses o mrito de terem
introduzido a injeo intravenosa como investigao experimental.
Coube aos alemes a tentativa de aproveitar o novo procedimento
mdico, com fins teraputicos, determinando normas para sua
aplicao.
A fundamentao terica do mdico alemo Johann Daniel
Major baseava-se no que ele denominava cirurgia infusria. Com
as substncias injetadas nas veias, Major pretendia obter uma
diluio do sangue, excessivamente viscoso, o que seria oportuno,
principalmente, em casos de febres agudas e nos estados agnicos.
Major preconizava que a injeo deveria ter o seu uso teraputico
reservado ao cirurgio, mas sob as vistas de um mdico. O processo
dar-se-ia da seguinte forma: o primeiro passo seria a limpeza, com
panos quentes, da parte do corpo onde seria feita a inciso para,
posteriormente, a injeo ser aplicada com uma cnula especial
qual se adaptava uma bexiga. Em 1668, foi realizada a primeira
injeo, em seres humanos, utilizando-se, para isso, uma seringa
de prata, especificamente construda para medir os lquidos nela
contidos. Apesar das objees dos mdicos da poca, deu-se incio,
na medicina prtica, ao uso teraputico da injeo intravenosa,
principalmente pelas mos de outros dois mdicos alemes, Johann
Sigismund Elsholtz (1623-1688) e Michael Ettmller (1644-1683).37
36
CANGUILHEM, George. O normal e o patolgico. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 1990. p. 166.
37
ZEUNER, G. Dos antecedentes e princpios histricos da injeo intravenosa. Actas
Apesar dos avanos das pesquisas cosmolgicas nas cincias
naturais, do progresso da tcnica, dos conhecimentos anatmicos
e das doutrinas iatroqumicas de Paracelso, a medicina clnica
permaneceu praticamente estacionada. Somente com o advento
das doutrinas dos mdicos neogalnicos, na segunda metade do
sculo XVIII, o estudo da clnica se dirige para novos horizontes.
At ento, nesse perodo de pouco progresso para a medicina
clnica, alguns escritores e filsofos da poca no perdoaram a
ineficincia dos seus doutores.
Montaigne, no ensaio intitulado Da experincia, critica a
prtica dos mdicos do seu tempo: Por Deus, se a medicina me
prestar um dia algum servio eficaz, no deixarei de proclamar;
enfim, eis uma cincia de resultados palpveis. As artes que nos
prometem a sade do corpo e da alma muito prometem, mas no
h nenhuma que cumpra menos sua promessa. Entre ns, os que
exercem essa profisso so os que menos mostram sua eficincia;
pode-se dizer deles que vendem drogas medicinais, mas no que
sejam mdicos.38
Ainda no sculo XVII, a medicina tambm alvo de duras
crticas por parte dos comedigrafos. Jean Baptiste Poquelin, que
se imortalizou com o nome Molire, satiriza, de forma impiedosa,
os mdicos da poca, em sua pea: O doente imaginrio (1683).
No trecho onde descreve o dilogo entre Argan (o doente
imaginrio) e Beraldo (seu irmo), Molire mostra o lado obscuro
do conhecimento mdico:
Argan: Na sua opinio, os mdicos no sabem nada?
Beraldo: Sabem grande quantidade de humanidades, sabem
falar em belo latim, sabem batizar em grego todas
as doenas, defini-las e classific-las; mas, quando
se trata de curar, no sabem nada de nada.

Ciba, ano XIV, n. 6-7, 1947, p. 146.


38
MONTAIGNE, Michel de. Ensaios. So Paulo: Victor Civita, 1972. p. 488. (Os
Pensadores).
Argan: Mas pelo menos vamos convir: nessa matria, os
mdicos sabem mais que os outros.
Beraldo: Sabem o que eu j disse e que no cura grande coisa;
e toda a excelncia de sua arte uma pomposa
parlapatice, um especioso dialeto, a oferecer
palavras como razes e promessas como efeitos.
Argan: Mas, meu irmo: h pessoas to sensatas e hbeis
quanto voc, e essas pessoas, quando adoecem,
chamam mdicos.
Beraldo: A est uma marca da fraqueza humana, e no uma
verdade da arte mdica.
Argan: Mas os mdicos certamente creem na verdade de
sua arte, pois se servem dela para si mesmos.
Beraldo: que h, entre eles, os que esto, eles prprios,
atolados no erro popular, de onde tiram proveito;
e outros que aproveitam sem acreditar no erro.
Veja o Doutor Purgon, por exemplo, homem sem
a menor finura: mdico, da cabea aos ps; um
homem que cr nas suas regras mais do que em
todas as demonstraes matemticas, e julgaria
crime examin-las; no v nada de obscuro da
medicina, nada de duvidoso, nada de difcil; e, com
uma impetuosidade de preveno, uma confiana
cega, uma total brutalidade de senso comum e
de razo, sai por a a dar lavagens e sangrias! No
devemos querer mal a ele por tudo quanto deseja
fazer por voc: com a melhor boa-f do mundo
que ir mand-lo para o outro mundo. Quando o
matar, ter feito com voc o que fez com a mulher e
os filhos e o que acabar fazendo com ele mesmo.39
O mesmo ocorre com Rousseau, no sculo XVIII, quando
critica a prtica da clnica mdica em termos tais que merece aqui

POQUELIN, Jean-Baptiste. (Molire). Tartufo: o doente imaginrio. Rio de Janeiro:


39

Civilizao Brasileira, 1975. p. 213-4.


ser mencionada: O corpo dbil enfraquece a alma. Da o imprio
da medicina, arte mais perniciosa aos homens do que todos os
males que pretende curar. No sei quanto a mim, de que doenas
nos curam os mdicos, mas sei que nos do alguns assaz funestos:
a covardia, a pusilanimidade, a credulidade, o pavor da morte; se
curam o corpo matam a coragem.40
O descobrimento da circulao do sangue por Harvey,
alm de permitir medicina novas realizaes e descobertas,
foi, tambm, responsvel pelo aparecimento de doutrinas que
pregavam uma exagerada valorizao dos processos mecnicos
apreciveis no corpo humano. Dessa forma, procurava-se explicar,
mecanicamente, todas as funes importantes do organismo. Vale
salientar que a iatrofsica encontrou o apoio terico nas doutrinas
do filsofo francs Ren Descartes (1596-1650).
Com o reconhecimento da independncia da fora vital,
em relao fora fsico-qumica da matria, pelos homens de
cincia da poca, podemos afirmar que a filosofia mecnica foi
tambm uma fora considervel nos tempos modernos. De forma
objetiva, Hilton Japiassu explica os princpios que norteiam o
mecanicismo: Em seu sentido estrito o mecanicismo a filosofia
que se explicitou no princpio do sculo XVII, postulava que todos
os fenmenos naturais devem ser explicados, em ltima instncia,
por referncia matria em movimento. O esquema fundamental
simples: a realidade fsica se identifica com um conjunto que se
agita e se entrechoca. A metfora que serve de base e essa filosofia
a mquina: em seu conjunto, o mundo se apresenta como uma
espcie de sistema mecnico, vale dizer, como uma gigantesca
acumulao de partculas agindo sobre as outras, da mesma forma
que as engrenagens de um relgio. O objetivo definido: qualquer
que seja o fenmeno estudado, trata-se de elucidar certo nmero
de elementos ltimos e de descobrir as leis que presidem s suas
intenes. A natureza nada mais que uma mquina complexa, na

40
ROUSSEAU, Jean Jacques. Emlio, ou da educao. 3. ed. So Paulo: Difel, 1979. p.
31.
qual a matria e a energia, cooperando e interagindo de diversos
modos, desempenharam o papel de constituintes ltimos. Ora se
insiste nas estruturas materiais, ora nos aspectos termoeltricos e
ora em certos campos de fora.41
Assim, Descartes, um dos mais eminentes filsofos
mecanicistas, entendia o corpo em sua acepo puramente fsica.
A vida, para ele, era um processo predominantemente mecnico
e o corpo humano nada mais do que uma engenhosa mquina
que trabalhava obedecendo s leis matemticas e mecnicas.
Estabelecendo uma comparao do corpo com um autmato,
procurava demonstrar, com profundidade, o mecanismo interno do
corpo humano. Na parte final de seu trabalho, Tratado do homem,
escrito em 1632 e publicado, postumamente, em 1644, o filsofo
francs afirma que as funes, tais como a digesto dos alimentos,
o batimento do corao e das artrias, a nutrio, o crescimento
dos membros e a respirao, entre outras, seguem disposio de
seus rgos, como fazem os movimentos dos objetos mecnicos:
Desejo que se considere que estas funes seguem naturalmente
nesta mquina somente disposio de seus rgos, nem mais nem
menos do que os movimentos de um relgio ou outro autmato
que se movimentem pelo contrapeso de suas rodas; de modo que
no necessrio, neste caso, conceber nesta mquina uma alma
vegetativa ou sensitiva, nem outro princpio de movimento e de
vida, seno seu sangue e seus espritos agitados pelo calor do fogo
que queima continuamente em seu corao e que no de natureza
diversa dos outros fogos que esto nos corpos inanimados.42
No sculo XVII, uma das grandes preocupaes dos filsofos
mecanicistas era exteriorizar suas concepes em relao ao lugar
ocupado por Deus no mundo mecanicista. Para justificar essa
rgida separao, Descartes procurou limitar o termo esprito
faculdade de pensar que, segundo ele, no existia nos outros
animais. No homem, o termo esprito significava, entre outras
41
JAPIASSU, Hilton. As paixes da cincia. So Paulo: Letras & Letras, 1991. p. 93.
42
MARQUES, Jordino. Descartes e sua concepo de homem. So Paulo: Loyola, 1993.
p. 45.
coisas, o pensamento visual de um pintor e de um cientista, como
tambm de outras formas de exerccio mental, associados no
somente ao crebro, mas tambm aos sentidos.
Rothschuh afirma que Descartes queria mostrar que as leis
gerais csmicas do mundo material podem explicar as manifestaes
tanto do mundo dos mortos como do mundo dos vivos. Com
essa demonstrao, abriam-se, para as cincias, possibilidades de
conhecimentos inteiramente novos.43 Essa nova viso do homem
sobre o mundo vem acompanhada de uma percepo secularizada
em que se procura retirar os componentes religiosos. O corpo, que
na Idade Mdia era envolvido pelo manto da sacralidade, passa
a ser objeto da cincia. Com Descartes, a funo da alma seria
o pensamento, as demais, decorrentes do corpo. Essa viso do
corpo humano como mquina permitiu a elaborao do conceito
de reflexo, de grande valor para o estudo da fisiologia do sistema
nervoso, concorrendo para o avano das cincias bsicas da
medicina, na medida em que permitiu o desenvolvimento da fsica
e da qumica.
As relaes dos homens de cincia com as religies, no
sculo XVII, que muitas vezes se valeram de princpios contrrios e
conflituosos, certamente deveriam se mostrar abaladas. Entretanto,
essa questo foi, aparentemente, resolvida por Descartes, de forma
que, durante muito tempo, pareceu satisfazer s exigncias dos
espritos modernos.
Descarte estabelece, como princpio fundamental de sua
doutrina, a mtua independncia da religio e da cincia. A religio
interessava aos destinos supraterrestres da alma e repousava sobre
ela certo nmero de crenas simples e sem relao com as sutilezas
da teologia escolstica. Assim, conforme preconizava o filsofo
francs, cincia e religio no poderiam se molestar ou dominar
uma outra porque, no seu desenvolvimento normal e legtimo,
no colidiam. Essa mtua compreenso no permitiu um retorno

MARQUES, Jordino. Op. cit., p. 45-46, cita ROTHSCHUH. K.; DESCARTES R.;
43

MENSCHEN, ber den; HEIDELBERG, 1969. p. 135.


ao mundo medieval, onde a teologia impunha filosofia e cincia
as concluses que deveriam demonstrar e os princpios, muitas
vezes dogmticos, que deveriam seguir.
O Cartesianismo do sculo XVII , seguramente, a filosofia
da conexo ou ligao das causas diversas, irredutveis entre si, do
ponto de vista da lgica.44 Descartes pensou encontrar a relao
entre o homem e Deus e entre Deus e o mundo, fato que resultou
em um acordo onde estiveram asseguradas a compatibilidade e a
mtua independncia entre cincia, natureza e crena religiosa.
Dessa forma, o Universo, uma vez criado por Deus, seguia seu
caminho natural sem uma interveno divina. Essa conexo,
necessria ao princpio da coexistncia entre a religio da qual
participa a alma humana e a cincia responsvel pelo mundo
fsico no outra coisa seno a razo.
O racionalismo cartesiano dominou boa parte do pensamento
filosfico e cientfico, nos sculos XVII e XVIII, e colaborou para
que os homens de cincia exercessem suas atividades sem que
fossem, continuadamente, incomodados por obstculos de natureza
religiosa. Para o antroplogo Germano Sacarro, o dualismo
cartesiano serviu como suporte ideolgico para que a burguesia, no
sculo XIX, justificasse o sistema de explorao: a compatibilidade
dos dois credos revelou-se til ideologia das classes dominantes
burguesas e ao capitalismo porque a dualidade matria-esprito
permite tratar o homem como objeto fsico, como mquina, e ao
mesmo tempo confere f na imortalidade da alma, esperana de
salvao e de compensao divina (a bem-aventurana do cu)
para as misrias e injustias sofridas, e um permanente medo dos
castigos para os pecados.45
No sculo XVII, surgiu uma nova escola mdica que admitia
a ideia cartesiana de que a vida era um processo puramente
mecnico e o organismo humano representava uma engenhosa
44
BOUTROUX, Emilio. Cincia e religio na filosofia contempornea. Rio de Janeiro:
Livraria Garnier, 1924. p. XVII da Introduo.
45
SACARRO, Germano da Fonseca. Crtica da razo dogmtica. In: Biologia e
sociedade. Portugal: Publicaes Europa-Amrica, 1989. v. I, p. 47.
mquina. A respirao, a circulao do sangue e os movimentos
do corpo passam a ser considerados acontecimentos genuinamente
mecnicos, sujeitos s imutveis leis da fsica. Dessa forma, os
iatrofsicos passariam a se servir dos conhecimentos da fsica para
criar aparelhos especiais, pelos quais se podiam medir, pesar e
calcular a estrutura do corpo humano.
Seguindo os mtodos cartesianos, o mdico italiano
Giovanni Borelli (1608-1679) publica o livro De motu animalium
(1679), no qual expe uma extensa teoria do movimento do
corpo. Por meio de explicaes e clculos matemticos da fora
motora da musculatura, Borelli chegou a calcular o rendimento
mecnico dos msculos e do corao segundo as leis da alavanca.
As opinies de Descartes expostas em seu Tratado do homem,
acerca da respirao, circulao e do movimento, nas quais todas
essas funes se realizavam obedecendo s leis que regem a matria
influenciaram, sobremaneira, a teoria dos iatrofsicos.
A influncia das opinies de Descartes repercute na teoria
de Borelli sobre a respirao, ao comparar, em sua obra De
usorespirationis, as oscilaes das partculas do ar com as de um
pndulo. Assim, tenta explicar o fato de a respirao estar acelerada
durante a atividade muscular: a circulao mais rpida do sangue faz
com que este perca mais depressa o ar que se encontra misturado a
ele, o qual, por conseguinte, h de ser renovado com maior rapidez.
De uma forma geral, descreve, acertadamente, o mecanismo dos
movimentos respiratrios. Ao exagerar na concepo meramente
fsica e mecnica do organismo, o mdico iatrofsico no conseguiu
compreender as causas profundas e complexas do movimento
muscular do corpo humano.
Enquanto Borelli e seus discpulos consideravam o organismo
como uma simples mquina que funcionava automaticamente,
estando sujeita s leis fsicas, os iatroqumicos caminhavam em
direo oposta, ao afirmarem que a vida no mais do que uma
srie de processos e reaes qumicas, e o corpo, um compartimento
onde essas reaes se processariam. O mdico Franz de la Bo, cujo
nome latinizado Slvio, tentou classificar todos os atos vitais e
todas as funes orgnicas, a exemplo da digesto e da respirao,
como resultado de processos qumicos. Tudo era sequenciado.
Primeiramente, a ao da fermentao se dava atravs da saliva
cida, depois com o suco cido do pncreas e, finalmente, com
a bile alcalina. Por ser muito longa, optei por no expor, em sua
totalidade, a teoria de Slvio. importante salientar que essas
duas tendncias exerceram uma grande influncia na medicina do
sculo XVII.
Conforme observamos, o sculo XVII foi uma poca
de grandes descobertas e esperanas. Filsofos como Galileu
e Descartes exerceram influncia direta sobre o pensamento
cientfico da poca. Alm dos avanos no campo da prpria cincia,
a principal caracterstica do sculo XVII foi a nova orientao
metodolgica empreendida. No era importante s a pesquisa,
mas sim o experimento, para, s ento, concluir. Analisar os
fatos, verificar suas repeties e sua constncia na natureza a fim
de tirar concluses objetivas. Nessa poca, fazia-se indispensvel
que a natureza fosse bem observada, para se obter uma proveitosa
compreenso. Nesse sentido, os homens de cincia procuraram
evitar as supersties e os dogmas que, porventura, pudessem
comprometer a investigao cientfica. Um homem sintetizou o
esprito e vigor desse tempo: o filsofo ingls Francis Bacon, que
formulou as bases das cincias experimentais em sua clebre obra
Novum organum, datada de 1620.
Apesar de Bacon no ter oferecido medicina uma
contribuio direta, seu principal mrito foi valorizar o estudo
racional e a elaborao de um novo mtodo de trabalho. Para o
filsofo ingls, o fim de todo conhecimento era alcanar o domnio
da natureza, e os meios para se chegar a esse objetivo eram o da
observao e o da induo. Para tanto, era necessrio romper
com o pensamento tradicional da poca. Segundo Bacon: Os
homens que estudam a natureza so o mecnico, o matemtico, o
mdico, o alquimista e o mago; at hoje todos eles o tm feito com
pouqussimo xito e com quase absoluta carncia de um verdadeiro
mtodo.
E assegurava ainda, que: Tudo que at hoje foi inventado
nas cincias, est quase completamente subordinado s noes
vulgares, ou, pelo menos, pouco delas se afastou; no entanto,
queremos penetrar at as partes mais recnditas e secretas da
natureza, precisamos recorrer observao, formando princpios
de acordo com um mtodo de maior exatido, ou seja, aprender a
melhor orientar o funcionamento do entendimento humano. Pode
haver e h dois caminhos ou mtodos para o descobrimento
da verdade. O primeiro [mtodo] parte das sensaes e dos fatos e
se lana impetuosamente sobre os princpios mais gerais; a seguir,
tomando por base estes princpios como outras tantas verdades
inquebrantveis, deduz os princpios mdios ou os relaciona com
eles para julg-los. Este o mtodo que originariamente seguimos.
O segundo [mtodo] parte das sensaes e de fatos particulares,
porm em lenta elevao, segue uma marcha gradativa e, no
desprezando grau algum, chega muito tarde s mais gerais
proposies. Este segundo mtodo o certo, no tendo sido, at
agora, experimentado por ningum.46
Dessa forma, para Bacon, somente com a exaustiva
observao dos fenmenos particulares seria possvel entender
as leis e os princpios que regem os fatos da natureza. Apesar de
sua grande importncia para o desenvolvimento das cincias,
o mtodo indutivo no exerceu uma influncia de imediato.
somente no sculo seguinte que se confere uma maior importncia
a esse novo enfoque para o pensamento cientfico. Assim, cada vez
mais, a cincia buscava comprovaes empricas como base para a
elaborao de teorias cientficas mais precisas.
Em seu livro Progresso da cincia, o filsofo d uma grande
importncia ao estudo da medicina, mas, ao mesmo tempo, faz
srias objees ao empirismo dos mdicos da sua poca que,
segundo ele, prescreviam sempre a mesma receita para todos os

46
BACON, Francis. Novum organum. Rio de Janeiro: Biblioteca de Cultura Clssica.
Livro I. Aforisma, V, XVIII, XIX.
males. Exemplificava, citando a aplicao constante do clister nos
doentes.
Ainda, a propsito dos mdicos, teorizava Bacon: Nossos
mdicos so como bispos, que tm as chaves para impor uma
obrigao e liberar, nada a mais [...]. Eles confiam demais na
simples experincia individual, casual e descoordenada; que faam
experimentos mais amplos, que iluminem o humano com a anatomia
comparativa, que dissequem e, se necessrio, vivissequem; e acima
de tudo, que montem um registro, de fcil acesso e inteligvel, dos
experimentos e dos resultados. Bacon acredita que ao mdico
deveria ser permitido facilitar e apressar a morte (eutansia) no
fim, no caso de no se fazer isso, fosse adiado por alguns dias e
custa de muito sofrimento; mas insiste que os profissionais da
medicina dediquem mais estudos arte de prologar a vida.47
Com a finalidade de incentivar as cincias na Europa, e
valendo-se da utopia, Bacon escreve A Nova Atlntica (1627),
que seria o seu ltimo trabalho, publicado dois anos aps a sua
morte. A narrativa do livro tem incio com a descoberta, aps
uma grande calmaria, de uma ilha a que ele denominou Nova
Atlntica. Segundo o filsofo, ao desembarcarem para tratar de
alguns tripulantes enfermos, os viajantes passaram a desvendar
os segredos da Nova Atlntica. A ilha era governada por um rei
ntegro, querido por seu povo. Afirma Bacon que o grande mrito
desse monarca teria sido a criao de uma instituio denominada
Casa de Salomo. Sede do governo na ilha, a Casa era dirigida no
por polticos considerados tradicionais, mas por um Conselho de
Estado, formado por homens com reconhecida reputao cientfica.
Semelhante a uma Academia Cientfica, A Casa de Salomo
era voltada ao ensino e pesquisa. A sociedade seria, ainda, dotada
de usinas, laboratrios, bibliotecas e oficinas. Por sua vez, esses
homens de cincia deveriam ser enviados ao exterior, de doze em
doze anos, a fim de colher o mximo de informaes cientficas e,
posteriormente, relatar os seus aprendizados aos lderes da Casa.

47
DURANT, Will. Histria da filosofia. Rio de Janeiro: Nova Cultura, 1996. p. 130-131.
Os conhecimentos adquiridos nessas viagens seriam ordenados e
publicados, em forma de enciclopdia, de maneira que todos os
habitantes da ilha pudessem usufruir desses novos conhecimentos.48
A ideia de Bacon, de agrupar homens de cincias em
organizaes de pesquisas fundamentadas em cooperao recproca
entre os pesquisadores, com o claro objetivo de desvendar as leis
da natureza, utilizando o mtodo experimental e a meditao,
certamente chamou a ateno da comunidade cientfica europeia.
Daniel J. Boorstin explica que as antigas instituies de
ensino da Europa, os colgios e as universidades, tinham sido
criadas apenas para transmitir uma herana cultural e no o novo.
Dessa forma, contrastando com esses tradicionais estabelecimentos
de ensino, foram criados, ao lado das conservadoras universidades,
inmeras Academias Cientficas, que passaram a exercer uma
grande influncia na vida intelectual e cientfica da Europa.49
Entre tantas outras academias, tornaram-se famosas, na
Alemanha, a Royal Society of London, fundada em 1660; as
Accademias Del Cimento, de Florena (1657); o Liceu de Roma
(1600); a Academia de Cincia de Paris (1666); o Collegium Natural
Curiosum (1651) e o Collegium Curiosum Sive Experimentale
(1672). Os estudos manuscritos e impressos, encontrados nos
anais dos primeiros anos de funcionamento dessas instituies,
constituem fontes de grande valor para os estudos histricos e
cientficos da poca. O andamento das pesquisas, bem como de
seus resultados, eram registrados em atas e cartas. O intercmbio de
ideias constituiu uma das principais finalidades dessas sociedades
de carter cientfico. No sculo XVIII, foram publicados vrios
peridicos enfatizando os resultados obtidos nas pesquisas dos
homens de cincia.
Um importante documento, apresentado por Werner Plus,
em linguagem da poca, retrata o esboo original da Cdula Real

48
DURANT, Will. Op. cit., p. 142-144.
49
BOORSTIN, Daniel J. Os descobridores. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1989.
p. 372.
que criava a Royal Society, escrita pelo arquiteto Christopher
Wren (1632-1723), a pedido dos membros da sociedade: Temos
conhecimento de que um grande nmero de pessoas de alta
Erudio, Esprito, Incentivo e Dignidade, concordantes em
suas inclinaes e esforos para servir a esta finalidade, tem-
se habituado, desde algum tempo, a reunies semanais, com a
finalidade de deliberar sobre as cousas ocultas dos fatos, a fim de
comprovar determinadas teorias filosficas e corrigir suas eventuais
inexatides. No seu empenho relacionado com a indagao
da natureza, elas pretendem apresentar-se como verdadeiros
Benfeitores da Humanidade; as mesmas j tm alcanado tambm
considerveis progressos atravs de diversos descobrimentos e
experimentos teis e notveis, relacionados ao aperfeioamento da
Matemtica, Mecnica, Astronomia, Navegao, Fsica, Qumica.50
Diante do que foi exposto, conclui-se que os sculos XVI e
XVII ficaram marcados , na histria das cincias, como um perodo
de profundas transformaes. A evoluo dos estudos anatmicos, a
Revoluo Coprnico-Galileana, a Teoria de Newton, a descoberta
da circulao do sangue por Harvey, a influncia racionalista da
filosofia de Descartes, a doutrina dos iatrofsicos e o mtodo de
Bacon foram, gradativamente, minando a resistncia das diversas
correntes do pensamento mstico e dogmtico e consolidaram, em
fins do sculo XVII, mudanas fundamentais no modo de pensar
dos vrios ramos do conhecimento cientfico-filosfico da Europa.
Uma nova etapa estava aberta para o estudo das cincias. Apesar
de todas as dificuldades surgidas, muitas vezes acarretadas pela
censura liberdade de expresso e pela deficincia dos meios de
comunicao, novos avanos foram conquistados no campo das
cincias, especialmente da medicina. No s o corao passa a ser
visto como uma mquina, uma bomba que impele o sangue pelo
organismo, mas todos os outros rgos passam a ser cientificamente
observados e analisados.

50
PLUS, Warner. Cincias naturais e tcnicas a caminho da revoluo industrial. Bonn:
Friedrich-Ebert-Stiftung, p. 60.
importante ressaltar que a divulgao das descobertas
cientficas do sculo XVII e da filosofia cartesiana se deve, em
parte, ao escritor francs Bernard de Fontenelle, que exerceu a
funo de secretrio da Acadmie des Sciences entre 1699 e 1741.
Os seus famosos loges oraes fnebres pronunciadas a um
grande nmero de homens de cincia, dos sculos XVII e XVIII
possivelmente tenham sido utilizados por Fontenelle como forma
de divulgao do pensamento cientfico da poca. Em 1686, ele
escreveu um famoso livro de fico denominado A pluralidade
dos mundos. Em forma de dilogo, procurou tornar acessveis
ao pblico as grandes descobertas cientficas do seu tempo. No
prefcio de sua obra, tece comentrio sobre os reais objetivos de
seu trabalho: Fiz entrar nessas conferncias uma mulher, e que
nunca ouvira falar nessas coisas. Julguei que essa fico daria maior
prazer leitura da obra, e estimular as senhoras com um exemplo
de uma, que saindo dos limites de quem no possui ideia alguma de
cincia, nem por isso deixe de entender o que lhe diz, e de ordenar
em seu juzo sem confuso os turbilhes do mundo.51
O movimento iniciado por Fontenelle de divulgar o
conhecimento cientfico na Frana sofreu um processo de
continuidade e, de certa forma, ampliou-se com os pensadores
iluministas, entre eles: Voltaire (1694-1778), que introduziu
e propagou as ideias de Newton, na Frana, com grande
repercusso em outras partes da Europa; e Denis Diderot, lder
dos enciclopedistas e um dos pensadores mais revolucionrios do
sculo XVIII.
No final do sculo XVII e ao longo do sculo XVIII, surge,
em quase todos os pases da Europa, uma grande quantidade
de bibliotecas particulares de mdicos e naturalistas, os quais
vo se distinguir como grandes colecionadores de obras raras e
manuscritos, numa poca em que a investigao mdica, bem

51
FONTENELLE, Bernard de. Conferncia sobre a pluralidade dos mundos. Rio de
Janeiro: Typographia Nacional, 1842. p. 5.
como as cincias naturais, comeavam a alcanar considervel
desenvolvimento.
A raridade de grandes bibliotecas particulares, em pocas
anteriores, deve-se, em grande parte, ausncia da imprensa, o
que tornava o livro extremamente custoso, e, tambm, ao fato de
muitos dos livros manuscritos s existirem em um nico exemplar.
Com a inveno da imprensa, o livro emerge como um meio
de investigao, e a histria passa a ocupar espao importante
nas bibliotecas, haja vista que tanto a medicina como as cincias
naturais so submetidas a uma crtica histrica, o que propiciou
um caminho mais seguro ao estudo das prticas mdicas. Assim,
as grandes descobertas das cincias, a criao das academias
cientficas e a formao de grandes bibliotecas, pblicas e privadas,
foram fatores de grande importncia na ampliao dos novos
conhecimentos na Europa, especialmente no campo da medicina.
2
O conhecimento cientfico
no Brasil colonial

Isolado do mundo intelectual e cientfico da Europa,


somente na segunda metade do sculo XVIII que surgem no
Brasil as primeiras academias inspiradas nas j existentes em
Portugal. Sediadas na Bahia e no Rio de Janeiro, essas instituies
congregavam padres, magistrados, funcionrios graduados da
Coroa, bacharis, senhores de engenho letrados e alguns poucos
fsicos e cirurgies.
Dom Odilo Moura, em excelente artigo intitulado Aspectos
histricos do Brasil no sculo XVIII, apresenta um relato, pouco
lisonjeiro, das atividades dessas sociedades literrias. Segundo Dom
Odilo, as academias tratavam praticamente de assuntos literrios
de pssima literatura, recheados de gongorismo intragvel, com
excesso de metforas, trocadilhos e aluses clssicas tudo voltado
exaltao do rei, bajulao das autoridades locais, endeusamento
de Pombal e elogios mtuos dos associados.52
Apesar das palavras speras de Dom Odilo, em relao
s atividades das academias no Brasil, uma dessas sociedades se
dedicou, no Rio de Janeiro, aos estudos cientficos.
No ano de 1772, sob o reinado do vice-rei Dom Lus de
Almeida Portugal, Marqus do Lavradio, fundada, pela primeira
vez, no Brasil, uma instituio voltada s atividades das cincias
naturais. A Academia Cientfica era tambm conhecida por outras
designaes, como Sociedade de Histria Natural do Rio de Janeiro,
52
MOURA, D. Odilo. Aspectos histricos do Brasil no sculo XVIII. So Paulo:
Convivium, 1977. v. 20. p. 367-388.
Academia de Cincia e Histria Natural e Academia Fluminense
Mdica, Cirrgica, Botnica e Farmacutica.
A Academia Cientfica realizou a sua primeira sesso em 18
de fevereiro de 1772, tendo o fsico Jos Henrique Pereira como
primeiro presidente e fundador, e o cirurgio Lus Borges Salgado,
como secretrio. Mdicos, cirurgies, boticrios, bacharis, padres
e outros letrados compunham os quadros sociais da Academia, na
qual tambm se inscreveram algumas personalidades estrangeiras.53
A Academia Cientfica do Rio de Janeiro manteve um Horto
Botnico, no antigo colgio dos jesutas, localizado no Morro do
Castelo, que depois passou a ser o Hospital Militar.
Posteriormente, o Prncipe Regente Dom Joo criou, em
1808, a Escola Anatmica, Cirrgica e Mdica, bero da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro. Os participantes dessa academia
desenvolveram, inicialmente, interessantes trabalhos sobre os
vegetais teis agricultura e medicina, como tambm promoveram
o incremento cultura da anilina para extrao do anil ou ndigo
e do cacaueiro. Os acadmicos mantiveram correspondncia com
a Academia Real das Cincias da Sucia, da qual o mdico Antnio
Nunes Ribeiro Sanches foi scio correspondente. Quando residiu
em Paris, Ribeiro Sanches ao comunicar ao grande naturalista
Lineu a fundao da Academia Cientfica do Rio de Janeiro
obteve o diploma de fraternidade da sociedade sueca de Uppsala,
segundo informaes de Augusto da Silva Carvalho, em sua obra
As academias cientficas no Brasil do sculo XVIII.
A sociedade cientfica fluminense era composta por
vrias sees, como as de medicina, cirurgia, farmcia e
botnica. A Academia se extinguiu, em 1779, com o trmino
do governo do Marqus do Lavradio. Certamente os homens de
cincia, no Brasil colonial, encontraram enormes dificuldades
relacionadas transmisso e ao intercmbio do conhecimento
cientfico.

53
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. So
Paulo: Hucitec/Editora da Universidade de So Paulo, 1991. p. 364.
Pereira da Costa afirma que, nos tempos coloniais, no
havia, na Capitania de Pernambuco, bibliotecas pblicas e,
tampouco, estabelecimentos comerciais destinados venda
de livros. Quem desejava adquirir um livro, mandava vir de
Lisboa, desde que no constasse na relao das publicaes
proibidas pela Igreja ou pelo Governo portugus.
Em 1810, Koster se estarrecia ao constatar que no havia,
no Recife, nem tipografia nem livraria e que apenas no convento
da Madre de Deus vendiam-se almanaques, estampas, histrias
da Virgem e dos Santos e outros livros versando assuntos
religiosos, todos em formato pequeno e impressos em Lisboa.
Essas dificuldades eram decorrentes do fato de que, at o ano
de 1808, no se conhecia, no Brasil, nenhuma tipografia.
Somente com a chegada da Corte portuguesa ao Brasil
que Dom Joo instituiu um decreto criando a Imprensa Rgia,
com o claro objetivo de imprimir, exclusivamente, papis
relacionados legislao e diplomacia que emanassem da
repartio do real servio. Contudo, no decorrer do tempo,
a imprensa oficial permitiu a produo de algumas obras de
carter cientfico-literrio.54
O cronista Joanino Luiz Gonalves dos Santos, padre
Perereca, testemunha do seu tempo, comenta, em tom
apologtico, a deciso real: O Brasil at ao feliz treze de maio
de 1808 no conhecia o que era tipografia. Foi necessrio que
54
Em 1809, Elementos de lgebra, de Euler e o Tratado de trigonometria, de Legendre,
ambos traduzidos por Arajo Guimares. Em 1810, dois opsculos de Arruda Cmara
sobre jardim e linho; o Ensaio sobre a crtica, de Pope, com traduo do Conde de
Aguiar; o Tratado de aritmtica, de Lacroix (...) Em 1811, o Compndio da obra da
riqueza das naes, de Adam Smith, Indagaes sobre a vida e a morte, de Bichat. Em
1812, Ensaios poticos, de Garo. Em 1813, Prelees filosficas, de Silvestre Pinheiro
Ferreira; Tratado de ptica, de La Caille. Em 1814, Compndio de matria mdica,
do dr. Bomtempo. Em 1815, Elementos de geodesia. Em 1816, Filosofia Qumica, de
Fourcroy. Em 1817, Corografia braslica, do Pe. Aires de Casal. Em 1818, Obras de
Virglio, traduo de Lima Leito. Em 1819, Anais da Capitania de So Pedro, de
Fernandes Pinheiro, e, finalmente, em 1820, Memrias histricas, do monsenhor
Pizarro. In: RAZZINI, Carlos. O livro, o jornal e a tipografia no Brasil (1500-1822).
Livraria Kosmos Editora. p. 320-321.
a brilhante face do Prncipe Regente Nosso Senhor, bem como
o refulgente sol, viesse vivificar este pas, no s quanto a sua
agricultura, comrcio, e indstria, mas tambm quanto s artes
e cincias, dissipando as trevas da ignorncia, cujas negras e
medonhas nuvens cobriam todo o Brasil e interceptavam as
luzes da sabedoria.55
Apesar da criao da Imprensa Rgia, os intelectuais
e cientistas do Brasil continuaram a encontrar enormes
dificuldades para divulgar seus trabalhos de carter literrio-
cientfico.
Em Pernambuco, o negociante Ricardo Rodrigues
Catanho conseguiu uma licena, atravs de um aviso datado
de 9 de novembro de 1816, para explorao de uma oficina
tipogrfica, desde que os originais fossem submetidos prvia
censura de pessoas de confiana do governador e do bispo. Por
falta de mo de obra especializada, o projeto de Catanho no
foi concludo.
No ano seguinte, os revolucionrios de 1817 colocaram
a tipografia em ao, graas ao auxlio de dois frades. Depois
de imprimir alguns papis sediciosos, a Oficina Tipogrfica da
Repblica de Pernambuco foi, finalmente, fechada pelo ento
governador Luiz do Rego que mandou os seus caracteres para a
Oficina Rgia da Corte.56
As lojas especializadas na venda de livros s se tornaram
fato, em Pernambuco, depois do processo de independncia e do
incremento dos cursos jurdicos de Olinda, em 1828. No entanto,
no foram s brasileiros que se privaram dos novos rumos da
cincia, os intelectuais portugueses tambm amargaram tempos
difceis ao continuarem fiis s velhas tradies do pensamento
escolstico.
Apesar das dificuldades que os homens de cincia tinham
em pesquisar e publicar seus trabalhos na Colnia, no poderia
55
SANTOS, Luiz Gonalves dos. Memrias para servir histria do Reino do Brasil.
Rio de Janeiro: Zlio Valverde, 1943. p. 256.
56
SANTOS, Luiz Gonalves dos. Op. cit., p. 324.
deixar de mencionar as obras de Manuel Arruda da Cmara
(1766-1811). Quando jovem, ingressa no Convento do Carmo
de Goiana, com o nome frei Manuel do Corao de Jesus.
Naquela poca, acompanha o pai juntamente com seu irmo
Francisco em uma viagem a Portugal, onde ingressa no curso
de Filosofia da Universidade de Coimbra. Posteriormente,
os irmos matriculam-se na Universidade de Montpellier.
Francisco forma-se em 1790 e, no mesmo ano, defende sua tese
sobre a varola, intitulada Circa variolarum inoculationem.57
Em seguida, em dois de setembro de 1791, Manuel Arruda
da Cmara defende sua tese de doutoramento, de seis pginas
escrita em latim Investigaes fisiolgicas e qumicas sobre a
influncia do oxignio na economia animal, principalmente no
calor e na cor dos homens. Influenciado pelas ideias de Antoine
Lavoisier, sua teoria tratava da influncia do oxignio no
metabolismo animal e a combusto respiratria como a fonte
de energia produzida pelos animais. Essa combusto, segundo
Arruda, explicava as modificaes observadas na cor do sangue.
Partindo desse pressuposto, Arruda supe que o oxignio era
o responsvel pela cor dos homens, dando como exemplo o
homem negro que nasce branco e, s depois do contato com o
ar, tornava-se escuro.58
De volta a Lisboa, em 1792, publica em portugus, na oficina
de Antnio Rodrigues Galhardo e com a licena da Real Mesa da
Comisso Geral sobre o Exame e Censura dos Livros, o seu primeiro
trabalho: Aviso aos lavradores, sobre a inutilidade da fermentao
de qualquer qualidade de gro ou pevides, para aumento da colheita,
segundo um anncio que se fez ao pblico. Posteriormente, seus
irmos retornam a Pernambuco, onde exercem atividades ligadas
Medicina e principalmente Botnica.

57
HERSON, Bella. Cristos-novos e seus descendentes na medicina brasileira. So
Paulo: EDUSP, 1996. p. 266.
58
CMARA, Manuel Arruda da. Obras reunidas: obra coligida e com estudo
bibliogrfico por Jos Antnio Gonsalves de Mello. Recife: Fundao de Cultura
Cidade do Recife, 1982. p. 21-22.
Em 1793, entusiasmado com o esprito naturalista europeu
da poca, Arruda da Cmara fica encarregado pela Coroa
portuguesa, atravs do ento ministro e secretrio de Estado da
Repartio da Marinha e Negcios Ultramarinos, D. Rodrigues de
Souza Coutinho, de realizar expedies pelo Nordeste do Brasil. O
objetivo desse empreendimento era encontrar minas de Salitre e,
posteriormente, realizar uma inspeo em Jacobina e no Rio So
Francisco com a finalidade de colher informaes sobre as minas
de Cobre e Salitreiras. Atendendo ao pedido, realiza, entre maro
de 1794 e setembro de 1795, uma longa viagem mineralgica
entre Pernambuco e o Piau. Em carta endereada a Frei Veloso,
comenta ter constatado a existncia de minerais diversos, como
pedra-ume, calcrio e ferro, no Piau, mrmore na Paraba e gesso
na regio do Cariri. Ainda na carta, critica alguns naturalistas
que se contentavam em publicar as sumrias observaes de
suas viagens. Deus me livre que da minha mo v ao prelo obra
minha que ache em s conscincia que est imperfeita.59 Entre os
meses de dezembro de 1797 e junho de 1799, realiza uma segunda
expedio pelos sertes da Paraba e do Cear, alm de uma outra
no Maranho. Nessas caminhadas exploratrias, realizou valiosos
arrolamentos dos minerais, da fauna e da flora das regies que
posteriormente foram sistematizados por ele.
No ano de 1797, foi publicado o Anncio dos descobrimentos
feitos em Pernambuco e Memria sobre a cultura dos algodoeiros.
Na primeira parte do trabalho, comenta a vantagem da cultura
do algodo para Portugal e Pernambuco, fazendo aluso ao uso
medicinal das folhas dessa planta no tratamento de feridas e
ulceraes. Em seguida, faz uma descrio de suas espcies e
variedades, as melhores terras, o clima mais adequado e a melhor
maneira para realizar o seu cultivo. Alm disso, menciona trs
formas para se produzir um algodo de boa qualidade, as doenas e
os insetos que afetam os algodoeiros, a retirada das ervas daninhas
que comprometem a sua produtividade, os procedimentos e o tempo

59
CAMRA, Manuel Arruda da. Op. cit., p. 26.
para sua colheita e, finalmente, o processo de descaroamento e
ensacamento para comercializao. Alm dessas informaes,
Arruda apresenta desenhos de duas mquinas que inventou para
descascar e ensacar o algodo. Seus registros sobre o algodo foram
encaminhados, em manuscrito, para Dr. Rodrigo e publicado em
Lisboa. Em 1810, divulga na Imprensa Rgia no Rio de Janeiro
uma dissertao sobre as plantas do Brasil, que, segundo Arruda
Cmara, podem dar linhos prprios para muitos usos da Sociedade
e suprir a falta do Cnhamo.
No mesmo ano, propaga, atravs da Imprensa Rgia, o
Discurso sobre a utilidade da instituio de jardins nas principais
provncias do Brasil. Inicialmente, o objetivo dessa publicao era
promover a importao de vegetais de vrias partes do mundo para
terras brasileiras a fim de serem utilizados como alimento, no fabrico
de roupas e de medicamentos. Para Arruda Cmara, a introduo
dessas plantas proporcionaria uma significativa economia diante
do alto custo de sua aquisio em outros continentes. Tambm
defendia o fato de que a introduo de plantas exticas no poderia
ser realizada pelos agricultores por serem, eles, desprovidos de
posses e de instrues para utiliz-las de forma mais adequada.
Para preencher essa lacuna, props instituir Hortos ou Jardins
em algumas provncias, os quais poderiam se administrados por
homens determinados e de reconhecido conhecimento sobre o
assunto. Os Hortos, por sua vez, deveriam ser dotados de viveiros
e reservatrios para abrigar plantas indgenas e exticas. No
Discurso, Arruda menciona a existncia de dois jardins: um
localizado no Par e outro em Caiena e recomendava a criao de
outros no Rio de Janeiro, na Bahia e em Pernambuco. Para o bom
funcionamento desses hortos, fez meno s obrigaes e instrues
que seus Inspetores deveriam ter ao cuidar desses espaos, e da
necessidade da presena de um jardineiro para colaborar com a
execuo dos projetos do Inspetor e servir como feitor dos escravos
ou serventurios do jardim.
Utilizando uma linguagem otimista em relao implantao
dos hortos, faz a seguinte afirmativa: se ver em pouco tempo
o Brasil mais enriquecido e independente das outras partes do
mundo, no que respeita s produes que a Natureza espalhou
por todos: ajuntemo-las e apropriemo-las; e se a isto se ajuntar,
ainda a indstria de manufaturas, ao menos as bastantes para o
nosso consumo [...] que imprio haver no mundo igual a este?60
Ao concluir a primeira parte do Discurso, lembra a importncia
de se trazer para o Brasil alguns animais, tais como as abelhas
da Europa ou de Angola, os grandes carneiros do Peru, ovelhas e
carneiros da Espanha para manufatura de ls, alm de camelos e
dromedrios prprios de pases ridos que poderiam ser de grande
utilidade nos Sertes de Pernambuco, da Paraba e do Cear, por
serem fortes para o transporte de cargas e resistirem bem fome
e sede. Na segunda parte do trabalho, apresenta uma lista das
plantas que deveriam ser transplantadas e cultivadas no s de
outros continentes como tambm de diferentes lugares do Brasil.
Em seus estudos, realizou importantes apontamentos sobre
a Flora pernambucana (ou centrias dos novos gneros e espcies das
plantas pernambucanas), com desenhos feitos por ele e pelo padre
Joo Ribeiro de Mello Albuquerque, que se tornou uma das figuras
de maior expresso da Revoluo de 1817. No final do sculo XVIII
e no XIX, vrios Jardins Botnicos so criados no Brasil. Apesar de
realizar importantes estudos em Botnica, importante ressaltar
que uma boa parte de seus escritos no foram publicados e aqueles
que o foram pouca influncia exerceram entre os agricultores.

60
CAMRA, Manuel Arruda da. Op. cit., p. 204-205.
3
A Inquisio e as cincias
em Portugal

Os jesutas e a estrutura inquisitorial

Em rumos opostos se deparavam o estudo das cincias e


a prtica mdica em Portugal. Dotado de um sistema de ensino
anacrnico e sofrendo uma forte influncia da pedagogia monstica,
o sistema de ensino portugus encontrou srios obstculos ao seu
desenvolvimento, devido enrgica reao da Contrarreforma e
da Inquisio, o que impediu os portugueses de assumirem um
esprito mais crtico diante da realidade e do desenvolvimento das
cincias.
Na Espanha, a ascenso ao trono dos reis catlicos Fernando
e Isabel, em 1474, favoreceu o estabelecimento da Inquisio em
Castela, atravs de uma bula papal datada de 1478. Treze anos
depois, os monarcas espanhis ordenaram a expulso dos judeus
que no quisessem se converter religio catlica. Perseguidos em
territrio espanhol, aproximadamente 120 mil judeus buscaram
refgio em Portugal, por isso, nesse perodo, houve uma grande
incidncia de mdicos e cirurgies judeus nesse pas.
Apesar de, inicialmente, bem aceitos pelo rei Dom Manuel,
o considervel aumento da populao de origem judaica fez com
que, por razes polticas, o monarca portugus obrigasse todos os
judeus a se converterem ao catolicismo. Esse episdio, conhecido
como Converso, motivou a introduo da Inquisio em Portugal.
Em 1524, um decreto de Dom Joo III proibiu a posse de
livros em hebraico, exceto pelos mdicos e cirurgies que no
soubessem latim.
tambm Dom Joo III que solicita e obtm a autorizao
do Papa Paulo III, atravs da Bula de 23 de maio de 1536, para o
restabelecimento formal da Inquisio em territrio lusitano. Sob
a tutela da Coroa, essa instituio foi diretamente responsvel pelo
confisco de bens de milhares de cristos-novos, pela destruio
de centenas de trabalhos manuscritos que versavam sobre o
conhecimento cientfico e pela priso e deportao de inmeros
intelectuais e homens de cincia. Entretanto, a esterilidade do
pensamento cientfico, em Portugal, no foi de todo completa,
pois alguns homens tentaram reagir ignorncia e escurido na
qual estavam mergulhados. Essas reaes, contudo, logo foram
desencorajadas pelo conservadorismo da Igreja Catlica e da
Inquisio.61
A Inquisio portuguesa, denominada oficialmente Tribunal
do Santo Ofcio, tinha como misso maior resguardar os dogmas
catlicos e a integridade da f crist. Contando com uma legio
de funcionrios, e apesar das despesas excessivas, suas receitas
pareciam ilimitadas. O confisco de bens, principalmente dos
cristos-novos, tornou-se uma fonte inesgotvel de recursos para a
manuteno de sua estrutura.
Segundo Boxer, a partir de 1550, nada poderia ser
publicado em Portugal sem antes ser submetido a uma trplice
censura: a censura civil do Desembargo do Poo; a censura da
autoridade eclesistica do respectivo Bispado; e, por ltimo,
a violenta censura do Santo Ofcio da Inquisio. Essa tripla
censura funcionou com grande eficincia por quase trs sculos.
Dispondo de amplos poderes e amparo legal do Estado, o Santo
Ofcio foi responsvel no s pela destruio de centenas de
trabalhos manuscritos sobre matria mdica, como tambm pela
fuga de mdicos cristos-novos para outros pases europeus.
A propsito das perseguies movidas contra os mdicos pelo
Santo Ofcio, o historiador Joaquim Verssimo Serro relaciona um

DIAS, Jos Sebastio da Silva. Portugal e a cultura europeia sculos XVI a XVIII.
61

Coimbra: Coimbra Editora, 1953. p. 309.


nmero considervel de doutores portugueses que, foragidos em
meio ao terror da Inquisio, foram acolhidos pelas Universidades
de Pisa, de Bolonha, de Npoles e de Montpellier.62 Maximiano
Lemos, historiador portugus, chega a afirmar que: A guerra que
moveram depois aos cristos-novos, o povo fanatizado e o clero
corrompido que lanava como meio de convencimento o potro e
a fogueira, um dos espetculos mais odiosos que o sculo XVI,
em seu meado, nos oferece. Essa guerra afugentou de nosso pas
homens que so hoje de suas glrias mais legtimas. Bastar citar
Amato Lusitano, Lus Nunes, Dionsio e Manuel Brudo, Rodrigo de
Castro, Estevo Rodrigues de Castro e muitos outros.63
Assim, a intolerncia tnico-religiosa contra os judeus foi
um fator decisivo para que o conhecimento mdico, em Portugal,
caminhasse em direo oposta ao caminho percorrido pelo restante
da Europa. Outro fator que contribuiu para a estagnao do ensino
mdico em Portugal foi o domnio do ensino superior exercido
pelos jesutas.
Um dos maiores representantes da cultura mdica
portuguesa naquele perodo foi Joo Rodrigues de Castelo Branco
(Amato Lusitano). Com formao mdica em Salamanca, o ilustre
doutor sofreu perseguies religiosas e ficou impedido de clinicar,
durante muito tempo, em Portugal. Descendente de judeus, Amato
foi obrigado a emigrar para a Anturpia, onde, em parceria com
Erasmo, publicou, posteriormente, o seu primeiro livro, intitulado
Index-Dioscoridis. Dotado de um bom conhecimento mdico para
a poca, percorreu vrias cidades italianas, nas quais conviveu
com intelectuais e mdicos ilustres, retirando-se, em seguida, para
Salnica, no imprio Otomano, local onde, aps ter escrito a sua
Stima centria, veio a falecer, no ano de 1568, vtima de um surto
epidmico.

62
SERRO, Joaquim Verssimo. Histria de Portugal. Lisboa: Verbo, 1978. v. IV, p.
418-420.
63
LEMOS, Maximiano. Histria da medicina em Portugal: doutrina e instituies.
Lisboa: Manuel Gomes, 1899. v. I, p. 218.
A importncia de Amato Lusitano para a histria da
medicina no Brasil reside no fato de que, alm de escrever as
famosas Centrias mdicas que tanta influncia exerceu sobre os
doutores no perodo colonial , foi responsvel pela divulgao da
ao teraputica de vrios vegetais medicamentosos do Brasil, para
alm de outras regies da Amrica do Sul, das Antilhas e em vrios
pases da Europa.64
Com a anexao de Portugal Espanha, no final do sculo XVI,
era previsvel que, com o fanatismo religioso dos reis espanhis, as
aes inquisitrias fossem intensificadas tanto em Portugal como
em suas colnias. Entretanto, a ausncia do pensamento cientfico
na Pennsula Ibrica no foi de todo completa. Na sociedade
espanhola dos sculos XVI e XVII, segmentos da nobreza e da
burguesia inclinaram-se aos estudos humanitrios superiores com o
objetivo de galgar alguma colocao na administrao da poderosa
monarquia da Casa dos Habsburgo. Alm das j existentes, as
Universidades de Salamanca, Valladolid, Sigenza, Zaragoza, vila
e Barcelona, no sculo XVI ocorreu um grande incentivo ao ensino
superior com a fundao de outras universidades nas cidades de
Valncia, Santiago, Alcal, Servilha, Toledo, Granada, Lucena,
Sahagn, Oate, Gandia, Oropesa, Baeza, Orihuela e Tarragona.
importante ressaltar que, na Universidade de Salamanca, durante
o sculo XVI, os estudos anatmicos foram favorecidos com a
abolio antecipada da proibio de dissecar cadveres humanos.
Esse fato fez com que a referida universidade se tornasse um
centro mdico de referncia em toda a Europa, onde se destacaram
importantes anatomistas influenciados pelos escritos de Andr
Verslio. importante destacar o legado que os mtodos curativos
dos rabes deixaram para a medicina espanhola. Proibidos pela
religio de realizarem estudos anatmicos em cadveres, tiveram
seus conhecimentos em anatomia bastante limitados. Entretanto,
suas valiosas informaes na preparao de medicamentos

64
COELHO, Eduardo. O brasilismo nos mdicos portugueses. Revista Braslia, 1942,
p. 358.
obtiveram xitos considerveis, como, por exemplo, a introduo
em sua farmacopeia do arsenal teraputico da ndia no qual
predominava o uso de plantas medicinais.
Apesar da censura imposta pelos inquisidores e do fato de a
medicina portuguesa ainda se basear exclusivamente nas doutrinas
galnicas, apareceram, no sculo XVI, importantes mdicos, a
exemplo de Garcia dOrta que escreveu uma importante obra
sobre as plantas medicinais, intitulada Colquios dos Simples, e
drogas e cousas medicinais da ndia, de Rodrigues de Castro que
registrou um tratado sobre ginecologia, alm do clebre mdico
Amato Lusitano, que deixou um importante legado para as cincias
mdicas portuguesa. No sculo XVII, entre outros, destacaram-
se o mdico Duarte Madeiras Arrais, com seus escritos sobre a
sfilis e Antnio Ferreira, que exerceu um importante papel como
cirurgio no Hospital Real de Todos os Santos.
No final do sculo XVI, precisamente em 1591, chegou
Bahia Heitor Furtado de Mendona, o primeiro visitador
representante do Santo Ofcio. No perodo de sua visitao a
Pernambuco, 1593-1595, foram abertos vrios processos contra
suspeitos de prticas judaicas.
Jos Antnio Gonsalves de Mello, em sua obra Gente da
nao cristos-novos e judeus em Pernambuco, 1542-1654,
relata as atividades de um Tribunal da Inquisio, com sede em
Olinda, e a forma como se organizava o processo, que seguia
o modelo judicial da Inquisio metropolitana. O Tribunal
Olindense foi responsvel pelo julgamento de inmeras pessoas
acusadas de pronunciar frases herticas ou proferir blasfmias,
praticar bigamia ou crenas judaicas. A leitura dos relatos
dos que integraram os volumes das Confisses e denunciaes
fornece, ainda, ao historiador, preciosas informaes sobre o
cotidiano e a cultura material, nos tempos da Colnia. Nos
depoimentos, possvel vislumbrar aspectos significativos das
relaes familiares, prticas sexuais e religiosas consideradas
pecaminosas pela Igreja, como sodomia, lesbianismo,
homossexualismo, feitiaria e curandeirismo. Cenas do ensino
das primeiras letras, festas de igrejas, casamentos, batizados,
alimentao, transportes, manifestaes musicais e a atividade
profissional dos primeiros bacharis, mdicos e boticrios
tambm podem ser observadas nos volumes das Confisses e
denunciaes.
As penas aplicadas aos condenados iam desde penitncias,
perante a mesa do Tribunal, a castigos pblicos, realizados durante
a missa dominical ou em dia santificado. As penitncias pblicas
poderiam tambm ser impostas em auto de f.
Gonsalves de Mello indica, entre os judeus residentes em
Pernambuco no perodo holands, um cirurgio, Manuel Nunes,
fugido da Inquisio portuguesa, e dois mdicos, Benjamin
Musaphia e Abrao de Mercado.65 importante salientar que a
presena desses mdicos cristos-novos se deve ao Santo Ofcio
que os obrigou a emigrar para o Brasil, onde desenvolveram
um importante trabalho na medicina, nos tempos coloniais.66
Um exemplo claro a presena do mdico, cristo-novo, Simo
Pinheiro Moro que, perseguido pela Inquisio, forado a
escapar para Pernambuco, onde passou a exercer a arte de curar.
Assim que lhe surgiu a possibilidade de ladear a severa censura
da Inquisio, Moro, sob o pseudnimo Reinhipo, publicou
importantes observaes sobre o surto e o tratamento da bexiga e
do sarampo, aos quais nos reportaremos ainda no decorrer deste
trabalho.
A fuga desses profissionais da medicina de Portugal fora
consequncia, em parte, de um alvar do Rei, do ano de 1671,
estabelecendo que o mdico, aps a sua reconciliao com o
Santo Ofcio, ficava proibido de exercer a profisso, sob pena de
ser exterminado.67 Assim, era para o Brasil que se desterravam os

65
MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Gente da nao: cristos-novos e judeus em
Pernambuco, 1542-1654. 2. ed. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/Ed. Massangana,
1996.
66
HERSON, Bella. Cristes-novos e seus descedentes na medicina brasileira. So Paulo:
EDUSP,1996.
67
HERSON, Bella. Op. cit., p. 107.
transgressores da lei. Cautelosos, nos primeiros tempos da Colnia,
esses mdicos comearam a exercer o seu ofcio somente quando
solicitados pela populao.
A ao dos Comissrios do Santo Ofcio, no Brasil, estendeu-
se at o sculo XVIII. Havia sempre visitadores e espies que
continuavam a denunciar, prender e mandar para Portugal os
profissionais da medicina acusados de prticas judaizantes, a
exemplo do boticrio Joo Henriques de Paiva, de 25 anos de idade,
o qual foi preso e, posteriormente, deportado para Portugal, onde
fora condenado fogueira por ter negado que cometera prticas
judaicas e por no ter pedido perdo pelos seus atos perante os seus
inquisidores.
Esse processo era mais uma demonstrao de que a Inquisio
no Brasil cerceava o entusiasmo e o trabalho dos cristos-novos,
impedindo-os de progredir, criar e estudar na Colnia.
A tradio dos judeus, no ramo da medicina, remonta aos
tempos da Idade Mdia. Proibidos de exercerem ofcios pblicos
e de ocuparem altos cargos, restou-lhes, por certo tempo, a prtica
da medicina como uma das poucas opes dignas para o seu
sustento. Dedicando-se aos estudos mdicos, foram responsveis
pela valiosa traduo das obras clssicas, tanto da medicina grega
como da rabe para o hebraico e o latim. Graas a essas tradues,
os tratados mdicos foram preservados e, posteriormente, passados
para outras lnguas.
Entretanto, no foram somente as aes malficas do Tribunal
do Santo Ofcio que impediram o desenvolvimento das cincias
em Portugal e no Brasil. Amparados pela Igreja Catlica, os padres
da Companhia de Jesus dominaram o ensino nos colgios e nas
universidades portuguesas, at a segunda metade do sculo XVIII.
Sentindo-se suficientemente fortalecidos pelo movimento
da Contrarrefoma, no sculo XVI, os padres tornaram obrigatria,
aos meios acadmicos de Portugal, a austeridade de seu mtodo
pedaggico jesutico, todo ele baseado na escolstica tomista.68

68
MERCADANTE, Paulo. Razes do ecletismo no Brasil. In: CRIPPA, Adolpho
Os princpios da doutrina pedaggica dos jesutas estavam
contidos no compndio didtico do Ratio studiorum, o qual
possua, entre os seus principais objetivos: o desenvolvimento e o
aperfeioamento do ensino do latim oral e escrito; o encorajamento
dos alunos nas discusses referentes ao poder da argumentao
escolstica dentro dos mais fiis princpios da ortodoxia catlica;
o rgido controle sobre a atividade e a didtica dos professores;
e a promoo, entre os alunos, de recitais, debates literrios e
representaes teatrais. Tudo isso dentro dos mais rgidos preceitos
da ortodoxia catlica romana. O Ratio, que conheceu a sua forma
definitiva em 1599, fixava as normas tanto para os chamados
ensinos inferiores como para os de nvel universitrio, atravs de
uma srie de regras e condutas.69
Alm de impedir a divulgao de qualquer inovao do
conhecimento cientfico em seus estabelecimentos de ensino, os
jesutas tambm colaboraram para que fosse exercida uma enrgica
censura aos homens que fizeram o renascimento das cincias na
Europa.
Em sua obra Os sistemas do mundo de Ptolomeu e Coprnico,
Galileu apresentou, em forma de dilogos, tanto o sistema
heliocntrico como o sistema geocntrico, com todos os argumentos
conhecidos, naquela poca, pr e contra as duas teorias. Evitando
resolver a questo positivamente, no se absteve, contudo, de dar ao
partidrio de Coprnico os argumentos mais convincentes. O fato
de ter dado, nesse dilogo, o nome, pouco lisonjeiro, de Simplcio,
ao defensor do sistema Ptolomaico, j demonstrava as intenes
secretas de Galileu. O autor estava convencido de que a forma hbil
e indecisa da sua conversa era suficiente para aquietar os nimos
(Coord.). Histria das ideias filosficas no Brasil. So Paulo: Convvio, 1978. p. 65.
69
A quarta regra do professor de filosofia estabelecia: Que obedea ao Prefeito nos
assuntos que respeitam disciplina e aos estudos dos discpulos, levando todas as
teses antes de serem propostas para que ele as examine, e que no tome livro nem
escritor algum extraordinrio para explicar nem introduzir nenhum novo costume
de ensinar ou de disputar. A sexta regra diz ainda: mesmo naquelas coisas onde no
h nenhum risco para a f e para a piedade, ningum introduza novas questes, nem
opinies alguma que no esteja em algum autor idneo, sem consultar o prefeito.
dos inquisidores e impedir, dessa forma, que sua obra sofresse a
interdio do ndex. Mas, em Roma, os jesutas logo perceberam as
intenes de Galileu e insistiram para que o dilogo entre os dois
sistemas fosse condenado.
O padre jesuta Inchhofer elaborou, ento, um relatrio
tentando provar que Galileu expusera em sua obra a teoria de
Coprnico de forma categrica e afirmativa. Foi com esse relatrio e
com mais algumas opinies emitidas por autoridades competentes
que se estabeleceram os fundamentos para que fosse proferida a
sentena de condenao de Galileu pela Inquisio e a sua retratao
forada.70
A censura e as denncias dos jesutas, em Portugal,
continuaram, ainda, por longo tempo. Em 1746, o reitor jesuta
do Colgio das Artes, em Coimbra, probe discusso referente s
novas ideias subversivas de Descartes, Gassendi, Newton, entre
outros, e quaisquer dedues contrrias ao sistema de Aristteles.

O ensino tradicional dos jesutas e a sua expulso do Brasil

A estratgia usada pelos inacianos para assumir a direo


da vida pedaggica em Portugal passa, inicialmente, pela firme
determinao de se apoderarem do Colgio das Artes. Dentro da
sntese do ensino secundrio de Portugal, o Colgio servia como
preparatrio ao ingresso dos estudantes nas Universidades. Para
admisso nas Faculdades de Teologia e Medicina era exigida a
frequncia completa nas Artes.71
Na primeira metade do sculo XVI, o corpo docente do
Colgio era constitudo por professores estrangeiros, chamados
de bordaleses, e de alguns portugueses, com fortes vnculos com
o magistrio do Norte da Europa. Independentes das autoridades
universitrias e impondo a sua orientao pedaggica, os mestres
70
FLP-MILLER, Ren. Os jesutas e o segredo de seu poder. Porto Alegre: Globo,
1935. p. 440-441.
71
CARVALHO, Rmulo de. Histria do ensino em Portugal. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian, 1986, cita o Alvar de 6-IV-1548, IV, 144, p. 263.
bordaleses eram os responsveis pelas cadeiras de maior prestgio
dentro da estrutura de ensino do colgio. Assim, eram olhados
com desconfiana pelos professores portugueses, denominados
parisienses, que completavam o corpo docente das Artes.
Em pouco tempo, os professores do Colgio estavam
divididos em dois poderosos grupos que passaram,
constantemente, a se digladiar. Ambos com o claro objetivo
de obter o controle do ensino no Colgio das Artes. Segundo
Rmulo de Carvalho, a vida interna do Colgio era catica, com
professores admoestados, cenas inacreditveis em que todas as
baixezas vieram a lume, com insultos e ameaas at de morte.72
Nesse clima insuportvel, trs mestres bordaleses: Arnaldo
Fabrcio, Patrcio Buchanan e Elias Vinet resolveram abandonar
Coimbra e regressar Frana. Para ocupar as ctedras vagas, foram
nomeados professores pertencentes ao grupo dos parisienses,
agravando, ainda mais, a j difcil situao do Colgio.
Afastado da direo do Colgio, por Dom Joo III, o parisiense
Diogo de Gouveia denuncia os bordaleses Inquisio, como
suspeitos de heresias. A devassa no passado desses professores,
realizada em Paris, por ordem de Dom Henrique, teve como
consequncia a priso, pelo Santo Ofcio, em 1550, de trs dos
mestres bordaleses. Depois desse srdido episdio, o restante dos
professores estrangeiros resolveu regressar Frana, tendo em vista
a total impossibilidade de permanecer em territrio portugus.73
O conflito entre os professores do Colgio, decorrente de
inmeros escndalos, e a alegao de que os recursos de Portugal,
j comprometidos com os descobrimentos, eram muito precrios
para a manuteno dos colgios foram os argumentos mais fortes
utilizados pelo padre Jernimo Nadal, representante dos jesutas
em Portugal, para se apossar do Colgio das Artes. Resistindo por

72
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit.p. 330.
73
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 257-259.
quase um ano, Dom Joo III, em 1555, decide, finalmente, entregar
o Colgio Companhia de Jesus, na pessoa de Diogo Moro.74
Com um nmero reduzido de professores habilitados, o
Colgio passa, nos primeiros tempos de funcionamento, por
momentos de extrema dificuldade. Rmulo de Carvalho afirma que
a transferncia do ensino, dos mestres estrangeiros para os jesutas,
alm de ter o aspecto de uma arbitrariedade inqua, apresentava-
se agora como a revelao de uma desastrosa poltica educacional.
Apesar do fraco desempenho no incio de seu trabalho educacional,
os jesutas no desanimaram.
Esse interesse excessivo pelo domnio do ensino em Portugal
fica evidente quando o confessor da rainha, Miguel de Torres,
numa carta endereada ao padre Diogo Laines, afirma: coisa
sabida que os moos fidalgos aproveitam muito pouco o estudo
[...] Era, pois, muito conveniente que eles fossem cuidadosamente
educados, e se assim for, sem dificuldade se far rei quando desejar.
Afora este proveito, que o muito grande, haveria outro muito
universal, porque estes moos so, depois de homens feitos, os
que ho de governar o reino e administrar os negcios pblicos;
e tomando ns o cuidado de os instruir, podemos com a graa de
Nosso Senhor esperar que da se colham frutos notveis.75
Esse importante documento nos revela as razes pelas quais
os padres da Companhia de Jesus dominaram, com tanta confiana,
por mais de dois sculos, o ensino em Portugal.
Dominando o Colgio das Artes, desenvolvendo outros em
Portugal e criando os Estudos Universitrios em vora, os jesutas
assumem a liderana completa do ensino em Portugal. A conquista
do sistema educacional portugus pelos jesutas provocou srias
discrdias entre os doutores de Coimbra, nesse momento sob o
domnio total da escolstica tomista.
O crescimento constante do patrimnio financeiro e material
dos inacianos contribuiu, ainda mais, para aumentar as rivalidades
74
BRANDO, Mrio. A Inquisio e os professores do Colgio das Artes. Coimbra:
Ordem da Universidade, 1969. v. II, p. 991-992.
75
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 302-305.
entre os dois grupos. Nesse contexto, a Inquisio e os jesutas
representaram os contornos da sociedade portuguesa da poca.
Com a realizao do Conclio de Trento, 1545-1563, foi
formulado um texto em que os professores das universidades
teriam de jurar e respeitar o termo de solene profisso de f. Dessa
forma, garantia-se a ortodoxia dos ideais catlicos e anulavam-se as
possveis dissidncias dos professores de Coimbra. Assim, a Igreja
Catlica passa a interferir diretamente no ensino preparatrio e
no ensino universitrio, pela aceitao expressa das decises de
Trento.76
Durante os sessenta anos de ocupao espanhola, a Inquisio
se fez ainda mais presente em Portugal. A presena de inquisidores,
denominados visitadores, reformadores e reitores, tinha o claro
objetivo de fiscalizar e alterar, quando lhes convinham, os estatutos
da universidade. Quando havia denncia de irregularidades, o
visitador promovia a devassa que, quase sempre, terminava com
acusaes que iam do ridculo ao trgico.
Em seu relatrio, Dom Francisco de Menezes propunha 67
sentenas, as quais pronunciavam as determinaes do Rei em
relao ao procedimento que deveria ser realizado assim como
a expulso da universidade para punir pessoas consideradas
culpadas. Trgico foi o destino de alguns professores acusados de
judasmo. Uma das vtimas do Santo Ofcio, Antonio Homem, lente
da cadeira de Prima de Cnones, preso em Coimbra em 1616,
transportado, posteriormente, para Lisboa, onde permanece preso
por quatro anos nos crceres da Inquisio, para ser finalmente
garroteado e queimado, em 1624, no terreiro do Poo da Ribeira.77
Dessa forma, durante os sculos XVI e XVII e a primeira
metade do XVIII, a doutrina pedaggica dos jesutas e a represso
violenta do Tribunal do Santo Ofcio foram diretamente responsveis
pelo isolamento de Portugal das novas concepes cientficas
da Europa. Os efeitos desse processo podem ser observados no

76
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 330.
77
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 367-368.
sculo XVIII, quando ocorre a hegemonia de outras universidades
europeias, como as de Pdua, Npoles, Edimburgo, Montpellier e
Paris, em relao academia de vora e de Coimbra.
A revoluo coperniciana e os trabalhos de Kepler, Giordano
Bruno, Galileu e as ideias de Bacon, Harvey e Descartes no
conseguiram modificar a rigidez do pensamento escolstico dos
jesutas, os quais permaneceram ensinando em latim e desprezando
as grandes descobertas do Renascimento cientfico europeu.
Contando com a estrutura poltica e administrativa,
Portugal transplantava, para as suas colnias, o suporte ideolgico
da escolstica da Contrarreforma, simplificado pela pedagogia
jesutica.
No Brasil, o sistema de ensino era todo baseado nos princpios
rigorosos do Ratio Atque Institutio Studiorum Societatis Iesu,
elaborados, especificamente, para as circunstncias particulares
da Colnia.78 Nesse sistema, alm do carter dogmtico de suas
instrues, havia, inclusive, o desinteresse, quase geral, pelas
cincias e a repulsa pelas atividades tcnicas.
Essa doutrina, forosamente, manteve os jovens estudantes
brasileiros fechados ao esprito crtico, liberdade de investigao
e s pesquisas cientficas. A aplicao de castigos fsicos, atravs
de aoites e do uso da palmatria, em menores de dezesseis
anos, assegurou, aos jesutas, o cumprimento de sua orientao
educacional. Dessa forma, a pedagogia jesutica, com severas penas
disciplinares, contribuiu para a formao de meninos obedientes e
submissos aos conceitos morais e culturais que os inacianos tinham
como dignos e corretos.
Ao assumir o cargo de provincial, em 1578, o padre
Anchieta, em visita Capitania de Pernambuco, deixou escritas,
nas informaes e fragmentos, preciosas notcias sobre o Colgio
dos Jesutas de Olinda. Erguido no alto de uma colina, o Colgio
funcionava com dezenove cmaras de sobrados, largas janelas

78
BELLO, Ruy de Aires. Recife: Subsdio para a histria da educao em Pernambuco.
SEC/PE, 1978. p. 19. (Coleo Pernambucana, v. XVIII).
abertas para o mar, oficinas e uma igreja, pequena, mas ornada de
bons ornamentos. Nos seus terrenos cercados, floresciam, entre os
coqueiros farfalhantes, parreiras e muitas hortalias. Com muros
de tijolos, um forte e um poo, o Colgio de Olinda era um dos
mais abastados do seu tempo. Nele viviam cerca de vinte jesutas,
entre padres e irmos. Mil ducados para a sua sustentao concedia
o rei Dom Sebastio. Os religiosos possuam, ainda, sete lguas de
Olinda e umas duas lguas de terra, improdutivas, por estarem
em regio constantemente atacada pelos potiguares. Eram donos
de bois e vacas, trazidos de Portugal, trinta serviais e numerosos
escravos. Anchieta observou, tambm, que os religiosos de
Olinda mantinham classe de gramtica, escola de ler e escrever,
frequentada por quarenta moos, filhos de portugueses. Atravs
das misses, os jesutas de Olinda exerceram outras atividades,
com a populao dos agrupamentos urbanos e dos engenhos.
Alm do trabalho de catequese, os religiosos casavam, batizavam
e davam extrema-unes aos habitantes de Olinda e do Recife.79
Acerca do trabalho de catequese, empregado pelos jesutas
nas misses, importante ressaltar o carter monopolista da ao
educativa e evangelizadora realizada nos aldeamentos. Como
observou Fernando de Azevedo: A cultura indgena, no somente
quanto lngua, mas na espontaneidade e variedade de suas
formas, foi-se lentamente substituindo, no raio de influncia dos
missionrios, por outro tipo de cultura, de acordo com os ideais
dos jesutas e suas concepes de vida e de mundo.80
A obra de catequese dos jesutas permitiu, em difceis
circunstncias, a domesticao do gentio brasileiro no projeto
colonizador portugus. Da mesma forma que lutava na Colnia,
pela unidade espiritual, Nbrega intervinha na poltica contra
os franceses, e o padre Antnio Vieira, na campanha holandesa,

79
THOMAS, Joaquim. Anchieta. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1981.
p. 144-145.
80
AZEVEDO, Fernando de. A cultura brasileira. Rio de Janeiro: Servio Brasileiro de
Geografia e Estatstica, 1943. p. 294. (Srie Nacional, v. I).
concitando as povoaes e as aldeias a se levantarem contra as
tropas invasoras.81
A instruo dos inacianos, aplicada nos seminrios,
foi marcada, sob o ponto de vista do ensino e da cultura, por
uma mentalidade dogmtica e fechada, conforme os ditames
eclesisticos. Excessivamente retricos e sem uma proposta
renovadora, tenderam estagnao e ao isolamento dos novos
rumos do conhecimento humano. A valorizao exagerada do
latim, em detrimento das lnguas modernas o francs e o ingls
pouco colaborou para tirar as elites locais da ilha da ignorncia.82
somente com a expulso dos jesutas, em 1759, que
lentamente se implantou, no Brasil, a reforma dos estudos menores,
atravs da criao das escolas rgias e da vinda de professores
portugueses, encarregados de lecionar nesses colgios.
Com o alvar de 4 de junho de 1771, o Tribunal da Mesa
Censria, estabelecido em Lisboa, passou a supervisionar todos os
assuntos referentes s escolas de instruo primria, na Capitania
de Pernambuco. O Tribunal encerrava, ainda, uma jurisdio sobre
a censura exercida em todas as matrias literrias e cientficas da
Colnia.
Para viabilizar o plano de reforma, foi institudo um fundo
financeiro, denominado Subsdio Literrio, com o qual seriam
pagos os professores rgios. Sob a jurisdio da Mesa Censria,
a arrecadao desse imposto recaiu sobre o consumo de vinho,
aguardente e carnes, rendendo uma boa quantia aos cofres
do Estado. O objetivo de Pombal, com esse novo imposto, era
proporcionar, ao ensino menor, um certo grau de independncia
econmica para desafogar os cofres pblicos de Portugal desse
oneroso empreendimento. Porm, em pouco tempo, constatou-
se o fracasso dessa tentativa do poder pblico em reformar o
ensino mdio na Colnia. Poucas foram as escolas criadas e, muito
menos, as que conseguiram funcionar com alguma eficincia.

81
AZEVEDO, Fernando de. Op. cit., v. 1, p. 295.
82
AZEVEDO, Fernando de. Op. cit., v. 1, p. 314.
Sobre isso, o vice-rei, Luiz de Vasconcelos, fez a seguinte
declarao: lamentvel o estado das escolas de primeiras letras
em todas as capitanias do Brasil; poucas escolas e assim mesmo
servidas por professores ignorantes, escolhidos sem nenhum
critrio e miseravelmente remunerados.83
O bispo Azeredo Coutinho, logo ao assumir o cargo de
diretor-geral dos Estudos, em abril de 1789, constatou que o
Subsdio Literrio no era pago havia mais de dois anos, por falta
de dinheiro, e que o atraso nos vencimentos dos professores rgios
se devia falta de arrecadao desse imposto e aos constantes
desvios do emprego das verbas que deveriam ser utilizadas em
favor do ensino pblico no Brasil. Jos Ferreira Carrato comenta
que, com frequncia, as verbas destinadas para custear os estudos
nas escolas rgias eram desviadas, sem cerimnias, para custear os
dispendiosos cursos dos colgios dos nobres, as aulas do comrcio
e, tambm, para patrocinar reunies e promoes da Academia das
Cincias de Lisboa, da Academia da Marinha, da Biblioteca Pblica
e de outras instituies culturais de Portugal.84
O desinteresse das autoridades rgias em organizar o ensino
pblico no Brasil continuou ainda presente durante o governo de
Dona Maria I, alm da baixa remunerao dos professores.
Essa situao de penria provocou, aos poucos, a
substituio de mestres leigos por professores pertencentes ao
clero regular. Alegando falta de recursos para manuteno das
escolas, o Governo portugus adotou, nas palavras de Carrato, um
curioso procedimento fazendrio em relao classe dos docentes:
remunerou, pessimamente, os professores rgios que pertenciam
ao clero regular, sob a alegao de que a maioria dos frades morava

83
Apud MOACYR, Primitivo. A instruo e o Imprio (Subsdios para a histria da
educao no Brasil) 1823-1853. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1936. p. 31.
(Srie Brasiliana, v. 1, n. 66).
84
CARRATO, Jos Ferreira. Igreja, iluminismo e escolas mineiras coloniais. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1968. p. 146. (Coleo Brasiliana, v. 334).
nos conventos e tinha poucas exigncias, bastavam-lhes os
minguados mil-ris85, justificava-se o Governo portugus.
Afora todas essas dificuldades de ordem econmica, Azeredo
Coutinho, em carta endereada a Dom Rodrigo de Souza Coutinho,
denuncia o apadrinhamento de alguns professores. Segundo
ele, a Junta da Fazenda, sem qualquer autoridade, somente para
favorecer os afilhados, estava realizando nomeaes e provimentos
de novos mestres.86 Apesar disso, algumas dessas escolas rgias
apresentaram bons resultados com seu ensino. Carrato, por
exemplo, apresenta uma vasta relao de intelectuais, de polticos e
at de revolucionrios de 1817 e da Confederao do Equador que
haviam estudado nesses estabelecimentos de ensino.87
No ensino superior, em substituio pedagogia jesutica
na Colnia, adotou-se a doutrina do padre Antnio Pereira de
Figueiredo, da Congregao do Oratrio, o qual instrua, entre
outras coisas, que o Estado portugus possua uma autoridade
suficiente para regular, independentemente de Roma, as questes
eclesisticas na Colnia. Adotava-se, assim, uma nova orientao
no ensino, baseada nas doutrinas iluministas de Luiz Antnio
Verney.
A propagao dessas ideias, principalmente no mbito da
educao, fez-se ainda mais presente quando ocorreu a fundao
do Seminrio de Olinda, em 1800, pelo bispo Azeredo Coutinho
adepto do conceito de que a razo iluminada deveria estar a servio
do crescimento econmico. No Seminrio, implantou os princpios
da reforma de Pombal, ponto marcante em relao ruptura do
ensino jesutico no Brasil colonial. De um modo geral, mais
preocupado com problemas de natureza poltica e econmica do
que propriamente com assuntos teolgicos, Dom Azeredo deixou
clara a sua admirao pelas cincias profanas, quando publicou
trabalhos como Memria sobre o preo do acar, Ensino econmico
85
CARRATO, Jos Ferreira. Op. cit., p.148.
86
Azeredo Coutinho a d. Rodrigo de Souza Coutinho. 19. VI. 1799, A.H.U.
Pernambuco, caixa 18, 1799, R.I.H.G.P.N. 282-1969, p. 18.
87
CARRATO, Jos Ferreira. Op. cit., p. 152-155.
sobre o comrcio de Portugal e suas colnias, Discurso sobre o estado
atual das minas no Brasil e Anlise sobre a justia do comrcio do
resgate dos escravos da Costa dfrica.
Com uma mentalidade caracterizada pelos estudos
pragmticos, com claros objetivos de utilidade social, no era de
estranhar que o bispo de Olinda empreendesse, no Seminrio, uma
nova orientao voltada ao esprito secularizado. Na citao de
Elpdio Cardoso, sobre o trabalho de Azeredo Coutinho intitulado
Estatutos do Seminrio Episcopal de N. S. das Graas, encontramos
referncias s novas diretrizes que pretendia impor nessa instituio,
por ele fundada: que seja to somente uma Escola de princpios
elementares prprios, no s de um bom e verdadeiro Ministro da
Igreja; mas tambm de um bom cidado e de um indagador da
natureza que adora o Criador nas suas obras e as faz servir ao bem
dos homens. Dividiremos o estudo de filosofia em duas partes: na
primeira trataremos da Lgica, Metafsica, tica e parte da Fsica
Experimental; e na segunda, da Histria Natural e Qumica.88
No Seminrio, a preocupao acentuada com o carter
cientfico dos estudos manifesta-se no Curso de Filosofia Natural,
no qual Azeredo recomenda o estudo da mecnica e da hidrosttica,
destinados inteligncia das mquinas e de suas foras necessrias
para mover e levantar grandes corpos e conduzir as guas em um
pas cujo fundo principal consiste na agricultura e no trabalho de
lavrar a terra, cavar e extrair os minrios.89
Essas inovaes no escaparam s observaes de Gilberto
Freyre: que afirma: em vez de s religio, gramtica e latim, o
Seminrio de Olinda comeou a ensinar as cincias teis que
tornassem o rapaz mais apto a corresponder s necessidades do

88
CARDOSO, Elpdio M. Tendncias renovadoras e conservadoras da filosofia de
educao de Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho. (Dissertao de Mestrado)
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1975. Cita Azeredo
Coutinho, Estatuto do Seminrio Episcopal de Nossa Senhora das Graas. Lisboa:
Tipografia da Academia Real de Cincias, 1798. p. 61.
89
NOGUEIRA, Severino Leite. O Seminrio de Olinda e seu fundador o Bispo Azeredo
Coutinho. Recife: Fundarpe, 1985. p. 284. (Coleo Pernambucana, v. XIX).
meio brasileiro, cuja transmisso do patriarcalismo agrrio para
um tipo de vida mais urbana e mais industrial, exigia orientadores
e tcnicos bem instrudos.90
A preocupao de Azeredo Coutinho, em aproveitar
os conhecimentos das cincias naturais e da economia para a
prosperidade do Reino e de suas Colnias, era proveniente da
formao que recebera na Universidade de Coimbra e das suas
atividades e escritos na Academia Real de Cincia. Dessa forma,
torna-se imperativo imaginarmos que as reformas realizadas
no Seminrio de Olinda tm a marcante influncia de Azeredo
Coutinho. Sobre esses fortes laos com o Estado portugus,
Snia Aparecida Siqueira explica: A instituio que criou e
provavelmente os mestres e livros que ter escolhido sacudiu a
docilidade colonial com novas perspectivas de ao poltica e social.
Azeredo Coutinho pensaria num clero ilustrado, modernizado
para agir em consonncia com as exigncias de sua ndole. O
resultado, porm, foi uma efervescncia que explodiu depois de
sua ausncia.91
Assim, podemos supor que as reformas empreendidas no
Seminrio de Olinda foram determinantes para o rompimento
com a herana deixada pela pedagogia jesutica que, at a segunda
metade do sculo XVIII, contribuiu decisivamente para isolar, ainda
mais, o Brasil colonial das novas concepes dos conhecimentos
filosfico e cientfico e para manter viva a velha concepo da
Contrarreforma.

Os estudos mdicos e o Iluminismo portugus

Em Portugal, o ensino dos jesutas comea a ser


verdadeiramente questionado quando Lus Antnio Verney redige
90
FREYRE, Gilberto. Sobrados e mucambos: decadncia do patriarcado rural e
desenvolvimento urbano. So Paulo: Jos Olympio, 1951. v. I, p. 235.
91
SIQUEIRA, Snia Aparecida. A escravido negra no pensamento do bispo Azeredo
Coutinho. In: SILVA, Leonardo Dantas (Org.). Estudos sobre a escravido negra.
Recife: Fundao Joaquim Nabuco / Massangana, 1988. p. 383.
a sua obra O verdadeiro mtodo de estudar, criticando a atuao
da Inquisio que, segundo ele, impedia o avano da sociedade
portuguesa. Verney defende a ideia de que a cincia no era contra
a religio catlica, afirmando que o diabo tem grande medo dos
pases onde se conhece bem a filosofia, a medicina, as leis e a
teologia. Segundo Vicente Barreto, o conhecimento cientfico para
Verney no representava uma ameaa religio, mas sim o seu
fortalecimento.92
O verdadeiro mtodo de estudar constitudo por um
conjunto de dezesseis cartas, nas quais Verney apresenta uma
crtica vigorosa pedagogia e aos manuais de ensino, at ento
empregados pelos jesutas em Portugal. As observaes crticas de
Verney abordavam questes de ampla abrangncia, indo dos temas
gerais aos mais especficos, como o ensino da medicina.93 Entre suas
propostas para modernizar a prtica mdica, estavam a valorizao
dos estudos anatmicos, por achar que o conhecimento das partes
dos corpo era imprescindvel formao dos mdicos. A influncia
intelectual do autor do mtodo foi decisiva para que Pombal
empreendesse a reforma na estrutura do ensino universitrio de
Coimbra, que tantas vantagens trouxe para as cincias em Portugal.
Em Portugal, as ameaas do Santo Ofcio impediram a
circulao imediata do mtodo. Somente cinco anos depois, com
uma edio clandestina nas oficinas grficas do Mosteiro de Santo
Eli, o povo letrado de Portugal passou a tomar conhecimento
de uma das mais importantes obras da pedagogia portuguesa.
Conforme foi visto, a censura do Santo Ofcio impediu,
quase totalmente, a circulao das novas ideias em Portugal. Nesse
contexto, navios eram vistoriados pelos inquisidores, procura
92
BARRETO, Vicente. O absolutismo portugus e os primrdios da ideia liberal
no Brasil. In: CRIPPA, Adolpho (Coord.). As ideias polticas no Brasil. So Paulo:
Convvio, 1979. p. 51.
93
As Cartas tratam dos seguintes assuntos: I - Lngua Portuguesa; II - Gramtica
Latina; III - Latinidade; IV - Grego e Hebraico; V e VI - Retrica; VII - Potica; VIII -
Lgica; IX - Metafsica; X - Fsica; XI - tica; XII - Medicina; XIII - Direito Civil; XIV
- Teologia; XV - Direito Cannico; XVI - Panorama Geral do Ensino, da Gramtica
Teologia.
de livros de medicina e cirurgia que reproduzissem partes do
corpo humano ou que, eventualmente, tecessem alguma crtica
medicina dogmtica de Galeno.
Apesar da censura do Santo Ofcio ter isolado Portugal dos
novos conhecimentos da cincia, nesse ambiente de prticas
repressivas que o marqus de Pombal inicia o seu projeto de
reformar o ensino portugus, aps a expulso dos jesutas.
Abolindo a censura da Inquisio, Pombal cria a Mesa Censria,
com a finalidade de reprimir todos aqueles que no seguissem a
nova orientao do Estado portugus.94 Assim, em 27 de setembro
de 1770, um edital da Real Mesa Censria torna pblica uma lista
de livros proibidos, por conterem doutrinas falsas, temerrias,
herticas, sediciosas e ofensivas paz e ao sossego pblico. Nessa
longa lista, figuravam os nomes de alguns dos maiores pensadores
que a humanidade conheceu: Hobbes, Diderot, Voltaire, Spinoza,
Rousseau, entre outros.
No satisfeitos com tamanha violncia, os censores sob a gide
de Pombal organizaram grandes fogueiras no Terreiro do Poo e na
Praa do Pelourinho, em Lisboa, onde queimaram os livros que
haviam sido censurados ou recolhidos. No alvar de 10 de junho
de 1769, escreve, em nome do rei: fui informado que neste reino
e seus domnios se introduziram [...] vrios livros corruptores da
Religio e da Moral, Destrutivos dos Direitos e Regalias da Minha
Coroa e opostos conservao e sossego pblico desta Monarquia.
E ento, mando que todos os Livreiros, Impressores, Mercadores
de Livros, Universidades, Religies, Comunidades, Corporaes
e pessoas particulares, assim desta Corte como de todos os meus
Reinos e Domnios, sejam obrigados a formarem um Catlogo de
todos os livros impressos ou manuscritos, cientficos e literrios,
que tiverem em suas Casas, Lojas, Oficinas e Livrarias.95
Dessa maneira, Pombal manteve ao seu dispor um poderoso
instrumento de censura e controle.

94
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 467-468.
95
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 468-469.
Sentindo a necessidade imperiosa de agilizar as reformas
no ensino superior, Pombal reuniu um grupo de homens de sua
confiana, com viso pedaggica semelhante sua, para a difcil
tarefa de reformar o ensino superior em Portugal. Para viabilizar
seu plano, o marqus congregou seus confiados na Junta de
Providncia Literria, criada oficialmente por Carta de Lei de 23 de
dezembro de 1770. Vale salientar que, posteriormente, tal rgo se
apresentou como um esboo da Academia Real das Cincias e das
Artes. O objetivo da Junta era elaborar um relatrio sobre as causas
da decadncia do ensino em Portugal e, ao mesmo tempo, propor
medidas concretas para a sua reforma.
Os componentes da Junta eram, ao todo, em nmero de
sete, sob a inspeo superior do cardeal Joo Cosme da Cunha
e do prprio Marqus de Pombal. Depois de amplos estudos,
o relatrio foi apresentado com o extenso ttulo: Compndio
Histrico do Estado da Universidade de Coimbra no Tempo da
Invaso dos Denominados Jesutas e dos Estragos Feitos nas Cincias
e nos Professores e Diretores que a Regiam, pelas Maquinaes e
Publicitaes dos Novos Estatutos por eles Fabricados.
J no prefcio do compndio, Pombal atribuiu a decadncia
e a runa, em que se encontravam o ensino menor e o universitrio
em Portugal, ao pedaggica dos jesutas. Assim, dirige todo o
seu mpeto contra os inacianos, insinuando: depois de haverem
arruinado os estudos menores com a ocupao do Colgio Real
das Artes, em que toda nobreza portuguesa recebia a mais til e
louvvel educao, passaram a destruir sucessivamente os outros
estudos maiores com o mau fim de precipitarem os meus Reinos e
Vassalos no reino da ignorncia.96
Na segunda parte do relatrio, captulo terceiro, Dos
estragos feitos na medicina e dos impedimentos que os pretendidos
ltimos Copiladores puseram para que ela no pudesse sair do
96
Compndio histrico do Estado da Universidade de Coimbra no tempo
da invaso dos denominados jesutas e dos estragos feitos nas cincias e nos
professores e diretores que a regiam, pelas maquinaes e publicitaes dos novos
estatutos por eles fabricados... Lisboa: Rgia Oficina Tipogrfica, MDCCLXXI.
caos da ignorncia em que se a precipitaram; e para se aproveitar
dos grandes descobrimentos que a favor do bem comum da
Humanidade, fez-se nesses ltimos anos, os membros da Junta
definem que os candidatos habilitados ao curso de Medicina
deveriam ter, obrigatoriamente, um amplo conhecimento do
Latim, um suficiente do Grego, um de Filosofia Racional, alm de
conhecimentos razoveis em idiomas como o Ingls e o Francs: A
necessidade de que o mdico tem de falar, de entender a todo gnero
de doente; a utilidade que pode tirar das viagens, recomendadas
por Hipcrates e praticadas pelos mais clebres mdicos; e muitas
Obras que nestes ltimos tempos tm sado a pblico escritas nas
lnguas Inglesa, Francesa e Italiana mostram bem que o mdico
deve ser instrudo nas lnguas no s por ser til aos homens, com
quem contraem novos vnculos pela profisso, que exercita; mas
tambm para adquirir mais copiosa doutrina.97
A Junta de Providncia Literria observa, ainda, a falta de
um bom regulamento para os estudos anatmicos. Apesar de
reconhecer a importncia da anatomia de Galeno ao afirmar que
a aplicao que Galeno deu anatomia, os meios que procurava
para se encher de luzes sobre ela, fizeram com que fosse o maior
anatomista do seu tempo98 , no deixa de tecer comentrios
crticos ao grande anatomista da Antiguidade, o qual raramente
dissecava cadveres humanos, exercitando sua anatomia to
somente em animais que apresentavam uma maior semelhana
com o homem. Os membros da Junta deduzem, da, que a anatomia
galnica continha muitos erros nas descries das partes internas
do corpo humano, e que a falta de demonstraes em cadveres,
atribuda aos jesutas, foi a causa do pouco progresso da anatomia
em Portugal, nos sculos XVI e XVII: O estudo Anatmico e
Cirrgico foi por eles desprezado. A anatomia dos corpos humanos

97
Compndio histrico... Op. cit., p. 301-303.
98
Compndio histrico... Op. cit., p. 322.
foi inteiramente abolida, e em lugar dela foi substituda pela dos
carneiros.99
Valorizando o estudo da anatomia, da fsica, da botnica e da
qumica, a Junta recomendava, para o aperfeioamento dos estudos
mdicos, a leitura dos grandes mestres do Renascimento cientfico
europeu. Bacon, Descartes, Galileu, Newton, Haller e outros so
citados como homens incomparveis, que fizeram o sculo XVII:
So esses espritos criadores, os que deram nova face s cincias;
que abriram um espaoso caminho para o interior da natureza, que
lanaram os fundamentos da verdadeira Fsica; que inventaram os
instrumentos e mquinas admirveis; que fortemente combateram
a Filosofia Aristotlica; e deram ocasio ao estabelecimento de
tantas Academias e Sociedades Literrias para o fim de se cultivar e
aperfeioar-se este til estudo.100
importante ressaltar, nesta transcrio, a nova viso
dos membros da Junta sobre a importncia dos conhecimentos
cientficos do sculo XVII para as cincias em Portugal.
O relatrio da Junta conclui por responsabilizar os jesutas
pelas inumerveis cpias de cirurgies, boticrios, barbeiros,
mezinheiros e charlates que praticavam a medicina, nas cidades
e vilas, com grandes prejuzos para a populao portuguesa. Ao
mesmo tempo, sugere uma modificao profunda nos estatutos
vigentes da Universidade.101
Submetido aprovao rgia, em 28 de agosto de 1771, o
Compndio histrico... obteve parecer favorvel do Rei. A partir
da, a Junta comea a trabalhar na Reforma. Os novos estatutos
da Universidade foram promulgados em 1773. Atravs deles,
introduziram-se, nos meios acadmicos, trabalhos prticos,
novos livros e mtodos mais modernos de estudo nas disciplinas
oferecidas pela Universidade e foram criadas as Faculdades de
Medicina, de Matemtica e de Filosofia. Pelos novos estatutos, o

99
Compndio histrico... Op. cit., p. 339.
100
Compndio histrico... Op. cit., p. 335.
101
Compndio histrico... Op. cit., p. 342-343.
curso de Medicina passava a ter durao de cinco anos, com mais
um para doutoramento. As cadeiras foram agrupadas da seguinte
forma: 102
Ano Disciplinas Oferecidas
1 Histria da Medicina, Matria Mdica e Prtica Farmacutica
2 Anatomia, Medicina Operatria e Obstetrcia
3 Instituies (Fisiologia, Patologia Geral, Higiene e
Teraputica), Patologia Semitica, Medicina e Cirurgia
Prtica
4 Prtica Clnica Hospitalar Diria, Aforismos de Hipcrates
e Boerhaave, em que se expressavam noes mais
desenvolvidas de Patologia e Teraputica Especial
5 Prtica de Clnica Hospitalar e de Clnica Mdico-Cirrgica
Hospitalar102

Pela anlise do currculo, percebe-se uma valorizao da


anatomia e dos estudos prticos no elenco de disciplinas oferecidas
pela faculdade. A partir da, a formatura do estudante de Medicina
passaria ao quinto ano, aps um exame prtico, cabeceira do
doente, no qual expressava o seu juzo, por escrito, sobre os
sintomas, o diagnstico da doena e a teraputica a ser empregada.103
Foram, tambm, criados: o Dispensatrio Farmacutico que, alm
de preparar os medicamentos necessrios ao funcionamento
da vida hospitalar, serviu habilitao dos alunos na cadeira de
Matria Mdica; o Teatro Anatmico que, juntamente com uma
nova orientao para os estudos da anatomia, acabariam com o
velho aprendizado, o qual tinha por base vagas demonstraes em
carneiros e porcos esfolados.
Em Coimbra, a criao de um hospital privativo,
administrado pela faculdade, favoreceu o desenvolvimento do
102
FERREIRA, F. A. Gonalves. Histria da sade e dos servios de sade em Portugal.
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1990. p. 204.
103
FERREIRA, F. A. Gonalves. Op. cit., p. 205.
ensino e da prtica mdica. Os antigos lentes foram substitudos,
aos poucos, por professores de formao francesa, inglesa e,
especialmente, italiana.104 Posteriormente, a reforma pombalina
marcar, definitivamente, o ensino no Brasil colonial.
importante ressaltar, na reforma dos estudos mdicos
de Coimbra, a influncia do mdico Ribeiro Sanches, que
publica, em 1763, uma obra intitulada Mtodos para aprender
a estudar a medicina, na qual redireciona a prtica das
instrues mdicas.105 Complementando o Mtodo, Ribeiro
Sanches escreveu, ainda, os Apontamentos para se estabelecer
um Tribunal & Colgio de medicina na inteno que esta cincia
se conservasse de tal modo, que sempre fosse til ao Reino de
Portugal, e dos seus dilatados domnios. Nesse trabalho, o
mdico portugus procura dignificar a medicina e o profissional
mdico, estabelecendo normas jurdicas, morais e ticas para
o exerccio da medicina extensiva a todos os recantos de
Portugal. Com a criao dessa instituio, tanto o Fsico como
o Cirurgio-Mor seriam destitudos de suas bonificaes e do
poder de examinar aqueles que exerciam o ofcio de curar.
Observava Sanches que, alm dos mdicos recm-sados da
Universidade de Coimbra, havia tambm, em Portugal, um grande
nmero de cirurgies barbeiros, boticrios, oculistas e parteiras
que mal sabiam os princpios bsicos da medicina. Isso sem falar
nos curandeiros e curiosos que, de alguma forma, intervinham
no tratamento dos doentes, em todos os territrios do Reino.
Em relao aos barbeiros cirurgies, afirma que eles no tinham
conhecimento de outro medicamento que fosse mais eficaz que
a sangria: sangram em todas as queixas, e por no conhecerem
outros remdios: daqui vem sagrarem doze at dezoito vezes
(como vi) ainda mesmo nas febres intermitentes simples.106
104
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
p. 290.
105
CARVALHO, Rmulo de. Op. cit., p. 476.
106
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. Apontamentos para estabelecer-se um Tribunal
e Colgio de Medicina Carta a Joaquim Pedro de Abreu Tratado da conservao
Alm de criticar o uso indiscriminado dessa teraputica
pelos cirurgies, recrimina o comrcio dos remdios vendidos
como segredos. E advertia que, se o Estado consentisse e aprovasse
a comercializao desse tipo de medicamento em casa de homens
desconhecidos, como tambm era possvel adquirir em qualquer
mercearia, no se fazia mais necessrio conservar as Faculdades
de Medicina e seus professores de anatomia, qumica, botnica
e patologia, todas elas mantidas com grandes custos, e conclui:
tudo isto suprfluo se se permitir que as doenas se curem
com segredos, por exemplo, com a gua da Inglaterra, e outros
muitos segredos contra quase todas as enfermidades [...] curando
admiravelmente as queixas pelos mais ignorantes e atrevidos
saltimbancos todos estes conhecimentos vinham a ser suprfluos na
Sociedade Civil.107 Sugeria ainda que todos os livros de Medicina
deveriam ser submetidos a uma censura do Tribunal Mdico antes
da sua impresso.
Uma das formas sugeridas por Sanches para minorar esse
mal foi elevar a habilitao e as funes de alguns daqueles que,
indevidamente, exerciam a arte de curar. A medida proposta
estabelecia a obrigatoriedade da habilitao em cirurgia prtica,
para todos os mdicos, e do estudo da medicina, para todos os
cirurgies. A importncia dessa proposta reside no fato de que,
pela primeira vez em Portugal, tentou-se destruir os obstculos que
dificultavam a homogeneizao da teoria e da prtica na medicina.
As diferenas internas entre a cirurgia e a medicina foram, aos
poucos, eliminadas, derrubando-se, dessa forma, velhos tabus
e preconceitos que tanto prejudicaram os avanos mdicos em
Portugal.
O mdico portugus preconizava, ainda, que o ensino no
hospital seria o ideal para que se realizasse a unificao da medicina
interna com a cirurgia. No projeto, Sanches tambm recomendava a
criao de uma Universidade Real e de um hospital de ensino, a ela

da sade dos povos. In: Obras. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1966. v. II, p. 60.
107
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 76-77.
agregado, nos quais no haveria nenhuma diferena de privilgios
entre o cirurgio e o mdico internista: o meu intento [] que
todos aprendo no mesmo hospital a Chirurgia prtica, sangrar,
fazer as operaoens Chirurgicas, saber aquellas das ataduras; do
mesmo modo que todo o mdico, deve saber dessecar hum cadaver,
destillar um espirito vegetal, ou mineral, assim deve saber curar
uma ferida, e fazer uma operao, por exemplo da hernia, ou com
o trepano.108
Embora o projeto jamais tenha sido executado na ntegra, o
seu contedo influiu decisivamente para que, mais tarde, fossem
elaboradas outras reformas anlogas.
Ainda em seus apontamentos para criao de uma
nova universidade, Ribeiro Sanches preconizava que mdicos
portugueses, em nmero de quatro, instrudos em botnica e
histria natural e devidamente remunerados, deveriam viajar pelos
domnios portugueses, com a finalidade de obter informaes
sobre o uso de razes, ervas, gomas e blsamos, bem como de suas
qualidades teraputicas. Ao retornarem a Portugal, deveriam os
mdicos colocar seus conhecimentos a servio da nova instituio.
Ao ressaltar a importncia de se conhecerem novos medicamentos,
com o objetivo de torn-los teis sociedade portuguesa, informa
que vrios pases da Europa, como Frana, Inglaterra, Dinamarca,
Sucia e Saxnia, j adotavam essa prtica. Tambm em seus
escritos, o mdico portugus realizou comentrios sobre o trabalho
e a obra de Guilherme Piso, na sua vinda ao Brasil, ressaltando a
sua importncia para a farmacopeia universal: E que duvidar desta
constante practica daquelles Estados, ficara convencido do que fes
Hollanda, em quanto possuio Pernambuco, e a Bahia no seculo
passado: mandou Guilhelmo Piso a indagar o que tinha aquella
parte do mundo util a medicina, e a Historia Natural; e com tanta
felicidade, e confusa nossa, que se no fora por este Hollandes

108
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 48.
nem conheceriamos o Cipp, nem o Balsamo de Copaiva, e outros
muitos simplices de que uzo as artes, e a medicina.109
Uma outra grande contribuio de Ribeiro Sanches para a
medicina portuguesa foi o seu Tratado da conservao da sade
dos povos, em que j preconizava a interveno do Estado pelas
suas autoridades civis e militares na execuo das providncias
para melhorar as condies de vida da populao, principalmente
no combate aos surtos epidmicos, que o trabalho individual
do mdico no conseguia isolar. Influenciado pelas concepes
hipocrticas sobre a natureza do ar, gua e lugares, Sanches formula
diversas consideraes acerca dos stios para fundar cidades
e povoaes. Assim, ele estabelece importantes consideraes
referentes arquitetura dos edifcios, limpeza necessria nas vilas
e nas cidades, qualidade das guas, pureza do ar e limpeza
que se deveriam encontrar nas igrejas, necessidade de renovar
frequentemente o ar nos hospitais e higienizao que neles se
deveria conservar. Suas consideraes tambm abrangiam questes
para impedir a contaminao do ar nos navios, nos alimentos e nas
bebidas.
Particularmente interessantes so os conselhos de Ribeiro
Sanches que, recheados de lies hipocrticas, sugerem a fundao
de povoaes e cidades.110 Essas observaes objetivavam colaborar
com o Estado portugus em relao criao de novas cidades.
Afirmava o mdico portugus, de modo incisivo, que: Portugal
tem mais necessidade desses conhecimentos que qualquer outra
nao, porque, tendo cada dia oportunidade de fundar novas

109
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 149-356.
110
Mas nenhum sitio he mais mal sadio que o dos valles dominado por montes, e
serras altas: as chuvas os inunda; os nevoeyos no se dissipo, que por hum ou outro
vento; quando qualquer delles ventar ser violento, e tempestuozo, porque leva a fora
de um liquido agitado como se fosse por um cano. A humidade ser continua: os
vestidos fechados se roem pella traa: as sementes das tulhas, e selleiros se perdero
pello gorgulho: as carnes os peyxes no se conservaro como to bem o po, e
mais comidas, ou pelo mofo ou bafio; no havendo naquelles lugares a constante
ventilao do ar todos os vapores, e exahalaoins lhe ficaro por tecto. Alem destes
inconvenientes, outros mayores so muitas vezes irremediveis [...].
povoaes nos seus dilatados domnios, poder ser evitado por este
meio muitos inconvenientes que, necessariamente, redundaro na
perda dos seus vassalos.111
A obra de Ribeiro Sanches pode ser considerada um marco
para o estudo da medicina portuguesa. No decorrer do tempo, o
Tratado de Sanches exercer influncia nos mdicos do Brasil
colonial.
Apesar de Sanches ter sido importante para os estudos
mdicos portugueses, seu ponto de vista, em relao s colnias,
era desastroso para o Brasil. Sanches defendia a ideia de que esses
domnios deveriam ser apenas explorados e tecia veementes crticas
aos seus compatriotas, que tentavam fazer deles um pequeno
Portugal. Na poltica e no campo da educao, a posio de
Sanches se torna ainda mais conservadora: uma colnia deveria
ser considerada politicamente como uma aldeia em comparao
com cidade capital. Com essa afirmativa, o mdico portugus
procurava impedir que os colonos se tornassem outra coisa que
no lavradores, mercadores e funcionrios secundrios.
Sanches foi tambm o idealizador do Colgio Real dos
Nobres, em Lisboa, o qual desempenhou uma forte influncia
na educao dos meninos pertencentes nobreza portuguesa.
Ao incentivar a formao dos meninos em regime de internato,
Ribeiro Sanches, em suas Cartas sobre a educao da mocidade,
j demonstrava a sua total incredulidade para com a educao
familiar. Segundo ele, cabia ao Estado a total responsabilidade pela
formao desses jovens. A proposta curricular do Colgio inclua
o aprendizado de lnguas estrangeiras francs, ingls e italiano ,
estudos de matemtica, fsica, astronomia, lgebra e sua aplicao
geometria, clculo integral e princpios de nutica, arquitetura
militar e civil.112
Utilizando-se de um antigo noviciado, confiscado em 1759
dos padres jesutas, as autoridades portuguesas iniciam, em 19 de

111
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 197-198.
112
CARRATO, Jos Ferreira. Op. cit., p. 139.
maro de 1766, as aulas para os vinte e quatro primeiros alunos
matriculados no Colgio, em regime de internato, cujas idades
variavam entre sete e treze anos. Com um corpo docente quase
todo formado por professores estrangeiros, o Colgio dos Nobres,
apesar de seus defeitos, foi a primeira experincia sria de ensino
exclusivamente secular em Portugal. Com a sua decadncia, ainda
no sculo XVIII, o corpo docente do Colgio foi transferido para
reorganizar a Universidade de Coimbra.
Passado o entusiasmo dos primeiros anos da Reforma
Universitria em que mais de quinhentos estudantes estavam
totalmente integrados s novas diretrizes acadmicas, segundo
informaes de Carrato , observa-se, no final do sculo XVIII
e incio do XIX, uma forte crise na Universidade de Coimbra.
Durante os anos de 1799 a 1801, no se doutorou em medicina
um nico aluno daquela universidade; em 1802, apenas um; em
1803, cinco; e em 1804, nenhum. Nas palavras de Schwartzman:
A reforma pombalina iria romper este isolamento, mas no daria
condies para a formao de uma comunidade cientfica com as
caractersticas de autonomia e liberdade de esprito que existiam
em outros pases.113 A Academia de Cincia de Lisboa s foi criada
em 1779, aps a demisso de Pombal. Esse dado vem reforar a
ideia de que, mesmo com sua Universidade reformada, segundo
os princpios do iluminismo portugus, os homens de cincia, em
Portugal, ainda continuaram amargando tempos difceis.
No Brasil, to somente por iniciativa particular, os
estudantes, antes proibidos de estudar em universidades
europeias, comearam a frequentar as bancas das faculdades de
Edimburgo, Londres, Paris e Montpellier, consideradas, at ento,
as melhores da Europa. Nesta ltima vo se acolher os estudantes
perseguidos pela inquisio portuguesa. No final do sculo XVIII,
influenciados pela independncia norte-americana e pelos ltimos
acontecimentos na Frana, os jovens brasileiros procuraram as

113
SCHWARTZMAN, Simon. Formao da comunidade cientfica no Brasil. So
Paulo: Finep, 2001. p. 50-51.
universidades europeias, a fim de desenvolverem seus estudos
com maior liberdade de pensamento e com a esperana de um dia
poderem utilizar os novos conhecimentos no Brasil. A Faculdade
de Medicina de Montpellier, pela sua tradio de tolerncia
religiosa e excelente biblioteca mdica, foi a escola que mais atraiu
os estudantes brasileiros.
A maioria dos mdicos recm-formados nas faculdades
francesas que retornaram ao Brasil no final do sculo XVIII
sofreu severa vigilncia dos comissrios da Inquisio. As ideias
libertrias e de solidariedade humana que norteavam os meios
acadmicos franceses assustavam as autoridades eclesisticas da
Igreja Catlica e os agentes que representavam o Estado portugus
no Brasil colonial, ambos refratrios a qualquer mudana nos
rumos polticos da Colnia. A iniciativa do Estado em promover o
fortalecimento dos estudos universitrios no Brasil partiu de Dom
Joo VI que, em carta rgia datada do ano de 1810, mandava para
Edimburgo os trs melhores alunos do curso da Escola de Cirurgia
do Rio de Janeiro, para aprimorarem seus conhecimentos no ramo
da medicina.114

114
LIMA, Oliveira. D. Joo VI no Brasil - 1808-1821. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1945. v. 1, p. 253.
4
Os neo-hipocrticos

Nos sculos XVII e XVIII, conforme foi visto, a medicina


portuguesa ainda permanecia fiel aos textos do rabe Avicena e do
grego Galeno. Enquanto isso, na Europa, desenvolvia-se um debate
mdico em que correntes rivais procuravam explicar as origens
das doenas consideradas pestilenciais. Os primeiros oponentes
dessa discusso desenvolveram duas teorias colidentes que
influenciaram todo o pensamento mdico no Brasil, at a segunda
metade do sculo XIX. A primeira teoria foi formulada pelo
italiano Girolamo Fracastoro que em sua obra Contgio, doenas
contagiosas e suas curas, escrita em 1560 prope uma explicao
lgica sobre infeco e contgio. Sustentava Fracastoro que as
doenas contagiosas poderiam ser transmitidas por minsculos
agentes infecciosos, chamados seminarias, que se reproduziam por
si mesmos.
Para Fracastoro, havia trs formas de contgio: o contgio
por simples contato direto, como se verificam em molstias tais
como a sarna, a tuberculose e a lepra; o contgio por contato
indireto, atravs de substncias e objetos (vesturios e roupas de
cama) que, embora no fossem contaminados pela doena, eram
portadores dos seminaria prima, encarregados da disseminao das
enfermidades; e por fim, atravs do ar, no qual as doenas, como
a varola e a peste, poderiam ser transmitidas a distncia e sem
contato direto. Para explicar a transmisso da doena a distncia,
imaginou que as seminarias se difundiam, escolhendo os humores
pelos quais mostravam maior afinidade ou atrao, penetrando no
organismo pela inspirao. A doena se manifestava, ento, quando
esses corpos alteravam os humores e os princpios vitais do corpo.
Fracastoro tambm ficou conhecido pela divulgao do seu
poema Syphilis sive morbus gallicus. Do ttulo do poema se originou
o nome que depois designou, universalmente, a infeo sifiltica.
Na narrao do poema, Ssifo atacado pela doena, em virtude de
sua infidelidade ao deus Sol. Aps esse acontecimento, fora, ento,
aconselhado pela ninfa Amrica a implorar perdo, curando-se,
assim, do mal, por intercesso de Apolo, que faz nascer a rvore do
guaiaco, fonte do miraculoso remdio contra a doena. O poema
de Fracastoro constitui um importante documento para o estudo
da cultura mdica do sculo XVI.115
A respeito de uma observao visual dos micrbios, podemos
considerar que a obra de Fracastoro abriu caminho para que fossem
desenvolvidas novas investigaes sobre a relao germe-doena.
Todavia, a medicina haveria, ainda, de esperar at o final do sculo
XIX, quando o qumico Louis Pasteur sistematizou a bacteriologia
moderna.
Opondo-se teoria contagionista, o mdico ingls Thomas
Sydenham (1624-1689) aprofundou as teorias de Hipcrates
sobre a origem das doenas. Seguindo as lies do mestre grego,
Sydenham afirmava que os surtos epidmicos se originavam das
emanaes mefticas e tinham o ar como principal condutor do
contgio. Coube, tambm, ao mdico ingls o mrito de permitir,
novamente, medicina, a observao clnica e a experincia
pessoal. Voltando a Hipcrates, preconizava a necessidade de se
debruar sobre o doente, a fim de observar melhor a doena.
Ambas as teorias tiveram ardorosos defensores no decorrer
dos sculos seguintes. Desse confronto, a concepo atmosfrico-
miasmtica predominaria no meio mdico-acadmico, at a
segunda metade do sculo XIX. A partir da segunda metade do
sculo XVIII, a medicina se uniria intimamente ao pensamento
filosfico. Vrios sistemas disputavam a preferncia dos homens
de cincia. Nesse livro, destaco aquelas que me parecem mais

115
CASTIGLIONE, Arturo. Girolamo Fracastoro como epidemiologista. Actas Ciba,
ano XVII, n. 9, julho de 1950, p. 343-345.
importantes para a compreenso da medicina do sculo XVIII e
incio do XIX.
Associado doutrina do contgio, o animismo, criado
por Georg Ernst Stahl, exerceu pouca influncia na medicina
portuguesa e brasileira. Contrariando Descartes, que afirmava
que as leis da matria poderiam ser aplicveis ao corpo humano,
os filsofos espiritualistas proclamavam a alma e o esprito como
princpios reguladores dos fenmenos do Universo, sendo a
doena e a sade dependentes desse equilbrio. Seguindo essa
orientao, George Stahl considerava que a ao natural dos rgos
resultava da ao reguladora de uma alma sensitiva, responsvel
pela distribuio, igual e bem ordenada, do esprito vital sediado
no corpo (vitalismo).116
Fundamentado sobre bases mecanicistas, o solidismo de
Friedrich Hoffmann considerava, igualmente, o corpo humano
uma mquina, e o movimento, decorrente de seu funcionamento,
a expresso da vida. O corpo, para Hoffmann, obedece s leis da
hidrulica e tem como base o sistema de movimentos circulatrios
dos humores. Esses movimentos se devem aos alimentos que,
assimilados pelo sangue, so conduzidos ao crebro, onde um
fluido nervoso secretado com a funo de manter o movimento
e, por conseguinte, as contraes do corao. Hoffmann afirma que
as doenas se originavam quando os humores, alterados por uma
interveno anormal, perturbavam os espritos sutis, acarretando
desarranjos na fluncia circulatria do sangue.117 Apesar dos erros
de sua doutrina, deve-se creditar a Hoffmann um papel importante
nos estudos do sistema nervoso e suas funes vitais para o
organismo.
Influenciado pelas ideias de Hoffmann, e discpulo do mdico
William Cullen, o escocs John Brown (1735-88) foi o criador de
um sistema muito popular no meio mdico do sculo XVIII o
brownismo. Partindo do princpio de que a vida s poderia se
116
GUYAR, Auguste. Op. cit., p. 18.
117
TATON, Ren (Dir.). Histria geral das cincias. So Paulo: Difuso Europeia do
Livro, 1960. v. 7, p. 13.
conservar por meio dos estimulantes externos e internos, Brown
afirmava que toda doena dependia, sempre, do excesso ou da
falta de excitao do sistema nervoso e muscular, sede especial da
irritabilidade.
Desta forma, Brown dividiu as doenas em duas espcies:
as estnicas, resultantes do excesso de excitao, e as astnicas,
resultantes da falta de excitao desse sistema. O diagnstico
empregado por Brown era todo baseado em clculos da temperatura
e das pulsaes. Assim, se a ditese estnica tivesse subido a 60
graus na escala de excitao, devia-se procurar subtrair os 20 graus
de excitao excessiva e empregar para esses meios cujo estmulo
seja bastante fraco.118
A doutrina da excitabilidade de Brown tem alguns pontos em
comum com a doutrina do mesmerismo ou magnetismo animal.
Criada pelo mdico austraco Franz Mesmer, floresceu na Europa
graas s tendncias da filosofia romntica alem que, na poca,
inclinava-se, particularmente, a tirar concluses metafsicas dos
descobrimentos cientficos do sculo XVIII.
Os pontos essenciais da doutrina de Mesmer foram
apresentados em sua obra Mmoire sur la dcouverte du magntisme
animal, na qual resumiu suas ideias em 27 preposies. Semelhante
aos princpios da astrologia medieval, o enunciado de sua doutrina
estabelecia que o veculo de influncia mtua entre os corpos
celestes, a terra e os corpos animados era um fluido universal,
espalhado por toda parte. Esse fluido, por sua vez, provocava
efeitos de fluxo e refluxo e atuava, por intermdio da excitao, nos
nervos e nos msculos. Essa propriedade pode ser comunicada
e propagada por outros corpos animados ou inanimados e
transmitida pelo som, pela luz e pelos espelhos, podendo tambm
ser acumulada, concentrada e transportada.
Esse princpio, segundo Mesmer, podia curar imediatamente
as doenas dos nervos e, indiretamente, outras, alm de fortalecer a
ao dos medicamentos no corpo humano. A doena se estabelecia

118
CANGUILHEM, George. Op. cit., p. 39.
no organismo quando a excitabilidade estava inibida ou existia
uma desarmonia, um transtorno, responsvel pelo surgimento
da doena. O carter hipocrtico do mesmerismo fica explcito
quando o autor propaga que, para curar uma doena, preciso que
a natureza vena a resistncia da enfermidade mediante a crise.
Para Mesmer, fazia-se necessrio favorecer o aparecimento pleno
da crise, caso contrrio a doena tendia a se agravar. O mtodo
teraputico consistia no emprego do magnetismo animal, atravs
do toque das mos, em diferentes partes do corpo do paciente,
levando-o a um estado hipntico, no qual o mdico sugeriria a cura
da doena.
Na prtica, o tratamento se operava da seguinte forma: depois
de sentado, o paciente recebia do mdico suaves frices e toques
no local onde a doena estava estabelecida. Uma suave msica
complementava a concentrao e o relaxamento do magnetizado.
Em alguns casos, o magnetizador utilizava uma batuta para
injetar fluidos magnticos nos pacientes que se entregavam aos
mais variados movimentos e reaes: riam, choravam, gritavam
e se retorciam em verdadeiras crises convulsivas. No magnetismo
mineral, o m era aplicado na regio do corpo onde a doena se
manifestava. S assim se podia obter a cura. Segundo os adeptos
do mesmerismo, a ao do im no organismo era particularmente
indicada nas doenas nervosas e, sobretudo, na epilepsia e na
dispneia espasmdica.119
Cortejado inicialmente na Frana por reis e nobres, o mdico
austraco passa a ser combatido e caluniado pelos acadmicos de
cincias e pelo corpo docente das principais universidades europeias.
Por ocasio da Revoluo Francesa, Mesmer denunciado como
jacobino e expulso da Frana. Terminou por refugiar-se na Sua,
onde se dedicou a socorrer os doentes menos favorecidos e a
escrever sobre a sua doutrina. No futuro, as observaes desse

119
CASTIGLIONE, Arturo. Girolamo Fracastoro como epidemiologista. Op. cit., p.
105-107.
polmico mdico seriam reconhecidas como importantes para a
compreenso da psicologia e da psiquiatria moderna.
O sculo XVIII, supersticioso e cosmopolita no modo de
pensar, foi uma poca propcia ao surgimento e xito dos charlates
e curandeiros. Devido ao grande nmero de doenas e epidemias
que assolavam a humanidade e impotncia da medicina oficial
em estabelecer padres aceitveis de cura, mdicos embusteiros
passaram a invadir praas, mercados e at palcios, onde
comercializavam mtodos espetaculares de cura, vendendo receitas
secretas de sais odorficos, drogas para o rejuvenescimento e plulas
milagrosas contra todos os males.
Nesse perodo, no havia extravagncia que parecesse
exagerada. As mais absurdas manifestaes de superstio e magia
eram acolhidas pelo povo e pela nobreza em seus palcios. Um
exemplo clssico dessas figuras charlatanescas da poca foi o suo
Miguel Schuppach (1707-1781). Sua principal especialidade era o
diagnstico pela inspeo da urina, sem ao menos ver o paciente.
Centenas de pessoas se apresentavam, diariamente, sua residncia,
com frascos de urina para que fosse feita a leitura do diagnstico.
Ao morrer, foi coberto de honrarias e deixou uma grande fortuna
em dinheiro e terras.
tambm na segunda metade no sculo XVIII que surgem os
trabalhos de dois expoentes da medicina europeia o suo Albrecht
von Haller e o italiano Giovanni Morgagni ambos responsveis
pela compreenso da fisiologia e da anatomia patolgica. O
primeiro autor da obra Elementa physiologiae corporis humani
(1708-1777). Durante anos de pesquisas anatmicas, Haller
preencheu grandes lacunas no conhecimento da anatomia
atravs de investigao sistemtica. No seu modo de pensar, a
anatomia, como cincia do corpo, e a fisiologia, como estudo de
seu funcionamento, constituam um todo inseparvel. Na fisiologia
dos vasos sanguneos e do sistema nervoso, que se concentram
os estudos mais importantes da obra de Haller. Em uma srie de
experincias, ele demonstrou que a sensibilidade exclusivamente
de origem nervosa e que os msculos tm, tambm, a capacidade
de se contrair, independentemente do sistema nervoso.120
O segundo tratado De sedibus et causis morborum per
anatomen indagatis, datado de 1761, escrito pelo mdico italiano
Giovanni Morgagni (1682-1771) propagava os conhecimentos
da anatomia normal, associados s observaes sistemticas da
clnica, e conduziram os estudos mdicos a valiosas observaes
no campo da anatomia patolgica, a qual, at ento, inexistia como
cincia. Segundo Morgagni: durante muito tempo a medicina
ficou excluda das cincias exatas. Mas ter direito a se incluir nela
quando o exame clnico rigoroso se combinar com o exame das
alteraes orgnicas. De que serve a observao se se desconhece
o lugar da enfermidade? Pode-se tomar nota durante vinte anos
sobre um paciente; nada resultar disso, a no ser confuso. O
resultado da necropsia esclarece a obscuridade.121
As descries de uma autpsia, para Morgagni, deveriam
ser realizadas de forma minuciosa, observando detalhadamente
os rgos do corpo que s so dignas de respeito quando
acompanhadas de informaes sobre as alteraes funcionais que
as leses produziram em vida.
O que diferencia os estudos patolgicos de Morgagni de seus
antecessores o fato de que ele fundamentado em um sistema de
raciocnio lgico e no em um mero agrupamento de observaes
isoladas e fadadas ao fracasso. Diz Castiglioni que, nos cinco
livros contidos na obra De sedibus..., o mdico italiano aborda
aproximadamente 700 casos, com as respectivas histrias clnicas,
relatrios e autpsias feitas, englobando praticamente todos os
aspectos da anatomia macroscpica patolgica.122
Depois de exaustivas pesquisas, encontramos um fervoroso
adepto das doutrinas neogalnicas, principalmente da teoria da
irritabilidade de Albrecht von Haller: trata-se do mdico portugus
120
CASTIGLIONE, Arturo. Girolamo Fracastoro como epidemiologista. Op. cit., p. 132.
121
SCLIAR, Moacyr. Op. cit., p. 86.
122
CASTIGLIONE, Arturo. Girolamo Fracastoro como epidemiologista. Op. cit., p.
124-126.
Jos Maria Bomtempo, professor da Academia Mdico-Cirrgica
do Rio de Janeiro, que estabelece princpios gerais de um Sistema
de Medicina Prtica.
Bomtempo, formado pela Universidade de Coimbra, serviu
durante sete anos na frica, onde ocupou a funo de fsico-mor
de Angola. Depois de acompanhar a famlia real em sua viagem ao
Brasil, exerceu o cargo de delegado do fsico-mor no Rio de Janeiro,
de 1808 a abril de 1821. Em seu tratado Princpios geraes para
nlles se poder fundamentar o esboo de hum Systema de Medicina
Pratica; e pelo qual j nos annos de 1818, 19, e 20 se vio curar grande
variedade de molestias e na presena de facultativos intelligentes com
hum simples remedio, sendo grande parte dellas consideradas fataes:
praticado no Hospital da Santa Casa da Misericordia desta Corte
, Bomtempo explica que o homem dotado de um raciocnio
sublime, representado por uma grande mquina que, associada
a outras, menores, exprime os sentimentos e os movimentos.
A vida do homem, em seu estado natural ou em perfeita sade,
o resultado do equilbrio entre todas as vidas particulares
da machina, tendentes todas a exprimirem um s efeito.123
Quando uma das partes do sistema animal no funcionava em
harmonia com as outras, desenvolviam-se, no organismo, sinais
de desarranjos sempre caracterizados pela sensao de irritao. A
irritabilidade, para Bomtempo, era um segmento da sensibilidade
ou uma modificao desta. Esta mudana, por sua vez, acarretava
o desenvolvimento de uma secreo prpria do rgo enceflico,
em seu segmento nervoso, e que esse em si elabore um humor
que parea ter toda analogia com o fluido elctrico. Para o mdico
portugus, as enfermidades gerais derivavam das alteraes dessas
propriedades no sistema nervoso. Alm dessas propriedades
descritas, que caracterizavam a essncia do ser animado, o corpo
humano era dotado de uma terceira propriedade, denominada
contractibilidade orgnica, que, se alterada, era responsvel pelo
aparecimento de inmeras doenas.

123
BOMTEMPO, Jos Maria. Impresso no Rio de Janeiro: [s.n.], [s.d.]. (Folheto).
Bomtempo conclui, afirmando que as expresses mrbidas so
caracterizadas pelas propriedades do sentimento e do movimento,
fora do seu ser natural, e do desequilbrio da contractibilidade
orgnica. Dessa forma, poderia ser estabelecida uma classificao
das enfermidades pela alterao dessas trs propriedades.
O mdico portugus afirma tambm que, no sistema clnico,
todos os mtodos curativos so sintomticos, isto , dirigem-se
sempre a corrigir os efeitos mais sensveis que se notam nas leses
da mquina animal. Bomtempo considerava que, eliminando-se
os sintomas, o corpo estava curado, pois os pressgios nada mais
eram do que consequncia das causas que haviam provocado o
desarranjo no organismo humano. Em seu sistema clnico, o quadro
nosogrfico se apresentava assim: Classe Primeira molstias de
irritao em aumento; Classe Segunda molstias de sensao em
aumento; Classe Terceira enfermidades irritativas e sensitivas
combinadas; Classe Quarta molstias inirritativas e insensitivas,
ou isoladas ou combinadas; Classe Quinta leses orgnicas.
As circunstncias e os requisitos para que fosse realizada tal
classificao eram os seguintes: quando h aumento constante do
calor, sempre existe estado de irritao geral e, quanto maior for
esse calor, mais forte ser a irritao. Se o aumento for consequncia
da sensibilidade, desenvolvem-se as enfermidades sensitivas.
A combinao dessas duas alteraes provocaria o surgimento
de molstias sensitivas e irritativas. A alterao do volume geral
do corpo, da organizao e das funes das diferentes partes do
mesmo, pela alterao da contractibilidade orgnica, d origem s
leses orgnicas gerais ou parciais, as quais so classificadas como
de quinta classe. O sistema classificatrio das doenas foi objeto de
grandes discusses nas escolas mdicas da Europa.
Em Nascimento da clnica, Michel Foucault retoma, com
muita propriedade, o estudo da medicina no sculo XVIII e incio
do XIX, quando se d uma reorganizao em relao maneira de
olhar o doente, em decorrncia do discurso mdico.
Segundo Foucault, a medicina clssica uma medicina
classificatria, que se elabora tomando por base a histria natural,
particularmente a botnica. Nunca tratem uma doena sem
se assegurar da espcie124, dizia Gilibert. Antes de ser tomada
na espessura do corpo, a doena recebe uma organizao
hierarquizada em famlias, gneros e espcies. Para Foucault, essa
classificao se trata apenas de um quadro que permite tornar
sensvel, para o aprendizado e a memria, o domnio abundante
da doena.125 A grande preocupao dos classificadores, no sculo
XVIII, diz Foucault, animada por uma grande metfora que
tem a amplitude e a obstinao de um mito: a transferncia das
desordens da doena para a ordem da vegetao. O autor ilustra
essa afirmativa socorrendo-se das palavras de Sydenham quando
ele diz que preciso reduzir todas as doenas a espcies precisas
com o mesmo cuidado e a mesma exatido com que os botnicos
procederam no Tratado sobre as plantas.126
O ltimo grande sistema classificatrio foi elaborado no
final do sculo XVIII por Philippe Pinel (1745-1826), em sua
Nosographie philosophique, ou la mthode de lanalyse applique
la medicine. Fundamentando sua obra nos princpios gerais da
medicina das espcies, o mdico francs afirmava que dada uma
doena, deve-se determinar seu verdadeiro carter e a ordem que
deve ocupar num quadro nosolgico. A atitude cientfica, para
o mdico francs, consistia simplesmente em observar o curso
natural dos distrbios mrbidos, assegurando-se de que eles no
teriam sido perturbados por nenhuma interferncia estranha. Na
prtica, Pinel orienta seus princpios metodolgicos para os sinais
ou sintomas da loucura, agrupando, segundo sua ordem natural, a
manifestao aparente da doena.127

124
GILIBERT. Lanarchia medicinale. In: FOUCAULT, Michel. O nascimento da
clnica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1977. p. 2.
125
GILIBERT. Lanarchia medicinale. In: FOUCAULT, Michel. O nascimento da
clnica. Op. cit., p. 2.
126
SYDENHAM, Thomas. Mdicine pratique. In: FOUCAULT, Michel. Histria da
loucura. So Paulo: Perspectiva, 1978. p. 190.
127
CASTEL, Robert. A ordem psiquitrica: a idade do ouro do alienismo. Rio de
Janeiro: Graal, 1978. Captulo terceiro.
Partindo das caractersticas da medicina classificatria,
Foucault analisa e distingue a protoclnica do sculo XVII, a clnica
do final do sculo XVIII e a anatomoclnica do incio do sculo
XIX.
Tomando como referncia a histria de algumas instituies
mdicas francesas do sculo XVIII, assinala Foucault que os lentes
das faculdades no tinham interesse em modificar o ensino mdico,
cuja instruo prtica era realizada nas cidades de forma individual
e onerosa. Ao analisar os estatutos dos hospitais militares, ele
afirma que foi nesses estabelecimentos que, pela primeira vez, se
organizou o ensino clnico. Entretanto, alerta o filsofo para o fato
de que a clnica do sculo XVIII no desempenhou um movimento
decisivo para que fossem operadas transformaes importantes
no conhecimento mdico. A maneira como estavam subordinadas
as formas j constitudas de saber impossibilitou a clnica de ter
uma dinmica prpria que acarretasse, por sua prpria fora,
transformaes importantes no conhecimento mdico, pois ela
simplesmente conduziu e organizou uma determinada forma
do discurso mdico, no inventando um novo conjunto de
discursos e prticas. Atribuindo clnica do sculo XVIII funes
exclusivamente pedaggicas, Foucault afirma: ela [clnica] forma
uma estrutura marginal que se articula como campo hospitalar
sem ter a mesma configurao que ele, visa aprendizagem de
uma prtica que ela resume mais do que analisa; agrupa toda a
experincia em torno dos jogos de um desvelamento verbal que
nada mais do que sua simples forma de transmisso teatralmente
retardada.128
Demonstrando que a protoclnica dos primrdios do sculo
XVIII no representou nenhuma transformao decisiva na
histria da experincia mdica, Foucault assegura que o mesmo
no aconteceu com a medicina clnica, no final do sculo XVIII,
quando a pedagogia com sistema de normas de formao articula-
se, diretamente, com a teoria da representao e o encadeamento

128
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 59-70.
das ideias. O secretrio da Socit de Mdecine, Flix Vicq-dAzyr,
no artigo Abus, do Dictionnaire de mdecine, elabora um plano
para uma reforma pedaggica na organizao do ensino mdico,
no qual se vislumbra a possibilidade de reorganizar todo o saber
fundamentado nas observaes da clnica, a fim de que pudessem
ser apresentadas, da melhor forma, aos estudantes.129
Essa transformao, sucedida no final do sculo XVIII,
no se deu somente no mbito da clnica, ela foi poltica e social.
Familiarizado com as ideias sociais de Rousseau e com as teorias
humanistas dos enciclopedistas, os mdicos adquirem uma
conscincia poltica e passam a acatar, cada vez mais, a ideia do
aperfeioamento da humanidade pela medicina. Esse discurso
est muito presente nos primeiros tempos da Revoluo Francesa,
quando os mdicos apresentam propostas higinico-sociais
Assembleia, propondo uma reformulao radical de toda a sade
pblica na Frana. O bem-estar de todo cidado passa a ser motivo
maior para qualquer entendimento poltico.130 A tarefa do mdico
, portanto, poltica. O homem s ser definitivamente curado se
for, primeiramente, liberto.
Essa interveno no se restringe apenas medicina do
corpo, mas tambm medicina das coisas, uma vez que o ar, a gua
e os esgotos passam a ser motivos de preocupaes permanentes
dos mdicos, com o objetivo de melhorar as condies de vida dos
habitantes das cidades.131
Privilegiando o olhar, afirma Foucault que a doena se
definia por um conjunto de sintomas visveis e capazes de serem
percebidos atravs de um olhar superficial. Na tradio mdica
do sculo XVIII, a doena se apresentava, ao observador, segundo
sintomas e signos. O sintoma era o que mais se aproximava da
inacessvel natureza da doena, sendo, portanto, o responsvel pela
forma como ela se oferecia. As primeiras manifestaes, como
129
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 71.
130
Na Assembleia Legislativa, dos 745 deputados, 27 eram mdicos.
131
Ver O nascimento da medicina social. In: FOCAULT, Michel. Microfsica do
poder. Op. cit.
tosse, febre, dor lateral e dificuldade de respirar, formavam o
sintoma essencial, responsvel pela designao de um determinado
estado patolgico.132 Por sua vez, o signo no possibilitava um
conhecimento da natureza da doena, quando muito, pode-
se esboar um reconhecimento, isto , o seu desenvolvimento
temporal no corpo do doente, tornando possveis o prognstico,
a anamnese do quadro clnico e o diagnstico da doena. Atravs
do invisvel, o signo indica o mais longnquo, o que est por baixo,
o mais tardio. Trata-se, nele, do trmino da vida e da morte, do
tempo, e no desta verdade imvel, dada e oculta que os sintomas
restituem em sua transparncia de fenmenos.133
No final do sculo XVIII, quando a estrutura dos sintomas
se torna mais complexa, desaparece a diferena total entre sintoma
e doena e sintoma e signo. Na medida em que o sintoma permite
distinguir um fenmeno patolgico de um estado de sade, ele
tambm passa a ser signo da doena.134 Sendo assim, o papel
ingnuo e passivo desempenhado pelos sintomas no quadro
patolgico abandonado, visto que a doena nada mais do que
a coleo dos sintomas.135 Para Foucault, a interveno de uma
conscincia que transforma o sintoma em signo.136
Descobre-se, ento, que o olhar mdico na clnica est
associado aos signos e aos sintomas: um campo, ao mesmo
tempo, de percepo e de linguagem, na medida em que o prprio
teor obedece ao modelo da linguagem. Na clnica, ser visto e
ser falado se comunicam de imediato na verdade manifesta da
doena, de que constituem precisamente todo o ser. S existe
doena no elemento visvel e, consequentemente, enuncivel.137

132
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 101-102.
133
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 102.
134
MACHADO, Roberto. Cincia e saber: a trajetria da arqueologia de Michel
Foucault. Rio de Janeiro: Graal, 1991. p. 104.
135
MACHADO, Roberto. Cincia e saber. Op. cit., p. 103.
136
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 92.
137
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 108
A partir de ento, ocorre uma reorganizao da maneira de
olhar o doente. Assim, a apreciao clnica tem a propriedade de
ouvir uma linguagem no momento em que percebe um espetculo.
Da, o olhar que se nota ser produtor de conhecimento: no tem
mais a funo de ilustrar a teoria ou a ela se adequar; ao mesmo
tempo em que observa e pesquisa. Nesse momento, a interveno
mdica passa a ter padres de normalidade, numericamente
expressos, que definiro o objetivo do tratamento.138
No incio do sculo XIX, a medicina realizou progressos
de vital importncia, no conhecimento da estrutura do corpo
humano. O estudo metdico dos tecidos permitiu ao mdico
francs Franois Bichat estabelecer um sistema das estruturas
normais e patolgicas, baseado mais sobre a estrutura dos tecidos
do que sobre a dos rgos.139 Em seu trabalho Anatomie gnrale,
Bichat define esse espao do corpo fundamentado pela finura e
pelas vinte e uma qualidades dos tecidos.
Em Nascimento da clnica, Foucault analisa essas
transformaes na anatomia patolgica, tomando por base o
estudo comparado de Morgagni e Bichat. Enquanto os princpios
da anatomia de Morgagni estavam alicerados na percepo da
superfcie corporal e nas espessuras dos rgos que especificavam
as doenas, a diretriz fundamental da anatomia de Bichat o
isomorfismo dos tecidos. Enquanto o primeiro especificava as
doenas por uma repartio local de seus sintomas, privilegiando
a vizinhana orgnica e definindo o espao local, o segundo
definia o espao corporal, no a partir do rgo, mas pelas
individualidades tissulares que so as membranas.140 Segundo
Foucault: o elemento anatmico deixou de definir a forma
fundamental da especializao e de orientar por uma relao de

138
SCLIAR, Moacyr. Op. cit., p. 121.
139
CASTIGLIONE, Arturo. Girolamo Fracastoro como epidemiologista. Op. cit., p. 204.
140
MACHADO, Roberto. Cincia e saber. Op. cit., p. 111.
vizinhana. Os caminhos da comunicao fisiolgica ou patolgica
tornam-se uma forma secundria de um espao primrio que o
constitui por enrolamento, superposio e espessamento.141
Foi essa transformao na anatomia patolgica, operada por
Bichat, que possibilitou o surgimento da anlise anatomoclnica,
que significou, para Foucault, uma descoberta no olhar profundo,
olhar que torna visvel o que era invisvel, na medida em que situa
a doena na complexidade do corpo humano. A anlise do mtodo
anatomoclnico admiravelmente explicitada por Foucault. Pela
sua importncia para a compreenso da clnica e da patologia
moderna, resolvi transcrev-la: A anatomia de Bichat fez muito
mais do que dar um campo de aplicao objetiva aos mtodos da
anlise; ele a transforma em um momento essencial do processo
patolgico; realiza-o no interior da doena, na trama de sua
histria. Em certo sentido, nada est mais longe do nominalismo
implcito do mtodo clnico em que a anlise se apoiava, seno em
palavras, ao menos em segmentos de percepo sempre suscetveis
de serem transcritas em uma linguagem. Trata-se agora de uma
anlise que diz respeito a uma srie de fenmenos reais, atuando
de maneira a dissociar a complexidade funcional em simplicidade
anatmica. Ela liberta elementos que no so menos reais e
concretos por terem sido por abstrao; descobre o pericrdio
do corao, a aracnoide no crebro e as mucosas no aparelho
intestinal. A anatomia s pode tornar-se patolgica na medida em
que a patologia anatomiza espontaneamente. A doena, autpsia
na noite do corpo, dissecao no vivo.142
Dessa forma, Foucault demonstrou que, no mtodo de
anlise de Bichat, o mdico utilizou a morte para explicar a vida.
A pesquisa mdica da anlise dos tecidos recebe um importante
estmulo com o aprimoramento dos recursos tcnicos nas
investigaes microscpicas. Assim, amplia-se, cada vez mais, o

141
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 148.
142
FOUCAULT, Michel. O nascimento da clnica. Op. cit., p. 149.
conhecimento da histologia sobre a estrutura fina das fibrilas da
musculatura e das fibras nervosas.
Conforme foi visto, o domnio dos jesutas no ensino e a
intolerncia religiosa da Inquisio praticamente isolaram os
mdicos portugueses dos debates no mbito da medicina europeia.
Na primeira metade do sculo XVIII, Joo Curvo Semmedo
cavaleiro professor da Ordem de Cristo e representante eminente
da cincia mdica de Portugal assim relata estranhas e esquisitas
receitas, dignas do mais obscuro dos curandeiros do Brasil colonial,
em sua obra Atalaia da vida contra as hostilidades da morte:
Aquele que havendo sido bem casado e muito amante de suas
mulheres passava a uma tal metamorfose ou mudanas odiosas
que nem as podia ver, nem se deitar com elas na mesma cama.
Fiz reconciliarem-se em amizade, mandando que, s escondidas,
untassem a palmilha dos sapatos do amancebado com esterco da
manceba, e a palmilha do sapato da manceba com o esterco do
amancebado. Daquele dia em diante converteram-se em desagrado
e aborrecimento de ambos; e eu, at aquele tempo, tinha sido
cegueira do amor lascivo [...].143
Para dores no ouvido, era prescrito o leite de uma mulher
recm-ordenhada que tivesse parido uma fmea. Para surdez,
um composto com urina recente de burro que no fosse capado;
e, para a letargia, receitava-se um preparado de crnio de homem
associado ao corno de cervo e razes colhidas nas luas de agosto.144
O livro de Semmedo foi impresso em Lisboa, no ano de 1720. Sua
impresso teve a licena do Santo Ofcio e do Pao e foi oferecida a
Cristo Jesus Crucificado.
A religiosidade medieval via na sexualidade feminina a
expresso do pecado, por isso procurava atingir diretamente as
mulheres, consideradas agentes de manobra do demnio. Segundo
Mary Del Priori, a Idade Moderna destacou-se especialmente por
143
EDMUNDO, Luiz. O Rio de Janeiro no tempo dos vice-reis. Rio de Janeiro: Athena,
p. 409-410.
144
PEREIRA, Ruy dos Santos. Piso e a medicina indgena. Recife: IAHGPE-UFPE,
1980. p. 120.
uma perorao delirante contra a mulher no enquadrada no
casamento. Semmedo, contemporneo dessa cultura moderna
e valendo-se dos beneplcitos da Inquisio, recomendava que,
para despertar as possuidoras de faculdades adormecidas, a madre
deveria utilizar-se da ao de piolhos e percevejos metidos no
orifcio do cano [...] para que com as mordeduras e movimentos
que fazem excitem a faculdade expelente adormecida.145
O obscurantismo tambm atingiu o sistema do ensino
mdico na universidade portuguesa. As palavras do historiador
portugus Maximiano Lemos, acerca da precariedade do ensino,
no incio do sculo XIX, so bastante esclarecedoras: O ensino
da anatomia era deplorvel. Defronte da porta de entrada via-se
uma espcie de plpito com umas pequenas armas reais por cima
e que pareciam ter sido pintadas de preto, cheio de caruncho e
p: era a cadeira do professor de anatomia. A meio da sala, via-se
uma banca em forma de rabeco grande, pintada de cor de sangue
de boi, com uma borda da altura de uma mo travessa que mais
parecia de banca de lavar a loia do que de mesa de anatomia.
O principal ornato da aula era uma espcie de mmia a quem
chamavam esqueleto natural, em que os ossos estavam presos pelos
ligamentos que tinham podido resistir aos golpes desapiedados do
inexorvel escalpelo [...]. Espessa camada de tinta amarela tinha
sido estendida sobre essa preciosidade anatmica, que se mostrava
como a melhor pea da aula. O material de ensino era completado
por algumas caveiras velhas e quebradas e alguns ossos da cabea
e extremidades espalhados pelo cho e cobertos de lixo e teia de
aranha.146

145
DEL PRIORI, Mary. Ao sul do corpo: condio feminina, maternidade e mentalidade
no Brasil Colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: UnB, 1993. p. 170.
146
LEMOS, Maximiano. Histria do ensino mdico no Porto (Primeiro Centenrio da
Faculdade de Medicina do Porto). Porto: [s.n.], 1925.
5
A classificao das espcies e a expedio
filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira

Conforme foi visto, o sculo XVIII assinala a volta de certos


preceitos hipocrticos, a descrio sistematizada do conhecimento
mdico e da observao anatomopatolgica. nessa poca que
surgem, na Europa, numerosos tratados referentes medicina e
histria natural, em que a anlise qumica, a histria, a medicina, o
emprego de medicamentos e a natureza passam a ser investigados e
compreendidos luz de um conhecimento disciplinado. O simples
fato de observar e registrar a natureza, no mais contentava os
homens de cincia da poca. Era necessrio ordenar e classificar
as informaes, a fim de chegar s leis que se processavam nas
manifestaes da natureza.
Observa-se, ainda, no sculo das luzes, a ao do sueco
Carlos Lineu, professor de Botnica da Universidade de
Uppsala, em proporcionar botnica e zoologia uma feio
mais cientfica e sistematizada, ao classificar, de forma metdica
e racional, os trs reinos da natureza. Em 1735, ao publicar
sua obra Sistema da natureza, introduziu um novo mtodo de
classificao das espcies animais e vegetais (nomenclatura
binomial). Com a sistematizao dos estudos da botnica,
surgiu um verdadeiro arsenal de drogas vegetais que passaram
a enriquecer os receiturios dos mdicos, nos sculos XVIII
e XIX. Entre os vrios estudiosos da natureza, destacaram-
se, na Frana, muitos botnicos e naturalistas, entre os quais
Georges Cuvier (1769-1832) e Georges Louis Leclerc, o Conde
de Buffon (1707-1788).
A classificao dos animais e das plantas, apresentada
por Lineu, estimulou o desejo dos naturalistas em ampliar seus
conhecimentos sobre a fauna e a flora da regio dos trpicos.
No sculo XVIII, alguns monarcas, influenciados pelas ideias
iluministas, empenharam-se, particularmente, em incentivar o
estudo da natureza nos trpicos. Somado a isso, houve tambm
um grande interesse das metrpoles em conhecer os recursos
botnicos, minerais e geolgicos de suas colnias.
nesse cenrio que so organizadas vrias expedies, de
carter cientfico, com o objetivo de delimitar o espao e pesquisar
a fauna e a flora do continente americano. Numa segunda etapa
dessas expedies cientficas, os materiais colhidos, muitos deles
at ento desconhecidos, eram enviados Europa para serem
classificados, catalogados e estudados. Ernst Mayr chama ateno
para o fato de que a maioria das descries feitas por Lineu, sobre
plantas no suecas, foi elaborada em herbrios que facilitaram
o seu reconhecimento e estudo.147 importante ressaltar que
grande parte das espcies encontradas nos herbrios e nos jardins
botnicos europeus era originria do Brasil. As novas tecnologias
utilizadas nos herbrios, para classificao das plantas, favoreceram,
sobremaneira, o desenvolvimento do estudo da histria natural, na
Europa.
Sobre isso, explica Foucault: A idade clssica confere
histria um sentido totalmente diferente: o de pousar pela primeira
vez um olhar minucioso sobre as coisas e transcrever, em seguida, o
que ele recolhe em palavras lisas, neutras e fiis. Compreende-se que
nessa purificao, a primeira forma de histria que se constituiu
tenha sido a histria da natureza. Pois, para constituir-se, ela tem
necessidade apenas de palavras aplicadas sem intermedirios s
coisas mesmas. Os documentos dessa histria nova no so outras
palavras, textos ou arquivos, mas espaos claros onde as coisas se
justapem: herbrios, colees, jardins; o lugar dessa histria um

147
MAYR, Ernst. Desenvolvimento do pensamento biolgico: diversidade, evoluo e
herana. Braslia: UnB, 1998. p. 195.
retngulo intemporal, onde, despojados de todo comentrio, de
toda linguagem circundante, os seres se apresentam uns ao lado
dos outros, com suas superficialidades visveis, aproximados seus
traos comuns e, com isso, j virtualmente analisados e portadores
apenas do seu nome. Diz-se frequentemente que a constituio dos
jardins botnicos e das colees zoolgicas traduzem uma nova
curiosidade para com as plantas e os animais exticos.148
A leitura do texto de Foucault nos autoriza a afirmar que os
jardins botnicos, os herbrios e os gabinetes de histria natural
proporcionaram aos estudiosos da natureza novas construes do
conhecimento em histria natural.
Os naturalistas do sculo XVIII, ao iniciarem a
classificao das espcies, seguiram temas como a criao divina,
a hierarquizao e a imutabilidade das espcies. Assim como os
animais, as sociedades humanas passaram a ser hierarquizadas
em categorias superiores e inferiores. A classificao dos grupos
humanos, em camadas rigorosamente estabelecidas, refletiu um
mundo oposto a mudanas. Identificando quatro ou cinco raas
distintas, os naturalistas europeus estabeleceram, entre elas, uma
hierarquia racial.
nessa poca que so lanadas as bases do racismo
cientfico do sculo XIX, que, por sua vez, justificaram as polticas
imperialistas da Europa Moderna frente s populaes de outros
continentes. importante ressaltar que, at o sculo XV, no havia
uma explicao cientfica para o preconceito racial. A diviso dos
grupos humanos, at ento, estava relacionada luta de interesses
entre cristos e islmicos. Segundo Comas, com a descoberta da
Amrica, a chegada dos europeus s ndias e a explorao da frica,
ocorreu um considervel aumento do preconceito racial, em face
dos interesses econmicos. O esprito colonialista e imperialista
dos europeus se achava fortalecido.149

148
FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. So Paulo: Martins Fontes, 1990. p.
179-180.
149
COMAS, Juan. Mitos raciais. In: Raa e cincia. So Paulo: Perspectiva, 1960. p. 14.
Na segunda metade do sculo XVIII, percebe-se, por parte
de Portugal e Espanha, uma necessidade de delimitar as fronteiras
de suas possesses demarcadas pelos Tratados de Madri (1750) e
de Santo Ildefonso (1777). Foi agregando os interesses econmicos,
polticos, militares fixao de fronteiras e cientficos que a
Coroa portuguesa patrocinou a maior expedio cientfica Regio
Norte do Brasil. A metrpole tambm tinha um enorme interesse
em conhecer, de forma detalhada, a regio e suas potencialidades
econmicas.
Atravs do desbravamento da Regio Amaznica, essa
expedio, igualmente conhecida como Viagem filosfica, foi
dirigida pelo naturalista baiano Alexandre Rodrigues Ferreira.
Formado em filosofia natural, pela Universidade de Coimbra,
o naturalista brasileiro foi indicado por Domenico Agostino
Vandelli (1735-1816), professor de Histria Natural, para realizar
uma grande expedio Regio Amaznica. Vandelli, um doutor
proveniente da Universidade de Pdua, fazia parte de um grupo
seleto de professores italianos que atenderam ao convite do Marqus
de Pombal para revigorar o ensino das cincias em Portugal, aps a
expulso dos jesutas. Homem dotado de conhecimento cientfico,
manteve frequente correspondncia com Lineu, de quem recebeu
uma expressiva influncia nas suas pesquisas e durante o processo
de coleta de produtos naturais que culminaram com a criao de
um Museu de Histria Natural em Pdua. Em 1768, recebeu a
incumbncia de organizar um Jardim Botnico junto ao Palcio
Real da Ajuda, um Museu de Histria Natural e um Laboratrio de
Qumica, na Universidade de Coimbra, que constituram lugares
importantes para os estudiosos da natureza em Portugal.150
Em 14 de julho de 1783, Alexandre Rodrigues partiu
de Lisboa, a bordo do veleiro guia Real e Corao de Jesus,
acompanhado dos seus auxiliares diretos, os desenhistas Jos
Joaquim Codina e Joaquim Jos Freire e o jardineiro botnico

150
PRESTES, Maria Elice Brzezinski. A investigao da natureza no Brasil colonial. So
Paulo: Annablume/Fapesp, 2000. p. 72-76.
Joaquim Agostinho do Cabo, levando os equipamentos necessrios
execuo da expedio exploratria. Durante nove anos, explorou
os principais rios e as terras do Maraj, Par, Amazonas e Mato
Grosso. Nessa expedio, organizou uma preciosa coleo de
exemplares da natureza e muitas notas cientficas. Em seu Dirio
da viagem filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro,
relatou aspectos importantes do comrcio, da vida social e religiosa
dos ndios, da agricultura, da administrao, das doenas, da
medicina e da farmacopeia da regio. Em sua viagem, Rodrigues
Ferreira descreveu, ainda, animais, vegetais, minerais e acidentes
geogrficos dos confins.
Na Capitania do Mato Grosso, o naturalista realizou
importantes estudos mdico-sanitrios. Alexandre Rodrigues foi,
tambm, responsvel pela elaborao de um verdadeiro arsenal
teraputico, descrito por Amrico Pires de Lima, em artigo
publicado no primeiro congresso Hisp. Portugus de Farmcia.151
As anotaes e os relatos eram, quase sempre, acompanhados
de uma rica coleo de desenhos elaborados por seus auxiliares.
Todo o material coletado no decorrer da expedio mais de 200
volumes foi encaixotado e enviado, em srie, para o Gabinete de
Histria Natural de Lisboa, onde aguardaria por um estudo futuro.
Ao regressar a Portugal, depois de longa e exaustiva viagem,
prontamente nomeado vice-diretor do Real Museu e Jardim
Botnico da Ajuda, assumindo a tarefa de organizar e catalogar
o imenso acervo sobre a natureza brasileira. Entretanto, devido a
alguns fatores como a perda considervel do material coletado, a
desorganizao de suas fichas e anotaes, ocasionada pelos entraves
burocrticos, e o estado precrio de sade em que se encontrava,
que o levou morte em 1815, o naturalista brasileiro no deixou
registradas, em um livro de histria natural, suas pesquisas sobre
a fauna e a flora brasileiras. Informa Maria Elice Brzezinski que,
aps serem restitudos ao Governo brasileiro, os manuscritos do

151
LIMA, Amrico Pires de. As boticas do doutor Alexandre Rodrigues Ferreira. In:
CONGRESSO HISP. PORTUGUS DE FARMCIA, 1. Madri. Anais... Madri, 1948.
naturalista foram inventariados e catalogados durante os anos de
1876, 1879 e 1951, pela Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.152
Quando ocorreu a invaso de Portugal, pelo exrcito de
Napoleo, sob o comando do marechal Junot, alguns naturalistas
franceses, entre eles Geoffroy de Saint-Hilaire, confiscaram o
valioso acervo do Jardim da Ajuda, organizado por Vandelli
e Alexandre Ferreira. Do museu portugus foram retirados, e
enviados para a Frana, 76 exemplares de mamferos, 378 aves, 32
rpteis, 100 peixes, 508 insetos, 12 crustceos, 468 conchas, alm
de 59 minerais e 10 fsseis. Geoffroy apossou-se, ainda, de diversos
herbrios de distintas procedncias, como tambm de inmeras
anotaes realizadas pelo naturalista brasileiro.153 Desse material
confiscado, apenas os manuscritos foram restitudos a Portugal,
depois da derrota de Napoleo Bonaparte, em Waterloo, e da
assinatura do tratado de paz.
Em represlia ao confisco realizado pelos franceses, Dom
Joo VI, ao chegar ao Rio de Janeiro, decretou a imediata invaso da
Guiana Francesa. Esse decreto vinha acompanhado por uma ordem
expressa para que o exrcito confiscasse as colees existentes
e destrusse o Jardim Botnico de Caiena, conhecido como La
Gabrielle. Felizmente, a ordem insensata de Souza Coutinho para
destruir o Jardim Botnico encontrou forte resistncia por parte
do comandante das tropas portuguesas, que fora convencido pelo
governador francs a poupar La Gabrielle.154
No dia 1 de maio de 1811, chega ao Recife, proveniente de
Caiena, a pequena escuna Princesa Maria Teresa, trazendo plantas
e sementes destinadas a um jardim botnico a ser criado na cidade
de Olinda. A escolha do local e a administrao do jardim ficaram
sob a responsabilidade de Estevo Paulo Germain, botnico francs,

152
PRESTES, Maria Elice Brzezinski. Op. cit. p. 91.
153
CORRA FILHO, Virglio. Alexandre Rodrigues Ferreira: vida e obra do grande
naturalista brasileiro. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939. p. 168. (Coleo
Brasiliana, v. 144).
154
DEAN, Warren. A ferro e fogo: a histria da devastao da Mata Atlntica brasileira.
So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 142-143.
que se tornou hspede de Caetano Pinto de Miranda Montenegro,
governador de Pernambuco. Durante o perodo em que o jardim
foi administrado por Germain, o horto recebeu vrias espcies
de vegetais, entre elas: cravo-da-ndia, noz-moscada e outras.
Entretanto, em duas visitas ao jardim botnico em Olinda, o viajante
francs Tollenare observou que a administrao de Germain era
feita de forma negligente: Nascido na Guiana, entende, talvez,
da cultura das plantas equatoriais; mas no tem gosto algum pela
sua profisso, e, apesar das frequentes admoestaes dos seus
compatriotas sobre a negligncia com que exerce o cargo bem-pago,
ele passa a metade do tempo no Recife, no meio dos franceses.155
Com o tempo, percebeu que o local escolhido para o
funcionamento do jardim no era adequado, conforme reconheceu
posteriormente o prprio Germain que, na tentativa de reparar o
erro, elaborou um plano para transferir o jardim a uma localidade
no Stio do Monteiro. Entretanto, o projeto no alcanou as
expectativas desejadas e, assim, o jardim botnico situado em
Olinda permaneceu, por um bom tempo, no esquecimento.
Em 1835, o cirurgio Joaquim Jernimo Serpa nomeado
administrador do horto. Como diretor, Serpa publicou, em 1835,
um importante estudo de botnica, intitulado Compndio de
botnica para uso dos alunos que se quizerem dedicar ao estudo
desta sciencia. O jardim foi fechado em 1845, sendo, inicialmente,
alugado aos particulares, e vendido em 1857, certamente por
descaso das autoridades.

155
TOLLENARE. L. F. Notas dominicais. Recife: SEC/PE, 1978. p. 132. (Coleo
Pernambucana, v. XVI).
6
A espada, a cruz e os germes

O povoamento da Amrica e as primeiras notcias dos povos


indgenas

Os grupos indgenas que habitavam a Amrica do Sul teriam


vindo da sia, provavelmente em migraes sucessivas, no decorrer
da glaciao fenmeno climtico que durou vrios sculos e que
teve como caracterstica uma diminuio da temperatura da Terra.
Tal ocorrncia climtica teria acarretado o aumento da massa
de gelo, provocando uma intensa baixa no nvel do mar. Assim,
para povoar a Amrica, o homem teria passado da sia, atravs
do estreito de Bering, para o Alasca, quando o mar alcanou
cotas baixssimas deixando descoberta a plancie que constitua
o fundo do mar de Bering. Esses grupos humanos, expulsos pela
glaciao, teriam permanecido no Alasca, at o momento em que
o degelo lhes permitiu a descida para a Amrica do Norte, da para
a Central e, posteriormente, para a Amrica do Sul. Assim, aos
poucos, passariam a ocupar a regio, colonizando e descobrindo
formas mais eficientes de se adaptarem aos diversos ambientes do
territrio americano durante o perodo ps-glacial.
Ao longo do tempo, presume-se, passaram a ocupar toda a
regio da Amrica do Sul. Alguns grupos continuaram nmades,
tornando-se caadores, coletores e pescadores; outros teriam dado
origem a sociedades mais complexas e diferenciadas, como o caso
daqueles estabelecidos em aldeias no Amazonas, nas montanhas
dos Andes e do altiplano boliviano. Esses povos, originrios da sia,
teriam se transformado de maneira extraordinria, dando origem,
no Brasil, aos grupos Tupi e Guarani, os quais, posteriormente,
passaram a ocupar grandes reas, impondo a sua cultura e lngua.
Todos esses grupos no s realizavam intercmbios
culturais, como tambm guerreavam entre si. Com a explorao e
a colonizao dos portugueses, esses povos indgenas comearam
a sofrer profundas alteraes em sua sociedade e em sua cultura.156
Essa hiptese difere dos estudos arqueolgicos mais recentes
que propem a possibilidade de o homem ter chegado Amrica
bem antes do perodo que se presume, qual seja, de doze mil anos
atrs, conforme atestavam as pesquisas arqueolgicas realizadas na
dcada de cinquenta do sculo XX. A arqueloga Nide Guidon,
em pesquisas recentes elaboradas nos stios arqueolgicos de
So Raimundo Nonato Parque Nacional Serra da Capivara157,
no Piau , prope a hiptese de que diversos grupos humanos
teriam chegado Amrica vindos da frica navegando pelo
Oceano Atlntico at atingir o litoral do continente sul-americano,
entrando em terras brasileiras pelos vales dos rios. De acordo com
a arqueloga, aps o perodo de glaciao, o nvel do mar variou
formando diversas ilhas entre a frica e o litoral nordestino do
Brasil, o que facilitou a travessia do Atlntico. Conclui Nide, em
seus estudos, que a chegada dos primeiros grupos at o continente
americano pode ser datada de, pelo menos, 70 mil anos.
Ainda segundo Nide: Em sntese, pode-se admitir que,
penetrando no pas por via ainda desconhecida, grupos humanos
chegaram at o sudeste do Piau h cerca de 60 mil anos. O sul
de Minas Gerais estaria povoado por volta de 30 mil anos atrs e,
no sul do Brasil, grupos humanos estariam estabelecidos h pelo
menos 15 mil anos.158
156
KERN, Arno Alvarez. Antecedentes indgenas. Porto Alegre: PUCRS, 1994. (Srie
Sntese Rio-grandense, n. 16-17).
157
Sobre Imagens do Parque, ver: PESSIS, Anne-Marie. Imagens da pr-histria.
Parque Nacional Serra da Capivara. Images de la prhistoire; Images from pre-history.
So Paulo: FUMDHAM/Petrobras, 2003.
158
GUIDON, Nide. As ocupaes pr-histricas do Brasil (excetuando a Amaznia).
In: CUNHA, Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras/Secretaria Municipal de Cultura/FAPESP, 1992. p. 41.
importante ressaltar que, apesar dos avanos dos estudos
arqueolgicos, muito difcil oferecer um quadro preciso e
coerente sobre o processo de ocupao durante a pr-histria do
Brasil. At os dias de hoje, no foi encontrado nenhum esqueleto
humano com idade superior a 12 mil anos BP (before present).
A anlise das amostras sseas de extrema importncia para os
estudos arqueolgicos, uma vez que esse material pode oferecer
dados importantes sobre o perfil de determinados grupos pr-
histricos. A estrutura de um osso pode provar dados respeitveis
sobre o estado de sade do homem pr-histrico e, em certos
momentos, observar casos de deformaes decorrentes de um
quadro patolgico, de lutas intertribais ou de acidentes. Segundo
a arqueloga Gabriela Martin, atravs do estudo da patologia,
pode-se reconhecer a nutrio, as molstias, a longevidade e a
paleodemografia de uma regio.159 Em resumo, considerando-se s
pesquisas arqueolgicas realizadas no Piau e em outras regies do
Brasil, possvel afirmar, com certa segurana, que a presena do
homem na Amrica remonta a mais de 60 mil anos.
Os historiadores da medicina certamente encontraram
dificuldades em estudar as doenas que acometiam os povos
indgenas, bem como os processos teraputicos empregados
durante os primeiros tempos da colonizao. Esse fato se deve,
em grande parte, falta de documentao portuguesa sobre o
Brasil quinhentista, referente medicina indgena e nosografia
americana. Eustquio Duarte explica que a carncia de informaes
de natureza mdica, no primeiro sculo do descobrimento, pode
estar associada luta entre dominicanos e jesutas pela supremacia
do ensino em Portugal, luta esta que resultou no extravio e
desaparecimento de um considervel nmero de registros originais
desse perodo. O terremoto de Lisboa e os incndios que ocorreram
nos arquivos e nas bibliotecas oficiais, a exemplo do que devastou

159
MARTIN, Gabriela. Pr-histria do Nordeste do Brasil. Recife: EDUFPE, 2001. p.
68.
o Escurial, em 1671, igualmente foram os responsveis pela
destruio de uma volumosa e preciosa coleo de manuscritos.160
A escassez de documentos de natureza literria e cientfica
est tambm associada impiedosa caa e destruio, pelo Tribunal
do Santo Ofcio, de importantes manuscritos sobre o Brasil
colonial, mantidos nos arquivos particulares e oficiais de Portugal.
Entretanto, logo nos primeiros momentos da ocupao, a crnica
portuguesa revela algumas peculiaridades sobre a etnografia dos
primeiros habitantes e da fauna e flora do Brasil. Algumas dessas
informaes podem ser encontradas nos relatos de Pero Vaz
de Caminha, na Carta do piloto annimo e nos escritos de Pero
de Magalhes Gndavo, Ferno Cardim e Ambrsio Fernandes
Brando.
No dia 22 de abril de 1500, a tripulao da armada de Pedro
lvares Cabral, composta por treze naus e formada por homens de
armas, religiosos, cirurgies, degredados, intrpretes e cosmgrafos,
chega s terras do Atlntico Meridional que, posteriormente,
receberia o nome de Brasil. O escrivo da expedio, Pero Vaz de
Caminha, o autor da clebre carta de 1 de maio de 1500, enviada
ao rei Dom Manuel pelo navio de mantimentos de Gaspar de Lemos,
que regressava ao Reino para informar ao monarca lusitano sobre as
novidades do descobrimento. De grande valor histrico e literrio
para portugueses e brasileiros, a carta o primeiro documento a
fazer referncias no s s caractersticas somticas dos ndios do
Brasil, como tambm paisagem, situao do clima, fauna e
flora. Igualmente, o documento faz importantes revelaes sobre
instrumentos, indumentria, alimentao e atitudes dos indgenas
brasileiros. As observaes iniciais do escrivo recaem sobre os
tupiniquins de Porto Seguro, no momento em que esses ndios
ainda no tinham recebido qualquer influncia dos colonizadores
europeus.

160
DUARTE, Eustquio. Os primeiros estudos de medicina no Brasil. Actas Ciba, ano
VI, n. 6, jun. 1939, p. 3.
O texto de Caminha marcado por forte influncia da
cultura portuguesa da poca, orientado por uma rgida moral da
Igreja Catlica e pelo terror da Inquisio. O pudor exagerado e
o conceito de pecado faziam com que homens e mulheres, desde
o nascimento, evitassem se olhar quando despidos. Os manuais
teolgicos que inundavam a Europa no incio da Idade Moderna
divulgavam, insistentemente, que os prazeres sexuais eram os
principais responsveis pelo aparecimento de inmeras doenas,
bem como pela debilitao do corpo e da mente do ser humano.
Assim, a sexualidade era encoberta pelo medo do inferno, das
enfermidades e de outros castigos infligidos por Deus, tornando-a
pecaminosa, especialmente para a mulher. A forte impresso
daqueles homens e mulheres nus, belos de corpo e de rosto e
dotados de uma simplicidade natural, aflora no relato de Caminha.
O aspecto fsico do homem da terra causou grande espanto e
admirao aos recm-chegados.
Sempre atento aos menores detalhes, informa o escrivo da
esquadra de Cabral que o piloto Afonso Lopes havia sido escolhido
para sondar as condies do porto. Nessa ocasio, aproveitou-se da
escurido da noite para recrutar dois ndios que se encontravam
pescando numa jangada, levando-os nau capitnia. A bordo,
diante dos ndios, o escrivo fez o primeiro relato dos aspectos
somticos desse grupo humano. Ele descreve os brasilndios como
indivduos saudveis e de corpos bonitos, no tendo encontrado,
entre eles, nenhum que apresentasse doenas aparentes ou defeitos
fsicos: A feio deles serem pardos, maneira de avermelhados; de
bons rostos e bons narizes, bem feitos. Andam nus, sem cobertura
alguma... Os cabelos seus so corredios. E andavam tosquiados, de
tosquia alta, mais que de sobrepente, de boa gordura e raspados at
por cima da orelha.161
No dia 25 de abril, Caminha, juntamente com Bartolomeu
Dias e Nicolau Coelho, desceu a terra e, extasiado, fez o seguinte

161
CORTESO, Jaime. A carta de Pero Vaz de Caminha. Lisboa: Imprensa Nacional/
Casa da Moeda, 1994. p. 158-159.
comentrio sobre o corpo das mulheres indgenas: Ali andavam
entre eles trs ou quatro moas, bem moas e bem gentis, com
cabelos muito pretos e compridos pelas espduas, e suas vergonhas
to altas, to cerradinhas e to limpas das cabeleiras que, de as
muito bem olharmos, no tnhamos nenhuma vergonha.162
Ainda sobre a nudez e o corpo das ndias, chega a comparar a
beleza dessas com a de suas patrcias: Era to bem feita e redonda,
e sua vergonha (que ela no tinha!) to graciosa, que a muitas
mulheres da nossa terra, vendo-lhe tais feies, fizera tal vergonha,
por no terem a sua como ela.163
Em seguida, comenta os efeitos da alimentao na estrutura
fsica dos ndios: Nem comem seno desse inhame, que aqui
h muito, e dessa semente e fruitos, que a terra e as rvores de si
lanam. E com isso andam tais e to rijos e to ndios que o no
somos ns tantos, com tanto trigo e legumes que comemos.164
Caminha, impressionado com a robustez dos tupiniquins, atribui
alimentao, ao modo de vida e ao clima, a causa da longevidade
indgena. Sobre a higiene dos ndios relata: andam muito bem
curados e muito limpos. E naquilo me parece ainda mais que so
como aves ou alimrias monteses, s quais faz o ar melhor pena e
melhor cabelo que as mansas, porque os corpos seus so to limpos,
to gordos e formosos, que no poder mais ser.165
Na sexta-feira, 1 de maro de 1500, frei Henrique de
Coimbra, acompanhado por sacerdotes e religiosos, celebrou a
primeira missa no Brasil. Sempre atento, o escrivo da esquadra
fez o seguinte registro desse episdio: Ali estiveram conosco,
assistindo a ela, perto de cinquenta a sessenta deles, assentados
todos de joelhos, assim como ns. E quando se chegou ao
evangelho, ao nos erguermos todos em p com as mos levantadas,
eles se levantaram conosco e alcanaram as mos, estando assim
at se chegar ao fim; e ento tornaram-se a assentar-se, como ns.
162
CORTESO, Jaime. Op. cit., p. 161.
163
CORTESO, Jaime. Op. cit., p. 161.
164
CORTESO, Jaime. Op. cit., p. 171.
165
CORTESO, Jaime. Op. cit., p. 166.
E quando levantaram a Deus, que nos pusssemos de joelho, eles
se puseram assim como ns estvamos, com as mos levantadas, e
de tal maneira sossegados que certifico a Vossa Alteza que nos faz
muita devoo.166
Convencido da passividade dos ndios, insinuou ao rei:
Porm, o melhor fruto que dela se pode tirar me parece que ser
salvar essa gente. E esta deve ser a principal semente que Vossa
Alteza em ela se deve lanar.167 O autor da famosa epstola faleceu
na ndia, durante a batalha de Calicute, a servio do Estado
portugus.
Outro importante documento relacionado descoberta do
Brasil, que complementa as observaes de Caminha, a Relao
do piloto annimo, datado de 1501 e escrito originalmente em
italiano. Foi publicado pela primeira vez em Vicenzia, Itlia, no
ano de 1507. O texto, alm de fazer referncias elogiosas fauna e
flora, apresenta uma curiosa e detalhada descrio dos primeiros
habitantes do Brasil: A qualidade destes homens: eles so homens
cor de bronze e vo nus sem vergonha alguma, e os seus cabelos
so compridos, e tm a barba raspada; e as plpebras dos olhos
e as sobrancelhas com figuras de cores brancas, pretas e azuis
e vermelhas [...] As mulheres semelhantemente vo nuas sem
vergonha, e so belas de corpo e trazem os cabelos compridos.168
Amrico Vespcio, em 1501, e o comerciante francs
Paulmier de Gonneville, que em 1503 esteve no Brasil com os
carijs, bem como os relatos contidos na Nova Gazeta da Terra do
Brasil nos deram notcias semelhantes sobre os grupos indgenas
do Brasil. Redigida na Ilha da Madeira, em alemo, a Nova
Gazeta, datada de 1515, um importante documento, annimo,
dirigido a um comerciante da Anturpia. As informaes contidas
nessa carta foram obtidas por um feitor, atravs do relato de um
piloto integrante de uma expedio comercial portuguesa feita ao
166
CAMINHA, Pero Vaz de. Carta a El-Rei D. Manoel. Slvio Castro, Porto Alegre:
L&PM, 1996. p. 101.
167
CAMINHA, Pero Vaz de. Op. cit., p. 98.
168
CAMINHA, Pero Vaz de. Op. cit., p. 101.
Brasil em 1514. Nesse folheto informativo, incluem-se preciosas
informaes sobre as caractersticas da terra, os costumes das
populaes indgenas, as mercadorias negociadas, como pau-
brasil, peles de animais, especiarias e ndios escravos.169
Afora os j citados, muitos outros cronistas do sculo XVI,
religiosos ou no, escreveram particularidades importantes sobre a
terra e a gente do Brasil, entre eles: Hans Staden, Jean de Lry, Pero
de Magalhes Gndavo, Ferno Cardim, Andr Thevet, Claude
dAbbeville, Manoel da Nbrega, Jos de Anchieta, Gabriel Soares
de Souza e tantos outros.
Gndavo, em seu Tratado da terra do Brasil & Histria da
provncia Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil (1576),
realiza uma favorvel descrio do Brasil, ressaltando a fertilidade
e a exuberncia do Novo Mundo. Ainda em seu relato descritivo,
comenta as condies climticas, as posies geogrficas, a fauna, a
flora e os principais costumes dos primeiros habitantes.170
No final do sculo XVI, o jesuta Ferno Cardim, que
esteve visitando o Brasil, escreveu um importante estudo sobre a
natureza, os costumes, as crenas e o modo de vida dos ndios e
colonos. importante ressaltar que, na Narrativa epistolar, que
compe a obra do religioso, so descritas, de forma detalhada,
informaes, de natureza social e econmica, sobre as Capitanias
de Pernambuco e de So Vicente. Narrativa epistolar constituda
de duas longas cartas dirigidas ao provincial, em Portugal,
Sebastio de Moraes. O documento proporciona ao historiador
importantes informaes sobre a viagem do religioso ao Brasil e
da sua misso, como padre visitador, na Colnia. O Tratado de
Cardim revela-se um importante documento para a compreenso
da natureza e da sociedade, nos primeiros tempos da colonizao.171

169
HILBERT, Klaus. As descobertas a partir da Nova Gazeta da Terra do Brasil.
Estudos Ibero-Americanos. Porto Alegre: PUCRS, 2000. p. 39-56. Edio Especial.
170
GNDAVO, Pero de Magalhes. Tratado da terra do Brasil & Histria da provncia
Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil (1576). 12. ed. Recife: Fundao
Joaquim Nabuco/Ed. Massangana, 1995.
171
CARDIM, Ferno. Tratados da terra e da gente do Brasil. Rio de Janeiro: J. Leite
Jean de Lry, em seu livro Viagem terra do Brasil, obra de
grande valor histrico e etnolgico, apresenta uma importante
observao sobre o aspecto corporal dos tupinambs: no so
nem maiores nem mais gordos do que os europeus; so, porm,
mais fortes, mais robustos, mais entroncados, mais bem dispostos e
menos sujeitos a molstias, havendo entre eles muito poucos coxos,
disformes, aleijados ou doentios. Apesar de chegarem muitos a
120 anos, (sabem contar a idade pela lunao) poucos so os que
na velhice tm os cabelos brancos ou grisalhos, o que demonstra
no s o bom clima da terra, sem geadas nem frios excessivos que
perturbem o verdejar permanente dos campos e da vegetao,
mas ainda que pouco se preocupam com as coisas deste mundo.
E de fato, no bebem eles essas fontes lodosas e pestilenciais que
nos corroem os ossos, desossam a medula e debilitam o corpo e
consomem o esprito, essas fontes que, em suma, nas cidades, nos
envenenam e matam... E parece que haurem todos eles da fonte da
juventude.172
Essas observaes que nos legaram Caminha, Gndavo,
Cardim, Ambrsio Fernandes e Lry nos remetem ao j comentado
tratado de Hipcrates, Dos ares, dos lugares e das guas, que
ressalta o importante papel do meio ambiente na vida do homem.
Com o processo sistemtico de explorao e colonizao durante
o primeiro sculo da ocupao portuguesa, sobretudo a partir de
1534, a ideia de um paraso tropical e da bondade natural de seus
habitantes rapidamente modificada. Antes considerados bons e
hospitaleiros, passaram a ser vistos como selvagens, irracionais, e
at privados de alma. Em face desse grave problema entre os grupos
indgenas e os colonizadores, o Papa Paulo III, com o objetivo
de conter a violncia dos colonos, publicou, em 1537, um Breve,
declarando que os ndios so seres humanos. Por questes polticas,
o documento foi revogado no ano seguinte ao de sua publicao.

& Cia, 1925.


172
LRY, Jean de. Viagem terra do Brasil. So Paulo: Liv. Martins, 1941. p. 97.
No sculo XVII, em seus Dilogos das grandezas do Brasil,
Ambrsio Fernandes Brando faz um importante relato sobre a
longevidade e boa sade dos povos indgenas do Brasil. Afirma
Brando: Acham-se muitos ndios por toda essa Costa do Brasil,
que tem a idade de mais de cem anos, e eu conheo alguns destes,
aos quais lhes no faltam dentes na boca, e gozam ainda de suas
perfeitas foras, com terem trs a quatro mulheres, as quais
conhecem carnalmente, e me afirmaro no haverem sido em
todo o decurso de suas vidas doentes; e assim geralmente todo esse
gentio muito bem disposto, do que tudo causa os bons cus e
bom temperamento da terra.173

Expedies e germes contra os ndios no Nordeste

A introduo da cana-de-acar no litoral do Brasil foi,


inicialmente, realizada com base na mo de obra indgena. Na
medida em que o escambo se tornou ineficaz para atender s
necessidades dos colonos, eles procuraram modificar as relaes
de trabalho, impondo aos indgenas o regime de escravido. Com
o sucesso da implantao da lavoura canavieira no Nordeste,
ocorreram mudanas profundas na relao entre colonos e ndios,
estes, forados a trabalhar de forma dura e penosa nos engenhos.
Junto da monocultura, desenvolveu-se um lucrativo comrcio de
trfico de escravos indgenas na Colnia. Insatisfeitas e presas
estrutura dos engenhos, as populaes indgenas iniciaram vrias
rebelies, aprisionando os senhores de engenho e queimando
suas casas, lavouras e pastagens. As relaes, antes cordiais
propiciadas pelo escambo rapidamente foram rompidas.
Assim, em virtude de ficarem atrelados aos trabalhos forados nos
engenhos e participarem ativamente das guerras entre os europeus,
comeava a ser traado um quadro sombrio para os povos indgenas
do Brasil.

173
BRANDO, Ambrsio Fernandes. Dilogos das grandezas do Brasil. Rio de Janeiro:
Dois Mundos, 1943. p. 115.
Nesse perodo, em virtude do agravamento dos conflitos
entre portugueses e franceses, os povos tupis se envolveram
diretamente na luta: os tupinambs se aliaram aos franceses e os
tupiniquins, aos portugueses.
Desenraizado do seu ambiente natural e privado da caa, da
pesca e das suas cerimnias msticas, o ndio rapidamente definhava
em meio estrutura fundiria da monocultura. Segundo Gilberto
Freire: se ndios de to boa aparncia de sade fracassaram,
uma vez incorporado ao sistema econmico do colonizador
que foi para eles demasiado brusca a passagem do nomadismo
sedentariedade; da atividade espordica contnua; que neles
se alterou desastrosamente o metabolismo ao novo ritmo de vida
econmico e de esforo fsico. Nem o tal inhame nem os tais frutos
da terra bastariam agora alimentao do selvagem submetido ao
trabalho escravo nas plantaes de cana.174
Com o tempo, medida que a regio litornea progredia,
os colonos, as autoridades portuguesas e os religiosos foram
encontrando formas para sujeitar, cada vez mais, os povos indgenas
ao trabalho escravo. Os resgates, as guerras justas e os descimentos
foram alguns dos mecanismos utilizados para a obteno da mo
de obra. Os resgates representavam a troca de mercadoria feita por
ndios prisioneiros de outras tribos. Tal instrumento foi motivo
de frequentes conflitos entre jesutas e colonos nos dois primeiros
sculos da colonizao portuguesa. Nesse perodo, os senhores de
engenho ainda no dispunham de crdito e capital suficientes para
adquirir escravos africanos destinados ao trabalho nas lavouras.
Schwartz explica que o perodo de 1540 a 1570 marcou o apogeu da
escravido indgena nos engenhos da regio litornea do Brasil.175
Instalados os engenhos de acar no Nordeste, seria natural
que os jesutas os transformassem em centros de convergncia
para seus trabalhos missionrios, j que nessas propriedades
se encontrava um nmero significativo de ndios escravizados.
174
FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. Rio de Janeiro: Record, 1999. p. 156.
175
SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade
colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1988. p. 46.
Inicialmente, os inacianos prestaram uma assistncia temporria
aos ndios, no se estabelecendo no local para realizar um trabalho
de catequese duradouro. Esse aparente descaso ocorria em funo
das longas distncias a serem percorridas entre as propriedades
e do empenho dos religiosos em edificarem um colgio religioso
em Pernambuco. Posteriormente, os aldeamentos foram,
paulatinamente, organizados seguindo os padres europeus.
Em 1583, alm dos escravos indgenas, havia em Pernambuco
66 engenhos e cerca de 2 mil escravos africanos. Entretanto, com
a grande lucratividade do comrcio do acar, rapidamente os
proprietrios de engenho passaram a importar novos escravos,
originrios da frica, para trabalharem em suas plantaes. Esse
fato atenuou a prtica de resgates de ndios para o trabalho na
lavoura canavieira.
importante ressaltar que, frequentemente, desde os
primeiros tempos da colonizao, os ndios se rebelaram contra os
colonos e autoridades que queriam usurpar as suas terras e impor
um novo sistema de vida. A reao imediata foi o recrudescimento
da luta, na segunda metade do sculo XVI, quando vrias tribos
se uniram e formaram a Confederao dos Tamoios (1555-
1567). De incio, essa aliana foi estabelecida entre os ndios que
viviam nas regies de Cabo Frio, Bertioga e do Vale do Paraba.
Dela participaram no apenas os tupinambs do Rio de Janeiro,
mas tambm vrias outras naes, como a dos goitacases, carijs,
guaianases e aimors, na Bahia.
No Nordeste, coube a Duarte Coelho e, posteriormente, a
Jernimo de Albuquerque o papel de ampliar, consideravelmente, as
reas reservadas ao plantio da cana-de-acar. Nessa poca, foram
criados vrios engenhos, e matas, antes virgens, foram derrubadas
para a plantao da cana. reas, anteriormente despovoadas,
tiveram sua populao aumentada em grandes propores, devido
ao fluxo de colonos para a regio e, em seguida, em decorrncia do
crescente trfico de escravos africanos. A expanso territorial de
Olinda at a regio do rio So Francisco ocorreu paralelamente
realizao de vrias expedies, com o firme propsito de ocupar
as terras indgenas, aprisionar e punir os grupos considerados
rebeldes. A primeira bandeira foi organizada por Duarte Coelho,
em Olinda, para combater os ndios caets na regio do Cabo de
Santo Agostinho. Logo aps, foram organizadas outras expedies
punitivas, principalmente contra os temidos aimors, conhecidos
por sua resistncia e traioieiras emboscadas, nos embates contra
os portugueses, realizados nas capitanias de Ilhus e Porto Seguro.
Gabriel Soares de Sousa deixou breve e esclarecedora descrio
sobre este grupo indgena: Este gentio tem a cor do outro, mas
so de maiores corpos e robustos e forosos; no tm barba nem
mais cabelos no corpo do que na cabea, porque os arrancam
todos; pelejam com arcos e flechas muito grandes, e so tamanhos
flecheiros, que no erram nunca tiro; so muito ligeiros maravilha
e grandes corredores. No vivem esses brbaros em aldeias, nem
casas, como o outro gentio, nem h quem o visse nem saiba, nem
desse com ela pelos matos at hoje; andam sempre de um para
outro pelos campos e matos, dormem no cho sobre folhas; e se
lhes chove arrimam-se ao p de uma rvore, onde engenham as
folhas por cima, assentam-se de ccoras; e no se lhes achou at
agora outro rastro de agasalho. No costumam estes alarves fazer
roas, nem plantar alguns mantimentos; mantm-se dos frutos
silvestres e da caa que matam, a qual comem crua ou mal-assada,
quando tem fogo; machos e fmeas andam tosquiados, e tosquiam-
se com umas canas que cortam muito; a sua fala rouca da voz, a
qual arrancam da garganta com muita fora, e no se pode escrever,
como vascono.176
No processo de conquista das terras indgenas, quando as
condies do clima e do solo no permitiam o plantio da cana-
de-acar, os colonos e as autoridades constitudas organizaram
a criao de gado em fazendas. Essa poltica de ocupao das
terras indgenas para instalao de engenhos e fazendas, alm
de satisfazer a necessidade de mo de obra para implantao das

176
SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587. Recife: Fundao
Joaquim Nabuco/Ed. Massangana, 2000. v. LII, p. 21.
unidades produtivas, foi a principal responsvel pelos conflitos
entre os colonizadores e os grupos indgenas. nesse contexto de
conflitos que entram em ao os jesutas, colaborando diretamente
com a poltica oficial do Estado portugus.
De incio, a impossibilidade da Coroa portuguesa em
financiar a colonizao no Brasil fez com que o Estado recorresse
a um sistema de conquista em conjunto com a iniciativa privada.
Dividida em quinze lotes, a poltica de distribuio de terra na
Colnia foi traada a partir de um carter seletivo de lealdade e
poder econmico. Esses critrios, estabelecidos pela metrpole,
favoreceram a formao de grandes latifndios no Brasil que se
concentraram nas mos de pouqussimos proprietrios. Com a
consolidao do sistema de capitanias hereditrias em Pernambuco
e na Bahia, as cartas de sesmarias passaram a ser doadas, com
frequncia, aos grandes proprietrios de terra que reivindicavam,
cada vez mais, um nmero maior de reas para o plantio da cana-
de-acar e criao de gado.
Ao contrrio dos donatrios, os sesmeiros possuam a
propriedade plena da terra. A condio para a posse, expressa
no Regimento de Tom de Souza, era o compromisso expresso
do sesmeiro em povoar as terras conquistadas e em organizar a
produo na sesmaria dentro de um prazo determinado. Nessas
sesmarias se expandiram as fazendas de gado, propriedades simples
que exigiam pouca mo de obra para o trabalho. Quase sempre,
a disposio dessas propriedades seguia s margens dos rios So
Francisco, Parnaba, Jaguaribe e Au, uma vez que a gua era um
elemento de importncia vital expanso da pecuria no Serto.
Brancos pobres, mamelucos, cafuzos e ndios, escravos ou no,
foram aproveitados em vrias atividades nas fazendas.
Levantando um curral, o proprietrio entregava a
responsabilidade da fazenda a um vaqueiro, o qual passava a cuidar
das atividades cotidianas da propriedade: alimentar e ferrar o gado,
ordenhar as vacas, fazer queimada para obter terras para o pasto
do gado, abrir caminhos, cacimbas e bebedouros para os animais.
A remunerao do vaqueiro era feita atravs do sistema de quarta,
ou seja, um quarto da produo da fazenda era destinado a ele
aps cinco anos de servio na propriedade. Caso nascessem quatro
bezerros, um pertencia ao vaqueiro.
Em face da expanso da pecuria, a Coroa portuguesa
procurava retirar parte dos seus lucros atravs da arrecadao dos
impostos regulamentados por meio das condies estabelecidas no
Foral. A partir do sculo XVII, na regio semirida do Nordeste,
os criadores de gado foram se estabelecendo seguindo o traado
do rio So Francisco, desde a sua cabeceira, espalhando-se pela
bacia dos seus afluentes, at o Piau. A ocupao do interior
nordestino adotou duas direes distintas: a primeira teve como
foco irradiador a Bahia, onde os fazendeiros, seguindo o curso do
Rio So Francisco, estabeleceram currais de forma sistemtica. As
boiadas dessa regio abasteciam tanto o mercado de Salvador como
o da regio das Minas. Antonil oferece um importante depoimento
sobre a maneira como as boiadas eram conduzidas pelos vaqueiros
e seus auxiliares atravs do serto: Constam as boiadas que
ordinariamente vm para a Bahia de cento e cinquenta, duzentas e
trezentas cabeas de gado... Os que as trazem, so brancos, mulatos
e pretos, e tambm ndios, que com este trabalho procuram ter
algum lucro. Guiam-se indo uns adiante cantando, para serem desta
sorte seguidos do gado, e outros vm atrs das reses, tangendo-
as, e tendo cuidado que no saiam do caminho e se amontoem.
As suas jornadas so de quatro, cinco e seis lguas, conforme a
comodidade dos pastos aonde ho de parar. Porm, onde h falta
de gua, seguem o caminho de quinze e vinte lguas, marchando de
dia e de noite, com pouco descanso, at que achem paragem onde
possam parar. Nas passagens de alguns rios, um dos que guiam a
boiada, pondo uma armao de boi na cabea, e nadando, mostra
s reses o vo por onde ho de passar.177
No sculo XVII, o movimento de interiorizao do gado se
expandiu, acompanhando o rio Parnaba, em direo regio atual

177
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: EDUSP, 1982. p. 202.
dos estados do Piau e Maranho. O segundo foco de irradiao
das boiadas foi originrio de Pernambuco, seguindo a margem
direita do So Francisco. Depois, esse movimento se direcionou
para os sertes da Paraba, Rio Grande do Norte e Cear, onde se
encontrou com a expanso vinda do Maranho.
Entre os grandes proprietrios de terras beneficiados por
essas concesses estavam as famlias Guedes de Brito, da Casa
da Ponte, e os Dias dvila, da Casa da Torre esta ltima assim
chamada por causa da sua imensa casa de pedra em formato de
castelo. A poltica expansionista da famlia do velho Garcia dvila
e de seu filho Francisco Dias dvila contribuiu, ainda mais, para
o extermnio das comunidades indgenas da Bahia ao Piau.
Como a criao do gado era realizada livremente, era comum
que as reses invadissem as terras dos tapuias, onde eram abatidas
principalmente em perodos de seca e fome. Esse fato provocou a
fria dos fazendeiros, os quais passaram a capturar e exterminar os
grupos indgenas que habitavam a regio. Como forma de garantir
a proteo dos seus bens, esses latifundirios passaram a organizar
e a financiar inmeras expedies, possuidoras de um grande
poder de destruio, com o propsito de ocupar a terra dos ndios
e, consequentemente, expandir suas propriedades.
Informa Boxer que, em uma de suas expedies punitivas,
Francisco dvila massacrou cerca de quinhentos ndios prisioneiros
que se tinham rendido sob a promessa de que teriam suas vidas
poupadas. Os relatos dos missionrios esto repletos de queixas
contra a pssima conduta dessa famlia de criadores. Em 1669, com
o firme propsito de evitar que os jesutas organizassem aldeias em
novas misses, os membros da famlia da Casa da Torre destruram
as igrejas e as casas paroquiais das misses de Jacobina, Santo Incio,
Santa Cruz, Maacar e Itaperucu, no serto do So Francisco.
Em face dessa marcha conquistadora promovida pelos
colonos e pelos grandes proprietrios em todo o Brasil, onde
milhares de ndios foram escravizados e exterminados, estima-
se que, quando os portugueses chegaram ao Brasil, a populao
indgena era, aproximadamente, de 6 milhes, distribuda em 1,4
mil tribos. Com o incio do processo de colonizao, a partir de
1530, a ocupao territorial, a guerra brutal, a doena, a fome e a
escravizao dos ndios fizeram desaparecer 700 povos indgenas.
Conforme foi visto, com a expanso das fazendas de gado
e a criao de novos engenhos, fazia-se necessrio desalojar as
tribos indgenas que resistiam ao rolo compressor dos grandes
proprietrios e das autoridades coloniais. Para incrementar essa
poltica expansionista, os latifundirios e os administradores
do Nordeste convocaram inmeros bandeirantes, com o
objetivo especfico de combater, de maneira sistemtica,
grupos indgenas que ainda resistiam ocupao de suas terras
e impediam o avano da pecuria.
Entre os anos de 1657 e 1720, atendendo ao apelo dos
administradores regionais, chegaram vrios bandeirantes
paulistas ao Nordeste, a fim de combater, como mercenrios,
os grupos indgenas rebelados e angariar recursos financeiros
atravs da matana e do aprisionamento de ndios o chamado
sertanismo de contato. Nessa poca, a situao do Serto era de
grande penria e as terras eram divididas em sesmarias, medida
que as populaes indgenas eram expulsas ou mortas. J no
ano de 1657, o governador Francisco Barreto resolveu chamar
os paulistas para combater os ndios que andavam atacando
os povoados e engenhos nas imediaes de Salvador. Afirma
Manuel John Monteiro que, ao escrever ao capito-mor de So
Vicente, o governador fez o seguinte comentrio, a propsito
do pedido: O que suposto entendo que s a experincia dos
sertanistas dessa capitania poder vencer as dificuldades em
que os desta se acham a se destrurem totalmente aquelas
aldeias... todos os prisioneiros nessas conquistas levaram como
cativos seus para essa Capitania na forma da resoluo que se
tomou neste governo com o Bispo, Telogos e Ministros de que
lhe formou um conselho em que declarou ser a guerra justa,
supostas as mortes, roubos, incndios e mais hostilidades.178

178
MONTEIRO, Manuel John. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de
Esse documento evidencia a participao efetiva dos
bandeirantes na poltica de extermnio dos ndios no Nordeste,
patrocinada pelos governantes e grandes proprietrios.
Nesse perodo, vrios conflitos ocorreram na regio do
serto nordestino conhecidos como a Guerra dos Brbaros
, envolvendo dezenas de povos indgenas contra colonos,
soldados, funcionrios da Coroa e missionrios. Na poca, o
Nordeste era habitado por inmeros grupos tnicos, entre os
quais os cariris e os tarairis. O primeiro ocupava as margens
do So Francisco, enquanto o segundo, os sertes das Capitanias
do Rio Grande e do Cear, dividido em diversas naes como
os jundus, paiacus, jenipapo-aus, ios, cabors e capela. A
primeira fase da guerra teve incio no Recncavo Baiano, entre
os anos de 1651 e 1679, e envolveu os paiais, os topins e os
anaios. J entre os anos de 1655 e 1657, Joo Fernandes Vieira,
quando governador da Paraba, combateu os Jandus, por
terem esses ndios se aliado aos holandeses no perodo de sua
ocupao no Nordeste.179 Vale ressaltar que, na dcada de 1680,
as hostilidades entre ndios e colonizadores aumentaram, haja
vista o incremento da pecuria na regio.
Em 1687, com a revolta dos jundus, no Vale do Au,
tem incio a segunda fase da guerra que envolveu grande parte
do Serto nordestino. Entretanto, foi no Rio Grande que as
lutas se tornaram mais acirradas e violentas. Inicialmente,
para combater os brbaros, as autoridades do governo criaram
vrias companhias comandadas por mestres de campo. Depois
da forte resistncia por parte dos jundus, essas primeiras
expedies redundaram em um enorme fracasso. Nessa
poca, atendendo a um novo chamamento das autoridades
portuguesas, entraram em cena as tropas dos bandeirantes
portadores de grande experincia em guerras nas matas. Entre
os chefes mercenrios contratados para combater os ndios
So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. p. 92-93.
179
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflito
no Nordeste colonial. Recife: UFPE, 2002. p. 61.
rebelados, destacaram-se Antnio de Albuquerque Cmara,
Matias Cardoso de Almeida e Domingos Jorge Velho; este
ltimo, contratado pelas autoridades para destruir o Quilombo
dos Palmares, situado na Serra da Barriga, a oeste de Alagoas.
A revolta dos jundus incentivou outros grupos
indgenas, como os paiacus e crates, a se unirem, com o
objetivo de defender suas terras e lutar, de forma organizada,
contra os ataques regulares dos paulistas. Depois de muita luta
e destruio, os jundus finalmente se renderam em abril de
1692. De 1699 a 1704, o Tero Paulista, comandado por Manoel
Alvares de Moraes Navarro, continuou realizando campanhas
contra os povos indgenas da regio, causando muitas morte
e destruio. O ltimo registro de levante indgena na regio
ocorreu no ano de 1720 e foi prontamente reprimido por
Moraes Navarro. Com o desfecho da guerra, os brasilndios
remanescentes foram aldeados e, muitos deles, exterminados.
Como recompensa pelo trabalho executado, os bandeirantes
ganharam a posse de parte das terras conquistadas, os ndios
capturados e algum soldo. Muitos desses homens, ao receberem
propriedades como prmio pelos seus prstimos, tornaram-se
senhores de engenho e prsperos fazendeiros na regio do Rio So
Francisco. Esses aventureiros geralmente gozavam de muita fama
entre os colonos, por serem eficientes chefes militares, destemidos e
muito violentos. importante ressaltar que um grande contingente
das tropas paulistas era formado por ndios aliados. O recrutamento
era motivado pelo pagamento em forma de presentes e pela
promessa de triunfo sobre seus inimigos tradicionais ou, ainda,
pela coero, pelos castigos ou outras violncias.180 Sendo assim,
os bandeirantes, cuja historiografia tradicional brasileira teima
em trat-los como heris, foram, na verdade, cruis mercenrios
responsveis por aes hediondas e pelo genocdio de muitos
povos indgenas.
180
PUNTONI, Pedro. A guerra dos brbaros: povos indgenas e a colonizao dos
sertes nordestinos no Brasil, 1650-1720. Tese de Doutorado (Ps-graduao em
Histria Social)Universidade de So Paulo, So Paulo, 1998. p. 170-171.
Alm da guerra e da fome, as epidemias dizimaram milhares
de ndios nas regies do Norte-Nordeste. Antes do descobrimento,
a populao indgena numericamente fraca, dispersa
geograficamente e sem manter convvio com animais domsticos,
tais como bovinos, equinos, ovinos, ces e galinceos, todos esses
responsveis pela transmisso de inmeras doenas, estava
mais resguardada da invaso dos micrbios. De uma forma geral,
antes da chegada dos europeus, os ndios apresentavam poucos
problemas de sade, os quais geralmente eram decorrentes de
picadas de cobras e de outros animais peonhentos, de ferimentos
provocados pelas frequentes lutas intertribais, da presena de
algumas verminoses ou de doenas de pele, como a sarna.
O isolamento das comunidades indgenas, na Amrica, s
foi possvel de ser comprovado atravs do exame comparativo dos
grupos sanguneos. Os ndios da Amrica do Sul no possuam
sangue do tipo A ou B, contando, exclusivamente, com o do tipo
O. Os raros fatores A e B certamente foram introduzidos atravs do
contato sexual com outros povos, durante o perodo da colonizao.
O fato de os ndios adotarem uma vida nmade em pequenas
aldeias dificultou a ocorrncia de epidemias entre eles. Entretanto,
com a formao dos aldeamentos jesuticos, essa situao mudou
radicalmente. Com o seu modo de vida desorganizado pelos
missionrios, e agrupados prximos s populaes europeias,
em regies adjacentes ao litoral, os povos indgenas tornaram-se
vulnerveis ao contgio dos germes vindos do continente europeu,
principalmente a varola, o sarampo e a gripe.
Estudos recentes demonstram que a homogeneidade
biolgica dos indgenas, seguramente contribuiu para reduzir
a capacidade de resistncia ante a invaso dos micrbios. Com
a chegada dos europeus e africanos Amrica, a uniformidade
imunolgica e gentica, responsvel por um rigoroso fator
seletivo, foi alterada de forma significativa. Dessa maneira, novas
doenas provenientes de outros continentes propagaram-se, com
facilidade, no Brasil colonial. O quadro nosolgico da Amrica do
Sul, especialmente do Brasil, passou a se caracterizar por surtos
de doenas infectocontagiosas de carter epidmico (sarampo,
disenterias, varola e gripes), endmico (lepra, sfilis e tuberculose)
e carencial (raquitismo, pelagra, anemias e escorbuto), alm da
malria e da febre amarela.
A conquista dos territrios indgenas foi amplamente
facilitada pela ao destrutiva das citadas doenas. O paraso
ednico, descrito por Pero Vaz de Caminha em sua famosa carta,
estava ameaado por um poderoso inimigo invisvel. Entretanto,
importante assinalar que essas doenas no podem mais ser
consideradas um fenmeno exclusivamente biolgico para os
grupos humanos. Elas se diferenciam segundo as pocas, as regies
geogrficas e as camadas sociais. Certamente, refletiram e refletem
o modo como os homens se relacionam entre si, em pocas de
conflitos ou no, levando-se em conta a natureza do trabalho, dos
hbitos e da cultura de uma forma geral. Adverte Francis Black que
novas pesquisas so necessrias para explicar em carter definitivo
as reais razes tanto de ordem sociocultural como biolgica da
alta mortalidade observada entre as populaes indgenas diante
das epidemias reinantes.181
No ano de 1552, aconteceu na Bahia a primeira grande
epidemia de gripe do Brasil responsvel por grande ndice de
morte entre as populaes de ndios e colonos. Entre os anos de
1563 e 1564, ocorreu outra violenta epidemia, desta vez de varola,
que ceifou a vida de mais de 30 mil ndios. De acordo com os
relatos contidos nas cartas jesuticas, podemos perceber o horror e
o sofrimento infligidos aos brasilndios por essa enfermidade, bem
como a teraputica empregada pelos pajs e religiosos na tentativa
de obter a cura da doena. Anchieta, em uma de suas cartas,
descreve o padecimento dos ndios diante dessa situao calamitosa.
Segundo o missionrio, os ndios mandavam fazer: Umas covas
longas maneira de sepultura, e depois de bem quentes com muito
fogo, deixando-as cheias de brasas e, atravessando paus por cima e
BLACK, Francis. L. Homogeneidade biolgica como possvel razo para tantas
181

mortes. In: SANTOS, Ricardo Ventura; COIMBRA JNIOR, Carlos Everaldo


lvares (Orgs.) Sade e povos indgenas. Rio de Janeiro: Fiocruz, 1994. p. 63-82.
muitas ervas, se estendiam ali to cobertos de ar e to vestidos como
eles andam, e se assavam, os quais comumente depois morriam, e
suas carnes, assim com aquele fogo exterior como com o interior
da febre, pareciam assadas. Trs destes achei revolvendo as casas,
como sempre faziam, que se comeava a assar, e, levantando-se
por fora do fogo, os sangrei e sararam pela bondade de Deus. A
outros, que daquele pestilencial mal estavam mui mal, esfolei parte
das pernas e quase a todos os ps, cortando-lhe a pele corrupta
com uma tesoura, ficando em carne viva, coisa lastimosa de ver, e
lavando-lhes aquela corrupo com gua quente, com o que pela
bondade Senhor sararam; de um em especial me recordo que com
as grandes dores no fazia seno gritar, e, gastado j todo o corpo
em ponto de morte sem saber seus pais o que fazer, seno chor-
los, o qual, como lhe contamos com uma tesoura toda aquela
corruo dos ps e os deixamos esfolados, logo comeou a se dar
bem e cobrou a sade.182
Alm do horror e dos prejuzos causados aos ndios, como
consequncia da epidemia, pressupe-se que essas extravagantes
teraputicas aplicadas aos doentes em nada aumentaram as suas
possibilidades de cura.
Ainda naquele mesmo perodo, ocorreram outros surtos
epidmicos de malria, catarro, sarampo, cmara de sangue, tosse,
que foram responsveis por um grande nmero de mortes entre os
padres e os ndios, no Brasil colonial. As febres altas provocadas
pela malria, conhecidas pelos jesutas como ters e quarts,
obrigavam os ndios a se banharem nas guas frias dos rios e das
fontes para refrescarem seus corpos suados e abatidos pela doena.
Era atravs do banho frio que tinham esperana de amenizar o
mal-estar provocado pela ao da febre alta no organismo. Durante
o ciclo da doena, era comum se alimentarem de um mingau de
cor escura feito com o caldo da farinha de carim e com gua de
jenipapo. Diante do total desconhecimento da enfermidade e de
182
ANCHIETA, Joseph de. Cartas, 239-240. In: LEITE, Serafim. Pginas de histria
do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1937. p. 198. (Coleo Brasiliana,
v. 93).
suas complicaes, tais como a insuficincia renal, a anemia e a
malria cerebral, no foram poucos os que morreram vitimados
pela malria, principalmente na regio Norte.
No sculo seguinte, o padre Antnio Vieira informou que, sob
a responsabilidade dos europeus, s no Maranho, de 1600 a 1602,
dois milhes e quinhentos mil ndios foram mortos pela guerra,
escravido e pelas doenas. Apesar de reconhecermos a grande
mortalidade dos ndios, provocada pelos motivos expressos por
Vieira, certamente haveremos de discordar do nmero exagerado
de mortos apresentado pelo religioso.

A conquista do Norte: doenas e genocdio

tambm de Olinda que os portugueses partem para a


conquista do Norte. Gabriel Soares de Sousa (1540-1591), em seu
Tratado descritivo do Brasil, fornece preciosas informaes sobre
a importncia e prosperidade da Capitania de Pernambuco, em
especial a da Vila de Olinda, bem como sobre os cuidados que as
autoridades portuguesas deveriam ter adotado em razo dos ataques
dos corsrios franceses: to poderosa esta capitania que h nela
mais de cem homens que tm de mil a cinco mil cruzados de renda,
e alguns de oito a dez mil cruzados. Destas terras saram muitos
homens ricos para estes reinos que foram a ela muito pobres, com
os quais entram cada ano desta capitania quarenta e cinco navios
carregados de acar e pau-brasil, o qual o mais fino que se acha
em toda a costa; e importa tanto esse pau a S. Majestade, que o
tem agora novamente arrendado por tempo de dez anos por vinte
mil cruzados cada ano. E parece que ser to rica e to poderosa,
de onde se saem tantos provimentos para estes reinos, que devia
ter mais conta com fortificaes dela, e no consentir que esteja
arriscada a um corsrio a saquear e destruir, o que pode atalhar
com pouca despesa e menos trabalho.183

183
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., LII, p. 21.
As expedies realizadas em direo Paraba partiam de
Olinda e, quase sempre, passavam por Itamarac, que servia como
importante ponto de apoio ao avano dos colonizadores em direo
ao Norte. A Capitania de Itamarac constitua um importante ponto
estratgico quando as tropas portuguesas recuavam ante alguma
derrota na Paraba. Nessa fase da luta, seus habitantes comumente
reforavam as expedies com homens, alimentos e armas. Sobre a
conquista do Norte, afirma Manuel Correia de Andrade: partindo
de Olinda, conquistaram a Paraba, o Rio Grande do Norte e o
Cear e arrebataram aos franceses o Maranho, num curto perodo
de 35 anos, de 1580 a 1616.184 Contudo, importante ressaltar
que, durante o avano em direo ao Norte, alm da Paraba,
sobressaram os ndios potiguares, que resistiram marcha dos
colonizadores por quase vinte e cinco anos, at que foram vencidos
pelas armas e pelas doenas. Nesse perodo, ocorreram vrias e
intensas batalhas que culminaram com a quase extino da tribo
dos potiguares. Com a dominao da Espanha sobre Portugal,
alguns espanhis acompanharam os portugueses nas tentativas de
conquista da Paraba.
Depois de vrias expedies punitivas contra os potiguares,
em 1591, o capito-mor da Paraba, Feliciano Coelho, passa a
comandar de forma impiedosa as lutas contra esses ndios rebeldes.
Entre os inmeros conflitos desse perodo, frei Vicente do Salvador
informa que o governador da Capitania da Paraba, ao assaltar
de surpresa uma grande aldeia desses ndios, causou um grande
massacre, responsvel, inclusive, pela morte de mulheres, idosos e
crianas. Assim, relata o frei: depois que viram os cavalos e mais
de p que iam chegando, comearam a virar as costas, posto que
tarde, porque o nosso exrcito estava j todo junto, e mataram
tanto que era piedade ver depois tantos corpos juntos. E aos mais
que fugiram foi seguindo a nossa vanguarda, no sem resistncia
de muitas frechadas [...] E os contrrios com medo se espalharam

184
ANDRADE, Manuel Correia de. A terra e o homem do Nordeste. 3. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1973. p. 69.
pelos matos, dando-lhes lugar que entrassem nas aldeias e fizessem
tal matana, nas mulheres, meninos e velhos que nela ficaram, que
s um foi tomado vivo [...].185
Vendo que somente o uso de armas tradicionais no era
suficiente para quebrar a resistncia da tribo potiguar, em 1597,
Feliciano Coelho de Carvalho e sua tropa deixaram os corpos
insepultos de vrios mamelucos que os acompanhavam na expedio
os quais haviam sido mortos pela bexiga , com o propsito
de contaminarem os potiguares com a doena. Abandonando
os cadveres ao relento e colocando junto deles alguns objetos
pessoais, os chefes da tropa, conhecendo os hbitos daqueles
nativos, sabiam que os potiguares cairiam sobre os corpos para lhes
quebrar o crnio e se apossarem dos despojos de guerra, prtica
comum aps um combate. O famigerado plano deu certo: Veio o
inimigo. Quebrou-lhe a cabea dos mortos como era costume da
terra e tomou-lhe os despojos mortferos.186 Assim, pouco tempo
depois, os ndios comearam a apresentar os primeiros sintomas
da varola. Tomado por febre alta, o corpo dos ndios passava a
comportar uma srie de bolhas aquosas que, com a evoluo da
doena, tomavam a aparncia de pstulas: Pouco tempo depois,
cobria-lhe a pele extenso exantema, logo transformado em
pstulas de mau cheiro insuportvel.187 A mortandade provocada
pela epidemia foi de grande proporo entre os ndios. Dos vinte
mil potiguares que habitavam a regio, sobreviveram no mais de
quinhentos, que se viram aterrorizados diante de uma doena que
no conheciam. Ao que se percebe, a varola contribui de forma
trgica, para desenhar a histria da conquista da Paraba.
Conquistada a Paraba, com a colaborao dos tabajaras, as
tropas luso-espanholas organizaram novas expedies, em direo
ao Rio Grande do Norte, onde alcanaram expressivas vitrias, ao se
185
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil (1500-1627). So Paulo:
Melhoramentos, 1954. p. 287.
186
COELHO FILHO, H. A psiquiatria no pas do acar e outros ensaios: a guerra
bacteriolgica na conquista da Paraba. Joo Pessoa: [s.n.], 1977. p. 202.
187
COELHO FILHO, H. Op. cit., p. 202.
defrontarem novamente com ndios e franceses. Feliciano Coelho
foi incumbido por Felipe II para, ao lado do pernambucano Manuel
Mascarenhas Homem, dar incio conquista do Rio Grande.
Durante os primeiros anos da conquista, em meio a uma expedio
contra os potiguares, ainda hostis, teve incio nova epidemia de
varola , dessa vez, acometendo os soldados, os missionrios e os
escravos ndios que integravam as tropas portuguesas. Apesar da
grande mortalidade provocada pela epidemia e pelos combates,
as tropas portuguesas no cessaram o avano. Tempos depois, j
vitoriosos, fundaram o Forte dos Reis Magos que daria origem
cidade de Natal.
No Cear, a partir de 1603, os conflitos se repetiram com a
vitria das tropas portuguesas. Na medida em que eram empurrados
para o Norte, os franceses fundaram a Frana Equinocial no
Maranho, onde construram a cidade de So Lus. No Maranho,
o comando da expedio contra os franceses, da qual faziam parte
centenas de indgenas, foi entregue ao experimentado Jernimo
de Albuquerque. Antes mesmo de ser consolidada, a Colnia
francesa foi tomada pelo governador de Pernambuco, Alexandre
de Moura. Em 1615, os franceses retornam Europa. As tropas
de Pernambuco contriburam, tambm, para a conquista da
foz do Amazonas, disputada por vrias naes europeias, e para
fundao de Belm do Par. Segundo Manuel Correia de Andrade,
em meados de um sculo (1535-1616), os seguidores de Duarte
Coelho expandiram o territrio brasileiro da foz do So Francisco
foz do Amazonas, dando ao Brasil uma extenso continental.188
Contudo, importante ressaltar que essa expanso no ocorreu de
forma pacfica, visto que um grande contingente das populaes
indgenas dessas regies foi exterminado pela ganncia e violncia
dos conquistadores.
Nas lutas pela conquista do Norte, a guerra e as epidemias
coincidiram muitas vezes. O conflito e a doena geraram infortnios

188
ANDRADE, Manuel Correia de. Pernambuco imortal: evoluo histrica e social
de Pernambuco. Recife: CEPE, 1997. p. 29.
aos povos indgenas da regio e s tropas dos colonizadores,
infligindo aos beligerantes destinos diversos. Nessas lutas, a
participao dos missionrios foi de grande importncia para a
consolidao dos territrios conquistados. Alm de organizarem o
trabalho de catequese nas misses, os religiosos visitavam aldeias,
estabeleciam contatos e procuravam, dentro do que lhes era
possvel, harmonizar a convivncia entre ndios e colonos.
Ao estudarmos a histria dos grupos indgenas, desde os
primeiros tempos da colonizao, ficam evidentes as contradies
da poltica da Coroa em relao aos primeiros habitantes do Brasil.
As constantes violncias e matanas contra os ndios nos sertes
entravam em choque com a legislao protecionista criada pela
Coroa portuguesa. A soluo encontrada foi a criao de brechas
legais que possibilitassem guerrear, aprisionar e remover os ndios
de suas terras. O artifcio da guerra justa foi regulamentado pela
Lei de 20 de maro de 1570, que proibia o cativeiro indgena,
salvo os tomados por esse tipo de guerra e feitos somente com a
concordncia do rei ou dos governadores. Essa lei, consagrada por
outro dispositivo datado de 10 de setembro de 1611, abriu caminho
ocupao do territrio, interesse maior dos colonos e da metrpole.
Foi utilizando o princpio da guerra justa que o governador-geral
do Brasil, Mathias da Cunha, em carta datada de 10 de maro de
1688, revela os reais interesses das autoridades portuguesas ante
esse dispositivo: Por isso fiz conselho e declarei que todos os
brbaros prisioneiros fossem cativos, por ser justssimo a guerra na
forma de previso de Sua Majestade de 1611. E mando ordens para
Pernambuco para mandar fazer guerra ofensiva e ser conveniente
que se faa pelo serto, de maneira que a capitania fique livre dos
brbaros e eles extintos.189
Esse importante documento demonstra que a metrpole
apoiou a guerra contra os grupos indgenas, na medida em que eram
removidos os obstculos para a penetrao no interior do Nordeste.

189
BIBLIOTECA NACIONAL (Brasil). Documentos histricos. Rio de Janeiro:
Ministrio da Educao e Sade, 1929. v. XI, p.139.
O sertanismo e a resistncia indgena no Sul e Sudeste

Nas regies Sul e Sudeste, os aldeamentos e as misses


jesuticas no estavam livres das aes das entradas e bandeiras.
Nessas regies, os paulistas tinham interesse na caa e no
aprisionamento dos ndios, com a finalidade de obter vantagens
com a escravizao. Alm do lucro proporcionado aos paulistas, a
comercializao da mo de obra indgena foi de grande importncia
para o desenvolvimento das plantaes de trigo no Sudeste, muitas
delas de propriedade dos prprios bandeirantes, nos sculos XVI
e XVII. Nesse perodo, a riqueza do campo contrastava com a
pobreza e a precariedade da vila de So Paulo de Piratininga que,
em 1601, tinha uma populao estimada em pouco mais de 1.500
habitantes.
Nos dois primeiros sculos da colonizao, com o objetivo
de assegurar o lucro e a mo de obra para suas plantaes, os
moradores de So Paulo realizaram inmeros ataques contra as
misses dos jesutas, no Sudeste do Brasil. O auge das incurses
e aprisionamentos de ndios ocorreu no perodo compreendido
entre 1628-1641, quando foram destrudas vrias misses
jesuticas nas regies de Guair, Tape e Itatim. Em 1600, Guair,
que se chamava Ciudad Real del Guayr, era a capital da provncia
de Guayr, subordinada ao Vice-Reinado do Prata espanhol. Na
poca, a provncia continha quatorze redues jesuticas, entre os
rios Tabagi e Iguau, as quais abrigavam a tribo guarani da regio.
A partir de 1618, os bandeirantes, sedentos de lucros, viram nessas
misses um verdadeiro filo para os seus propsitos escravistas.
Entretanto, seus interesses esbarraram na slida resistncia dos
missionrios espanhis que procuravam impedir o contato forado
dos ndios com os moradores de So Paulo. Em face dessa oposio,
os paulistas passaram a defender, abertamente, uma invaso militar
na regio de Guair. O Estado portugus, por sua vez, mantinha-se
cauteloso e insistia em respeitar as fronteiras demarcadas com os
espanhis.
A invaso dos castelhanos sobre a regio de So Paulo,
com o objetivo de apresar ndios, era o pretexto que os paulistas
esperavam para iniciar a incurso nas misses dos religiosos.
Assim, em 1619, um grande contingente, de 2 mil ndios e 900
mestios, atacou as aldeias e as misses na provncia de Guair,
capturando e assassinando grande nmero de guaranis. No ano de
1628, ocorreu outra expedio de grande envergadura comandada
pelo clebre bandeirante Raposo Tavares, que vitimou milhares
de ndios na regio. At o ano de 1632, as sucessivas investidas
dos bandeirantes haviam praticamente arrasado todas as misses
dessa provncia, uma vez que das quinze existentes treze foram
totalmente destrudas.
Os paulistas tiveram um poderoso aliado em suas investidas
contra os ndios aldeados das misses: as epidemias contradas
pelos ndios guaranis. Espalhadas por toda a regio de Guair,
as doenas enfraqueciam os ndios e facilitavam a vitria dos
bandeirantes.
No satisfeitos, os bandeirantes, quase sempre caminhando
em fila indiana, e descalos, passaram a atacar as 18 redues da
regio do Tape, situadas no atual Rio Grande do Sul, e as misses
do Itatim, hoje no Estado do Mato Grosso do Sul.190
Nessas empreitadas em busca de novos cativos, foram
cometidas verdadeiras atrocidades contra ndios e religiosos. O
padre jesuta Antnio Ruiz Montoya, ento superior das misses
do Guair, conta que, no dia 3 de dezembro de 1637 dia de So
Francisco Xavier , uma bandeira, procedente de Piratininga,
invadiu uma propriedade dos jesutas s margens da Lagoa dos
Patos, na hora em que se celebrava a missa em louvor ao orago
do dia. Segundo o religioso, os bandeirantes j entraram na
propriedade disparando suas armas. Houve uma forte reao por
parte dos habitantes. Durante toda a manh, travaram-se intensos
e desesperados combates. A igreja se transformou num baluarte

190
QUEVEDO, Jlio. Guerreiros e jesutas na utopia do Prata. Bauru: EDUSC, 2000.
p. 79.
de defesa at ser incendiada, fato que obrigou seus defensores a
desocup-la. Na medida em que iam saindo do templo, informa
o padre Montoya, eram presos e degolados com espadas, machetes
e alfanges. Ainda segundo o padre jesuta, os bandeirantes
experimentaram suas armas afiadas ao rachar as crianas em
duas partes, abrir-lhes a cabea e despedaar-lhes os membros.191
comum encontrarmos nos livros didticos de histria pginas e
mais pginas descrevendo as faanhas dos bandeirantes paulistas
sem, contudo, analisar a experincia vivida por milhares de ndios
que enfrentaram o drama desse contato, responsvel pela fome,
pelas doenas, mortes violentas e pelos cativeiros.
O avano dos paulistas em territrio espanhol s foi detido em
1641, depois de uma grande derrota para os guaranis, na Batalha de
MBoror. Com a vitria dos guaranis, tem incio uma nova etapa
no processo missionrio jesutico, com o estabelecimento de novas
misses. No sculo XVIII, eram trinta, sendo oito no Paraguai,
quinze na atual Argentina e sete no Rio Grande do Sul. Os novos
limites impostos pelo Tratado de Madrid de 1750 deram origem
s Guerras guaranticas. Apesar da inferioridade de suas tropas no
que se refere aos armamentos, os guaranis e os missionrios dos
Sete Povos resistiram bravamente contra as tropas portuguesas e
espanholas, at 1767.192
Com a derrota dos paulistas na regio do Tape, houve uma
interrupo no abastecimento de escravos indgenas para os
colonos, fato que acarretou uma crise de grave repercusso sobre a
estrutura econmica local. Posteriormente, os paulistas investiram
no apresamento dos ndios js, no Centro-Oeste. Sem a mo de
obra guarani, suas plantaes entraram em franca decadncia. A
soluo encontrada para a grave crise da escravido indgena em
So Paulo, no incio do sculo XVIII, foi a substituio dos ndios
por escravos africanos.
191
LUNA, Luiz. Resistncia do ndio dominao do Brasil. Rio de Janeiro: Leitura,
[s.d.]. p. 91.
192
As misses dos Sete Povos eram as seguintes: Santo ngelo, So Joo, So Miguel,
So Loureno, So Luiz, So Nicolau e So Borja.
Em face dessas dificuldades e sem abandonar o apresamento
de ndios, os paulistas canalizaram suas aes para a busca, mais
ao norte, de ouro e pedras preciosas. Nessa poca, so descobertas
importantes jazidas de ouro em Minas Gerais. A luta pelo domnio
da rica regio culminou com o episdio da Guerra dos Emboabas,
que acabou com a expulso dos paulistas em 1711. Em 1720, foi
criada a Capitania de Minas Gerais, tendo Vila Rica de Ouro
Preto como capital. Posteriormente, com a descoberta de minas
em Cuiab, os paulistas se dirigiram regio, dando incio s
mones expedies fluviais anuais que levavam os bandeirantes,
atravs de canoas, ao serto cuiabano. Segundo Srgio Buarque
de Holanda: A histria das mones do Cuiab , de certa forma,
um prolongamento da histria das bandeiras paulistas, em sua
expanso para o Brasil Central. Desde 1622, numerosos grupos
armados, procedentes de So Paulo, Parnaba, Sorocaba e Itu,
trilharam, constantemente, terras hoje mato-grossenses, preando
ndios ou assolando povoaes castelhanas.193
Em canoas que levavam no mximo quinze pessoas,
carregadas, tambm, de provises de toda espcie, os paulistas
enfrentaram inmeros perigos corredeiras, doenas, picadas de
insetos, cobras venenosas e piranhas, alm de violentos ataques
de ndios que tinham suas terras invadidas. Nesse perodo, os
navegantes das mones se tornaram um grande flagelo para as
populaes indgenas da regio, tendo em vista os numerosos e
violentos conflitos com os ndios paiagus e guaicurus conhecidos
pela sua valentia nos combates contra os portugueses. Em face dessa
situao de conflito, o Estado portugus declarou guerra, em 1728,
s tribos que resistiam ao avano dos bandeirantes paulistas. A luta
longa e sangrenta que teve como saldo um significativo nmero de
mortos, de ambos os lados, s terminou em 1782, depois de um
armistcio.

193
HOLANDA, Srgio Buarque de. Mones. So Paulo: Alfa-mega, 1976. p. 47.
As redues na Amaznia: conflitos e epidemias

Com o objetivo de barrar a pretenso francesa de ocupar


pontos estratgicos da Regio Amaznica, especificamente
ao norte, a Corte portuguesa procurou criar mecanismos que
possibilitassem a conquista da regio. Para viabilizar essa ttica, o
Estado portugus promoveu a instituio de fortificaes e alianas
com grupos religiosos para pacificao dos indgenas locais. Entre
as ordens religiosas, os missionrios da Companhia de Jesus
foram, inicialmente, os preferidos dos monarcas portugueses para
concretizao de tal empreendimento. Segundo Hugo Fragoso:
em 1655 as misses indgenas foram entregues aos jesutas, com
exclusividade dois anos depois que a administrao espiritual
das mesmas tinha sido repartida entre vrias ordens religiosas.
Tal exclusividade provocou ressentimentos e protestos dos
franciscanos, carmelitas e mercedrios.194
Coube atuao pioneira do jesuta Luiz Figueira, a
introduo do movimento missionrio na Regio Amaznica, na
primeira metade do sculo XVII. A permanncia dos inacianos no
Norte s vai ocorrer quando, por determinao do superior dos
jesutas, padre Antnio Vieira, um grupo de missionrios enviado
do Maranho Amaznia. A ao desses religiosos pautou-se,
primeiramente, em pacificar e alojar os ndios em aldeamentos sob
o seu controle, para, posteriormente, envi-los como mo de obra
a servio do Estado e dos colonos.
Entretanto, alm dos abusos e violncias praticados pelos
colonizadores em territrio dos missionrios, os ndios aldeados,
submetidos a trabalho domstico e na roa, eram, frequentemente,
vitimados pelos colonos, os quais lhes infligiam os mais diversos
tipos de violncia fsica e psicolgica. Retirados do seu habitat e
obrigados a trabalhar em excesso com horrios estabelecidos e
enquadrados segundo os padres morais e religiosos da Igreja, os

194
FRAGOSO, Hugo. A era missionria (1686-1759). In: HOORNAERT, Eduardo
(Coord.). Histria da Igreja na Amaznia. Petrpolis: Vozes, 1992. p. 148.
brasilndios se tornaram uma presa fcil para as inmeras doenas
que assolaram os aldeamentos na Amaznia.
Com os corpos debilitados, os ndios, de frgil condio,
eram sujeitos incrvel mortalidade, qualquer disenteria os
mata, e por qualquer [coisa] leva desgosto se do a comer terra
ou sal e morrem.195 Quando ocorria algum surto epidmico,
especialmente de varola, os indgenas que ainda no haviam
sucumbido doena, fugiam aterrorizados dos aldeamentos,
deixando para trs os mortos e doentes, levando consigo o vrus
para outras misses. Dessa forma, os surtos epidmicos de varola
se espalharam com grande intensidade pela Regio Amaznica,
mais de uma vez no ano. Apesar da escassez de informaes e de
dados estatsticos referentes presena dos surtos epidmicos de
bexiga no Norte, podemos afirmar que a varola foi um importante
fator de disperso e de alta mortalidade entre os grupos indgenas
da regio. Muitas vezes, quando uma epidemia de varola irrompia,
o surto s cessava quando toda populao da tribo, receptvel ao
vrus, encontrava-se em fuga ou morta. importante ressaltar
que as cidades da Regio Norte tambm no ficaram imunes s
violentas epidemias de varola.
Em 1620, ocorreu uma grande epidemia de varola, trazida
ao Maranho por um navio procedente de Pernambuco, que
quase dizimou a populao de So Lus, a qual no ultrapassava
mil habitantes. As fogueiras para afastar os miasmas dos ventos
as oraes, as novenas, as procisses, a construo de capelas e
igrejas, as sangrias, os purgativos e mezinhas pareciam inteis no
combate epidemia que ameaava a populao local. No ano de
1696, ocorreu outra violenta epidemia de bexiga no Maranho, o
que, alm de atingir os centros urbanos, foi responsvel pela morte
de centenas de pessoas campo. Por ofcio, o Senado da Cmara de
So Lus informou Coroa os estragos causados pela epidemia:
todo o ano prximo passado tinha sido infausto pela mortalidade
195
Carta do padre Bettendorf, S.J., datada de 21 de julho de 1673, apud LEITE,
Serafim, S. J. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. 10 v. Lisboa/Rio de Janeiro:
Livraria Portuglia/Civilizao Brasileira, 1938-1950. v. 7, p. 295.
provocada por enfermidade pestilentas, nos escravos de toda
qualidade e nos forros aldeados, alm de muita gente branca, que
eles se julgavam quase todas destrudas vista da perda de duas mil
pessoas.196
No sculo XVIII, a varola continuou insistentemente na
regio, tornando-se praticamente endmica no s em So Lus,
como tambm em todo o Estado que compreendia as quatro
Capitanias-Gerais de So Jos do Piau, do Maranho, do Gro-
Par e de So Jos do Rio Negro (Amazonas).197 Nessa poca, a
teraputica empregada pelos jesutas para combater as doenas
nos aldeamentos se resumia, to somente, aplicao de sangrias
e ao uso de ervas medicinais. Os pajs, com sua medicina mtica,
foram, paulatinamente, marginalizados do convvio na tribo pelos
missionrios. Conforme foi visto, na maioria das vezes a reduo de
ndios nos aldeamentos dos religiosos ocorreu de modo violento.
A prosperidade dos aldeamentos jesuticos, a decadncia da
maioria das povoaes e o desejo dos colonos em escravizar, em
grande escala, os povos indgenas da Regio Norte provocaram
inmeras situaes conflituosas entre religiosos, colonos e o Estado
portugus. Em parte, esses conflitos eram devidos ao crescimento
e enriquecimento das misses jesutas da regio, decorrentes
do lucrativo comrcio das drogas do Serto com Lisboa. Faziam
parte dessas drogas, o cacau, o cravo, a canela, a salsa e as razes
aromticas. Isentas de impostos e com farta mo de obra, as misses
provocaram um crescente descontentamento entre os colonos e os
membros do governo. Os lucros obtidos com a comercializao das
ervas muitas vezes foram remetidos para as aldeias com o objetivo
de custear as despesas com as igrejas e as enfermarias, estas ltimas
destinadas ao tratamento dos ndios enfermos.
Na Regio Amaznica, o fim do movimento missionrio
jesutico se deu quando a administrao das questes indgenas at
ento confiada aos religiosos regulares e seculares, pelo Regimento
196
MEIRELES, Mrio Martins. Apontamentos para a histria da medicina no
Maranho. So Lus: SIOGE, 1993. p. 22.
197
MEIRELES, Mrio Martins. Op. cit., p. 28.
das Misses foi entregue aos civis e instrumentalizada pelo
regime do Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios
do Par e do Maranho, datado de 3 de maio de 1757 e assinado por
Francisco Xavier de Mendona Furtado, sendo confirmado por um
Alvar Real, de 17 de agosto de 1758.198
O disciplinamento dos dispositivos estabelecidos pelo
Regimento das Misses do Estado do Maranho e do Gro-
Par, promulgado em 1686, dava poder espiritual aos jesutas,
franciscanos e carmelitas, na administrao das aldeias e misses da
Regio Amaznica. A competncia legal era exercida pelo Tribunal
da Junta das Misses, criado pela Proviso de 17 de outubro de
1653. Faziam parte do corpo administrativo dessa instituio, em
1698, o governador da Capitania, o bispo diocesano e, em sua
falta, o vigrio-geral do Bispado, o ouvidor- geral da Comarca, o
provedor da Fazenda Real e as principais lideranas das ordens
religiosas que tivessem aldeias na regio. A regulamentao das
questes indgenas, especialmente as guerras e a relocao dos
ndios descidos, cabia aos membros da Junta. Com a extino desse
rgo especial, substitudo pelo Diretrio dos ndios, os jesutas
foram expulsos do Brasil, em 1759, por interferncia direta de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo o Marqus de Pombal.
Atravs da ao direta do governador e capito general
Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Pombal, todos
os aldeamentos dos religiosos que tivessem condies numricas
passariam categoria de parquia, sob a tutela dos bispos e das
autoridades civis portuguesas. Para incrementar o seu projeto
civilizatrio na Regio Amaznica, o governador contou com a
colaborao imperiosa do bispo de Belm, Dom Miguel Bulhes,
ferrenho adversrio dos jesutas. A lei de 3 de setembro de 1559
determinou o fim da interveno das ordens religiosas na vida
das misses. Nesse perodo, havia, no Maranho e no Par, 60
aldeias administradas por religiosos: 5, pelos mercedrios; 12,

198
ALMEIDA, Rita Helosa. O diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no Brasil
do sculo XVIII. Braslia: UnB, 1997. p. 152.
pelos carmelitas; 15, pelos capuchinhos; e 28, pelos jesutas. Com a
mudana do nome e a ereo de um pelouro na praa do mercado,
Mendona Furtado converteu as ltimas vinte e oito aldeias em
nove lugares, dezoito vilas e uma cidade.199 Por sua vez, as antigas
aldeias missionrias foram convertidas em vilas ou povoados e
passaram a sofrer interveno direta de diretores civis.
A mudana para um novo sistema no proporcionou
melhorias na qualidade de vida dos ndios brasileiros; ao contrrio,
com o afastamento dos religiosos, os colonos se sentiram mais
vontade para intervir nas aldeias indgenas, criando, assim, novas
formas de opresso e dominao. A maioria dos indgenas desertou.
A violncia foi disseminada pela ao dos bufarinheiros. Os
cronistas relatam desordem, embriaguez e queda da produo de
bens materiais.200 O Diretrio pombalino foi abolido somente com
a Carta Rgia de 12 de maio de 1798, em que foram estabelecidas
novas formas de tutela dos ndios.
Apesar das situaes de conflito durante todo o perodo
colonial, importante ressaltar que, na medida em que o catolicismo
esteve vinculado diretamente cultura portuguesa, o processo de
converso dos ndios nos aldeamentos e nas misses, no s incluiu
a adeso aos princpios orientadores da Igreja, como tambm s
condutas da sociedade colonial. Sobre isso, explica Mrcio Pereira:
necessrio, de imediato, colocar o poder secular e o poder
espiritual no como opostos um ao outro, como frequente na
historiografia brasileira, mas numa dinmica complementar no
processo civilizatrio, levando em considerao, obviamente, que
essa dinmica implica ocasionalmente em frequentes desencontros,
de acordo com o interesse imediato de cada uma das partes.201

199
CAMARGO, Paulo Florncio da Silveira [Monsenhor]. Histria eclesistica do
Brasil. Petrpolis: Vozes, 1955. p. 248.
200
AGUIAR, Sylvana M. B. de. Triunfo da (des)razo: a Amaznia durante a segunda
metade do sculo XVIII. Tese de DoutoradoUniversidade Federal de Pernambuco,
Recife, 1999.
201
GOMES, Mrcio Pereira. Os ndios e o Brasil. Petrpolis: Vozes, 1988. p. 74.
Observada a atuao dos religiosos missionrios nas regies
Nordeste, Sul, Sudeste e Amaznica, podemos constatar que,
alm das frequentes atrocidades cometidas pelos colonizadores,
os amerndios tiveram sua condio de vida modificada em
decorrncia do desmatamento exagerado de suas terras. Durante
os sculos XVI, XVII e XVIII, inmeras doenas sfilis, varola,
tuberculose e outras que chegaram ao Brasil com a primeira leva de
colonizadores europeus e escravos africanos foram transmitidas
aos ndios brasileiros, enfraquecendo, ainda mais, a sua condio
de sade. A esse quadro desolador somam-se as frequentes guerras
intertribais, muitas vezes estimuladas pelos franceses, holandeses
e portugueses.
O viajante bvaro Karl Martius, em Natureza, doenas,
medicina e remdios dos ndios brasileiros (1844), realizou um
detalhado estudo sobre as principais doenas que acometiam
os ndios no Brasil. Embora os escritos de Martius reflitam uma
viso preconceituosa da poca, o viajante aborda, por outro lado,
aspectos importantes da histria dos povos indgenas. Em seu
estudo, o naturalista faz um relato esclarecedor sobre as nefastas
consequncias do afastamento dos ndios do seu habitat: Os brasis
mostram-se logo incomodados e aborrecidos por tudo que os
afetem de modo contrrio sua vida anterior; em breve definham
em consequncias de profunda melancolia e desespero em que se
acham; perdem o apetite e a agilidade dos membros; caem num
abatimento geral, e quase sempre, acabam vtimas [de] diarreias
coliquativas... Poucas semanas bastam para reduzir o ndio mais
robusto a um esqueleto, levando-o fatalmente morte, se no
voltar pela prpria vontade, pelo auxlio dos companheiros [...] a
sua primitiva liberdade nas matas.202
Faz-se importante ressaltar que, se por um lado, os jesutas,
com seus aldeamentos, livraram uma parcela significativa das
populaes indgenas da escravido e do extermnio patrocinados
202
MARTIUS, Karl Friedrich Philipp von. Natureza, doenas, medicina e remdios
dos ndios brasileiros. So Paulo: Companhia Editora Nacional; Braslia: INL, 1979.
p. 21-22.
pelos colonos e autoridades, por outro, concordaram e at
incentivaram processos violentos de sujeio, com o propsito de
viabilizar um projeto de catequese para civilizar e cristianizar os
povos indgenas. Nesse meio, os pajs e os carabas representaram
um obstculo cristianizao dos ndios promovida pelos membros
da Companhia de Jesus.
7
A ao missionria: desencontros
e desencantos de um projeto civilizador

Vinde, pastor desejado,


visitar nosso curral;
pois, por ordem divinal,
para ns sois comandado
do reino de Portugal.
A majestade real
do Senhor onipotente
ordenou, mui sabiamente
que, com peito paternal
venhais ver to pobre gente.
Vinde ver, pai amoroso,
os filhos que tanto amais,
cuja salvao buscais,
e com peito piedoso
a vida lhes procurais.
(Trecho da pea teatral Recebimento do P. Maral
Beliarte, do padre Anchieta)203

Conforme foi visto, no contexto da implantao da lavoura


canavieira e da criao de fazendas no Nordeste, surgiram
inmeras revoltas indgenas e, consequentemente, reaes
violentas por parte dos colonos e das autoridades portuguesas.
A criao do governo-geral, em 1548, atendia s necessidades
da Coroa portuguesa de colocar sob o seu controle as decises
polticas e administrativas tomadas no Brasil. Era tambm objetivo
ANCHIETA, Joseph de. Teatro de Anchieta. So Paulo: Edies Loyola, 1977. p.
203

238-239.
da metrpole retomar parte dos amplos poderes concedidos aos
donatrios durante os primeiros tempos da colonizao. A criao
desse centro administrativo representava uma tentativa de conciliar
os interesses dos colonos. J em 1548, o Regimento de Tom de
Sousa, para consolidar a dominao da Coroa, instrua normas
para submeter os ndios rebeldes aos portugueses, destruindo suas
aldeias, matando ou os fazendo escravos. Os ndios que fossem
convertidos f crist teriam seus direitos de liberdade garantidos.
Nesse perodo, 1549-1953, a Coroa procurou, ao mximo, evitar
conflitos entre religiosos e colonos. O segundo governador-geral,
Duarte da Costa (1553-1558), no foi mais complacente com os
ndios brasileiros. Por qualquer motivo, ordenava o massacre de
aldeias inteiras at as cercanias de Salvador. Segundo Ronaldo
Vainfas, treze aldeias foram destrudas nas imediaes de Salvador,
em julho de 1555, no espao de apenas uma semana, o que levou
morte e ao cativeiro aproximadamente trs mil ndios.204 Nessa
poca, ocorreu uma grande mortandade entre as populaes
indgenas, vitimadas pela guerra, pela fome e pela epidemia de
varola.
Atendendo poltica expansionista dos colonos, que
ambicionavam aumentar as reas de suas fazendas e o nmero de
ndios escravos, o terceiro governador-geral, Mem de S (1558-
1572), realizou ataques sistemticos e de grandes propores
contra as populaes indgenas. Por ocasio do trucidamento do
bispo Fernandes Sardinha pelos ndios caets, conhecidos pela sua
valentia, o governador foi o primeiro a invocar, o dispositivo da
lei de 20 de maro de 1570, de Dom Sebastio, que autorizava as
denominadas guerras justas.
Chamavam-se guerras justas quelas autorizadas pelo rei ou
pelos governadores contra os ndios, sob o argumento de legtima
defesa contra ataques violentos de tribos antropfagas. Nessa
ocasio, toda a tribo dos caets fora condenada ao cativeiro, pela

204
VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial.
So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p. 47.
morte do bispo Sardinha. Aproveitando-se desse dispositivo legal,
os colonos passaram a atacar e a aprisionar, indiscriminadamente,
outras tribos e at aldeamentos jesuticos, sob o pretexto de que
todos eram caets. Dessa forma, puderam adquirir novos cativos,
devidamente respaldados pelas autoridades constitudas, ampliando
assim, ainda mais, seus domnios sobre as terras indgenas. Ao ser
revogada a sentena condenatria, a destruio da tribo dos caets
foi devastadora. A partir de ento, o instrumento da guerra justa
se tornou uma eficaz arma e legitimou as investidas dos colonos
contra as tribos indgenas. Um admirador da poltica indigenista
do terceiro governador-geral foi o padre Jos de Anchieta que
chegou a elaborar um poema de louvores aos feitos de Mem de S,
intitulado De gestis Mendi de Saa, publicado, anonimamente, em
Portugal, no ano de 1563.
Ainda durante o governo de Mem de S, os jesutas,
impacientes com os resultados negativos obtidos nos primeiros anos
da catequese, conseguiram do governador a imediata autorizao
para reunir as tribos indgenas em aldeamentos, sob a jurisdio
dos padres da Companhia. J no ano de 1552, o padre Manoel da
Nbrega estava convencido de que, para uma ao missionria
eficiente e duradoura, fazia-se necessrio o agrupamento dos
ndios em aldeamentos dirigidos por missionrios. O religioso
argumentava que a maior dificuldade para a evangelizao dos
povos indgenas eram os seus hbitos nmades, suas inconstncias,
o desejo de viver livremente nas matas e a resistncia a qualquer
forma de disciplina. Por isso, Nbrega acreditava que os aldeamentos
ou redues deviam se tornar uma necessidade imperiosa para
habitu-los a um trabalho normatizado e a uma instruo religiosa
e dos bons costumes.
Ainda segundo o jesuta, as redues deveriam obrigar
os ndios a evitar contatos com outros pagos dados a costumes
brbaros.205 Reforando a ideia de Nbrega, comeam a aparecer,
nos relatrios dos religiosos, constantes queixas contra a

205
RUBERT, Arlindo. A Igreja no Brasil. Santa Maria (RS): Pallotti, 1988. v. III, p. 92.
ineficincia das misses volantes que no conseguiam impedir que
os indgenas retornassem aos seus costumes assim que se viam
livres da tutela dos missionrios. Apesar do fracasso dessas misses,
elas continuaram a ser realizadas pelos jesutas, no Nordeste, at
os primeiros tempos da ocupao holandesa em Pernambuco.
Incentivados por Dom Joo III, os missionrios iniciaram a
organizao dos aldeamentos na regio litornea. Diferentemente
dos inacianos, os franciscanos defendiam o trabalho missionrio
das misses volantes, no qual os religiosos permaneceriam
junto dos ndios, o quanto fosse necessrio para sua converso e
instruo. Segundo Ricardo Pinto: Desde o sculo XVI percebe-
se um interesse da Coroa Portuguesa em atrair os povos indgenas
a habitarem prximo dos ncleos de povoao portugus. Este
interesse tinha objetivos econmicos, estratgicos, polticos e
culturais. Do ponto de vista econmico havia no aproveitamento
da mo de obra indgena e, posteriormente, com o seu aldeamento,
a liberao de terras para ocupao dos colonos. Do ponto de vista
estratgico serviam como defesa, fosse contra inimigos externos
ou internos, neste caso funcionando como barreiras do serto. Do
ponto de vista cultural, a concentrao numa rea restrita facilitava
a atuao dos agentes colonizadores na incorporao ao sistema
colonial. Neste processo, a atuao da Igreja Catlica, atravs da
ao missionria, foi fundamental.206
No processo de formao dos aldeamentos, durante todo o
perodo colonial, o trabalho de convencimento e de transferncia
forada dos ndios do seu habitat para regies prximas ao
litoral passou a ter a designao de descimento, uma vez que essa
transferncia se fazia, geralmente, acompanhando o curso dos
rios que desciam para o mar.207 Prximos ao litoral, sob a tutela

206
MEDEIROS, Ricardo Pinto. O descobrimento dos outros: povos indgenas do serto
nordestino no perodo colonial. Recife, 2000. 280p. Doutorado (Tese em Histria do
Brasil)Universidade Federal de Pernambuco, Recife, 2000. p. 150.
207
AZZI, Riolando. A cristandade colonial: mito e ideologia. Petrpolis: Vozes, 1987.
p. 74.
dos missionrios, os indgenas construam seus aldeamentos
conhecidos pelo nome de reduo.
A disputa entre colonos e religiosos, pelo controle da mo de
obra indigenista, possibilitou uma legislao dbia que permitiu,
inicialmente, aos jesutas e, posteriormente, aos administradores
seculares das aldeias e aos colonos, a responsabilidade direta
pela transferncia dos ndios para os novos locais. Apesar de os
jesutas perderem a exclusividade na conduo dos descimentos,
a sua presena junto s tropas era obrigada pela lei de 1587. Esse
dispositivo determinava ainda que os ndios livres que trabalhassem
para os colonos por vontade prpria teriam assegurado o pagamento
de um salrio justo e, alm disso, no seriam tratados como
escravos. Vale ressaltar que o cumprimento da lei ficava a cabo do
ouvidor-geral e dos capites da Capitania. Os modos adotados para
convencer os ndios, segundo a legislao, deveriam ser sempre
praticados atravs da persuaso e nunca atravs da fora.
Diante das dificuldades de se manter uma maior interao
entre ndios aldeados e colonos, Felipe III decreta uma lei em 1609,
delegando os direitos de proteo a todos os aldeados. No que
se refere aos jesutas, a lei estabelecia o pagamento dos impostos
sobre os ndios de sua guarda, bem como uma remunerao aos
ndios pelos trabalhos realizados nos aldeamentos. Esse quadro de
aparente apaziguamento no perdurou muito . Em algumas regies
da Bahia e de So Vicente, os colonos pediram a expulso dos jesutas.
Em 1611, restaurada a lei que permitia a escravizao indgena,
atravs do princpio da guerra justa. Um ponto importante desse
preceito foi o retorno da figura do capito leigo na administrao
temporal do aldeamento, com um mandato de trs anos. A lei
de 1611 direcionou as diretrizes gerais da poltica indigenista do
Brasil at o fim da Unio Ibrica e retirou a exclusividade dos
jesutas na execuo dos descimentos. As disputas pelo controle dos
aldeamentos, longe de serem atenuadas, continuaram nos sculos
XVII e XVIII.
Os indgenas descidos do interior para os aldeamentos dos
religiosos adotavam, obrigatoriamente, uma nova experincia de
trabalho. Confinados nos aldeamentos, eram recrutados como
mo de obra, semelhante do escravo, para os engenhos e para
as fazendas dos colonos. Os moradores prximos aos aldeamentos
no respeitavam a condio dos ndios e, frequentemente, os
hostilizavam, gerando um clima de insegurana e desconfiana
na regio. Em face dessa dificuldade, os missionrios procuraram
manter, sempre que possvel, um distanciamento dos colonos
portugueses. Paulatinamente, esse tipo de exigncia foi se tornando
cada vez mais difcil e, por conseguinte, novas situaes de conflito
foram criadas.
A legislao portuguesa que regulamentava as questes
indgenas no perodo colonial era formada por um conjunto
variado de documentos cartas rgias, alvars, regimentos,
leis, bandos, portarias , todos emanados das diversas escalas
da burocracia estatal portuguesa. As regras, numerosas, eram
habitualmente desobedecidas pelos colonos. A determinao em
remunerar e limitar o tempo de servio dos ndios aldeados j
que estes eram considerados homens livres quase nunca era
cumprida. Os moradores violavam constantemente os direitos e a
liberdade dos ndios, sobrecarregando-os com pesados trabalhos
em suas propriedades. Essa situao de total descumprimento das
normas estabelecidas se deve, em grande parte, a uma legislao
indigenista comprometida, contraditria e dissimulada.208
Durante o perodo de ocupao holandesa em Pernambuco,
1630-1654, a poltica indigenista, esboada pela corte espanhola e
pelas autoridades coloniais, ser marcada por posies dbias. Se
por um lado incentivava ao mximo a manuteno de uma boa
relao com as tribos aliadas dos portugueses, em contrapartida
consentia aos colonos a penetrao pelo Serto, com o objetivo
de conseguir mo de obra indgena para o trabalho em suas
propriedades.

208
Sobre a legislao indgena, ver Beatriz Perrone-Moiss: ndios livres e ndios
escravos os princpios da legislao indigenista do perodo colonial. In: CUNHA,
Manuela Carneiro da (Org.). Histria dos ndios no Brasil. Op. cit., p. 115-131.
Com o fim do domnio holands, poucas mudanas
ocorreram em relao poltica indigenista traada pelo poder
estatal portugus. Para averiguao das questes locais referentes
aos ndios, o rei ordenava a formao de Juntas compostas por
autoridades leigas e religiosas. A Coroa, atravs de uma Carta
Rgia, datada de 7 de maro de 1680, instituiu a Junta das Misses
em Pernambuco, subordinada j existente em Portugal. Cabia
Junta supervisionar as aldeias da Capitania, bem como as de
Alagoas, de Itamarac, da Paraba, do Rio Grande do Norte e
do Cear. O corpo administrativo da Junta era formado pelo
governador da Capitania, o bispo diocesano presidente da Junta
o ouvidor-geral da Comarca, o provedor da Fazenda Real e o reitor
do Colgio de Olinda. A partir de 1698, passaram tambm a fazer
parte da Junta: o guardio do Convento de So Francisco, o prior
dos Carmelitas descalos, o prior do Carmo e o abade do Mosteiro
de So Bento. Todas essas lideranas religiosas eram de Olinda.
Posteriormente, compuseram essa articulao: o prior dos padres
reformados do Carmo e o da Congregao de S. Felipe Neri, ambos
administravam seus conventos no Recife.209 Mesmo possuindo
amplos poderes para administrar a estabilidade dos aldeamentos
no Serto, o corpo administrativo da Junta das Misses no
impediu os assduos conflitos pela posse das terras entre os colonos
e os ndios.
Nas propriedades dos colonos, alm das pssimas condies
de trabalho, os indgenas eram mal alimentados e habitavam um
ambiente epidemiolgico hostil, condies essas que favoreceram
a disseminao de doenas entre eles. Conforme foi visto,
enquanto viviam isolados geograficamente e sem a presena
de animais domsticos, suscetveis de transmitir zoonoses, os
brasilndios eram mais protegidos contra as doenas epidmicas
que castigavam a Europa. O contato progressivo das sociedades
indgenas com outros grupos humanos, num curto espao de

209
PEREIRA DA COSTA, Francisco Augusto. Anais pernambucanos, 1660-1700.
Recife: Arquivo Pblico Estadual, 1952. v. 4, p. 198-199.
tempo, provocou a irrupo brutal de germes infecciosos entre eles.
Na poca dos descimentos ocorreram, entre os ndios, inmeros
surtos epidmicos de varola, sarampo, gripes, rubola e varicela
responsveis por uma grande mortandade entre os jovens, os
idosos e, particularmente, as crianas. Os prprios religiosos da
Companhia de Jesus, portadores de vrias patologias, transmitiam,
involuntariamente, aos ndios, inmeras doenas, entre as quais,
em particular, a tuberculose.210
Ainda sob o regime de reduo, ficava estabelecido que
trs ou mais aldeias ficassem sob a tutela dos moradores das vilas
e cidades litorneas. Este processo poderia ocorrer de forma
pacfica, atravs do convencimento, ou de forma violenta. Durante
o estabelecimento dessas redues, foram cometidas inmeras
violncias e arbitrariedades contra os povos indgenas. Verdadeiras
caadas humanas foram realizadas e centenas de aldeias foram
destrudas e outras incendiadas. Essa ao violenta e descontrolada,
por parte dos colonos e das autoridades portuguesas, acelerou,
ainda mais, a transferncia involuntria de comunidades indgenas
para os aldeamentos jesuticos. Assim, alm de deslocados de
forma violenta do seu ambiente natural e sujeitos a doenas que
no conheciam, os ndios se viram submetidos a duras condies
de vida e trabalho.
Em relao forma como se deveria realizar um descimento,
o padre Antnio Machado, da Misso de Nossa Senhora da Piedade
e So Francisco, apresenta um importante documento, datado de
6 de abril de 1756, no qual prope Coroa as diretrizes de um
projeto para civilizao e reduo das gentilidades.
Em seu plano, o religioso informa a necessidade de se armar
uma expedio composta por militares, ndios ou negros e alguns
religiosos. No primeiro momento da jornada, o agrupamento se
estabeleceria num stio, com o objetivo de fazer uns bons roados
para deles se proverem, e no necessitarem dos mantimentos do

210
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no
Atlntico Sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 130.
povoado, que tanto custa neste Estado.... Alm do mais, alertava o
missionrio que, para consolidar a expedio, fazia-se necessria
a presena de um cirurgio e medicinas, ferreiros, para consertar
armas, e canoeiros, para construrem embarcaes teis viagem.
Uma vez descobertas as gentilidades, em terras distantes, os
religiosos deveriam providenciar seu descimento para aldeias j
fundadas ou, ento, que se fundassem novas, as quais deveriam
adotar orientaes no sentido de primeiramente construir a igreja
e logo depois a casa do tronco, com o objetivo de castigar os
transgressores.
Ainda em seus escritos, o padre menciona a possibilidade,
caso necessrio, da utilizao da fora nas bandeiras para a
implementao da ao dos missionrios. Finalmente, informa
que, se as aldeias forem bem fundadas, no h de haver mais
destruio das fazendas pois os gentios, ou se ho de fugir, e se
fugirem, tambm pode a dita tropa marchar em seu seguimento,
pois um poder pode vencer-se com outro poder. Esse documento
demonstra a determinao dos religiosos em expandir a f catlica
at mesmo com o uso da fora e em colaborar com o Estado
portugus no processo de ocupao e consolidao de seus
domnios no sculo XVIII.211
A poltica de reduo dos grupos indgenas e os conflitos
intertribais provocados pelos portugueses estimularam a
participao ativa de um nmero significativo de ndios aldeados
nas batalhas contra os franceses e holandeses, nas expedies contra
os indgenas rebelados no Serto nordestino, e contra os negros
aquilombados. importante ressaltar que tanto os holandeses
quanto os franceses utilizaram-se dos conflitos entre os ndios para
formarem proveitosas alianas contra os lusitanos.
Explica Ricardo Pinto que uma das formas encontradas
pelos portugueses para promoverem acordos com os indgenas
foi a concesso de vrios benefcios e honrarias s suas lideranas.

211
BIBLIOTECA NACIONAL PBA (Lisboa). Cd. 622 p. 161/166v. (Coleo
Pombalina).
Um exemplo dessas honrarias era a outorga de hbitos das ordens
militares, os quais conferiram ao ndio a possibilidade de passar
a ostentar o ttulo de Dom e, algumas vezes, receber rendimento,
como a tena. Integrado ao projeto colonizador portugus, o
ndio assumia a posio de vassalo do rei. Uma consequncia
dessas alianas foi a criao do tero dos ndios, no qual existia
uma hierarquia militar estabelecida soldados, cabos, tenentes,
sargentos-mores e capites-mores. Antnio Felipe Camaro, que
morreu em 1648, liderou o tero dos ndios nos combates contra
os holandeses durante a ocupao em Pernambuco, recebendo
pelos seus servios prestados uma concesso do hbito da Ordem
de Cristo, de quarenta mil ris de renda, e a patente de capito-mor
dos ndios.212
Ao longo do tempo, os resgates, as entradas, as bandeiras,
as guerras justas e os descimentos enfraqueceram, sobremaneira,
os grupos indgenas e contriburam para o desaparecimento de
numerosas tribos no Brasil. Afirma Eduardo Hoornaert que, atravs
dessa poltica indigenista, os tupinambs foram praticamente
exterminados na Regio Norte, pelos anos de 1635.213
Vale salientar que na poltica de aldeamentos da Colnia,
alm da experincia jesutica com os ndios, outras ordens
religiosas, como a dos franciscanos, capuchinhos franceses
e italianos, carmelitas e oratorianos, desenvolveram uma
importante ao missionria no serto do Nordeste. Apesar da
descaracterizao cultural dos povos indgenas, decorrente das
atividades evangelizadoras desses missionrios, esse trabalho
permitiu a sobrevivncia de alguns grupos que, sem a interveno
dos religiosos, teriam sido dizimados pela expanso desenfreada
dos colonizadores.
O trabalho de arregimentao e catequese dos ndios
realizado pelos inacianos era recheado de situaes perigosas e
inusitadas. A cada passo nas matas, rios e sertes, os missionrios

212
MEDEIROS, Ricardo Pinto. O descobrimento dos outros. Op. cit., p. 95-100.
213
HOORNAERT, Eduardo (Coord.). Histria da Igreja na Amaznia. Op. cit., p. 54.
se deparavam com situaes reais de perigo. A presena constante
de animais peonhentos e selvagens como cobras, aranhas
venenosas, escorpies e insetos capazes de causar doenas e
leses doloridas no abalou a confiana e a firme determinao
dos jesutas em conquistar novas almas. Alm disso, as chuvas
torrenciais, as enchentes, o frio, a seca e outros fenmenos da
natureza atormentaram os religiosos.
Os longos caminhos, ngremes e encharcados, eram
percorridos pelos jesutas, usando simples sandlias, fabricadas
por eles, ou descalos. A alimentao era a mais precria possvel:
razes, pequenos animais e, at mesmo, formigas ias. Anchieta e
outros inacianos, em seus relatos, referem-se presena de graves
enfermidades e de acidentes que acometiam os missionrios e
os primeiros habitantes do Brasil. Entretanto, tudo isso parecia
no intimidar o obstinado objetivo dos jesutas de criar novos
aldeamentos na regio litornea e no interior do Brasil. Em carta
endereada aos irmos enfermos de Coimbra, Anchieta comenta
que serviu de mdico por algum tempo em Piratininga, no perodo
em que substituiu o irmo Gregrio. Segundo o religioso, sangrei
muito duas e trs vezes e cobravam a sade. E juntamente servia
de deitar emplasto, levantar espinhela e outros ofcios de alveitar,
que eram necessrios para aqueles cavalos, isto , os ndios.214
Na poca do governo Mem de S, o padre Manoel da Nbrega,
com o objetivo declarado de suprimir os costumes e as instituies
dos brasilndios, incompatveis, segundo ele, com os preceitos
estabelecidos pela Igreja Catlica, expe um plano civilizador
ao governador. A estratgia de dominao, que ultrapassava
as diretrizes iniciais da catequese, foi prontamente aceita e at
incentivada por Mem de S. As bases do plano ordenador jesutico
consistiam nas seguintes ideias: A lei, que lhes ho de dar, defender-
lhes comer carne humana e guerrear sem licena do Governador;
fazer-lhes ter uma s mulher; vestirem-se, pois tm muito algodo,

214
VIOTTI. H. Nbrega e Anchieta (antologia). So Paulo: Edies Melhoramentos,
1978.
ao menos depois de cristos, tirar-lhes os feiticeiros, mant-los em
justia entre si e para com os cristos; faz-los viver quietos sem se
mudarem para outras partes, se no for para entre cristos, tendo
Terras repartidas que lhes bastem e com estes Padres da Companhia
para os doutrinarem. Isto comeou a executar Dom Duarte e agora
Mem de S o faz com maior liberdade pelo Regimento que trouxe
de El-Rei, mas todavia ser mui conveniente se nisso alenbrado de
l e fazer que lhe escrevam agradecimentos do que faz.215
Essas medidas propostas por Nbrega assentavam-se na ideia
de que os ndios deveriam se aproximar dos costumes cristos,
fazendo-se, por isso, necessrio disciplin-los e hierarquiz-
los imagem da sociedade portuguesa. Essa nova orientao
era fortemente marcada pela autodisciplina, hierarquizao
e obedincia. Esses preceitos, adquiridos de forma metdica
atravs dos Exerccios espirituais de Santo Incio e das rgidas
regras contidas em suas constituies, eram bem conhecidos dos
inacianos.216
O plano de converso apresentava, ainda, o objetivo
de acomodar o trabalho missionrio poltica portuguesa de
ocupao de novas terras. Dessa forma, a Coroa, em parceria com
os religiosos, instituiu um projeto de dominao, o qual consistia
em manter ndios e colonos sob o seu controle. Essa articulao j
era perseguida pelos inacianos; entretanto, somente com o apoio
e o incentivo das autoridades constitudas o sistema de reduo
foi efetivamente executado com intensidade e desenvoltura.
Estabelecia-se assim uma poderosa aliana entre a administrao
colonial e os padres da Companhia de Jesus. importante ressaltar
que, no projeto de evangelizao dos missionrios, no havia lugar
nos aldeamentos para o ndio no cristianizado considerado por
eles como infiel ou gentio.

215
LEITE, Serafim. S. J. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Tomo II (Sculo XVI
A Obra). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1938. p. 117-118.
216
CHAMBOULEYRON, Rafael. A evangelizao do Novo Mundo: o plano do Pe.
Manuel da Nbrega. Revista de Histria, So Paulo, FFLCH-USP, 134, 1 Semestre de
1996.
Em virtude das enormes barreiras culturais e religiosas,
os jesutas estavam convictos de que os ndios no podiam ser
educados e cristianizados seno por sujeio. Dessa forma, o poder
da fora se fazia necessrio: O gentio rebelde e por isso se deve
sujeit-lo [n.1] com severidade e castigo; porque com afagos e
bem tratados se fizeram piores, vendo que no se castigavam os
maus e culpados nas mortes passadas [2]. A rebeldia dos ndios,
sempre segundo Nbrega, contra a lei natural [1]; os gentios so
antropfagos, carniceiros e bestiais [n. 2, 7]. Essa rebeldia contra
a lei natural causa prejuzo a Portugal, aos colonos e ao trabalho
catequtico; em contrapartida, a sujeio e vassalagem prometem
grossas rendas nestas terras [n.3], no campo espiritual e material.
Sem sujeio no haver converso [n.4].217
A leitura desse importante documento nos permite assegurar
que o plano ordenador, centrado na sujeio dos povos indgenas,
constitua opo preferencial dos jesutas para a converso dos
ndios e, consequentemente, da sua insero na sociedade colonial.
O projeto civilizador idealizado por Nbrega foi o grande
responsvel pela criao de inmeros aldeamentos jesuticos no
Brasil colonial, como tambm pela desorganizao da estrutura
social de inmeras tribos indgenas. Entre os colonos, o plano
geral de evangelizao no foi bem recebido, sob o argumento
de que os religiosos, ao defenderem os ndios da escravido,
estavam tomando para si o trabalho escravo de suas propriedades.
Ainda sobre a ao civilizadora de Nbrega, importante
ressaltar que a reunio de grupos indgenas em aldeias com
caractersticas europeias, determinada pelos horrios rgidos do
toque dos sinos em dias e horas , o espao territorial limitado, a
imposio de um disciplinado sistema educacional e a instituio
de novas normas punitivas abalaram profundamente a estrutura
social e a cultura do ndio brasileiro. O seu modo de vida foi
alterado quando ocorreu a criao de aldeias fixas e permanentes,
Cartas dos primeiros jesutas do Brasil II, So Paulo: Comisso do IV Centenrio
217

da Cidade de So Paulo, 1957, n. 4, p. 446-459. In: Paulo Suess: Jos de Anchieta e a


memria dos outros. REB. Fasc. 227, set. 1997, p. 521.
o que contrariou o modelo tradicional dos ndios de deslocaram
suas aldeias, com relativa frequncia, por motivos de desgaste do
solo, diminuio de caa ou por deciso de liderana da aldeia nas
disputas internas entre faces rivais ou morte de um chefe.
A habitao comunitria das malocas tambm foi alterada
pela ao dos missionrios. Segundo Eduardo Hoornaert, os jesutas
colocaram couro entre as redes da maloca, depois tabiques e, por
fim, edificaram casas separadas.218 Regulamentando as habitaes
indgenas, os religiosos passaram a no permitir que vrias famlias
habitassem o mesmo teto nos aldeamentos. Utilizando essa ttica,
os padres quebraram, aos poucos, a resistncia dos aldeados
monogamia. A organizao espacial dos aldeamentos e das misses,
orientadas em torno da igreja, tambm contrastava com os padres
tradicionais das aldeias pr-coloniais.
A nudez dos ndios foi, igualmente, objeto de censura por
parte dos religiosos. A imposio de vesturio europeu acarretou
srios prejuzos sade das populaes indgenas e contribuiu,
ainda mais, para desintegrao de seus valores culturais. Segundo
Gilberto Freyre: Atribui-se ao seu uso forado a influncia no
pequena no desenvolvimento das doenas da pele e dos pulmes
que tanto concorreram para dizimar populaes selvagens logo
depois de submetidas ao domnio dos civilizados; doenas que no
Brasil dos sculos XVI e XVII foram terrveis. O vesturio imposto
aos indgenas pelos missionrios europeus vem afetar neles
noes tradicionais de moral e higiene, difceis de se substiturem
por novos. assim que se observa a tendncia, em muitos dos
indivduos de tribos acostumadas nudez para s se desfazerem
da roupa europeia quando esta s falta largar de podre de suja.219
Na execuo de seu projeto de catequese, os jesutas
cuidaram no apenas de impor s sociedades indgenas novos
hbitos e atitudes, mas tambm de instituir o uso de uma lngua
comum. O contingente da populao indgena foi classificado por
218
HOORNAERT, Eduardo. O cristianismo moreno no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1990.
p. 55-56.
219
FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala, 1999. Op. cit., p. 111.
antroplogos e historiadores, em trs grandes troncos: tupi, j e
nuaruak. O primeiro constitudo por oito famlias lingusticas,
com vinte e oito lnguas faladas. O J formado por cinco famlias
idiomticas, totalizando um conjunto de dezesseis lnguas e o
nuaruak composto por duas famlias e treze lnguas. Segundo os
antroplogos, existem dez famlias lingusticas ainda no agrupadas.
Dessa forma, para os missionrios, a reunio nos aldeamentos de
grupos tribais com lnguas diferentes dificultava, sobremaneira, o
trabalho de catequese e conveno. Cientes dessa dificuldade, os
religiosos elaboraram uma lngua geral, forma simplificada do tupi,
o nheengatu, para ser utilizada nos aldeamentos do litoral como
lngua franca. Essa sntese dos dialetos tupis-guaranis, elaborada
por Jos de Anchieta e Azpilcueta Navarro, no s facilitou o
mtodo de catequizao dos ndios, como tambm constituiu um
passo a mais para a reduo cultural dos povos indgenas. A nova
gramtica criada pelos jesutas acabou por hipervalorizar os povos
tupis dos aldeamentos e marginalizar os de lnguas diferentes, ou
seja, os povos de lngua travada ou tapuias.
Para propagar os ideais cristos, os religiosos se utilizaram,
inclusive, da ao de ndios j batizados ou catecmenos. As
crianas convertidas tinham um papel fundamental nos trabalhos
de catequese dos jesutas. Alm de ajudarem na missa, os curumins
participavam ativamente das festas religiosas nas aldeias, tocando
flautas, danando, alm de acompanharem as procisses cantando
hinos de louvores Nossa Senhora.
Simo de Vasconcelos explica, pormenorizadamente, o dia
a dia dos catecmenos nos aldeamentos. Ao amanhecer, tocavam
os sinos chamando os meninos capela. Ali cantavam os louvores
a Deus e Virgem Maria. Em seguida, participavam da missa, em
silncio. Terminado o ato religioso, recebiam durante duas horas
as lies dirias sobre os mistrios da f. Em algumas aldeias,
essas aulas eram ministradas na parte da tarde. noite, formavam
procisses porta da igreja e percorriam as ruas, entoando cantos
em lngua braslica, de forma que fossem entendidos por todos
que assistiam sua passagem. Nessas procisses, era comum a
autoflagelao, conforme atesta Anchieta em suas Confisses:
Todas as sextas-feiras, caminham em nossa direo. Aguardam.
Samos em procisso da casinha, faa sol ou chuva, percorrendo
toda a aldeia at a margem do rio com os olhos contemplativos
postos no cu. Cantam compenetrados, com beleza divina e
devoo. Ao mesmo tempo disciplinam-se com pequenos chicotes,
feitos de galhos flexveis que neste lugar existem. Vertem sangue;
mas cantam. Tanta devoo me alegra. Porm, em alguns momentos
torna-se necessrio intervir nas suas causas de f, obrigando-as a
parar com os rigores sobre os corpos.220
Terminado o cortejo, debandavam, aps serem abenoados
pelos religiosos. As procisses tambm tinham a finalidade de
combater doenas e promover curas. Durante uma estranha
epidemia, possivelmente de varola, que ceifou muitas vidas na regio
de Piratininga, os jesutas, comandados por Anchieta, utilizaram
escassos instrumentos cirrgicos para abrir tumores que afloravam
na pele dos doentes. Enquanto os missionrios manipulavam
as lancetas e canivetes para melhorar o estado lastimvel dos
enfermos, nove procisses solenes percorreriam as ruas desoladas
do lugar, com a presena de homens e mulheres conduzindo
velas acesas e clamando pela misericrdia de Deus. As crianas,
por sua vez, carregavam pesadas cruzes de madeira nas costas.
Os meninos que acompanhavam os jesutas, alm de entoarem
hinos religiosos durante as missas e as procisses, participavam,
nas aldeias, de manifestaes teatrais, representando autos escritos
por Anchieta. Nessas peas, observa-se uma forte influncia de
Gil Vicente, considerado o fundador do teatro popular portugus.
Treinados no canto e nas representaes teatrais, esses jovens
atores foram de grande utilidade para os missionrios no trabalho
de divulgao da doutrina crist. Anunciadas com antecedncia, as
representaes eram realizadas quase sempre tarde e contavam,
invariavelmente, com um grande interesse da assistncia que,

220
MOTTA, Marcus Alexandre. Anchieta, dvida de papel. Rio de Janeiro: FGV, 2000.
p. 36.
em muitos casos, deslocava-se de regies distantes. Em palcos
geralmente improvisados no terreiro da igreja, tendo como fundo a
prpria natureza, as crianas representavam com grande interesse
e disciplina esses divertimentos e, ao mesmo tempo, ministravam
instrues religiosas aos outros ndios. Alm de contarem com a
participao de muitos personagens, os religiosos utilizaram, com
frequncia, a dana e a msica na encenao de seus autos. Tudo era
realizado sob o olhar atento dos padres. Entre os principais autos
de Anchieta, encontram-se: A festa de Natal ou pregao universal;
A festa de So Loureno; Auto de So Sebastio; Recebimento de P.
Maral Beliarte; Auto de Santa rsula e Auto do Recebimento do P.
Marcos da Costa.
O teatro de Anchieta marcado por um conflito entre o
bem representado pela figura do deus Tup, santos e anjos e o
mal, Anhang, Demnio, constitudo por uma legio de espritos
malignos que povoavam as matas e os rituais tupis. A antropofagia,
a poligamia, a bebida (cauim), o uso do fumo e dos maracs e
as prticas curativas do paj encontram-se sempre presentes no
universo demonaco de Anhang. No segundo ato do Auto do
recebimento do P. Maral Beliarte, em que h um dilogo travado
entre o anjo e o diabo, Anchieta atribui Virgem Maria poderes
miraculosos para expulsar da aldeia o demnio e as principais
doenas que afligiam os ndios:
Me de Deus, Virgem Maria
Vem aldeia visitar
dela o demnio expulsar
oxal com alegria
progridamos em te amar
afasta-lhe a enfermidade
a febre, a disenteria
as corrupes, a ansiedade
para que a comunidade
creia em Deus, teu filho e guia.221
221
ANCHIETA, Joseph de. Teatro de Anchieta. Op. cit., p. 251.
Ainda sobre o teatro de Anchieta, importante ressaltar
que, durante a apresentao do Auto da festa de So Loureno, os
demnios falavam em tupi e os santos e anjos em portugus. Esse
fato vem demonstrar a necessidade que tinham os inacianos em
rotular como boa e edificante a civilizao europeia crist e como
maus e demonacos os espaos habitados pelos ndios fora dos
aldeamentos jesuticos. A diabolizao dos ndios certamente serviu
de pretexto para os colonizadores escravizarem e exterminarem os
grupos indgenas que resistiam ocupao de suas terras.
Alm do teatro, Anchieta incentiva a dana do cateret, dos
tupis, nas festas de Santa Cruz, So Gonalo, So Joo, Esprito
Santo e Senhora da Conceio. Em alguns autos, a dana dos
meninos ndios, acompanhada de flautas e maracs, figurava
como parte importante do espetculo. Yara Moreyra apresenta um
interessante testemunho de um padre missionrio sobre as danas
dos indgenas no interior das igrejas: Tomo a lio dos danarinos
e lhes ensino algumas danas, como as que costumamos apresentar
em comdias, e como so representadas nas igrejas da Espanha,
por ocasio das grandes festas. Aqui particularmente necessrio
entusiasmar os descrentes com coisas semelhantes e despertar-
lhes, com o aparato litrgico, uma inclinao natural para a religio
crist.222
Todo esse esforo em proporcionar divertimento aos ndios
sem grande retrica, por meio de dramas litrgicos, cantos e danas,
tinha o firme propsito de conquistar novas almas no paraso dos
trpicos.
Os jesutas empregaram largamente a reinterpretao
de vrios ritos indgenas como forma de catequese nas aldeias
e redues. Segundo Thales de Azevedo: apesar de no
reconhecerem o carter religioso de certas crenas e ritos do gentio,
os jesutas utilizaram a favor de seus esforos a reinterpretao
de cantos, danas, vestes cerimoniais, instrumentos rituais, at a
222
MOREYRA, Yara. De folias, de reis e de folias de reis. In: BRANDO, Carlos
Rodrigues. Memrias do sagrado: estudos de religio e ritual. So Paulo: Paulinas,
1985. p. 143.
personificao de entes sobrenaturais dos ndios. Faziam-no, alis,
simplesmente como uma etapa inicial de assimilao que era a
meta da catequese, alegrando-se com os casos em que os nativos
abandonavam de todo os antigos costumes.223
Apesar de o trabalho dos curumins apresentar bons resultados
aos olhos dos religiosos, as crianas indgenas tinham em comum
um poderoso inimigo: as doenas trazidas pelos europeus, o que
representou fator significativo de mortalidade entre elas. Impotentes
diante desse mal, os religiosos apelavam aos cus em busca de uma
cura rpida para tamanha desgraa. Conforme foi visto, na fase em
que a doena se manifestava com toda a sua fora, os religiosos,
alm de prestarem assistncia mdica aos ndios doentes em suas
precrias enfermarias, promoviam missas, procisses e ladainhas
com o objetivo de livrar a aldeia da doena.
Importante destacar que, inicialmente, contribuindo como
intermedirios no trabalho de catequese dos jesutas, os curumins,
com o tempo, passaram a exercer um poderoso controle sobre os
adultos que infringiam os cdigos morais e religiosos estabelecidos
pelos religiosos. Denunciavam todos aqueles que violavam as
normas determinadas pela doutrina crist, mesmo que fossem seus
parentes. As prticas mgicas e religiosas, utilizadas pelos pajs nos
aldeamentos jesuticos, foram denunciadas pelas crianas ndias
aos padres da Companhia de Jesus.
Crianas rfs portuguesas tambm desempenharam
um importante papel no projeto de catequese dos jesutas.
Em 1550, chegaram de Portugal sete meninos com a segunda
misso jesutica Bahia. Ao desembarcarem, seus tutores os
encaminharam para o colgio jesuta, onde aprenderam msica
e dana dos ndios, alm de receber os estudos regulares. As
crianas foram tambm instrudas com aulas de canto e
aprenderam com os missionrios a traduo de cantos sacros
para o tupi.

223
AZEVEDO, Thales de. Catequese e aculturao. In: SCHADEN, Egon (Org.).
Leituras de etnologia brasileira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1976. p. 373.
Assim, devidamente instrudas e doutrinadas,
adentravam com os jesutas em aldeias distantes, caminhando
sempre em forma de procisso. frente do cortejo, seguiam em
grupo de dois ou trs meninos carregando a cruz e cantando,
em tupi, hinos religiosos at a palhoa principal da aldeia para
as devidas apresentaes. Em seguida, visitavam casa por casa,
convidando os ndios a ouvirem a palavra dos missionrios.
Apesar dos bons resultados obtidos com apoio dos padres da
Companhia de Jesus, o ciclo dos meninos cantores teve uma
durao curta (1550-1552). A indignao do bispo Dom Pedro
Fernandes, que no via com bons olhos a participao dessas
crianas em danas, brincadeiras e cantos junto com os ndios,
interrompeu, de forma brusca, o trabalho de catequese que
comeava a dar excelentes resultados para os jesutas. Diante
da proibio, a prtica de empreg-los em expedies na selva
foi definitivamente abandonada na Bahia. Inconformado,
Nbrega decide se ausentar levando consigo alguns meninos
para o Esprito Santo e, depois, para So Paulo de Piratininga
onde, segundo Plnio Freire Gomes, bem provvel que
pelo menos parte das antigas experincias fosse reprisada na
clandestinidade.224 Com a proibio do bispo, as atividades
musicais dos meninos ficaram restritas, oficialmente, s
apresentaes para a populao branca da regio.
Afora direcionarem o teatro e as danas segundo os interesses
e os ideais da Igreja, os missionrios tambm impuseram, aos
ndios, festas peridicas de carter eminentemente catlico. O
jesuta Ferno Cardim relata, de forma entusistica, a incorporao
dessas comemoraes na vida do ndio: Trs festas celebram estes
ndios com grande alegria, aplauso e gosto particular. A primeira
a Fogueiras de So Joo, porque suas aldeias ardem em fogos e para
saltarem as fogueiras no os estorva a roupa, ainda que algumas
vezes chamusquem o couro. A segunda a Festa de Ramos, porque
224
GOMES, Plnio Freire. O ciclo dos meninos cantores (1550-1552): msica e
aculturao nos primrdios da Colnia. Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. II,
n. 2, set. 1990; fev. 1991, p. 195.
coisa para ver, as palmas, flores e boninas que lhe caa gua
benta nos ramos. A terceira que mais que todos festejam, o dia
das Cinzas, e folgam que lhe ponham grande cruz na testa, e se
acontecer o padre no ir s aldeias, por no ficarem sem cinzas eles
a do uns aos outros.225
Apesar dessa aparente tranquilidade, no foram poucos os
conflitos entre os ndios convertidos e seus familiares mais velhos
que, com mais frequncia, resistiam imposio de novos preceitos
religiosos. Anchieta acreditava piamente no sincero trabalho de
converso dos ndios, mesmo que em algumas ocasies resultasse
em mortes trgicas entre eles. importante ressaltar que, em cartas
cuidadosamente compiladas pelo padre Serafim Leite, os jesutas
queixavam-se dos catecmenos apesar dos esforos em contrrio
, os quais retomavam constantemente suas prticas imorais e
profanas.

225
CARDIM, Ferno. Tratados da terra e da gente do Brasil. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1935. p. 280. (Coleo Brasiliana, v. 168).
8
A arte de curar dos povos indgenas
no Brasil colonial

O paj e a sua medicina mstica

Em seu modo de curar as enfermidades, os ndios


frequentemente se valiam de prticas mgicas processo que
acreditavam ser eficaz no combate aos espritos malignos, segundo
eles, grandes responsveis por seus males. Entretanto, apesar de
ser essencialmente mgica, a medicina dos primeiros habitantes
do Brasil era dotada de observaes empricas. Foi atravs desse
empirismo que os ndios brasileiros criaram uma verdadeira
farmacopeia de medicamentos, com base em ervas dotadas de reais
virtudes teraputicas, encontradas nas florestas.
Na ausncia de uma explicao para as doenas por meios
naturais, os brasilndios recorriam s elucidaes sobrenaturais. Para
eles, a presena de enfermidades no organismo estava diretamente
ligada interferncia dos demnios e dos espritos malignos. O
diagnstico era baseado na descoberta da fora malfica que havia
se apoderado do corpo do doente. Tal diagnstico quase sempre
era feito pelo paj, o nico que poderia descobrir a real causa do
mal, para, assim, extingui-lo com suas frmulas mgicas e suas
prticas exorcistas. O paj era um misto de profeta e mdico que
estabelecia o contato entre o mundo dos homens e o dos espritos.
Dessa forma, para os curandeiros indgenas, os doentes no eram
outra coisa seno pessoas possudas pelos espritos e as doenas s
poderiam ser curadas com a expulso desses do corpo do enfermo.
Mesmo nas leses externas, cuja causa muitas vezes era evidente, o
paj apelava para prticas mgicas.
O paj era tambm um grande conhecedor das ervas curativas
que, frequentemente, eram utilizadas em casos de doenas. Para
esse guia espiritual, somente a ao dos elementos que constituam
as plantas medicinais no curava o doente, fazia-se necessria
a ingerncia de sua fora anmica para curar definitivamente o
enfermo. Dotado de grande poder, muitas vezes sua misso era
constituda da funo de decidir se uma doena era decorrente de
uma causa natural ou de uma possesso, para, s ento, realizar a
cerimnia de cura.
Segundo os cronistas da poca, os feiticeiros se comunicavam
com os espritos malignos ou com o diabo por intermdio do marac,
numa cerimnia a que os jesutas denominavam de santidade. O
chacoalhar mgico do marac era usado para conjurar ou afugentar
os espritos malignos causadores das doenas e sua influncia,
sob o ponto de vista teraputico, era apenas indireta. Inmeros
observadores quinhentistas descreveram essa cerimnia, entre
eles o jesuta Nbrega, o calvinista Jean de Lry e os capuchinhos
franceses Claude dAbbeville e Yves dEvreux.
Pela importncia dessa cerimnia, resolvi transcrever, na
ntegra, a narrativa de Hans Staden sobre esse ritual festivo do
chacoalhar sagrado do marac entre os tupinambs. O alemo
Staden viajou duas vezes ao Brasil em navios espanhis. A
primeira viagem ocorreu no ano de 1548, quando tomou parte na
libertao do cerco a Igarassu, e a segunda, um ano depois, quando
naufragou em Santa Catarina, refugiando-se em So Vivente, onde
serviu ao lado dos portugueses num fortim de SantAmaro, diante
de Bertioga. Capturado pelos tupinambs, viveu entre eles como
prisioneiro por quase onze meses, sendo finalmente resgatado por
um navio francs, em 1554. Em 1557, publica, na Alemanha, com
ilustraes em xilogravuras, a narrativa de suas aventuras vividas ao
lado desses ndios brasileiros. Conta Staden: Os selvagens creem
numa coisa que cresce como uma abbora. Chamam-no marac.
Cada um dos homens possui o seu particularmente... H entre eles
algumas pessoas a quem chamam de paj. So considerados por
eles como aqui se consideram os adivinhos. Perambulam uma vez
por ano atravs da terra, vo a todas as choas e relatam que um
esprito, vindo de longe, do estranho, os visitara, investindo-os da
faculdade de fazer falar e dar poder a todas as matracas os maracs
se o quisessem; o que pedissem os pajs, ser-lhes-ia concedido.
Cada um ento queria que sua matraca tivesse poder. Preparam
uma grande festa bebem e cantam e fazem agouro, levando ainda
estranhos usos e efeitos. Depois disto, designam os adivinhos um
dia. Desocupa-se uma choa, na qual nenhuma mulher ou criana
deve permanecer. Os feiticeiros que cada um pinte de vermelho o
seu marac, adorne-os com penas e l entrem. Querem ento dar
aos maracs o poder de falar... Logo que esto todos dentro toma
o adivinho o marac de cada um deles e incensa-os com uma erva
que chamam de petim. Segura ento a matraca bem junto boca,
chocalha-a e diz-lhe N cora, fala agora e faze-te ouvir se a ests.
Profere aps em voz alta e depressa uma palavra, de modo que no
se pode bem distinguir se a emitiu ele ou a matraca. Assim o faz
com todas as matracas um aps outro, e cada um fica pensando que
o seu marac tem grande poder.226
Apesar de Staden no se ter referido palavra Santidade,
Ronaldo Vainfas, ao estudar a Santidade de Jaguaripe, nos idos de
1585, faz a seguinte afirmativa: certo que os europeus insistiram
em considerar como falsa e enganosa a santidade que, no entender
deles, os carabas apregoavam de si mesmo; falsas e diablicas
as cerimnias aparentemente santas em que se alimentavam os
maracs verdadeiro sab, segundo Lry. Mas no menos certo
que quase todos usavam a expresso santidade para qualificar os
carabas, o marac e a prpria festa diablica dos ndios, mormente
os jesutas, os mais apavorados com a multido e a visibilidade da
cerimnia. Usaram-na a tal ponto que, ao longo do sculo XVI,
santidade e religio indgena acabariam sinnimo no vocabulrio
dos colonizadores.227

226
STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. So Paulo: Sociedade Hans Staden, 1942.
p. 173-174.
227
VAINFAS, Ronaldo. Op. cit., p. 62.
Incorporando elementos da tradio crist aos seus rituais,
a santidade do Jaguaripe adquiriu uma relevncia ainda maior
quando passou a atuar como incentivo para indgenas fugirem da
investida dos jesutas e da escravido imposta pelos colonos. Mas
depois de algum tempo foi destruda, por ordem do governador-
geral e autoridades portuguesas. Entretanto, o termo santidade
continuou a designar organizaes de ndios rebelados contra a
colonizao portuguesa.
Ainda sobre o paj, importante dizer que ele, na tribo,
no exercia apenas o papel de curandeiro; poderoso, tambm
aconselhava, previa o futuro, controlava as chuvas e livrava a aldeia
da presena dos espritos malignos. As crenas religiosas dos povos
indgenas eramessencialmente baseadas no medo. A comunicao
com o mundo sobrenatural era quase sempre obtida atravs da
experincia dos sonhos. Acreditavam os pajs que podiam se
mover livremente no mundo habitado pelos espritos demonacos,
e nunca tinham medo de aventurar em suas viagens de sonhos.
Consideravam tambm o fato de que os espritos eram seus amigos
e que suas foras aumentavam medida que se confraternizavam
com essas entidades da floresta. Julgavam, ainda, que numerosos
espritos malignos habitavam as matas e as aldeias abandonadas,
aproximando-se, constantemente, das habitaes dos vivos,
principalmente em tempo de chuva. Em razo disso, os ndios
dificilmente se arriscavam a sair noite de suas casas com receio de
que os espritos dos mortos, que muitas vezes se tornavam visveis
sob a forma de estranhos animais, aparecessem para assust-los.
Como guardies das crenas e, por conseguinte, da coeso
grupal da tribo, os pajs obstruram os caminhos da cristianizao,
pois a mentalidade mtica, propagada por esse mentor, possibilitava
aos grupos indgenas lutarem pela sobrevivncia e contra tudo que
lhes fosse adverso.228 Assim, logo nos primeiros anos da colonizao,
os pajs se tornaram o alvo principal dos padres missionrios.

228
RAMINELLI, Ronald. Imagem da colonizao: representao do ndio: de Caminha
a Vieira. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1996. p. 123.
As concepes religiosas indgenas, baseadas no medo dos
espritos, foram ainda mais demonizadas pelos missionrios. A
luta do Diabo e de seus agentes contra o Deus da religio crist
passou a fazer parte da vida cotidiana dos ndios aldeados.
Batizando, confessando e pregando sermes, os jesutas aos poucos
conquistaram os espaos antes dominados pelos pajs.
O fato de as populaes indgenas se encontrarem desarmadas
diante das incertezas da vida aps a morte favoreceu a misso
dos jesutas, os quais tinham por objetivo incrementar a opo
religiosa dos ndios. Esse caso foi explorado com competncia
pelos inacianos, que, cada vez mais, passavam a atribuir a Deus
a capacidade autoritria de vigiar e julgar os atos humanos. O
medo exagerado do Diabo, dos espritos malignos, do julgamento
e dos castigos de Deus certamente colaborou para que os jesutas
exercessem um maior controle sobre o paj e os demais membros
da tribo. A histria dos deuses inseparvel da histria do medo e
ambas desempenharam um importante papel no trajeto evolutivo
do homem.
Nos aldeamentos, os missionrios proibiam os pajs
de exercerem seus rituais e, em muitos casos, quando esses
impedimentos eram infringidos, sofriam duras punies, entre
elas, os aoites, ou ento passavam a ser ridicularizados no centro
da aldeia. Afirma Luiz Felipe Bata que a tarefa principal dos
jesutas era desmascarar o paj, decifrar o seu cdigo maligno e
exibi-lo como mentiroso e falacioso para os indgenas.229
O jesuta Simo de Vasconcelos, em suas Crnicas da
Companhia de Jesus, oferece um importante relato do conflito
existente entre os padres e os carabas pelo controle espiritual da
aldeia: Tm grande canalha de feiticeiros, agoureiros e bruxos.
Aqueles (a quem chamam de pajs, ou carabas) com falsas aparncias
os enganam; e estes os embruxam a cada passo. Os tapuias neste
particular so os piores; porque alm de no conhecerem Deus,

229
NEVES, Luiz Felipe Bata. O combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios:
colonialismo e represso. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1978. p. 93.
creem invisivelmente no diabo em formas ridculas de mosquitos,
sapos, ratos e outros animais desprezveis. Os feiticeiros, agoureiros
e curadores so entre eles os mais estimados; a estes do toda
venerao, e que dizem para eles infalvel. Os modos de dar seus
orculos, e adivinhar os futuros, so vrios e ridculos [...].230
Ainda com o objetivo de desacreditar o paj, muitas vezes
os jesutas canalizavam para si funes que antes eram exercidas
com exclusividade pelo lder espiritual dos ndios em situaes de
doenas. Segundo Simo de Vasconcelos: tomavam os padres por
remdios ir correndo s casas dos doentes levando consigo meninos
inocentes de sua doutrina, cantando ladainhas dos Santos, e
benzendo os enfermos com gua benta. E com esta santa cerimnia
somente, vissem os ndios, que se levantavam alguns sos (ou pela
f daqueles inocentes, ou pela dos enfermos), pasmavam de to
repentina mudana, formavam conceitos dos padres, e desmentiam
com estes casos a falsidade do aleive contrrio.231
Em poema pico aos feitos de Mem de S, De gestis Mendi
de Saa, o padre Anchieta cantou, com veemncia, a ascendncia da
doutrina catlica sobre as prticas curativas dos pajs:
J no ousas agora servir-te de teus artifcios,
perverso feiticeiro, entre povos que seguem
a doutrina de Cristo: j no podes com mos mentirosas
esfregar membros doentes, nem com lbios imundos
chupar as partes do corpo que os frios terrveis
enregelaram, nem as vsceras que ardem de febre
nem as lentes podagras nem os baos inchados.
J no enganars com tuas artes os pobres enfermos
que muitos creram, coitados! nas mentiras do inferno.
No mais mostrars palhas e fios compridos
astuciosamente enrolados em tua boca enganosa
lhe dir: vs que doena te tirei com meus lbios
230
VASCONCELOS, Simo de. Crnicas da Companhia de Jesus. 3. ed. Petrpolis:
Vozes/INL, 1977. v. I, p. 121.
231
VASCONCELOS, Simo de. Op. cit., v. I, p. 235.
do corpo enfraquecido? confia! gozars j em breve
da desejada sade, que te deu minha destra.
Jaz por terra o velho engano; guarda ao rebanho
agora a matilha de Deus, cujos latidos afastam
lobos raivosos e traioeiros. Se te prender algum dia
a mo dos guardas gemers em vingana fogueira
ou pagars em sujo crcere o merecido castigo.232

Apesar da boa acolhida por onde passassem, os pajs caam


frequentemente em descrdito perante os membros da tribo quando
fracassavam em suas curas ou adivinhaes. Dando o doente como
incurvel, retiravam-se para as matas, deixando a famlia confortada
e o enfermo aguardando a sua morte. Ocasionalmente os familiares
do enfermo puniam os carabas, dados os resultados negativos
de seu tratamento. Segundo Thevet: quando acontece algumas
vezes, no dizerem a verdade, ou quando os acontecimentos no
correspondem ao pressgio, os tupinambs no tm dificuldades
em dar-lhes a morte por se mostrarem indignos daquela dignidade
e ttulo.233

Modos de cura e alimentao

Assim como o diagnstico, a teraputica indgena era


carregada de representaes mgicas. A suco e o sopro eram
processos curativos largamente empregados na teraputica dos
povos da floresta. Atravs da suco, imaginavam retirar do doente
os corpos estranhos causadores do mal. Chupavam as partes
ulceradas e doloridas do corpo, incluindo as leses e ferida que
supuravam. Esses procedimentos eram aplicados, indistintamente,
em homens e mulheres pelo paj da tribo. Andr Thevet, religioso
franciscano que acompanhou Villegaignon em sua expedio ao
232
ANCHIETA, Jos de. De gestis Mendi de Saa. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
1958. p. 97.
233
THEVET, Andr. Singularidades da Frana Antrtica a que outros chamam de
Amrica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944. p. 217. (Coleo Brasiliana).
Brasil, onde permaneceu por trs meses como cosmgrafo do rei,
fez uma significativa observao a respeito desse ritual de cura:
Assim quando um doente estertora, em virtude de algum humor
no estmago ou nos pulmes que ele no conseguiu expelir, seja por
causa de sua debilidade, seja por qualquer outra razo, acreditam
os selvagens que tais rudos sejam os queixumes de sua alma.
Pois bem; para cur-los os tais profetas chupam a parte dolorida,
dizendo que deste modo sugam o mal para expuls-lo.
Gabriel Soares de Sousa descreve o seguinte ritual para curar
um corrimento, ao qual os ndios chamavam de caivaras e que lhes
doa as juntas: os feiticeiros grandes mdicos, chupando-lhe o
lugar onde lhe di, onde s vezes lhe metem os dentes, [...] tiram da
boca alguns pedaos de ferro, pau, ou outra coisa, que lhe metem
na cabea tirar daquele lugar onde chupava, e que quando lhes doa
lhe sara fora, onde lhe tingem com jenipapo, com que dizem que
se acha bom logo.234
Thevet faz ainda comentrios sobre o mtodo pelo
qual as mulheres realizavam a suco: Pe um longo fio de
algodo de uns dois ps na boca do paciente, por meio do qual
sorvem e pensam que esto expelindo o mal. E se algum fere
outrem, de propsito ou no, tambm se encarrega o ofensor de
chupar a chaga do ferido at que cure; nesse nterim, abstm-se
o doente de certas viandas consideradas prejudiciais cura.235
provvel que a prtica da suco, feita pelos pajs, tenha
a sua origem na observao do comportamento dos animais que
lambem suas feridas e leses provocadas por causas diversas.
O sopro foi uma das prticas curativas mais utilizadas pelos
pajs. Quando a fumaa do tabaco (planta sagrada) era usada no
sopro, os ndios acreditavam ser maior a sua qualidade curativa.
Ao iniciar o processo de cura, o paj se agachava ao lado da rede do
doente e comeava a engolir grandes baforadas de fumo at ficar
enjoado, em seguida vomitava violentamente expulsando a fumaa

234
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 279.
235
THEVET, Andr. Op. cit., p. 278.
do estmago. Depois do sopro e durante a suco no corpo do doente,
o paj quase sempre enganava a assistncia, fingindo retirar corpos
estranhos da regio onde a enfermidade se apresentava. Diversos
objetos, como pedras, espinhos e at pequenos animais eram
expelidos pelo curandeiro indgena durante a cerimnia de cura.
Essa prtica, muitas vezes, era acompanhada de gritos insultuosos
contra os espritos malignos causadores da enfermidade.
O capuchinho francs Claude dAbbeville mostra-nos como
os brasilndios s vezes empregavam, simultaneamente, o sopro
e a suco, com a expelio de estranhos objetos: Alm do mais
fazem crer ao povo que lhes basta soprar a parte doente para cur-
la. Por isso, quando adoecem, os ndios os procuram e lhes dizem
o que sentem; imediatamente os pajs principiam a soprar a parte
doente, sugando-a em seguida e cuspindo o mal, insinuando a
cura. Escondem, s vezes, pedaos de pau, de ferro, ou de ossos
e, depois de chuparem a parte doente, mostram esses objetos
vtima, fingindo terem sido tirados dali.236
A fumigao tambm fazia parte dos procedimentos
teraputicos dos ndios brasileiros. Segundo Gabriel Soares de
Sousa: as flechadas penetrantes e outras feridas de que se veem em
perigo, curam por um estranho modo, fazendo em cima do fogo
um leito de varas largas umas das outras, sobre as quais deitam
os feridos com a ferida boca a baixo em cima deste fogo, pelos
quais com a quentura se lhe saem todo o sangue que tm dentro
e a umidade, e ficam as feridas sem nenhuma umidade; as quais
depois curam com leo e o blsamo e ervas [...].237
Alm das fumigaes, os ndios utilizavam o vapor como
procedimento teraputico, obtendo-o atravs do escoamento de
gua fria sobre pedras aquecidas.
Massagens e frices tambm faziam parte da medicina
indgena. Em geral, eram empregadas em doentes vitimados por
enfermidades internas, no s na regio dolorida, mas em todas
236
DABBEVILLE, Claude. Histria da misso dos padres capuchinhos na ilha do
Maranho. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1945. p. 243.
237
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 278-279.
as partes do corpo. Esse processo curativo era repetido pelo paj
com grande esforo e sob total silncio da assistncia. Muitas vezes,
cansado pelo esforo realizado, descansava e se alimentava para,
ento, dar continuidade ao tratamento do doente. A frico nas
regies doloridas frequentemente acarretava dores fortes e vmitos
ao enfermo. Durante a execuo da massagem, os pajs proferiam
inmeras ameaas para afugentar os maus espritos causadores da
enfermidade. Lycurgo Santos lembra que esse procedimento tinha
incio depois que o paj molhava as mos com saliva ou as banhava
em caldas de ervas ou as esfregava com cinza quente.238 S ento, de
forma vagarosa e firme, friccionava as partes doloridas do corpo,
sempre em direo s suas extremidades. Ao fazer as massagens, o
paj nem sempre tocava o corpo do doente, apenas colocava as suas
mos sobre o enfermo, soltando-lhe baforada de fumaa. Nesse
ritual, o tabaco era considerado um veculo mgico, atravs do qual
se estabeleciam os canais de comunicao entre o esprito, o paj e
o enfermo. Em meio a esse processo, no raro, o paj fazia gestos,
demonstrando estar removendo corpos estranhos do paciente por
um movimento rpido das mos quando atingia a extremidade de
um brao ou de uma perna. Terminada a massagem, o enfermo
recolhia-se em sua rede e repousava por algum tempo.
Outra importante prtica curativa dos indgenas foi o jejum.
De certa forma, os ndios brasileiros tinham uma alimentao
adequada e harmoniosa com as condies ambientais em que
viviam. Predominantemente agrcolas, os brasilndios retiravam
da natureza os seus mantimentos para atender s exigncias mais
elementares do seu organismo. O cultivo da mandioca, do milho,
do feijo e do inhame consistia no principal sistema agrcola dos
tupinambs. Com o milho, preparavam vrias receitas, das quais
as famosas canjica e pamonha. Os mais variados tipos de frutas
tambm faziam parte da alimentao cotidiana dos grupos
indgenas, entre as mais consumidas estavam a banana, o jenipapo,

238
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
v. I, p. 111.
o abacaxi, o maracuj, o caj e o caju das quais fabricavam
uma bebida chamada caju-cauim, muito consumida em ocasies
festivas. Apesar de no beberem com constncia, as bebidas faziam
parte dos rituais anteriores e posteriores guerra e s execues dos
prisioneiros, durante os quais, sem nada comerem, embriagavam-
se coletivamente.
Cabia s mulheres o preparo no s da farinha de
mandioca, seu principal produto cultivado, como tambm
de outros alimentos para o consumo dos membros da tribo.
Nas etapas da produo dos alimentos, homens, mulheres e
crianas desempenhavam tarefas agrcolas. Os homens e os
adolescentes se encarregavam da derrubada das rvores e da
habilitao do solo para o cultivo. Utilizando, em muitos casos,
o sistema de coivara, abriam um claro na mata e deixavam que
as cinzas fertilizassem o solo. Segundo Thevet, assim que
preparam suas terras para o cultivo: primeiramente, cortam
sete ou oito jugadas de mato, deixando de p apenas as rvores
mais altas que um homem. Depois ateiam fogo nos troncos e
ervas, roando e limpando todo o terreno. Em seguida sugam
a terra com certos instrumentos de madeira (ou de ferro,
depois que tiveram conhecimento destes). Em seguida, as
mulheres plantam o milho indgena e certas razes chamadas
etique (batata-doce), escavando com o dedo uma cova,
como se usa entre ns quando plantamos ervilhas e favas.239
Empregavam tambm a madeira e a palha, extradas da
limpeza do terreno para o plantio, na construo de suas casas.
Em poca de colheita mantinham sempre limpos e largos os
caminhos para as roas, para que as mulheres pudessem percorrer
livremente com os seus cestos de carga. s mulheres, afora o trabalho
agrcola, estavam reservadas outras atividades fundamentais para
manuteno da aldeia. Entre tantas outras, cuidavam dos servios
domsticos, do fabrico de potes, panelas, cuias, urupemas e cestos
para a coleta de frutos. Staden fez um longo e importante relato

239
THEVET, Andr. Op. cit., p. 191-192.
sobre a maneira pela qual as mulheres tupinambs preparavam a
mandioca para o consumo dos membros da aldeia: Preparam a
mandioca de trs modos. Primeiro: trituram, sobre uma pedra,
as razes em pequenos grumos, extraindo o suco com uma cana,
feita da casca da palma e chamada tipiti. Deste modo se torna
seca a massa, que depois passa numa peneira. Da farinha fazem
bolos fininhos. A vasilha na qual secam e torram sua farinha
feita de barro queimado e tem a forma de uma grande travessa.
Segundo: tomam as razes frescas, deitam-nas ngua, deixando-
as a apodrecerem, retiram-nas ento na fumaa sobre o fogo.
Chamam a essas razes secas carim. Conservam-se por muito
tempo. Quando os selvagens querem utiliz-las, esmagam-nas em
um almofariz de madeira. Isto d uma farinha branca. Com elas
fazem bolos que se chamam beijus. Terceiro: tomam mandioca
bem apodrecida, no a secam, mas a misturam com seca e verde.
Obtm assim, torrada, uma farinha que se conserva perfeitamente
por um ano. boa tambm para comer. Chamam-na uitn.240
Os tupinambs fabricavam ainda uma farinha de carne e
de peixe que se conservava por muito tempo. Primeiramente,
assavam a carne na fumaa e, depois, deixavam-na secar. Em
seguida, definhavam-na para torrar no fogo. Ressequida, a
carne era esmagada num pilo de madeira e peneirada at virar
farinha.
Embora as informaes sejam escassas, podemos
constatar, atravs dos relatos dos viajantes, que era comum,
entre os ndios, a prtica de se alimentar em silncio e de forma
pausada: Durante as refeies, mantm-se admiravelmente em
completo silncio, costume mais louvvel que o nosso de ficar
mesa tagarelando. Gostam de carne bem-passada, comendo-a
sempre pausadamente. Por isso, riem-se de ns, que devoramos
os alimentos, ao invs de com-los com o necessrio vagar.241

240
STADEN, Hans. Op. cit., p. 162-163.
241
THEVET, Andr. Op. cit., p. 192.
Frei Vicente do Salvador observou que os brasilndios
faziam as refeies de forma coletiva e repartindo os alimentos:
Quando hora de comer se ajuntam os do rancho e se assentam
de ccoras, mas o pai da famlia deitado na rede, e todos comem
em um alguidar ou cabao, a que chamam cuia, que estas so
as suas baixelas, e dos cabaos principalmente fazem muito
cabedal, porque lhes servem de pratos para comer, de potes e
de pcaros pera gua e vinho e de colheres [...].242
Sobre a maneira pela qual levavam a farinha boca,
Thevet oferece a seguinte explicao: muito estranho o
modo pelo qual os selvagens comem a farinha, pois jamais
levam a mo boca, e sim arremessam, com os dedos, punhados
de farinha de uma distncia de um p ou mais, no que so
extraordinariamente hbeis. Por isso riem-se dos cristos, pelo
fato de comerem de forma diferente.
O mel de abelha era tambm muito apreciado e
consumido pelos ndios. Segundo Lry: as abelhas da Amrica
no se parecem com as nossas; antes se assemelham a pequenas
moscas pretas que temos no estio e, principalmente, no tempo
da uva. Fazem seu mel e sua cera, produtos que os selvagens
sabem aproveitar... Comem o mel como o fazemos [...].243
O milho e a batata, ambos originrios da Amrica, eram
tambm bastante consumidos pelos indgenas brasileiros.
A caa abundante era uma das alternativas utilizadas
pelo indgena para sua alimentao. Antes de seguirem para as
caadas nas matas, o paj realizava um ritual de proteo aos
caadores. Anterior presena dos religiosos, especialmente
dos jesutas, nada se fazia na aldeia sem consultar o paj.
Em suas caadas, realizadas em grande silncio, tinham por
hbito esperar os animais que iam beber gua quase sempre
no mesmo local, com a finalidade de abat-los. Mortos, esses
animais eram levados aldeia para serem assados e degustados

242
SALVADOR, Frei Vicente do. Op. cit., p. 76.
243
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 134.
coletivamente. Os pratos preferidos eram as carnes de anta,
veado, pacas, porcos do mato, cutia, tartaruga, macaco, tatu,
jacar e aves. Gandavo faz referncia abundncia da caa em
terras brasileiras: Comiam tambm sapos, lagartos e cobras.
A caa aos pssaros era realizada no somente para obteno
da carne, mas tambm para confeco de adornos com suas
penas. Os adornos plumrios significavam smbolo de poder
e prestgio em certas cerimnias de muitas tribos do Brasil
colonial. Para capturar as aves, os ndios ficavam sempre
atentos s rvores das espcies por elas mais procuradas e de
cujos frutos e flores se alimentavam.
Caavam, ainda, onas e maracajs, com o objetivo de
tirar as presas para a fabricao de colares. Staden registra
a habilidade dos ndios na busca do animal caado: Para
onde quer que vo, seja no mato ou na gua, sempre levam
consigo arco e flecha. Quando andam pela floresta, voltam o
rosto fixamente de tempo em tempo para o alto das rvores.
Percebendo algum indcio de pssaro grande, macacos ou
outros animais que nelas vivem, do-lhes caa, esforando-se
por atir-los e persegui-los at consegui-los. Raras vezes vem
de mos vazias aquele que vai caa.244
A eficincia dos ndios na prtica da caa est diretamente
relacionada com o profundo conhecimento dos hbitos dos
animais e do aprendizado acumulado desde os primeiros tempos
da infncia. interessante observar que os animais domesticados
no eram usados para a alimentao e nem para os servios de
transporte ou trao, mas conservados no espao da aldeia junto
das mulheres e das crianas. Aves e mamferos, como o tucano,
a arara, o papagaio, o tatu, a cutia e o macaco, eram alguns
dos animais tratados com carinho pelos membros das tribos.
A pesca, por sua vez, constitua grande fonte de alimentos
e protenas para os ndios brasileiros. Quase todas as crnicas
quinhentistas fazem referncia s tcnicas empregadas nessa

244
STADEN, Hans. Op. cit., p. 159
atividade, tanto no mar como nos rios. Gabriel Soares de Sousa
descreve, com riqueza de detalhe, dezenas de peixes do mar que
integravam o cardpio dos brasilndios. Entre tantos, destacam-
se: o araguagu (peixe-serra), uperu (tubaro), beijupir, cunupu
(mero), cups (pescadas), guarapecu (cavala), guiar (xaru), curis
(bagres), jubupir (arraia), caraot (albacora), piracuca (garoupa)
e o caramuru (moreia).
Staden fez um curioso comentrio sobre a destreza dos ndios
em suas pescarias no mar: Assim tambm seguem os peixes perto
da praia. Tm a vista aguada. Quando algum vir um peixe tona,
atiram-no, e poucas setas falham. Logo que um peixe alcanado,
saltam ngua e nadam atrs. Muitos peixes grandes afundam,
quando sentem em si a flecha. Mergulham ao seu encalo, at cerca
de seis braas de profundidade e trazem-nos para fora.245
O viajante alemo faz ainda referncia a pequenas redes,
confeccionadas de folhas longas e pontudas, para uso dos ndios
em suas pescarias. Mesmo habitando regies distantes do mar,
algumas tribos do interior se deslocavam para a costa a fim de
realizarem suas pescarias. Os brasilndios utilizavam anzis,
arpes, armadilhas e o sumo extrado do cip do timbpara matar
os peixes nos rios. A esse respeito, explica Gabriel Soares de Sousa:
Quando este gentio quer tomar muitos peixes nos rios dgua doce
e nos esteiros dgua salgada, os atravessam com uma tapagem de
varas, e batem o peixe de cima para baixo; onde lhe lanam muita
soma de umas certas ervas pisadas, a que chamam timb, com
o que se embebeda o peixe de maneira que se vem acima dgua
como morto; onde tomam s mos muita soma dele.246
A pescaria com o timb ainda nos dias de hoje utilizada
pelos ndios brasileiros. Alm da abundncia de peixes, as regies
dos mangues, prximas s embocaduras dos rios, ofereciam
uma imensa diversidade de crustceos. Era comum os brasis

245
STADEN, Hans. Op. cit., p. 159.
246
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 272.
se alimentarem de caranguejos, siris, aratus, camares, ostras,
mariscos e de outros moluscos.
O peixe era consumido depois de preparado de vrias
maneiras, sendo a mais comum o moqum que consistia em assar
o peixe num espeto de madeira, da mesma forma que se assava
a carne. Para conservar a carne do pescado, reduziam-na a p e
preparavam uma farinha que se conservava por um bom tempo.
Embora fosse grande a quantidade de alimento disponvel,
aos primeiros sintomas de doena os ndios se submetiam a um
rigoroso jejum, geralmente prescrito pelo paj. Informa Lry que
os americanos tm por hbito, aps a suco da parte doente do
corpo, nada dar aos doentes acamados, a menos que o peam.247
Diante das narrativas dos cronistas e viajantes, podemos
concluir que a alimentao era variada, abundante e bastante
nutritiva. Com efeito, segundo os relatos, os brasilndios gozavam
de boa sade e eram fisicamente fortes e sadios.

O banquete antropofgico

No rara era a prtica do canibalismo entre as comunidades


indgenas do Brasil colonial. Quase todos os cronistas que
estiveram no Brasil nos sculos XVI e XVII descrevem, com
riqueza de detalhes e com iconografias, inmeras passagens desse
ritual antropofgico. A cerimnia dos tupinambs tinha como
finalidade vingar parentes e amigos mortos em lutas contra o
inimigo. Acreditavam que deglutindo o oponente assimilariam as
suas virtudes guerreiras.
Durante as guerras, os tupinambs, movidos por um
sentimento de vingana, buscavam capturar o inimigo que,
de imediato, tornava-se seu escravo para, posteriormente, ser
devorado pelos membros da tribo. Homens, mulheres, idosos
e crianas participavam ativamente desse ritual. Amarrado e
insultado, o prisioneiro era conduzido aldeia e, em alguns casos,

247
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 207.
recebia um bom tratamento at a sua morte. Segundo relatos
de viajantes, muitos chegavam a casar com mulheres da aldeia.
As crianas nascidas dessas unies eram tambm executadas e
comidas pelos membros da aldeia. Muitas vezes essas crianas
eram criadas at a idade de serem devoradas em grandes festas.
Sobre isso, afirma Gabriel Soares: a me a primeira que come
desta carne, o que tem por grande honra, pelo que de maravilha
escapa nenhuma criana que nasce destes ajuntamentos, que no
matem; e a me que no come seu prprio filho, a que estes ndios
chamam cunhambira, quer dizer filho do contrrio, tm-na em
ruim conta, e em pior, se no entregam seus irmos, ou parentes
com muito contentamento.248
Caso o prisioneiro fosse valente, trabalhador ou bom
caador, seria adotado pelos vencedores, permanecendo na tribo
at o dia da sua execuo. Ocasionalmente, em dias festivos, o
prisioneiro era exibido pelo seu senhor aos outros membros da
aldeia, os quais passavam a humilh-lo, indicando as partes do
corpo que desejavam comer. Tudo era devidamente planejado
antes da execuo do prisioneiro. Cada elemento do grupo recebia
uma incumbncia para o grande dia da cerimnia antropofgica.
Durante os preparativos da festa, que antecedia a execuo do
cativo, eram definidos os membros da tribo que deveriam pintar
o corpo do prisioneiro, realizar a tonsura, dar-lhe banho, execut-
lo e retalhar seu corpo. As mulheres recebiam suas tarefas no dia
da execuo. Quando era fixada a data do suplcio do prisioneiro,
rapidamente um mensageiro era enviado s aldeias vizinhas com
a finalidade de convid-los para a cerimnia festiva. Na maioria
das vezes, essa festividade durava dias em clima de grande
contentamento.
Durante os preparativos para a execuo, os homens da
tribo tranavam uma corda, denominada muurana, a fim de
imobilizar o prisioneiro. Essa corda era considerada um objeto de
culto religioso. O tacape (ibirapema), com o qual a vtima seria

248
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 285.
golpeada, era untado com mel e decorado com cascas de ovos, e os
punhos eram ornados com plumagem de variadas espcies de aves.
Enquanto algumas mulheres pintavam o rosto do prisioneiro, outras
cantavam em ritmo frentico, muitas at choravam copiosamente.
Mesmo constrangida, a vtima participava dos divertimentos no
momento em que os homens da aldeia comeavam a beber cauim.
Acabada a bebida, o prisioneiro era levado a uma pequena cabana,
onde passava a noite, bem vigiado. Nos dias que antecediam a
execuo, os tupinambs continuavam cantando e danando.
Ao amanhecer, no dia da execuo, o prisioneiro era
imediatamente conduzido ao rio para se banhar e, posteriormente,
tinha os pelos do corpo raspados pelas mulheres da tribo. Depois
desse ritual, era amarrado e levado praa da aldeia, onde lhe
tiravam a corda do pescoo para colocar a muurana amarrada
cintura e sustentada por dois homens. Quase sempre, a mulher
do prisioneiro se aproximava do infeliz fazendo-lhe carinhos
para, em seguida, afastar-se em grande pranto. Antes de receber
o golpe fatal, tinha o direito de insultar os seus inimigos. Segundo
Lry, trazem-lhe ento pedras e cacos de pote, e os dois guardas,
receosos de serem feridos, protegem-se com rodelas de couro de
tapiruu e dizem-lhe: Vinga-te antes de morreres.249 Enraivecido,
o prisioneiro passava a atirar projteis contra todos aqueles
que se encontravam ao seu redor. O executor, que at ento
havia permanecido afastado da festa, sai de sua casa ricamente
enfeitado com lindas plumas, barrete e outros adornos; e armado
de um grande tacape.250 No dia anterior cerimnia de morte,
era comum o carrasco sarjar o corpo com dentes de cutia. Disse
Gabriel Soares sobre o ritual: alguns ndios se riscaram tantas
vezes que no tm parte onde no esteja o corpo riscado.251
No trajeto para a praa de execuo, juntava-se ao carrasco
uma comitiva formada por amigos e parentes que cantavam

249
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 166.
250
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 166-167.
251
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 284.
e tocavam gaitas e tambores, nomeando-o bem-aventurado,
pela honra de vingar a morte de seus antepassados. Ciente de
sua importncia para a cerimnia, o executor dirigia algumas
provocaes contra o prisioneiro: Sim, aqui estou eu, quero
matar-te, pois tua gente tambm comeu e matou muitos dos meus
amigos. O prisioneiro, quase sempre de forma altiva e corajosa,
respondia de imediato: Quando estiver morto, terei ainda muitos
amigos que sabero vingar-me. Depois disso, era golpeado na nuca
at a morte.
Depois de executado, tiravam a corda do corpo do cativo,
o qual era imediatamente retalhado pela assistncia. Staden e
Lry descrevem de forma detalhada as etapas desse estranho
ritual praticado pelos tupinambs: Num primeiro momento,
as mulheres arrastam o corpo para o fogo e raspam a sua pele,
deixando-a completamente branca. Logo depois o dono da vtima
e alguns ajudantes abrem o corpo e o espostejam com tal rapidez
que no faria melhor um carniceiro da nossa terra ao esquartejar
um carneiro.252
Sua carne era ento disposta e assada no moqum. Lry
descreve ainda o processo de preparo da carne humana e dos animais
para o consumo da tribo: Os americanos enterram profundamente
no cho quatro forquilhas de paus, enquadradas distncia de trs
ps e altura de dois ps e meio; sobre elas assentam varas com um
ou dois dedos de distncia uma da outra, formando uma grelha de
madeira que chamam boucan. Tm-no todos em suas casas e nele
colocam a carne cortada em pedaos, acendendo um fogo lento por
baixo, com lenha seca que no faa muita fumaa, voltando a carne
revirando de quarto em quarto de hora at que esteja bem assada.
Como no salgam suas viandas para guard-las como ns fazemos,
esse o nico meio de conserv-los. Se em um dia apanham trinta
animais ferozes ou outros dos que aqui descrevemos, para evitar a
putrefao, cortam-nos logo em pedaos e os moqueiam durante

252
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 168.
mais de vinte e quatro horas s vezes, at que as partes internas
fiquem to assadas quanto as externas.253
Staden, que por muitas vezes correu o risco de ser comido
pelos tupinambs, faz o seguinte comentrio sobre o banquete
antropofgico: As vsceras so dadas s mulheres. Fervem-nas e
com o caldo fazem uma papa rala que se chama mingau, que elas e
as crianas sorvem. Comem essas vsceras, assim como a carne da
cabea. O miolo do crnio, a lngua e tudo o que podem aproveitar,
comem as crianas. Quando o todo foi partilhado, voltam para
casa, levando cada um o seu quinho.254
Esse costume indgena foi duramente combatido pelos
padres da Companhia de Jesus.
Ainda que a prtica do canibalismo entre os tupinambs
tenha provocado repulsa em Lry, o viajante francs interpreta a
antropofagia concedendo um tratamento diferenciado em relao
ao de outros cronistas europeus dos sculos XVI e XVII. Essa
compreenso do universo dos povos indgenas pode ser observada,
quando o autor afirma que na Europa havia criaturas mais execrveis
do que entre os ndios brasileiros: No abominemos, portanto,
demasiado a crueldade dos selvagens antropfagos. Existem entre
ns criaturas to abominveis, se no mais, e mais detestveis do
que aquelas que s investem contra naes inimigas de que tm
vingana a tomar. No preciso ir Amrica, nem mesmo sair de
nosso pas para ver coisas to monstruosas.255
No sculo XVI, Michel de Montaigne foi um dos poucos
intelectuais da poca que procurou entender a diversidade da
natureza humana, mesmo quando se tratava de costumes tidos
como no civilizados para os padres europeus. No 31 captulo
do primeiro livro dos Ensaios, Dos canibais, o filsofo francs faz
uma ardorosa defesa da natureza e dos povos que ento habitavam
o Brasil. Sem nunca ter vindo ao Brasil, esclarece que obteve

253
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 120.
254
STADEN, Hans. Op. cit., p. 183-184 .
255
LRY, Jean de. Op. cit., 1941, p. 173.
suas informaes por intermdio dos relatos de um viajante que
permaneceu por mais de dez anos na Frana Antrtica e da presena
de trs tupinambs na cidade francesa de Rouen. Logo no incio do
captulo, faz uma defesa vigorosa da natureza do Novo Mundo: A
essa gente chamamos de selvagem como denominamos selvagens
os frutos que a natureza produz sem a interveno do homem. No
entanto, aos outros, queles que alteramos por processo de cultura
e cujo desenvolvimento natural modificamos, que devamos
aplicar o epteto. As qualidades e propriedades dos primeiros so
mais vivas, vigorosas, autnticas, teis e naturais, no fazemos
seno abastard-las nos outros a fim de melhor as adaptar ao nosso
gosto corrompido. Entretanto, em certas espcies de frutos dessa
regio, achamos um sabor e uma delicadeza sem par, o que os torna
dignos de rivalizar com os nossos. No h razo para que a arte
sobrepuje em sua obra a natureza, nossa grande e poderosa me.
Sobrecarregamos de tal modo a beleza e riqueza de seus produtos
com as nossas invenes que a abafamos completamente. Mas onde
permaneceu intacta e se mostra como realmente, ela ridiculariza
nossos vos e frvolos empreendimentos [...].256
Antes de abordar a temtica do canibalismo, Montaigne
procurou associar a viso ednica do Novo Mundo aos habitantes
que ainda no haviam sofrido a ao da civilizao e, portanto,
conservavam-se mais puros e perfeitos do que os europeus:
Esses povos no me parecem, pois, merecer o qualificativo
de selvagens somente por no terem sido seno muito pouco
modificados pela ingerncia do esprito humano e no haverem
quase nada perdido de sua simplicidade primitiva. As leis
da natureza, no ainda pervertidas pela imiso dos nossos,
regem-nos at agora e mantiveram-se to puros que lamento,
por vezes, no as tenha o nosso mundo conhecido antes [...].257
Para um homem de seu tempo, Montaigne utilizou palavras
bastante elucidativas e desprovidas de preconceito, ao comparar

256
MONTAIGNE, Michel. Op. cit., p. 105.
257
MONTAIGNE, Michel. Op. cit., 1972, p. 106.
os ritos antropofgicos dos ndios no Brasil com algumas aes
brbaras, segundo ele, cometidas em nome da f no Velho Mundo.
Afirma o filsofo: No me parece excessivo julgar brbaros tais
atos de crueldade, mas o fato de condenar tais defeitos no nos
leva cegueira acerca do nosso. Estimo que mais brbaro comer
um homem vivo do que depois de morto; e pior esquartejar
um homem entre suplcios e tormentos e o queimar aos poucos,
ou entreg-lo a ces e porcos, a pretexto de devoo e f, como
no somente o lemos mas vimos ocorrer entre vizinhos nossos
contemporneos; e isso em verdade bem mais grave do que assar
e comer um homem previamente executado.258
Alm de criticar a sociedade renascentista da poca, o texto
de Montaigne nos remete origem do conceito do Bom Selvagem,
explorado dois sculos depois por Rousseau, e certeza de que, nos
fins do sculo XVI, iniciava-se, num restrito crculo de pensadores,
uma nova viso sobre a natureza dos habitantes do Novo Mundo.
Analisando atentamente a importncia que essas cerimnias
antropofgicas representavam para a cultura dos tupinambs,
Claude Lvi-Strauss faz um lcido comentrio: Os ritos
antropofgicos so ligados ao mesmo tempo s ideias mgicas e
religiosas e organizao social; eles pem em jogo as crenas
metafsicas, garantem a perenidade do grupo e atravs deles que
se define e se transforma o status social dos indivduos. Que as
guerras levadas a efeito pelos ndios tm essencialmente por fim
assegurar o funcionamento desse ritual, suficientemente indicado
pelo desnimo de que se veem possudos quando Villegaignon
os obriga a lhe venderem seus prisioneiros: De que nos serve a
guerra, dizem eles, se no dispomos sequer de nossos prisioneiros
para com-los. Assim, uma imagem bem diferente da atividade
guerreira se esboa atravs da leitura das obras antigas: no mais
unicamente negativas, mas positivas; no traindo necessariamente
um desequilbrio nas relaes entre os grupos e uma crise, mas
fornecendo, ao contrrio, o meio regular destinado a assegurar o

258
MONTAIGNE, Michel. Op. cit., 1972, p. 107.
funcionamento das instituies; pondo em oposio, sem dvida,
psicolgica e fisicamente, as diversas tribos; mas, ao mesmo tempo,
estabelecendo entre elas o vnculo inconsciente da troca, talvez
involuntria, mas em todo o caso inevitvel, dos auxlios recprocos
essenciais manuteno da cultura.259
O canibalismo dos tapuias, diferentemente do dos
tupinambs, no se pautava somente pela vingana contra o
inimigo, uma vez que, em seus rituais antropofgicos, consumiam
as partes do corpo de amigos e familiares, em sinal de afeto e
fidelidade. Habitualmente, as ndias carregavam os restos mortais
dos guerreiros de sua tribo vtimas de lutas intertribais
para serem devorados na aldeia, como um gesto de respeito. O
historiador Gaspar Barlaeus, integrante da comitiva de Nassau,
em sua obra Histria dos feitos recentemente praticados durante
oito anos no Brasil, descreve algumas cenas referentes s prticas
endocanibais entre os tapuias: Os sacerdotes talham membro
a membro os cadveres. As velhas acendem fogueiras para assar
os membros e celebram exquias com lgrimas e lamentaes.
Depressa as terminam, mas guardam mais tempo a sua dor. As
mulheres comem as carnes e as raspam at os ossos, no em sinal
de inimizade, mas de afeto e fidelidade.
Os cadveres dos magnatas so devorados pelos magnatas,
isto , a cabea, as mos e os ps. Guardam cuidadosamente os ossos,
at a celebrao do dia seguinte do festim solene. Ento os engolem
reduzidos a p e dissolvidos em gua. O mesmo se faz com os cabelos
do defunto que os parentes bebem, e no voltam s suas danas
e cantos seno depois de consumirem todo o resto do cadver.260
Ainda sobre o endocanibalismo, o padre Serafim Leite cita
uma interessante narrativa do padre Antnio Pinto, datada de 1657,
na qual o religioso relata que, se a doena entre os ndios paiais
(tapuias) era mortal, os parentes, com paus e outros instrumentos,
259
LVI-STRAUSS, Claude. Guerra e comrcio entre os ndios da Amrica do Sul. In:
SCHADEN, Egon (Org.). Leituras de etnologia brasileira. Op. cit., p. 326-327.
260
BARLAEUS, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos
no Brasil. Recife: Fundao de Cultura Cidade do Recife, 1980. p. 267.
batiam no enfermo at a sua morte. Aps esse ato, os paiais
retalhavam o corpo, em pequenos pedaos, repartindo-os entre os
membros da aldeia. Caso o morto fosse casado, o corao e o fgado
eram consumidos pelo cnjuge. Dos ossos faziam instrumentos
musicais para serem tocados em tempos de guerra.261

Outros procedimentos teraputicos

Os atos cirrgicos dos brasilndios eram extremamente


precrios. Os ferimentos profundos, provocados por lutas ou de
outra natureza, eram suturados com cips apropriados.262 Para
combater determinadas enfermidades, principalmente as internas,
utilizavam-se da sangria em vrias partes do corpo. Para realizar
a flebotomia, empregavam instrumentos cortantes e pontiagudos
encontrados na natureza. Thevet explica que os ndios faziam
incises nas costas, tirando delas grande quantidade de sangue.
Para tanto se utilizavam de erva de folha muito afiada, ou ento
de dentes de certos animais.263 Staden assim descreveu sobre
o material utilizado para tal procedimento: [so] dentes de um
animal a quem chamavam backe (paca), e, onde quer que o sangue
estanque, fazem com um destes dentes uma inciso na pele, e o
sangue corre com tanta quantidade como quando aqui se corta
a cabea de algum.264 Outros instrumentos eram utilizados
na prtica das sangrias: Nos enchimentos evacuam o sangue
chupando-o fora por entremeios de certos cabacinhos, ou
sarjando o corpo, ou rasgando tambm as veias com um dente de
peixe que lhe serve de lanceta.265

261
LEITE, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Tomo V. Da Bahia
ao Nordeste. Estabelecimento e assuntos locais. Sculos XVII-XVIII. Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro; Lisboa: Livraria Portuglia, 1945.
262
GOMES, Ordival Cassiano. Op. cit., p. 261.
263
THEVET, Andr. Op. cit., p. 151.
264
STADEN, Hans. Op. cit., p. 210.
265
VASCONCELOS, Simo de. Op. cit., v. I, p. 107.
A escarificao era, do mesmo modo, uma prtica rotineira
utilizada pela medicina indgena. Com espinha de peixe, com a qual
aguavam as flechas, os ndios escarificavam a pele do doente e nela
faziam incises profundas, nos braos e nas coxas, para o sangue
correr abundantemente. Apesar de terem o corpo frequentemente
submetido a dolorosas escarificaes, o doente no esboava
nenhuma reao que denunciasse a sua dor.
Outro ato de natureza cirrgica eram as perfuraes nos
lbios das crianas para colocarem seus objetos ornamentais. A
respeito dessa prtica ritualista, Claude dAbeville fez a seguinte
observao: Ao atingirem seus filhos a idade de quatro a seis anos
prepararam os ndios um festim (cauim), para o qual convidam
todos os parentes e amigos do menino, alm de todos os habitantes
da aldeia e circunvizinhanas. Depois de cauinar bastante e danar
trs dias consecutivos, segundo seus costumes, mandam vir
o menino e dizendo-lhe que lhe vo furar os lbios para que se
torne guerreiro valente e prestigiado. A criana assim encorajada
apresenta espontaneamente o lbio com satisfao e deciso;
pega-o ento o ndio incumbido de fur-lo e atravessando-o com
um osso pontiagudo fazendo um grande buraco. Se o menino grita
ou chora, o que raramente acontece, dizem-lhe que no prestar
para nada, que sempre ser covarde, um homem sem coragem. Se
ao contrrio, como ocorre comumente, se mostra corajoso e forte,
tiram da cerimnia bom augrio e afirmam que ser mais tarde
grande, bravo e valente guerreiro.266

Medicamentos e doenas

Quase todos os cronistas, religiosos, mdicos e viajantes, tanto


portugueses como holandeses que vieram ao Brasil nos sculos
XVI e XVII, apontavam, com entusiasmo, para a grande variedade
e riqueza das plantas medicinais brasileiras e, sobretudo, para os
bons resultados obtidos atravs do uso teraputico desses vegetais.

266
DABBEVILLE, Claude. Op. cit., 1945. p. 214.
Gabriel Soares de Sousa, os religiosos Thevet, Nbrega, Anchieta,
dAbbeville, vreux, Simo de Vasconcelos, o mdico Guilherme
Piso, o naturalista Marcgrave e muitos outros escreveram sobre a
grande contribuio dos povos da floresta medicina dos vegetais.
Para obter solues curativas, os brasilndios utilizavam em
seus preparados, frutos, blsamos, sementes, ervas, razes, cascas e
folhas de rvores. Os ndios, com suas ervas medicinais, mostraram
aos jesutas e colonos o caminho correto para a aplicao dos
vegetais no tratamento de determinadas enfermidades. Ao longo
do tempo, muitas dessas plantas foram, definitivamente, includas
nos tratamentos fitoterpicos modernos.267
Diante do grande arsenal de vegetais e frutos que compunham
a farmacopeia indgena, destacam-se: abacate, mandioca, alho,
anans, angelim, ara, maracuj, aroeira, urucu, copaba, jaborandi,
jenipapo, gravat, imb, imbaba e muitas outras. O padre Ferno
Cardim, em seu Tratado da terra e gente do Brasil, apresenta uma
relao de plantas que serviam como ervas-medicinais: tetigcucu
(jeticucu), igpecacoya (ipecacuanha), cayapi (caapi), tereroquig
(tereroqui), petum (tabaco), guaraquigynha (erva-moura).
Depois de revelar as qualidades curativas do anans, o jesuta
Simo de Vasconcelos expe, em suas Crnicas, uma viso resumida
da grande variedade de plantas e ervas-medicinais do Brasil: Do
sumo desta fruta misturada com gua fazem os ndios medicina,
da mesma maneira que ns, hidromel; seu licor espremido de
fresco, e bebido, eficaz remdio para supresso de urina, e dor
de rins, e juntamente contra veneno, especialmente contra o
sumo da mandioca, ou raiz dela [...] As demais ervas no posso
descrever, porei s os nomes. Camar erva de seis espcies, e
todas regalo, e mezinha dos homens. Filopdio, quatro espcies.

267
Excelentes estudos foram realizados sobre o uso das plantas medicinais brasileiras.
Entre eles, os trabalhos de F. C. Hoehne: Botnica e agricultura no Brasil do sculo
XVI, flora da Bahia; de A. Incio de Menezes, Inventrio de plantas medicinais do
Estado da Bahia, 1979; e o importante trabalho de Jos Martins Catharino: Trabalho
ndio em terra da Vera ou Santa Cruz e do Brasil tentativa de resgate ergolgico. Rio
de Janeiro: Salamandra, 1995.
Avenca, erva-de-cobra, erva-dos-ratos, erva-do-bicho, erva-
pulgueira, salsaparilha, cip-de-cmara, btele, pimenta-quatro-
gneros; gengibre, caiapi, caapeba, caroaba, caatima, caataia,
jetica, urucatu, jaborandi, nhambi, tajob, jeap, inimboia.
Todas estas so ervas medicinais, das mais conhecidas, e usadas,
de virtudes to raras, que fora necessrio um Dioscrides para
descrev-las. So contrapeonha finssima, e remdio de quase
todos os males do Brasil.268
O tabaco, conhecido como petum, era considerado pelos
indgenas uma planta dotada de virtudes mgicas e religiosas.
Havia grande variedade de designaes para essa planta, registrada
pelos cronistas e naturalistas quinhentistas e seiscentistas: petun,
pitima, pettin, petigma, petume. O frade Ives dvreux, que dirigiu
um grupo de capuchinhos no Maranho e permaneceu com os
ndios por mais de dois anos, descreveu, com muita propriedade,
o uso frequente do petum pelos tupinambs: Creem que esta erva
os torna mais discretos, judiciosos e eloquentes, de forma que antes
de comearem algum discurso usam dela; no me parece que seja,
contudo, muito supersticiosa, porque h nisto uma razo natural;
eu mesmo experimentei e reconheci que a fumaa esclarece o
entendimento, dissipando os vapores dos rgos do crebro,
fortalece a voz, secando a umidade e escarros da boca, permitindo
assim facilidade lngua para bem exercer as suas funes... facil
experimentar isto, usando-se dela no me parece saudvel aos que
se alimentam de bebidas e carnes quentes, porm til aos que
sentem frios e hmidos o estmago e o crebro.269
Embora mstica, a medicina indgena tem uma base
experimental. Foi guiando-se por esses princpios que o mdico
holands Guilherme Piso e seu colaborador, o botnico Marcgrave,
escreveram pginas magistrais sobre a variedade das plantas, suas
qualidades curativas e seu emprego teraputico.

VASCONCELOS, Simo de. Op. cit., v. I, p. 47-152.


268

DVREUX, Yves. Viagem ao Norte do Brasil. Rio de Janeiro: Liv. Leite Ribeiro,
269

1929. p. 154-155.
No uma tarefa fcil para o pesquisador em histria
reconstituir o quadro nosogrfico do Brasil Colnia, principalmente
depois do agravamento deste, que se d com a chegada de grupos
humanos oriundos da frica e da Europa. Com exceo dos relatos
dos viajantes, religiosos ou no, patente a ausncia de relatrios
mdicos, no sculo XVI, sobre o assunto. Os cronistas, ao escreverem
sobre matria mdica, geralmente nomeavam as endemias
apenas por suas denominaes locais e raramente apresentavam
um quadro esclarecedor dos reais sintomas das doenas.
Na Colnia, as principais enfermidades que afligiam os
indgenas, antes da chegada dos europeus, eram de natureza
endmica. Os brasilndios ainda no conheciam as doenas
infectocontagiosas responsveis pela morte de milhares de
europeus. Uma das enfermidades que mais castigou os grupos
indgenas e os colonos portugueses foi a bouba, ou pian (framboesia
tropical), doena contagiosa, no venrea, caracterizada por leses
da pele e do osso. O fator mais importante na transmisso da
bouba o contato fsico e ntimo de uma pessoa susceptvel com
um doente portador de leses infecciosas. A rpida propagao da
doena estava associada ao descuido e ao desconhecimento dos
ndios das questes de higiene. Jean de Lry foi um dos viajantes
quinhentistas que descreveu de forma minuciosa as leses cutneas
provocadas por essa enfermidade. Contudo, de forma incorreta,
atribuiu a origem da doena ao contato sexual: Alm das febres
e doenas comuns, as quais, em razo do clima saudvel esto
menos sujeitos que ns, sofrem os nossos americanos, de uma
molstia incurvel, denominada pian e que tem por causa a
luxria, embora tenha visto meninos atacados dessa doena,
que se pareciam com variolosos. Transformando-se o mal em
pstulas mais grossas do que o polegar, que se espalham por
todo o corpo, os indivduos que o contraem ficam recobertos
de marcas que se conservam durante a vida toda, tal como entre
ns ocorre aos engalicados e cancerosos que se contagiaram na
torpeza e na impudiccia. Com efeito, vi neste pas um intrprete
natural de Ruo que, tendo chafurdado na obscenidade com as
raparigas da terra, recebeu to amplo e merecido salrio, que
tinha o corpo coberto de pians e o rosto desfigurado, a ponto de
parecer com um desses leprosos em que as cicatrizes se tornam
indelveis. essa a molstia mais perigosa do Brasil.270
Gabriel Soares de Sousa, em suas Notcias do Brasil, faz
outro importante comentrio sobre a bouba que, posteriormente,
foi confirmado pela medicina moderna: So os Tupinambs
muito sujeitos doena das boubas, que se pegam uns aos outros,
mormente enquanto so meninos; porque seno guardam de nada:
e tm para si que as ho de ter tarde ou cedo, o que o bom terem-
nas enquanto so meninos, as quais no fazem outros remdios
seno fazer-lhe secar, quando lhe saem para fora, o que fazem com
as tingirem com jenipapo; e quando isto no basta, curam-lhe estas
bostelas das boubas com a folha de caraoba, de cujas virtudes j
temos feito meno, e como se estas bostelas secam, tm para si que
esto sos deste mau humor, e na verdade no tm dores nas juntas
[...] [quando] se elas secam.271
Os cronistas que estiveram no Brasil nos sculos XVI e XVII
escreveram, com frequncia sobre a existncia de uma enfermidade,
presente em quase todas as regies da Colnia, conhecida como
cmaras de sangue (disenteria hemorrgica). Segundo Anchieta,
a doena se propagou de forma epidmica na Capitania de So
Vicente, no ano de 1561: Este ano nos castigou a Divina Justia
com muitas enfermidades, principalmente com cmaras de sangue,
que deram mxime nos escravos, de que morreram muitos; e tanto
que parecia pestilncia.272
Os europeus trouxeram os germes de vrias doenas, o que
transformou o processo de conquista num dos maiores genocdios
da histria da humanidade. Dessa forma, o ndio brasileiro sofreu
um duro golpe com a desintegrao social e cultural de sua

270
LRY, Jean de. Viagem terra do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia/So Paulo:
Universidade de So Paulo, 1980. p. 261.
271
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 278.
272
Carta de Anchieta ao Geral datada de S. Vicente, 12 de outubro de 1561.
sociedade. Alm da fome e da guerra, as doenas transmitidas
pelos brancos, especialmente as epidmicas, foram responsveis
por um violento decrscimo de sua populao.
Os surtos epidmicos continuaram a ocorrer durante todo o
perodo do Brasil colonial e trouxeram consequncias desastrosas
para os ndios. A contaminao e a disseminao de doenas, como
a varola, trouxeram ameaa de extino aos inmeros grupos
indgenas. Essa ameaa tambm ocorreu nos sculos seguintes at
a descoberta da vacina e a sua erradicao no Brasil. Nos anos de
1563 e 1564, irrompeu, na regio litornea da Bahia, uma grande
epidemia de peste (varola), responsvel, em poucos meses, pela
morte de mais de 30 mil ndios e pela disperso de milhares de seus
agrupamentos. Nas dcadas seguintes, ocorreram novos surtos
de varola que provocaram, mais uma vez, um grande ndice de
mortandade entre os grupos indgenas. Como os primeiros contatos
entre portugueses e ndios ocorreram, sobretudo, nas regies
costeiras, foi a que se registrou a mais alta taxa de mortalidade.
Com a conquista do interior, os grupos indgenas, antes protegidos
da epidemia, foram tambm vitimados pela ao da doena.
Originariamente, a varola considerada uma doena
contagiosa que se caracteriza por erupes que acometem todas
as partes da pele. Sua propagao se d por qualquer forma de
contato humano, direto ou indireto, entre indivduos infectados
ou suscetveis. O vrus sai do hospedeiro infectado pelas leses da
mucosa da boca e da faringe e pelas leses da pele. A transmisso
direta pode ocorrer a pequena distncia pela propagao de
gotculas procedentes das vias respiratrias superiores de uma
pessoa infectada. A transmisso indireta acontece atravs da
contaminao de roupas ou de outros objetos que se encontrem
prximos do doente. Em relao contaminao dos povos
indgenas pelos europeus, Jean-Charles Sournia explica: Os
europeus abrigavam nas faringes, nos brnquios ou nos tubos
digestivos germes que j eram patognicos para eles em virtude de
sua longa coexistncia; mesmo as doenas contagiosas eram menos
temveis por eles, porque tinham sempre no seu seio individual
j imunizados ou refratrios. Em contrapartida, estas novidades
patolgicas provocaram verdadeiras catstrofes entre os ndios.273
O total desconhecimento de sua preveno e a facilidade da
transmisso fez da varola um poderoso agente responsvel por
ndices alarmantes de mortandade no Brasil colonial.
Em suas crnicas, Simo de Vasconcelos faz aluso
propagao da peste (varola) e da fome na Bahia, durante a
segunda metade do sculo XVI: Causa comum andarem
os males acompanhados, e que a uma peste se siga logo peste.
Experimentaram esse teor da natureza (bem sua custa) os
moradores da Bahia: o ano passado de 1563, passou gemendo toda
esta capitania com uma quase peste, ou corrupo pestilente, que
tirou a vida a trs partes dos ndios (estrago miservel!) Entra o ano
de 1564, e vemos que entra com ele uma terrvel fome, com nova
mortandade, e no pequena angstia dos padres que das aldeias
tinham cuidado [...].274
Ainda no ano de 1563, a peste irradiou-se para So Paulo e
para o Nordeste, onde reduziu os agrupamentos indgenas a uma
proporo de 500 para 20.275 Nessas epidemias, frequentemente os
poucos sobreviventes, ao fugirem do terrvel flagelo, espalhavam a
doena entre as tribos vizinhas.
Os ndios do Brasil, pelo seu modo de vida e pelo contato
permanente com a natureza, raramente estavam sujeitos s
doenas no aparelho respiratrio. No que se refere s oftalmias
diversas, informa Thevet: H tambm certas oftalmias (das quais
j tratamos) ocasionadas pela excessiva exposio fumaa. Os
selvagens acendem fogueiras em muitos pontos de suas choas,
que so muito grandes, uma vez que abrigam grande nmero de
moradores. Sei, entretanto, que nem todas as suas oftalmias provm
dessa fumaa, mas sejam quais forem suas causas, prendem-se
273
SOURNIA, Jean-Charles; RUFFIE, Jacques. As epidemias na histria do homem.
Lisboa: Edies 70, 1984. p. 155.
274
VASCONCELOS, Simo de. Op, cit., v. II, Livro III, p. 101.
275
Carta do jesuta Leonardo do Vale ao provincial da Companhia de Jesus, datada
de maio de 1563.
estas sempre a algum agravo sofrido pelo crebro. Ademais, nem
todas [as] doenas dos olhos oftalmia, como se pode ver entre
estes habitantes da Amrica, dos quais estamos falando: muitos
deles perderam a vista sem terem nenhuma inflamao nos olhos
[...] Tenho para mim que tal anormalidade no se deve seno a
algum humor existente no interior do nervo tico, que impea o
esprito da viso de chegar at o olho. Parece-me ainda que este
excessivo volume de matria no crebro provm do ar e do vento
austral quente e mido, a muito comum. J disse acertadamente
Hipcrates que o crebro fica sobrecarregado devido a este vento.276
Ainda, segundo o religioso francs, para curar essas doenas,
os brasilndios extraem um suco avermelhado dos ramos de
uma certa rvore semelhante palmeira, de caule muito macio,
pingando-o nos olhos do doente.277
Quase sempre as leses oculares eram decorrentes de
ferimentos de guerra. As doenas infectocontagiosas que acarretam
a perda da viso, como a sfilis, a gonorreia e o tracoma, chegaram
ao Brasil com o grande contingente de colonos procedentes da
Europa. O tracoma uma infeco crnica nos olhos, de origem
viral, que, em virtude do seu carter progressivo, torna-se uma
ameaa para a viso.
Quanto aos problemas mentais, que raramente acometiam os
ndios, os cronistas da poca oferecem poucas informaes. Jean de
Lry comparou alguns casos de possesso com ataques epilpticos
durante uma grande reunio de ndios: As mulheres, em nmeros
de quase duzentas, se puseram todas de p e muito perto uma
das outras. Os homens pouco a pouco erguiam a voz e [deles]
ouvamos uma interjeio de encorajamento: He, he, he, he. Mais
ainda nos espantamos, porm, quando as mulheres, por seu turno,
a repetiam com voz trmula: He, he, he, he. Assim aconteceu
durante um quarto de hora e ns no sabamos o que fazer. Ao
mesmo tempo urravam, saltavam com violncia, agitavam os seus

276
THEVET, Andr. Op. cit., p. 148-149.
277
THEVET, Andr. Op. cit., p. 149.
seios e espumavam pela boca at desmaiar, como vtimas de ataques
epilpticos; por isso no era possvel deixar de acreditar que se
tivessem tornado repentinamente possudos pelo diabo. Tambm
os meninos se agitavam e se torturavam nos aposentos em que se
achavam encerrados e, embora j frequentemente os selvagens h
mais de seis meses estivessem at certo ponto acostumados com
seus costumes confessei que tive medo; ignorando o fim disso tudo,
desejei achar-me longe dali.278
Ainda sobre os males do corpo, encontramos, nos relatos
de cronistas portugueses e do mdico holands Guilherme Piso,
a presena de insetozinhos (tungase ou bicho-de-p), que
frequentemente atacavam os ps e as mos de ndios e colonos.
Os brasilndios chamavam-nos de atum, ton ou tunga. Claude
dAbbeville, que escreveu sobre o tungase, observouminuciosamente
as graves consequncias da no retirada do parasita do corpo da
vtima: H ainda uma espcie de verme pequeno a que os ndios
chamam ton, que gerado e alimentado no p da terra. apenas
do tamanho das pequenas pulgas, a que se assemelham, sendo,
porm, mais redondos. Como pulga, pula quando se procura peg-
lo. Esses pequenos animais fantasticamente [atacam] as criaturas,
entrando-lhes pelos ps e pelas mos, principalmente nas pontas
dos dedos e debaixo das unhas, onde provocam um comicho
semelhante ao causado pelo ouo. Se no tirado quando
pressentido, incontinente atravessa a pele at chegar carne viva,
onde se instala, se alimenta de carne e pele, ficando em menos de
trs a quatro dias do tamanho de uma ervilha, ou melhor, de uma
prola mdia, pois da mesma cor. Quando cria barriga, deita uma
enorme quantidade de lndeas no lugar em que se encontra. Afora
o prurido, no creio que seja muito prejudicial; entretanto, parece-
me que no sendo retirado pode vir causar outros incmodos.
Conheci pessoas to preguiosas que no os tiravam, dizendo
que desejavam ver o que acontecia. Na realidade ficaram to
incomodados dos ps e das mos que no podiam trabalhar nem

278
LRY, Jean de. Op. cit., 1980, p. 210-212.
andar... Os ndios empregam azeite de palmeira e o rucu ou urucu,
tintura vermelha como j dissemos, para esfregar os artelhos e
outras partes do corpo que esse bicho prefere.279
Os animais domsticos, introduzidos pelos colonizadores,
tambm concorreram para agravar o quadro nosolgico brasileiro.
Hoje, graas ao avano da medicina, sabe-se o grande nmero de
doenas transmissveis ao homem por esses animais. O jesuta
Jernimo Rodrigues, numa misso dos carijs, entre os anos de
1605-1607, alertava para a infinidade de ces, de que estes so
muito amigos, e principalmente da sujidade destes Carijs [...].280
Alm das doenas que perturbavam os brasilndios,
acidentes, provocados por picadas de cobras venenosas e outros
animais peonhentos, causaram grande nmero de morte entre
os ndios. As mordeduras de cobras eram tratadas com plantas
medicinais encontradas na floresta e com prticas mgicas e
religiosas. Os cronistas do Brasil colonial deixaram importantes
relatos sobre os efeitos causados pelas picadas de cobras entre os
povos indgenas. Gabriel Soares de Sousa, no captulo CXI do seu
Tratado descritivo, demonstra os efeitos da mordedura da jararaca
em homens e animais da aldeia: Pelo mato e ao redor das casas se
criam umas cobras, a que os ndios chamam jararacas; as maiores
so de sete e oito palmos de comprido, e so pardas e brancacentas
nas costas, as quais se pem s tardes ao longo dos caminhos
esperando a gente que passa, e em lhe tocando com os ps lhes
do tal picada, que se lhe no acodem logo com algum defensivo,
no dura o mordido vinte e quatro horas. Essas cobras se pem
tambm em ramos de rvores junto dos caminhos para morderem
a gente, o que fazem muitas vezes aos ndios, e quando mordem
pela manh, tem a peonha mais fora, como a vbora; as quais
mordem tambm as guas e vacas, do que morrem algumas, sem se
sentir, seno depois que no tm mais remdio [...] estas cobras se

DABBEVILLE, Claude. Op. cit., p. 206-207.


279

LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas (de Nbrega a Vieira). So Paulo: Companhia
280

Editora Nacional, 1940. p. 238. (Coleo Brasiliana. v. 194).


criam entre pedras e paus podres, e mudam a pele a cada ano; cuja
carne os ndios comem.281
Quando ocorria a limpeza do mato para o plantio da roa, os
ndios eram, muitas vezes, picados por cobras venenosas e, assim,
quase sempre, vtimas de morte, apesar das tentativas de cura por
parte do paj.
Guilherme Piso, no livro terceiro de sua obra Medicina
brasiliense, que trata dos venenos e seus antdotos, descreve com
propriedade as cobras venenosas mais comuns encontradas na
regio de Pernambuco, os sintomas provocados pelas picadas
e os remdios utilizados pelos ndios. Acerca da ao do veneno
da surucucu, o mdico holands faz importantes observaes:
O cururucu [sic]282 uma cobra grossa, de cor cinzenta, por
dentro amarela, pintada de manchas externas pretas, de escamas
idnticas s da cascavel; de nove, e raro, doze ps de cumprimento.
Muitssimo venenosa e grandemente temvel, embora os brbaros
lhe comam a carne preparada. O veneno est sobretudo, na cabea,
e por isso os ndios cortam-lhe o mais depressa possvel depois de
morta; e cobrem-na com a terra. O picado por ela tomado por
vertigem, tremores, clicas, delrios dos sentidos, febres ardentes,
a que sucede enfim a prpria morte, dentro de um dia natural e s
vezes antes. Alm das particularidades referidas, e particular [sic]
a esta serpente uma picada virulenta, a ponto de corroer as veias
e causar tanta inflamao e ardor, que a ferver o sangue promana
em pouco tempo dos narizes, dos ouvidos e at das mos, ps e
unhas. A este mal, se for possvel algum remdio, ser aplicar a
cabea da prpria serpente que picou em forma de emplasto;
depois tambm as folhas secas de tabaco, levemente chamuscada
do fogo, aproveitam miravelmente em lugar do cautrio... A seguir,
sudorferos, ministrados convenientemente, logo no comeo, com
razes de irurepa, urucu, malvasco, jaborandi [...].283
281
SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., v. LII, p. 221.
282
Surucucu cobra muito venenosa encontrada no Norte e Nordeste do Brasil.
283
PISO, Willem. Histria natural do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1948. p. 47-48.
A cultura da morte entre os tupinambs

Na regio litornea do Brasil, os grupos indgenas tupinambs


(potiguaras, caets, tamoios, tabajaras, entre outros) possuam, em
seus costumes morturios, ideias prprias a respeito da morte e
da alma. Assim, em seus rituais, os indivduos que apresentassem
alguma doena incurvel, muitas vezes eram entregues sua prpria
sorte. Entretanto, quando se aproximava a hora da morte de algum
membro da tribo, os parentes debruavam-se sobre o moribundo
e emitiam gritos e lamentos. Andr Thevet, em sua Cosmografia
universal, apresenta uma precisa descrio dos rituais fnebres dos
tupinambs na Regio Sudeste: Quando, entre esses selvagens,
falece algum chefe de famlia, quer na guerra, quer na velhice ou
por acidente, suas mulheres cortam os cabelos bem rentes, depois
arrancam-lhe partes com horrveis choros e piedosos lamentos, que
prosseguem, no por dois ou trs dias, mas por espao de metade
do ano. Todavia o luto pesado dura apenas os quatro ou cinco
dias aps o traspasse. horrvel ouvi-los gritar, por ocasio desses
lamentos, harmonia to agradvel quanto o barulho feito por ces
e gatos se pegando uns com os outros. Vereis ento, deitados uns
em suas redes, outros acocorados, abraarem-se reciprocamente,
fazendo mil gestos de tristeza [...].284
Ainda em prantos, os tupinambs prosseguiam com seu ritual
funerrio: lavando, pintando e ornamentando o corpo do morto
com penas, carapuas e outros adornos caso se tratasse de um
lder de famlia. Aps a ornamentao, o cadver era amortalhado
numa rede, onde tomava a posio fetal ou de quem estava sentado
sobre os calcanhares. Algumas vezes, dobravam o corpo de forma
que os ps tocavam na cabea, em seguida, inumavam o corpo num
pote e o enterravam numa cova que tinha uma boca arredondada
e possua uma profundidade da altura de um homem. Depois do
sepultamento, os tupinambs colocavam junto cova materiais
284
MTRAUX, Alfred. A religio dos tupinambs e suas relaes com a das demais
tribos tupi-guaranis. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1950. p. 213. (Coleo
Brasiliana, v. 267).
que poderiam ser necessrios ao morto cabaa, comidas, gua,
armas, fumos e instrumentos agrrios. Aps o enterro, jejuavam
e s se alimentavam noite. No dia seguinte, a viva cortava o
cabelo bem rente ao couro ato que as parentas e amigas mais
prximas repetiam ao contrrio, os homens deixavam-no crescer.
Um ms aps a morte, o luto era retirado e os filhos do morto
promoviam uma festa com muitas danas, msicas e bebidas, para
a qual convidavam os amigos, que compareciam devidamente
ornamentados com enfeites de penas. Nessa celebrao, as mulheres
eram pintadas com jenipapo e os homens voltavam a se tosquiar.

A higiene do corpo e o nascimento das crianas

Os viajantes estrangeiros em sua maioria expressaram com


admirao os cuidados que os brasilndios dedicavam sua higiene
corporal, como se percebe na carta de Caminha: [...] andam muito
bem curados e muitos limpos. E naquilo me parece ainda mais
que so como aves ou animais monteses, s quais faz o ar melhor
pena e melhor cabelo que as mansas, porque os corpos seus so to
limpos, to gordos e to formosos, que no pode mais ser.285
O costume de se banharem com frequncia e os cuidados com
o corpo chamaram a ateno de dvreux, que assinalou: Estou
certo que os meus leitores, pouco conhecedores da disposio do
corpo humano e do regime necessrio sua conservao, julgaram
que a natureza ensinou a estes homens o mesmo que a cincia e a
experincia ensinaram aos outros.286
No tocante ao asseio das crianas, Jean de Lry apresenta
valiosa informao: Acrescentarei, entretanto, que embora as
mulheres desse pas no tenham fraldas para limpar o traseiro dos
filhos e que nem sequer se sirvam de folhas de rvores, que possuem
em abundncia, so to caprichosas que com pauzinhos em forma
de pequenas cavilhas os limpam com muito asseio; e to bem o

285
CORTESO, Jaime. Op. cit., p. 166.
286
DVREUX, Yves. Op. cit., p. 180.
fazem que jamais os vereis emporcalhados. J que estou a discorrer
sobre essa matria suja, direi ainda que os meninos selvagens,
depois de crescidos, urinam em geral no meio das casas e se estas
no exalam mau cheiro, isso se deve ao fato de serem areadas e
s fogueiras que acendem por toda parte; quanto aos excrementos
costumam as crianas deit-los longe das casas.287
A mudana de hbitos no cotidiano das tribos indgenas e
a introduo de animais domsticos nas comunidades certamente
alteraram, de forma significativa, as prticas de higiene e
favoreceram o aparecimento de insetos at ento desconhecidos
pelos ndios. O padre jesuta Jernimo Rodrigues relata, em uma
de suas cartas, a praga de pulgas e baratas numa aldeia carij:
Pulgas no se pode crer, se se no experimentar, como nos
experimentamos estes dous anos, assim no vero, como no
inverno, porque grande parte do dia se nos ia em matar pulgas.
E elas foram a perdio de nossas camisas e ceroulas, que
pareciam as pintas de sangue delas como pele de lixa. E a mim
me aconteceu, por curiosidade, as que em uma noite tomei em
mim, s apalpadelas, e chegaram a um cento, e pela manh, ao
sol, matar no cobertor trezentas e sessenta e tantas, com cada
dia as matar. Agora vejam o que podiam fazer 460 pulgas, afora
as muitas que fugiam [...].288
Pudicamente, o jesuta queixa-se da falta de higiene dos
carijs que, de forma inconveniente, urinavam em qualquer lugar:
Os quais aonde a vontade de oirinar os toma, a o fazem, na rede,
onde esto comendo, na porta, dentro em nossa casa, falando
com homens, e muitas vezes nos nossos ps com mos e braos
entrecruzados sem atentarem o que fazem nem se darem por
achados de tal sujidade. E o que neste particular mais espanta ,
que vem de suas casas para a doutrina, e vem oirinar a porta igreja;

287
LRY, Jean de. Op. cit., 1980, p. 227.
288
LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas (de Nbrega a Vieira). Op. cit., p. 238.
vem do mar, ou de buscar lenha, e vm oirinar no lumiar da porta;
e vm de suas casas pera falar conosco, e vm oirinar porta [...].289
Padre Jernimo tambm registrou o grande nmero de
baratas nos recintos fechados do aldeamento dos carijs: [...] sobre
tudo isso, as baratas, que havia, no se pode crer, porque o altar, a
mesa, a comida e tudo, era cheio delas. E o padre todos os dias
tomava na sua carapua um monte delas e com armadilhas todos
os dias tomavam milhares e parece que sempre cresciam [...].290
Durante a gravidez, a mulher indgena evitava transportar
objetos pesados e se ocupar com trabalhos penosos. Entretanto,
sem entregar-se ao repouso, no suspendia seus afazeres
domsticos. Durante todo o perodo da gravidez e um bom
tempo aps o parto, no praticavam atos sexuais. As notcias mais
importantes a respeito do rito do nascimento entre os tupinambs
so fornecidas por religiosos que acompanhavam os franceses ao
Brasil, entre eles o franciscano Andr Thevet e o calvinista Jean
de Lry ambos pertencentes expedio de Villegaignon e os
padres Yvs dvreux e o capuchinho Claude dAbbeville. Segundo
Thevet, o parto e o ritual eram realizados da seguinte forma: A
ndia tupinamb, quando sentia as primeiras dores do parto,
sentava-se em uma taboa ou no cho. Todas as mulheres da tribo,
informadas do acontecimento, corriam para junto da parturiente.
Como entre as ndias no havia o ofcio de parteira, qualquer uma
poderia prestar-lhe assistncia. Caso o parto fosse demorado, o
pai comprimia o ventre da mulher, com a finalidade de acelerar o
processo de expulso do feto. Uma vez nascida a criana, se fosse do
sexo masculino era erguida pelo pai, que cortava o cordo umbilical
com os dentes; se fosse do sexo feminino, cabia me ou a um
parente secionar o umbigo. Em seguida, a criana era banhada no
riacho e o pai achatava-lhe o nariz com o polegar. Limpo, o recm-
nascido tinha o corpo pintado com tintura de urucu ou de jenipapo.
Terminados esses ritos, a criana era colocada numa rede suspensa

289
LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas (de Nbrega a Vieira). Op. cit., p. 238.
290
LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas (de Nbrega a Vieira). Op. cit., p. 238.
entre duas estacas, nas quais, se era homem, perduravam molhos de
ervas, garras de onas, plumas de aves de rapina, arcos e flechas, e se
mulher, uma cabacinha e cingiam-lhe os punhos e tornozelos com
tapacaras. Durante os trs dias que se seguiam, o pai permanecia
junto mulher preparando-lhe a alimentao. Quando o umbigo
da criana secava e caa, o pai partia em pedacinhos pregando em
todos os pilares da oca, para que o filho, no futuro, fosse um bom
chefe de famlia e pudesse sustentar a sua casa. Nesse perodo, a
mulher levanta-se e pressionava o ventre contra os esteios mais
fortes da choa, com o objetivo de evitar a flacidez da pele.291
A alimentao dos recm-nascidos era baseada no aleitamento
materno e em papa de gros de milhos que eram assados em brasa
e previamente mastigados e ensalivados pela me. A amamentao
das crianas ficava unicamente aos cuidados da me, que nunca
entregava s outras ndias essa tarefa. Assim que comeavam a andar,
os meninos eram iniciados no processo de fabricao e manuseio
das armas, enquanto as meninas se ocupavam com os trabalhos
domsticos e artesanais, como fiar algodo para confeco de redes.
Era costume, entre as mulheres indgenas de algumas tribos
do Brasil, o exerccio do aborto. Os tupinambs praticavam-no com
frequncia, usando, para tanto, ervas com qualidades abortivas
ou meios violentos, assim como apertar o ventre e carregar peso
excessivo. Relata Anchieta que [...] iradas contra seus maridos,
ou os no tem por medo; ou por qualquer outra ocasio, mui
levianamente, matam os filhos; ou bebendo para isso alguma
beberagem; ou apertando a barriga; ou tomando alguma carga
grande e com outras muito maneiras que a crueldade humana
inventa.292
O aborto era, tambm, provocado pelo abuso das sangrias:
Frequentemente, lanavam mo de abundantes sangrias, com
a finalidade de evitar a gravidez, pois era crena geral que estas
291
THEVET, Andr. Cosmographie. Citado por MTRAUX, Alfred. Op. cit., p. 189-
192.
292
ANCHIETA, Jos de. Cartas, informaes, fragmentos histricos e sermes (1554-
1594). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1933. p. 149.
sangrias, praticadas em determinadas pocas, eram capazes, no s
de evitar a concepo como provocar, mesmo, o aborto.293

293
ANCHIETA, Jos de. Op. cit., p. 149.
9
A prtica mdica nos
primeiros tempos da Colnia

O universo dos fsicos e dos cirurgies

Durante os trs primeiros sculos da colonizao, os


profissionais que exerceram a medicina no Brasil foram,
predominantemente, os fsicos ou licenciados, os cirurgies
aprovados e os cirurgies-barbeiros que vieram para o Brasil
com as expedies colonizadoras. Esses profissionais sofreram
forte concorrncia dos no habilitados para o exerccio da prtica
mdica, ou seja, curandeiros, entendidos e curiosos. Os jesutas, os
pajs, os boticrios e os barbeiros tambm estavam compreendidos
nessa categoria.294 A diferena entre um cirurgio-barbeiro e um
simples barbeiro pode ser sintetizada por algumas particularidades.
O primeiro poderia praticar toda a cirurgia da poca, enquanto
os barbeiros se limitavam aplicao de ventosas e sarjas, ao
sangramento e, finalmente, extrao de dentes, alm disso, suas
atividades nem sempre dependiam da aprovao de um fsico ou
de um cirurgio aprovado.
Em 1818, o francs Jean Baptiste Debret reproduziu, em uma
de suas pinturas, o cotidiano de uma loja de barbeiro que, pela sua
importncia histrica, tornou-se uma excelente fonte documental
da medicina no Brasil colonial. Debret chegou ao Brasil em 1816,
com a Misso Artstica Francesa, atendendo a convite de Dom Joo
VI para fundar uma escola especial de Cincias, Artes e Ofcios,
294
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
p. 303.
a qual tinha o objetivo de organizar o ensino das belas-artes no
Brasil, e que, na realidade, s comeou a funcionar em 1826.
Liderados por Joaquim Lebreton, tambm fizeram parte da
Misso o pintor Nicolau Antnio Taunay, o arquiteto Grandjean
de Montigny e o escultor Augusto Taunay. As imagens de Debret
retratando o cotidiano, a cultura material e os aspectos etnolgicos
dos habitantes do Rio de Janeiro legaram-nos um importante e
valioso documento para a compreenso da sociedade brasileira
daquela poca. As cenas da vida diria do Rio de Janeiro mostram os
escravos nas mais diversas atividades, seja como escravos de ganho
ou no. Tambm a violncia praticada contra eles explorada pelo
pintor em vrias de suas pranchas.
Igualmente, as pinturas de Debret permitem ao historiador
observar aspectos interessantes da patologia e da teraputica
empregada na poca. Ao examinarmos os detalhes de uma de suas
pinturas, notamos o letreiro de uma loja de barbeiro que anunciava
os servios prestados: barbeiro, cabeleireiro, sangrador, dentista
e deitam-se bichas. Em uma outra pintura, Debret apresenta um
cirurgio negro, aplicando ventosas em um paciente deitado
no cho. O viajante tece o seguinte comentrio sobre a prtica
desses curandeiros: Em cada bairro da cidade h um cirurgio
africano cujo gabinete de consulta, de nomeada, se acha instalado
sem cerimnia porta de uma venda. Consolador generoso
humanitrio de negra, ele d suas consultas de graa, mas como os
remdios receitados comportam sempre alguma droga, ele fornece
os medicamentos mediante pagamento. Vende ainda Talisms
curativos sob forma de amuletos. Citarei aqui apenas o pequeno
cone misterioso feito de chifre de boi, preciosa joia de seis linhas de
altura e que se pendura no pescoo para preservar das hemorroides
ou das afees espasmdicas, etc. [...] So, entretanto, somente os
mais pobres que recorrem a esses charlates, pois as pessoas mais
abastadas mandam tratar seus negros pelo cirurgio da casa. As
doenas a que est a mais sujeita a raa negra do Rio de Janeiro so
os furnculos, congestes, enfartamento ganglionar, a erisipela, o
vrus venreo, muitas vezes unido a uma velha sarna mal curada
ou intencionalmente desprezada [...]. Quanto colocao das
ventosas, cincia positiva e de aplicao externa, ela executada em
plena rua, perto de uma casa, ou, mais comumente numa pequena
praa por onde no passam carruagens.295
Para melhor compreendermos a formao e as atividades
dos profissionais da medicina no Brasil colonial, necessrio nos
reportarmos s origens das atividades de cada ofcio e s relaes
complexas e variveis entre aqueles que exerciam a medicina
interna (clnica) e a cirrgica. Atualmente, elas se apresentam como
subdiviso de um mesmo ramo da medicina e tm referncias
tericas comuns e conectadas; alm disso, no ensino e na prtica se
auxiliam mutuamente. Entretanto, tal situao produto de uma
longa evoluo histrica, assinalada por antagonismos e conflitos
que se estenderam na Europa Ocidental, desde a alta Idade Mdia
at fins do sculo XVIII. Durante todo esse perodo, as relaes dos
profissionais da medicina foram marcadas por diferenas, tanto
no plano tcnico como no social.296 Os fsicos ou licenciados
como eram chamados os doutores em medicina formavam-se nas
escolas mdicas da Europa, onde ocupavam os principais cargos
da estrutura organizacional da medicina e mantinham estreitas
ligaes com a Igreja, tanto durante a preparao de seus estudos
como aps a sua licenciatura.
A influncia das correntes escolsticas nas universidades
europeias tem incio no sculo XIII, quando a medicina era
exercida quase exclusivamente por religiosos. As autoridades
eclesisticas eram representadas pelo bispo, a quem cabia a funo
de supervisionar e elaborar os currculos, alm de interferir
diretamente na resoluo de outros assuntos pertinentes
organizao do ensino mdico nas universidades.
Dessa forma, a classe dos mdicos internistas ficou sujeita aos
severos preceitos, pois o livre exerccio da profisso e o progresso

295
DEBRET, Jean Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1978. p. 211, 360-361.
296
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 2.
da medicina cederam lugar a um rgido esprito conservador. Nas
universidades, segundo A. Chevalier, mestres e discpulos tinham
que pertencer classe dos intelectuais e submeter-se ao celibato. Os
alunos eram considerados clrigos e distinguiam-se por receberem
a tonsura o que conferia medicina um carter extramundano,
em inteiro contraste com a verdadeira natureza dos seus fins.297
Em 1215, o IV Conclio Lateranense imps a todos os clrigos
a proibio de trabalharem como cirurgies. A excomunho era a
punio mais frequente imposta aos religiosos que praticavam a
cirurgia. Essa interdio, infligida pela Igreja, trouxe consequncias
graves evoluo dos conhecimentos mdicos na Europa
Medieval, haja vista a deficincia dos conhecimentos de anatomia
apresentados pelos mdicos quando exerciam o seu ofcio entre a
populao.
Uma das causas dessa proibio foi o preconceito que vigorou
durante toda a Idade Mdia em relao aos trabalhos manuais,
os quais no deveriam ser exercidos pelos fsicos, em virtude
das ligaes orgnicas que mantinham com a nobreza fundiria
e com as autoridades eclesisticas. O ato manual comprometeria
a reputao intelectual do mdico, que dispensava a eficcia
da tcnica. At porque, para bem cumprir a sua funo social,
bastavam-lhe a eloquncia e a escolstica. Portanto, a dicotomia
entre a ao manual e a prtica mdica configurava um srio
obstculo ao real conhecimento da anatomia e da medicina.
Nessas condies, o esprito profundamente religioso da
sociedade medieval impediu os mdicos da poca de utilizarem
prticas cirrgicas e de fazerem uso do estudo sistemtico da
anatomia em cadveres humanos. As proibies e as perseguies
aos mdicos que se aventuravam a dissecar cadveres assumiram
propores exageradas at o sculo XV, quando o Papa Sixto IV, em
Bula, autorizou o estudo da anatomia no corpo humano sempre
que devidamente autorizado pelas autoridades civis e religiosas.

297
CHEVALIER. A. A Faculdade de Medicina de Paris na Idade Mdia. Actas Cibas,
ano XIV, 11-12, dez. 1947. p. 321.
Porm, tal norma no representou uma unanimidade entre
as universidades catlicas da Europa. Em Bolonha, na primeira
metade do sculo XIV, o grande anatomista Mondino, autor
da clebre obra Anathomia de Mondino, publicada em 1316, j
realizava estudos regulares de anatomia em cadveres humanos.
importante ressaltar que foi na Alemanha protestante que a
proibio de dissecar cadveres foi levada mais a srio.298 Somente
com a interveno do Papa Clemente VII, 1523-1524, a prtica do
ensino de anatomia, em cadveres humanos, foi expressamente
permitida pela Igreja Catlica.
Em consequncia do preconceito e da represso contra as
dissecaes e prticas cirrgicas, o recrutamento dos cirurgies
passou a ser feito nas camadas mais populares e profanas das
cidades europeias, da resultando uma ntida separao entre a
medicina e a cirurgia. Enquanto os fsicos, que mantinham uma
estreita relao com a Igreja, formavam um grupo homogneo,
os cirurgies dividiam-se em vrias categorias profissionais. Em
primeiro lugar, existia um pequeno nmero de mdicos-cirurgies
formados em Bolonha, nica universidade que ensinava a cirurgia.
Havia tambm aqueles que pertenciam s suas corporaes, os
cirurgies propriamente ditos e os barbeiros-cirurgies. Por ltimo,
os itinerantes: litotomistas, cortadores de hrnia, operadores
de catarata e algebristas. Apesar de irregulares, os itinerantes
desfrutavam de credibilidade junto ao povo, assegurada pela sua
longa tradio no trabalho artesanal e cuja habilidade no ofcio se
transmitia de gerao a gerao.299
Marginalizados pela sociedade e no dispondo de um
organismo coletivo que defendesse seus interesses profissionais, os
cirurgies criaram guildas cirrgicas, em vrias regies da Europa,
bem como a Confraria de So Cosme e So Damio, fundada em
Paris, no sculo XIII.300 Essa corporao dos cirurgies passou a
298
GOMES, Ordival Cassiano. Op. cit., p. 48.
299
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 14-15.
300
A legitimao do poder das guildas provinha no de autoridades eclesisticas,
como na universidade, mas de representantes da ordem temporal o prncipe, o rei
defender os interesses de seus profissionais perante os doutores
das conservadoras universidades da Europa. Adquirindo
reconhecimento e importncia cada vez maior, a corporao obteve
autorizao da realeza para conceder licena queles que desejavam
praticar a cirurgia. Foram, ento, estabelecidos dispositivos de um
plano de estudo, em que os candidatos tinham que apresentar
provas de que possuam conhecimentos sobre generalidades
cientficas e, a seguir, realizar um estudo especial de dois anos
em prticas cirrgicas. Como consequncia do seu crescimento
no sculo XIV, a Confraria passou a imitar a Faculdade de Paris,
concedendo graus acadmicos e introduzindo o uso da beca e do
barrete quadrado.
Com o fortalecimento dessa Confraria, foi institudo o
Colgio dos Cirurgies de So Cosme, em Paris. Essa evoluo
provocou uma concorrncia acirrada entre mdicos e cirurgies,
por mais de trs sculos. O conflito chegou a tal ponto que, em
1577, os lentes da Faculdade de Paris protestaram contra o decreto
real que reconhecia os cirurgies como membros da universidade
e lhes outorgava plena liberdade de ensino.
Segundo Chevalier, o dio dos mdicos aos cirurgies
chegou ao extremo quando os lentes da Faculdade de Medicina de
Paris tomaram os barbeiros sob sua proteo, admitindo-os como
seus discpulos, acompanhando os exames e a concesso de licena
para o exerccio da profisso. Contra tal medida, protestaram,
energicamente, os cirurgies de So Cosme.301 Posteriormente,
com o objetivo de se fortalecerem na luta contra os professores
da Faculdade de Paris, os cirurgies se uniram aos barbeiros
formando uma nica corporao. Embora isso trouxesse algumas
vantagens, como o aumento das suas rendas e a construo de um
novo anfiteatro, o prestgio dos cirurgies ficou abalado perante a
comunidade mdica da Frana.
ou o imperador. O primeiro cirurgio do rei era geralmente o chefe da guilda. In:
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 23.
301
CHEVALIER, A. A luta da Faculdade com os cirurgies. Actas Ciba, nov./dez. 1947.
p. 346.
Mas o embate estava longe de terminar. Com a criao da
Acadmie Royale de Chirurgie, em 1741, os pedantes mdicos da
Faculdade de Paris, imediatamente, denunciaram a nova entidade
como usurpadora de seus direitos exclusivos de ensino. Nesse ano,
a Faculdade mostrava-se inamistosa com os cirurgies e avessa a
qualquer renovao mdica, permanecendo praticamente isolada
como uma instituio rgida e inacessvel a qualquer progresso
da medicina. Tal isolamento custou muito caro Universidade de
Paris, uma vez que, nos anos compreendidos entre 1786 e 1789,
a Faculdade no ofereceu a cadeira de Clnica e os hospitais no
possibilitaram aulas prticas aos estudantes. Sem contar que no
houve nenhuma colao de grau no mesmo perodo.
Nos anos primeiros da Revoluo Francesa, as universidades
so fechadas e a medicina reorganizada. Aps 1793, as escolas
mdicas so reabertas, com os seus currculos reformados, e
os hospitais so agregados ao ensino prtico das faculdades,
introduzindo-se o ensino conjunto da medicina interna e da cirurgia,
acabando, por conseguinte, com as ltimas barreiras que separavam
as duas categorias mdicas. O cirurgio, antes marginalizado pela
comunidade mdica da Frana, passa a ser, institucionalmente,
um doutor em medicina que se especializou em cirurgia. A lei de
10 de maro de 1803, cujo objetivo era regulamentar a concesso
de licena para a prtica dos profissionais da medicina, afirmava
taxativamente: no seio dessas seis escolas que sero doravante
recebidos os doutores em medicina e cirurgia, profisses que no
podem ser mais separadas, pois seus estudos esto fundamentados
sobre as mesmas bases e os mesmos princpios.302
Dois acontecimentos significativos tambm contriburam
para a promoo social do ofcio de cirurgio. O primeiro foi o
uso generalizado de arma de fogo nos combates, aps o sculo XV,
quando, em muitos casos, tornou-se necessria a pronta interveno
cirrgica nas leses. Consoante Roberto Passos Nogueira, com o
tratamento das feridas com armas de fogo, aps o renascimento,

302
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 44.
acabou por desaparecer essa oposio entre o superficial e o
profundo, na medida em que obrigavam os cirurgies a fazer
incises para desalojar o chumbo, retido em regies internas do
corpo.303 O segundo acontecimento foi a dissociao do cirurgio
da corporao dos barbeiros, posto que, at a primeira metade do
sculo XVIII, formavam uma corporao conjunta.
Para conseguir xito em seus objetivos, os cirurgies
elegeram duas frentes de ao: uma pela igualdade com os mdicos
que detinham a hegemonia nos meios acadmicos, e outra contra
os barbeiros, pela supremacia da cirurgia. A Declarao Real de 13
de abril de 1723, concernente aos cirurgies de Paris, consagrava
definitivamente a separao oficial entre as duas profisses de
barbeiros e cirurgies.304
Assim, o abismo entre mdico e cirurgio foi, aos poucos,
se atenuando. Segundo Nogueira: entre os sculos XVI e XVIII
a hierarquia das tcnicas mdicas foi minada em seu sustentculo
ideolgico pela falncia do poder da aristocracia fundiria e das
instncias religiosas a ela associadas. O mdico internista, apoiado
na inrcia da organizao poltico-jurdica da medicina, continuou
a proclamar a sua superioridade perante o cirurgio. No entanto,
a sociedade no tinha motivos para conservar seu privilgio de
intelectual. O horizonte que a burguesia buscava em sua ascenso
abria-se para o mundo de empreendimento, atravs da ao
conjunta do crebro e da mo.305
Mesmo aps a sano da Lei de 1803, somente com a
experincia nos hospitais militares e martimos da Europa
que os cirurgies encontraram condies propcias sua
303
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 3-6.
304
Artigo. 6. Uma vez totalmente extinta a profisso de cirurgio-barbeiro,
ordenamos que o exerccio da barbearia seja exclusivamente das comunidades dos
barbeiros fabricantes de perucas estabelecidos na nossa cidade e subrbio de Paris, os
quais no podero exercer nenhuma parte da cirurgia, sob pena de privao dos seus
direitos e de pagamento de uma multa. Textos de Franois Lebrum. In: As doenas
tm histria. Org. Jacques le Goff. Statuts et rglements pour les matres en chirurgie,
por Le Blond d. Olbem, Paris: Didot, 1772.
305
NOGUEIRA, Roberto Passos. Medicina social e cirurgia. Op. cit., p. 34-35.
prtica. O reconhecimento do exerccio cirrgico, associado
ao disciplinamento do espao hospitalar, foi magistralmente
analisado por Foucault.306 Essa transformao propiciou mudanas
profundas no saber e na prtica mdica da Europa.
Quem melhor traduziu a necessidade dessa unidade entre
o mdico internista e o cirurgio foi o ingls William Petty que,
em 1648, escreveu um pequeno livro intitulado The advice of W.
P. to Mr. Hartlib for the advancement of some particular parts os
learning. Nele, o autor no apenas demonstra preocupao com as
questes sociais e com o sistema educacional ingls, como tambm
elabora proposta especfica, reconhecendo a importncia de um
novo sistema hospitalar, no qual o mdico e o cirurgio pudessem
receber e transmitir instrues. Pelo plano de Petty, o hospital
estaria plenamente equipado com teatro anatmico, laboratrio
qumico, botica, horto e uma biblioteca.
A pesquisa e o treinamento mdico no hospital eram
repetidamente valorizados por Petty, que sugeria que o
estudante de medicina aprenderia o lado prtico de sua profisso
acompanhando os membros da equipe mdica no exame de cada
paciente.307 Segundo Rosen, as propostas de Petty relativas ao
avano do conhecimento cientfico originaram-se diretamente
da obra A Nova Atlntica, de Francis Bacon. O projeto do autor
contribuiu decisivamente para o debate sobre a nova funo
do hospital e de outras questes tericas e prticas sobre a
problemtica da sade, que nortearam o final do sculo XVIII e
incio do XIX.
Em Portugal, ao lado dos mdicos recm-sados da Faculdade
de Medicina, os cirurgies, os barbeiros sangradores, os boticrios,
os dentistas, as parteiras e os curandeiros intervinham diretamente
no tratamento do doente. Compreende-se, ento, o caos em que
era exercida a prtica mdica, bem como os conflitos e desmandos
provocados por esse estado de coisa. Observadas a formao e a
306
FOUCAULT, Michel. Microfisica do poder. Op. cit.
307
ROSEN, George. Da polcia mdica questo social. Ensaio sobre a histria da
assistncia mdica. Rio de Janeiro: Graal, 1979. p. 196.
diversidade dos profissionais da medicina, reportar-nos-emos, a
seguir, prtica desses profissionais no Brasil colonial.

O ofcio de curar dos jesutas

No Brasil, a extenso territorial e os poucos profissionais


habilitados a exercer a medicina dificultaram a prtica do
cumprimento dos regulamentos sanitrios de Portugal.
Devido a esses obstculos, a fiscalizao das atividades dos
profissionais mdicos praticamente inexistiu. Dessa forma, todos,
indistintamente, medicavam de qualquer maneira.
Na Colnia, as teorias do corpo hipocrtico foram
introduzidas no s pela medicina portuguesa, como tambm
pelos mdicos holandeses que acompanharam Nassau durante a
ocupao de Pernambuco, na primeira metade do sculo XVII.
importante ressaltar que as primeiras notcias referentes s matrias
mdicas, no sculo XVI, esto contidas nos relatos dos principais
cronistas da poca.
Conforme foi visto, Gabriel Soares de Souza apresenta, em
sua obra, uma descrio, pormenorizada, das plantas medicinais
indgenas, das principais enfermidades vigentes no Brasil,
dos processos de cura utilizados pelos ndios brasileiros e das
atribuies do paj durante o processo curativo. tambm atravs
das crnicas dos padres da Companhia de Jesus nas quais esto
descritos todos os procedimentos aos quais assistiam em suas
enfermarias que passamos a conhecer melhor a origem das
doenas, a sintomatologia dominante, a evoluo e a teraputica
empregada no tratamento de cada enfermidade especfica.
Ao chegar ao Brasil em 1549, o governador-geral Tom de
Souza trouxe em sua comitiva os primeiros jesutas que, ao longo do
tempo, desempenharam um papel significativo no desenvolvimento
da arte de curar em suas enfermarias. Diante da escassez de mdicos
na Colnia, os jesutas no hesitaram em desenvolver importante
trabalho de auxlio aos enfermos, com a prescrio de receitas,
sangrias e at de cirurgias, apesar da proibio da Igreja Catlica
pela qual os religiosos recorreram a Roma, solicitando que fosse
suspensa em virtude da falta de cirurgies na Colnia e nas suas
misses.
Os servios de sade dos religiosos eram prestados tanto
nos colgios como nas aldeias e fazendas. Nesses locais, os
irmos enfermeiros e boticrios prestavam os primeiros socorros,
prescrevendo medicamentos provenientes de suas boticas, nos
casos de ferimento e durante o aparecimento de doenas mais
comuns, a exemplo das enfermidades da pele, anemia, febres,
sfilis, verminoses, tumores, doena dos olhos, dores de cabea,
verrugas, disenteria, varola, escorbuto, mordedura de cobra,
reumatismo, clicas, doenas do corao e do estmago, alm de
insnia, histeria e epilepsia. Em geral, a botica era constituda por
um laboratrio, no qual se fabricavam os remdios, e uma farmcia,
onde se encontravam os medicamentos, disposio do pblico, e
uma imagem de Nossa Senhora da Sade. Os Colgios recebiam,
periodicamente, a visita de mdicos, quase sempre portugueses,
que emprestavam seus servios clnicos por amizade aos religiosos
ou mediante remunerao.
Alm de receberem eventualmente medicamentos de
Portugal, as boticas dos colgios jesutas eram dotadas de todo um
aparato tcnico para o fabrico dos medicamentos. A do Colgio
do Maranho, segundo um inventrio datado de 1760, possua
quatro estantes onde se alinhavam os recipientes constitudos por
vasos de barros e redomas de vidros de vrias cores nas quais eram
acondicionados, aproximadamente, 400 remdios. Havia tambm
dois armrios grandes e um buf com quatro gavetas, 30 tratados
de medicina, quatro alambiques, dois de cobre e dois de barro
vidrado, trs fornalhas, almofarizes de mrmore, ferro e marfim,
cinco tachos, uma estufa, prensas e bacias. Os servios de sade
da Companhia de Jesus se faziam presentes tambm em outras
localidades de difcil acesso. Ainda no Colgio do Maranho havia
uma farmcia flutuante, a Botica do Mar, que abastecia com seus
medicamentos os habitantes desde a costa do Maranho at Belm
do Par.308
Tendo em vista a necessidade de dar suporte ao Colgio
do Rio de Janeiro, os Inacianos investiram na construo de duas
fazendas: Campo dos Guaytacazes, a maior, com um engenho e
uma fazenda com criao de gado que chegou a abrigar 16.580
cabeas de gado e 4.800 cavalos, e a Fazenda de Santo Incio
dos Campos Novos, de menor tamanho, destinada criao de
gado. Atravs de uma minuciosa anlise dos inventrios dos bens
dessas propriedades, as pesquisadoras Heloisa Meireles Gesteira
e Alexandra dos Santos Teixeira perceberam a existncia de uma
botica na qual havia uma grande quantidade de medicamentos,
muitos deles pertencentes concepo hipocrtica dos humores,
a exemplo de purgantes e vomitrios, alm dos tradicionais j
utilizados na farmacopeia jesutica de origem animal, vegetal e
mineral. De posse dessa importante documentao, foi possvel
tambm identificar uma biblioteca na botica da fazenda Campos
dos Guaytacazes contendo vrias obras de autores europeus, a
exemplo das do mdico Joo Curvo Semedo, do mdico espanhol
Andrs Laguna e outra do cnego Caetano de Santo Antnio,
que exerceu a funo de boticrio no Mosteiro de Santa Cruz de
Coimbra. Dessa forma, as autoras reforam a ideia de que, tanto
no receiturio como nas obras existentes nas boticas dos colgios e
das fazendas, os jesutas, alm de se utilizarem da flora e da fauna
da regio, incluram em seus medicamentos referncias e prticas
teraputicas da medicina portuguesa.309

308
LEITE, Serafim. Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760). Lisboa: Edies
Brotria, 1953. p. 91-94.
309
GESTEIRA, Heloisa Meireles; TEIXEIRA, Alessandra dos Santos. As fazendas
jesuticas em Campos dos Goitacazes. Prticas mdicas e circulao de ideias no
Imprio Portugus (sculos XVI ao XVIII). In: Clio. Revista de Pesquisa Histrica do
Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Pernambuco,
Recife, 2009, n. 27. Apresentao Marlia de Azambuja Ribeiro. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 2009. p. 117-136.
Quando ocorreu o surto epidmico de febre amarela em
Pernambuco, no final do sculo XVII, os padres dos colgios
de Olinda e do Recife desempenharam relevante papel na
assistncia espiritual e corporal aos nativos atingidos pela
peste. Uma carta do padre Pedro Dias, datada de 30 de julho
de 1689 e endereada ao padre Antnio do Rego, representa
importante fonte para compreenso do trabalho assistencial
prestado por esses religiosos em tempos de epidemias. A este
miservel espetculo acudiram logo os nossos religiosos do Colgio
do Recife, mas como eram poucos e a seara grande, foi necessrio
socorrer deste colgio da cidade de Olinda com nimo deliberado
de sacrificar as vidas, em to gloriosa ocupao, sade espiritual e
temporal dos prximos para honra e glria da companhia, em que
se ocupam de dia e de noite, exceto o tempo necessrio refeio,
missa e reza, porque no esperavam ser chamados no colgio,
mas andavam pelas ruas oferecendo-se e buscando os enfermos e
moribundos mais pobres e necessitados. E talvez achavam muitos
que morriam sem confisso, por no haver quem lhes chamasse; e
outros morrendo mngua e falta do necessrio, a que procuravam
socorrer por si e por terceiras pessoas.310
A necessidade que os jesutas tinham de possuir certa
proviso de medicamentos, para atender populao nativa da
Colnia, fez com que fossem iniciados estudos e pesquisas sobre
plantas medicinais do Brasil, prtica j observada pela medicina
emprica dos indgenas. Combinando drogas europeias com as
nativas, os padres da Companhia de Jesus elaboraram importante
documento datado de 1766 para o estudo da farmacopeia nacional,
com o extenso ttulo de Colleo de Vrias Receitas e segredos
particulares das principais boticas da nossa companhia de Portugal,
da ndia, de Macau e do Brasil, compostas e experimentadas pelos
melhores mdicos e boticrios mais clebres que tem havido nessas
partes. Aumentada com alguns indcios e notcias muito curiosas e
necessria para a boa direo e acerto contra as enfermidades. Esse

310
LEITE, Serafim, op. cit. p. 445.
amplo receiturio de mais de duzentos ttulos apresentava em suas
frmulas o nome do medicamento, do colgio onde se preparava a
droga, a discriminao dos ingredientes e a indicao de como se
devia usar.311
Dos inmeros ttulos pertencentes Colleo de Vrias
Receitas, destaca-se A Triaga Braslica. Preparada no Colgio da
Bahia, tinha em sua composio 21 ervas, leo e sais minerais.
Esse poderoso remdio secreto era indicado para curar um grande
leque de doenas: qualquer mordedura de animais venenosos,
dores no estmago e no corao, vmitos, clicas, flatos e pontadas,
verminoses, achaques na cabea, epilepsia, melancolia, febres
malignas, bexigas, sarampos e finalmente para todas as doenas
das mulheres. A Triaga Braslica era um composto que imitava os
de Roma e Veneza, com proveito de utilizar vrias plantas e razes
do Brasil, por isso era considerada a mais clebre delas.312
importante ressaltar que, com a sua farmacopeia, os
jesutas divulgaram os conhecimentos indgenas sobre as plantas
medicinais no apenas no Brasil, mas nas possesses portuguesas
da frica e da sia. tambm nas enfermarias dos colgios, at
ento os nicos hospitais existentes, que os inacianos acudiam os
colonos e nativos no Brasil colonial. Serafim Leite relaciona, em
sua obra Artes e ofcios dos jesutas no Brasil, um grande nmero
de religiosos enfermeiros, cirurgies, boticrios ou farmacuticos,
os quais exerceram nas enfermarias jesuticas a arte de curar.313
No apndice desse livro, apresenta a Colleo de Receitas e os
ingredientes que faziam parte da Triaga Braslica.
O trabalho de assistncia aos enfermos, realizado pelos
inacianos, no se resumiu s atividades de suas enfermarias no
Brasil colonial. No incio do sculo XVII, o viajante francs Franois
Pyrard de Laval, que se internou em um Hospital de Goa, na ndia,
apresenta um importante depoimento sobre a organizao e a boa
311
LEITE, Serafim. Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760). Op. cit., p. 90.
312
No apndice da obra Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760), Serafim Leite
transcreve na ntegra a Triaga Braslica e sua verso reformulada.
313
LEITE, Serafim. Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760). Op. cit., p. 96-100.
administrao hospitalar realizada pelos jesutas: assim que nos
foi destinado o logar, o padre jesuta director da casa, mandou que
nos agasalhassem promptamente, o que foi feito e nos trouxeram
dois leitos, porque logo que um doente sai do hospital, levanta-se
o seu leito, a que l chamam de esquife, com todo o seu aparelho.
De sorte que no h ali mais camas feitas do que doentes, as nossas
foram promptamente aparelhadas [...]. Os leitos torneados e
pintados de verniz vermelho; o assento forrado de liga de algodo,
os travesseiros so cheios de algodo, os colches e cobertas de
pano de seda.314
Criado inicialmente com a finalidade de atender aos
soldados e marinheiros vitimados pelas enfermidades decorrentes
das viagens martimas, o hospital de Goa era dirigido por um
superior jesuta, indicado pelo perodo de dois ou trs anos. A
assistncia mdica aos enfermos era assegurada por um mdico,
um cirurgio, um boticrio e barbeiros sangradores. Todos tinham
a obrigao de visitar os doentes, duas vezes ao dia. A limpeza das
enfermarias era realizada, diariamente, pelos escravos, os quais
percorriam suas dependncias com grandes depsitos destinados
a recolher os dejetos armazenados pelos doentes em latrinas
de barro. Segundo Pyrard, apesar dessas preocupaes com a
higiene, era comum, no perodo de visita do mdico, o transporte
de braseiros pelos escravos nos quais lanavam incenso e ervas
aromticas para encobrir o odor do local. O padro de assistncia
prestado pelo Hospital de Goa e o reconhecimento do trabalho
dos jesutas traduzem-se nas palavras enfticas de Pyrard de
Laval: Logo depois que as galeotas aportaram em Goa, levaram-
me ao hospital onde fui bem tratado [e] curei-me de minha
doena, porque um hospital verdadeiramente real excelente e
magnfico, onde os doentes pobres e ricos so servidos com tanto
cuidado, propriedade e cortesia que no se podem pedir mais.315
314
RIVARA, Joaquim Heliodoro da Cunha [Verso]. Viagem de Francisco Pyrard de
Laval. Edio revista e atualizada por Magalhes Bastos (v. I e II). Porto: Livraria
Civilizao. (Srie Ultramarina, II, III).
315
LIMA, Laurnio. Uma aventura da medicina na Amrica tropical. Rio de Janeiro:
Os holandeses e sua medicina no Brasil

A unio das Coroas Ibricas sob o domnio de Felipe II, em


1580, tornou o Brasil Colnia espanhola durante sessenta anos.
Em guerra com a Espanha, os holandeses procuraram atingir os
seus rivais, atacando as possesses espanholas e portuguesas na
frica, sia e Amrica. importante ressaltar que nessa guerra
de proporo mundial est a origem da ocupao do Nordeste
brasileiro pelos flamengos. Ante o fracasso da invaso na Bahia
em 1624, nova investida foi feita seis anos depois, quando, ento,
Pernambuco foi ocupado pelos holandeses entre os anos de 1630 e
1654.
Com a destruio da frota espanhola pelos ingleses em 1588,
os holandeses passaram a ocupar as possesses da Coroa Ibrica na
regio do Oceano ndico. Em 1602, com a fundao da Companhia
Unida da ndia Oriental, Vereenigde Oost-Indische Compagnie
(VOC), os holandeses, sentindo-se fortalecidos, ocuparam: em
1609, as Molucas, importante centro produtor de especiarias;
a Indonsia, dez anos depois; e o estratgico estreito de Ormuz,
em 1623, desalojando os lusitanos e os ingleses. Um ano depois
expulsaram os portugueses do Arquiplago de Cabo Verde e da
Costa do Ouro.
vida por novos lucros, a burguesia mercantil holandesa
avana em direo ao Novo Mundo, apossando-se, inicialmente,
de algumas ilhas do Caribe e do Suriname. importante destacar
que as dificuldades de alguns pases europeus em angariar recursos
financeiros e humanos para viabilizar a explorao dos novos
continentes, fizeram com que recorressem novamente ao capital
privado das associaes de mercadores, atravs da criao de uma
nova companhia.
Assim, foi criada, em 3 de junho de 1621, a Companhia
das ndias Ocidentais (West-Indische Compagnie). A WIC
desencadearia uma vigorosa ao armada contra a Regio

1982. p. 83-91. Cita Franois Pyrard de Laval Voyage, Louis Billame, 1679.
Nordeste do Brasil. Depois de fracassar na invaso da Bahia e nos
ataques a Elmira, na Costa do Ouro da frica, e a Luanda, em
Angola, a Companhia sofreu grandes perdas financeiras. Dessa
forma, momentaneamente, teve que desistir de novos ataques ao
Brasil. Somente com a conquista de uma frota de prata espanhola,
em 1628, surgiu uma nova oportunidade para os membros do
Conselho dos XIX da WIC darem continuidade sua poltica
expansionista na Amrica. Os esplios da batalha somaram-se
aos, aproximadamente, doze milhes de florins. Agora, dispondo
de recursos financeiros, os representantes da Companhia optaram
por atacar Pernambuco, tido como grande centro produtor de
acar. Assim, no dia 15 de fevereiro de 1630, uma esquadra, sob
o comando do almirante Hendrick Cornelisz Loncq, desembarcou
altura de Pau Amarelo, no encontrando resistncia por parte
das tropas luso-brasileiras. Em sua ofensiva, os holandeses foram
minando os focos de resistncia e tomaram o Real Colgio dos
Jesutas, em Olinda, onde instalaram o seu quartel-general.
Olinda j apresentava, ento, sob o ponto de vista urbano,
uma aglomerao de prdios, demarcada ao estilo portugus,
com aquelas caractersticas comuns vistas em outras vilas e
cidades do Brasil colonial. Ao entrarem na vila, os holandeses j
encontraram ruas, praas, escolas, igrejas e conventos construdos
nas partes mais elevadas ou meia ladeira, ligados por caminhos
irregulares e seguindo o traado medieval das cidades informais.
Posteriormente, em 1631, abandonaram o colgio e transferiram o
comando das tropas para o Forte Ernesto, situado no Convento de
Santo Antnio.
Nesse perodo, o territrio dominado pelos holandeses,por
diversas vezes, foi palco de surtos de doenas contagiosas.
Soldados, marinheiros, empregados da Companhia e particulares
eram, frequentemente, acometidos pelas doenas do pas. As
disenterias sanguneas ou cmaras de sangue, as doenas do fgado,
o escorbuto, a febre amarela, entre outras, foram responsveis por
uma elevada taxa de mortalidade entre os soldados holandeses,
a ponto de, muitas vezes, terem enviado pedidos para reforar as
tropas. Essas doenas e outras mais tambm acometeram uma
considervel parcela de colonos luso-brasileiros, escravos e ndios.
Em novembro de 1631, a partir do momento em que a
maior parte da tropa holandesa j se encontrava no Recife, Olinda
foi incendiada e saqueada. O incndio atingiu grande parte das
edificaes do seu ncleo central, salvando-se alguns prdios
construdos de pedra e cal. Posteriormente, a partir de 1654,
de forma lenta, Olinda foi renascendo com maior intensidade.
Transportando-se para o Recife, os holandeses logo pensaram
em fortific-lo, erguendo, para tanto, o Forte do Brum (Shans de
Bruin); a fortaleza das Cinco Pontas, na Ilha de Antnio Vaz, futura
cidade Maurcia, e a adaptao do Convento dos Franciscanos em
um forte, o qual recebeu o nome de Forte Ernesto.
Entre os anos de 1633 e 1634, partindo do Recife, os
holandeses conquistaram o Rio Grande do Norte e a Paraba.
Inicialmente vitoriosos, passaram a sofrer incessantes emboscadas
por parte das tropas pernambucanas concentradas no Arraial
do Bom Jesus. Esse reduto de resistncia, depois de um terrvel
cerco de trs meses de muitos combates, cede ao assdio militar
dos flamengos, em julho de 1635. Com a queda do Arraial, os
holandeses atacaram a Fortificao de Nazar, que capitula depois
de uma rdua batalha. Aps uma furiosa luta em Porto Calvo, as
tropas de Matias de Albuquerque dispersaram-se em Alagoas.
Nos anos seguintes, os flamengos j dominavam todo o litoral
do Rio Grande Norte ao sul de Alagoas. Nesse perodo, ocupam a
Fortaleza de So Jorge da Mina, no litoral africano, com a finalidade
de garantir o fluxo de escravos necessrios economia aucareira
do Brasil. Em fins de 1641, os holandeses conquistam Sergipe e
Maranho, incorporando, tambm, a Ilha de So Tom e Angola,
na frica. Apesar do fracasso de Nassau, quando da conquista
da Bahia em 1638, parecia que as posies holandesas se haviam
consolidado no Nordeste. Posteriormente, enfrentaram uma srie
de dificuldades, sendo derrotados na batalha dos Montes das
Tabordas, em 1645, e, por mais duas vezes, nos Montes Guararapes
(1648-1649). Militarmente enfraquecidos, entrincheiraram-se no
Recife e, no incio de 1654, renderam-se. Com a desistncia dos
holandeses pelo Brasil, Portugal, aps o Tratado de Haia, em 1661,
indenizou a Companhia das ndias Ocidentais com quatro milhes
de cruzados.
Durante a ocupao de Pernambuco, os holandeses,
alm de demonstrarem um grande interesse pela economia
aucareira, dotaram a cidade do Recife de condies
adequadas ao estilo de vida dos dirigentes da Companhia e dos
comerciantes flamengos.
No perodo em que o conde Joo Maurcio de Nassau-
Siegen se estabeleceu no Recife, 1637-1644, como governador
holands no Brasil, grandes transformaes ocorreram na
cidade. Nassau trouxe ordem expressa dos dirigentes da
Companhia para incrementar as atividades comerciais em boa
parte da regio nordestina. Apesar de este ltimo intento no
ter sido alcanado, o perodo em que Nassau administrou os
interesses da Companhia considerado o auge da expanso
comercial e territorial da WIC no Brasil. A produo do
acar, que estava em baixa desde os tempos da invaso, volta a
crescer graas utilizao de novas tcnicas e aos emprstimos
feitos aos senhores de engenho locais. O comrcio tambm foi
incrementado quando se abriram novos mercados livres de
escravos e gneros. Dotado de um estilo de vida aristocrtico
e inovador, planejou a Mauritsstad Cidade de Maurcio ou
Maurcia , construiu pontes e palcios, criou jardins botnicos
e zoolgicos, bem como o observatrio astronmico; trouxe
para Pernambuco pintores, historiadores, botnicos, arquitetos
e mdicos.
Mesmo com a reconhecida eficincia do administrador
da Companhia das ndias Ocidentais, Dante Martins Teixeira
alerta para o seguinte fato: constitui um paradoxo atribuirmos
apenas personalidade desse prncipe toda uma srie de prticas
inovadoras que, entre outros resultados, transformaram o
Recife numa cidade moderna, com palcios, jardins, pontes,
etc. Faz-se necessrio, portanto, lembrar que a prpria natureza
do capital mercantil no prescinde e at mesmo induz uma
estrutura urbana adequada que responda s suas necessidades
mnimas do ponto de vista logstico e administrativo, isso
sem contarmos com o estilo de vida e a viso do mundo dos
comerciantes e prestamistas batavos em absoluto eram aqueles
dos senhores de engenho locais.316
Ainda no governo de Nassau, pela primeira vez foram
elaborados livros notveis, de carter cientfico, versando sobre
medicina e histria natural. Os escritos foram realizados por
Guilherme Piso, naturalista e mdico holands, 1611-1678, e
por Georg Marcgrave, botnico e astrnomo alemo, 1611-
1644. A obra conjunta considerada um dos mais importantes e
significativos tratados cientficos do sculo XVII. Os escritos desses
dois eminentes naturalistas dividem-se em duas partes: a primeira,
Medicina brasiliensis, de autoria de Piso, e a segunda, Historia
naturalis Brasiliae, de Marcgrave.
Com a morte do primeiro mdico particular de Nassau,
Willem van Milaenen, o conde escreveu ao Conselho dos XIX,
solicitando a presena, o mais breve possvel, de algum
competente para exercer a medicina no Brasil. Piso, que
possua boa reputao como mdico e intelectual na Holanda,
imediatamente convidado pelos dirigentes dos XIX para tal
empreitada. No s aceita o pedido, como revela a sua inteno
de auxiliar o governo como mdico e estudioso da natureza.
Velando pelos interesses da Companhia, seus representantes
decidem mand-lo para o Brasil, juntamente com dois
assistentes: Albert Coenraadsz Burgh e Johannes de Laet.
Com formao em Caen, Frana, o mdico holands aportou
no Brasil, no incio de 1638, onde iniciou suas atividades de
mdico e naturalista. Alm de colecionar plantas e animais,
relata em sua obra, Medicina brasiliensis, as principais doenas
endmicas que afligiam os primeiros habitantes do Brasil, entre

316
TEIXEIRA, Dante Martins. Dutch-Brasil. v. II. The Thierbuch and Autobiography
of Zacharias Wagener. Rio de Janeiro: Index, 1997. p. 7 (Zumthor, 1959; Weber, 1989).
elas, a sfilis, as boubas, as disenterias, o ttano, certas paralisias
como estupor, o maculo, as afeces catarrais e as febres.
Piso foi, ainda, o responsvel pelos primeiros apontamentos
de dermatologia e parasitologia da histria da medicina no
Brasil, superando tudo o que havia sido escrito ou que veio a se
escrever no Brasil Colnia.
O mdico holands dividiu a sua obra Historia naturalis
Brasiliae em quatro livros. No primeiro, sob o hipocrtico ttulo
De aere, aquis et locis, elaborou um minucioso estudo sobre a
natureza, o clima e as condies de vida no Brasil para manuteno
de uma boa sade; no segundo, De morbis endemiis, estudou as
doenas mais comuns que acometiam os habitantes do Brasil, entre
elas, o ttano, as boubas, a sfilis, o mal do bicho, as verminoses e
as febres. Muitas de suas observaes mdicas foram enriquecidas
com prticas de autopsias. No que se refere aos procedimentos
teraputicos, valorizou as plantas medicinais utilizadas pelos
ndios em sua medicina emprica. No terceiro livro, De venenatis
et antidotis, Piso abordou as picadas e mordidas de animais
venenosos e relacionou os resultados experimentais dos antdotos
por ele pesquisados; e no ltimo livro, De facultatibus simplicium,
apresentou uma descrio minuciosa das principais plantas
medicinais e suas virtudes curativas. No final do livro, descreveu
a prtica da medicina indgena e as atividades exercidas pelo paj.
importante ressaltar a analogia que Piso fez no seu primeiro
tratado com a obra de Hipcrates Ares, guas e lugares. Segundo o
mdico holands, apesar da proximidade com o Equador, o clima
no Brasil lhe pareceu bastante favorvel ao estado de sade de seus
habitantes, por isso, que o calor moderado, quer pelos ventos,
que durante o dia sopram do mar, quer pelo forte arrefecimento
durante a noite. A seu ver, o clima nada devia ao do sul da Europa
ou mesmo da sia. Afirmava Piso que o resfriamento noturno,
nos meses de vero, era muito vantajoso para a sade do corpo.
Contudo, os ventos vindos do interior eram considerados
prejudiciais sade, uma vez que sopravam sobre os pntanos e,
consequentemente, traziam febre e mal-estar, sobretudo para os
recm-chegados ao Brasil.
Interessantes tambm so as observaes de Piso referentes
mortalidade infantil, vida sedentria e obesidade das mulheres.
O mdico holands fez, ainda, revelaes importantes sobre os
distrbios alimentares, provocados pelo consumo exagerado de
carne; acerca das guas das fontes, que no deviam ser consumidas
em pocas de chuvas; a respeito das afees de olhos, provocadas
pelas radiaes solares, e, por fim, sobre o pssimo costume de se
beber gua insalubre e vinhos deteriorados. Segundo Listen, ao
reportar-se a Hipcrates, Piso constituiu observaes e elementos
primitivos da geopatologia.317
Importante destacar que Piso foi responsvel pela organizao
do primeiro Servio Sanitrio da Colnia e pelas primeiras
necropsias realizadas em indivduos mortos por doenas crnicas.
Seus estudos transformaram Pernambuco em importante centro
da cultura mdica da poca, onde, alm disso, foram iniciados os
primeiros estudos parasitolgicos no Brasil.318 Essas poucas linhas
escritas acerca da obra de Guilherme Piso esto longe de expressar o
excepcional trabalho que o mdico holands empreendeu no Brasil.
Em nossas observaes, podemos constatar que, nas trs dcadas
da ocupao holandesa em Pernambuco, os esforos cientficos da
medicina portuguesa foram suplantados pelos holandeses, durante
o perodo de Nassau.
O naturalista Georg Marcgrave, em sua obra Historia rerum
naturalium Brasiliae, estuda a natureza tropical, particularmente a
botnica, onde descreve, de forma admirvel, a fauna e a flora do
Brasil. importante ressaltar que essas anotaes foram realizadas
em linguagem codificada para que ningum pudesse se apoderar
de suas informaes. Joo de Laet um estudioso da histria
natural da Amrica tropical que havia escrito um importante livro
317
LISTEN, Joseph. O incio da climatologia brasileira. Actas Ciba, ano XV, jan. 1948.
p. 34-35.
318
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
p. 144-145.
em 1626, intitulado O novo mundo e descries sobre as ndias
Ocidentais decifrou, transcreveu e colocou em ordem o legado
do cientista alemo. Laet enriqueceu as informaes coletadas
por Marcgrave com importantes observaes, demonstrando um
grande conhecimento sobre o assunto.
Contendo cento e quarenta e uma pginas e ilustrados com
cerca de duzentas gravuras, os trs primeiros livros da Historia
rerum naturalium descrevem, com riqueza de detalhes, as plantas,
as rvores frutferas e os rebentos, na maioria das vezes, em lnguas
diversas. Nesses primeiros livros, Marcgrave retrata trezentas
variedades de plantas, observando o local do seu crescimento, o
formato das flores, das folhas e dos frutos, bem como as formas de
extrao do seu sumo como medicamento.
No livro IV, Marcgrave estuda a fauna marinha, realizando
anotaes de cento e cinco variedades de peixes, muitas gravadas
em estampas. No livro V, o naturalista alemo estuda as aves do
Brasil, mencionando cento e vinte e duas espcies, das quais fornece
cinquenta e duas figuras vrias vezes encaixadas no lugar errado do
texto. No VI, fornece preciosas informaes sobre os quadrpedes
e os rpteis. No VII, disserta sobre os insetos e, finalmente, no VIII,
fala do clima e dos ndios da regio. No apndice, faz observaes
sobre os ndios do Chile e sobre alguns animais da regio. O clebre
naturalista sueco Lineu, em sua obra Systema naturae, reconhece
o grande trabalho realizado por Marcgrave e liga o seu nome a
uma das linhagens mais disseminadas no Brasil: a famlia das
marcgraviaceas.
Outra importante obra do naturalista alemo Icones
rerum brasiliensis, a qual se encontra atualmente sob a guarda da
Biblioteca de Berlim rene cerca de 1.460 gravuras coloridas
de animais e vegetais brasileiros. Por outro lado, Marcgrave
realizou importantes observaes sobre topografia, meteorologia
e astronomia. O naturalista holands foi tambm o responsvel
pela elaborao de uma coleo de plantas medicinais, herbrio,
da regio de Pernambuco, fixada em pranchas de papelo e
encadernada pelos tipgrafos holandeses.
atravs da medicina emprica dos ndios e da produo
cientfica desses dois cientistas, Piso Marcgrave, que os estudos
sobre as plantas brasileiras so incorporados, definitivamente,
teraputica universal.319 Esse tratado, em seu conjunto, pode
ser considerado o primeiro compndio cientfico de patologia e
teraputica mdica escrito no Brasil colonial.
Conforme visto, o desenvolvimento mdico em Portugal
esbarra na intransigncia religiosa que impossibilitava a aquisio
de novos conhecimentos, retardando, dessa forma, a evoluo da
medicina na metrpole. A sociedade holandesa, uma das mais
progressistas da Europa, em flagrante contraste com a portuguesa,
passava por uma fase promissora, fazendo da Holanda um centro
importante de desenvolvimento cientfico e de atrao mdica. A
ausncia de uma tutela rigorosa dos membros do clero protestante,
que no se comportavam como um centro de dominao no mundo
acadmico, em muito favoreceu os novos rumos que tomariam as
cincias e as letras nas universidades holandesas. Explica Bertrand
Russell: O clero protestante era pelo menos to intolerante como
os eclesisticos catlicos; contudo logo passou a haver uma maior
liberdade, porque nos pases protestantes o clero tinha menos
poder. O aspecto importante do protestantismo foi o cisma, no a
heresia, pois o cisma conduziu s igrejas nacionais, e estas no eram
suficientemente poderosas para controlar o governo secular.320
As universidades holandesas no possuam uma relao
de dependncia com o clero protestante, fato que no ocorria em
Portugal, onde o ensino superior seguia uma orientao ditada
pelos jesutas. Essa afirmao de Russell pode ser confirmada
quando nos debruamos sobre a histria do desenvolvimento da

319
MORO, ROSA & PIMENTA. Notcia dos trs primeiros livros em vernculo sobre
a medicina no Brasil. Estudo crtico de Gilberto Osrio de Andrade. Introdues
Histricas, Interpretaes e Notas de Eustquio Duarte. Recife: Arquivo Pblico
Estadual, 1956. p. 288.
320
RUSSELL, Bertrand. Histria da filosofia ocidental. Livro 3. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1957. p. 50.
medicina e da botnica na sociedade holandesa, uma das mais
progressistas da poca.
Os dois principais centros de ensino mdico nos pases
baixos eram as Universidades de Leyden e de Amsterd, as quais,
certamente, serviram de modelo a outras instituies de ensino
superior na Europa. importante ressaltar que ambas foram
frequentadas por Guilherme Piso. Leyden era conhecida, em toda
a Europa, pelo museu anatmico e, especialmente, pelas aulas de
anatomia ministradas em seu notvel anfiteatro. Outro importante
centro de estudo da Universidade era o Jardim Botnico, criado no
final do sculo XVI. Um espao dotado de magnfica coleo de
plantas europeias e de outras regies. No menos importante era
a Universidade de Amsterd, reconhecida na Europa por contar
com professores-anatomistas renomados, de excelente reputao
no Velho Continente. A Universidade possua uma importante
biblioteca, dotada de rica coleo de manuscritos raros que,
periodicamente, era provida com doaes e legados de holandeses
abastados.
Nessa poca de florescimento da medicina holandesa, as
publicaes mdicas tinham assumido um carter mais srio e
criterioso. Segundo L. Joseph, nas Consilias e consultationes, que
correspondiam s revistas mdicas de hoje, encontrava-se uma
grande quantidade de matrias mdicas, bastante atualizadas,
para a poca.321 O pintor flamengo Rembrandt, em seus quadros
A anatomia do dr. Tulpius, de 1632, e A lio de anatomia do dr.
Deyman, de 1654, retrata o ambiente prspero em que se encontrava
a medicina anatmica no meio acadmico holands. Simon Schama
informa que, na Holanda do sculo XVII, tambm se assistiu a uma
expanso gradativa da obstetrcia experimental, conforme pode ser
atestado no quadro do pintor Jan van Neck, A lio de anatomia do
dr. Frederick Ruysch, no qual o cirurgio disseca o cadver de um
beb.322 Esses importantes dados sobre o ensino e a prtica mdica
321
L. JOSEPH. Estudos e comentrios sobre Guilherme Piso. Revista Roche. Notas
Cientficas, 1945, p. 116-117.
322
SCHAMA, Simon. O desconforto da riqueza: a cultura holandesa na poca de
nos Pases Baixos nos permitem justificar o carter cientfico dos
tratados mdicos de Guilherme Piso, apesar de sua graduao
como mdico ter-se dado na Frana, pas que no dispunha de
tradio acadmica, no que se refere observao experimental.
importante ressaltar que, na hierarquia da medicina
informal holandesa, alm dos mdicos com formao acadmica,
havia os cirurgies e as parteiras. Havia tambm aqueles que
praticavam a medicina ilcita formada por charlates barbeiros e
curandeiros, frequentemente presentes entre a camada mais pobre
da populao.
Apesar da importante contribuio cientfica dos trabalhos
de Piso, seus estudos nunca puderam ser utilizados pela medicina
portuguesa. Por professarem a religio protestante, Piso e
Marcgrave tiveram suas obras censuradas pela Inquisio, em
Portugal.323 O desenvolvimento da cincia neerlandesa ultrapassou
as fronteiras das universidades. A evoluo sistemtica da tcnica
permitiu que fossem realizadas inmeras descobertas cientficas,
de grande importncia para a civilizao europeia. O telescpio,
o microscpio, o barmetro, o termmetro, o relgio de pndulo,
os clculos logartmicos, integral e diferencial, foram algumas das
importantes invenes, fruto de paciente investigao no campo
da tcnica.324
Durante o perodo da ocupao holandesa, registrou-se um
nmero significativo de enfermos em Pernambuco, principalmente
nos tempos em que ocorreram as guerras e as epidemias, como
a da varola, em 1641-1642. Essa epidemia foi responsvel por
uma grande mortandade da populao do Recife. A alimentao
deficiente, a disenteria, a malria, o escorbuto e as gripes
contriburam, da mesma forma, para o alto ndice de mortalidade
entre os holandeses e os habitantes do Recife. Segundo Jos
Antnio Gonsalves de Mello, s no Recife foram identificados, em
Ouro, uma interpretao. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 516.
323
HERSON, Bella. Op. cit., p. 92.
324
ZUMTHOR, Paul. A vida cotidiana no tempo de Rembrandt. Lisboa: Livros do
Brasil. p. 146.
1946, mais de quinhentos doentes, vitimados por febre, disenterias
sanguneas e outras doenas.325
Para cuidar dos enfermos, tonou-se necessria a criao de
um segundo hospital, a ser instalado na cidade Maurcia. O primeiro
funcionava no Forte de So Jorge e era voltado para o acolhimento
dos soldados feridos na guerra e dos doentes oriundos dos navios
que realizavam a viagem da Holanda para o Brasil. Nesse hospital,
o tratamento dos enfermos era realizado em cooperao entre a
Companhia e a sociedade local, atravs dos diconos na forma de
sete curadores: trs holandeses e quatro portugueses.
importante ressaltar que apenas a Companhia era a
responsvel pela contratao e pelo pagamento do cirurgio, do
diretor, do cozinheiro e dos outros funcionrios. A superviso
do Hospital era entregue aos diconos que eram auxiliados pelos
obreiros auxiliares, consoladores de enfermos, os quais, alm disso,
prestavam assistncia aos pobres e aos doentes terminais. A sua
tarefa era auxiliada pela enfermeira-chefe, tambm chamada
me interna.326 Alm do trabalho de assistncia aos enfermos, os
consoladores exerciam atividades nos navios, nas fortalezas, nos
acampamentos, entre os pobres e rfos, atuavam como mestre-
escola e acompanhavam os condenados morte em seus ltimos
momentos de vida.
Expulsos os holandeses de Pernambuco, a prtica medicinal
retornou aos tempos da Inquisio. Incansveis e cientes do seu
ofcio, os inquisidores denunciaram e perseguiram mdicos e
cirurgies cristos-novos. Bella Herson afirma que os cirurgies
Joo Luiz da Serra Cavalcanti, residente em Olinda, Antonio Jos
lvares Ferreira, Miguel Ferreira Guimares, Antonio Jos de
Miranda Castro, todos formados em Coimbra e moradores do

325
MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Tempo dos flamengos. Recife: Fundao
Joaquim Nabuco/Ed. Massangana, 1987. p. 127.
326
SCHALKWIJK, Frans Leonard. Igreja e Estado no Brasil holands (1630-1654).
Recife: Fundarpe, 1986. p. 192-193.
Recife, foram procurados pelos meirinhos do Comissrio do Santo
Ofcio.327
No Brasil colonial, rgida fiscalizao dos comissrios do
Santo Ofcio, a Igreja Catlica associava a coao das atividades dos
mdicos e cirurgies. Nas Constituies Primeiras do Arcebispado
da Bahia, ordenadas por Dom Sebastio Monteiro da Vide em
1707, fica bem evidente a interferncia da Igreja. No ttulo XL das
Constituies, Como os mdicos e cirurgies devem admoestar
aos doentes, que se confessem e comunguem, fica clara a crena de
que a doena considerada um castigo pelos pecados do homem,
com penas que vo da multa excomunho dos profissionais da
medicina. Sobre isso, assim determina o ttulo 160 das Constituies:
Mandamos a todos os Mdicos e Cirurgies, e ainda Barbeiros
que curam os enfermos nas Freguesias, onde no h Mdicos, sob
pena de cinco cruzados para as obras pias, e Meirinho Geral e das
mais penas de direito, que indo visitar algum enfermo, (no sendo
a doena leve) antes que lhe apliquem medecinas para o corpo,
tratem primeiro da medicina da alma, admoestando a todos a que
logo se confessem, declarando-lhes que se assim o no fizerem, os
no podem visitar e curar, por lhes estar proibido por direito, e por
esta Constituio: de tal sorte que entendam, que esta admoestao
se lhes faz por bem da sade da alma, e do corpo; e, no segundo dia,
os tornar a admoestar; e se ao terceiro, lhes no constar, que esto
confessados, os no visitem mais sob as mesmas penas.328
Em seu artigo 161, as Constituies enfatizam: os ditos
Mdicos e Cirurgies, sob pena de excomunho maior, e de dez
cruzados aplicados na forma sobredita, que no aconselhem ao
enfermo por respeito da sade do corpo, causa que seja perigosa
para a alma. Apesar da censura e dos impedimentos estabelecidos
pela Igreja Catlica, a prtica mdica na Colnia passou a ser
exercida, principalmente, pelos cristos-novos fugidos de Portugal.
HERSON, Bella. Op. cit., p. 198.
327

VIDE, Sebastio Monteiro da [Dom]. Constituies Primeiras do Arcebispado da


328

Bahia. Celebrada pelo Synodo Diocesano de 12 de junho do anno de 1707. So Paulo:


Typographia 2 de Dezembro, 1853. p. 68-69.
A flebotomia nos tratados mdicos da poca

Entre as primeiras obras desenvolvidas em lngua portuguesa


versando sobre matrias mdicas, merece destaque a que foi escrita
pelo mdico portugus Simo Pinheiro Moro, que foi preso duas
vezes em Portugal, pela Inquisio, e se estabeleceu definitivamente
em Pernambuco no ano de 1671. Em seu livro Tratado nico
das bexigas e sarampos, Moro frequentemente socorre-se da
medicina hipocrtica para explicar o quadro nosolgico do Brasil.
Descrevendo toda a sintomatologia da bexiga e do sarampo,
indicava uma teraputica toda baseada nos princpios da medicina
hipocrtica.
Para Moro, a cura dessas enfermidades resumia-se a
quatro tenses curativas. A primeira, evacuar toda a quantidade
dos humores que pecam ou sobejam no corpo do enfermo. A
segunda, ajudar a natureza para que lance da bexiga para fora
toda a quantidade dos ditos humores que as veias tm dentro de
si. A terceira tenso curativa era a aplicao de bezorticos329 ou
contraveneno para com eles rebater a qualidade maligna presente
nos humores que fazem as bexigas e os sarampos. A quarta e ltima
tenso, abrandar os sintomas ou acidentes que molestem o enfermo
e as muitas partes do corpo. Conclua Moro que o mais eficaz
remdio estava em aliviar a carga de humores sobejos que enchiam
as veias para assim abrandar o fervor do sangue, responsvel pelo
aparecimento da bexiga.330
Usada sistematicamente no Brasil colonial por mdicos e,
principalmente, cirurgies barbeiros, a flebotomia empregava
329
Do rabe bad (pedra) e zahar (veneno). Data dos tempos antigos o uso desta
concreo que se forma no estmago, intestino e noutras partes de certos animais,
notadamente dos ruminantes. As virtudes teraputicas desta formao calculosa se
resumiam, na realidade, a sua ao sudatria. Algumas [sic] gramas de reapas do
bezoar num pouco de gua provocam abundante diaforese. No continente Americano,
a bezoarterapia recebera novas contribuies: as pedras tiradas de caprinos monteses
e lhamas, as dos macacos, lagartos e peixe-boi, etc.
330
DUARTE, Eustquio. Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco -
Introduo histrica. In: MORO; ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 91.
uma tcnica minuciosa e confusa. Tinha como finalidade retirar o
sangue correspondente rea na qual a doena estava estabelecida.
Distinguiam-se no corpo quarenta e duas veias prprias para
a sangria: contavam-se dezoito na cabea, doze nos membros
superiores e doze nos inferiores.331
Os cirurgies da poca debatiam sobre o melhor local a
ser sangrado. Para alguns mdicos, a sangria devia ser realizada
nos braos, era mais eficiente, pois, por serem maiores, essas
veias descarregavam mais rapidamente os humores malignos,
responsveis pelo aparecimento das doenas. Costumava-se,
tambm, sangrar os ps dos portadores de enfermidade maligna,
bexiga e sarampo. Em Coimbra, devido prtica comum de sangrar-
se em plena rua, a Cmara quinhentista imps uma ordem aos
barbeiros, atravs de posturas municipais, para s usarem a lanceta
em casa e com autorizao mdica. A mesma postura estipulava
que o sangue fosse recolhido em tigelas especiais, chamadas de
sangradeiras.
O carter meramente repulsivo da sangria, segundo os
doutores do sculo XVII, evitava que os humores podres atingissem
dois importantes rgos do corpo humano: o corao e o crebro.
Outros, ainda, achavam que, em caso de doenas pestilentas, a
sangria se fazia necessria tanto nos braos como nos membros
inferiores. Moro, cautelosamente, recomendava que a sangria no
fosse usada como regra geral e reprovava aqueles que insistiam
em optar por um nico local para realizar tal procedimento
mdico. Adepto fervoroso dessa prtica, o conhecido mdico
portugus elaborou uma explicao bastante confusa sobre essa
atividade mdica em seu Tratado: Ainda que o mal das Bexigas
seja maligno, os mandamos sangrar nos braos, tantas vezes
quanto lhes so necessrias, at que as guas estejam menos
acesas e menos grossas, e que a febre e os sintomas delas se
diminuam; e ao depois que vemos, que as veias esto j em
muita parte descarregada e o enchimento delas menor. Nesse

331
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 95.
caso, mandamos sangrar os enfermos nos ps, porque como
as sangrias deles so repulsivas, acudamos malignidade dos
humores e os sintomas perniciosos, que os acompanhassem s
no caso em que vemos antecipados os delrios, antecipamo-nos
tambm, a fazer ou mandar fazer as sangrias nos ps.332
Seguindo a orientao, Moro aconselhava tambm, como
forma teraputica, o uso de sangria em menores de idade. Sobre
isso, chegou a afirmar: se forem crianas isentas de todos esses
achaques, sangr-las-emos nos braos to copiosamente at que
vejamos ficarem j as veias descarregadas. Se, contudo, a estas
crianas sobrevierem delrios, movimentos convulsivos e algum
sinal de espasmo, iremos logo aos ps, ainda que conheamos no
estarem as veias descarregadas, e ainda que tenham as guas.333
As mulheres grvidas igualmente foram vtimas desse
execrvel procedimento mdico.
No sendo uma prtica exclusiva de Simo Moro, o
mdico Francisco Nunes, regressando a Pernambuco no final do
sculo XVII, escreve o livro Tratado do parto humano, no qual
fornece um curioso relato sobre o uso da sangria em mulheres
grvidas. Descrevendo a agonia de uma parturiente de 28 anos,
acometida por tosse convulsiva, Nunes conta em seus escritos
que, j lhe tendo aplicado o milagroso remdio da sangria na
mesma parte da dor, a mulher entrou nas de parir. Segundo o
mdico, o parto transcorreu normalmente, mas, passado algum
tempo, as dores voltaram; por conseguinte, e imediatamente,
ele sugeriu uma nova sesso de sangria local e, posteriormente,
outra no p. No segundo e no terceiro dias, o doutor Nunes,
ento j acompanhado de um assistente, receitou sangrias entre
o brao e o p de uma hora cada, devendo-se, tambm, aplicar
as ventosas nas ndegas. Trs dias de sofrimentos aps o parto,
quando teve a sua fora esgotada pelas constantes perdas de

332
DUARTE, Eustquio. Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco. In:
MORO; ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 96.
333
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 96.
sangue, a jovem me morreu.334 Todo esse tratamento, incuo
e violento, ocorreu na poca de acordo com as regras habituais
da flebotomia.
As sesses de sangrias no se restringiram apenas ao
Brasil colonial. Esta panaceia universal, que enfraquecia e
corroa o corpo j debilitado das vtimas, foi responsvel por
um alto ndice de mortalidade na Europa, nos sculos XVII e
XVIII. Descartes, cansado e debilitado em seu leito de morte,
aps uma longa enfermidade, exclamou a seguinte frase aos
mdicos que se preparavam para sangr-lo: Meus senhores,
poupem o sangue francs!335
Na histria da sangria, as sanguessugas Hirudo
medicinalis desempenharam um importante papel nos
procedimentos teraputicos dos profissionais da medicina
colonial. Indicadas para serem aplicadas em doentes de menor
idade ou em pacientes j debilitados pela doena, esses vermes
aquticos foram utilizados pelo mdico holands Guilherme
Piso na cura de hemorroidas, pelos mesmos medicamentos
que na Europa, e mesmo s com sanguessugas brasilienses.
Ferreira Rosa, mdico portugus, tambm fez referncias
ao uso de sanguessugas no Brasil, mencionando como
imprestveis para o tratamento de enfermidades: se no vm
do Reino, as que se acham nesta capitania no so possveis de
pegarem, por mais diligncia que se tente.336 Para utiliz-las
na teraputica de algumas doenas, os vermes eram retirados
de frascos com gua onde eram acondicionados algumas horas
antes da sua aplicao. Depois que a pele do paciente estivesse
convenientemente lavada e bem-friccionada at a vermelhido,
as sanguessugas eram colocadas na parte do corpo indicada
pelo mdico ou pelo cirurgio-barbeiro. Posteriormente, j
esgotadas do sangue do doente, desprendiam-se por si mesmas,

334
DEL PRIORI, Mary. Ao sul do corpo. Op. cit., p. 229.
335
GUYAR, Auguste. Op. cit., p. 73.
336
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 32.
sendo, ento, recolocadas nos frascos para serem utilizadas
novamente em outros enfermos.337
O emprego de sanguessugas no tratamento dos leprosos
foi muito utilizado no Hospital dos Lzaros, no Rio de Janeiro.
No relatrio apresentado sob a administrao da Irmandade
da Candelria, o quadro das receitas e despesas do Hospital,
referentes aos anos de 1776 a 1807, demonstra que a compra de
sanguessugas era frequente.338
Os almanaques, redigidos por astrnomos e mdicos
desde o sculo XVI, na Europa, procuravam dar conhecimento
aos seus leitores das variaes astronmicas e receitas para
tratamento das enfermidades mais comuns. Os autores dos
almanaques indicavam, os dias favorveis para as purgas e
sangrias, segundo a conjuno dos astros os doutores da
poca acreditavam que os corpos celestes eram essenciais para
conservao da boa sade.
Aos conselhos desses mdicos, juntavam-se previses
meteorolgicas, para orientar a faina agrcola. Posteriormente,
no sculo XVIII, com o desenvolvimento da medicina,
apareceram conselhos de higiene, calendrios civis e litrgicos,
mars, cotao, medidas e inmeras outras indicaes. A
ideia de que os astros influenciavam o comportamento e o
estado de sade do homem remonta aos tempos da Babilnia
e do Egito. Associadas s concepes astrolgicas de Galeno,
foram transmitidas, pelos rabes, para Europa Medieval, onde
encontraram um campo fecundo a sua propagao.339
Um clssico dessa literatura mdica astrolgica o
Lunrio Perptuo: Prognstico geral e particular para todos os
reinos e provncias elaborado por Jeronymo Cortez Valenciano
em 1703. O Lunrio foi traduzido, posteriormente, para o
337
FREITAS, Otvio de. Medicina e costumes do Recife Antigo. Recife: Imprensa
Industrial, 1943. p. 140.
338
HERCLIDES, Csar de Souza Arajo. Histria da lepra no Brasil. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1946. p. 67.
339
PEREIRA, Ruy dos Santos. Op. cit., p. 63.
portugus, por Antonio da Silva e Brito, obtendo grande
aceitao por parte da populao letrada. No que diz respeito
diretamente s inmeras regras e advertncias para certas
intervenes, como as sangrias, a prudncia de Valenciano
determinava: a hora de eleio conveniente para sangrar h
de ser em hora quente, que vem a ser depois de bem sado o
sol, e que esteja a digesto feita e acabada, depois de expelidas
as superfluidades [...] O melhor tempo do anno para purgar
a primavera, para os que no tm extrema necessidade. mui
perigosa a purga e ainda a sangria, como j foi dito, estando
a lua em conjunco e oposio com o sol, e isto por um dia
antes, e outro depois.340
Essas observaes e recomendaes mdicas eram
em grande parte retiradas dos tratados hipocrticos e das
observaes do mdico rabe Avicena.
Em 1677, Moro, que no se havia limitado a pesquisar
os males que afligiam a populao de Pernambuco, escreveu
um livro, intitulado Queixas repetidas em ecos dos Arrecifes de
Pernambuco contra os abusos mdicos, que, nas suas capitanias,
se observam, tanto em danos das vidas de seus habitantes, no
qual formula veementes crticas aos cirurgies empricos que,
na falta de um maior conhecimento cientfico, colocavam a
sade da populao em perigo. No livro, Moro elabora uma
srie de doze queixas, entre elas, a falta de conhecimentos
empricos no tratamento das doenas locais, observando que
muitos no apresentavam o menor conhecimento de latim
e muito mal sabiam ler e escrever; queixa-se da aplicao
indevida de sangrias sem que as regras da flebotomia fossem
observadas; critica o prejuzo causado pela variedade de nomes
dados s doenas e a certas partes do corpo humano; protesta
contra a audcia dos mezinheiros que incutiam na populao a
crena de que os mdicos desconheciam os males do tero, em
340
VALENCIANO, Jeronymo Cortez. O non plus ultra do Lunario e prognostico
perpetuo geral e particular para todos os Reinos e Provincias. Lisboa: Editora Vega. p.
152-153.
particular os males da mulher. Por fim, critica o costume do
povo em procurar, constantemente, o auxlio dos curandeiros
e feiticeiros para se curar das enfermidades que at ento os
mdicos desconheciam.341
Alm das sangrias nos seus procedimentos teraputicos,
os mdicos do sculo XVII utilizaram as ventosas em larga
escala. O mtodo, antiqussimo, foi muito empregado pelos
mdicos hipocrticos. Na Idade Mdia, j se empregavam as
ventosas de vidros e fabricavam-nas de vrios tamanhos para
distintas indicaes.
Joo Ferreira Rosa, em seu Tratado nico da constituio
pestilencial de Pernambuco, deixa uma pormenorizada descrio
dos vrios tipos de ventosas utilizados no Brasil. Havia ventosas
de metal, de pau e de chifre de boi esta ltima, chamada pelos
escravos de zumbo e pelos colonos de gito, sendo, tambm, a
mais empregada pelos curandeiros. Vale ressaltar que os colonos
preferiam as de vidro claro e difano.342 Ferreira Rosa detalha
as duas formas de aplicao do instrumento empregado contra
os processos inflamatrios, congestivos ou dolorosos, em seco
ou sobre escarificaes. A seca era colocada sobre a pele, no
ponto em que se desejava a revulso. Com o fogo, aquecia-se
o ar do recipiente e, logo aps, aplicava-se sobre a parte do
corpo desejada. A ventosa escarificada, utilizada nas pequenas
sangrias locais, aderia pele depois de sarjada.343

341
RIBEIRO, Lourival. Medicina no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Sul Amrica, 1971.
p. 94.
342
MORO; ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 316. H tambm umas ventosas que
so circulares e esfricas; outras compridas; outras tm grande boca; outras mais
recolhidas, e todas so redondas. Porm de todas as diferenas as que so circulares
e esfricas so as melhores, mais usadas e mais capazes de atrarem: e destas ainda
atraem mais aquelas que tm a boca grande, que as outras que sendo da mesma figura,
tm a boca pequena. E das ventosas de maior orifcio se deve usar, quando houver
tenso de atrair com mais eficcia; e das de menor orifcio, quando com menos fora
se quiser atrair.
343
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 317.
Mdicos, cirurgies, boticrios e curandeiros na Colnia

No Brasil colonial, a falta de instituies voltadas para


o ensino mdico e de mdicos portugueses interessados em se
transferir para a Colnia, em decorrncia dos baixos salrios e das
precrias condies de vida, provocaram grande escassez desses
profissionais em todo o territrio da Capitania de Pernambuco.
Segundo Lycurgo Santos, o Recife contava somente com trs a
quatro mdicos no incio do sculo XVIII. Essa falta de doutores
provocava constantes reclamaes por parte das autoridades
locais das principais cidades do Brasil colonial. As Cmaras,
frequentemente, dirigiam cartas ao Conselho Ultramarino,
solicitando a presena de fsicos ou cirurgies para melhor atender
a populao das cidades e vilas, tal como descrito nestes Anais: A
cmara da cidade de Natal, em conta de 20 de fevereiro de 1754, faz
presente a Vossa Majestade, por este Conselho, que naquela cidade
se acha unicamente um cirurgio que o general de Pernambuco
mandou para ela a fim de curar os soldados daquele presdio
tendo notcias de que o dito cirurgio se queria retirar para a praa
de Pernambuco, por conhecer a grande falta que os enfermos
experimentariam com a sua retirada se dignaria a sua clemncia
de atender a esta representao mandando dar-lhe o mesmo soldo
que tem o cirurgio do Presdio de Fernando, que segundo so de
10$000 por ms, representando esta a Vossa Majestade, que assim
ficaria o dito cirurgio satisfeito e o povo remediado [...].344
Outro exemplo da falta de mdicos nas vilas e nas cidades
do Brasil colonial fica evidente num pedido da Cmara de Olinda,
datado de 15 de maio de 1756, solicitando ao Rei licenciar e prover
o sustento do mdico Joo Luiz da Serra Cavalcanti, nico fsico
estabelecido na cidade, com um partido de cento e cinquenta mil
ris por ano, uma vez que seu partido era somente de setenta e oito
mil ris. Sob pena de o perderem para a cidade da Paraba, que,
alm de lhe ofertar outras comodidades, ofereceu um partido de

344
BIBLIOTECA NACIONAL (Brasil). Anais... Rio de Janeiro, v. XCI, p. 254-255.
cento e cinquenta mil ris. Apesar do pagamento preterido no ser
exorbitante, a Cmara lembrava ao rei a pobreza dos moradores
de Olinda e suplicava a misericrdia real para que o pleito fosse
atendido: E como reconhecemos o muito que a piedade de Vossa
Majestade se compadece desta pobre terra e a considerao que
sempre tem destes fiis vassalos sabendo que a Real Grandeza de
Vossa Majestade, costuma em todas as praas desta Capitania,
ou conquista ter Mdicos de Presdios com partidos pagos pela
Fazenda Real, a mesma graa esperamos de Vossa Majestade para
esta cidade onde temos to manifestada necessidade de Mdicos,
que nenhum se pode conservar nela sem partido sua grande
pobreza.345
Essa escassez de profissionais da sade fez com que os
princpios teraputicos da medicina grega tambm fossem
exercidos na Colnia pelos cirurgies barbeiros ou simplesmente
barbeiros. Um modelo esclarecedor da falta de mdicos no
Brasil Colnia pode ser observado na vasta documentao do
Arquivo Pblico, em que aparecem As cartas de confirmao de
sangria, passadas pelo cirurgio-mor Correia Picano aos negros
escravos para que sangrassem, sarjassem, lanassem ventosas e
sanguessugas. Podiam tambm executar esse trabalho em todos os
domnios ultramarinos.
Usando todo o arsenal hipocrtico, os cirurgies-
barbeiros aplicavam sangrias, ventosas, cautrios, lancetavam
abcessos e, claro, extraam dentes. Quase sempre dotados de
uma formao deficiente, esses doutores itinerantes percorriam,
a p ou a cavalo, os caminhos das fazendas e engenhos, sempre
exercendo e ministrando a difcil arte de curar. A atividade
desses profissionais em cirurgia dependia de uma carta de
aprovao, obtida mediante exames prestados ao cirurgio-
mor do Reino ou aos seus legtimos representantes na Colnia.

345
DOCUMENTO AHU PE. Mao 59, pertencente aos Arquivos do Laboratrio de
Ensino e Pesquisa do Departamento de Histria da UFPE.
Conforme afirmamos, as dimenses continentais do
Brasil e a falta de maior fiscalizao das atividades dos mdicos
e cirurgies, pelas autoridades portuguesas, dificultavam
a aplicao da legislao sanitria do Reino, favorecendo o
aparecimento de uma medicina emprica e supersticiosa.
importante ressaltar que o receiturio mdico da
poca era repleto de receitas e prticas estranhas. Guilherme
Piso chegou a sugerir que a medicina brasileira se fundasse na
aplicao de plantas medicinais do Brasil, devido aos excelentes
resultados obtidos no tratamento de vrias enfermidades. Em
seu tratado: De facultatibus simplicium, o mdico holands
refere-se ao emprego de inmeras ervas e razes nativas,
utilizadas na cura de vrias doenas e at hoje reconhecidas
pela medicina. Os efeitos obtidos no tratamento com as plantas
medicinais obtinham, em muitos casos, melhores resultados do
que os utilizados pela medicina galnica.
Ainda nos sculos XVI e XVII, os tratados mdicos e a
farmacopeia portuguesa apresentavam fortes ligaes com
as prticas antigas permeadas por feitiarias, supersties
e concepes astrolgicas. No Brasil colonial, os elementos
oriundos da fauna e da flora, que j eram utilizados pelas
populaes indgenas em suas prticas de cura, passaram a ser
incorporados, primeiramente, pelos Jesutas e, posteriormente,
pelos agentes da medicina oficial. A partir da chegada dos
africanos com suas artes curativas, o receiturio da Colnia
se tornou ainda mais complexo e hbrido passando a ser
empregado pelos mdicos, cirurgies, barbeiros, curandeiros
e benzedores. A intensificao do processo de ocupao da
Colnia, em meados dos sculos XVII e XVIII, favoreceu ainda
mais a juno desses conhecimentos.
O maior representante dessa medicina heterognea foi
o cirurgio barbeiro Lus Gomes Ferreira. Com formao no
Hospital Real de Todos os Santos, em Lisboa, iniciou seu ofcio
como cirurgio martimo nas embarcaes portuguesas que
cruzavam o Atlntico. Atrado por promessas de enriquecimento,
desembarcou na Bahia, em 1707, transferindo-se, depois,
para a capitania de Minas Gerais onde passou a exercer sua
profisso por mais de vinte anos. Ao partir do Brasil, no ano de
1733, publicou em Lisboa, dois anos depois, a sua obra Errio
mineral, contendo 548 pginas, na edio original, dividida
em doze tratados. Vrios estudiosos da histria da medicina
consideram esse livro um dos documentos mais completos
para se compreender a complexidade das prticas mdicas no
Brasil do sculo XVIII.346
importante ressaltar que, nessa poca, a burguesia
almejou a sua ascenso, buscando novos empreendimentos e
iniciativas ligadas ao comrcio, navegao e, principalmente,
aos processos de explorao e colonizao de outros
continentes. Nesse horizonte, as intervenes manuais dos
cirurgies, antes estigmatizadas, assumiram carter positivo
no contexto da sociedade europeia e de suas colnias. No caso
especfico do Brasil, o ofcio de cirurgio fora valorizado, ante
a falta de mdicos e o avano desse campo de atuao, obtendo,
at mesmo, ingerncia nas atribuies dos profissionais da
medicina oficial. Alm de tratar das leses, ulceraes e dos
tumores em seus tratados, os cirurgies passaram a realizar
observaes clnicas, cuidar das febres e convulses, inventar,
produzir e receitar medicamentos. As prticas curativas de
Gomes Ferreira se enquadram nessa nova conjuntura desse
perodo.
Homem muito apegado religio, dedicando e
oferecendo seus escritos Purssima e Serenssima Virgem
Nossa Senhora da Conceio, referenciava os Santos, a Virgem
Maria e a ao de Deus em suas curas, receitas e descobertas
medicinais. Em sua obra, apresentou inmeras explicaes

346
FERREIRA, Lus Gomes. Errio mineral. Org. Jnia Ferreira Furtado. Belo
Horizonte: Fundao Joo Pinheiro; Rio de Janeiro: Fundao Oswaldo Cruz, 2002.
(Coleo Mineiriana). Nessa edio, encontram-se estudos crticos redigidos por
Jnia Ferreira Furtado, Eliane Scotti Muzzi, Maria Odla Leite da Silva Dias, Maria
Cristina Cortez Wissenbach e Ronaldo Simes Coelho.
sobre as doenas mais comuns da poca e os tratamentos
ministrados especialmente aos escravos e colonos pobres.
Para tanto, utilizou-se dos ensinamentos dos moradores mais
antigos da regio, os mezinheiros, curandeiros e as velhas
comedeiras mulheres, designadas por ele, que praticavam
a medicina popular. Acrescentou, ainda, importantes dados
sobre a geografia, o clima, os costumes dos habitantes do serto
mineiro, alm de preciosas informaes sobre a fauna e a flora
da regio.347
Em seu receiturio, incorporou inmeras plantas, ervas e
razes medicinais advindas do conhecimento indgena, apesar
de fazer pouca referncia aos seus rituais e costumes. Utilizou-
se tambm de medicamentos provenientes do mundo animal:
aves, rpteis, anfbios, mamferos, aracndeos, insetos; e de
origem mineral, entre eles chumbo, plvora, cobre, enxofre e o
leo de ouro composto feito de gua, sal e ouro que mereceu
um captulo inteiro do seu livro. Tendo em vista a importncia
que deu s suas relevantes virtudes curativas, sugeriu a todos os
moradores da regio das minas que o tivessem em suas casas, e
conclui: algum cirurgio que, tendo notcia do que ele , [...]
no cure feridas de peito penetrante sem que seja com leo de
ouro no ter desculpa alguma e se far homicida das vidas.348
Ao longo do seu livro, fez inmeras menes aos tratados
hipocrticos, aos escritos de Galeno, medicina dos rabes,
aos medicamentos secretos dos Jesutas e s obras clssicas da
literatura mdica portuguesa, especialmente do doutor Joo
Curvo Semedo que exerceu sua profisso na Real Cmara de
Dom Joo V. Mdico atuante, praticou seu ofcio em Lisboa,
onde ganhou fama como inventor de remdios muitos dos
quais carregados de supersties. Entre os seus escritos,
destacam-se a Polyanthea medicinal, de 1695, Observaes
347
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Gomes Ferreira e os smplices da terra:
experincias sociais dos cirurgies no Brasil colonial. In: FERREIRA, Lus Gomes.
Errio mineral. p. 116.
348
FERREIRA, Lus Gomes Ferreira. Op. cit., v. II, p. 508.
mdicas e doutrinas de cem casos gravssimos, de 1710, e Atalaia
da vida contra as hostilidades da morte, datada de 1720. Mesmo
aps a sua morte, em 25 de novembro de 1719, suas receitas
continuaram a ser muito utilizadas pelos mdicos e cirurgies
do sculo XVIII, em virtude das poucas inovaes no campo
da farmacologia.
No contexto das prticas mdicas setecentistas,
muitas vezes conviveram crenas mgicas e supersties que
devem ser interpretadas como aspectos da arte de curar de
Gomes Ferreira, com suas particularidades, contradies e
contribuies. Sobre o assunto, Maria Cristina Wissenbach
faz a seguinte observao: Considerar, portanto, as suas
colocaes como expresses do obscurantismo e do atraso que
marcaram o conhecimento mdico dos sculos XVII e XVIII,
equivale sobrepor interpretao histrica juzo de valor
impresso pelos movimentos posteriores que teimaram em
delinear fronteiras entre o popular e o erudito, entre a cincia
e a magia, prprias afirmao da cincia mdica do sculo
XIX. Ou mesmo imaginar, numa perspectiva evolucionista,
uma progresso linear do conhecimento tomado numa nica e
exclusiva direo.349
No Errio mineral, Gomes Ferreira fez uma primorosa
descrio do funcionamento do sistema de minerao, o trabalho
rduo, as enfermidades que acometiam os escravos e a melhor
forma de socorr-los, sem, contudo, deixar de atender a colonos
pobres e homens de prestgio da regio. Assim, em 1712, na Vila
Real de Sabar, afirmou ter curado o coronel Francisco Barreto
em sua fazenda de uma chaga podre em uma perna j deplorada.
Agradecido por ter sua ulcerao sarada depois de dezenove dias,
abonou o cirurgio com cem oitavas de ouro.350 Em sua obra,
vrias so as referncias aos acidentes que acometiam os escravos,
exausto fsica decorrente das longas jornadas de trabalho,
349
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Op. cit. In: FERREIRA, Lus Gomes. Errio
mineral. p. 134.
350
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 619.
submerso prolongada dos seus ps e pernas nas guas frias dos
ribeiros, s habitaes precrias, alimentao insuficiente, s
mordidas de cobras e insetos, s doenas infectocontagiosas, alm
de outros perigos naturais responsveis por um alto ndice de
mortalidade entre eles.
Entre as inmeras molstias que afligiam a populao
escrava, Gomes Ferreira assinalou as pontadas pleurticas
(infeces pulmonares) como um dos flagelos que mais destroam
os mineiros. Ainda em seus registros, destacou as chagas, as
boubas, o carbnculo, a corrupo do bicho, as febres com catarro,
as crises reumticas, a tsica, as doenas da pele, o escorbuto ou mal
de luanda, as doenas venreas, as enfermidades no fgado e bao
provocadas pelo consumo exagerado de belidas alcolicas e os
formigueiros molstia muito comum na regio, que atingia negros
e brancos. Essa enfermidade era responsvel pelo aparecimento de
inchaos e chagas nas pernas e braos, como tambm de buracos
redondos e fundos na sola dos ps. Os tratamentos principais
consistiam em purgar com vomitrios e cauterizar com fogo em
brasa os tumores, as chagas e os buracos.351
Outra doena muito comum na regio, citada pelo autor, era
a Cangalha, ou convulso dos nervos, considerada uma molstia
especfica dos negros e, segundo o cirurgio, uma das mais
complicadas de se curar. Tambm conhecida como convulso por
causa fria, era responsvel pela compresso dos dedos das mos
que ningum por mais fora que tenha, lhos abre. Em alguns casos,
endureciam os braos e todo o corpo e, de tal forma se tornavam
rgidos, que pegando uma pessoa pelos ps, outra pela cabea,
quase [...] [ia] o corpo direto, querendo o levar para alguma parte,
sem fazer muito pouco arco no meio. Segundo Gomes Ferreira, era
comum que, durante essas crises, os negros arregalassem os olhos e
retrassem os lbios. Entre as recomendaes para curar a cangalha,
o autor menciona os xaropes de resinas de batatas e banhos com
gua bem quente. Entretanto, segundo ele, o melhor remdio era

351
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 567-578.
tir-los de sua ocupao na minerao e met-los em servio de
roas, porque desta sorte, conclui, ficam, pela maior parte livres.
Por fim, afirma que vrios amigos seus j haviam experimentado
esse remdio, inclusive ele em um de seus escravos que nunca
mais apresentou tal queixa.352
importante ressaltar que, entre as inmeras doenas
mencionadas no Errio mineral, as provocadas pela mosca
varejeira merecem destaque, pelo seu pioneirismo, no que se
refere etiologia das chagas causadas por esse inseto.353 Segundo o
cirurgio, essa mosca pe seus ovos em monturos, carnes podres
e lugares imundos. Em pouco tempo, comeam a bulir e ficam
bichos animados que, enquanto so pequenos, facilmente morrem
com qualquer remdio contra eles, mas depois que tomam corpos,
so mais duros e trabalhosos de matar, principalmente quando
esto metidos por suas casas ou cavernas que fazem, aonde no
fcil chegarem os remdios.354 Esses insetos so responsveis pelo
aparecimento de Miase, popularmente conhecida como bicheira.
Em relao aos acidentes ocorridos com os escravos durante
o rduo trabalho de minerao, descreve as inmeras leses
causadas por pancadas, quedas e pelos soterramentos nas minas
subterrneas. Apesar de se utilizar de ervas nativas e dos poucos
remdios vindos de Lisboa, apresenta uma curiosa receita para o
tratamento desses imprevistos: No havendo fraturas, nem sendo
contuses em parte onde se tema perigo, pode servir o seguinte
remdio, que muito descoagulante: em uma pouca de urina, se
for velha ser melhor, se lance um pouco de ferrugem de chamin,
e se mexa muito bem, sendo primeira peneirada, se molhem panos,
estando bem quentes, e se lhe ponham chapejandos com eles a
parte, e por cima baeta e ataduras, e se parecer necessrio algumas
sangrias, sejam poucas.355
352
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 578-580.
353
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Op. cit. In: FERREIRA, Lus Gomes. Errio
mineral. v. I, p. 139.
354
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 609.
355
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 600.
No que se refere ao uso exagerado de sangrias, Lus Gomes
Ferreira assume uma atitude crtica, ao afirmar que os doentes
acometidos de pontadas quando eram sangrados, ou morriam ou
perdiam suas foras, fato que contribua para que a doena fosse
prolongada por muitos meses. Ainda em relao aos danos causados
devido ao uso excessivo desse procedimento teraputico, adverte
que muitas pessoas podiam apresentar doenas no estmago e nos
nervos, com tremores nas mos e na cabea; outras eram acometidas
de apoplexia, convulses, tsicas, paralisias e opilaes. Por fim,
no recomendava que se fizesse o uso exagerado das sangrias no
Brasil, onde as condies alimentares eram bem diferentes das de
Portugal, principalmente os escravos, que tinham suas habitaes
quase sempre dentro da gua e trabalhavam expostos aos rigores
da chuva, do frio e do sol: ruins coberturas, ruins camas e ruim
tratamento [...] por estas razes e pelos maus sucessos que delas via,
nunca fui devoto de mandar sangrar, seno com muita cautela.356
Avesso a esse tratamento, informa que quatro de seus escravos que
ficaram espremidos entre duas paredes, cobertos de terra e pedras,
depois de retirados, apresentaram contuses e dificuldade de falar
e respirar. Segundo o cirurgio, todos foram curados em dezenove
dias com outros medicamentos e sem o emprego de sangrias.357
Alm de tecer comentrios sobre o cotidiano do trabalho
escravo nas minas, muitas vezes lamenta a morte de um deles
por falta de cuidado do seu dono e os prejuzos advindos com tal
perda: advirto que se o doente for preto, se lhe d boa cobertura,
casa bem recolhida e o comer de boa sustncia, que nisso pecam
muitos senhores de escravos.358 Apesar do seu apego aos preceitos
cristos, possivelmente esse comento est abalizado pelo fato de
Gomes Ferreira ser proprietrio de terras e de escravos e, nessas
circunstncias, estar em consonncia com a opinio dos grandes

356
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 277-278.
357
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 279.
358
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 258.
proprietrios de terra e das principais autoridades da regio, com
as quais mantinha, em alguns casos, estreitas relaes de amizade.
Sempre atento s doenas e aos tratamentos administrados,
certa vez realizou um exame de anatomia no corpo de um escravo
que havia falecido em decorrncia de pontadas pleurticas, cujo
proprietrio era o ouvidor-geral da Vila Real de Sabar. Um dia
antes da sua morte, Gomes Ferreira administrou alguns remdios,
entretanto, na manh seguinte, encontrou-o morto em seu quarto.
Ante o reclame do seu dono de que, na regio, muitos escravos
faleciam sem que ao menos tivessem informaes da causa,
pediu autorizao ao ouvidor para, juntamente com o cirurgio,
farmacutico e qumico Joo da Rosa (homem muito conhecido
e estimado pela populao da regio), realizar uma autpsia no
cadver. Ao abrir a cavidade do peito, observou que todos os rgos
internos, corao, fgado, bofes e tudo mais, nada se achou ileso.
Prosseguindo com o procedimento, Joo da Rosa fez uma inciso
em uma ala do intestino e se deparou com vrias lombrigas, umas
unidas com as outras como sardinha em tigela, fato que deixou os
dois cirurgies impressionados. Frente a esse procedimento, Gomes
Ferreira fez o seguinte comentrio: o dito ministro admirado e ns
advertidos para o futuro; e desde ento, fiquei atendendo sempre
a elas em todas as curas que fazia, e, muito principalmente, aos
escravos, misturando sempre nas purgas (ainda que no tivessem
sinais de lombrigas) remdios contra estes adversrios inimigos.
Certamente a experincia desse exame de anatomia colaborou
para um novo olhar do cirurgio ante os futuros diagnsticos
e tratamentos das enfermidas que acometiam as populaes da
regio: daqui se pode tirar muita doutrina para curas das pontadas
e das mais doenas.359
Em seus relatos, percebe-se que se tratava de um homem
vaidoso, o qual sempre se vangloriava de curar os enfermos atravs
do seu conhecimento e da eficcia de seus medicamentos, muitos
deles criados por ele mesmo. Essa afirmativa fica evidente no

359
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 267-268.
Tratado VI da sua obra, Dos segredos ou remdios particulares que
o autor faz manifestos para utilidade de bem comum. Em muitas
receitas prescritas nesse Tratado, alm de se utilizar de ervas,
xaropes, plulas e das virtudes ocultas, declarava-se artfice de
maravilhosos remdios secretos para curar febres, feridas e leses,
grandes e pequenas, toda espcie de glico, supresso de urina,
ictercias, gonorreia velha, doenas nos olhos, tsica e paralisias
nos braos e pernas. Nelas, uma curiosa receita contra picadas de
abelhas: quem tiver esfregado as mos e o rosto com erva-cidreira
estar livre de que as abelhas o mordam. Grande prova esta das
virtudes ocultas.360
Em virtude da falta de medicamentos da farmacopeia
europeia e das escassas e desprovidas boticas, que vendiam
drogas muitas vezes a preos exorbitantes, o cirurgio passou a
empregar em suas prticas de cura componentes que estavam ao
alcance dos moradores da regio. Dessa forma, passou a utilizar
excrementos humanos e animais em seu receiturio. A crena na
eficcia teraputica desses componentes por meio da sua ingesto
foi muito apregoada por europeus, rabes e outros povos. Uma
das explicaes para sua utilizao como medicamento, segundo
Mrio de Andrade, pode estar relacionada analogia existente
entre o homem e a terra. Se o excreto d vida terra cansada,
pode tambm proporcionar a sade ao homem doente; portanto
ele vitalizador.361 Assim, para curar a dor provocada pela citica,
Gomes Ferreira prescreve, alm dos excrementos da vaca ou do boi,
medicamentos de origem vegetal: posto em cima de uma folha de
couve se ponha parte ou se frija a dita bosta em urina, e feita em
papas, se apliquem na parte enferma, ou se fomente com leo de
arruda quente, ou feito de arruda e alecrim.362

360
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 386.
361
ANDRADE, Mrio de. Namoros com a medicina. So Paulo: EDUSP, 1980. In:
RIBEIRO, Mrcia Moiss. A cincia dos trpicos: a arte mdica no Brasil do sculo
XVIII. So Paulo: Hucitec, 1997. p. 71.
362
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 389.
A utilizao do sangue de animais tambm fez parte do seu
receiturio de indicaes, entre elas, para evitar o nascimento de
cabelos. Para tanto, era necessrio, segundo sua descrio: esfregar
a cabea ou qualquer parte aonde no quiserem que nasa cabelo,
com sangue de r de ribeira corrente [...]. Arrancando os cabelos e
untar aquela parte com o sangue de um morcego no deixa nascer
cabelo muitos anos; quem esfregar a parte, depois de tirados os
cabelos, com sangue de cgado conseguir o no tornarem nascer.
meia ona de cal virgem em p sutil ajuntai, de vinagre forte
e urina de cabra, partes iguais, tudo se ferva junto, e com este
remdio fomentai o lugar, que no nascero mais cabelos; e o
mesmo faz esfregando a parte com esterco de gato misturado com
vinagre fortssimo...363
Ainda em relao utilizao de excrementos humanos e de
sangue de animais em seu receiturio, prescreveu uma estranha e
longa frmula para fazer o indivduo se aborrecer do vinho: Dar
ao bbado o vinho em que se afogarem duas ou trs enguias, estando
vivas, por algumas vezes a beber, o aborrecer para sempre; ou dar-
lhe a beber o vinho em que misturarem um bocado de esterco de
homem; ou o em que misturaram o suor dos campanhes de um
cavalo, estando suado; ou o em que deitarem de infuso um ovo de
uma coruja, mal assada, feita em talhadinhas midas, ou o em que
deitarem em infuso uma fatia de po que estivesse duas horas no
sovaco de um agonizante; ou o vinho que se deitasse por duas horas
dentro de um sapato do mesmo bbado, estando ainda quentes
quando os descalar, ou sangue de trutas, tirados delas estando
vivas e misturando no vinho bebido por algumas vezes.364
Sua averso ao consumo exagerado de bebida fica evidente
nessa peculiar receita, na qual se percebe certo sentido punitivo
para aqueles que consumiam o vinho de forma exagerada. Segundo
Mrcia Moiss Ribeiro: essa ideia, tambm observada por Mrio de
Andrade, esclarece como, no nvel popular, ocorrem as associaes

363
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 374.
364
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 445.
entre determinados medicamentos e a gravidade da molstia.
Quanto mais difcil de sanar o mal, mais amargo e doloroso deve
ser o remdio administrado.365
O manejo dos excrementos em seus medicamentos no foi s
empregado para medicar os portadores de enfermidades, acidentes
ou picadas de cobras, mas tambm para resolver problemas que
nada tinham a ver com suas prticas curativas. Sendo assim, para
os amancebados se apartarem sem que as justia os forasse,
prescreveu a seguinte receita: Tomem o esterco do amancebado,
metam-no nas solas dos sapatos da manceba ou nas palmilhas
deles, e o esterco da manceba o metam nas solas ou nas palmilhas
do sapato do mancebo, que logo se aborrecero, de modo que
no podero ver um ao outro e se apartaro sem que ningum os
obrigue. remdio de virtude oculta, como so muitos.366
Na poca, acreditava-se que o homem, na qualidade de
microcosmo, era possuidor dos mesmos atributos essenciais da
natureza e, assim, poderia reaver os princpios da vida e da sade
atravs da prescrio de elementos da natureza vindos do prprio
homem. Dessa forma, os excretos, os defuntos ou partes deles
poderiam ser aproveitados nos processos de cura.367 Influenciado
pelos tratados mdicos do doutor Joo Curvo Semedo e pela
escassez de outros recursos mdicos, Gomes Ferreira prescreveu a
utilizao desses elementos em seu receiturio. Para os que comiam
barro, a receita era um tanto peculiar: Deitai um punhado de terra
de qualquer cova de defunto em uma quentinha de barro de boca
estreita e, enchendo-a de gua, desta gua dareis a beber a pessoa
que come barro e o no comer mais.368
Para tirar os sinais que nascem em algumas crianas, o autor
receitava: pr em cima do sinal a mo de qualquer defunto e deix-
la estar at que a parte se esfrie bem faz desaparecer os sinais ou

365
RIBEIRO, Mrcia Moiss. Op. cit., p. 72.
366
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 389.
367
RIBEIRO, Mrcia Moiss. Op. cit., p. 75.
368
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit. v. I, p. 384-385.
manchas dentro de poucos dias.369 E para aqueles que quisessem
fazer nascer cabelo, tirar manchas de bexigas e desfazer cicatrizes,
recomendava a seguinte receita: experincia certssima que
raspada a cabea navalha, quatro ou cinco vezes, e unt-la com
sebo de homem esquartejado, ou com o seu leo por um tempo
de um ms, faz nascer cabelo [...] com o tal sebo ou com seu leo,
tambm desfaz as cicatrizes das feridas que ficaram na cara ou na
mo, o qual se acha em algumas boticas vendidas pelos carrascos.370
Em seu receiturio no faltavam medicamentos em que a
virtude oculta no estivesse presente e atuasse de maneira favorvel
no mtodo de cura dos enfermos. A sua crena remonta aos tempos
da Antiguidade e o autor explica como [...] se procedem obras e
efeitos que se enxergam e experimentam com os sentidos, mas no se
alcanam pelo entendimento. Para os acometidos de almorreimas
(tumores nas costas), aconselhava um remdio singularssimo de
virtude oculta extrado dos macacos barbados da regio, tambm
chamados de bugios. Estando o animal ainda vivo, retirava-se dele
uma noz redonda a moda de bolazinha, igualmente chamada
de conta de macaco por alguns moradores, que se localizava
encaixada no quadril de sua perna esquerda, furava-se e atava no
brao esquerdo do enfermo. Segundo o cirurgio, esse remdio
bastante para se acabarem as queixas de quem for perseguido de
almorreimas.371
Homem religioso e temente a Deus, Gomes Ferreira
permaneceu fiel aos preceitos da Igreja no que se refere
inferioridade da mulher e s impurezas do sangue menstrual.
Ao longo da histria, a menstruao recebeu vrias conotaes
negativas. No Velho Testamento, Levtico 15:19, est explcito:
quando uma mulher tiver fluxo de sangue que sai do corpo, a
impureza da sua menstruao durar sete dias, e quem nela tocar
ficar impuro at tarde; Levtico 15:26: toda cama em que ela

369
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit. v. II, p. 414.
370
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit. v. I, p. 375.
371
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 381.
se deitar durante todo tempo de seu fluxo, ser-lhe- como a cama
em que dorme durante a sua impureza; todo mvel em que ela se
sentar ser impuro como durante sua impureza.
Nos sculos IV e V, os Padres da Igreja exerceram uma forte
presso sobre a sexualidade humana, especialmente em relao
ao corpo feminino e ao sangue menstrual. Ambrsio, Jernimo,
Crisstomo e Agostinho definiam as mulheres virgens como
os Templos de Deus e preconizavam que os casados deveriam
acautelar-se contra os excessos pecaminosos do sexo. A doutrina
do pecado original, especialmente preconizado por Agostinho,
reforou o discurso da inferiorizao da mulher em relao
ao homem e teve como consequncia traumas imensos para o
universo feminino.372 Durante a Antiguidade e na Idade Mdia, as
mulheres menstruadas muitas vezes foram privadas de tocar em
flores, preparar alimentos e at de trabalhar.
Tomando como referncia os argumentos de Aristteles
em relao s imperfeies do corpo feminino e o desprezo
de Agostinho pelas mulheres, dois dos principais telogos no
sculo XIII, Alberto Magno e Toms de Aquino, dominados pela
misogenia, definem o coito com as mulheres menstruadas como
um pecado mortal. Alberto Magno afirmava que a mulher no
perodo em que se encontrava menstruada carregava consigo um
veneno capaz de matar uma criana no bero. Opinies como essas
repercutiram ainda no sculo XVIII entre telogos e mdicos.373
O afamado Joo Curvo Semedo advertia que o perodo em que
durasse a menstruao era um tempo perigoso, um tempo de
morte simblica no qual a mulher deveria afastar-se de tudo que
era produzido ou do que se reproduzia.374
Gomes Ferreira, influenciado por essas antigas crenas e
pelo mdico portugus, igualmente concebeu o sangue mensal
372
Sobre o assunto, ver: RANKE-HEINEMANN, Uta. Eunucos pelo reino de Deus:
mulheres, sexualidade e a Igreja Catlica. Rio de Janeiro: Record: Rosa dos Tempos,
1996.
373
PRIORI, Mary Del. Ao sul do corpo. Op. cit., p. 232.
374
PRIORI, Mary Del. Ao sul do corpo. Op. cit., p. 233.
como um importante veneno, assim o descrevendo: o danosssimo
dito sangue era proibido no Levtico ou lei antiga (o primeiro grifo
nosso) e que a mulher e o homem no tivessem ajuntamento
enquanto durassem os dias menstruados.375
Em sua obra, elaborou um longo comentrio sobre os
malefcios causados pelo sangue menstrual:
1. estando no atual fluxo dele, to perverso e maligno que
faz os efeitos seguintes: os panos das suas camisas, aonde ele
chegou, ainda que se lavem quinhentas vezes, se usarem deles
nas feridas ou chagas, as far infeccionar e alterar, de sorte que
sero muito trabalhosas de curar por causa do mesmo veneno.
2. Se alguma mulher, andando com a conjuno, entrar na
adega dos vinhos, os far referver, azedar e turbar, e o mesmo
se suceder no lagar ou cuba dos azeites [...]. 3. Todas as plantas
por onde a mulher passar ou lhe pegar com sua mo se secaro,
de tal modo que nunca mais tornaro a nascer; os ces que
comerem o sangue menstrual se faro danados, e toda a mulher
que, andando prenhe e lhe vier o mnstruo, a criana que parir
nunca ser forte; e toda a que lhe no baixarem os meses, no
emprenhar e, andando com eles, vendo-se a um espelho, ficar
manchado e sem luzimento. As criaturas humanas, se por
malcia ou erro, comerem o sangue mensal, ficaram loucas e
sem juzo.376
Entretanto, ao mesmo tempo em que escrevia sobre as
qualidades danosas do sangue menstrual, tambm recomendava
o seu emprego para retirar os sinais de nascena de crianas,
passando-o em suas manchas: tenho visto que, ao compasso que
crescem, se lhe vo desaparecendo as ndoas at que saram.377
Gomes Ferreira, respaldado nos escritos do doutor Curvo
Semedo que, segundo ele, observou pessoas enfeitiadas ou
endemoniadas que se queixavam de verem fantasmas em figuras de
cavalos, perus, serpentes e drages curou indivduos por meio do
375
FERREIRA Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 423.
376
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. II, p. 688.
377
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 414.
uso de alambres brancos, pendurados no pescoo e nos pulsos, e de
sementes de erva antrico defumadas e postas atadas ao pescoo.378
Em sua obra, encontramos vrias receitas referentes s formas
de curar pessoas enfeitiadas por arte mgica ou malefcios.
Contra a impotncia dos moos robustos e mui potentes que
no conseguiam consumar seu casamento, prescreve: defumem as
suas partes vergonhosas com dentes de caveiras postas em brasas,
e conclui: sem mais outra alguma diligncia, ficaram desligados e
capazes dos atos conjugais sem dvida nenhuma.379
importante ressaltar que a obra de Gomes Ferreira no
deve ser simplesmente reduzida a um conjunto de receitas curiosas
e bizarras, nem lembrada apenas pelos seus esquivos em relao aos
procedimentos mdicos. Na poca, medicina, religio, superstio
e magia caminhavam juntas, na certeza de atenuar o sofrimento e
proporcionar aos enfermos alguma esperana de cura.
O receio da medicina oficial e a ausncia de profissionais da
sade induziram a maioria da populao a procurar cada vez mais
os servios oferecidos por bruxos, curandeiros e rezadores que
tambm faziam parte do universo mgico da cura. O homem do
Brasil colonial considerava a influncia de demnios ou de maus-
olhados, irradiados por algum desafeto, como causas de algumas
das desgraas que o afligiam, sobretudo das doenas. Reconhecia
no olho o ponto de partida desses feitios, acreditando que os
homens e, at mesmo os animais, seriam capazes de produzir danos
a outras pessoas, especialmente a crianas, animais domsticos e
plantas, por meio de um simples olhar.
Vale ressaltar que a clera, o cime e a inveja eram sentimentos
que favoreciam o mau-olhado. Da prtica da magia, informa Henry
Koster que os escravos Mandinga forneciam aos mulatos valentes
que frequentavam as festas e feiras com a intenso de procurar
oportunidades para brigar, talisms, colares de um fio de contas
verdes, vindas da costa dfrica, com a poderosa faculdade de

378
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 423.
379
FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit., v. I, p. 421.
resguardar seus possuidores de todos os perigos, e que lhes tinha
sido dado pelos Mandingueiros, feiticeiros africanos, trazidos ao
Brasil como escravo, e que, secretamente, continuavam praticando
sortilgios.380
As mandingas utilizadas pelos escravos muitas vezes
constituram formas de resistncia ao catolicismo. Eram tambm
utilizadas para obter proteo e benefcios amorosos. Koster nos d
notcia de um interessante episdio ocorrido em sua propriedade
sobre a utilizao dessas prticas mgicas. Conta que, certo dia, foi
procurado por um velho chamado Apolinrio que, com a fisionomia
amedrontada, mostrou-lhe uma bola de folha do tamanho de
uma ma, amarrada com cip, que havia sido encontrada sobre
as tbuas em que dormia no terrao. Segundo o viajante ingls, o
homem, demostrando medo, informou-lhe que se tratava de uma
mandinga posta naquele local com a finalidade de provocar a sua
morte e que deplorava amargamente sua sorte, tendo, na sua idade,
algum que lhe desejasse a morte, tirando-o desse mundo antes
de Nossa Senhora cham-lo para ela. Conhecedor da discrdia de
duas escravas e supeitando de uma delas, que mantinha relaes
com o velho mandigueiro do Engenho Velho, tratou-o de cham-
la para esclarecer a intriga. Ameaada de priso e de ser enviada
para o Par, somente revelou o mistrio quando o feitor foi
ordenado a conduzi-la ao Pilar. Pressionada e temerosa, revelou
que a mandinga fora colocada com a inteno de atrair a afeio de
um certo negro, o qual havia escolhido sua companheira. Informa
Koster que a mandinga era constituda por cinco ou seis espcies de
folhas de rvores, entre elas a da romzeira, dois ou trs farrapos,
areia de um tipo especial, cinzas de ossos de algum animal e outros
ingredientes no indentificados. Levando o caso do feitio a srio,
admitiu o poder que essa crena exercia entre os negros e mulatos
e declarou sua raiva com quem tivera aquela intenso criminosa e
no porque acreditasse nos seus efeitos.
380
KOSTER, Henry. 1793-1820. Viagem ao Nordeste do Brasil. Estudo introdutrio
e organizao de Leonardo Dantas Silva. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/Ed.
Massangana, 2002. v. II. p. 412-413.
Ainda em relao ao uso de sortilgio pelos escravos,
informa que, num canavial de So Joo, na ilha, havia um feiticeiro
que provocava tanto pavor que seu dono resolveu vend-lo para o
Maranho.381
Para contrabalanar essas influncias malignas, recorriam
a amuletos e talisms. Segundo Debret, a erva de arruda era
muito vendida no Rio de Janeiro e as escravas a consideravam um
importante preventivo contra sortilgios, por isso comumente
carregavam-na nas pregas dos turbantes, nos cabelos, atrs da
orelha e, at mesmo, no nariz. J as mulheres brancas a usavam
escondida entre os seios. Ainda segundo Debret, essa planta era
utilizada pelos escravos sob forma de fumigao contra dores
reumticas ou, tambm, pela frico, esquentando as folhas
previamente, sobre as brasas. Em um de seus quadros, o pintor
francs retrata um escravo vendedor de arruda, trazendo sobre a
cabea vrios galhos dessa planta, dentro de um vasilhame com
gua, prontos para serem comercializados. Junto dele, percebe-se a
presena de trs escravas, comprando e utilizando ramos de arruda
em vrias partes do rosto. Todos esses remdios mgicos e curativos
no estavam subordinados a uma figura determinada, uma vez que
qualquer objeto da natureza, animado ou inanimado, receitado
pelo curandeiro, poderia conter virtudes curativas ou protetores
sobrenaturais.
Durante a visita do Santo Ofcio ao Recife, em fins do sculo
XVI e incio do sculo XVII, homens e mulheres foram denunciados
pelo Tribunal, sob a acusao de prticas de bruxaria na cura
de doentes. Com a perseguio implacvel dos inquisidores, os
feiticeiros foram substitudos, no sculo XVII, pelos benzedores e
pelos santos milagreiros. Nessa poca, a medicina popular alcanou
uma grande aceitao por parte da populao, especialmente
aquelas localizadas nas regies mais longnquas do Brasil colonial,
onde a assistncia mdica era inexistente.

381
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 501-502.
Vrios relatos histricos exemplificam a hiptese de
resistncia e desconfiana dessa populao com relao aos agentes
da medicina oficial. Monteiro cita a exposio de Osvaldo Cabral
a respeito do que ocorrera na vila de So Francisco, no sculo
XVIII, onde um mdico, licenciado em cirurgia, pretendia ali
exercer o seu ofcio, pois, segundo o autor, a vila dispunha apenas
de curiosos e intrometidos, sem jurisdio para exercer a clnica.
Contudo, acudiu o povo Cmara ao conhecer o requerimento
deste Manoel de Oliveira Cercal, nem qualquer outro, desejando
somente se curar e governar na forma que at o presente tinha feito
e assim o queria fazer em diante.382
O depoimento do frei Caetano Brando, bispo do Par,
demonstra o receio, at mesmo por parte das autoridades religiosas,
dos diplomados na arte de curar: melhor tratar-se uma pessoa
com um tapuia do serto, que observa com maior desembarao
instincto, do que um mdico desses vindo de Lisboa. O povo
tambm possua suas desconfianas em relao aos profissionais
da medicina oficial. Numa pequena quadra, muito popular na
Colnia, pode ser resumido esse temor:
Quem quiser ter vida longa
fuja sempre que puder
de mdico e boticrio
melo, pepino e mulher.
No livro O Diabo na Terra de Santa Cruz, Laura de Mello
e Souza fornece interessantes passagens das atividades e das
perseguies sofridas pelos feiticeiros e curandeiros do Brasil
Colnia. O crescimento da religiosidade popular, no sculo XVIII,
com traos catlicos, africanos, indgenas e judaicos, favoreceu,
ainda mais, o aumento do nmero de curandeiros, rezadores e
benzedores que, com palavras mgicas e santas, procuravam curar
os doentes e afastar os maus-olhados.
No que se refere atividade dos boticrios no Brasil colonial,
ela no se restringia ao preparo de medicamentos: alm de
382
CABRAL, Osvaldo. In: MONTEIRO. p. 14.
prescrever, preparar e vender as drogas, os boticrios realizavam
pequenas intervenes cirrgicas. Vinham licenciados de Portugal
ou recebiam sua carta de exame no Brasil. Provenientes de camadas
populares, muitos desses profissionais exerciam suas atividades
de forma clandestina, burlando a regulamentao do ofcio de
boticrio. Vale ressaltar que os padres da Companhia de Jesus foram
os primeiros a exercer atividades de boticrio, em suas enfermarias
no Brasil colonial. Em sua obra Artes e ofcios dos jesutas no Brasil,
Serafim Leite apresenta uma lista com o nome de 45 boticrios, que
aqui se instalaram.383
Vera Regina Beltro informa que, apesar das dificuldades
de se obterem dados precisos sobre o nmero de boticrios
existentes no Brasil colonial, na Chancelaria de Dom Joo V, foram
registrados, entre os anos de 1707 e 1749, os exames prestados por
80 boticrios. Durante o reinado de Dona Maria I, foram minutados
quatorze exames de boticrios residentes no Brasil.384
Durante os sculos XVII e XVIII, os boticrios
comercializavam remdios de origem vegetal, animal e mineral.
A falta de medicamentos oriundos do Reino para auxiliarem
na cura dos enfermos os quais, em decorrncia da demora de
sua chegada e pelo fato de que muitos j vinham deteriorados
e, portanto, imprprios para o consumo incitou fsicos e
boticrios a utilizarem a flora medicinal brasileira para diminuir o
padecimento da populao local. Conforme visto, as propriedades
teraputicas desses vegetais j eram do conhecimento dos jesutas
que, desde o momento em que aqui chegaram, utilizaram-
se com frequncia das plantas medicinais, descobertas,
empiricamente, pelos ndios brasileiros. Guilherme Piso foi
outro ardoroso defensor do carter profiltico desses vegetais.

383
LEITE, Serafim. Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760). Op. cit., p.
99-100.
384
MARQUES, Vera Regina Beltro. Natureza em boies: medicina e boticrios no
Brasil Setecentista. Campinas, SP: Unicamp/Centro de Memria-Unicamp, 1999. p.
205.
Mas somente na segunda metade do sculo XVIII, que
aumentou o interesse da Coroa portuguesa pelas riquezas naturais
da Colnia. Nesse perodo, iniciou-se, com maior intensidade, o
envio de plantas medicinais ao Reino com as devidas informaes
para o seu uso. Ao consultar os arquivos do Laboratrio de Ensino
e Pesquisa da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE),
verificamos um nmero significativo de cartas que relatam as
remessas para Portugal de tonis e caixotes contendo plantas e ervas
medicinais. No foram poucos os carregamentos de vegetais para a
metrpole, e tal afirmativa pode ser reforada quando o governador
de Pernambuco, Thomas Jos de Mello, remete a Martinho de Mello
e Castro trs caixotes com razes, ervas, cascas e frutas de que,
segundo ele, os moradores da Comarca das Alagoas e da Capitania
da Paraba do Norte j tinham feito uso, obtendo grandes efeitos
curativos para algumas doenas: Em 4 de maro prximo passado
tive a honra de remeter a Vossa Excelncia um mapa das razes e
ervas de que usavam os moradores da Comarca das Alagoas no
curativo de suas molstias, e com que experimentam saudveis
efeitos, as quais razes e ervas foram em um caixote. E continuando
a informar a Vossa Excelncia sobre o mesmo interessante objeto,
remeto respeitvel presena de Vossa Excelncia as razes, ervas,
cascas e frutas de que usam para curativo de algumas molstias,
feridas, chagas ou mordeduras os ndios, e mais habitantes da
Capitania do Rio Grande do Norte, em trs caixotes que levam as
divisas que as distinguem, e as se fazem conhecer pelos seus prprios
nomes [...] e incluso nesta vai um Abecedrio, em que se declaram
as aplicaes de cada uma das razes, ervas, cascas, e frutas; sobre
as quais poder Vossa Excelncia mandar fazer as provas que julgar
necessrio para se conhecer a utilidade que o Reino pode tirar das
plantas que h naquela Capitania [...].385

385
Carta Administrativa (1780/11/27) AHP PE PA cx. 80. Arquivos do Laboratrio
de Ensino e Pesquisa do Departamento de Histria da UFPE.
Aos poucos, as plantas medicinais brasileiras, transladadas
ao Reino, propagaram-se pela Europa e, posteriormente,
incorporaram-se farmacopeia mundial.
As escassas boticas existentes na Colnia localizavam-se,
geralmente, nas ruas principais e ocupavam uma casa, em cujo
andar superior residiam o boticrio e sua famlia. No fundo da loja
ficava o local de manipulao, onde eram equacionados os utenslios
para a preparao dos medicamentos: clices, balanas, funis,
alambiques, facas, panelas, medidas de peso, cadinhos etc. Local
de socializao, a botica era um espao de conversas, jogatinas e
discusses polticas. O fato de no existirem peridicos noticiosos
na Colnia fazia da botica um importante centro de divulgao das
novidades vindas da Europa e, tambm, de propagao de novas
ideias polticas. Os jornais muitas vezes vindos da Europa de forma
clandestina eram lidos e muito disputados pelos frequentadores
mais assduos da botica. Em um dos seus quadros, Debret retrata
uma botica com armrios de madeira, recheados de frascos, potes
e boies, contendo drogas, pomadas, plulas, xaropes e unguentos.
As caixas de botica existentes na Colnia geralmente eram
importadas da metrpole: usualmente feitas de madeira, nelas
eram guardados vidros com vrios tipos de medicamentos. Vera
Regina Beltro informa que a Bahia, o Rio de Janeiro e Pernambuco
abasteciam outras capitanias com boticas portteis, tendo em vista
as necessidades das tropas e a ocorrncia de epidemias. Ainda
segundo Beltro, esse foi o caso de uma botica porttil, adquirida
no Recife, pelo boticrio Manoel dos Santos Nines de Oliveira, com
o objetivo de atender, em 1791, os habitantes de Sobral, Capitania
do Cear, vitimados por uma epidemia.386 As caixas de botica
foram, do mesmo modo, muito utilizadas pelos jesutas durante o
trabalho de catequese nas regies longnquas do interior do Brasil,
nas entradas e bandeiras pelo Serto, nas expedies militares de
conquista, nas embarcaes que atravessavam o Atlntico e nas
fortificaes holandesas e portuguesas.

386
Carta Administrativa Op. cit., p. 193.
Do diagnstico: D-me o seu pulso

Assim como a prtica hospitalar vai alterar os conhecimentos


da medicina interna, a atividade clnica, conforme visto, constitui
o prognstico da teoria humoral, contida no Corpo Hipocrtico
e nas teorias de Galeno. Dessa forma, o diagnstico era realizado
atravs da tomada de pulso, da inspeo das faces e da urologia.
Para se estabelecer o diagnstico de uma determinada
doena nos sculos XVII e XVIII, era necessrio que os mdicos
acumulassem observaes tanto na cor da urina como na natureza
da pulsao do doente. Tais procedimentos, fundamentados na
patologia dos humores, foram muito utilizados no Brasil colonial.
No final da Idade Mdia, os mdicos estavam convencidos de
que podiam distinguir uma grande variedade de enfermidades
atravs da urina de seus doentes. Para lhes facilitar o diagnstico,
havia gravuras coloridas tabelas detalhadas que apresentavam
as diferentes coloraes da urina, bem como as doenas s quais
elas correspondiam. Eram observadas, tambm, as seguintes
indicaes: o cheiro, a fluidez, a limpidez, a natureza, a hipstase
e os sedimentos. A urina era colocada em um recipiente de vidro
transparente a que os mdicos se referiam como balo , a fim
de ser bem examinada. Por isso, durante muitos sculos o balo foi
requisito indispensvel nas representaes pictricas dos mdicos:
So Cosme, por exemplo um dos santos patronos dos mdicos ,
representado sempre com um vaso de vidro ao seu lado. O gesto
de levantar e observar o balo tornou-se, assim, uma caracterstica
dos mdicos do sculo XVI e XVII. Ao realizar o exame, a urina
que apresentasse uma cor alaranjada indicava um bom estado de
sade; a cor de aafro assinalava uma predominncia da blis; a
vermelha anunciava que o paciente apresentava um quadro nada
bom. O aspecto da espuma tambm no era desprezado pelos
doutores da poca: caso esta se apresentasse em abundncia, o
doente estava ameaado de clicas, e quando as bolhas da espuma
eram pequenas, tratava-se apenas de enxaqueca. Em alguns
casos, os mdicos chegavam a prov-la para verificar se no havia
diabetes. Numerosos quadros da pintura holandesa, da chamada
escola flamenga, apresentam, como motivo pictrico, o mdico,
examinando a urina de seus pacientes. Algumas dessas telas tm
ttulos curiosos, como Prova da castidade e Elixir do amor.
No captulo segundo do Tratado nico das bexigas e sarampos,
Moro se refere s vrias qualidades da urina: As urinas, umas
vzes aparecem acesas, e turvas, quando o fervor dos humores
grande, e les muitos; e outras vezes semelhantes s do estado de
sade, quando a natureza to provida, que lana tda a poro
dos humores de dentro para o mbito do corpo, no lhe ficando
outra para as turvas, e para as engrossar. E esta a cousa porque as
urinas saem vermelhas, no so as bexigas to seguras, e se so
como naturais, so mais saudveis.387
Paralelamente prtica da uroscopia, no sculo XVII,
os doutores realizavam a avaliao do pulso dos enfermos,
considerada, at ento, um dos melhores mtodos de explorao
para se chegar a um diagnstico fsico. Na realidade, tratava-
se apenas de uma observao do pulso, a qual se resumia a uma
minuciosa e complicada clarificao: igual/desigual; desigual/
igual; regular/impetuoso; regular/lnguido; redobrado; ondulante;
caprichoso; vermiculado; formigante; convulsivo e o desordenado
este ltimo, um mau sinal para o doente. Dada a escassez de
mtodos para se chegar especificao de uma doena, achavam
os mdicos que o pulso era portador de valiosas informaes. Para
tanto, bastava saber observ-lo e interpret-lo, conforme a sua
classificao.
Referindo-se aos sinais de contgio, Ferreira Rosa tece o
seguinte comentrio: O pulso, segundo a evoluo da molstia,
ora fazia-se rpido, ora lento: aparecem pulsos frequentes e com
langor; muitas vezes tambm h pulso quase natural no princpio
[...] o que pode suceder por estar longe do corao o humor
maligno.388

387
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 82.
388
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 140.
Depois da descoberta do microscpio, surgiram novas
formas de exames fsicos, uma vez que o instrumento permitiu
investigar, com maior profundidade, o corpo humano e os germes
vivos de muitas doenas.

Manuel Pimenta: Notcias do que o achaque do bicho

Essa doena grave, que contaminou ndios, colonos e


escravos, apresentava vrias denominaes: maculo, doena do
bicho e corruo do sesso. Sua etiologia se deve aos exaustivos
estudos de Eustquio Duarte que, ao realizar uma anlise crtica
do livro de Miguel Dias Pimenta, denominou-a como retite
disentrica ulcerante.389 No Brasil, a primeira referncia chamada
doena do bicho de autoria de Gabriel Soares de Sousa que, ao
descrever a erva-santa (Nicotiana tabacum), deixou uma sucinta
notcia sobre a presena da enfermidade nos habitantes da Colnia;
o relato demonstra que a doena j atingia, de forma epidmica, os
primeiros habitantes da Bahia: Deu na costa do Brasil uma praga
no gentio, como foi adoecerem do sesso e criarem bichos nele; da
qual doena morreu muito soma desta gente, sem se entender de
que; e depois que se soube o seu mal, se curarem com esta erva-
santa; e curam hoje em dia os atacados deste mal, sem terem
necessidade de outras mezinhas.
O primeiro mdico a observar a doena nos trpicos foi
Aleixo de Abreu licenciado pela Universidade de Coimbra , no
Tratado de las siete enfermidades. O livro, escrito em espanhol,
dirigido ao frei Antnio Soto-Mayor, confessor de Felipe IV, rei
da Espanha e de Portugal. Denominando a doena Enfermidad
del gusano, o mdico portugus faz o seguinte comentrio: Em
todo o reino de Angola e no do Congo, e ainda no Estado do
Brasil, gera-se nos corpos humanos uma doena [...] antiga e bem
389
DUARTE, Eustquio. Notcias do que o achaque do bicho Introduo histrica,
de Miguel Dias Pimenta, reunido a o Tratado nico das bexigas e sarampo, de Simo
Pinheiro Moro, e a o Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco, de
Joo Ferreira Rosa. Recife: Arquivo Pblico Estadual, 1956.
conhecida naqueles reinos e Estados [...] como tenho visto e curado
por muitas vezes (e ainda em minha prpria pessoa), assim em
muitas daquelas partes [...] como nesta cidade de Lisboa, adonde
hei visto e curado algumas pessoas que deste mal enfermavam.
E complementa, dizendo tratar-se de uma doena mui aguda e
perigosa [...] das partes interiores do sesso, onde em poucos dias
se criavam chagas corrosivas que logo se corrompiam; e nelas
geravam em alguns enfermos, um bichinho ou bichinhos [...] de
corpo mole e cabea dura e negra, os quais roendo aquela carne
juntamente com a podrido em poucos dias matava o paciente.390
Em 1710, publicado, em Portugal, o livro Notcia do que
o achaque do bicho, de Miguel Dias Pimenta. O autor descreve,
minuciosamente, o maculo ou doena do bicho e oferece meio
curativo para a enfermidade. Originria da frica, a chuifa
termo usado pelos africanos para designar a doena chegou ao
Brasil com a importao dos escravos. Esta terrvel enfermidade
caracterizava-se por uma inflamao das pores terminais do
tubo gastrointestinal e era acompanhada por febre intensa, o que
geralmente levava o paciente morte, de modo cruel e doloroso.391
O livro de Pimenta est dividido em seis tratados. O primeiro
prope uma explicao para o que seja o achaque do bicho; o
segundo versa sobre as possveis doenas que o provocariam; vem
a seguir o tratado em que se declaram as mudanas, que se acham
no achaque do bicho quando no segue sua direo por lhe faltar
a atividade malignante do calor; o quarto trata das enfermidades
que nada tm a ver com o achaque do bicho, mas que, para cur-
lo, devem ser tambm tratadas; o quinto enumera os efeitos com
que se castiga o enchimento do corpo ou sobejido de humores
aos que se no se antecipam a cur-lo, principalmente os que so

390
DUARTE, Eustquio. Notcias do que o achaque do bicho Introduo histrica,
de Miguel Dias Pimenta, reunido a o Tratado nico das bexigas e sarampo, de Simo
Pinheiro Moro, e a o Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco, de
Joo Ferreira Rosa. Recife: Arquivo Pblico Estadual, 1956. p. 394-395.
391
FREITAS, Otvio de. Doenas africanas no Brasil. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1935. p. 36-37. (Coleo Brasiliana, v. 21).
galicados (sifilticos); e, por ltimo, o sexto tratado, composto de
vrios avisos para bem se curar do achaque do bicho e todos os que
no sesso (gangrena) se acharem.392
A teraputica utilizada por Pimenta consistia, primeiramente,
no asseio corporal e na lavagem do nus, aps o enfermo defecar. A
lavagem e a cura andariam irmanadas. A gua poderia ser quente
ou fria e salgada para os trs primeiros graus. Usava-se uma bacia
ou alguidar, onde o enfermo se poria de ccoras, abaixado sobre
as pernas, e por dentro delas ou por onde se achar melhor jeito,
meter a mo esquerda e ir molhando o sesso da banda de fora;
isto feito meter o dedo maior da mo dentro do sesso, e devagar
porque, algumas vezes, o achara bem apertado, outras nem tanto,
e depois que o tiver dentro, o deixar estar por obra de uma Ave-
Maria.
Posteriormente, devia-se revolver o dedo para, ento,
lav-lo, a fim de que fosse repetido o mesmo procedimento.393
Tambm fazia parte da teraputica de Pimenta, a introduo,
no nus, de sumos de limo puro e de pequenos supositrios de
acar adicionados com sumos de limo.394 O modo de aplicao
desse medicamento se processava da seguinte forma: Os sumos
de limo, lima, e mais potagens de outra qualquer cousa rala se
usaro, fazendo bolas de fios molhando-os, e ensopando-os neles,
e us-los, metendo dentro do ssso, como dissemos do limo em
talhada, e as folhas, e cascas das rvores, e folhas, e talos das ervas,
as pizaro, ou machucaro muito bem, e com sumo, e bagao se
far um balozinho do tamanho conveniente e se meter dentro do
ssso da mesma sorte, como dizemos do limo.395
Em relao aplicao do acar, se derrete o acar em
gua, e se lance por seringa, ou por canudos para se evitar maiores
sofrimentos.396
392
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 470-544.
393
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 544
394
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 544.
395
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 544.
396
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 544.
Ainda em seu Tratado, Pimenta deixa claro que a cura torna-
se difcil quando a enfermidade atinge o sexto grau. Precavido,
evitava at de prescrever receitas quando a doena assumia
tamanha gravidade. Recomendava que, durante o tratamento,
no se deveria aplicar, no local da enfermidade, sal ou mechas
embebidas em plvora, verdete ou outros ingredientes, por serem
demais doloridos e irritantes para o paciente. Essa recomendao
no foi seguida por outros mdicos e cirurgies, que recorriam s
mechas, buchas, massas ou saca-trapos de fios ou panos enrolados
num suporte e embebidos nas mezinhas. Esses materiais eram
introduzidos no nus do paciente, j excessivamente dilatado, para
serem esfregados nas paredes do baixo intestino, deixando socado
para que o doente expelisse misturado com as viscosidades. Com
a finalidade de assegurar a reteno da mecha, o paciente deveria
ser posto com a cabea mais baixa e os ps mais altos. Quanto
maior fosse a dilatao, maior era a bucha.397 A obra de Pimenta
representa um valioso documento da nosografia colonial, pois
oferece uma grande contribuio aos historiadores da medicina
para o estudo da patologia histrica.

397
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 544-545.
10
Peste, um inimigo assolador

Vivncias trgicas nos tempos da peste

Desde os tempos antigos, explicavam-se as epidemias


como uma manifestao do desagrado dos deuses ou, segundo
uma frmula mais aproximada dos nossos tempos, um castigo
divino pelos pecados do homem. tambm verdade que, desde
a Antiguidade, os princpios da doutrina humoral de Hipcrates
estabeleciam que as doenas epidmicas, responsveis por grande
mortandade humana, eram uma s entidade mrbida. Suas diversas
formas de apresentao no significavam espcies ou diferenas
tpicas, seno sinais ou sintomas, em relao ao humor afetado.
A bubnica, a clera asitica, o tifo, a febre amarela, a varola, o
sarampo e outras doenas que assolavam, recebiam, igualmente, a
mesma denominao: peste.398
Todas as antigas civilizaes fizeram meno presena
de doenas contagiosas ao longo de suas histrias. No Antigo
Testamento, encontramos numerosas passagens alusivas peste,
que, inclusive, figura entre as pragas que Deus imps aos egpcios,
por meio de Moiss. Ainda segundo a Bblia, a peste dizimou os
filisteus quando estes se apoderaram da Arca da Aliana.
A presena da peste na Grcia relatada por seus poetas e
historiadores. No canto primeiro da Ilada, de Homero, a epidemia
propagada entre as tropas que cercavam Troia foi atribuda ira de
Apolo contra Agamenon. Mais tarde, em Roma, tambm os textos
398
DUARTE, Eustquio. Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco. In:
MORO; ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 203.
do poeta Ovdio associam o aparecimento da peste aos castigos
divinos.
Um importante documento para aqueles que apreciam a
histria da medicina a descrio da peste ocorrida em Atenas, no
ano de 430 a.C., feita pelo historiador grego Tucdides. A peste teve
lugar logo aps a invaso da cidade pelos espartanos. A narrativa de
Tucdides impressionante, por descrever acontecimentos e reaes
que se sucederam por mais de dois sculos: A instantaneidade da
doena, a procura de pretensos culpados, a dissoluo dos costumes,
a abnegao (mortal para eles mesmos) dos mdicos e dos parentes
dos doentes que se opunham ao abandono dos moribundos e dos
mortos, as preces aos deuses e a sua ineficcia, as consequncias
polticas e econmicas funestas para a cidade [...].399
Na Idade Mdia, precisamente no sculo XIV, a Europa
atingida pela peste negra que, segundo os historiadores, dizimou
um tero de sua populao. A denominao negra se fez em
decorrncia da presena de placas enegrecidas na pele dos enfermos.
Atravs da evoluo mdica, sabemos hoje que se tratava de zonas
gangrenadas, as quais se desenvolviam em torno das mordidas das
pulgas.
Ainda na Idade Mdia, contra certos padecimentos, buscava-
se o auxlio de algum santo, surgindo, consequentemente, um santo
especialista para cada enfermidade reinante na poca. A escolha de
determinado santo como padroeiro ou protetor contra a peste na
maioria das vezes podia ser explicada pela relao com um milagre
que se operou durante a sua vida, ou por uma particularidade do
seu martrio. Entre os santos escolhidos, destacaram-se os mrtires
So Sebastio e So Roque. Com os beneplcitos da Igreja Catlica
e do povo, esses santos tornaram-se os grandes protetores contra a
ao malfica de certas enfermidades na Idade Mdia.
So Sebastio era um dos chefes da guarda pretoriana
quando passou a ajudar os cristos perseguidos. Convertido ao
cristianismo, foi denunciado por suas atividades a Cirino, filho

399
SOURNIA, Jean-Charles; RUFFIE, Jacques. Op. cit., p. 76-77.
do imperador Caio, e, posteriormente, condenado morte, sendo
amarrado a uma rvore e crivado por flechas. Quase morto, foi
resgatado por uma mulher crist que cuidou de seus ferimentos.
Preso, novamente foi flagelado at morrer. Desta forma, tornou-
se um mrtir romano e um dos principais santos invocados em
tempos da peste. Na simbologia da Idade Mdia, aquelas flechas
foram associadas peste, uma vez que representavam as flechas de
Deus contra os pecadores.
Conta a lenda que So Roque, filho de pais abastados, nasceu
em Montpellier, no sculo XIV. Com a idade de 20 anos, dirigiu-se a
Roma em peregrinao de penitncia. Durante a viagem, deparou-
se com uma peste, prestes a devastar a cidade de Aquapendente.
Diante dos horrores da epidemia, interrompeu sua peregrinao
e passou a cuidar e consolar os empestados. Aps prestar alguns
servios de caridade naquela cidade, reiniciou sua caminhada para
Roma, quando foi informado, por alarmantes, da propagao da
enfermidade em Cosenza e Rimini. Mais uma vez, interrompeu sua
caminhada para auxiliar os doentes. Chegando s cidades, ambas
tomadas pelo terror da peste, deparou-se com mdicos impotentes e
apavorados diante da doena, e os habitantes, em pnico, apartados
at mesmo de sua vida social.
Depois de auxiliar os doentes dessas duas cidades, So Roque
ps-se, novamente, a caminho de Roma. Em Placncia, encontrou
outro foco da doena e, ao cuidar dos doentes, contraiu o mal.
Diz a fbula que, para no contaminar os habitantes da cidade,
isolou-se numa cabana distante, onde foi alimentado por um co,
que vivia em um castelo prximo, e, miraculosamente, curado por
Deus. Essa tradio ficou incorporada prpria imagem do santo:
o co a seus ps com um po em sua boca. De volta a Montpellier,
como migrante desconhecido, aps oito anos de peregrinao,
tomado por vagabundo e encarcerado como espio durante cinco
anos, vindo a falecer aos 32 anos.
Em 1485, uma parte de suas relquias foi transferida
para Veneza, onde lhe construram uma igreja para devoo.
Rapidamente, o seu culto passou religiosidade popular italiana,
ultrapassando at mesmo o culto a So Sebastio. Desde ento, So
Roque passou a ser invocado como protetor contra epidemias e
doenas contagiosas. Os habitantes da cidade de Salvador, tambm
vitimados pela varola, acolheram So Francisco Xavier como seu
santo padroeiro em 1686.400
Ainda no mundo medieval, algumas pessoas se reuniam
em procisso, para se autoflagelarem, na tentativa de afastar os
perigos da peste. At os dias de hoje a autoflagelao usada pelos
penitentes, em algumas regies do Nordeste, inclusive.
Durante a peste que assolou a Europa no sculo XIV,
Boccaccio, em sua obra Decameron, descreve os horrores da peste e
seus efeitos devastadores sobre a populao da cidade de Florena
em 1348. O livro, composto por cem novelas, tem como enredo
a fuga de dez jovens da epidemia que assolava a cidade italiana.
Refugiando-se num local isolado, as sete mulheres e os trs homens
esperaram a peste passar narrando e vivendo histrias de amor. No
incio do livro, Boccaccio descreve os sintomas da doena e de seu
poder destruidor, comparando-a ao rpida e insacivel do fogo:
Esta peste foi de extrema violncia; pois ela atirava-se contra os
sos, a partir dos doentes, sempre que doentes e sos estivessem
juntos. Ela agia assim de modo igual quele pelo qual procede o
fogo: passa s coisas secas, ou untadas, estando elas muito prximas
dele.401
Nessa obra-prima da literatura universal, o autor italiano
descreve, tambm, as reaes das pessoas diante dos horrores
da epidemia. Algumas se isolavam, trancando-se em casas,
onde nenhum doente estivera; outros, sentindo que o fim estava
prximo, procuravam viver intensamente, satisfazendo seus desejos
mais imediatos. Segundo Boccaccio, para muitos habitantes de
Florena, para to intenso mal, eram remdios eficazes o beber
abundantemente, o gozar com intensidade, o ir cantando de uma
parte a outra, o divertir-se de todos as maneiras, o satisfazer o
400
ANDRADE, Gilberto Osrio de. Estudo crtico. Introdues histricas... In:
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 149-150.
401
BOCCACCIO, Giovanni. Decamero. So Paulo: Abril Cultural, 1979. p. 12.
apetite fosse de que fosse, e o rir e troar do que acontecesse, ou
pudesse suceder, Como diziam, assim procediam, do modo como
lhes fosse possvel, dia e noite.402
O autor do Decameron relata que as pessoas, em meio ao
medo e aos horrores da peste, vagavam de um lugar para outro
cheirando ervas odorficas, a fim de se prevenirem contra a doena.
quela poca, era natural que a causa da enfermidade fosse
completamente desconhecida, j que no se tinha nenhuma noo
da existncia de micro-organismos e mesmo os prprios mdicos
se declaravam impotentes diante do avano da peste. Alm de
no haver medicamentos adequados para deter a sua evoluo,
no se tinha conhecimento prtico do quanto a doena era
contagiosa. Enquanto o mdico prtico no reconheceu a natureza
contaminadora da enfermidade, ele mesmo, no raro, serviu de
vetor para a doena.
O clebre escritor faz referncia angstia e incapacidade
dos mdicos e curandeiros ante a devastao provocada pela
doena: Nem conselho de mdico, nem virtude de mezinha
alguma parecia trazer cura ou proveito para o tratamento de tais
doenas. Ao contrrio. Fosse porque a natureza da enfermidade
no aceitava nada disso, fosse que a ignorncia dos curandeiros
no lhes indicasse de que ponto partir e, por isso mesmo, no se
dava o remdio adequado.403
Durante as cerimnias fnebres, o tratamento dispensado s
vtimas da epidemia no escapa aos olhos de Boccaccio, as quais,
segundo ele, eram realizadas apressadamente: O fretro destes
era carregado no por honrados e prestimosos cidados, porm
por uma espcie de padioleiros, que se originaram da gente mais
humilde, que recebiam o ttulo de coveiros, e que apenas usavam
os prstimos por um preo combinado com antecedncia. Tais
padioleiros carregavam os caixes, a passos apressados, no
igreja que os defuntos haviam escolhido antes do passamento,

402
BOCCACCIO, Giovanni. Op. cit., p. 13.
403
BOCCACCIO, Giovanni. Op. cit., p. 12.
porm, com frequncia, ao templo mais prximo. Os padioleiros
caminhavam atrs de quatro ou cinco clrigos, com raras velas; as
mais das vezes iam mesmo sem nenhum clrigo. Estes, quando os
havia, no perdiam muito flego em seus ofcios solenes; ajudados
pelos tais coveiros, depositavam os caixes, de preferncia, na
primeira cova vazia que encontravam.404
Outros grandes surtos epidmicos assolaram as cidades
europeias no transcorrer dos sculos XVI e XVII, a exemplo das
epidemias de Milo, Barcelona e Londres. Em todas elas, a medicina
se mostrou impotente, tanto na sua preveno como na sua cura. A
ineficcia dos mtodos preventivos e dos medicamentos receitados
pelos mdicos, desde a Idade Mdia at os tempos modernos,
favoreceu, sobremaneira, a proliferao de curandeiros e a crena
em foras sobrenaturais.
Acerca da grande peste (bubnica), ocorrida em Londres
entre os anos de 1665 e 1666, Daniel Defoe em Um dirio no ano
da peste, publicado em 1722 faz uma reconstituio histrica da
epidemia que dizimou grande parte da populao londrina. Ainda
que se trate de um texto de fico, o autor rene uma farta e minuciosa
documentao dos arquivos paroquiais, alm de algumas descries
publicadas sobre a calamidade. Essa importante fonte documental,
organizada e contextualizada por Defoe, permitiu-lhe elaborar um
trabalho com informaes de credibilidade inquestionvel. Pela
sua importncia como estudo da evoluo de doenas infecciosas
nas cidades, o dirio representa uma preciosa fonte de consulta
para aqueles que pretendem perceber o comportamento de uma
comunidade perante um flagelo de grandes propores.
Inicialmente, Defoe descreve o temor e o medo da
populao diante dessa epidemia, expondo o aparecimento das
crises de alucinaes e o surgimento de uma legio de charlates
e curandeiros que lucrava com a venda de plulas antipestilenciais:
falsos profetas, benzedeiras, cartomantes, bruxos e astrlogos. Tais
personagens procuravam obter proveitos financeiros com suas

404
BOCCACCIO, Giovanni. Op. cit., p. 15.
previses e adivinhaes, aproveitando-se da fragilidade do povo,
temeroso de ser contaminado pela doena.
Durante a vigncia da peste, muitas vezes estimulada
pelo governo, a populao, para livrar-se do mal, promovia
rezas, confisses, jejuns coletivos ou individuais, penitncias,
recolhimentos e, alm disso, carregava consigo escapulrios,
amuletos, talisms e poes mgicas. As igrejas da cidade ficavam
repletas de fiis que, sentados em bancos separados, rezavam
com grande fervor e devoo. O surto epidmico despertou
conscincias e muitos coraes adormecidos se derreteram
em lgrimas, muitos penitentes confessaram seus crimes h
muito tempo ocultos. Segundo Defoe: muitos roubos, muitos
assassinatos tambm foram ento confessados em voz alta, embora
ningum sobrevivesse para registrar suas confisses. Caminhando
pelas ruas, podia-se ouvir gente implorando misericrdia a Deus,
apelando para Jesus Cristo e dizendo fui ladro, cometi o adultrio,
matei e outras frases semelhantes. Ningum ousava fazer a menor
investigao sobre essas coisas ou para oferecer consolo s pobres
criaturas, que gritavam, dessa maneira, tomados de corpo e alma
pelo pnico.405
A cruel teraputica empregada por mdicos e cirurgies no
escapou s observaes de Defoe: Em alguns os inchaos ficavam
endurecidos e eles aplicavam violentos emplastros repuxantes
e cataplasmas para romp-los. Se isso no acontecia, cortavam e
sacrificavam seus pacientes de uma maneira terrvel. Em certas
pessoas, os inchaos ficavam duros em parte por fora da doena, em
parte por serem to violentamente repuxados. Ficavam to duros
que nenhum instrumento conseguia cort-los, ento os queimavam
com corrosivos e assim morreram muitos, enlouquecidos pelo
tormento, s vezes durante a prpria operao.406

405
DEFOE, Daniel. Um dirio no ano da peste. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 2002. p.
48.
406
DEFOE, Daniel. Op. cit., p. 99.
O dirio apresenta, igualmente, interessantes relatos sobre
os primeiros sintomas da doena e sua manifestao plena. Nos
perodos em que a peste se havia intensificado, o sofrimento dos
enfermos levou a populao a adotar medidas extremas para
salvaguardar suas vidas. Consoante o escritor, a autopreservao,
na verdade, parecia ser a primeira lei: As crianas fugiam dos seus
pais abatidos pelo sofrimento. Em alguns lugares, embora no to
frequente como em outros, pais fizeram o mesmo com seus filhos.
Surgiram a alguns exemplos horripilantes, particularmente, dois
em uma mesma semana, com mes desgraadas, delirantes e
enlouquecidas, matando seus prprios filhos. Um destes casos
aconteceu no muito longe de onde morava. A pobre criatura
transloucada [sic] no viveu sequer o suficiente para reconhecer o
crime que cometera, muito menos para ser punida por ele.407
Tendo em vista os poucos hospitais existentes em Londres para
receber os infectados, fazia-se necessrio o isolamento das famlias
em suas casas. Defoe, em sua narrativa, faz longos comentrios a
respeito desse encerramento, no qual inspetores eram nomeados
pelas autoridades municipais, a fim de descobrirem as residncias
de pessoas com suspeitas de contaminao ou j contaminadas
pela doena. Ao encontrar qualquer indivduo portador do mal,
esses agentes deveriam, imediatamente, dar ordens polcia
para fechar a casa. Outro funcionrio, o vigilante, tinha a tarefa
especfica de impedir a entrada e a sada de qualquer pessoa das
casas contaminadas, sob pena de receberem dura punio. Com
o tempo, ocorreram vrias manifestaes de revolta contra esses
profissionais. Muitos chegaram a ser espancados. Sobre o horror
em que viviam esses moradores, Defoe faz um intrigante relato:
Eram nessas casas que geralmente ouvamos gritos e gemidos mais
estridentes e horripilantes desses coitados, aterrorizados e mortos
de medo, com a viso das condies em que se encontravam seus

407
DEFOE, Daniel. Op. cit., p. 135.
parentes mais queridos e pelo terror de permanecerem aprisionados
como estavam.408
Diante de tal situao, no foram poucas as estratgias
utilizadas pelas pessoas para escaparem do encarceramento.
Muitos pulavam muros e cercas ou subornavam os guardas.
Algumas vezes, durante a fuga, as famlias, desesperadas, deixavam
o doente entregue sua prpria sorte. Ainda sobre os funcionrios
encarregados de combater a peste, cirurgies foram selecionados
para examinar os suspeitos de serem portadores da doena, ou os
seus corpos, a fim de conferirem se o indivduo havia falecido de
peste ou de outra enfermidade. Havia, inclusive, as enfermeiras e as
investigadoras, estas ltimas encarregadas de auxiliar os cirurgies
nos exames dos cadveres.
As autoridades administrativas de Londres tambm
determinaram inmeras medidas para conter o avano da
epidemia: fechamento das casas das pessoas infectadas; limpeza e
manuteno das ruas; proibio da venda de alimentos estragados;
da presena dos mortos pela peste, dentro das igrejas, em horas
de reza pblica; bem como a circulao de mendigos e andarilhos
pelas ruas. A concentrao de pessoas em espetculos pblicos,
festas, tavernas e cafeterias tambm foram proibidas pelos poderes
pblicos. O surto de peste bubnica s foi controlado depois de um
incndio em Londres, onde, durante quatro dias, o fogo destruiu
metade da cidade. Essas descries de Defoe sobre a peste na
Inglaterra apresentam elementos importantes e situaes diversas,
as quais poderiam ter ocorrido em outras pocas e em diferentes
lugares.

O flagelo da peste no Brasil colonial

No tocante incidncia da peste no Brasil Colnia,


importante lembrar que os primeiros profissionais da medicina
eram, em sua maioria, cristos-novos. Esses mdicos escreveram

408
DEFOE, Daniel. Op. cit., p. 71.
uma srie de tratados, sempre utilizando os princpios hipocrticos
de combate s epidemias. A peste foi observada, pela primeira vez,
na cidade do Recife, na segunda metade do sculo XVII. Pressupe-
se que essa doena tenha chegado cidade, onde se espalhou
rapidamente, atravs de um navio procedente de So Domingos.
Usando os conceitos de doena epidmica de Hipcrates e
sua relao com a qualidade do ar, Joo Ferreira Rosa, um mdico
portugus, publica, em Lisboa, no ano de 1695, o que seria o segundo
livro em vernculo sobre a medicina oficial no Brasil colonial. No
Tratado nico da constituio pestilencial de Pernambuco, Ferreira
Rosa enumera as causas que, de alguma maneira, contriburam
para o aparecimento da peste em Pernambuco. A peste descrita por
Rosa foi, na verdade, um surto epidmico de febre amarela.
A febre amarela causada por um vrus transmitido ao
homem pela picada de um mosquito infectado Aedes aegypti
encontrado na frica, Amrica Central e Amrica do Sul. A
transmisso ocorre quando os mosquitos vetores se contaminam
com o vrus, ao se alimentarem com o sangue de um doente. Os
sintomas da febre amarela so muito variados: principia com febre
alta, calafrios, dor de cabea, cansao e dores nas costas. O enfermo
apresenta o rosto, os lbios e a lngua avermelhados e inchados.
Os rins, frequentemente, infeccionam e deixam de funcionar,
acarretando incontinncia urinria ao enfermo. Nuseas,
vmitos e problemas hepticos so, tambm, formas comuns de
manifestaes da doena. A maioria dos indivduos contaminados
pela enfermidade, durante o perodo colonial, morreu em
decorrncia das complicaes provocadas pela degenerao do
fgado e dos rins, alm dos problemas cardacos.
A primeira observao de Rosa recai sobre o ar como
elemento de propagao, veneno pestilencial. Essa infeco, segundo
o autor do tratado, poderia ocorrer de trs formas. Na primeira,
pela ao contagiosa dos astros, durante o eclipse do Sol ou da Lua
e, at mesmo, pela interferncia de quaisquer outros astros, como
os planetas e as estrelas. A contaminao do ar pelos astros se dava
por intermdio das qualidades ocultas que, na concepo de Rosa,
por sua singularidade e superioridade em face das propriedades
manifestadas, provinham dos corpos celestes. Eram, pois, os
componentes do sistema planetrio que transmitiam para a Terra,
por influxos, as suas qualidades ocultas.409 A segunda forma de
contaminao do ar provinha de lugares infectados. Sendo assim,
argumenta Ferreira Rosa: Pode tambm viciar-se o ar dos inferiores
levantados putridinosos vapores das guas de lagos fechados, e
imveis; dos corpos, que nas guerras ficam sem sepulturas; poos
de muito tempo fechados, e depois abertos; de carnes podres; de
frutos corruptos, e de ruins alimentos em tempo de fome. Porque
de quaisquer destes vapores putridinosos sem a substncia do ar se
corromper, se pode fazer uma mistura que infeccione, recebendo
ns o ar que respiramos.410
A terceira e ltima causa estava vinculada aos castigos divinos
impostos ao homem pelos seus pecados cometidos na Terra. Os
males, segundo Rosa, eram particularmente uma punio de Deus
e, por isso, os remdios no tinham sobre eles a comum eficcia.
Contudo, ressaltava o autor: Havendo temor a Deus espero em
sua divina misericrdia conseguir-se extino deste contgio: mas
no deixando de abraar os remdios naturais; que o mesmo Deus
assim o ensina.411
No sculo XVIII, Loreto Couto, em sua obra Desagravos
do Brasil e glrias de Pernambuco, compartilhava da mesma ideia
do mdico portugus. O alto ndice de mortalidade provocado
pelas epidemias e a crena nos castigos divinos propagada pelos
clrigos e mdicos levaram a populao de Salvador e do Recife a
realizar procisses e outras manifestaes de carter religioso pelas
principais ruas da cidade. Outros fatores, como, por exemplo, a
409
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 249. A astrologia e a astronomia, por seus
conhecimentos e constante vigilncia dos movimentos e das posies dos planetas
e demais corpos celestes, fixavam as fases de maior repercusso desses influxos, as
conjunes, os eclipses, o aparecimento dos cometas, os grandes meteoros, a passagem
dos astros por visadas constelaes, etc. Essas eram as grandes causas predisponentes
das irrupes epidmicas.
410
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 151.
411
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 151.
falta de mdicos na Colnia, associada ineficiente prtica mdica
no combate epidemia, fizeram com que a populao dessas
duas cidades buscasse, cada vez mais, uma proteo contra esses
males junto aos santos. Para os homens do sculo XVII, desvalidos
pela presena da peste, no poderia haver processo natural para
explicar, de forma satisfatria, o apaziguamento de epidemias,
seno, unicamente, pelo milagre. Assim, os moradores do Recife
e de Olinda adotaram So Sebastio e So Roque como protetores
contra as epidemias da poca. No ano de 1686, foram iniciadas,
na cidade de Olinda, as obras para a construo de uma igreja
dedicada ao culto de So Sebastio, com a inteno de livrar seus
habitantes dos infortnios da peste.
As medidas profilticas propostas por Rosa para afastar os
males no teriam sido concretizadas sem a interveno do ento
governador de Pernambuco, Marqus de Montebelo, que, alm
de ordenar ao mdico portugus que escrevesse um papel para
remdios dos forasteiros que nos vierem na frota, ou do recncavo
a estas povoaes, assumiu, por completo, o comando do que seria
a primeira campanha profiltica realizada na Amrica do Sul. O
texto escrito por Rosa, a pedido do marqus, gerou a primeira
Disputada que, posteriormente, foi inserida no corpo do tratado,
quando a epidemia j apresentava sinais de declnio.
As pssimas condies de higiene das povoaes do Recife
impressionaram Montebelo que passou a acreditar que o mal
epidmico no provinha dos ares, conforme apregoava Rosa, e
sim da sujeira das casas, das ruas e de outros lugares considerados
infectos. A polmica entre o mdico e o marqus encerra-se
quando o primeiro entrega, oficialmente, ao governador, o texto
da primeira Disputada, em abril de 1691. A partir da, tem incio
a regulamentao da campanha higinico-sanitria nas povoaes
do Recife. Segundo Roberto Machado, a luta contra a febre amarela
em Pernambuco, no ano de 1691, obedeceu ao comando poltico
do marqus e no do mdico que, at ento, era destitudo de poder
decisrio na esfera administrativa do governo colonial.412
As providncias decretadas pelo governador foram
parcialmente executadas pelos sucessivos bandos de sade que
tinham como ponto bsico: a interferncia e o controle sanitrio.
O primeiro local da cidade a sofrer fiscalizao por parte do
governador foi o Porto do Recife. Assim, foi instaurado o Bando
sobre o Superintendente da Sade ter cuidado em tomar a rol a
gente do mar; e os doentes irem para o hospital. Efetivamente,
o superintendente da Sade processava um rol para inspeo de
todos os passageiros e tripulantes dos navios que aqui aportassem.
Os indivduos que, porventura, j tivessem contrado a doena,
no poderiam desembarcar, livremente, em terra firme, enquanto
aqueles, suspeitos de terem contrado o mal seriam, imediatamente,
encaminhados ao hospital, de acordo com ordem emitida pelo
superintendente. Essa estratgia de criar uma barreira porturia,
protegendo os habitantes das cidades contra a chegada de possveis
doenas, vai ser uma prtica muito utilizada pelos mdicos
higienistas no sculo XIX. A execuo de tais medidas, em zonas
porturias, nem sempre eficazes, era prejudicada em funo do
despreparo e da falta de conhecimentos mdicos por parte dos
funcionrios responsveis pela fiscalizao do Porto o que, em
alguns momentos, chegou a criar um verdadeiro regime de polcia
mdica.
O marqus tambm ordenou outros Bandos relativos
normatizao da morte, da limpeza urbana e da prostituio. Nessa
poca, tornaram-se obrigatrios o sepultamento e o atestado de
bito com expressa indicao da causa mortis, emitido pelo mdico
ou cirurgio que acompanhou a vtima durante o perodo de sua
enfermidade. O governador estabeleceu que os cadveres deveriam
ser enterrados fora das igrejas e que as covas no poderiam nunca
ter menos de cinco palmos de profundidade, ainda que fossem

412
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma: medicina e constituio da
psiquiatria no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1978. p. 91.
feitas, sobre elas, trs dias de fogueiras com nus para o Senado da
Cmara. Posteriormente, o marqus aconselhou que essas mesmas
covas fossem ladrilhadas de modo a impedir a sada de vapores que
pudessem contaminar o ar.
Nos perodos em que o perigo da peste estivesse afastado, a
cerimnia do enterro era realizada noite, o que aumentava, ainda
mais, o seu carter suntuoso. O cortejo contava com a presena
de membros da irmandade qual pertencia o morto, parentes,
amigos, msicos, padres, curiosos e, em alguns casos, de dezenas
ou at centenas de moradores pobres, pagos para acompanhar o
cadver e assistir missa de corpo presente. A contratao dessas
pessoas funcionava como estratgia de salvao, pois a alma do
defunto seria beneficiada, tanto pelo ato de caridade para com os
necessitados, quanto pelas suas oraes. Em tempos de peste, os
enterros suntuosos e a liturgia em torno do defunto davam lugar
aos enterros apressados, cuja preocupao maior era se livrarem do
morto o mais depressa possvel.
A higiene parece ter sido um ponto considervel nos
regimentos propostos pelo marqus. Por eles, os moradores
ficavam obrigados a caiar, esfregar, limpar e aromatizar todas as
casas, armazns e vendas, e tambm a fazer a limpeza das casas,
das ruas e das praias do Recife. Seguindo a tradio da medicina de
Hipcrates, o autor do Tratado nico aponta uma srie de medidas
de carter profiltico para evitar que o ar, j contaminado, viesse
a prejudicar ainda mais a populao do Recife. Para destruir o
surto epidmico, Rosa aconselhava os moradores a, tambm,
e em primeiro lugar, acender fogueiras em todas as ruas e nelas
queimar defumadouros, a fim de tornar o ar mais respirvel e
cheiroso; limpar as cloacas junto das casas e praias prximas dos
edifcios; assear o interior das casas e seus mveis com gua rosada
e vinagre forte e, posteriormente, pintar todas as paredes da casa
com cal branca; abluir as roupas, duas ou trs vezes, com sabo e
queimar os colches e esteiras do infectado. O no cumprimento
dessas determinaes implicaria aplicao de multas e, no caso de
reincidncia, pena de priso. O emprego e a cobrana das multas
ficariam ao encargo do almotac da Cmara do Senado.
Com o objetivo de aplacar a clera dos cus, Montebelo
decretou um Bando contra a libertinagem e o controle da
prostituio e da moral: Bando sobre as mulheres pblicas
serem tomadas a rol pelo Superintendente da Sade; e outras
particularidades sobre andarem de noite as mulheres at as Ave-
Marias somente. As punies variavam da expulso do lugar at
o degredo, para as despejar da terra em caso que com qualquer
delas ou em sua casa ou na alheia se achar que depois da publicao
deste regimento ofendem a Deus. Seriam desgraadas para fora
desta povoao dez lguas de distncia [...] e os homens livres ou
escravos que se acharem com ditas mulheres meretrizes em pecado
ou ocasio prximo dela, sero presos, pagando multas e sofrendo
degredo, caso reincidente.413
O regimento determinava, ainda: nenhuma escrava de
qualquer pessoa que seja nem crioula ou mulata forra [pode] andar
pelas ruas dessas duas povoaes desde as ave-marias em diante.
Somente as escravas que transportavam o lixo para o rio podiam
permanecer nas ruas at as sete e meia. Caso contrrio, alm da
multa paga pelo proprietrio, a escrava contraventora levaria
cinquenta aoites observando-se a modstia e diferena do sexo, e
depois seria solta.414
Essa proibio tambm era estendida s mulheres brancas,
as quais s poderiam andar noite acompanhadas dos maridos
ou dos pais, sob pena de multa. Proibiam-se, alm disso, escravos
homens ou mulheres e homens livres de realizarem durante
a noite, cantorias e danas, escandalizando as pessoas honestas,
virtuosas e crists: ordeno que pela primeira vez pague cada uma
meia pataca; e se lhe quebre publicamente o instrumento em que
tanger; e pela segunda ser preso na cadeia, donde no ser solto
sem ordem minha. A austeridade dessas medidas e as despesas
413
Esse texto, Bandos da sade, est reproduzido na ntegra em MORO, ROSA &
PIMENTA. Op. cit., p. 167-169.
414
MORO, ROSA & PIMENTA. Op. cit., p. 169.
com sua execuo serviram de pretexto para que o Senado da
Cmara de Olinda se negasse a decret-las, azedando, assim, as
relaes com o governo de Montebelo, que, nem por isso, deixou
de empreender sua campanha profiltica.
O estudo da campanha contra a febre amarela, na segunda
metade do sculo XVII, muito importante para compreender a
medicina da poca e as ideias que vo fundamentar o pensamento
cientfico dos mdicos higienistas, no sculo XIX. Em alguns pontos,
podemos estabelecer ideias semelhantes entre os dois processos.
Em primeiro lugar, a preocupao com a sade transcende da
esfera individual para o campo da sade coletiva, na qual o governo
intervm, abertamente, em benefcio da comunidade. Em segundo
lugar, ambos os processos produzem uma preocupao com o
ambiente urbano que passa a ser investigado com o objetivo de
descobrir as reais causas das doenas. Esse levantamento sobre o
espao social leva, diretamente, a uma interveno no meio urbano
que tem como objetivo transformar tudo que se relacione com as
possveis causas das doenas. Medidas como limpeza das ruas,
aterro das guas estagnadas, construo de cemitrios, entre outras,
sero retomadas e aprofundadas pelo Estado e pelos mdicos no
decorrer do sculo XIX.415
Por fim, importante ressaltar a eficcia da campanha
higinico-sanitria estabelecida por Montebelo, corroborada
por Gilberto Osrio, que diz: sem o pressentir, a campanha de
1691 enquadrava-se, desde logo, naquele propsito fundamental
dominante de toda a moderna profilaxia antiamarlica, o da
erradicao do Aedes; propsito que teria comprovado seu pleno
valor em Havana, com William C. Gorgas, 1901, e no Brasil, com
Osvaldo Cruz, 1903-1908.416

MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 95-96.


415

ANDRADE, Gilberto Osrio de. Montebelo, os males e os mascates. Recife:


416

EDUFPE, 1969. p. 167.


11
Polticas de sade e instituies mdicas

A fiscalizao da prtica mdica

Conhecidas as prticas dos profissionais da medicina nos


trs primeiros sculos da colonizao e a sua forma de atuao
junto populao, faz-se necessrio analisar o processo de
organizao e fiscalizao dos servios de sade em Portugal e no
Brasil colonial. Nesse perodo, a assistncia mdica enquanto
poltica sanitria de Portugal voltava-se quase exclusivamente ao
controle da profisso mdica, atravs da Fisicatura, e fiscalizao
dos navios ao entrarem em portos portugueses ou de suas colnias.
As inspees das condies de limpeza e higiene das vilas e cidades
eram atribuies exclusivas das cmaras municipais. O porto, por
ser a porta de entrada e sada de epidemias, passa a sofrer uma
vigilncia maior por parte das autoridades reais. O objetivo era
evitar a propagao das doenas contagiosas nas cidades e a sua
possvel exportao para Portugal.417 Essa medida tornava-se ainda
mais rigorosa para os navios que realizavam o trfico de escravos,
haja vista o grande nmero de enfermos provenientes nessas
embarcaes.
Os servios de sade, no Brasil colonial, foram moldados
nos precrios regimentos mdico-sanitrios j existentes no Reino.
Contudo, aqui esse modelo se tornaria menos eficiente, tendo
em vista a quase inexistncia de fsico-mor e de cirurgio-mor
para exercer atividade fiscalizadora. A estrutura administrativa,
fortemente centralizada, encontrava srias dificuldades para
417
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 42.
exercer um maior controle numa regio de grandes extenses
territoriais.
Em Portugal, o primeiro regimento da organizao sanitria
tem origem no sculo XIII, quando se deu a criao do cargo de
cirurgio-mor dos exrcitos para fiscalizar a medicina e a cirurgia.
Em 1430, Dom Joo passou a exigir que todos os praticantes da arte
de curar se submetessem a um exame de aprovao pelo fsico-mor:
nenhum fsico, assim natural como estrangeiro, poderia exercitar
a fsica, sem ser primeiro examinado pelo fsico-mor, juntamente
com dois fsicos da escolha deste.418 O objetivo desse exame era a
concesso de uma carta que autorizava os mdicos a exercerem a
medicina em Portugal e nas suas colnias. O no cumprimento do
dispositivo poderia acarretar-lhes a priso.419
Em 1488, complementando o Alvar de Dom Joo, foi
sancionada uma lei instituindo o Regimento dos Cirurgies-Mores
dos Exrcitos, que versava sobre os encargos e funes do fsico e
do cirurgio e sobre a atividade dos farmacuticos. Tal regimento
foi remodelado por Dom Manuel I, atravs de Carta Rgia de 1521,
estabelecendo diferenas nas atividades do fsico e do cirurgio em
Portugal. Dotado de poder de polcia, o regimento estabelecia que,
por ordem do fsico-mor, os meirinhos, tambm denominados
soldados da sade, poderiam prender todos aqueles que porventura
estivessem praticando ilegalmente as funes de mdico. A anlise
dos artigos desse regimento torna patente o excessivo domnio
do fsico-mor na fiscalizao da medicina, suplantado apenas
pelo poder do rei. Essa primeira legislao mdico-sanitria
regulamentou tambm a atividade dos mdicos no Brasil.
No transcorrer do sculo XV, os profissionais da cirurgia
eram obrigados a prestar exames perante o cirurgio-mor do
Reino, conforme determinava o Regimento promulgado em
1448 por Dom Afonso V e, posteriormente, confirmado numa
418
REVISTA DE HISTRIA DA MEDICINA MILITAR PORTUGUESA. v. 39 (2-4).
Lisboa, 1991, p. 124.
419
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
v. 1, p. 259 e 260.
sentena de Dom Joo II, em 1486. O regimento continha vrias
disposies sobre as atribuies e obrigaes dos cirurgies.
Assim, determinava que fosse realizado o registro dos cirurgies
do rei e de todos aqueles que existissem em Portugal e que a forma
de exame dos sangradores, das parteiras, dos dentistas e de pessoas
que se ocupavam de concertar braos fosse feita perante o cirurgio-
mor e mais dois da escolha deste. Era obrigatrio, alm disso,
aos examinados possuir alguma prtica como cirurgio, ou em
hospitais ou no domiclio do doente. Aps a aprovao nos exames,
era-lhes entregue uma Carta, pelo cirurgio-mor, autorizando-os
ao exerccio da profisso. O regimento determinava, tambm, que
aquele que no estivesse munido desta Carta e [fosse] apanhado
exercendo a cirurgia fosse preso e pagasse dois marcos de prata.420
O corporativismo dos cirurgies fica evidente, ao se notar que o
regimento proibia o cirurgio-mor de dar licenas a algum para
curar, pois estas s poderiam ser dadas a algum barbeiro em local
onde no houvesse cirurgio nem pessoas com prvio exame para
curar determinadas doenas.
A separao das funes do boticrio, do fsico e do cirurgio
s foi concretizada, em 1461, a partir de uma lei promulgada por
Dom Afonso V. O dispositivo definiu a forma pela qual alguns
medicamentos deveriam ser fiscalizados, determinando, ao mesmo
tempo, que os mdicos e cirurgies no preparassem drogas em
suas casas, mas que as comprassem aos boticrios para vender aos
seus doentes. A lei estabelecia, alm disso, que os boticrios ficavam
proibidos de se intrometer em qualquer assunto da medicina. Vale
ressaltar que a regulamentao desses profissionais s ocorreu com
a criao do Regimento dos Boticrios, em 1497.421
Todos esses regulamentos da administrao pblica
portuguesa, relacionados s profisses mdicas e ao seu
aperfeioamento, tinham o objetivo de: melhorar a prtica mdica
em Portugal e remediar as distores que se apresentavam na
420
REVISTA DE HISTRIA DA MEDICINA MILITAR PORTUGUESA. Op. cit.,
p.126-126.
421
REVISTA DE HISTRIA DA MEDICINA MILITAR PORTUGUESA. Op. cit., p. 135.
prtica, em relao responsabilidade dos boticrios, cirurgies
e mdicos perante o doente. No sculo XV, surgiram vrios
Regimentos proveytosos que tinham como desgnio dar conselhos
sobre matria de higiene naqueles tempos. Em seus vrios captulos,
o Regimento proveytoso contra a pestellena, de autoria de Dom
Raminto, trata dos sinais da peste, de suas causas, de sua profilaxia
e de seus sintomas.
A propsito dos sinais que indicavam o aparecimento da
peste, o Regimento traz curiosas observaes: as mudanas
frequentes do tempo, o escurecimento do cu no vero, sobretudo
quando parecer que vai chover, o aparecimento de moscas em
grandes quantidades, a passagem de algum cometa, a formao
de trovoadas sobretudo para o sul, assim como as tempestades de
ventos partidas, tambm de sul.
O Regimento tambm apresentava conselhos de como
deveria ser feita a profilaxia da peste. Assim, em primeiro lugar,
era indispensvel a confisso dos pecados, a preveno do coito
e da luxria, fazer fogueiras com fumo de boas ervas, evitar os
ventos meridionais e as guas de m qualidade e os ajuntamentos,
bem como encher, demasiadamente, o ventre e fugir dos banhos
dirios.422 Como se pode observar, a medicina portuguesa do
sculo XVI pouco ou quase nada se modificou em relao s velhas
concepes da prtica mdica medieval.
As autoridades portuguesas criaram, durante todo o sculo
XVI, alvars, leis e cartas rgias que, alm de regulamentarem a
profisso mdica, exerceram um controle da atuao dos charlates
e dos falsos mdicos, nomeados idiotas. As dificuldades de
fiscalizao da Colnia eram decorrentes da falta de funcionrios
qualificados para exercerem tal funo. Com isso, o no
cumprimento desses regimentos parece ter sido uma prtica muito
comum, durante todo perodo colonial.

422
REVISTA DE HISTRIA DA MEDICINA MILITAR PORTUGUESA. Op. cit., p.
130- 131.
A Ordem Rgia, de 3 de maro de 1717 remetida pelo fsico-
mor doutor Joo Nunes de Miranda e endereada aos cirurgies da
Bahia indica a ineficcia da fiscalizao das autoridades mdicas
portuguesas no mbito da Colnia: porquanto tenho notcia que
geralmente costumam nesta cidade da Baa curarem os cirurgies
de medicina dando purgas e outros remdios de que s podem
usar e aplicar os mdicos formados na Universidade de Coimbra,
ou aprovados pelo Fsico-Mor do Reino, o que em notrio dano
comum, e tem a experincia mostrado sucederem mil infortnios
e desgraas pela imprudncia e inexperincia dos cirurgies; e
assim ordeno ao Dr. Joo Nunes [...] que mande notificar a todos
os cirurgies que nela se acharem no curem de medicina seno
s aqueles casos que lhe hei permitido por concesso particular.423
O regimento determinava, ainda, multas e priso, de at
trinta dias, pela no observncia da lei.
No ano de 1744, a Corte portuguesa elaborou um novo
Regimento da Fisicatura para a Colnia, disciplinando as
atividades mdicas e o comrcio de drogas por intermdio dos
comissrios do fsico-mor. Esses funcionrios tinham a funo
de coibir os abusos que escapavam ao controle da metrpole.
Por esse regimento, os comissrios deveriam ser mdicos
formados em Coimbra e suas atividades se desenvolveriam da
seguinte maneira: visitariam as boticas de seus distritos, de
trs em trs anos, sempre acompanhados de trs boticrios,
devidamente aprovados pelo fsico-mor. A preparao e venda
de medicamentos, as balanas e pesos, tudo deveria passar
por um rigoroso exame para, posteriormente, ser aprovado
pelos membros da Junta. Ao comissrio competia, ainda, a
realizao de uma devassa anual, a fim de fiscalizar se algum
cirurgio ou charlato exercia a arte de curar sem a devida
licena das autoridades portuguesas. Apesar de todas essas
normas fiscalizadoras do Regimento de 1744, poucas medidas

423
BIBLIOTECA NACIONAL (Brasil). Documentos Histricos. Op. cit., v. LIV, p. 213-
214.
foram tomadas para beneficiar o precrio estado de sade da
populao do Brasil colonial.

A Junta Real do Protomedicato

Em 1782, aps extinguir os cargos de fsico e cirurgio do


Reino, Dona Maria I criou a Junta Real do Protomedicato, cuja
atribuio estava na rbita da vigilncia e da centralizao de todos
os servios mdicos, tanto em Portugal como no Brasil. Cabia
Junta fortalecer o aparelho fiscalizador da metrpole, a fim de
evitar os abusos cometidos no Reino e em suas colnias, conforme
fica explcito na prpria lei que regulamentava essa matria:
Sendo-me presentes os muitos estragos, que com irreparvel
prejuzo da vida dos meus vassalos tem resultado do pernicioso
abuso e estranha facilidade, com que muitas pessoas faltas de
princpios, e conhecimentos necessrios, se animam a exercitar
a faculdade da medicina e arte de cirurgia; e as frequentes, e
lastimosas, desordens praticadas nas boticas destes Reinos, e dos
meus domnios ultramarinos, em razo de que muitos Boticrios
ignorantes se empregam neste exerccio, sem terem procedido os
exames, e licenas necessrias para poderem usar da sua arte.424
Esse aparelho fiscal era composto por um Conselho de
sete deputados, tendo como auxiliares: um secretrio, dois
examinadores, um escrivo e um meirinho. Perante esse tribunal,
todos aqueles que estivessem envolvidos com a medicina teriam
de se submeter a testes de habilitao para o exerccio da profisso.
Apesar da mudana da Fisicatura para o Protomedicato,
poucas melhorias ocorreram na sade dos habitantes do Brasil.
Portanto, fica claro que o aparelho burocrtico portugus dotou os
servios de sade do Brasil com uma ampla, complicada e ineficiente
legislao sanitria que objetivava, unicamente, a regulamentao
das atividades dos profissionais da medicina. Na realidade, o que

424
CONGRESSO BRASILEIRO DE HISTRIA DA MEDICINA, 1., 1951, Rio de
Janeiro. Anais..., Rio de Janeiro, p. 54.
faltou aos mdicos da poca para executarem um melhor servio de
sade na Colnia foi a capacidade das autoridades portuguesas, por
motivos polticos ou por razes religiosas, em dotar os profissionais
da arte de curar de melhores condies e maiores facilidades para
que adquirissem novos conhecimentos mdicos.
Essa constatao fica patente quando, com a vinda da famlia
real para o Brasil, Dom Joo VI restabelece os cargos de cirurgio-
mor dos exrcitos e de fsico-mor do Reino, regulamentando seus
exerccios, por alvar de 23 de novembro de 1808. O monarca
nomeou tambm juzes, comissrios e delegados para as colnias,
a fim de dar maior suporte s autoridades sanitrias do Reino
na fiscalizao da sade pblica, alm de proporcionar melhores
condies queles que pretendessem adquirir ou melhorar os
conhecimentos mdicos.
Com a abertura dos portos s naes aliadas, a Coroa
portuguesa, em 20 de novembro de 1808, procurou evitar que o
abastecimento da Colnia ficasse prejudicado, uma vez que o
fluxo do comrcio de importao e exportao com a metrpole
havia sido interrompido, em decorrncia da ocupao francesa em
Portugal.
Essa abertura vai permitir que importantes transformaes
ocorram na sociedade colonial, redefinindo-se, inclusive, as
relaes entre o Estado e a medicina. Nesse perodo, novas
instituies mdicas so criadas e o carter meramente fiscalizador
dos regulamentos implementados pelas autoridades portuguesas ,
gradativamente, substitudo por uma interveno direcionada aos
mdicos, principalmente no que se refere sade do homem no
meio urbano. Com a abertura dos portos ocorreu um aumento na
movimentao de entrada e sada das embarcaes estrangeiras nas
principais cidades do litoral, o que, consequentemente, exigiu das
autoridades portuguesas uma fiscalizao sanitria mais rigorosa
para evitar a entrada de doenas epidmicas no Brasil.
A Junta do Protomedicato, que prestara poucos servios
Colnia, como visto, foi extinta em 7 de janeiro de 1809. Seis meses
depois, Dom Joo criou o cargo de provedor-mor da Sade da Corte
e Estados do Brasil, com a finalidade de exercer vigilncia rgida no
que diz respeito fiscalizao do estado de sade das tripulaes
dos navios que aqui aportassem. Em caso de suspeitas de contgio
em algum membro do navio, o funcionrio da sade obrigava a
equipagem da embarcao a mant-lo a uma boa distncia da zona
porturia, para que a populao das cidades no fosse contaminada
pela doena.
As contradies apresentadas na legislao sanitria, no
incio do sculo XIX, ainda permaneciam bem presentes em seus
regulamentos: os cargos de provedores da sade no eram ocupados
por fsicos ou cirurgies, mas por pessoas leigas e membros do
poder municipal, sem o menor conhecimento da medicina da
poca, escolhidos pelos governadores.
A fim de melhorar as condies sanitrias da Colnia, Dom
Joo nomeia, em 1809, o fsico-mor doutor Manoel Vieira da Silva
para elaborar um regimento de sade pblica que atendesse s
novas necessidades dos habitantes e membros da corte no Brasil.
Dando continuidade ao seu plano de reorganizar os servios de
sade pblica no Brasil, Dom Joo VI promulgou, em 1810, um
Regimento restabelecendo os cargos de comissrios delegados
do fsico-mor do Reino. A atividade desses funcionrios seria
acompanhada pelos seguintes auxiliares: um escrivo, dois
visitadores examinadores que fossem boticrios e que tivessem
sido aprovados no Reino, e um meirinho. Do mesmo modo que no
Regimento de 1744, a finalidade dos comissrios era fiscalizar as
boticas, controlar o exerccio profissional dos boticrios e examinar
a concesso de licena para os cirurgies e mdicos.
Vale assinalar que o surgimento da Provedoria de Sade e
dos comissrios delegados representa uma tentativa de interveno
do Estado no controle de medidas de higiene pblica para as
cidades. Com a leitura do Regimento de 1810, fica evidente a
prtica intervencionista de uma polcia mdica, quando o provedor
da sade fixa o estabelecimento de quarentenas, a fiscalizao dos
alimentos e o combate aos principais focos de contaminao de
doenas nas cidades como matadouros e aougues.425
Pelo alvar de 22 de janeiro do mesmo ano, o prncipe
regente assim determinava: visto estarem abertos, pelas suas reais
ordens, os portos deste Estado do Brasil ao comrcio das naes
estrangeiras que esto em paz com a sua Coroa, para que se no
comuniquem enfermidades contagiosas de suas embarcaes,
equipagem e mercadoria, se haja construir um lazareto onde se
faam quarentenas, quando houver suspeita ou certeza de infeco.
O alvar estabelecia tambm que as embarcaes que
transportassem mercadorias para o comrcio, nacional ou
estrangeiro, fossem obrigadas a pagar uma taxa de entrada de seus
tripulantes para os lazaretos: os navios, corvetas e bergantins,
dois mil ris; as sumacas, mil e duzentos ris, e as barcas da costa,
quatrocentos ris: e que, quando tiverem em quarentena, as pessoas
e mercadorias devero pagar as despesas que com eles se fizerem.426
No ato da visita ao navio, o oficial da sade fixava a
quantidade de dias em que cada embarcao deveria se manter em
quarentena, conforme a gravidade das doenas, mas nunca menos
de oito dias.
Afirma Roberto Machado que a medida para neutralizar
os principais focos de contaminao de doenas no uma
ideia originria de Portugal.427 O conceito de polcia mdica,
Medizinichepolizei, surge nos quadros de uma Alemanha
mercantilista, na segunda metade do sculo XVIII, tendo por
base um sistema de ideias, prticas e polticas, no qual os homens

425
Artigo primeiro do Regimento de 22 de janeiro de 1810: [...] dever construir-se
um lazareto, onde faam quarentena, quando houver suspeita ou certeza de infeco
[...]. Art. X: Quando constar ao Provedor-Mor, que os trigos ou farinhas, milhos,
carnes secas, ou verde ou qualquer comestveis, ou bebidas se acham com corrupo,
e em estados de prejudicar a sade de seus habitantes [...] os mandar examinar, e
proceder a vistoria em qualquer parte onde se achem. Art. XIV: Competir tambm
ao Provedor-Mor mandar fazer exames e vistorias nos matadouros e aougues pblicos
[...].
426
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 311-312.
427
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 165.
pblicos defendiam um aumento significativo do interesse do
Estado e, at mesmo, de uma interveno nas questes de sade
pblica na sociedade alem.
O termo polcia mdica usado pela primeira vez em
1764, por Wolfgang Thomas Rau, que ratificava a necessidade
de se normalizar o ensino mdico, por meio da fiscalizao dos
programas e da atribuio dos diplomas pelo Estado, a fim de que
a Alemanha dispusesse de um pessoal mdico competente. Eram
atribuies tambm da polcia mdica: supervisionar boticas e
hospitais, prevenir epidemias, organizar estatsticas, combater o
charlatanismo e esclarecer o pblico sobre as questes referentes
sade. Segundo Wolfgang Rau, s assim, seguindo esses preceitos,
os habitantes da nao poderiam transformar-se em homens
saudveis.428
O interesse e a contribuio de outros mdicos para tentar
resolver os problemas de higiene pblica e privada, na Alemanha,
culminaram com uma obra importantssima, intitulada Sistema
duma polcia mdica geral, do mdico Johann Peter Frank, a qual,
por sua extenso, sistematizao e contedo, superou tudo o que
fora publicado, at ento.429
O Sistema de Frank tem incio com uma srie de consideraes
sobre o casamento, a gravidez e a procriao. O mdico props
que o Estado incentivasse o casamento, criando um imposto a ser
pago pelos solteiros, e que fosse oferecido, pelos poderes pblicos,
um treinamento e uma educao s pessoas interessadas em
casamentos. No que se refere proteo s grvidas, props, entre
outras coisas, que fossem retirados das ruas os ces, para que eles
no as assustassem. Pela mesma razo, foi suprimido o badalar dos
sinos que anunciava a morte de algum. Os vestidos das grvidas
tambm foram considerados objetos de tutela policial. Devia
proibir-se o uso de espartilhos, saias de crinolina e sapatos altos.
O Sistema de Frank props tambm uma legislao rigorosa que

428
ROSEN, George. Da polcia mdica questo social. Op. cit., Cap. V.
429
ROSEN, George. Da polcia mdica questo social. Op. cit., Cap. V e VI.
permitia me um perodo de descanso de algumas semanas aps
o parto, para que a criana pudesse receber os cuidados necessrios.
A sade na infncia tambm foi alvo de preocupao por
parte do mdico alemo, que elaborou normas para as instituies
escolares. Nas normas, observava-se uma grande preocupao com
a preveno de acidentes, a higiene mental dos alunos, a iluminao,
a ventilao e o aquecimento das salas de aula, alm de exigir que
os estabelecimentos de ensino proporcionassem aulas de atletismo.
So por demais interessantes as suas consideraes acerca
da higiene da morada, a qual era dividida da seguinte forma:
a primeira parte, da melhor disposio da morada humana; a
segunda parte, da edificao de moradas humanas saudveis
e, por ltimo, das instalaes de limpeza pblica nas cidades e
noutros lugares habitados. Frank considerava necessria a criao
de regulamentos para o exerccio da medicina, como forma de se
combater o charlatanismo. Reconhecendo o valor da sade para
os cidados, ele era favorvel aplicao de medidas rgidas para
suprimir os obstculos semeados no caminho da sade pblica.
Aliceradas em rigorosas observaes e regulamentos, as ideias do
mdico alemo estavam de acordo com o esprito da monarquia
ilustrada, ao considerar que entre os deveres do monarca estava
a firme determinao de fazer-se cumprir as medidas que se
mostrassem eficazes do ponto de vista da sade, quer os implicados
aprovassem ou no.
No objetivo deste trabalho discorrer, minuciosamente,
a grandiosa obra de Johann Peter Frank, mas demonstrar o seu
pioneirismo e a sua importncia na elaborao das bases didticas
para uma higiene cientfica na Europa. , contudo, na Frana que
as ideias de Frank so desenvolvidas, teoricamente, na tentativa de
resolver os problemas da sade pblica no sculo XIX.430 importante
ressaltar que esses conhecimentos sobre polcia mdica, aprimorados

430
ROSEN, George. A evoluo da medicina social. Textos de medicina social. Aspectos
histricos e tericos. Global, 1983; e J. E. NENNINGER. A evoluo da higiene da
morada na Idade Moderna. Actas Ciba, ano X, n. II, novembro de 1943.
e sistematizados na Frana, influenciaram, sobremaneira, toda uma
gerao de mdicos higienistas brasileiros, durante o sculo XIX.

Os mdicos e a vacinao

Em 1811, foi criada a Junta de Instituio Vacnica, sob a


direo do intendente geral da Polcia da Corte e do Estado do Brasil
e do fsico-mor do Reino. Afirma Vieira Fazenda que o empenho
de Dom Joo pela vacinao no Brasil aumentou devido trgica
morte do prncipe Dom Pedro Carlos, de 25 anos, decorrente de
uma epidemia de varola.431
As primeiras experincias com a vacinao antivarilica
representaram o incio de um processo cientfico, no mbito
da medicina preventiva. Em 1798, o ingls Edward Jenner
considerado o pai da imunologia , aps anos de pesquisas,
reproduziu cientificamente uma prtica comum entre os camponeses
ingleses da regio de Gloucester: inocular, deliberadamente, o pus
encontrado nas pstulas das tetas das vacas doentes para adquirir
imunidade contra a varola. Em suas pesquisas, Jenner percebeu
que os camponeses que assim procediam ficavam imunes varola
nos perodos de grandes surtos da doena na Inglaterra.
Na opinio do mdico ingls, o Cowpox432 no se manifestava
nas vacas, seno quando um lquido que escorria pelas pernas do
cavalo, em consequncia de um processo de afeco que lhes
particular conhecido dos veterinrios pelo nome de grease , era
posto em contato com as tetas desses animais.
Antes de comunicar ao mundo o resultado de suas pesquisas,
Jenner selecionou dezesseis pessoas que j haviam adquirido o
Cowpox e passou a inocular, nesses indivduos, o material varioloso
retirado, diariamente, dos portadores da doena. O resultado foi
que nenhuma das dezesseis pessoas contraiu a varola. Depois
431
FAZENDA, Vieira. Varola. Antiqualhas e memrias do Rio de Janeiro. In: Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo 93, v. 147, 1923, p. 597.
432
Cowpox vem do ingls, cow: vaca; e pox: pstula. A varola dada por uma erupo
pustulosa que se desenvolve nas tetas das vacas.
dessas experincias, Jenner comprovou a veracidade da crena de
que a inoculao do pus varilico protegia os indivduos contra a
varola.
No ano de 1798, Jenner publica o resultado de seus trabalhos
no livro intitulado An inquiry into the causes and effects of the
variolae vaccinae. Em sua obra, o mdico demonstrou, oficialmente,
o resultado das primeiras experincias no processo de imunizao
de seres humanos pela inoculao do vrus e as propriedades
antivarilicas do Cowpox.433 Assim, vencidas as dificuldades
iniciais de suas pesquisas, Jenner transmitiu para o mundo
cientfico o que j era uma tradio popular na Inglaterra, ou seja,
a crena de que certas doenas poderiam ser evitadas atravs da
aplicao de material da mesma natureza da enfermidade que se
queria prevenir.
A vacinao no Brasil Colnia foi efetivada pelos membros
das cmaras municipais e pelos capites-generais das capitanias
que, usando de suas autoridades e das foras policiais locais,
obrigavam a populao a se vacinar, sob pena de multa e priso. A
funo da Junta Vacnica, no Rio de Janeiro, era a de supervisionar
a distribuio das linfas aos vacinadores da Corte e aos seus
delegados nas capitanias para serem inoculadas nas populaes
das cidades.
Tendo em vista a dificuldade na obteno da linfa vacnica, o
mtodo mais empregado foi o da transmisso do pus vacnico via
brao a brao. Essa tcnica foi muito utilizada em vrias partes do
Brasil no comeo do sculo XIX. Sidney Chalhoub informa que
Felisberto Caldeira Brant futuro Marqus de Barbacena mandou
a Lisboa, como cobaias, sete crianas escravas de sua propriedade,
acompanhadas de um mdico, para aprender em Portugal a tcnica
da vacinao brao a brao.434

433
Vrus da varola encontrado nas tetas da vaca, provocado pela doena conhecida
como the grease.
434
CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na Corte Imperial. So
Paulo: Companhia das Letras. 1996. p. 107.
Em Pernambuco, a vacinao foi introduzida em 1805,
com a chegada do primeiro vacinador oficial, o cirurgio Manoel
Moreira Rosa. Anteriormente, essa medida de carter profiltico j
havia sido adotada de forma espordica, tanto na cidade do Recife
como em Olinda, quando o ento governador da Bahia Francisco
da Cunha Menezes remeteu alguns vidros com o pus vacnico para
essas duas cidades. Mas foi somente com a chegada de Moreira
Rosa que essa prtica se ampliou para o interior de Pernambuco,
por determinao do ento governador Caetano Pinto de Miranda
Montenegro. O famoso mdico higienista Aquino Fonseca
apresenta em seu trabalho, Breves instrues sobre a vaccina ou
variola vaccinal, um curioso relato de como se inoculou a vacina
pela primeira vez em Pernambuco, no incio do sculo XIX: Faz-
se na pelle uma inciso superficial de uma e meia a duas linhas
de comprimento de maneira que no saia, ou pouco sangue saia,
introduz-se na inciso, cujas bordas se aparto, um pequeno
pedao de fio, de comprimento de uma linha, embebido de fluido
vaccinico, ou antes nelle se poem um pouco de p proveniente das
crostas vaccinais convenientemente seccas: cobre-se tudo com um
pedao de tafeta agglutinativo, e sustem-se isto com uma ligadura
por meios de bandas circulares; e dous ou tres dias depois levanta-
se o apparelho, se o trabalho se achar em bom andamento.435
Esse mtodo foi posteriormente abandonado, tendo em
vista as profundas ulceraes provocadas pelas incises com
instrumentos quase sempre infectados e pelo fato de a vacina
perder suas virtudes profilticas. Devido s dificuldades na
obteno da linfa vacnica, o mtodo mais utilizado passou a ser o
da variolizao, ou seja, a transmisso do pus vacnico de brao a
brao.
Apesar da falta de profissionais da sade, a vacinao era
realizada de forma gratuita, em dois dias fixos da semana e em
lugares distintos que poderiam ser a igreja da matriz, a sede das
435
FONSECA, J. dAquino. Breves instrues sobre a vaccina ou variola vaccinal.
Destinado aos comissrios vaccinadores municipais e paroquias da Provncia de
Pernambuco. Typographia Imparcial, 1848. p. 51.
cmaras ou at a casa do governador. Em ofcio datado de 13
de janeiro de 1806 e dirigido ao ministro Conde de Anadia, o
governador faz a seguinte comunicao: A vacina vai continuar
com feliz efeito e nos sbados de manha vacinam-se quantos
concorrem nas casas de minha residncia.
A estrutura precria dos servios de sade da Colnia
praticamente impediram a organizao de dados estatsticos
que servissem de subsdios s autoridades sanitrias, no
acompanhamento da evoluo da doena no Brasil. Apesar dessas
dificuldades iniciais, o poder pblico, na tentativa de informar
a populao sobre a importncia do carter preventivo da
vacinao, distribuiu folhetos explicativos para orientar as pessoas
dos povoados mais longnquos e que ainda no haviam sido
convencidas da eficcia do sistema de vacinao.436 Essa medida,
no entanto, resultou em fracasso, haja vista o grande nmero de
pessoas iletradas nas povoaes das vilas coloniais.
importante ressaltar a ingerncia do poder municipal
na tentativa de efetivar a vacinao no Brasil colonial. Segundo
Pereira da Costa, em 1812 a Cmara Municipal do Recife incumbiu
o cirurgio Matias Carneiro Leo de propagar a vacina, pagando-
lhe pelo trabalho a quantia de 200$00 anuais.437 Essas medidas
isoladas e sem continuidade no permitiram que as primeiras
campanhas de vacinao tivessem sucesso. Alm do mais, assim
como na Europa, a vacinao no Brasil encontrou vrios fatores
que constituram srios obstculos sua eficcia: a ignorncia e
o medo da populao em face desse novo procedimento mdico,
at ento desconhecido da populao; o atraso da medicina no
domnio da identificao das doenas; a inoculao nas pessoas
de um fluido vacnico imaturo ou adulterado, e a falta de tcnicas
mais adequadas no transporte da linfa para regies distantes, que,
ao chegar para ser inoculada na populao, j estava desprovida
de qualquer virtude profiltica. Havia ainda o perigo real de o
436
PEREIRA DA COSTA, F. A. Anais pernambucanos. Recife: Arquivo Pblico
Estadual, 1952. v. 7, p. 177-178.
437
PEREIRA DA COSTA, F. A.. Op. cit., v. 7, p. 178.
indivduo vacinado ser contaminado pela sfilis vacinal, transmitida
a partir de um fornecedor infectado. Na segunda metade do sculo
XIX, esses acidentes de contaminao sifiltica s cessaram depois
da aplicao da vacina animal.438
Comentando as dificuldades da vacinao no Brasil
colonial, Koster fala sobre o zelo demonstrado pelo governo para a
introduo da vacina em Pernambuco, e tambm das dificuldades:
fundou-se uma casa no Recife com um mdico e dois cirurgies,
para vacinar sem qualquer despesa todas as pessoas que a
desejassem. A inoculao expressamente vinculada vacina.
O estabelecimento, entretanto, no foi organizado de modo a ter
constantemente suprimento de vacinas, e, s vezes, o mdico era
obrigado a ficar, por muitas semanas inativo.439
Ainda que essas dificuldades tivessem surgido, a introduo
da vacina no Brasil representou uma dinmica transformadora
para a prtica mdica no sculo XIX.
Em 1819, foi criado o cargo de cirurgio vacinador, sendo
nomeado, por Carta Rgia, o mdico Manoel Pereira Teixeira e,
logo depois, em 1820, foi organizado o estabelecimento vacnico na
provncia. Com o Decreto de 25 de janeiro de 1812, foi desenvolvido,
no Rio de Janeiro, o Laboratrio Qumico-Prtico, sob a inspeo
do ministro dos Negcios da Marinha e Domnios Ultramarinos.
Dessa forma, completava-se a organizao dos servios de sade
pblica do Reino para o Brasil.
Com a abolio da Fisicatura, em 1828, as cmaras municipais
passaram, por decreto imperial, a responder pelos servios de
sade nas cidades, eximindo-se, dessa forma, o Estado de qualquer
responsabilidade.440 A anlise das legislaes sanitrias do Reino
nos permite afirmar que o atraso da medicina em Portugal e a falta
de interesse dos legisladores portugueses em resolver os problemas
438
DARMON, Pierre. A cruzada antivarilica. In: LE GOFF, Jacques (Org.). As doenas
tm histria. Op. cit., p. 311.
439
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 456.
440
SINGER, Paul et al. Prevenir e curar: o controle social atravs dos servios de sade.
Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1988. p. 96.
sanitrios emergenciais acarretaram srios prejuzos sade
da populao do Brasil colonial. A estratgia desses burocratas
da sade restringia-se, to somente, a uma ao controladora e
punitiva no mbito interno da medicina.

A herana e a formao do ensino mdico

A origem das universidades portuguesas est diretamente


relacionada com as mudanas sociais, econmicas e culturais
do sculo XII. O renascimento do comrcio e o crescimento das
cidades medievais propiciaram o aparecimento de uma nova
classe social, a burguesia, que foi a grande responsvel pelas
mudanas estruturais na economia urbana do mundo medieval.
Fora do sistema histrico europeu e comprometido com poderosas
estruturas do agrarismo, Portugal deixou de realizar o seu
renascimento urbano. A ausncia de um renascimento urbano,
to presente no restante da Europa, vai refletir diretamente no
estabelecimento das universidades portuguesas. Na abordagem
do aspecto cultural, constatamos o fato de que o ensino medieval
portugus no acompanhou, no sculo XII, o mesmo dinamismo
da pedagogia europeia, tornando-se, assim, arcaico e distante
do restante da Europa. Enquanto na Europa, as universidades
substituam as escolas episcopais e a cultura tendia a emancipar-se
da Igreja, em Portugal acontecia justamente o contrrio: as escolas
monsticas, detentoras de uma pedagogia obsoleta, continuaram
a manter a supremacia at o sculo XIV. Antnio Saraiva assim se
reporta a esse acontecimento: Ora, ao contrrio do que sucedia
para l dos Pirineus, em Portugal, a cultura monstica do tipo
primitivo conserva toda a sua importncia nos sculos XII, XIII,
XIV [...] este um dos aspectos arcaizantes da cultura portuguesa,
anterior ao sculo XIV: o predomnio da cultura monstica quando
a sua poca tinha passado do resto do mundo cristo.441

441
SARAIVA, Jos Antnio. Histria da cultura em Portugal. Lisboa, 1950. v. II, p.
203-204.
Por isso, Portugal parte para os tempos dos descobrimentos
sem ao menos ter completado a sua descoberta cultural.442
Sem a tradio de uma cultura acadmica, o ensino mdico
em Portugal, desde a sua fundao no final do sculo XIII at o ano de
1493, resumia-se organizao de uma s cadeira. Posteriormente,
no sculo XV, o nmero de professores foi acrescido por mais um
lente, assim chamado porque apenas realizava a leitura dos textos,
em latim, de autores gregos e rabes. Nessa poca, o que designava
as duas cadeiras no era a disciplina ou o grupo de assuntos sobre
os quais versavam, mas sim a hora cannica, em que eram dadas
as lies. Dessa forma, o professor de Prima, considerada a cadeira
maior, ministrava as aulas na parte da manh sobre a obra de
Galeno e o outro, de Vspera, encarregava-se de lecionar tarde os
tratados hipocrticos.443
No incio do sculo XVI, Dom Manuel reformou os estatutos
da Universidade, fato que melhorou um pouco a organizao do
ensino mdico. O tempo de durao do curso passou a ser de
cinco anos, para obter o grau de bacharel, procedido de um curso
preparatrio de trs anos, em Artes, em que o candidato deveria ser
bacharelado. Com o trmino do curso universitrio, o aspirante ao
ttulo de doutor realizava um estgio de dois anos, em companhia
de um mdico que praticasse a medicina na cidade. No entanto,
essa era uma disposio pouco provvel de ser realizada, por
causa da concorrncia entre os profissionais mdicos e o pequeno
nmero de doutores, em Portugal, interessados em ministrar essas
aulas prticas.
importante ressaltar que as pessoas, sem qualquer
preparao de curso mdico, apenas portando uma certido
comprovando a realizao de clnica nas cidades, poderiam
obter, mediante propina ao fsico-mor, o diploma de doutor. Essa

442
JANOTTI, Aldo. Condicionamento sociocultural das origens do movimento
universitrio europeu. In: Revista de Histria, So Paulo, 1970-1974 (srie de nove
artigos).
443
GUIMARES, Feliciano; ROCHA, Brito. A Faculdade de Medicina de Coimbra
(de 1290 a 1911). Actas Ciba, ano XIX. Rio de Janeiro, jun. 1952, p. 170.
irregularidade permaneceu durante um bom tempo, dando origem
aos chamados mdicos idiotas. Mais interessadas em formar
matemticos e astrnomos que medissem a distncia e calculassem
as navegaes, as autoridades do Estado portugus quase nada
fizeram para coibir esses abusos. Assim, o ensino mdico em
Portugal vegetava e incorria em srias dificuldades estruturais.
O estatuto de Dom Manuel vigorou at o ano de 1537,
quando o rei Dom Joo III promoveu profunda reforma no ensino
universitrio de Portugal. Com o novo estatuto, promulgado em
1544, o currculo mdico ficou constitudo pelas cadeiras de Prima,
Vspera e Trcia, versando esta ltima sobre a cincia dos rabes,
principalmente de Avicena. Acrescentaram-se, ainda, a cadeira de
anatomia e a de cirurgia. Essa reforma ampliou, excessivamente,
o currculo escolar e o tempo de durao do curso para seis anos.
Um documento de Dom Joo III, apresentado por Feliciano
Guimares ao provedor do Hospital de Coimbra, ordenando que
fossem entregues, ao professor Reinoso, os cadveres de doentes
falecidos naquele estabelecimento hospitalar, vem a demonstrar
o interesse do rei portugus em promover o ensino da anatomia
nas escolas mdicas de Portugal. Contudo, com a interveno da
Inquisio e com a contratao do licenciado espanhol Afonso
Rodrigues Guevara ferrenho defensor das ideias de Galeno e
ardoroso combatente de Veslio e das dissecaes em cadveres
humanos , os insucessos dos estudos anatmicos em Coimbra
ficaram evidentes. Assim, as aulas prticas de anatomia continuaram
a ser ministradas em cachorros, porcos e carneiros.444 Depois de
Guevara, o ensino anatmico em cadveres humanos foi suprimido
em Coimbra, durante muito tempo. Todo o trabalho de Dom Joo
III para reformar o ensino universitrio falhou justamente onde
ocorreram as conquistas mais positivas da medicina renascentista,
isto , na anatomia.
Conforme visto na primeira parte deste trabalho, a Inquisio
e os jesutas no permitiram que o mundo cientfico portugus

444
GOMES, Ordival Cassiano. Op. cit., p. 96.
participasse das grandes descobertas da medicina. Em Coimbra, os
estudos mdicos permaneceram fechados, durante todo o sculo
XVII, aos novos conhecimentos da cincia. A liberdade da tutela
jesutica viria logo aps a reforma universitria, empreendida pelo
Marqus de Pombal, no sculo XVIII.
O primeiro professor a realizar seguidas dissecaes em
cadveres humanos nas aulas de anatomia, em Coimbra, foi o
mdico brasileiro Jos Correia Picano. Natural da cidade de
Goiana, em Pernambuco, realizou os seus primeiros estudos no
Recife, transferindo-se depois para Lisboa, onde frequentou a
Escola de Cirurgia do Hospital de So Jos. Desejando aperfeioar-
se na carreira mdica, Correia Picano seguiu para a Frana, onde se
tornou discpulo dos grandes mestres da medicina francesa, como
Dassault e Sabatier Brochot, este ltimo vindo, mais tarde, a ser seu
sogro. Regressando a Lisboa em 1772, nomeado demonstrador da
cadeira de anatomia da Universidade de Coimbra, em ato assinado
pelo Marqus de Pombal.
Nomeado primeiro cirurgio da Casa Real e cirurgio-mor
do Reino, acompanhou, em 1807, a famlia real ao Brasil. Aportando
na Bahia, sugeriu ao prncipe regente Dom Joo a criao de uma
escola de cirurgia no Hospital Real Militar de Salvador.445 Ao aprovar
a solicitao de Correia Picano, Dom Joo, em Carta Rgia datada
de 18 de fevereiro de 1808, instituiu a Escola de Cirurgia na Bahia.
Responsvel pela contratao dos professores, Picano nomeia,
para assumir o cargo de lente de anatomia, o cirurgio Jos Soares
de Castro e, para professor de cirurgia, Manoel Jos Estrella.
Com a transferncia da Corte para o Rio de Janeiro em maro
de 1808, o cirurgio-mor defende, amparado por frei Custdio de
Campos Oliveira, a instalao de uma outra escola de cirurgia,
aprovada por decreto de 5 de novembro de 1808, que deveria
ficar anexa ao Real Hospital Militar e da Marinha, localizado no
Morro do Castelo. Inspirado no exemplo da Escola de Cirurgia da
VASCONCELLOS, Ivolino de. O Conselheiro Dr. Jos Correia Picano, fundador
445

do ensino mdico no Brasil. In: Revista Brasileira de Histria da Medicina, v. 7, n. 9,


1957.
Bahia, nomeia para a cadeira de anatomia o cirurgio Joaquim Jos
Marques. Com isso, estavam lanadas as bases do ensino mdico
no Brasil.
Em 1812, o mdico recm-chegado de Coimbra, professor
Vicente Navarro de Andrade, designado, por Dom Joo, para
elaborar o plano de organizao de uma Escola Mdico-Cirrgica
no Rio de Janeiro. O projeto preconizava a criao de cursos de
medicina e cirurgia, com durao de cinco anos, e o de farmcia,
com trs anos. O professor tambm props a fundao de uma
Sociedade Mdico-Cirrgica. As rivalidades entre os profissionais
de medicina e as intrigas polticas impediram a aprovao do
plano de Navarro por Dom Joo. Dessa forma, firmava-se uma luta
aberta entre as tendncias universitrias de Picano e o esprito
democrtico que se definia no Partido Brasileiro.
Com a criao do cargo de diretor dos Estudos Mdicos e
Cirrgicos da Corte e dos Estados do Brasil, foi nomeado para
ocup-lo o cirurgio Manuel Luiz lvares de Carvalho. De posse
da nova funo, o diretor apresentou, em 1813, um plano de
reorganizao do ensino mdico, o qual foi aplicado no Rio de
Janeiro, no mesmo ano, e na Bahia, em 22 de dezembro de 1815.
Esse projeto, afirma Lycurgo Santos, era bem mais deficiente do
que o proposto anteriormente.446 O sistema adotado na Bahia para
concesso de diplomas era o mesmo aplicado no Rio de Janeiro:
igualavam-se os estudantes que realizassem o curso mdico a
qualquer indivduo que convivesse no hospital pelo perodo de
quatro anos e, posteriormente, prestasse um rpido exame na
presena do cirurgio-mor ou do seu delegado.
O novo plano determinava que a Escola no Rio de Janeiro
passasse a se chamar Academia Mdico-Cirrgica e que o curso
teria a durao de cinco anos. As exigncias eram mnimas para
o ingresso dos candidatos s novas academias, por exemplo, o
aluno matriculado no primeiro ano deveria saber ler e escrever
corretamente. As matrias mdicas do curso estavam assim
446
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
v. II, p. 50.
distribudas: os alunos aprendiam, no primeiro ano, anatomia
em geral, qumica farmacutica e elementos da matria mdica;
no segundo, anatomia e fisiologia; no terceiro, higiene, etiologia,
patologia e teraputica; no quarto, cirurgia e operaes, instrues
prticas da arte obsttrica e, finalmente, no quinto ano, a prtica
de medicina. Vale ressaltar que neste ltimo ano dava-se tambm
a repetio das disciplinas do quarto ano. Os alunos diplomados
pela Academia no gozavam dos mesmos direitos daqueles
concedidos em Coimbra, logo, permanecia a velha prtica de se
fornecer licena aos diplomados somente aps exames prestados s
autoridades sanitrias, representadas pelo cirurgio-mor do Reino
e pelo fsico-mor.
A princpio, o ensino mdico no Brasil esteve seriamente
ameaado, em face da sistemtica oposio dirigida no s por
Correia Picano, como tambm pelos mdicos portugueses
interessados em manter seus privilgios. As academias de cirurgia
tinham a faculdade de oferecer somente uma carta de aprovao
em cirurgia. Para o aluno obter a de cirurgio formado, ele era
obrigado a cursar novamente os dois ltimos anos e alcanar a
aprovao com nota mxima. As exigncias para os estudantes
brasileiros no paravam por a: esse novo estudo s lhes seria
permitido se contabilizassem aprovaes plenas em todas as
disciplinas dos primeiros aprendizados, impedindo, dessa forma,
o funcionamento dos dois ltimos anos do curso.
As autoridades portuguesas criavam srios obstculos para
que fossem expedidas cartas de cirurgio formado. Assim, os
alunos eram ludibriados e ficavam equiparados queles de quem
se exigiam apenas as prticas hospitalares de quatro anos. Aps
um rpido exame na residncia do fsico ou do cirurgio-mor,
no qual os conhecimentos mdicos eram muito mal avaliados,
enfermeiros e curiosos obtinham garantias iguais, para grande
descontentamento dos estudantes.
Alm da precariedade do ensino nas academias, as deficincias
em suas instalaes podem ser observadas pela seguinte informao
prestada s autoridades do governo: [...] e, finalmente, que o
colgio achava-se em um corredor da Santa Casa de Misericrdia,
dividida em trs pequenas salas, das quais uma inutilizada para
servir de passagem para outras reparties da mesma Santa Casa
e, tendo por anfiteatro de dissecaes e operaes, um pequeno
quarto escuro compreendido na enfermaria mais baixa do mesmo
hospital.447
Em dezembro de 1820, por ordem do Dom Joo VI,
implantou-se um novo regulamento, elaborado pelo diretor Jos
Maria Bomtempo, que nada acrescentou ao j obsoleto plano de
1813. A situao de absoluta dependncia em que se encontrava
o ensino mdico no Brasil vigorou at 9 de setembro de 1826,
quando o imperador Dom Pedro I, revogando o Regulamento de
1820, conferiu o direito s escolas brasileiras de diplomarem seus
alunos, libertando as academias da tutela dos cirurgies-mores
do Imprio.448 Somente com a Lei de 3 de outubro de 1832, as
academias mdico-cirrgicas foram transformadas em Faculdade
de Medicina da Bahia e do Rio de Janeiro.
importante ressaltar que, durante o perodo em que a
Universidade de Coimbra monopolizou o ensino universitrio,
o Governo portugus no demonstrou o menor interesse em
patrocinar a instalao de escolas superiores na sia, na frica
e no Brasil. Eduardo Hoornaert afirma que o espao acadmico
no Imprio Portugus, inclusive o do Brasil, limitou-se a ser um
lugar de doutrinao e domesticao intelectual, nunca de reflexo
sobre a vida. Um documento fundamental para compreenso dessa
posio autoritria a resposta negativa do Conselho Ultramarino
ao pedido das cmaras municipais de Minas Gerais para criao de
uma Faculdade de Medicina sua custa: Que poderia ser questo
poltica, se convinham estas aulas de artes e cincias em colnias
[...] que podia relaxar a dependncia que as colnias deviam ter
do reino; que um dos mais fortes vnculos era a necessidade de vir
estudar em Portugal; que este vnculo no se deve relaxar; [...] o
447
Notas Cientficas Roche. As origens da medicina em Portugal e no Brasil.
Novembro, 1946. Ano I, n. XI, p. 263.
448
VASCONCELLOS, Ivolino de. Op. cit., p. 227.
precedente poderia talvez com alguma conjuntura para o futuro
facilitar alguma aula de jurisprudncia [...] at chegar ao ponto de
cortar este vnculo de dependncia.449
Ao contrrio de Portugal, durante a colonizao espanhola
so criadas, inicialmente no sculo XVI, as Universidades de So
Domingos e de So Marcos, no Peru, 1551; a Real e Pontifcia
Universidade do Mxico, em 1553; e a de Crdova, na Argentina,
no sculo XVII. Na Amrica do Norte, as primeiras universidades
foram institudas sob forma de colgios, com o objetivo de formar
pastores e administradores de que necessitavam as colnias
inglesas. Foram elas a de Harvard, em 1636, e a de Williamsburg,
em 1693. Na segunda metade do sculo XVIII, j existiam nove
universidades em funcionamento em solo americano. Conforme
foi visto no captulo anterior, o ensino mdico em Pernambuco, no
incio do sculo XIX, resumiu-se s aulas ministradas na Escola de
Cirurgia Prtica, fundada pelo mdico portugus Jos Eustquio
Gomes.

449
REVISTA DO ARQUIVO PBLICO MINEIRO. v. XV, p. 468.
12
As doenas nos homens do mar
e suas prticas curativas a bordo

Ah, seja como for, seja por onde for, partir!


Largar por a fora, pelas ondas, pelo perigo,
pelo mar,
Ir para Longe, ir para Fora, para a Distncia
Abstrata,
Indefinidamente, pelas noites misteriosas
e fundas,
Levado, como a poeira, plos ventos, plos
vendavais!
Ir, ir, ir, ir de vez!

Fernando Pessoa (lvaro de Campos)

As poucas informaes sobre o que se passava com


a assistncia aos doentes a bordo dos navios portugueses e
holandeses so obtidas atravs dos dirios dos viajantes e soldados
que, durante sculos, cruzaram os oceanos com fins de conquistas.
Os documentos oficiais pouco ou quase nunca fazem referncias
sobre o pessoal e os servios mdicos destinados a prestar uma
assistncia aos tripulantes ou aos passageiros dos navios. Por
sua vez, as doenas que acometiam os viajantes nas embarcaes
representam um captulo parte na histria das navegaes.
As carncias alimentares e vitamnicas foram os maiores
responsveis pelo alto ndice de mortalidade ocorrido nas
embarcaes que atravessavam os oceanos. Geralmente a base
alimentar dos tripulantes era composta por carne salgada, biscoito,
peixe seco, gua e vinho. A proviso de alimentos era calculada
em funo do nmero de pessoas a bordo e da durao do tempo
previsvel para a viagem. Entretanto, esses clculos quase sempre
eram falhos. A existncia de mais indivduos nos navios do que os
registrados oficialmente e a durao da viagem em tempo maior
que o previsto provocado pelas longas calmarias quase sempre,
acarretaram a deteriorao dos alimentos e, consequentemente, a
falta de provises, ou mesmo o seu esgotamento.
O acondicionamento dos mantimentos nas embarcaes
nem sempre era realizado de forma correta. A umidade do clima,
as altas de temperaturas das regies tropicais, alm das pssimas
condies higinicas dos navios, concorriam, ainda mais, para
provocar o estrago dos vveres, acondicionados nas caravelas e
galees, muitas vezes superlotados e com pssimas condies de
alojamento.
Um dos recursos adotados para suprir as ms condies de
conservao dos alimentos era o embarque de inmeras espcies de
animais vivos. Assim, excrementos de galinhas, porcos e carneiros
levados a bordo agravavam as condies de higiene, j bastante
precrias no interior das naus.
A rpida deteriorao da gua, quando havia, era tambm
um problema srio para a sade dos viajantes. Armazenada em
tonis sujos e mal-conservados, com frequncia se estragava. Jean
de Lry diz que alm do calor que padecamos no tnhamos, fora
as parcas refeies, gua doce nem outra bebida em quantidade
suficiente. Soframos assim to cruelmente a sede que cheguei
quase a perder a respirao e a ficar sem fala durante mais de
uma hora [...]. Nossa gua doce de tal modo se corrompe e tanto
bicho acoitava que, tirada da vasilha em que se achava depositada
a bordo, a todos repugnava e o pior era que para beber se fazia
mister segurar o copo com uma das mos e tapar o nariz com a
outra.450 Em muitos casos, os passageiros das embarcaes foram
salvos pelas guas da chuva armazenadas em baldes ou em outros
recipientes. Entretanto, estranhamente, afirma Lry, as chuvas

450
LRY, Jean de. Op. cit., 1980, p. 73-74.
das vizinhaas do Equador eram ftidas e, caindo nas carnes de
algum, provocavam pstulas e grossas ampolas, chegando mesmo
a manchar e a estragar as roupas.
A carncia de alimentos e a fome que frequentemente acometia
os membros das tripulaes que navegavam pelos oceanos foram
sinistramente relatadas, com riqueza de detalhes, por Lry durante
a sua partida do Brasil, no dia 4 de janeiro de 1558, rumo Frana,
a bordo de um pequeno e velho navio denominado Jacques. Com
uma equipe de bordo constituda por vinte e cinco marinheiros e
quinze passageiros, alm de uma carga composta de pau-brasil,
pimento, algodo, macacos, saguis, papagaios e outros produtos
da terra, os viajantes deram incio a uma trgica viagem. Depois de
vagarem de sete a oito dias guiados por maus ventos, verificaram
que pela popa do navio entrava gua, certamente em decorrncia da
deteriorao da madeira e das falhas nos reparos e na manuteno da
embarcao. Diante do perigo iminente, os marinheiros utilizaram
duas bombas para retirar a gua dos pores, entretanto, somente
conseguiram fechar as fendas utilizando toucinho, chumbo,
panos e outros materiais. Passados os momentos de sobressalto,
os passageiros foram aconselhados pelo carpinteiro e pelo mestre
a desistirem da viagem em virtude das precrias condies da
embarcao. Temendo pela sua vida, Lry resolveu abandonar
o navio em um barco juntamente com alguns companheiros,
sendo posteriormente convencido por um amigo, a muito custo, a
retornar ao navio para darem prosseguimento viagem. Durante
todo o ms de janeiro, padeceram com as frequentes tempestades:
e se no estivssemos sempre a tocar a bomba, teramos perecido
cem vezes num dia. Prosseguindo com o relato, Lry comenta que
nos cinco meses em que permaneceram no mar, apenas avistaram
uma ilha deserta que sequer se encontrava assinalada nos mapas.
As frequentes calmarias ao sul do Equador retardaram ainda
mais a viagem. No dia 26 de maro, os passageiros do Jacques lidaram
com novos perigos: um violento furaco que quase virou o navio,
alm da ocorrncia de novas avarias em seu casco que, por pouco,
no o afundou. Em 15 de abril, exaustos e temerosos de encontrar
os temveis piratas, trataram de preparar os cinco canhes para
um eventual confronto. No entanto, quando o artilheiro secava
a plvora numa panela de ferro, ocorreu um incndio de grande
proporo o qual causou ferimentos em dois marinheiros e a morte
de outro. Outros srios contratempos ocorreram no decorrer da
viagem: em fins de abril, devido a um erro do piloto, ainda se
encontravam a mais de trezentas lguas das ilhas dos Aores e
totalmente desfalcados de mantimentos. Sobre esse perodo de
agonia, Lry comentou que no paiol onde se guardava a bolacha
foram encontrados mais vermes e excrementos de rato do que
migalhas de po. Repartamos as colheradas desse farelo e com
ele fazamos uma papa preta e amarga com fuligem. Aqueles que
ainda tinham bugios e papagaios trataram logo de com-los. No
incio de maio, dois marinheiros morreram da hidrofobia da fome.
Alm de navegarem por mares agitados, passaram a conviver
com a terrvel fome. Com o agravamento da falta de alimentos,
emagreciam e se enfraqueciam cada vez mais a ponto de mal
se sustentarem em p. Frente a essa situao de total penria,
procuraram solues extremas para abrandar a fome: alguns
ferveram rodelas de couro de boi, imaginando que assim pudessem
ser comidas, outros tentaram ass-las na brasa e, depois de tostadas,
raspavam as partes queimadas, fato que, segundo Lry, deu to
bom resultado que os que comiam declaravam que pareciam
torresmos. Apesar dessas tentativas de atenuar a fome, no dia 12
de maio, o artilheiro morreu depois de ter comido as tripas cruas
de seu papagaio. Nessa altura da viagem, com a falta de alimentos,
at mesmo das rodelas de couro, alguns marinheiros passaram a
caar ratos e ratazanas na tentativa de sobreviveram: Tivemos de
cozinhar camundongos na gua do mar, com intestinos e tripas, e
dava-se a estas vsceras maior apreo do que ordinariamente damos
em terra a lombos de carneiros.
Na falta desses roedores, alguns tripulantes, levados pelo
desespero, passaram a mascar a madeira seca do pau-brasil. Ao fim
do relato, Lry fez um comovente comentrio sobre a situao dos
passageiros durante essa dramtica viagem: observei nos outros,
e senti em mim, que durante essas fomes rigorosas os corpos se
extenuam, a natureza desfalece, os sentidos se alienam e o nimo se
esvai e isso no s torna as pessoas ferozes mas ainda provoca uma
espcie de raiva donde o acerto do dito popular: Fulano enraivece
de fome. Depois de perderem mais dois companheiros vitimados
pela hidrofobia da fome, finalmente chegaram s terras da baixa
Bretanha, no dia 24 de maio de 1558, extenuados e estendidos no
convs: j quase no nos podamos mexer. Nesse valioso relato
de Jean de Lry, pode-se perceber o seu cuidado em descrever as
imagens e os momentos mais dramticos dessa viagem circundada
por aterradoras tempestades, longas calmarias, acidentes a
bordo, doenas, sede, fome e morte.451 Dessa forma, podemos ter
conhecimento de preciosas informaes sobre as arriscadas viagens
pelo Atlntico nos tempos das caravelas.
As dificuldades vividas pelos homens do mar, certamente
foram responsveis pelo aparecimento de inmeras doenas,
entre elas, a disenteria. Os srios problemas com a alimentao da
tripulao eram atenuados quando, durante as viagens, era possvel
acostar para reabastecer as embarcaes com mantimentos
provenientes da caa, da pesca e da colheita de frutas e legumes.
Outra razo da grande mortalidade a bordo era a ausncia
de medidas higinicas por parte da tripulao. A gua doce,
destinada ao asseio do corpo dos marinheiros e soldados, era
mnima. Sua higiene corporal era restrita to somente lavagem
dos ps e das mos com gua do mar. Essa situao de indigncia
dos tripulantes parece no ter sido exclusiva das naus portuguesas.
O mercenrio alemo Ambrsio Richshoffer, da Companhia das
ndias Ocidentais, relata, em seu dirio, a morte de um soldado
holands que padeceu atacado por piolhos. Sobre o fato, relata o
navegante: a 27 (dezembro 1629) faleceu o nosso tambor chamado
Gerar Jorras, qual pouco antes de morrer estava coberto de piolhos,
que quase o devoraram. Apesar de o meterem, inteiramente nu,
dentro de uma tina de gua do mar, esfregarem-lhe fora a bicharia

451
LRY, Jean de. Op. cit., 1980, p. 249-265.
com a vassoura, e vestirem-lhe uma camisa limpa. Logo encheu-se
outra vez delles, e no s inchou como ficou cego.452
O prprio Richshoffer confessa que, em certa ocasio, passou
sete semanas com a mesma roupa.
A carncia de vitamina C em alimentos frescos foi o maior
responsvel pelo aparecimento do escorbuto ou mal de Loanda,
como era chamado pelos portugueses. Em sua obra, Os lusadas,
Luiz Vaz de Cames assim descreve a doena que acometia
aventureiros, soldados e marinheiros nas embarcaes portuguesas:
E foi que, de doena crua e feia,
A mais que eu nunca vi, desempararam
Muitos a vida, e em terra estranha e alheia
Os ossos pera sempre sepultaram.
Quem haver que, sem o ver, o creia,
Que to disformemente ali lhe incharam
As gingivas na boca, que crescia
A carne e juntamente apodrecia?
Apodrecia cum ftido e bruto
Cheiro, que o ar vizinho inficionava.
No tnhamos ali mdico astuto,
Sururgio sutil menos se achava;
Mas qualquer, neste ofcio pouco instructo,
Pela carne j podre assi cortava
Como se fora morta, e bem convinha,
Pois que morto ficava quem a tinha.453

Nesses versos de Cames, alm da descrio do escorbuto,


confirma-se a falta de mdicos e cirurgies nos navios portugueses.
Muitas vezes, para suprir essa deficincia e contando apenas com
a ajuda da f, os capeles dos navios atuavam, de forma precria,
como boticrios e cirurgies.
452
RICHSHOFFER, Ambrsio. Dirio de um soldado. Recife: SEC/PE, 1977. p. 41-42.
(Coleo Pernambucana. v. XI).
453
CAMES, Lus de. Os lusadas (edio comentada). Rio de Janeiro: Biblioteca do
Exrcito Editora, 1980. p. 359. Oitavas 81 e 82 do Canto V. (Coleo General Bencio).
O relato do cirurgio Afonso Mendes, que acompanhou
Mem de S ao Brasil, ilustra bem as dificuldades enfrentadas pelos
homens do mar: [...] da dita ilha de So Tom partira para estas
terras do Brasil, onde na viagem se passaram oito meses em o qual
tempo o dito governador adoecera e muita gente da nau em que
morreram quarenta e duas pessoas de trezentos e trinta e tanto que
na dita nau vinham e pelo bom provimento que o dito governador
teve assim de galinhas e coisas de doentes como de os mandar
curar no morreram perto de duzentas pessoas porque quase toda
a gente adoeceu.454
O francs Pyrard de Laval, que viajou do Brasil para a ndia no
final do sculo XVI, tambm apresenta uma interessante descrio
da doena: as gengivas ficam ulceradas e negras, a carne solta e os
dentes abalados e deslocados como se estivessem presos por muita
pouca caixa e a maior parte deles cai. Com isso, um hlito to ftido
que impede a aproximao, pois sentido de um lado a outro do
navio [...]. Algumas morrem em poucos dias, outros duram um
pouco mais.455
Os navios da esquadra holandesa que invadiram Pernambuco
contavam com dezenas de enfermos vitimados pelo escorbuto.
Segundo Richshoffer: esta ruim molstia grassou, principalmente,
em nosso navio com tal intensidade que a poucos poupou. Foi cousa
disto estarem os nossos vveres todos corrompidos, principalmente,
os biscoitos (ou po cozido duas vezes) que, tendo estado exposto
ao ar, quando descarregamos o navio em S. Vicente, encheu-se de
verme, pequenos besouros, e perdeu no s o sabor como o valor
nutritivo.456 Ainda segundo o seu relato, a situao agravou-se a
tal ponto que at mesmo soldados assumiram o comando do leme.
A frmula de prevenir ou curar o escorbuto com sumo de
limo entusiasticamente defendida por Ribeiro Sanches, no
454
BIBLIOTECA NACIONAL (Brasil). Anais... Rio de Janeiro, v. XXVII, p. 165.
455
CONTENTE, Francisco Domingos. Navios e marinheiros. In: Lisboa Ultramarina,
1415-1580: a inveno do mundo pelos navegadores portugueses. Lisboa, p. 58-59.
456
RICHSHOFFER, Ambrsio. Dirio de um soldado. Recife: SEC/PE, 1977. p. 45.
(Coleo Pernambucana. v. XI).
sculo XVIII: fui consultado por hum illustre navegante que
partia para a India, saindo dos mares do Norte, e lhe aconcelhei
fazer hum grande proviso de sumo de limo [...]: avizoume do Rio
de Janeyro que elle fora o nico que na viagem de tres meses no
padecera no navio o escorbuto, [...] o que attribuia ao continuado
uzo do sumo de limo misturado na agoa com alguns gotas de agoa
ardente.457
Mas diversas outras doenas acometiam os homens nas
viagens pelo Atlntico. As mais comuns eram: a erisipela
erisipola na poca , contagiosa e de grande gravidade pela sua
septicidade, a varola, a pneumonia, a broncopneumonia, as febres
velhacas, o paludismo, o ttano, a pelagra, as doenas intestinais, as
insuficincias cardacas e muitas outras enfermidades infecciosas e
parasitrias.
A ocorrncia de motins nas embarcaes era frequente
quando acontecia alguma manifestao de epidemia a bordo ou
quando a gua se tornava escassa e a rao, diariamente, reduzida.
O historiador Hermann Watjen relata a rebeldia dos marinheiros
do navio Loanda, em decorrncia de um surto epidmico e do
estado intragvel da comida e da gua servida na embarcao.458
Alm dos problemas sanitrios, no interior dos navios no
havia maior preocupao das autoridades porturias com o estado
de sade apresentado pelas tripulaes, que embarcavam nos portos
de Portugal e da frica para o Brasil. Recrutados entre as camadas
marginalizadas da sociedade, os soldados e marinheiros eram
embarcados sem exame de sade e sem nenhuma preocupao
com as doenas de que fossem portadores. Periodicamente, as
autoridades portuguesas procuravam livrar-se de seus excludos,
arrebanhando hereges, vadios, pedintes e ladres que, junto com
soldados e marinheiros, eram amontoados nos navios misturados
s cargas. Eram comuns os pedidos da Cmara de Lisboa ao rei para
que, em cada nova armada para o Brasil ou ndia, fossem levados os
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 346.
457

WATJEN, Hermann. O domnio colonial hollandez no Brasil. So Paulo: Companhia


458

Editora Nacional, 1938. p. 544. (Coleo Brasiliana, v. 123).


sem amos, ou seja, ladres e vadios, os quais no tinham casa nem
trabalho e viviam perambulando pela cidade. A ausncia de um
exame preventivo nessa populao mal-assistida ocasionava, com
frequncia, o aparecimento de doenas e surtos epidmicos. Como
se pode observar, os cuidados mdicos limitavam-se to somente
aos que adoeciam durante as longas viagens. Em alguns casos, as
molstias agravavam-se, ainda mais, devido aos constantes atrasos
nas viagens, muitas vezes provocados pelas grandes calmarias nos
oceanos.
Em Portugal, tambm por causa da escassez de prticos
da medicina, o atendimento tripulao ficava ao encargo do
cirurgio de bordo ou de um barbeiro que, quase sempre, era um
marinheiro. Os religiosos, quando a bordo, alm de exercerem
suas atividades como guia espiritual dos tripulantes, geralmente
tomavam a seu cargo os cuidado de enfermagem: Ajudaram muito
para a sade desta gente toda, e foram grande parte, dous padres
da Companhia de Jesus, um portugus chamado Manuel lvares,
de muitas letras e mui insigne letrado e pregador, que nos serviu
de cura, pela nau trazer clrigo, homem de mui santos e honestos
costumes e de grande exemplo de vida e doutrina, que com suas
muitas pregaes, devoes e admoestaes e confisses, foi grande
alivio e refrigrio, assim aos enfermos como aos sos; o outro era
valenciano, por nome de Joo Roxo, muito virtuoso e zelador do
bem comum, que como fazer ajuda e as deitar por suas mos os
doentes, e outras coisas necessrias, sem nunca subir do fogo, foi
grande adjutrio pra a sade de todos [...].459
Era frequente a presena de boticrios nas embarcaes
portuguesas, o mesmo no ocorria em relao assiduidade de
mdicos nos navios. Em 1610, o capito-mor da Armada Luiz
Mendes de Vasconcelos, em petio ao Conselho da Fazenda de
Portugal, solicita seja feito por mdicos o tratamento dos homens
do mar. Em resposta, o Conselho informa a impossibilidade de

459
BRITO, Bernardo Gomes de. (Compilao). Histria trgico-martima. Rio de
Janeiro: Lacerda Editores/Contraponto Editor, 1999. p. 200.
atender ao requerimento devido s despesas e, ao mesmo tempo,
diz que a falta seria remediada com a escolha de barbeiros dos mais
competentes e que tivessem alguma prtica de cirurgia para exercer
a funo.460
O tratamento dos enfermos, realizado por esses profissionais,
resumia-se, basicamente, ao emprego de sangrias, ventosas,
purgativos, pequenas cirurgias, amputaes, fraturas e luxaes.
No raro, os doentes, j debilitados pela gravidade das doenas,
terminavam por morrer vtimas do prprio remdio. No tratamento
dos doentes a bordo, era comum o emprego de drogas e mezinhas
pelos boticrios. Informa Jos Vasconcelos que a frota de Ferno
Magalhes dispunha de uma excelente botica de bordo, provida
de 65 produtos medicinais, base de guas, unguentos, azeites e
drogas diversas.461
O depoimento escrito por Henrique Dias, criado do senhor
d. Antnio prior do Crato, acerca da Relao da viagem e naufrgio
da nau So Paulo que viajou para a ndia, no ano de 1560,
bastante significativo porque nos leva a compreender a teraputica
empregada nas embarcaes portuguesas, no sculo XVI, e o grau
de dificuldade enfrentada pelos viajantes nessa poca: Que nesta
Costa de Guin [...]; depois as chuvas e tormentas de maneira,
que alm de apodrecerem todos os aparelhos nos corromperam
os corpos, pois de quinhentas e tantas pessoas, que na nau iam,
no ficaram seno s quinze que no passassem esta fria de
enfermidades e doenas gravssimas, assim os homens do mar,
cursados e antiqussimos nessa carreira, como os mais fidalgos,
soldados, mulheres e meninos. E veio a cousa a tanto, que houve
muitos dias juntos trezentos e cinquenta doentes, e dia que se
davam setenta e oitenta sangrias; e sangravam por meu mandado
de barbeiro da nau, o piloto e sota-piloto e um grumete, que o fazia

460
NOBRE, Maria do Socorro Silva. Histria da medicina no Cear. Fortaleza, 1978,
p. 40. In: LAPA, Jos Roberto do Amaral. A Bahia e a carreira das ndias. p. 208.
461
MENEZES, Jos de Vasconcellos e. Armadas portuguesas: boticas e boticrios de
alm-mar (De meados do sculo XV ao 3 quartel do sculo XVI). Lisboa: Resistncia,
1981. p. 40-50.
mui bem; e deram-se por todas mil cento e trinta e tantas sangrias;
e aconteceu dar o mestre o apito, e acudirem s um marinheiro
e dois grumetes, sem haver a mais nenhum so, de mais de cem
homens do mar que nesta nau iam para marear. Assim, que alguns
poucos homens honrados, que ainda estavam sos, e outros que
comeavam j a convalescer, tnhamos nosso quarto de mandar
cadeira a via, e ir ao leme, porque no ficou, do capito, que foi o
primeiro, para baixo, nenhum oficial da nau que no adoecesse e
recasse duas e trs vezes.462
Alm de conviverem no navio com as doenas de febres,
que muitas vezes provocavam reaes de desespero e delrios, de
maneira que falava mil doudices e desatinos, uns muitos para rir
e outros de muitas lstimas para chorar..., os tripulantes da nau
So Paulo foram tambm vitimados pela fria das tempestades
responsvel por inmeros acidentes e morte a bordo, pelo
trabalho duro, pelo frio excessivo que, segundo o cronista, chegava
aos ossos, pelas noites mal dormidas, pelos desconfortos, no
comendo nunca seno em p, e na mo, e fora de hora, e pela falta
de gneros de primeira necessidade. Diante dessa situao, onde
faltava quase tudo, os soldados da nau So Paulo queixaram-se ao
capito e ameaaram suspender o trabalho. Henrique Dias assim
relata esses dias de dureza e sofrimento: Falta j a todos o que
comer, [...] a gente do mar queixava-se e no queria trabalhar, por
lhe tirarem uma fiada de trs, que tem em regra, e lhe darem duas;
com que os pobres soldados ficavam os trabalhos multiplicados em
dobro, costumados j neles de dia e de noite, comendo o biscouto
de regra todo podre das baratas e com bolor mui fedorento, sem
haver outro, nem quem o tivesse para si, seno muito pouco, nem
carne nem vinho nem pescado, nem com que puderem sustentar
e alimentar corpos debilitados, e algumas poucas roupas com
que pudesse reparar e cobrir suas carnes e defender-se dos frios

462
BRITO, Bernardo Gomes de. (Compilao). Op. cit., p. 198-199.
e grandes neves, que todos os seus membros e ossos penetravam,
assim passavam sua misria.463
Considerando Portugal como potncia martima, o mdico
Ribeiro Sanches preocupa-se com o estado de sade de seus
navegadores: Nenhuma potncia tem maior necessidade de
conservar a sade dos seus navegantes do que a portuguesa. Em
interessante depoimento relata a precariedade das condies de
higiene corporal a que estavam submetidos os marinheiros das
naus portuguesas, no sculo XVIII: os marinheyros nem mudo
roupa de linho, nem o colado tantas vezes como requer aquella
vida dura e laboriosa, aprodece o suor nas roupas e nos vestidos;
muitas vezes molhados e se mettem a dormir, pello calor do corpo
a humidade se exhala; mas ella he misturada com a transpirao,
que h fas fetida e podre: as camas dos demais pasageiros nunca se
seco, nem ainda os seos vestidos [...] Se no navio houver enfermo,
com feridas chagas, mal de Loanda [...] augmentaro ainda mais a
podrido daquelle lugar.464
Enjoos, vmitos e diarreias, reaes to comuns entre os
viajantes, agravaram ainda mais a situao no interior dos navios.465
Em seu Tratado de conservao dos povos, Ribeiro Sanches formula
dezenas de conselhos sobre a preservao dos alimentos, da gua e
da higienizao dos navios, tudo com o claro objetivo de atenuar a
precariedade das condies sanitrias das naus portuguesas.
O primeiro compndio de medidas profilticas navais, de
autoria do mdico de bordo Baltazar Chaves, somente elaborado
no sculo XVIII. Para melhorar as condies dos tripulantes a
bordo, o mdico prope cinco medidas:

463
BRITO, Bernardo Gomes de. (Compilao). Op. cit., p. 413.
464
SANCHES, Antnio Nunes Ribeiro. In: Obras. Op. cit., v. II, p. 354.
465
PEREIRA, Ruy dos Santos. Op. cit., p. 75.
lotao compatvel com a capacidade do navio e gua em
abundncia;
exame mdico de todas as pessoas antes do embarque,
de forma a afastar as que no oferecessem suficientes
condies de sade;
mantimentos e alimentos para as refeies a bordo (dietas)
de boa qualidade, escolhidas, racionalmente, de acordo
com as viagens e armazenadas em condies higinicas e
de boa conservao;
botica bem provida com as mezinhas, examinadas antes da
partida, e camas (colches) em nmero suficiente;
escalas dos navios em nmero adequado, de modo a
permitir a renovao das aguadas (abastecimento de gua)
e de mantimentos frescos, particularmente os perecveis.466

Com o cumprimento e o aprimoramento dessas medidas,


possvel que as condies sanitrias nas embarcaes e a sade
dos viajantes sofressem algumas modificaes na segunda metade
do sculo XVIII.No Brasil, as condies de sade dos marinheiros
e soldados no eram diferentes. No incio do sculo XIX, por
ocasio das inquietaes e a iminncia de uma luta civil, o governo
iniciou o recrutamento de jovens soldados para a formao e
fortalecimento de seu efetivo militar, a pretexto de coibir o clima
de intranquilidade e desordem estabelecidos no Rio de Janeiro e
demais partes do Brasil. Recrutando jovens fora, nas diferentes
regies do Brasil, as autoridades militares terminaram por arrastar
rapazes do interior de suas casas para comporem os quadros das
tropas do governo.
No Cear, o embarque de um grande nmero de soldados,
alguns desses j contaminados pela varola em navios desprovidos
de cuidados higinicos, provocou uma verdadeira tragdia. Em
quatro embarques seguiram quase trs mil militares cearenses.
Logo nos primeiros dias de viagem, em navios com capacidade
466
FERREIRA, F. A. Gonalves. Op. cit., p. 144.
plena, mas sem nenhum conforto ou segurana, muitos deles j
apresentavam sinais visveis da doena: enormes pstulas bexigosas.
Diariamente, os enfermos mais graves eram jogados ao mar. Os que
conseguiam chegar ao porto do Rio de Janeiro, eram acometidos
pela doena aps trs ou quatro dias e sequer recebiam tratamento
adequado, uma vez que os hospitais da Corte j se encontravam
abarrotados de bexiguentos, razo esta que levou muitos jovens a
morreram pelas ruas sem nenhuma assistncia mdica. No quarto
e ltimo embarque, apesar de as autoridades do governo terem
sido cientificadas dos trgicos acontecimentos, 400 novos soldados
foram levados da mesma forma que nos embarques anteriores. O
resultado no poderia ter sido diferente: 30 soldados faleceram na
viagem. Dos demais desembarcados, pouco se tem conhecimento.
Posteriormente, soube-se que o total de mortos nessas viagens foi
de 412, e que 314 soldados haviam sido hospitalizados no Rio de
Janeiro, em condies precrias.467
Diante dos protestos na Cmara dos Deputados, o tenente-
coronel Conrado Jacob Niemeyer foi considerado o nico culpado
pelos trgicos acontecimentos, mas o inqurito militar, institudo
pelo Conselho de Guerra para apurar a sua responsabilidade,
inocentou o comandante pela hecatombe.468

467
CRONOLOGIA, RIC 1924, esp. p. 186. In: LEAL, Vincius Barros. Histria da
medicina no Cear. Fortaleza: Secretaria de Cultura e Promoo Social, 1978.
p. 49-50.
468
CRONOLOGIA, RIC 1924, esp. p. 186. In: LEAL, Vincius Barros. Histria da
medicina no Cear. Op. cit., p. 186.
13
Aspectos significativos do trfico
de escravos para o Brasil

A escravido na frica era uma instituio secular exercida em


quase todas as suas regies. Mesmo antes da chegada dos europeus,
os escravos eram adquiridos e comercializados atravs de diversas
formas, por povos e grupos tnicos de idiomas, dialetos, religies
e de culturas diversas que se desenvolveram economicamente de
forma diferenciada, por meio da agricultura, da pecuria, da pesca,
do comrcio e do artesanato. Alguns formaram linhagens e cls
nas aldeias, tribos, naes e reinos muitas vezes dominados por
lderes vidos por poder que subjugavam outras populaes com
poderio militar inferior. Aos perdedores, em muitos casos, restava-
lhes to somente a escravido. No entanto, nada impedia que esses
grupos menores igualmente exercessem o comrcio de escravos
que variava conforme as regies do continente africano.
Havia ainda inmeras maneiras de se obter escravos: por
sequestro, pilhagem, castigos penais, escravizao por dvida, alm
da venda dos enjeitados, dos rfos e das vivas pelas comunidades
vitimadas pelas grandes calamidades, como as secas, enchentes e
perdas de grandes colheitas. O crescimento do trfico assume
grandes propores com o avano do islamismo. Nesse perodo, os
cativos aprisionados eram enviados para a costa do oceano ndico e
mandados para o Egito, o Imen, a Arbia, o Iraque, o Golfo Prsico,
o subcontinente indiano e a China.469 Com a chegada dos europeus,
que passaram a comercializar os escravos atravs do Atlntico para
suas colnias muitas vezes com a conivncia de reinos, tribos e
469
SILVA, Alberto da Costa e. A enxada e a lana: a frica antes dos portugueses. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo; EDUSP, 1992. p. 625.
de mercadores, esse peculiar comrcio provocou uma acentuada
desorganizao na estrutura da sociedade africana causando ainda
mais discrdia, guerras, corrupo, temor e insegurana entre os
seus diversos grupos humanos. A instituio da escravido tem
uma histria que se prolonga at o sculo XX, quando somente
abolida na Serra da Leoa no ano de 1928; na Etipia, em 1942, e na
Mauritnia em 1981.470
Com a vinda dos portugueses para o continente africano,
os escravos sofrem as piores provaes nos famigerados navios
negreiros atravs das longas viagens pelo Atlntico. Antes
mesmo de embarcarem nos navios, muitos j haviam sofrido
algum tipo de violncia fsica ou psicolgica. Quando chegavam
ao litoral africano, os tumbeiros aportavam trazendo uma
grande variedade de mercadorias prprias para as negociaes.
Os capites das embarcaes, interessados na aquisio de
escravos, mandavam os carpinteiros de bordo construir,
prximo ao porto, um barraco de madeira, denominado
quibanga, onde eram alojados os lotes de cativos. Segundo
Antonio Diniz: Instalados e mais comitivas, em condies
de comear o negcio, soava o gongo (espcie de sino de ferro
munido de cabo) avisando vizinhana que estavam abertas
as transaes. Invariavelmente, processavam-se em meio de
excessos alcolicos, e mesmo antes de desembarcar j era
posta de parte a aguardente que deveria ser mandada guisa
de alvssaras (boas novas) ao rgulo e principais personagens
da Corte. Quanto mais bebidas derramadas melhores negcios
em perspectivas.471 Do mesmo modo que a cachaa, o tabaco
brasileiro contribuiu para conquistar o mercado de escravos na
frica. Sobre a intensificao do escambo de tabaco por escravo,
Luiz Felipe de Alencastro faz a seguinte afirmativa: No sculo

470
SILVA, Alberto da Costa e. Op. cit., p. 621.
471
Ver DINIZ, Antonio, citado por TAUNAY, Afonso dEscragnole. Subsdio para a
histria do trfico africano no Brasil colonial. In: SILVA, Leonardo Dantas (Org.).
Estudos sobre a escravido negra. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/Ed. Massangana,
1988. v. 1, p. 171.
XVIII, em 1410 viagens sadas da Bahia e de Pernambuco, 8 131
000 arrobas de tabacos so exportados para costa dos escravos.
Cerca de 575 mil escravos daquela regio so introduzidos na
Bahia e em Pernambuco no mesmo perodo.472
Reduzidos condio de cativos nos sertes, os africanos
eram comercializados pelos mercadores conhecidos nas
regies da frica como funidores, camboeiros, tumbeiros,
pombeiros (os da regio de Angola), ou tongomaus, os da
Guin. Havia tambm os lanados, os quais, por sua vez, eram
mercadores brancos ou mulatos da regio da Guin que viviam
prximos de reis e chefes indgenas; consideravam-se cristos
e encarregavam-se da venda dos escravos do soba. Esses
traficantes, munidos de guardas, carregadores e instrumentos
de priso, percorriam o interior da frica, onde, atravs de
prticas variadas, caavam, aprisionavam e permutavam os
indivduos j condenados ao cativeiro nos presdios e nas
feiras. Em troca de escravos, os pombeiros ofereciam rolos de
fazendas, miangas, rolos de tabaco, aguardente, instrumentos
de ferro, espingardas, plvora e chumbo.
Os crimes de morte, roubo, adultrio ou, at mesmo,
pequenas faltas eram comuns no serto da frica e eram
punidos com a venda do infrator como escravo. Os devedores
insolventes tambm eram julgados e condenados escravido
por juzes denominados sova. Era costume, entre os
condenados ao cativeiro, nomearem seus filhos, mulheres e
sobrinhos para sofrerem por eles as desgraas do regime de
escravido.473 Contudo, a maioria dos escravos era aprisionada
em lutas intertribais, provocadas por questes territoriais e de
interesses econmicos. Muitas vezes, os chefes de tribos sobas
capturavam aldeias inteiras para lev-las ao litoral, em troca
de mercadorias ou de recompensas financeiras. Comumente,
472
ALENCASTRO, Luiz Felipe. Op. cit., p. 324.
473
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Memria a respeito dos escravos e trfico da
escravatura entre a Costa dfrica e o Brazil. Porto: Edies Escorpio, 1977. p. 40-41.
(Caderno Homem e Sociedade).
o Estado portugus mantinha, com numerosos sobas, uma
poltica de aliana, com o objetivo de garantir o abastecimento
de escravos para as suas colnias. Os mercadores de escravos
tambm participavam, quando possvel, dessas emboscadas
em aldeias quase sempre localizadas em lugares remotos.
Utilizando-se de mtodos violentos, recolhiam o maior
nmero possvel de indivduos para serem comercializados nas
regies porturias, mas no sem antes provocarem verdadeira
carnificina entre as tribos. O efeito devastador dessas guerras
mortferas refletia-se, tambm, na economia da populao
das regies atingidas, ocasio em que muitos venderam seus
prprios parentes como forma de sobrevivncia.
igualmente verdade que, em alguns casos, essa atitude
decorreu da necessidade de adquirir bebidas alcolicas, j que
muitos africanos foram induzidos pelos mercadores ao vcio
da embriaguez. Alm dos prejuzos ao organismo, sabido
que o lcool, ao deprimir as funes do sistema nervoso
central, reduz a capacidade de autocontrole dos indivduos,
provocando atitudes irracionais e atos destrutivos. No seria
exagero afirmar que, em algumas regies da frica, o lcool
foi um poderoso aliado dos traficantes, na medida em que
gerou violncia, dissoluo dos costumes e quebra na unidade
de muitos grupos tnicos. Hoje sabemos que os colonialistas
europeus, ao longo da histria, impuseram a muitos povos da
frica e da sia o consumo de lcool e drogas, especialmente
o haxixe, para difundir, de forma proposital, algumas doenas
ou comportamentos mrbidos. A droga, de uma forma geral,
contribuiu para consolidar a opresso dos europeus sobre
outros grupos humanos.
Feita a compra ou permuta, as vtimas eram,
imediatamente, marcadas com ferro em brasa, com a indicao
do mercador. Presos, os indivduos eram conduzidos em
fileiras at a regio do litoral. Quando os escravos chegavam
a um nmero suficiente, os funidores prendiam os cativos pela
mo direita, em correntes coletivas de ferro, conhecidas como
libambo, e davam incio longa jornada rumo ao litoral. Havia
pesados libambos que prendiam at cem escravos de uma s
vez. Outra forma de prender os cativos, nessas interminveis
marchas, era atravs de cangas de madeiras que poderiam ser
utilizadas para um nico indivduo ou mais, como explica Artur
Ramos: a canga tinha uma forquilha numa extremidade, que
prendia o pescoo de um Negro e terminava na outra em ponta
que repousava na esptula do escravo que seguia o primeiro,
e assim por diante.474 Os condenados que possuam fama de
rebeldes eram, imediatamente, presos pela mo e pelo pescoo,
com gargalheiras de ferro, e tinham a vigilncia redobrada
pelas sentinelas. As mulheres, por sua vez, caminhavam
atadas em correntes separadas e as crianas, a quem se dava
a denominao de crias, acompanhavam a caravana soltas,
mas sob o atento olhar dos guardas.475 Como o percurso
desses comboios era longo, podendo durar at meses, cada
escravo carregava nas costas um saco de mantimentos para seu
prprio consumo, conhecido pelo nome de carapetal. A escassa
comida, geralmente composta por feijo, milho e farinha,
muitas vezes estragada, provocava srios problemas de sade
aos cativos. Nessas longas jornadas a p, alm da escassez de
gua e comida, dormiam ao relento, em volta de uma fogueira,
tendo o cho e as folhas como cama e as pedras e os troncos
das rvores como travesseiros. Durante as viagens e nas horas
de sono, os mercadores e seus guardas, temerosos de possveis
levantes, frequentemente ameaavam os escravos, com gritos
e espancamentos. Assustados e enfraquecidos, os prisioneiros
costumavam no reagir gritaria das sentinelas.476 Aqueles
que apresentavam problemas de sade e no mais podiam
acompanhar a marcha eram mortos e seus corpos deixados
insepultos. Debilitados, famintos e doentes, era assim que
474
RAMOS, Artur. A aculturao negra no Brasil. Rio de Janeiro: Companhia Editora
Nacional, 1942. p. 86. (Coleo Brasiliana, v. 224).
475
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 45.
476
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 45.
os milhes de indivduos, reduzidos condio de escravos,
chegavam aos portos martimos da frica para, novamente,
serem vendidos ou permutados. O sofrimento dos escravos
continuava nos portos de embarque, cujo infortnio parecia
no ter mais fim.
Sob a proteo das fortalezas de Arguim e de So Jorge
da Mina, havia em quase todo o litoral da frica, Benguela,
Moambique, Camaro, Benin e Guin os tumks locais onde
as companhias pertencentes aos portugueses, holandeses,
franceses, dinamarqueses e espanhis se empenhavam na
comercializao dos escravos. Em torno do Castelo de So
Jorge, localizado na atual Repblica de Gana, reuniu-se um
povoado, formado por europeus e africanos cristianizados,
que se dedicava a um prspero comrcio de ouro e de escravos
trazidos do interior da frica. Informa Taunay que, todos os anos
na Costa da Mina, as companhias retiravam aproximadamente
dez mil escravos para abastecer de mo de obra as suas colnias
na Amrica.477
Inicialmente, a maioria dos escravos do intenso trfico
realizado na costa da Guin e quase todos os cativos pertenciam
s populaes do Sudo Ocidental. Posteriormente, o grosso do
trfico foi deslocado em direo ao sul, para o reino banto do
Congo. Mais tarde, aps a fundao de So Paulo de Luanda,
em 1575, o comrcio de escravos tornou-se intenso no reino de
Angola que, posteriormente, estendeu-se para Benguela.478
Dessa forma, no incio do sculo XVII, j estavam
configuradas as grandes reas responsveis pelo trfico de
escravos para o Brasil: os reinos do Congo e de Angola e da
Costa da Mina. Nessas regies de intenso trfico negreiro,
irromperam vrias epidemias de varola, responsveis por um
ndice altssimo de mortalidade entre os africanos. O fato de a
doena ser desconhecida, ou possivelmente inexistir em terras
TAUNAY, Afonso dEscragnole. Op. cit., p. 262.
477

478
BOXER, Charles R. A idade do ouro do Brasil: dores de crescimento de uma
sociedade colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 28.
brasileiras antes da chegada dos europeus, foi determinante
para que os ndios se tornassem extremamente suscetveis a
ela. Ao serem contaminados pela bexiga muitos habitantes da
costa africana, temerosos do inimigo invisvel, migraram para
as regies centrais da frica, espalhando, inconscientemente,
a enfermidade entre outras tribos. Durante o perodo colonial,
muitos escravos infectados levaram a varola, doena de origem
europeia, da frica para o Brasil, provocando devastadoras
epidemias entre as populaes de colonos e indgenas.
Sobre os sculos XVII e XVIII, faz-se necessrio tecer
alguns comentrios a propsito da organizao do trfico e
do contrabando de escravos praticados no s pelos lusitanos,
como tambm por holandeses, ingleses, dinamarqueses e
franceses. Inicialmente, movidos pelos lucros extraordinrios
com o ouro africano, as naes europeias, devido escassez
cada vez maior desse metal, direcionaram seus negcios para
a exportao de escravos e para as plantaes de cana-de-
acar, algodo e tabaco das colnias americanas, inclusive o
Brasil. Essas investidas dos europeus, muitas vezes, obtiveram
sucesso devido fragilidade das foras militares portuguesas j
comprometidas em repelir as constantes ofensivas dos africanos
que lutavam contra a ocupao e explorao de suas terras.
Em 1637, os holandeses saem do Brasil seguidos por grupo
de ndios e tomam dos portugueses a Fortaleza de So Jorge
da Mina e, posteriormente, a de So Tom, de Benguela e de
Luanda, em 1641. Com suas instalaes reforadas, tornaram-
se rapidamente grandes centros exportadores de escravos
para o continente americano, especialmente para a lavoura
canavieira do Brasil. No ano de 1645, liderados pelo sargento
Domingos Lopes Siqueira, trs navios embarcam da Bahia
para retomar Angola, ancorando na enseada de Quicombo.
Apesar de conhecer a regio, Lopes Siqueira teve suas tropas
trucidadas pelos guerreiros jagas, aliados dos flamengos.
Depois dessa desastrosa tentativa, outra frota, comandada por
Salvador de S, governador do Rio de Janeiro, seguiu, em maio
de 1648, para a frica e reconquistou Angola no mesmo ano.
Proclamado governador, permaneceu no cargo at 1652. Nos
anos seguintes, foram realizadas outras expedies a Luanda e
o trfico de escravos para o Brasil foi concretizado com grande
intensidade durante os governos de Joo Fernandes Vieira
(1657-1660) e Andr Vidal de Negreiro (1660-66).
A participao efetiva dos franceses tem incio com a criao
das companhias de monoplio comercial, na segunda metade
do sculo XVII. Em 1664, foi constituda a Compagnie des Indes
Occidentales e, no ano de 1673, a Compagnie du Sngal, ambas
com direitos de comercializar produtos e escravos na Amrica e na
frica. Inicialmente, contando com o apoio do Estado, chegaram
a fundar vrias feitorias na costa africana e travaram inmeros
combates com povos da regio e outras naes europeias em defesa
dos seus domnios no trfico. Entretanto, devido aos custos altos
desses empreendimentos, as companhias perderam espaos para
os exploradores privados franceses que, no final do sculo XVII, j
detinham uma parcela significativa do comrcio de escravos. Nesse
perodo, com o desenvolvimento das plantaes de acar nas
colnias de Martinica e Guadalupe, em 1635, e com a ocupao de
parte de So Domingos (atual Haiti), no ano de 1697, os franceses
incrementaram ainda mais o seu comrcio de escravos.479
No sculo XVIII, especialmente na regio de Benguela, os
navios franceses entravam na enseada alegando a necessidade
de abastecer-se de gua e aproveitavam para ajustar a compra
de escravos.480 Nessas investidas, no s comercializavam
escravos, como tambm outros produtos da regio, muitas
vezes com a conivncia das autoridades portuguesas locais.
Frente a essa ameaa, a Coroa portuguesa se empenhou em

479
KLEIN, Herbert S. O trfico de escravos no Atlntico. Ribeiro Preto, SP: FUNPEC
Editora, 2004. p 78-79.
480
RODRIGUES, Jaime. De costa a costa: escravos, marinheiros e intermedirios do
trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780-1860). So Paulo: Companhia das
Letras, 2005. p. 120.
enviar vrias expedies para coibir o contrabando em seus
domnios.
Assim como os franceses, os ingleses j comercializavam
escravos no sculo XVI. Em 1630, construram seu primeiro
forte na Costa do Ouro; posteriormente, com a ampliao do
seu comrcio nas Antilhas, criaram inmeras companhias, entre
elas a East India Company e a Royal African Company, fundada
em 1672, que muitas vezes criaram srios entraves aos traficantes
de escravos portugueses. Alm de se apossarem de importantes
cidades na ndia, a exemplo de Calcut e Bombaim, os ingleses
construram vrias fortificaes para resguardar seus domnios na
ndia e na frica, especialmente contra a ofensiva dos holandeses.
Na Amrica do Norte, instalaram-se em toda a costa atlntica onde
fundaram inmeras colnias. No Caribe, ocuparam Barbados,
Jamaica e Santa Helena. Entretanto, no final do sculo XVII, diante
das constantes presses dos comerciantes livres, a Royal Company
perde o monoplio do trfico de escravos.
A organizao do trfico no se limitou to somente aos
holandeses, franceses e ingleses. Na segunda metade do sculo
XVIII, foram criadas em Portugal, por iniciativa do Marqus de
Pombal, duas companhias: a Companhia do Gro-Par e Maranho
(1755) e a de Pernambuco e Paraba (1759) que passaram a dispor do
monoplio do comrcio do trfico de quase toda a costa africana.481
Alm dessas companhias, outras naes que no tinham tradio
no trfico de escravos tambm realizaram esse tipo de comrcio
em menor escala e em pequenos estabelecimentos, o caso da
Companhia Dinamarquesa criada em 1625 e da Companhia Sueca
Africana fundada em 1647. Apesar do sucesso inicial das aes das
grandes companhias que exerciam o monoplio do comrcio do
trfico, todos elas fracassaram e foram paulatinamente substitudas
por companhias menores formadas por comerciantes livres.482
importante ressaltar que essas companhias europeias no

481
KLEIN, Herbert S. Op. cit., p. 81.
482
KLEIN, Herbert S. Op. cit., p. 78.
apenas comercializavam escravos, mas tambm produtos dos
mais diversos.
Conforme foi visto, preteridos pelos europeus pelo seu
valor comercial, os escravos africanos, enquanto aguardavam
a sua comercializao, eram confinados em armazns, a cu
aberto ou em barraces de madeira, ou tumks, em condies
lastimveis. Nesse perodo, em decorrncia das pssimas
condies de higiene e da alimentao escassa e de m
qualidade, os escravos eram frequentemente acometidos de
inmeras doenas e muitos vinham a falecer. Os mortos eram
separados e, de imediato, atirados ao mar. Como os tumks
ficavam vizinhos praia, periodicamente os escravos eram
encaminhados em pequenos grupos, todos seminus, para
refrescarem seus corpos por um curto perodo de tempo. As
condies de vida nesses barraces eram to nocivas sade
que, segundo Oliveira Mendes, dos 10 a 12 mil escravos que
chegavam anualmente a Luanda, apenas 6 ou 7 mil conseguiam
ser transportados para o Brasil.483
Diferentemente de Tounay, Louis Lacroix apresenta outra
descrio dos barraces. Aqueles pertencentes aos grandes
traficantes situavam-se num ponto alto e eram administrados
por um gerente e seus auxiliares mais diretos: um contador-
caixa, um distribuidor de carne, um tanoeiro que tambm
abastecia o lugar de gua e madeira, dois ou trs cozinheiros
e seus ajudantes, um barbeiro ou cirurgio, um intrprete, um
gritador que funcionava como elo entre os povoados mais
prximos e os negreiros, dois encarregados dos negcios,
um guardio com cinco ou seis homens fortes para policiar o
barraco dia e noite, uma espcie de jardineiro encarregado
dos cuidados com as investidas de abutres e da fabricao de
conservas e salgas de alimentos.484 Existiam ainda os escravos
483
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 48.
484
LACROIX, Louis. Les derniers negriers. Paris: Ed. Maritimes et dOutre Mer,
1977. p. 164-167. In: RODRIGUES, Jaime. De costa a costa: escravos, marinheiros
e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780-1860). So
domsticos, que cuidavam da criao de animais e da
limpeza dos barraces. O trabalho dirio era intenso quando
o local contava com grande nmero de escravos, mesmo
nos intervalos entre a sada de um lote e a chegada de outro,
quando era necessrio organizar e classificar as mercadorias
recebidas em troca de escravos, higienizar o local, consertar os
demais equipamentos e reforar as paliadas que cercavam os
barraces. Nessa descrio, Lacroix diz ainda que os barraces
da frica Ocidental podiam receber de 4 a 6 mil escravos.485
Antes de embarcarem nos navios que deveriam traz-
los para o Brasil, os escravos eram novamente marcados
pelos traficantes com um ferrete que convertia oficialmente
o prisioneiro em escravo das companhias europeias. Citada
por Afonso de Taunay, Almeida Prado descreve essa hedionda
operao: O instrumento da operao era semelhante ao
de qualquer estncia de indstria pastoril; somente o metal
era de prata em vez de ferro; a representar iniciais ou as
armas da empresa (geralmente companhia) de quaisquer das
nacionalidades negreiras. Porm, antes, untava-se com sebo a
parte do corpo apropriada para receber o estigma, colocando-
se por cima papel engordurado com leo ou banha. Sobre este,
aplicava-se o metal incandescente. A carne inchava produzindo
intensa dor, e as letras ou marcas apareciam em relevo indelvel.
No Protmero os lugares preferidos para a marcao eram: o
alto do brao entre o bceps e o trceps; o braquial externo, a
zona do estmago, perto dos dentados ou o rosto.486
Alm de marcados com ferro em brasa, eram identificados
por um nmero, gravado numa folha de chumbo ou de madeira,
que traziam pendurado no pescoo.487
Os escravos que embarcavam em Luanda eram
classificados por um tipo padro, conhecido na poca como pea
Paulo: Companhia das Letras, 2005. p. 68-69.
485
LACROIX, Louis. Op. cit., p. 164-167. In: RODRIGUES, Jaime. Op. cit., p. 68.
486
TAUNAY, Afonso DEscragnole. Op. cit., p. 180-181.
487
RAMOS, Artur. Op. cit., p. 86.
da ndia. Em 1678, essa medida foi caracterizada da seguinte
forma: um negro de quinze a vinte e cinco anos de idade; de
oito a quinze, ou de vinte e cinco a trinta e cinco, trs passam
por dois; abaixo de oito e de trinta e cinco a quarenta e cinco
anos dois passam por um; crianas de peito seguem suas mes;
se entrarem na conta; todos que tm mais de cinquenta e cinco
anos, bem como os doentes so avaliados, por arbtrios.488
Caso surgisse alguma epidemia entre os escravos
amontoados nos barraces, os mercadores no os libertavam
por motivos de salus populi, ou seja, para evitar o contgio
entre os habitantes brancos da regio. A soluo, muitas
vezes, era o extermnio sistemtico dos cativos vitimados pela
enfermidade contagiosa. Entre os mercadores, era costume
afastar os escravos que apresentassem sinais de doenas graves
ou defeitos perceptveis aos olhos dos compradores.
Os que sobreviviam a esses infortnios eram, ento,
negociados e entregues aos capites dos navios para a difcil
viagem at o Brasil. O trajeto dos africanos, dos barraces aos
navios tumbeiros, era feito em pirogas ou almadias embarcao
africana comprida e estreita onde eram amarrados, dois a dois,
e colocados confusamente ao fundo.489 Aqueles que caam no
mar eram resgatados imediatamente e, ao chegarem ao navio,
suspensos e jogados no poro pelos tripulantes. Acontecia
tambm de alguns escravos morrerem afogados nesses traslados.
Ao chegarem a bordo dos navios negreiros eram novamente
atados dois a dois por grilhetas que lhes prendiam as mos e
os ps. Presos e mal acomodados nos pores, podia, ento, o
capito dos tumbeiros iniciar a sinistra viagem pelo Atlntico.
No poro do navio, ficavam os homens, comprimidos uns sobre
os outros, isolados da tripulao que temia revoltas. Numa
atmosfera de horror, o cheiro dos excrementos e dos vmitos
aumentava consideravelmente no poro, por consequncia do
488
BOXER, Charles R. O Imprio do Atlntico Sul. In: A Idade do Ouro do Brasil. Op.
cit., p. 32.
489
TAUNAY, Afonso DEscragnole. Op. cit., p. 184.
efeito do calor e da falta de ventilao. Mulheres e crianas
ficavam amontoadas nas partes cobertas, onde permaneciam
em grande promiscuidade. Em cerimnia tumultuada, eram ali
batizados em massa pelos capeles, muitos deles franciscanos e
capuchinhos, dos navios negreiros, sem que tivessem a menor
ideia do seu significado. Segundo Jaime Rodrigues, o batismo
dos escravos nos barraces de Angola eram pagos por cabea
e se tornaram a principal fonte de renda para o clero local. Em
Luanda, o batizado dos africanos era feito de forma coletiva.490
No poro do navio faltava tudo: roupa, higiene, gua, comida
e ar. A escassez de ar era tamanha que, muitas vezes, era
reconhecida at mesmo pelos prprios capites dos navios.
Quando isso ocorria, os escravos, em pequenos lotes e presos a
ferro, eram encaminhados para a escotilha para respirarem um
pouco de ar puro. Acontecia tambm de o capito instalar um
precrio sistema de ventilao, em que um tubo de pano cozido
era preso no cesto da gvea e sua parte inferior colocada na
boca da grade da escotilha que dava acesso ao poro do navio.
No preciso dizer que a fragilidade desse sistema pouco ou
nenhum resultado positivo trazia aos cativos. Uma das gravuras
de Rugendas mostra, com detalhes, as condies de vida dos
escravos nos pores dos navios negreiros. evidente que,
num ambiente desses, disseminavam-se inmeras doenas,
impedindo que muitos terminassem a viagem.
Frequentemente, a disenteria, a varola, o sarampo, as
febres, a sarna, o escorbuto, entre outras doenas, ceifavam a
vida de muitos escravos nessas viagens. Inicialmente, os servios
mdicos nesses navios eram praticamente inexistentes. Alm das
rudimentares boticas, algumas embarcaes portuguesas levavam
um cirurgio, barbeiros ou sangradores a bordo, estes dois ltimos
compunham-se de africanos que faziam parte da tripulao do
navio. importante ressaltar que a mortalidade dos escravos nos
negreiros foi decaindo ao longo do sculo XVIII no por medidas

490
RODRIGUES, Jaime. Op. cit., p. 61.
humanitrias, mas em virtude de uma maior preocupao com
cuidados mdicos necessrios aos escravos haja vista o custo cada
vez mais elevado para sua aquisio. Alm disso, a implementao
de novas tecnologias nessas embarcaes, no sculo XVIII, as
tornaram mais rpidas, o que possibilitou uma reduo do seu
tempo de travessia nas viagens pelo Atlntico. Dessa forma, o fato
de os escravos permanecerem nos navios em condies deplorveis
por um espao menor de tempo certamente reduziu o ndice de
mortalidade entre eles.
Para atenuar a situao de higiene, a defumao era ainda
um recurso profiltico, empregado a bordo pelos capites dos
tumbeiros, na qual eram utilizadas a ebulio e evaporao do
vinagre, colocado sobre ps aquecidas, provocando vapores acres e
penetrantes, destinados a expelir o ar viciado das cobertas onde os
escravos estavam confinados e agrilhoados, aos pares, por um dos
tornozelos.491
Os capites das embarcaes, responsveis pelo transporte,
muitas vezes logravam as leis proclamadas em Portugal, no intuito
de aumentar ainda mais os seus lucros. Inescrupulosamente
sobrecarregavam os navios com excesso de escravos e com uma
reduzida cota de gua e comida. Diante dessas condies cruis a
que estavam submetidos, muitos africanos morriam antes mesmo
do trmino da viagem, vitimados por torturas, doenas, fome e
sede. Quando a morte no ocorria a bordo, muitos sucumbiam ao
chegar a terra firme. Vrios autores registraram opinies sobre essas
trgicas e mortferas viagens da frica at a costa do Brasil. Robert
E. Conrad, citando o cirurgio setecentista Lus Gomes Ferreira,
informa que, dos 1.731 escravos trazidos num navio proveniente
de Benguela, 200 morreram logo aps o desembarque na Bahia.492
Debret narra, do mesmo modo, o drama vivido pelos escravos
no trajeto dessas viagens martimas. Assim se expressa o viajante
francs: Contudo, no s vitimados pelas doenas, morriam
TAUNAY, Afonso DEscragnole. Op. cit., p. 191.
491

CONRAD, Robert Edgard. Tumbeiros: o trfico de escravos para o Brasil. So


492

Paulo: Brasiliense, 1985. p. 53.


os escravos nessas embarcaes. Muitas vezes, desesperados,
suicidavam-se na primeira oportunidade, arrastando consigo seus
companheiros de ferro, e algumas vezes os membros da tripulao
do navio. Essa atitude desesperada demonstrava claramente o
sofrimento e o dio que os minavam.493
Com o objetivo de amedontrar os escravos e demov-los
dessas ideias suicidas nos navios, Marcus Rediker descreve um fato
macabro sobre uma escrava que fora entregue aos tubares pelo
capito de uma embarcao inglesa para servir de exemplo: Ele
ordenou que amarrasse a mulher sob as axilas e a mergulhassem
na gua. Quando mergulharam metade do corpo da pobre criatura
na gua, ela deu um grito terrvel, que a princpio foi atribudo ao
medo de afogar-se; logo depois, porm, a gua se tingiu de vermelho
por toda a sua volta e, quando tornaram a i-la, notou-se que um
tubaro que seguia o navio, abocanhara-lhe metade do corpo.494
No difcil, para o leitor, imaginar o estado em que
se encontravam os escravos quando desembarcavam nos
portos do Brasil. Os estragos nessas viagens eram tantos que
a Coroa portuguesa promulgou a Lei de 28 de maro de 1684,
regulamentando o nmero de escravos a serem transportados
nos navios, devendo esse nmero estar diretamente relacionado
tonelagem da embarcao. Os capites tambm recebiam
recomendaes para prover seus navios com raes de alimento
e gua potvel proporcionais ao nmero de cativos transportados.
A Lei, que procurava coibir a superlotao nos navios responsvel
por ndices altssimos de mortalidade, em quase nada modificou a
situao dos escravos nos navios negreiros.
Quando acontecia alguma rebelio nos navios negreiros, as
punies eram impiedosas. Do livro de bordo do navio negreiro
LAfricain, extrai-se esse cruel relato: Sbado, 29 de Dezembro.

493
PIMENTEL, Maria do Rosrio. Aspectos do quotidiano no transporte de escravo
no sculo XVII: do serto africano costa americana. Estudos Ibero-Americanos.
PUCRS, v. XXV, n. 2, dez. 1999, p. 16.
494
REDIKER, Marcus. O navio negreiro: uma histria humana. So Paulo: Companhia
das Letras, 2011. p. 49.
Amarramos ontem os negros mais culpados, isto , os negros autores
da revolta pelos quatro membros, e deitados de bruos em cima da
ponte, fizemo-los aoitar. Depois, fizemo-lhes escarnificaes nas
ndegas pra que melhor sentissem suas faltas. Depois de ter posto
suas ndegas em sangue pelos aoites e escarnificaes, puzemos
em cima plvora, suco de limo, salmoura e pimenta, tudo pilado
juntamente com outras drogas postas pelo cirurgio, e atritamo-
lhes as ndegas, para impedir que houvesse gangrena [...].495
O relato do transporte brutal de escravos, desde os sertes
africanos at os navios negreiros, foi comentado num longo discurso
apresentado, em 1793, na Real Academia das Cincias de Lisboa, pelo
acadmico, nascido na Bahia, Luiz Antnio de Oliveira Mendes. O
trabalho desse bacharel estudioso em medicina, intitulado Memria
a respeito dos escravos e trfico da escravatura entre a Costa dfrica
e o Brazil, denuncia as pssimas condies de vida a que estavam
submetidos os escravos africanos, em decorrncia do trfico para o
Brasil. Em seu estudo, Oliveira Mendes tambm faz referncias s
principais doenas que acometiam os escravos e aos procedimentos
teraputicos empregados na sua cura. O texto do autor, apesar de
revelar-se crtico, est infinitamente distante de um posicionamento
contrrio ao sistema escravocrata. Em seu discurso, chama ateno
para a necessidade, urgente, de melhorar as condies de vida
dos escravos que, de forma impiedosa, eram maltratados, desde o
continente africano at o Brasil, tendo, assim, sua vida encurtada,
o que era antieconmico. Dessa forma, defendendo o interesse dos
proprietrios de escravos e das autoridades portuguesas, alertava
para as desvantagens econmicas que o tratamento dispensado aos
cativos poderia trazer aos negcios. A durabilidade e a rentabilidade
da mo de obra escrava eram defendidas pelo discurso de inegvel
sentimento de humanidade.

495
RAMOS, Artur. Op. cit., p. 92.
A chegada ao Purgatrio

Ao aportarem no Recife, doentes, descarnados e mal


nutridos, o Regulamento do Porto determinava que fossem
conduzidos a Santo Amaro, um local assim descrito por Koster:
um lugar aberto e arejado, situado a distncia suficiente da cidade
para evitar a possibilidade de uma molstia contagiosa se ela
existir entre os negros recentemente importados.496 No entanto,
essa norma nem sempre era respeitada e os escravos eram logo
encaminhados para as ruas e posteriormente aos mercados da
cidade, onde continuavam sem nenhuma espcie de tratamento
mdico. Henry Koster faz uma descrio das pssimas condies
dos escravos que chegavam cidade: Durante o dia algumas ruas
do Recife so parcialmente orladas por esses seres miserandos,
deitados e sentados promiscuamente nas caladas, em nmero
de duzentos e trezentos. Os homens trazem um pedao de pano
azul ao redor da cintura, passando atravs das coxas e amarrado
atrs. As mulheres tm um pano maior, usado em forma de saiote
e algumas vezes lhe do um segundo pedao de pano para cobrir-
lhes parte do corpo [...]. E seu aspecto, meu Deus, horrvel!
acima de qualquer comparao [...] A alimentao consiste de
carne salgada, farinha de mandioca, feijo e s vezes banana. As
virtualhas so cozinhadas no meio da rua, num enorme caldeiro.
Durante a noite, so conduzidos para um ou mais armazns, e uma
pessoa os conta quando vo desfilando. [...] Existe uma espcie de
fraternidade entre os indivduos trazidos na mesma embarcao.
Cada um chama ao outro de malungo, tem muito valor esse nome
entre eles.497
Ainda sobre a venda de escravos nas ruas e mercados do
Recife, Tollenare faz o seguinte comentrio: Grupos de negros de
todas as idades e de todos os sexos, vestidos de uma simples tanga,
acham-se expostos venda diante dos armazns. Estes desgraados

496
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 627.
497
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 628-629.
esto acocorados no cho, mastigam com indiferena pedaos de
cana que lhes do os compatriotas cativos que encontram aqui.
Grande nmero dentre eles padece de molstia e est coberto de
pstulas repugnantes.498
Os principais mercados de escravos eram o da Pedra do
Sol e o de Velongo, no Rio de Janeiro; os de gua dos Meninos,
de Mandragoa e o do Unho, na Bahia; e os do Recife e de
Olinda. Segundo Oliveira Mendes, a ausncia de mdicos devia-
se, sobretudo, a dois fatores: primeiro, grande dificuldade de
encontrar mdicos para curar os escravos; segundo, ao pagamento
que o senhor teria de fazer ao mdico encarecendo a escravatura.
Diante dessas dificuldades, os escravos enfermos eram entregues
aos cuidados dos pretos sangradores.499
Expostos venda, a higiene dos escravos limitava-se to
somente aos banhos de mar, pela manh. Ao final da tarde, eles
eram trancafiados em armazns, para evitar que fossem furtados
prtica muito comum no Brasil colonial. Durante a venda dos
escravos, o vendedor, com o intuito de exibir as boas condies de
sade de suas peas, procurava chamar a ateno dos compradores,
obrigando o escravo a caminhar, saltar, levantar os braos, tossir
e danar. Alm disso, o comprador apalpava-lhes todo o corpo,
tomava-lhes o pulso e examinava-lhes os olhos, os dentes e a lngua.
Diante dessa situao constrangedora a que estavam submetidos,
informa Tollenare, percebia-se nos olhos dos escravos um desejo de
serem logo comprados.500 Mas, para desespero deles, quando eram
vendidos, raramente os negociadores levavam em considerao os
laos de parentesco. Arrancados bruscamente de seus familiares,
muitas vezes demonstravam seus sentimentos de dor com gritos e
sussurros.
Uma vez vendidos, recebiam um cobertor de l grosseiro e um
chapu de palha e logo eram enviados para os engenhos, plantaes

498
TOLLENARE, L. F. Op. cit., v. XVI. p. 21.
499
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 52.
500
TOLLENARE, L. F. Op. cit., v. XVI. p. 109.
de algodo e fazendas de gado. Ao chegarem propriedade, eram
entregues aos cuidados dos feitores que os obrigavam a participar
dos trabalhos agrcolas. Nos centros urbanos, executavam
servios domsticos e tambm em oficinas, construes ou como
carregadores do porto, escravos de ganhos etc. Os recm-chegados
ao Brasil eram chamados vulgarmente negros novos e os letrados,
ladinos.
A sade dos escravos que chegavam aos portos do Brasil
era de tal forma precria que, na Bahia setecentista, logo aps a
comemorao do dia de So Joo, os habitantes ficaram alarmados
com a notcia de que um navio havia chegado de Angola com dezenas
de africanos portadores de bexiga. A Cmara resolveu, ento,
convocar o fsico licenciado Diogo Pereira, para que opinasse sobre
a situao dos doentes que se encontravam a bordo da embarcao
e fossem tomadas as medidas cabveis para resguardar a sade
da populao da cidade. Realizada a vistoria, o mdico solicitou
que as autoridades, por medidas de segurana, desembarcassem e
isolassem, na Ilha dos Frades, os quinze escravos suspeitos de serem
portadores de bexiga.501 Essa prtica de estabelecer quarentena
foi utilizada na maioria das cidades litorneas do Brasil colonial;
no entanto, em alguns portos, tonou-se intil e ineficaz, uma vez
que os navios negreiros entravam clandestinamente no Brasil e
usavam as pequenas enseadas para o desembarque dos escravos,
burlando, assim, as aes fiscalizadoras das autoridades aduaneiras
portuguesas.
O emprego de quarentenas para os africanos tambm foi
muito utilizado no Porto do Recife, conforme atesta um documento
da Cmara Municipal do Recife, datado de 9 de maro de 1822, e
dirigido, oficialmente, Junta do Governo.502 Nele, o poder pblico
solicita providncias contra o abuso da venda de escravos, aps a

501
AZEVEDO, Thales de. Povoamento da cidade do Salvador. Bahia: Itapu, 1969. p.
163. (Coleo Baiana).
502
A prtica da quarentena vinha da Idade Media, quando da apario da peste no
Oriente. Constava inicialmente da segregao, por quarenta dias, dos tripulantes e
bagagens dos navios provenientes de pases atacados por doenas contagiosas.
chegada desses cidade e, ao mesmo tempo, requer providncias
para recolher e isolar, no Lazareto de Santo Amaro, os suspeitos
de serem portadores de molstias contagiosas, a fim de passarem
por um perodo de quarentena. Koster afirma que nem sempre essa
disposio era respeitada: os escravos, que so enviados por poucos
dias para Santo Amaro, so depressa trazidos para a cidade. Na
segunda metade do sculo XIX, em 1853, construdo, na Ilha do
Nogueira, um lazareto destinado no s ao isolamento de escravos,
como tambm de europeus, suspeitos de serem portadores de
doenas contagiosas.
Somente atravs de sua compra por um proprietrio que o
escravo poderia obter algum tipo de tratamento mdico, j que
aquele temia perder sua valiosa mo de obra para os trabalhos
domsticos e para a lavoura. Tratados como peas que podiam
ser substitudas, trabalhavam em excesso, em reas insalubres,
recebendo para tanto uma alimentao quase sempre deficitria.
Alm disso, o vesturio dos cativos no era dos melhores. Era
negado o direito de usarem calados ou qualquer outro tipo
de proteo para os ps. Robert Conrad afirma que os ps
descalos simbolizavam a condio de escravo.503 Assim, apesar
da assistncia, os cativos eram, frequentemente, vitimados por
inmeras doenas e, consequentemente, sua taxa de mortalidade
era altssima. Quase nunca eram levados aos poucos hospitais
existentes na Colnia e, na maioria das vezes, faleciam sem receber
nenhum tipo de assistncia mdica.

503
CONRAD, Robert Edgard. Op. cit., p. 25.
14
As doenas e as prticas de curar
no cenrio do sistema escravocrata

A abordagem mdica e a omisso do Estado em relao sade


dos escravos

Durante todo o perodo colonial, nota-se uma falta de


interesse, por parte dos profissionais da medicina, do poder pblico
e, ainda, dos grandes proprietrios, em promover uma forma de
beneficiar a sade da populao escrava. Nem mesmo no sculo
XIX, quando ocorreu a instalao das Escolas de Cirurgias que se
transformaram, em 1832, nas Faculdades de Medicina da Bahia e
do Rio de Janeiro, aconteceram mudanas significativas em relao
aos cuidados com a sade dos escravos.
Na primeira metade daquele sculo, os mdicos higienistas
ambicionaram implementar um plano para uma medicina social no
Brasil. Esses doutores, com formao em faculdades francesas, no
questionavam a instituio da escravido em si, mas a viabilizao
de um projeto disciplinador voltado ao meio urbano.504 Elitista
e essencialmente urbano, o discurso mdico da poca limitou-
se a denunciar os maus-tratos infligidos aos escravos e a alertar
para o perigo da sua presena corruptora na intimidade das
famlias brancas. Amparados por uma forte proposta moralista, os
mdicos imputaram, aos escravos domsticos, a responsabilidade
pelas doenas, pela sexualidade desregrada e violncia presentes
no ncleo das famlias brasileiras. Dessa forma, propuseram uma
transformao na famlia branca, como forma de faz-la alcanar
os padres ideais de civilizao, atravs da higiene, e apontaram
504
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 353-354.
tais escravos como o principal obstculo a esse intento, fazendo-se
necessrio, portanto, retir-los de dentro das vivendas.505
O escravo, nos centros urbanos, tidos como mo de obra
trabalhadora e produtora, no se fez objeto de consideraes
mdicas. Segundo Roberto Machado, uma omisso que mostra
a ausncia de caractersticas de uma medicina da fora de
trabalho que se poderia imaginar como razo determinante de
uma medicina social.506 Conforme visto, o discurso mdico nas
cidades se ocupou, exclusivamente, em afastar os efeitos nocivos
provocados pelos escravos domsticos no seio da famlia branca.
Segundo os mdicos higienistas, as pssimas condies de
vida e o cruel tratamento dispensado pelos senhores aos escravos
eram os responsveis diretos pelas doenas e revoltas. Por isso,
ainda no sculo XIX, a abordagem mdica em relao aos escravos
do campo denunciou a insalubridade das senzalas, a alimentao
deficitria, o vesturio e o excesso de trabalhos forados, apelando
para uma melhoria da qualidade de vida desses trabalhadores, a
fim de torn-los saudveis e, consequentemente, mais produtivos.
importante ressaltar que o discurso mdico sobre a escravido no
Brasil no era homogneo, pois se observa em algumas poucas teses
da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro certa preocupao
com as condies dos escravos nessa provncia. Segundo Roberto
Machado: A reflexo mdica sobre o escravo no campo apresenta,
pois, singularidades que poderiam fazer pensar em uma medicina
social voltada para o campo e para o trabalhador. A insignificncia
do nmero de teses sobre o assunto e a ausncia do problema nas
discusses e publicaes da Sociedade de Medicina confirma o
aspecto secundrio e acadmico desta reflexo.507

505
A medicalizao da famlia foi estudada por FREIRE, Jurandir. In: Norma mdica e
ordem familiar. Rio de Janeiro: Graal, 1989. MACHADO, Roberto. (Org.) in: Danao
da norma. Op. cit., p. 353-372, tambm elabora importantes consideraes sobre o
negro e o pensamento mdico.
506
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 371.
507
MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da norma. Op. cit., p. 370.
Considerando que na Colnia, durante o perodo das
atividades mais intensas da produo do acar, os proprietrios
exigiam o mximo das condies fsicas dos escravos, era natural
a ocorrncia de um esgotamento precoce no organismo do cativo,
encurtando-lhe, ainda mais, o ciclo de vida. Em consequncia disso,
os grandes proprietrios acreditavam ser mais lucrativo substituir,
de imediato, o escravo desgastado do que diminuir sua jornada
diria de trabalho. Dessa forma, exploravam bastante as tarefas dos
escravos jovens e, em contrapartida, assassinavam ou abandonavam
os seus escravos invlidos que, segundo eles, constituam pesos-
mortos no oramento. Sobre o assunto, Rodrigues de Carvalho
faz o seguinte comentrio: Quando cansados, o preto velho,
inutilizado na vida estpida de trabalhar sem descaso, j trpego,
a merecer asilo, o senhor (no diremos todos, mas alguns, como
nos engenhos da Paraba, um Lalau, um Melo Azevedo, um Z-
Lopo) fazia com que acidente acontecesse: era encontrado o
velho escravo incinerado na fornalha, enforcado, afogado, e quase
sempre dado como desaparecido.508
Em face da omisso do poder pblico, que na poca estava
mais preocupado com as questes de fiscalizao e controle das
atividades dos mdicos, cirurgies, barbeiros e curandeiros, seria
conveniente que os grandes proprietrios patrocinassem alguma
ateno ao tratamento e cuidados mdicos em relao sade dos
escravos, quando estivessem doentes. Entretanto, isso no ocorreu.
Ao contrrio, so bem conhecidos da historiografia brasileira os
tratamentos dispensados pelos senhores aos escravos, mesmo
quando esses se encontravam enfermos e debilitados.
No sculo XVIII, foram publicados alguns poucos manuais
mdicos, no sentido de orientar os plantadores quanto aos
problemas de sade que vitimavam os escravos. Em 1770, foi
escrito por Jos Antnio Mendes, cirurgio e Comissrio Geral do
Coronel Antnio Soares de Brando em toda a Amrica, um livro
508
CARVALHO, Rodrigues de. Aspectos da influncia africana na formao social
do Brasil, citado por GOULART, J. Alpio. n. 22, p. 179. In: GORENDER, Jacob.
Escravismo colonial. So Paulo: tica, 1978. p. 197.
intitulado Governos de mineiros mui necessrio para os que vivem
distantes de professores seis, oito, dez e mais lgoas, padecendo por
esta causa os seus domsticos e escravos queixas, pela dilaam dos
remdios se fazem incurveis e as mais das vezes mortais, no qual
o autor, que j havia trabalhado como cirurgio nos hospitais do
Contato Diamantino do Serro do Frio e no Hospital dos Drages
da Guarnio de Minas Gerais, identifica as doenas que mais
afligiam os escravos e os remdios adequados para a cura.509
Em alguns casos, no sculo XVII e XVIII, os escravos
das cidades eram encaminhados aos hospitais da Misericrdia
ou s enfermarias das ordens religiosas, para o tratamento de
suas enfermidades. Na maioria dos hospitais da Santa Casa,
a situao era de extrema precariedade, faltava tudo: espao
adequado, higiene, leitos, roupa de cama, remdios, enfermeiros e,
principalmente, mdicos. Russell-Wood informa que no hospital
So Cristvo, pertencente Misericrdia da Bahia, os pacientes,
ao se internarem, levavam suas esteiras, as quais que lhes serviam,
muitas vezes, de leito ou mortalha.
No perodo colonial, surtos epidmicos de varola e sarampo
eram corriqueiros entre os escravos. Eustquio Duarte relata que o
Tratado nico das bexigas e sarampos, escrito por Pinheiro Moro,
tinha como finalidade divulgar os meios necessrios para combater
e curar as duas enfermidades. Somente a varola, nos vinte anos
em que precedera a publicao do tratado, havia dizimado, em trs
grandes surtos, trs quartos da populao escrava na Capitania de
Pernambuco.510
Somente com a extino total do trfico de escravos que
essa situao veio a sofrer alguma modificao. Conforme relata
Maria das Mercs Somarriba, nesse perodo, passa a fazer sentido
uma preocupao mais consistente, por parte dos proprietrios,

509
SOMARRIBA, Maria das Mercs G. Medicina no escravismo colonial. In: Textos
Sociologia e Antropologia, n. 1. Belo Horizonte: UFMG, 1984. p. 12. (Mestrado de
Sociologia e Antropologia).
510
DUARTE, Eustquio. Tratado nico das bexigas e sarampo. In: MORO, ROSA &
PIMENTA. Op. cit., 37.
com a preservao da fora de trabalho escrava.511 Apesar de
no constatarmos mudanas efetivas no tratamento da sade dos
escravos nos engenhos do Nordeste, Gorender afirma que, a partir
de meados do sculo XIX, instalaram-se enfermarias nas grandes
fazendas de caf, difundindo-se, ento, a assistncia mdica e os
cuidados com a alimentao, o vesturio e a higiene dos escravos.512

As doenas nos escravos

importante ressaltar que, durante o perodo colonial, tentou-


se imputar ao escravo o papel de disseminador de endemias. Mas, a
verdade que o colonizador branco, antes mesmo da presena dos
africanos entre ns, j havia trazido consigo doenas gravssimas,
tais como: sfilis, varola, hansenase, febre amarela, clera e,
posteriormente, a peste bubnica. Assim como os escravos, os
povos indgenas foram as maiores vtimas dessas epidemias, dada a
vulnerabilidade de suas defesas orgnicas ante as novas molstias que
se apresentavam no continente americano. As mudanas ocorridas
nas suas condies primitivas de vida favoreceram a ocorrncia
de uma verdadeira irrupo de enfermidades que levaram muitos
indgenas morte. No caso especfico dos escravos, a falta de uma
alimentao adequada, os castigos fsicos, as moradias insalubres,
as vestimentas imprprias, o estresse e o excesso de trabalho
comprometeram-lhes a homestase, acarretando o surgimento de
vrias doenas, as quais contriburam, sobremaneira, para a alta
taxa de mortalidade entre indgenas e africanos.
As doenas infectocontagiosas, como catapora, sarampo e
suas complicaes, varola, gripe, tifo, meningite, tuberculose e
hansenase, foram as que mais afetaram as populaes escravas.
Contudo, com frequncia, os cativos eram acometidos tambm de
doenas de pele, venreas, entre outras decorrentes de verminoses;

511
SOMARRIBA, Maria das Mercs G. Op. cit., p. 13.
512
SOMARRIBA, Maria das Mercs G. Op. cit., p. 357.
alm de enfermidades nutricionais, tais como: anemia, raquitismo,
avitaminoses diversas e inanio.
O plantio exagerado da cana-de-acar durante o perodo
colonial acarretou srios prejuzos sade das populaes
rurais, inclusive dos escravos. Sobre isso, Josu de Castro
explica: Descobrindo cedo que as terras do Nordeste se
prestavam maravilhosamente para o plantio da cana-de-acar,
os colonizadores sacrificaram todas as outras possibilidades ao
cultivo exclusivo dessa planta. Aos interesses da sua monocultura
intempestiva, destruram quase que inteiramente o revestimento
vivo, vegetal e animal da regio subvertendo por completo o
equilbrio ecolgico da paisagem e entravando todas as tentativas
de cultivo de outras plantas alimentares do lugar, degradando ao
mximo, deste modo, os recursos alimentares da regio.513
Diz ainda o mdico e gegrafo Josu de Castro sobre as
consequncias da monocultura da cana-de-acar: subjugados
pela forte presso dos fatores de natureza econmica cederam
s influncias tanto naturais como culturais e todo complexo
alimentar da regio se fixou em torno da farinha de mandioca, de
cultivo fcil e barato, sem grandes exigncias nem de solo, nem de
clima, nem de mo de obra. Complexo de alimentao muito pobre
que arrastou o Nordeste para uma das regies de mais acentuada
subalimentao do pas.514
Assim, com uma alimentao deficitria em teor vitamnico,
os escravos tornaram-se mais vulnerveis s doenas carenciais, s
infeces e s parasitoses. Razo por que as doenas infecciosas
benignas se transformavam em graves molstias que acabavam por
acometer grande parte da populao escrava.

513
CASTRO, Josu de. Geografia da fome. Rio de Janeiro: Casa do Estudante do Brasil,
1951. p. 86.
514
CASTRO, Josu de. Op. cit., p.101.
Perturbaes da nutrio

Como se sabe, a deficincia nutritiva diminui a resistncia


contra os numerosos agentes parasitrios e microbianos, o que
facilita sua multiplicao no organismo humano, agravando os
efeitos patognicos.
O raquitismo uma perturbao nutritiva provocada pela
carncia de vitamina D e agravada pela no exposio da pele ao sol.
Atinge, principalmente, s crianas geralmente com idade de dois
anos. caracterizado por alteraes na estrutura e no crescimento
dos ossos que aumentam de volume nas extremidades, tornando-
se frgeis sob o peso do corpo. Em sua fase mais avanada, a
doena caracterizada por agitao e transpirao noturna, atraso
na dentio, fragilidade dos ossos do crnio e flacidez muscular.
Em sua fase crnica, na infncia, pode deixar sequelas responsveis
pela deformao nas pernas, pernas arqueadas, bem como nos
ossos da bacia. possvel que essa enfermidade tenha dificultado
o trabalho de parto, haja vista as deformaes plvicas presentes
em algumas mulheres escravas. Essa interveno mal-sucedida
pode ter acarretado diversos casos de morte do feto e ou da me.
Acredita-se, entretanto, que a doena no tenha atingido crianas
escravas em contato direto com o sol ou que se alimentavam de
peixes.
A inanio, resultante de deficincia calrica prolongada,
era habitual entre os escravos adultos, manifestando-se com as
seguintes caractersticas: diminuio da atividade metablica, pulso
mais lento e fraco, baixa de presso arterial, perda de gordura do
organismo, desgastes dos msculos e cansao mental. Em muitos
casos de fome, era vulgar o aparecimento de diarreias, seguido
de morte. Sabe-se que, para complementar a pobre alimentao
dos escravos, alguns senhores passaram a conceder-lhes uma
autorizao especial para praticarem a caa e a pesca, livremente,
aos domingos e em dias santos. Em suas Notas, Tollenare observou
que os escravos do Engenho Salgado haviam caado duas capivaras
e, sobre isso, diz o viajante: no me deixaram provar da sua carne,
que os negros comeram muito bem.515 importante ressaltar que
a caa desses animais nem sempre constitua prtica rotineira na
vida dos engenhos. Os vastos recursos representados pela caa,
que beneficiava a dieta alimentar dos ndios, colonos e escravos,
nos primeiros tempos da Colnia, segundo Josu de Castro,
foram pouco a pouco dizimados, afugentados pelas coivaras, se
escondendo nas nesgas da mata cada vez mais ralas, mais limitadas,
at quase se extinguirem de vez.516
Alm disso, em alguns engenhos, ocorreram doaes de
pequenos lotes de terras aos escravos, que deveriam us-los
para o plantio de produtos necessrios prpria subsistncia.
importante salientar que tais escravos raramente podiam vender
o excedente dessa produo. Esse beneplcito, longe de ser uma
manifestao de benevolncia do senhor, constitua uma forma
adicional de explorao do trabalho escravo que visava, to
somente, economia nas despesas com a manuteno dos cativos.
Outra doena que afetava os escravos era o beribri.
Essa enfermidade nutricional provocada pela carncia de
tiamina, vitamina B1, no organismo, tendo como consequncias
perturbaes no sistema nervoso central, no aparelho digestivo e
no sistema circulatrio. Os primeiros sintomas dessas perturbaes
no sistema nervoso so caracterizados pela perda de ateno,
irritabilidade, perturbaes emotivas, depresso e insnia. O
beribri tambm responsvel por uma particular sensibilidade
dolorosa e pela fraqueza dos msculos da barriga e da perna. Os
sintomas cardacos da doena so assinalados por taquicardias,
palpitaes, tonturas e pulsaes irregulares. O beribri era
observado nas crianas escravas, filhas de mes carentes de tiamina.
Essa doena, acredita-se, foi responsvel pelo bito de muitas
crianas escravas na Roda dos Enjeitados.
A pelagra uma enfermidade muito comum em regies
onde a pobreza ou a desinformao fazem com que os indivduos

515
TOLLENARE, L. F. Op. cit., v. XVI. p. 82.
516
CASTRO, Josu de. Op. cit., p. 95.
se alimentem de forma no equilibrada. O cido nicotnico
encontrado, em grande quantidade, em carnes, fgados, tomates,
nabos, ervilhas etc. A no ingesto desses alimentos pode acarretar
o aparecimento da doena em determinados grupos de indivduos.
Pode-se contrair a pelagra em qualquer idade, mas, raramente,
durante o primeiro ano de vida. Na infncia e na adolescncia,
os dois sexos podem ser atacados em igual proporo. J na vida
adulta, os casos so muito mais numerosos entre as mulheres.
Os principais sintomas dessa avitaminose so: perda de peso,
debilidade, depresso mental, sensao de fraqueza e mal-estar
gastrintestinal, com eructaes gasosas e digesto difcil. Com o
agravamento da enfermidade, podem ocorrer diarreias, nuseas,
vmitos e fortes sensaes de queimadura e ulceraes na lngua.
provvel que muitos escravos das cidades e das regies rurais,
geralmente alimentados base de milho, feijo, mandioca, arroz
e, raramente, com protena animal, tenham sido vitimados pela
pelagra.
O grande nmero de escravos cegos no Rio de Janeiro
talvez indique problemas relacionados carncia de vitamina
A (xeroftalmia) que afeta, principalmente, os olhos e a pele. A
vitamina A desempenha importantes funes no organismo
e a sua deficincia produz sintomas de cegueiras noturnas ou
adaptaes precrias escurido. As alteraes na pele consistem
no aparecimento de manchas nas coxas, nos braos e em partes do
rosto. Segundo Luccock, h no Rio muita gente cega; em proporo
maior, creio eu, do que na maioria das cidades [...]. Encontram-se
aqui, como noutros pases, olhos defeituosos de nascena [...].517
O tratamento dessa enfermidade pode ser debelado, tanto entre
os adultos como nas crianas, com uma dieta base de alimentos
ricos em vitamina A (leo de fgado de peixe, ovos, peixe, legumes
e manteiga). Como os escravos raramente se alimentavam dessa
dieta, estavam mais propensos a esse tipo de doena. Para Josu

517
LUCCOCK, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil. Belo
Horizonte/So Paulo: Itatiaia, 1975. p. 35.
de Castro, devido alimentao fornecida pelo senhor, base de
feijo com farinha e angu de milho com toucinho, as avitaminoses
A assolavam os escravos em propores muito mais altas.518
O escorbuto, carncia de vitamina C, raro nos tempos atuais,
no s foi responsvel por uma elevada taxa de mortalidade entre os
homens do mar, como tambm entre os escravos que trabalhavam
no campo e nas cidades. Os escravos tomados por essa enfermidade
perdiam peso, apresentando-se plidos e enfraquecidos. As
gengivas se tornavam sensveis, esponjosas, tomadas de ulceraes
e suas extremidades manifestavam reas negras e azuladas. Os
dentes afrouxavam at cair. A doena provocava hemorragias nos
msculos da panturrilha, no nariz e vmitos. O escorbuto poderia
ser facilmente evitado atravs de uma alimentao equilibrada
que contivesse vitamina C. Josu de Castro faz um esclarecedor
comentrio: Quando o senhor de engenho fornecia ao negro
uma dieta abundante de feijo, farinha, milho ou toucinhos, no
melhoravam o seu regime alimentar, seno num nico aspecto,
no de abastec-lo de maior potencial energtico sem minorar
nenhuma das suas deficincias qualitativas agravando mesmo
algumas delas [...].519
Supe-se, ainda, que outras doenas carenciais, a exemplo
das anemias (provocadas por insuficincia de ferro), da xeroftalmia
(carncia de vitamina A), do kwashiorkor (deficincia de protenas)
e da pelagra (carncia de cido nicotnico) tenham vitimado um
expressivo nmero de escravos, ao longo do perodo colonial.

Bcio

Presente desde os tempos da Colnia, o bcio consiste no


aumento do volume das glndulas da tireoide. Possui carter crnico
e pode ocorrer com maior frequncia em regies onde o teor de
iodo nos alimentos e na gua baixo. Como em outras doenas

518
CASTRO, Josu de. Op. cit., p. 122.
519
CASTRO, Josu de. Op. cit., p. 103.
carenciais, pode-se produzir uma deficincia de iodo mesmo que
uma quantidade ingerida parea ser suficiente. Segundo Luccock,
o bcio, tambm chamado de papo, propagava-se nas regies das
minas, afligindo pessoas de todas as classes sociais. Conta o viajante
ingls que um certo escravo de um oficial de So Joo foi curado da
doena em dois meses, graas ao consumo, regularmente, de gua
do mar, durante suas caminhadas pela beira do oceano. A presena
do iodo na gua do mar foi o fator mais provvel de cura do escravo.

Ttano

Outra causa de morte entre os escravos era o ttano. A


bactria dessa enfermidade encontra-se no intestino de certos
animais, especialmente no dos herbvoros, e s ocasionalmente
no do homem. Os bacilos tetnicos atacam, exclusivamente, o
tecido nervoso e um dos primeiros sintomas apresentados pelo
enfermo a dificuldade em abrir a boca e engolir, resultante dos
espasmos dos msculos responsveis pelo movimento do maxilar.
A deglutio torna-se difcil e a capacidade respiratria irregular
e trabalhosa. Em sua fase mais crtica, ocorrem contraes dos
msculos do tronco e das extremidades do corpo, provocando no
doente contraes espasmdicas que o obrigam a curvar-se para
trs. Havendo convulses, nos casos mais graves, o enfermo pode
morrer em apenas trs dias. Aps ferimentos de tipos diversos,
a doena tende a desenvolver-se nos indivduos, especialmente
quando ocorre no organismo a introduo de sujidade.
Muito comuns nos tempos da Colnia, os ferimentos
causados por objeto pontiagudos, como pregos e estilhaos, ou
os decorrentes de mordida de certos animais, foram os principais
responsveis pelo aparecimento da doena entre os escravos que,
quase sempre, andavam com os ps descalos pelas ruas sujas e
lamacentas. A no utilizao de sapatos ou sandlias oferecia ao
escravo um grande risco de contrair o ttano.
As laceraes, produzidas por acidentes de trabalho ou
aoitamentos, tambm ocasionaram o aparecimento do ttano. A
ausncia de qualquer medida de higiene, como a limpeza imediata
do ferimento, contribuiu sobremaneira para o aumento no nmero
de mortes entre os escravos, no Brasil colonial. A historiadora
Mary C. Karasch apresenta um importante quadro estatstico
das causas de morte dos escravos sepultados pela Santa Casa de
Misericrdia, no Rio de Janeiro, entre os anos de 1695-1839. Nele,
o ttano aparece como responsvel por 318 obiturios.520
As crianas recm-nascidas tambm eram vitimadas pelo
ttano, pois as mulheres escravas, comumente, no dispensavam
tratamento adequado ao cordo umbilical, quando do nascimento
da criana e no perodo subsequente. O costume de se aplicar azeite
com pimenta para fazer secar o coto umbilical contribuiu para
que o ttano neonatal ceifasse um nmero significativo de recm-
nascidos. Gilberto Freyre transcreve um importante trecho do
Manual do fazendeiro ou tratado domstico sobre as enfermidades
dos negros, de autoria de J.B.A. Imbert, em que o autor assinala
a presena do ttano neonatal entre as crianas escravas: corto
o cordo muito longe do umbigo e esto de mais a mais no
pernicioso costume de lhe porem em cima pimenta, e fomenta-lhe
com leo de rcino ou qualquer outro irritante. Feito isso apertam
essas malditas o ventre da creana a ponto de quase sufoc-la. Esse
brbaro costume corta o fio da vida a muitos e muitas creanas e
contribui para desenvolver essa inflamao a que no Brasil se d o
nome de mal de sete dias.521

Infeces bacterianas e virticas

A tuberculose foi uma doena bastante significativa, como


causa de incapacidade crnica e de morte, no Brasil colonial. As
pssimas condies de moradia, a desnutrio, o excesso de trabalho
e as igualmente pssimas condies de higiene constituram
520
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo:
Companhia das Letras, 2000. p. 212.
521
FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. 14. ed. 2 Tomo. Recife: Companhia
Editora de Pernambuco, 1970. p. 387.
influncias deletrias para o aparecimento, agravamento e
propagao da doena entre os escravos adultos. Vale salientar que
as crianas, habitando senzalas sujas e superlotadas, subnutridas
pelo efeito da alimentao deficiente em qualidade e quantidade
eram menos resistentes ao do bacilo. Assim, as precrias
condies de vida dos cativos contriburam decisivamente para
elevar a propagao da tuberculose.
Transportada atravs das secrees respiratrias, e expelida
pelos espirros, pela fala ou por qualquer outro esforo respiratrio,
a tuberculose, rapidamente, propagou-se pelas senzalas e pelos
alojamentos escuros e midos dos sobrados urbanos. Conhecida
na poca como sangue pela boca, chagas dos bofes ou tsica, a
tuberculose apresentava sintomas variados e provocava nos cativos:
astenia, febre, perda de peso, suores noturnos, tosse, expectorao,
rouquido, dores torcicas e, por fim, a morte. Devido inexistncia
de servios de sade, com exceo das Casas de Misericrdia,
e inexatido das notificaes das causas de morte, tornou-se
impossvel calcular ndices aproximados de mortalidade referentes
a essa enfermidade.
Diante do exposto, seria um erro negar as relaes intrnsecas
entre as condies de vida dos escravos e a tuberculose pulmonar,
como tambm um equvoco pensar que a doena atingiu apenas
os africanos. Senhores de engenho, comerciantes e intelectuais que
habitavam os sobrados dos centros urbanos eram, frequentemente,
acometidos por essa enfermidade. No sculo XIX, a tuberculose
pulmonar tornou-se muito comum no Brasil, assumindo
propores de verdadeira epidemia. Tambm conhecida como a
peste romntica, a tuberculose foi responsvel pela morte brusca
de muitos poetas e jovens intelectuais, a exemplo de lvares de
Azevedo, aos 21 anos de idade, e de Castro Alves, aos 24 anos.
No perodo colonial, essa doena possua uma causa
totalmente desconhecida, por isso os prprios mdicos se
declaravam impotentes para promoverem a cura da enfermidade.
Em muitos casos, as famlias aceitavam a molstia como uma
manifestao da vontade divina, admitindo o infortnio com
passividade e resignao. Certamente, podemos afirmar que a
tuberculose foi responsvel por um altssimo ndice de mortalidade,
observada entre as classes abastadas e os escravos durante o perodo
colonial.
As pssimas condies de vida e os riscos derivados da
natureza do trabalho escravo, como a exposio do seu organismo
s variaes da temperatura, chuva, ao frio, poeira e aos trabalhos
violentos e fatigantes, deixam-nos poucas dvidas de que outras
enfermidades, a exemplo das tosses convulsas, gripes, bronquites e
pneumonias, foram igualmente responsveis pela morte de adultos
e, principalmente, de idosos e crianas.
Assim como as gripes, o sarampo ceifou a vida de muitas
crianas no Brasil colonial. A Histria registra inmeras
epidemias de sarampo, desde os primeiros tempos da Colnia,
acompanhadas de alta taxa de mortalidade entre colonos,
escravos e, principalmente, entre as populaes indgenas. De fcil
transmisso, o sarampo propaga-se diretamente pelas gotculas
expelidas quando se fala, tosse ou espirra. Em ambiente fechado,
a doena torna-se ainda mais fcil de ser transmitida. No incio,
o enfermo se ressente diante do aparecimento de febre e mal-
estar, seguidos de erupes eritematosas por todas as partes
do corpo. Uma das complicaes mais perigosas do sarampo
a encefalite, que surge, habitualmente, depois de vrios dias a
contar do aparecimento das erupes. Os adultos e as crianas
que apresentam esta complicao correm srios riscos de leses
cerebrais permanentes ou, at mesmo, de morte. Hoje em dia, a
encefalite passvel de cura em face dos modernos tratamentos
mdicos, o que, infelizmente, no ocorria nos primeiros tempos da
Colnia. Conforme foi visto, o trabalho realizado nas regies das
minas era extremamente penoso e desgastante. Trabalhando em
mdia 16 horas por dia sob condies sub-humanas, os escravos
tornavam-se presas fceis das doenas causadas pelo excesso de
umidade. O cirurgio Lus Gomes Ferreira, em seu Errio mineral,
observou as pssimas condies de trabalho, bem como a presena
de inmeras enfermidades, especialmente as pulmonares, causadas
pelas jornadas excessivas de trabalho nas minas: Nos pretos porque
huns habitam dentro da gua, como so os mineiros que mineram
nas partes baixas da terra, uns em altura de fundo cinquenta e
oitenta e mais de cem palmos, outro pelo comprimento em estrada
subterrnea, muitos, mais, que muitas vezes chegam a seiscentos
e setecentos; l trabalham, l comem e l dormem muitas vezes, e
como estes quando trabalham andam banhados de suor e com os
ps sempre em terra fria, pedra ou gua, e quando descansam ou
comem, se lhes constipam os poros e se resfriam de tal modo, que
da se lhe originam vrias enfermidades perigosos [...].522

Febre tifoide

possvel que a febre tifoide, muitas vezes confundida com


o tifo, tenha sido responsvel por casos de mortalidade entre os
escravos no perodo colonial. A febre causada por uma infeco
aguda generalizada e agravada por um tipo especfico de bactria.
propagada pela gua infectada, pelo leite ou outros produtos
lcteos, alimentos, ou atravs do contato direto com o transmissor
da doena. Todos os grupos de idade podem ser acometidos
pela enfermidade, embora os jovens sejam suas maiores vtimas.
Inicialmente, a molstia se manifesta como se fosse uma infeco
gripal benigna, com nuseas e vmitos. A evoluo da doena
marcada por febre alta e persistente, pulso lento e pelo aparecimento
de erupes rseas no abdome. Somente aps duas semanas os
sintomas desaparecem de forma gradual. No incio do sculo
XIX, os estrangeiros a identificavam como um srio problema a
ser resolvido no Reino Unido. Na Colnia, essa enfermidade era
chamada de febres malignas ou ptridas.

522
FERREIRA, Lus Gomes. Errio mineral. p. 2. In: RIBEIRO, Mrcia Moiss. Op.
cit., p. 113.
Carbnculo

Essa doena, tambm conhecida na poca da Colnia como


antraz, era, na verdade, uma infeco bacteriana transmitida ao
homem atravs do contato com animais infectados. Os germes
penetram, com maior frequncia, atravs de um ferimento na
pele, seja por um arranho ou uma picada de inseto. A infeco
pode ocorrer tambm pela inalao ou por ingesto de lquidos
ou alimentos contaminados. Inicialmente, o carbnculo anuncia-
se por um doloroso ataque de coceira. Algumas horas depois,
desenvolvem-se bolhas na pele do doente. Em seguida, os
furnculos incham e descarregam pus com sangue. Expulso o pus
denso, as bolhas ficam ulceradas, formando-se uma cicatriz escura.
Em casos graves, a doena pode evoluir para pneumonia ou at
morte. Outras complicaes que a doena pode produzir so as
infeces secundrias e a meningite. Essa doena era comum entre
os escravos africanos que morriam em virtude de sua complicao.
O tratamento, que segundo os cirurgies da poca produziam
bons efeitos, era realizado da seguinte forma: Deitam em azeite
de dend alvaiade fino: fazendo ajuntar uma poro de farinha
de milho, a mais apurada que possam conseguir, e sendo tudo
bem misturado, estende este emplasto em qualquer pano: lavam
de manh, e de tarde com as guas de malvas mornas, ou com
qualquer que seja fresca, continuam pelos dias sucessivos nestas
lavagens antes de se pr o referido emplasto; e pela continuao
dele, o carbnculo, ou antraz comea a abrir-se formando uma
espcie de flor; de sorte que pelos dias seguintes, com esta repetio
dos remdios, ele vem saindo com todos os seus olhos e razes, sem
que nunca por ele, ou pelas suas ramificaes se puxe; at que afinal
vem ele pegando o mesmo emplasto, ficando, a chaga e o lugar do
carbnculo, em carne viva; e se continua a pr o referido emplasto,
at que ela de todo se feche.523

523
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 86-87.
Infeces helmnticas

Outro perigo eram os vermes e parasitas que infestavam o


organismo dos escravos. Vrios fatores contribuam para o seu
aparecimento e desenvolvimento. O consumo de carne mal passada,
especialmente a de porco, e as pssimas condies de higiene a que
estavam submetidos os escravos contriburam para a propagao
das infeces helmnticas, acarretando srios prejuzos sade
das populaes escravas na Colnia, especialmente das crianas.
Andando descalas e brincando nuas, em reas com condies
sanitrias inadequadas, as crianas eram facilmente infectadas
em contato com o solo infestado por esses parasitas. Durante sua
permanncia no Rio de Janeiro, o viajante John Luccock observou
o seguinte quadro, em um quadriltero irregular de cabanas de
barro, junto a uma capela: um grande nmero de negrinhos ali se
achavam, rolando pelo cho, em completa nudez, sujos, magros e
aparentemente doentes. Nunca vira eu escravos, em propriedade
alguma, em estado de tamanho abandono e descuido.524
Por sua vez, os charcos temporrios, que recebiam fezes de
pessoas infectadas, constituam poderosos agentes propagadores
dos vermes. A triquina (Trichinelle spiralis); o oxiro (Enterobus
vermicularis); o ancilstomo (Ancylostoma duodenale), as
lombrigas (Ascaris lumbricoides) e a desnutrio foram, certamente,
responsveis pelo bito de muitos adultos e crianas escravas.
A transmisso desses parasitas e vermes devia-se, em
grande parte, ingesto de frutas e verduras contaminadas e ao
consumo de carne de gado e de porco mal assadas. Ao se ingerir
a carne do porco infectada, mal passada ou mal cozida, as larvas
so liberadas por ocasio da digesto, passando para o intestino
delgado. Ali aderem, tornam-se adultos e reproduzem-se. Seus
ovos passam atravs das paredes intestinais e so levadas, pela
corrente sangunea, aos msculos, onde formam quistos. Em
certos casos, a traquinase chega ao corao e, eventualmente, ao

524
LUCCOCK, John. Op. cit., p. 214.
crebro. Os primeiros sintomas tornam-se evidentes em 24 horas,
aps a ingesto da carne infectada. Nessa fase, os escravos eram
acometidos por nuseas, vmitos, diarreias e dores abdominais.
Os msculos tornavam-se sensveis e doloridos quando em
movimento. Caso esses sintomas se intensificassem no transcorrer
da doena, o escravo infectado poderia falecer, em decorrncia de
complicaes causadas pela ao dos parasitas no organismo.
Sobre as pssimas condies de higiene do matadouro
pblico e a precariedade da comercializao da carne nas ruas
e aougues do Rio de Janeiro, Luccock oferece um curioso e
esclarecedor depoimento. Segundo ele, os animais escolhidos para
o abate permaneciam no ptio do matadouro, por dois a trs dias,
sem gua e comida. Exauridos, eram encaminhados cambaleando
ao edifcio para serem mortos. No local do abate, as condies
higinicas eram pssimas. Aps retalhar os animais, a carne
era atirada em carroas sujas e levada para a cidade para serem
comercializadas nas tendas licenciadas ou para qualquer pessoa
que demonstrasse interesse pela sua compra. Segundo Luccock, o
tratamento dado aos animais e a falta de asseio na manipulao da
carne tornavam a carne to ruim, que s mesmo a necessidade
premente ou a sua vista constante e sempre nas mesmas pssimas
condies, poderia levar a menos delicada das pessoas a provar
dela.525 Luccock afirma, alm disso, que a carne de porco que se
comercializava na cidade para o consumo humano era bastante
doentia. As pssimas condies de higiene dos matadouros e das
carnes vendidas populao no eram exclusividade da cidade
do Rio de Janeiro, em quase todas as regies do Brasil a situao era
praticamente a mesma, j que a fiscalizao do poder municipal era
totalmente ineficaz no combate a esse tipo de coisa.
Alm de consumir uma alimentao deficiente e, muitas
vezes, estragada, os escravos ingeriam gua de pssima qualidade.
Nos centros urbanos, o servio de abastecimento de gua era feito,
quase sempre, sem nenhuma fiscalizao, transformando-se num

525
LUCCOCK, John. Op. cit., p. 30.
dos principiais fatores responsveis pela disseminao de doenas.
Nas cacimbas, a gua era armazenada sem proteo nenhuma, o
que facilitava o acmulo de sujeira no seu interior. Nesse contexto,
os escravos que tomavam dessa gua ficavam propensos a contrair
a febre palustre, segundo os mdicos da poca. Mal conservados
e sujos, nenhum princpio de higiene era observado em poos,
chafarizes e fontes. O acondicionamento e o transporte da gua
eram realizados em canoas e em lombos de burros, demonstrando
precariedade e anti-higiene.
A ancilostomase ou opilao era uma das manifestaes
helmnticas mais frequentes entre os escravos, principalmente nas
reas rurais. At os dias atuais, entre as grandes endemias no meio
rural, a ancilostomose se destaca como uma das mais disseminadas
e de maior incidncia. A infeco ocorre normalmente quando os
ovos dos ancilostomdeos, expulsos com as fezes dos infectados,
desenvolvem-se rapidamente na terra mida, produzindo as larvas
rabditoides, incapazes ainda de se manifestar no homem. Somente
aps alguns dias, tornam-se aptas a penetrar no organismo
humano, atravs da pele ou por via oral. As larvas do parasita
penetram pelos ps nus da vtima e seguem pela circulao venosa,
alcanando os pulmes. Posteriormente, penetram nos alvolos at
chegarem traqueia. Aps subirem at a boca, as larvas se alojam
no estmago, passando, depois, para o intestino delgado. Quando
adultas, acasalam-se e passam a produzir novos ovos, reiniciando
o seu ciclo vital. Essa doena, muito comum na Colnia,
provocava, nos escravos, anemias em graus diferentes, resultantes
da suco do sangue pelos parasitas no intestino. Por sua vez, a
anemia, quase sempre, provocava perturbaes gastrintestinais e
cardacas, principalmente, nos idosos. A anemia provocada pela
ancilostomase incapacitava o escravo para o trabalho e encurtava-
lhe a vida. O fato de os senhores de escravos se queixarem, com
frequncia, da fraqueza e lentido dos seus cativos pode estar
associado ao desses parasitas que provocava depresses e
debilitava todo o organismo do escravo.
Devido s pssimas condies de higiene, certamente
inmeros vermes infestaram os escravos. As lombrigas (Ascaris
lumbricoides), conhecidas na poca como verme-da-guin, tm o
seu ciclo evolutivo semelhante ao dos ancilstomos. Esses vermes
so vistos pelo homem desde a Antiguidade, provavelmente por
causa do seu grande tamanho. Quando irritados, pela ao de
algum alimento ou medicamento, os vermes enroscam-se uns
nos outros, formando novelos e podendo, dessa forma, obstruir
por completo o intestino. Nesse caso, faz-se necessria uma
interveno cirrgica para retir-los. Uma vez que a medicina da
poca era limitada, tal procedimento cirrgico no era realizado,
fato que, provavelmente, levou muitos escravos morte. Como
consequncia da precariedade sanitria das moradias, a infeco
tendia a atingir famlias inteiras de escravos, especialmente as
crianas, que vinham a falecer vitimadas pela pneumonia.
Joo Maurcio Rugendas, viajante austraco, em sua Viagem
pitoresca atravs do Brasil, apresenta, em uma de suas gravuras,
um retrato fiel de uma moradia de escravos, onde adultos e
crianas encontram-se no ptio de uma pequena casa de palha,
certamente uma senzala, deitados no cho. As crianas aparecem,
nuas, brincando no solo arenoso, provavelmente infectado por um
nmero expressivo de parasitas, entre eles, o Ascaris lumbricoides.

O bicho-da-costa

Sobre o verme-da-guin ou bicho-da-costa (Dracunculus


medinensis), Luccock narra um interessante caso que conheceu
num hospital do Rio de Janeiro, referente retirada desse verme
do corpo de um menino escravo de apenas 14 anos, vendido pelos
pais, na frica, por dois fardos de linho, j que o menino tinha
sido dado como incurvel em sua terra. O bicho-da-costa alojou-
se por baixo da epiderme do cativo e, decorrido certo tempo, ps
sua cabea para fora, a qual fora presa com uma pina, fato que
permitiu puxar cinco centmetros do verme. A parte retirada foi
ento atada a uma pequena vara, que serviu para enrolar o verme
cuidadosamente, a fim de que no se quebrasse ou se retrasse
novamente. Extrado totalmente, aps horas, o verme parecia um
fio seco e fino de categute, de considervel comprimento. Ainda
segundo o viajante, aps trs semanas de tratamento no hospital, o
menino ficou totalmente curado e agradecido, tornando-se, assim,
um bom criado para o seu dono.526
Luiz Antnio de Oliveira Mendes, cirurgio, afirma que o
bicho-da-costa no era frequente em todas as regies da frica:
mas na Costa da Mina e no Brasil que se cria no corpo dos pretos,
se declara existir neles com frios e febres. Procura-se pelo corpo
do escravo, onde ele esteja, e de ordinrio se acha nos braos e nas
pernas... a semelhana de uma linha branca fina e torcida [...].527
O tratamento empregado na frica se fazia com a retirada do
verme do corpo do enfermo: Com a ponta de um alfinete, ou pau
muito fino se afasta a pele, e logo o bicho deita a pequena cabea
para fora, querendo sair. Prende-se a cabea dele com um fio de
retrs que se enrola em um pequeno pau, se vai enrolando tambm
a cabea e a poro do bicho, que por si quer sair; sem que por ele
se puxe de modo algum.528
Tal tratamento foi o mesmo empregado no Hospital do Rio
de Janeiro, conforme os relatos do viajante ingls Luccock.

Sarna a coceira

Causada pelo parasita caro mange, que se infiltra na pele,


em qualquer parte do corpo particularmente entre os dedos,
dobra do cotovelo, virilha, peito e costas a sarna foi uma doena
muito frequente entre os escravos. Essa enfermidade disseminada
atravs do contato com pessoas infectadas, provocando fortes
coceiras que se agravam durante o perodo noturno. A erupo se
apresenta de forma avermelhada e com pequenas bolhas aquosas.

526
LUCCOCK, John. John. Op. cit., p. 169.
527
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 58.
528
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 58-59.
Em alguns casos, ao coar o local atingido, a irritao pode se
transformar em uma infeco.
Sua ocorrncia se d, geralmente, em partes do corpo onde
a higiene negligenciada. De acordo com o acadmico baiano
Oliveira Mendes, a sarna era uma enfermidade muito comum
nos armazns onde os escravos ficavam confinados, na frica e
nos pores dos navios negreiros. Segundo Mendes, a enfermidade
poderia ser mansa ou brava. Erradamente, Mendes atribui a
origem e o agravamento da doena ao clima: indo banhar-se ao
mar, aos lagos, e s fontes sem que haja o vesturio preciso, que o
resguarde do ar ambiente, sobrevindo-lhe qualquer constipao em
um clima estranho, e para ela desabrido, como fica demonstrado,
recolhe-se a sarna, e recolhida ela, infinita escravatura vem a
falecer.529
Ainda em seus escritos, Mendes informa que a doena
era tratada por escravos e escravas ladinas, espalhando folhas
amornadas de mamona branca nas regies afetadas pela doena
e, ao mesmo tempo, critica o fato de o tratamento ficar ao arbtrio
desses cativos sem que fosse entregue aos mdicos a cura da
doena.530

Doenas venreas

No perodo colonial, as doenas venreas rapidamente


alastraram-se entre os ndios escravos, colonos e senhores das
casas-grandes e sobrados. Com frequncia, africanos e europeus
contaminados por essas enfermidades desembarcavam em portos
do Brasil, disseminando-as entre os habitantes. Entre as doenas
venreas que se espalharam em meio populao da Colnia,
destacam-se: a sfilis, a gonorreia e o cancro. Essas molstias
diferem quanto origem e s manifestaes clnicas, mas so
semelhantes no modo de propagao, qual seja, principalmente,

529
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 79.
530
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 80.
pelo contato sexual. A desinformao sobre a forma de contgio, a
promiscuidade e a prostituio foram os maiores responsveis pela
alta incidncia dessas doenas no Brasil colonial. Aps penetrar no
organismo, geralmente pelo contato sexual, o agente responsvel
pela sfilis, o T. pallidum, reproduz-se rapidamente e, dentro de
poucas horas, dissemina-se por todo o organismo, sendo levado
pelo sangue e pela linfa. Conhecida como mal-glico, a sfilis
invadiu as senzalas e provocou grandes estragos entre a populao
escrava. Segundo Gilberto Freyre: a sfilis fez sempre o que quis
no Brasil patriarcal. Matou, cegou, deformou vontade. Fez
abortar mulheres. Levou anjinhos para o cu. Uma serpente criada
dentro de casa sem ningum fazer caso do seu veneno. O sangue
envenenado rebentava em feridas. Coavam-se ento as perebas ou
cabidelas, tomavam-se as garrafadas, chupava-se caju.531
Devido s limitaes da medicina da poca, havia, por parte
dos mdicos, uma grande indefinio em relao ao domnio
da nosologia. As manifestaes da sfilis frequentemente eram
confundidas com as boubas.
Outra doena venrea largamente disseminada na Colnia
foi a gonorreia. Causada por um tipo especfico de bactria que
se aloja no trato geniturinrio de ambos os sexos, a enfermidade,
se no curada, nas mulheres pode comprometer seriamente as
trompas de Falpio e os ovrios. A criana, filha de me infectada,
ou nasce cega ou sofre de fortes distrbios oculares. Nos rgos
reprodutores femininos, a infeco crnica pode acarretar a
destruio desses rgos e, consequentemente, a esterilidade
na mulher. Atuando sobre a glndula da prstata e das vesculas
seminais, a bactria pode tambm comprometer o aparelho
reprodutor masculino. Como no havia medidas protetoras para
prevenir a doena na Colnia, a gonorreia tornou-se muito comum
entre os escravos e os colonos, principalmente os que habitavam
os centros urbanos, onde a prostituio se fazia mais presente.
Para sobreviver, muitas escravas de ganhos, forras, mulatas,

531
FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala, 1970. Op. cit., p. 343.
ndias e mulheres brancas pobres trabalhavam no comrcio do
sexo. Nas cidades, essa atividade gerou protestos das autoridades
eclesisticas e civis da Colnia. Muitos males eram atribudos
prostituio, no tanto pelo contgio venreo e pela sfilis, mas pela
ofensa a Deus que tal prtica constitua. No sculo XVII, o bando
do Marqus de Montebelo ficou conhecido: sobre as mulheres
pblicas serem tomadas a Rol pelo Superintendente da Sade; e
outros particulares sobre andarem de noite as mulheres at s Ave-
Marias somente. Esse bando tinha como finalidade combater a
prtica da prostituio no Recife. Nesse importante documento, o
marqus determinava: o Superintendente da Sade tenha grande
cuidado de tomar a rol todas as meretrizes e escandalosas que
houvesse nessa povoao do Recife para nos entregar; e eu as fazer
despejar da terra em caso que no conste notoriamente, que depois
deste bando publicado emendaram suas vidas; porque no tal caso
por uma s vez, que seja achado, e compreendidas em seus crimes
sero logo degradadas dez lguas para fora da terra para onde iro
depois de presas na cadeia; e os homens livres ou escravos, que
se acharem em ocasio de pecado com as ditas Meretrizes sero
presos [...].532
Assim, como a gonorreia, o cancro infectou uma parcela
considervel da populao livre e escrava da Colnia. Oliveira
Mendes conta que, em algumas regies da frica, o cancro era
curado da seguinte forma: a regio atingida pela doena era
pulverizada com a serragem de um pau, chamado quirongo, o qual
era misturado com folhas de figueira. Essa aplicao curava apenas
a superfcie da rea lesada pela enfermidade. A cura definitiva,
segundo o acadmico, ocorria com o emprego de emplasto de
qualquer unguento puxante e de basilico na parte lesionada.533

532
ROCHA, Leduar de Assis. Histria da medicina em Pernambuco (sculos XVI,
XVII e XVII). Recife: Arquivo Pblico Estadual, 1960. p. 164.
533
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 37.
Infeces produzidas por parasitas

provvel que os escravos tenham sofrido infeces


importantes, provocadas por vermes parasitrios que se
introduziam no seu organismo, principalmente, ao banhar-se em
guas contaminadas. O tipo mais comum de parasita, encontrado
na Amrica do Sul, o Schistosoma mansoni. O ciclo da doena
tem incio quando os ovos infectados do parasita so expelidos
pelo homem, atravs das fezes, em riachos, rios ou lagos. Assim,
os ovos ejetados nos rios infectam os caramujos, que se tornam
seus hospedeiros intermedirios. Finalmente, os esquistossomas,
alojados nos caramujos, voltam gua para penetrar na pele dos
indivduos. J no organismo, os parasitas seguem pelo corpo atravs
da corrente sangunea, tornando-se, posteriormente, vermes
adultos, nos vasos sanguneos dos intestinos, do bao e de outros
rgos do corpo. Aps a maturao dos ovos, a doena se torna
mais grave, aparecendo febres altas, calafrios, dores generalizadas,
diarreias e sangue nas fezes. Com a perda crnica de sangue, o
enfermo pode vir a sofrer problemas srios de anemia que, por sua
vez, provoca indisposio, palidez, olhos amarelados e cansao. O
fgado e o bao aumentam de tamanho, podendo aparecer sinais
de pneumonia. Essas infeces, provavelmente, contaminaram
mais os escravos das regies urbanas que utilizavam, para a sua
higienizao, as guas dos rios, riachos e alagados infectados pelo
parasita.
A malria tambm um exemplo de doena produzida por
parasitas, sendo conhecida no Brasil desde os tempos da Colnia.
H quatro tipos principais de malria que atacam o homem; cada
tipo tem sua evoluo caracterstica, entretanto, em todas elas, o
doente sofre calafrio, febre, cefaleia, dores musculares, anemia e
aumento do bao. Aqui no Brasil, a doena manifestou-se de forma
endmica e epidmica e recebeu vrias denominaes: carneiradas,
sezes, ters, quarts, maleitas e paludismo. ndios, colonos,
bandeirantes, religiosos, holandeses e escravos frequentemente
eram vitimados pela doena. Em relao s crianas escravas, a
malria era particularmente severa. Mal alimentadas, tornavam-se
presas fceis da doena e muitas sucumbiram. A existncia de muitos
alagados e lugares pantanosos, no Brasil colonial, provavelmente,
facilitou a propagao da doena, atravs do parasita Protozoon
plasmodium, transmitido pela picada do mosquito Anopheles.

Melancolia

Segundo relatos de cronistas e mdicos dos sculos XVII


e XVIII, os escravos africanos sofriam uma grande tristeza,
conhecida na poca por melancolia ou banzo. Atribua-se,
como causa imediata dessa doena, uma imensa saudade da terra
natal. No auge da enfermidade, o escravo era levado ao suicdio.
Entretanto, essa viso distorcida no considerava dois dados de
importncia fundamental: primeiro, que a saudade era referente
perda total da sua liberdade; segundo, a sociedade em que viviam
era profundamente injusta, desigual e perversa para com eles. Em
face dessa situao, experimentavam, com frequncia, sentimentos
de desesperana, pensamentos desilusrios e perda completa ou
quase completa de interesse pela vida ou da capacidade de sentir
prazer. O comportamento depressivo, o pnico e o medo estavam
diretamente relacionados com as inmeras tentativas de suicdios
realizadas pelos escravos.
Segundo o relato do cirurgio Oliveira Mendes: uma, e
das principais molstias crnicas, que sofrem os escravos, a qual
pelo decurso do tempo os leva sepultura, vem a ser o banzo. O
banzo um ressentimento estranho por qualquer princpio, como
por exemplo, a saudade dos seus, e da sua ptria; o amor devido
algum; a ingratido, e aleivosia, que os outros lhe fizera, a cogitao
profunda sobre a perda da liberdade; a meditao continuada da
aspereza profunda, com que o tratam; o mesmo mau trato, que
suportam; e tudo aquilo, que pode melancolizar. uma paixo da
alma, a que se entregam, que s extinta com a morte [...].534

534
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 61.
Contra essa enfermidade, aconselhava Oliveira Mendes que,
em primeiro lugar, se devia proporcionar ao escravo: um trato,
que seja capaz de a desimaginar, de que ela no vive, e que no
fora trazida para uma positiva desgraa, na qual se acha sepultada.
Em segundo lugar, preconizava Mendes que os senhores deveriam
tratar de forma afvel e benigna os seus escravos, moderarem
os castigos e, por ltimo, permitir que se divertissem em seus
folguedos, para lhes influir um justo prazer, e a necessria alegria,
o que s capaz de desterrar o banzo e as cogitaes fnebres, a
que com facilidade se entregam.535
Esse estado depressivo conduziu milhares de escravos
ao suicdio durante todo o tempo em que vigorou o regime de
escravido. Longe de ser um ato de fraqueza, era uma reao
consciente e de revolta em virtude das situaes adversas que
lhes eram impostas. Muitas vezes, a bebida alcolica foi utilizada
pelos escravos como forma de atenuar os sofrimentos impostos
pelo regime de escravido. Sobre a ao do lcool no organismo
do escravo, Julita Scarano faz uma esclarecedora afirmativa:
A expectativa de vida era muito curta, no havia tempo para o
aparecimento de cirrose e outros males relativos ao abuso do lcool
e tambm havia desconhecimento de seus efeitos a longo prazo.
Os males longnquos no eram cogitados, e nesses casos, antes que
pudessem afetar ou prejudicar a sade, o paciente j havia morrido
por inmeras razes relativas ao trabalho e ao rigor da vida diria.
O trabalho excessivo e perigoso, a insalubridade das funes que
escravos e pessoas miserveis deviam realizar, doenas vrias e
inmeros fatores, bastante conhecidos, levaram a um alto ndice de
mortalidade. Poucos conseguiram envelhecer e sofrer o resultado
de suas intemperanas.536
Ao analisar as doenas que acometiam os escravos no perodo
colonial, importante ressaltar que a mortalidade, decorrente
MENDES, Luiz Antnio de Oliveira. Op. cit., p. 86.
535

536
SCARANO, Julita. Bebida alcolica e sociedade colonial. In: JANCS, Istvn;
KANTOR, ris (Orgs). Festas: cultura & sociabilidade na Amrica Portuguesa. v. II.
So Paulo: Hucitec/EDUSP/Fapesp/Imprensa Oficial, 2001. p. 482.
das inmeras enfermidades que acometiam a populao livre
no era pequena; entretanto, torna-se difcil admitir que sobre
ela pesassem tantos fatores adversos quanto sobre a populao
escrava, especialmente a das senzalas nos engenhos. Razo por que
o organismo do escravo se encontrava mais debilitado e vulnervel
s doenas do tempo.

O mundo do trabalho no regime escravocrata

Afora as inmeras doenas, muitos escravos vinham a


definhar e falecer devido aos castigos e maus-tratos impostos pelos
senhores e feitores. No Nordeste brasileiro, com a preponderncia
da monocultura canavieira, a escravido manifestou-se de forma
mais brutal do que em qualquer outra parte do Brasil. Nessa
regio, as revoltas dos escravos foram mais constantes e violentas.
Joo Antonil Andreoni, em sua obra Cultura e opulncia do Brasil,
por suas drogas e minas, depois de fazer referncia ao excesso
de trabalho, falta de alimentao, vestimentas adequadas,
medicamentos e mezinhas, escreveu um trecho condenando a
imposio de castigos desumanos aos escravos: O que pertence ao
sustento, vestido e moderao do trabalho, claro est, que se lhes
no deve negar, porque a quem o serve deve o senhor, de justia
dar suficiente alimento, mezinhas na doena e modo, com que
decentemente se cubra e vista, como pede o estado de servo, e no
aparecendo quase nu pelas ruas; e deve tambm moderar o servio
de sorte que no seja superior s foras dos que trabalham, se quer
que possam aturar. No Brasil, costumam dizer que para o escravo
so necessrias trs letras PPP, a saber, Pau, Po e Pano.537
Entretanto, estranhamente, Antonil recomendou aos
senhores de engenho que prestigiassem os seus feitores, mas no
deixassem que os mesmos exagerassem em seus castigos: Aos
feitores de nenhuma maneira consentir a dar couces, principalmente
nas barrigas das mulheres que andam pejadas, nem dar com pau

537
ANTONIL, Andr Joo. Op. cit., 1982, p. 90-91.
nos escravos, porque na clera se no medem os golpes e podem
ferir mortalmente na cabea a um escravo de muito prstimo, que
vale muito dinheiro, e perd-lo. Repreend-los e chegar-lhes com
um cipo s costas com algumas varancadas, e o que se lhes pode, e
deve permitir para ensino. Prender os fugitivos e os que brigaram
com feridas ou se embebedaram, para que o senhor os mande
castigar como merecem, diligncia digna de louvor.538
Por sua vez, o senhor de Engenho da Capitania de
Pernambuco, Joo Fernandes Vieira, recomendava aos seus pares
que no castigassem seus escravos com paus nem pedras, mesmo
quando merecessem, a fim de no desvaloriz-los, mas que os
colocassem sobre um carro e os aoitassem e, aps o aoitamento,
fossem os mesmos picados com navalha e faca que cortasse bem,
pondo-se, depois, sobre as feridas, sal, sumo de limo ou urina.
Depois desse terrvel flagelo, o escravo infrator deveria ser
colocado em corrente durante alguns dias.539
Com relao aos escravos considerados incapazes
os cegos, os mutilados, os aleijados e aqueles que sofriam de
doenas incurveis , a atitude dos senhores era de indiferena,
de abandono e at de repugnncia porque, alm de se tornarem
motivos de despesas, prestavam pouqussimo servio, haja vista a
sua incapacidade para o duro trabalho na lavoura. A maioria desses
males era decorrente de trabalho excessivo, maus-tratos, doenas
mal-curadas, deficincia alimentar e dos acidentes de trabalho.
Inmeros so os relatos dos viajantes, em relao aos escravos que
tiveram seus braos esmagados entre os cilindros das moendas.
Tollenare informa que uma bela escrava, de 27 a 28 anos,
chamada Teresa, ao substituir uma negra que trabalhava na
moenda, teve a infelicidade de deixar uma das mos presa no
cilindro; tentando desvencilhar-se, teve tambm a outra mo
presa. Esmagados, foi necessrio amputar os dois braos de Teresa

ANTONIL, Andr Joo. Op. cit., 1982, p. 84.


538

MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Um regimento de feitor-mor de engenho em


539

1663. In: Boletim do Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais. n. 2, p. 83.


que, segundo o viajante, ficou em estado lastimvel.540 De acordo
com Koster, era costume, em alguns engenhos, deixar-se uma
barra de ferro e um martelo perto dos rolos, para serem colocados
entre os cilindros em caso de acidente. Informa ainda o viajante
ingls: Nalguns lugares vi, junto da barra e do martelo, um faco
afiadssimo, para separar a parte do corpo julgada necessria.541
Afirma ainda que as moendas movidas por bois ofereciam menos
perigo do que as impulsionadas por bestas, uma vez que estas, ao
pressentirem o grito do escravo, assustavam-se e aumentavam o
movimento dos cilindros, ao contrrio dos bois que paravam
sozinhos. Ao trabalharem nas serrarias dos engenhos, era possvel
que os cativos, igualmente, sofressem algum tipo de mutilao.
O perigoso trabalho realizado pelos escravos nas caldeiras e
fornalhas provocou, muitas vezes, srios acidentes que os deixaram
incapacitados para o trabalho ou, em muitos casos, portadores de
cegueiras irreversveis. Lugar quente e perigoso, o padre Vieira
associou a caldeira ao Inferno. Para o jesuta italiano Antonil, o
cenrio da caldeira assemelhava-se s erupes dos vulces Etna e
Vesvio: Junto casa da moenda, que chamam casa do engenho,
segue-se a casa das fornalhas, bocas verdadeiramente tragadoras de
matos, crcere de fogo e fumo perptuo e viva imagem dos vulces,
Vesvio e Etna, e, quase disse, do Purgatrio ou do inferno.542
Ainda segundo Antonil, os cativos que sofriam de bouba
prestavam servio nas fornalhas na esperana de que o calor
expelisse a doena pelo suor. Os escravos rebeldes tambm eram
obrigados a trabalhar nas caldeiras como forma de punio: Nem
faltam perto destas fornalhas seus condenados que so os escravos
boubentos e os que tm corrimentos, obrigados a essa penosa
assistncia para purgar com suor violento os humores glicos, de
que tm cheios seus corpos. Veem-se a, tambm outros escravos,
facinorosos, que presos em compridas e grossas correntes de ferro,
540
TOLLENARE, L. F. Op. cit., v. XVI. p. 64.
541
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 535.
542
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil. So Paulo: Melhoramentos;
Braslia: INL, 1976. p. 115.
pagam neste trabalhoso exerccio os repetidos excessos da sua
extraordinria maldade, com pouca ou nenhuma esperana da
emenda.543
Nas minas, no h evidncia de que as condies de trabalho
dos escravos tenham sido melhores do que nos engenhos do
Nordeste. Reunindo inmeros depoimentos de viajantes que
estiveram nas regies das minas, nos primrdios do sculo XIX,
Gorender informa: Os escravos trabalhavam enfurnados sobre
a terra, dentro de galerias inseguras e quase irrespirveis. Dada a
caracterstica itinerante das instalaes, os alojamentos s podiam
ser precrios. O seu vesturio se reduzia ao mais sumrio possvel,
do teor nutritivo da rao fornecida pelos senhores diz bem o fato
de que os negros consumissem grandes pares dos seus furtos na
compra de alimentos. Com frequncia afetados por doenas graves
e tratados com negligncia, a mortalidade era inevitavelmente alta
entre os escravos da minerao [...]. Um fator, que contribua no
pouco elevada taxa de mortalidade, eram os riscos inerentes s
condies de trabalho na minerao, causadoras de acidentes fatais.
Os escravos se viam constantemente sujeitos a morrer afogados,
soterrados ou asfixiados pelos gases das galerias subterrneas.
Eschwege recolheu a lembrana do desmoronamento de uma
galeria em que pereceram 200 negros e 11 feitores.544
Outro motivo de aleijamento entre os escravos foi o bicho-do-
p. Ao andarem descalos, os escravos tinham seus ps perfurados
pela fmea grvida do Tunga penetrans, a qual depositava seu saco
de ovos que, quando no retirados a tempo, infeccionava o p e
causava, nos primeiros momentos, coceiras e inchaos dolorosos.
Nos casos mais graves, a ao do parasita chegava a provocar
ulceraes crnicas que eram responsveis pela perda de dedos ou
amputaes dos ps dos escravos.
Afora as mutilaes, eram comuns tambm sinais de
violncia e de deformao no corpo dos escravos motivadas por

543
ANTONIL, Andr Joo. Op. cit., 1982, p. 115.
544
GORENDER, Jacob. Op. cit., p. 442-443.
agresses fsicas, castigos excessivos, doenas, excesso de trabalho
ou pelo emprego de tatuagens. Em virtude dos inmeros e severos
castigos, alguns escravos apresentavam marcas para toda vida,
como cicatrizes profundas nas costas e nas ndegas, causadas pelo
uso de instrumento de tortura nos engenhos, nas fazendas e nos
centros urbanos. O tronco, as correntes, os grilhes, a gargalheira,
o ferro em brasa e o anjinho dois anis de ferro que apertados
esmagavam os dedos dos escravos foram largamente empregados
durante o tempo em que durou a escravido.545
Nas cidades, os senhores, quando no queriam castigar
os escravos com suas prprias mos ou assistir tortura
executada pelo seu capataz, encaminhavam o escravo rebelde
instituio do calabouo para receber o castigo. Uma simples
atitude de queixa sobre a condio de vida que levava j era o
suficiente para o escravo ser encarcerado nessa priso, onde
era aoitado com grande crueldade. Nas praas das principais
cidades do Brasil colonial, os escravos eram, tambm,
frequentemente flagelados no pelourinho uma grande pedra
ou um tronco macio de madeira com duas argolas laterais.
Os aoites aconteciam, geralmente, pela manh, e contavam
com uma grande pblico para assistir ao flagelo. Viajantes
europeus retrataram, em suas gravuras, o momento em que
os escravos eram amarrados e castigados sob os olhares dos
soldados e da populao local. Com o pelouro, as autoridades
do governo organizaram a tortura pblica. No raro, esses
suplcios debilitavam o organismo dos escravos e deixavam
graves cicatrizes no corpo.
Os acidentes de trabalho e as doenas que ocasionalmente
provocavam problemas na viso dos escravos como tracoma,
sfilis, oftalmia, sarampo, varola, as carncias de vitaminas e tantas
outras foram responsveis pelo aparecimento de inmeros casos
de cegueira entre os escravos, no Brasil colonial.

GOULART, J. Alpio. Da palmatria ao patbulo: castigos de escravos no Brasil. Rio


545

de Janeiro: Conquista/INL, 1991.


Algumas doenas, como a varola, igualmente, deixaram
marcas irreversveis, nos corpos dos escravos. Numerosas eram as
ocorrncias de deformaes nos rostos dos africanos, decorrentes
do emprego de tatuagens. Na frica, tais tatuagens eram utilizadas
para identificar as naes; no Brasil colonial, como medida
punitiva aos negros fujes. Muitas vezes, os escravos considerados
incapazes para o trabalho mutilados, cegos, doentes e idosos
eram abandonados pelos senhores e terminavam por sucumbir nas
ruas e nas portas das igrejas.
Entre as pranchas publicadas por Debret em sua Viagem
pitoresca e histrica ao Brasil, encontram-se alguns quadros que
refletem o estado de abandono em que viviam os escravos nas ruas
do Rio de Janeiro. Uns sentados, outros de ccoras, apresentando-
se deprimidos, esquelticos e pensativos, em face do futuro nada
promissor que os aguardava. Muitos viviam de esmola para manter
a sua sobrevivncia, nas portarias dos conventos, nos adros das
igrejas e nas reas comerciais da cidade. importante assinalar que
no s os escravos invlidos sobreviviam de esmolas, mas tambm
brancos e mulatos pobres, ndios marginalizados e crianas rfs.
Numa sociedade profundamente marcada pela desigualdade social,
violncia e intolerncia religiosa, era comum os mais afortunados
estenderem a mo caridade para terem assegurados a salvao
da alma e um lugar no reino dos cus. Essa atitude, em terras
brasileiras, devia-se, em parte, tradio medieval que tinha na
piedade e na caridade, para com os pobres e doentes, uma forma de
expressar a sua boa conscincia e devoo diante de Deus.

Acidentes provocados por picadas de animais venenosos

Alm das doenas, dos acidentes e castigos, os africanos


frequentemente eram vitimados por picadas de cobras venenosas.
Durante a limpeza do mato para o plantio da cana-de-acar ou
para o roado de subsistncia, os escravos conservavam os ps
descalos e, portanto, expostos s mordeduras desses rpteis. Como
as serpentes tm hbitos noturnos, e dormem, ordinariamente,
durante o dia, ocultavam-se embaixo das moitas que deveriam ser
ceifadas pelos escravos para o plantio da cana. Despertadas pela ao
dos machados e foices, preparavam-se para a defesa e enrolavam-
se para a investida. Sem se aperceberem do perigo, os escravos
aproximavam-se da serpente, facilitando assim o seu ataque. Sem
nenhum recurso de defesa, muitos se tornaram presas fceis desses
animais e tiveram suas vidas postas ao perigo. A mordedura da
cobra, sempre dolorosa, produzia sintomas imediatos, como mal-
estar, vmitos, acelerao do pulso, do corao etc. A gravidade
dos acidentes ocasionados por envenenamentos poderia provocar
srias inflamaes que, em alguns, gangrenavam, acarretando a
perda dos dedos e dos ps dos escravos.
Tambm provvel que os escravos sofressem ataques de
aranhas caranguejeiras, escorpies, maribondos e insetos que
desempenhavam um duplo papel na transmisso da doena.
Guilherme Piso, mdico holands, em sua obra Medicina
brasiliensis, registra os efeitos txicos dos venenos das cobras,
salientando a maior ou menor intensidade da ao desses venenos,
de acordo com as espcies. O estudo de Piso estendeu-se a lagartos,
vboras, batrquios sapo cururu e a certas espcies de abelhas.
No encontrando uma medicina sensivelmente superior
sua, os africanos, muitas vezes, recorreram s prprias prticas
medicinais. Predominantemente empricos, os curadores
preparavam seus medicamentos base de ervas, razes, folhas e
flores para atenuar os efeitos das picadas de cobras. Utilizavam
tambm sal, vinagre ou lcool. Era muito comum recorrerem s
benzeduras para a cura de seus males.

A Igreja e os escravos: purificar pela evangelizao

Apesar dos documentos papais assinalarem a igualdade dos


homens perante Deus, o trabalho duro e as pssimas condies de
vida dos escravos eram vistos pela Igreja como naturais e legtimos
em si. Aos olhos da hierarquia eclesistica, o sistema da escravido
parecia algo natural, na sociedade colonial. Raros foram os bispos
e sacerdotes que protestaram contra a violncia do regime da
escravido. Os prprios religiosos possuam escravos, em seus
conventos, mosteiros, fazendas e engenhos, para o trabalho
domstico e de campo. Nesses locais, a situao de vida para os
cativos nem sempre era das melhores. A senzala do Convento
Franciscano de Olinda um exemplo das pssimas condies a
que estavam submetidos os cativos pertencentes a essa Ordem. A
cela, na qual os escravos recolhiam-se noite para o seu merecido
descanso, era escura, abafada, pequena e anti-higinica. No
raro, eram castigados pelos administradores das propriedades dos
religiosos por alguma falta cometida no dia a dia de seus afazeres.
At mesmo durante o movimento abolicionista, na segunda metade
do sculo XIX, poucas foram as vozes da Igreja que se levantaram
em favor da abolio da escravatura.
O clebre jesuta Antnio Vieira, que no sculo XVII
defendia de forma entusistica a no escravizao dos ndios no
Brasil, pregava, em seus sermes, a conformao dos escravos
africanos, diante da misria e das injustias impostas pelo sistema
escravocrata. No sermo de nmero XIV, afixado em 1633 num
engenho da Bahia para os escravos pertencentes Irmandade dos
Negros do Rosrio, o padre Vieira compara o trabalho duro dos
escravos nos engenhos com o padecimento de Cristo na Cruz. Numa
das passagens notveis desse sermo, o religioso faz o seguinte
comentrio: No h trabalho, nem gnero de vida num mundo
mais parecido Cruz e Paixo de Christo, que o vosso em um
destes engenhos [...]. Bem-aventurados vs se soubreis conhecer
a fortuna do vosso estado, e com a conformidade e imitao de
to alta e divina similhao aproveitar e santificar o trabalho.
Em um engenho sois imitadores de Christo crucificado, porque
padeceis em um modo muito semelhante o que o Senhor padeceu
na sua Cruz, e em toda sua Paixo. A sua Cruz foi composta de
dois madeiros, e a vossa em um engenho de trs. Tambm ali no
faltaram as canas porque duas vezes entraram na Paixo: uma vez
servindo para o cetro de escrnio, e outra vez para a esponja em que
lhe deram o fel. A Paixo de Christo parte foi de noite sem dormir,
parte foi de dia sem descansar, e tais so as vossas noites e os vossos
dias. Christo despido, e vs despidos: Christo sem comer, e vs
famintos: Christo em tudo maltratado, e vs maltratados em tudo.
Os ferros, as prises, os aoites, as chagas, os nomes afrontosos, de
tudo isso se compe a vossa imitao, que se for acompanhada de
pacincia, tambm ter merecimento de martrio.546
No sermo de nmero XXVII, o religioso utiliza o tema
transmigrao da Babilnia para evocar o intenso trfico
de escravos da frica para o Brasil. Assim como os judeus
transmigraram do cativeiro para a liberdade, os africanos eram
forados a fazer o caminho inverso, da liberdade da frica
escravido no Brasil. Chegando Colnia, estavam condenados
ao estafante trabalho nos engenhos. Para o pregador jesuta, seus
corpos estavam subjugados pelo poder dos senhores e feitores,
mas suas almas jamais poderiam ser escravizadas. Diz o pregador:
Nos nomes do vosso tratamento no fallo, porque no so de
reverencia, nem de caridade; mas de desprezo e affronta. Enfim
toda a Religio tem fim e vocao, e graa particular. A graa da
vossa so os aoites e castigos: Hx est gratis apud Deum. A vocao
a imitao da pacincia de Christo [...] e o fim a herana eterna
por premio [...]. E como o estado, ou religio do vosso cativeiro,
sem outras asperezas, ou penitncias, mais que as que elle traz
consigo, tem seguro, por promessa do mesmo Deus, no s o
premio de bem aventurados, seno tambm a herana de filhos:
favor e providencia muito particular da Virgem Maria que vos
conserveis no mesmo estado, e grandes merecimentos delle: para
que por meio do cativeiro temporal consigais, como vos prometi, a
liberdade, ou a alforria eterna.547
Em relao rebelio dos escravos no Quilombo dos
Palmares, Vieira, em carta datada de 1691, aponta cinco razes
para justificar a no interferncia dos jesutas em favor dos escravos
revoltosos. Na 5 razo, diz o missionrio que, por serem escravos
546
VILELA, Magno. Uma questo de igualdade: Antnio Vieira e a escravido negra
na Bahia do sculo XVII. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1997. p. 158-159.
547
VIEIRA, Antnio. Sermes. Obras completas. Lisboa: Lello & Irmos, 1948. p. 361.
rebelados, estavam em pecado contnuo e atual. Para o religioso,
era papel dos escravos a obedincia aos seus senhores. Nesse caso,
a rebeldia era vista como crime, pecado e, por isso, no deveria ser
tolerada.548
A posio oficial da Igreja no Brasil, diante da escravido dos
africanos, est contida nas Constituies Primeiras do Arcebispado
da Bahia, promulgada no Snodo da Bahia de 1707, por Dom
Sebastio Monteiro da Vide. Em seus vrios cnones, referentes
ao trabalho e vida dos escravos, as Constituies restringem-se,
to somente, a denunciar os abusos praticados pelos senhores que
impediam os escravos de cumprir os seus deveres religiosos. Os
excessos e as crueldades praticados contra os africanos, que feriam
a condio humana, no receberam, por parte do documento oficial
da Igreja, nenhuma denncia mais enrgica. A principal queixa
de Dom Sebastio refere-se obrigao imposta pelos senhores,
aos escravos, de trabalharem aos domingos e em dias santos (c.
378). Outro abuso denunciado pelas Constituies diz respeito ao
no cumprimento, por parte dos senhores, do fornecimento, aos
escravos, do necessrio para o seu sustento e vestimenta, fato que
fez com que os cativos trabalhassem aos domingos (c. 379). Impedir
o casamento cristo dos escravos ou vender um dos cnjuges para
locais distantes era, igualmente, considerado um pecado grave (c.
303). Ainda nas Constituies, o arcebispo da Bahia lembra aos
proprietrios a necessidade de prestar tratamento decente aos
escravos que falecessem, mandando celebrar uma missa de corpo
presente para aqueles que tivessem idade superior a 14 anos (c.
838). Dom Sebastio, de forma imperiosa, ameaa de excomunho
os senhores que, porventura, no oferecessem aos seus escravos
um enterro digno. (c. 844) Diante do exposto, fica evidente que,
atravs da assistncia religiosa, a Igreja buscava, to somente, fazer
do escravo um bom cristo e que, principalmente, no questionasse
a essncia do regime da escravido.549
VILELA, Magno. Op. cit., p. 169.
548

TITTON, Gentil Avelino. O Snodo da Bahia (1707) e a Escravatura. Comunicao


549

apresentada no VI Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria. So


Durante o perodo colonial, algumas igrejas possuam
pequenos cemitrios, em terrenos adjacentes, onde os escravos e os
indigentes eram sepultados. Os ricos proprietrios eram enterrados
dentro das igrejas e, quanto mais perto do altar fosse o tmulo, mais
caro tornava-se a sua aquisio. Os escravos que no pertencessem
s irmandades poderiam ter seus corpos abandonados no mar,
em rios e matas. Maria Graham, viajante inglesa que esteve em
Pernambuco em 1821, descreve, com indignao, o tratamento
indecoroso dado aos cadveres dos escravos: Os ces j haviam
comeado uma tarefa abominvel. Eu vi um que arrastava o brao
de um negro sob algumas polegadas de areia, que o seu senhor havia
feito atirar sobre os seus despojos. nesta praia que a medida dos
insultos dispensados aos pobres negros atinge ao mximo. Quando
um negro morre, seus companheiros colocam-no numa tbua,
carregam-no para a praia, onde abaixo do nvel da preamar, eles
espalham um pouco de arreia sobre eles. Mas, a um negro novo,
at este sinal de humanidade se nega. O cadver do negro novo
amarrado a uma vara, conduzido noitinha e atirado praia, onde
bem possvel que as vagas venham arrast-lo.550
Quando os corpos dos escravos eram arremessados nas
estradas, completamente insepultos, rapidamente os urubus os
devoravam.
Luccock, em sua passagem pelo Rio de Janeiro, apresenta
um depoimento sobre a cerimnia de sepultamento de escravos.
Apesar de longa, pela sua importncia, resolvi transcrev-la:
Logo em seguida ao falecimento, costura-se o corpo dentro de
uma roupa grosseira e envia-se uma intimao a um dos dois
cemitrios, a ele destinado, para que enterrem o corpo. Aparecem
dois homens na casa, colocam o defunto numa espcie de rede,
dependuram-na num pau, e, carregando-o pelas extremidades,
levam-no atravs das ruas, tal como se estivessem a carregar uma
qualquer coisa. Se acontece de pelo caminho encontrarem com
Paulo: 1973. p. 285-305.
550
GRAHAM, Maria. Dirio de uma viagem ao Brasil. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1956. p. 120-121. (Coleo Brasiliana, v. 8).
mais um ou dois, que de forma idntica estejam de partida para
a mesma manso horrvel, pem-nos na mesma rede e levam-nos
juntos para o cemitrio. Abre-se transversalmente, ali, uma longa
cova com seis ps de largo e quatro ou cinco de fundo; os corpos
so nela atirados sem cerimonia de espcie alguma, de atravessado
e em pilhas, uns por cima dos outros, de maneira que a cabea de
um repousa sobre os ps do outro que lhe fica imediatamente por
baixo, e assim vai trabalhando o preto sacristo, que no pensa
nem sente, at encher a cova, quase por inteiro; em seguida, pe
terra at para cima do nvel. Quase no preciso acrescentar-se que
nesses cemitrios assistiam, s mais repugnantes cenas, aqueles que
entendiam de escolh-los para o campo de suas observaes, sendo
o mau cheiro intolervel, e pondo eles em srio perigo a sade da
cidade, enquanto no houver uma reforma.551
No foram encontrados registros de manifestaes contrrias,
por parte da hierarquia eclesistica, a tamanho horror.
Para atenuar esse estado de coisa, uma das formas encontradas
pelos escravos foi se agruparem em irmandades religiosas, na
defesa de seus interesses e anseios comuns. importante ressaltar
que esse tipo de associao era a nica permitida populao
escrava, durante o perodo colonial. As irmandades eram
submetidas a um rgido controle, por parte do Estado portugus
que, por sua vez, usava de vrias estratgias para mant-las sob o
seu domnio, a fim de minimizar, ao mximo, as tenses de carter
social e inibir manifestaes contrrias ao sistema de escravido.
As preocupaes com a salvao da alma e com a conquista da
felicidade eterna foram ideias impostas aos escravos, ao entrarem
em contato com o catolicismo europeu. Para alcanar essas metas,
segundo a doutrina oficial da Igreja, era necessrio purgar os
pecados oriundos do paganismo. Conforme foi visto no discurso
de Vieira, O Brasil (o purgatrio) seria uma espcie de transio

551
LUCCOCK, John. Op. cit., p. 39.
entre a terra da escravido e do pecado (a frica) e o cu, lugar de
libertao definitiva.552
Os cuidados com a morte e a salvao da alma aparecem em
vrios artigos do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora
do Rosrio dos Homens Pretos da Vila do Recife. Os irmos dessa
associao religiosa tinham direito ao sufrgio de 10 missas,
acompanhamento nos enterros e uma sepultura na igreja. Seus
filhos menores tambm gozavam desses dois ltimos privilgios.
Se o irmo fosse oficial em exerccio, era sepultado com a maior
pompa possvel, num lugar de honra da igreja.
Essa deferncia era tambm feita aos benfeitores da
irmandade. Cada irmo era obrigado a rezar um rosrio inteiro
pelo irmo morto. Todas as sepulturas deveriam ser iguais, a
no ser que o irmo pagasse por uma sepultura particular, com
letreiro a preo estipulado pela Mesa. Os que no pertencessem
irmandade, mas quisessem ser enterrados na Igreja do Rosrio,
deveriam pagar por uma sepultura. Os dobres do sino e o uso da
tumba eram privilgios dos irmos. O compromisso endossava,
ainda, a obrigao da Mesa de mandar rezar missas pelos mortos.
A Irmandade do Rosrio possua a responsabilidade de sepultar
num esquife, denominado Bangu, todos os pretos e pretas que
morressem, fossem provenientes de alm-mar ou fossem pessoas
da terra, mas to pobres que no pudessem ser enterrados na
tumba da irmandade.553 Apesar de serem utilizadas pelo poder
rgio para a manuteno do sistema colonial, no assumindo uma
posio radical diante do sistema escravista, fica evidente que as
irmandades de escravos, pelo seu carter festivo e por proporcionar
uma morte digna aos seus membros, atenuaram, sobremaneira, o
sofrimento de seus irmos.

552
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colnia 1550-1800. So Paulo:
Brasiliense, 1982. p. 75-76.
553
ARQUIVO HISTRICO ULTRAMARINO. Compromisso da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da Vila do Recife. Lisboa, Laboratrio
de Pesquisa Histrica do Departamento de Histria da UFPE. Cdice. 1303.
No Brasil colonial, entre os membros da hierarquia
eclesistica que, explicitamente, manifestaram-se favorveis ao
regime de escravido, destaca-se o bispo Azeredo Coutinho que,
na obra Anlise sobre a justia do comrcio do resgate dos escravos
da Costa dfrica, expe o seu pensamento sobre a escravido
do africano, recheado de ideias poltico-sociais. A posio de
Azeredo, longe de ser meramente intelectual, refletia tambm a
sua experincia como senhor de engenho e representante da Coroa
portuguesa no Brasil. Em defesa da economia portuguesa na
Colnia, faz o seguinte comentrio sobre o comrcio de escravos
para o Brasil: Suponha-se que para satisfazer a vontade aos que
se dizem defensores da humanidade, se desterrava no meio das
Naes civilizadas o nome de escravo, e se proibia para sempre o
resgate de escravo da Costa dfrica, e de qualquer outra Nao
brbara. Que seria da agricultura das Colnias e por consequncia
de Portugal? E, como poderia Portugal subsistir sem Agricultura,
sem Comrcio e sem ter com que pagar a quem defendesse.554
Azeredo, ao defender a escravido nas colnias portuguesas
e usando o falso argumento da desigualdade entre os grupos
humanos, assume uma postura preocupada com a manuteno
da ordem estabelecida, cujo alicerce vai ao encontro da tradio
da Igreja e da autoridade dos monarcas lusitanos: Aquele que no
estado de sociedade pretende reduzir os direitos de todos os homens
igualdade, ou trata de uma igualdade abstrata e quimrica, ou
um ignorante, que se arroga o nome de filsofo, um impostor e
um hipcrita do amor da Humanidade, que quer reduzir, o estado
das Sociedades e dos homens, juntos em corpos de Naes, a um
monto de runas e a uma srie de revoluo sem fim.555
O pensamento de Azeredo Coutinho reflete um ecletismo
entre o iluminismo cientfico portugus, da segunda metade do
sculo XVIII, em que fica evidente a valorizao das cincias da

554
SIQUEIRA, Snia Aparecida. In: SILVA, Leonardo Dantas (Org.). Op. cit., p. 394.
555
SIQUEIRA, Snia Aparecida. In: SILVA, Leonardo Dantas (Org.). Op. cit., p. 406.
natureza e das ideias tradicionalistas, as quais ele defendia de forma
ardorosa.
Durante o perodo colonial, fica evidente a correlao
entre as condies de vida dos escravos e as doenas reinantes.
Era natural que as enfermidades fossem mais disseminadas
entre os escravos, uma vez que estes eram submetidos a castigos
corporais e psicolgicos, a excessos de trabalho e, alm disso,
eram mal alimentados, desprovidos de roupas, calados e moradia
adequada. Entretanto, apesar dos constrangimentos da luta
diria e das doenas, os escravos foram ativos participantes nas
transformaes da vida cultural e social do Brasil colonial. Sua
msica, dana, comida, linguagem, religiosidade, arte, entre outras
particularidades, encontram-se presentes, de forma marcante, at
os dias de hoje na civilizao brasileira.

A rebeldia dos escravos: individual e coletiva

importante assinalar que, durante o tempo em que durou


o regime de cativeiro, os escravos sempre reagiram escravido.
Insubmissos e inconformados em face da situao em que viviam,
empregavam todos os meios de que dispunham para reagir, de
forma individual ou coletiva, atravs de insurreies no campo e
nas cidades. No primeiro caso, foram inmeras as ocorrncias de
homicdios e agresses violentas praticadas contra os escravistas, e,
no segundo, os quilombos e os levantes urbanos.
Estudos recentes sobre a escravido no Brasil destacam as
inmeras formas de resistncia dos escravos no cotidiano dos
engenhos e das fazendas e no apenas nas lutas armadas nos
quilombos. As frequentes fugas e suicdios constituram, tambm,
formas de protesto contra o tratamento desumano que lhes era
dispensado. Suicidavam-se por afogamento, enrolando a lngua,
comendo areia ou por enforcamento. Segundo Koster, um dos
processos geralmente empregado para se destrurem consistia em
comer considervel quantidade de barro e areia, produzindo-lhes
emaciao ou hidropisia.556
Contudo, havia momentos em que o nico recurso disponvel
era a acomodao ao sistema, dentro do qual eram traadas as mais
criativas formas de resistncia, embora houvesse uma aparente
resignao com a condio de escravo. Esperavam, pacientemente,
o momento favorvel em que pudessem externar toda a sua
oposio escravido. Assim, em alguns momentos, a submisso
do escravo ao senhor podia significar, na verdade, uma estratgia de
luta. Reforando essa ideia, Ktia Mattoso faz a seguinte afirmao:
A aparente amenidade das relaes que se estabeleceram entre
senhores e escravos, a semelhana de uma adaptao da mo de
obra obediente e humilde , na verdade, uma forma eficaz e sutil
de resistncia do negro em face de uma sociedade que pretende
despoj-lo de toda uma herana moral e cultural.557
Os senhores, na realidade, temiam as reaes constantes e
imprevistas dos escravos.
Durante o perodo colonial, surgiram quilombos em quase
todas as partes do Brasil. Em Pernambuco, com a invaso dos
holandeses, foram travadas lutas intensas na zona canavieira.
Engenhos foram queimados, canaviais destrudos e dizimada boa
parte do rebanho bovino. Essa agitao e desorganizao, causadas
pela conquista holandesa, levou a uma intensificao das fugas
de escravos para as matas e, consequentemente, a uma maior
organizao dos quilombos.
Um dos que mais resistiram s autoridades portuguesas foi
o Quilombo dos Palmares. A Repblica dos Palmares, que s foi
destruda em 1694, dominava uma extensa rea que se estendia
desde as proximidades do Cabo de Santo Agostinho at o curso
inferior do So Francisco, em Alagoas. Era formado por vrios
agrupamentos, cada um fortificado por cercas de pau a pique, e
separados, cada qual, por um fosso profundo. As poucas portas
556
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 631-632.
557
MATTOSO, Ktia de Queirs. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982.
p. 103.
existentes eram protegidas por pontes levadias sobre as valas.
Graas a essa ttica de defesa e ao adestramento militar, os escravos
rebelados resistiram a dezenas de investidas das tropas inimigas
que pretendiam extermin-los. Por se localizar numa regio de
serras cobertas por matas e de difcil acesso, o Quilombo teve uma
longa sobrevivncia.
Nos Palmares, os habitantes escolhiam seus representantes
para comporem a Assembleia e o chefe do governo era eleito
pelos membros do conselho para assumir o controle do quilombo,
por tempo vitalcio. Havia uma fora policial para manuteno
da ordem na comunidade e o homicdio era punido com pena
de morte. Existiam penas menos rigorosas para outros crimes e
contravenes. A religio era uma mistura de rituais catlicos e
africanos. Os habitantes dos Palmares desenvolveram a agricultura
de vrios produtos entre eles, a banana, o milho, a mandioca
e o fumo frequentemente comercializados com a populao
das redondezas, em troca de tecidos, plvora, armas, gneros
alimentcios, sal e outros produtos necessrios ao seu sustento.
Historiadores so unnimes em afirmar que, no reduto dos
Palmares, conviviam muitos ndios, brancos e mulatos, os quais,
ao lado dos negros, sustentaram a resistncia contra as expedies
punitivas durante anos.
A organizao e a prosperidade do Quilombo dos Palmares
despertaram a ateno e o dio dos colonos e das autoridades
coloniais que, prontamente, encaminharam as primeiras expedies
armadas em perseguio aos escravos organizados. No perodo
holands, foram realizadas duas expedies oficiais. A primeira,
organizada em 1644 por iniciativa do conde Maurcio de Nassau,
contou com o comando do capito Rodolfo Baro. Composta por
soldados e ndios, essa expedio no passou de uma escaramua e
os holandeses se viram na necessidade de enviar uma nova, um ano
mais tarde. Dessa vez, o comando foi entregue ao capito Joo Blaer
que escreveu um dirio, completado pelo seu ajudante de ordem, o
tenente Jurgens Reijmbach. A tropa de Blaer demorou apenas dois
meses em operao, quando conseguiu incendiar alguns redutos
dos escravos e fazer poucos prisioneiros, regressando, em seguida,
sem muito sucesso.
Aps a expulso dos holandeses de Pernambuco, a
prosperidade dos quilombos despertou a ateno das autoridades
portuguesas, que logo enviaram as primeiras expedies armadas
em perseguio aos Palmares. No comando dessas expedies
estavam inmeros capites, sargentos-mores e mestres de campo.
Em fins de 1675, Dom Pedro de Almeida organizou uma grande
expedio, sob o comando do sargento-mor Manuel Lopes Galvo.
A partir de 1677, outras duas expedies foram entregues ao
terrvel capito de mato Ferno Carrilho, que causou grandes
estragos Repblica dos Palmares. Depois de mais algumas
expedies fracassadas, organizou-se um poderoso exrcito de sete
mil homens, bem armados e municiados, sob o comando geral
de Bernardo Vieira de Melo. frente de alguns efetivos estava o
afamado Domingos Jorge Velho, responsvel pelo massacre de
milhares de ndios em quase todo o territrio do Brasil. O contrato
com o bandeirante para combater os escravos de Palmares foi
assinado pelo ento governador de Pernambuco, Joo da Cunha
Souto Maior, em 14 de agosto de 1693.
Nas cidades tambm ocorreram inmeras revoltas de
escravos. Seguidamente, por quatro vezes, em 1807, 1809, 1813 e
1816, os negros haus, na Bahia, se rebelaram contra o sistema
de escravido. Ainda em Salvador, em 1835, aconteceu a grande
insurreio dos escravos nags. Dessa forma, constatamos que,
durante o Brasil colonial e no Imprio, a reao dos escravos contra
o regime de escravido foi duradoura e sangrenta.
15
Espaos e lugares de cura

A prtica hospitalar nos mosteiros

No final do sculo XVIII, os monges do Mosteiro de So


Bento, em Olinda, desempenharam um importante papel de
assistncia aos enfermos, aos velhos e aos necessitados.
do monasticismo medieval a primeira contribuio
significativa para o estabelecimento de hospitais nos mosteiros
e conventos. Na Idade Mdia, os monges, encerrados em suas
bibliotecas, passaram a copiar e a estudar os tratados de Hipcrates
e de outros mdicos da Antiguidade. Descobrindo os segredos da
arte de curar e movidos por um forte sentimento de caridade, os
religiosos aventuraram-se na prtica da medicina.558 Coube aos
beneditinos de Monte Casino, no sculo VI, a iniciativa de criar,
em seu mosteiro, enfermarias, infirmitorium, onde os monges
doentes seriam tratados. Posteriormente, os religiosos passaram a
atender tambm os viajantes e peregrinos que perambulavam pela
Europa. George Rosen cita, no captulo 36 das regras beneditinas,
a seguinte orientao: que uma cela seja separada para os irmos
doentes, e algum que seja temente a Deus, diligente e cuidadoso
seja designado para servi-los.559
No sculo XII, o Papa Inocncio II proibiu aos monges o
exerccio da profisso mdica, uma vez que ela estava associada
a vantagens financeiras e benefcios materiais. Em 1312, o
Conclio de Viena decidiu que a assistncia mdica era atribuio
exclusiva de leigos, cabendo aos religiosos apenas a misso da
558
GOMES, Ordival Cassiano. Op. cit., p. 80-81.
559
ROSEN, George. Da polcia mdica questo social. Op. cit., p. 340.
assistncia espiritual. Essa proibio estava relacionada com o
empenho do papado da poca em ressaltar os traos ascticos da
vida monstica. Contudo, necessrio ressaltar que as restries
impostas atividade mdica dos religiosos no fizeram com que
eles abandonassem as suas atividades nos hospitais. Ao contrrio,
algumas ordens religiosas continuaram a exercer, inclusive at os
dias de hoje, encargos nas enfermarias e na administrao dos
hospitais seculares. Vale salientar que, nos conventos femininos da
Europa, as religiosas mantinham dispensrios e farmcias e muitas
delas atuavam como mdicas e cirurgis.560
Outros fatores tambm contriburam para a eliminao do
poder hegemnico dos clrigos sobre os hospitais na Idade Mdia:
o crescimento da populao, o enriquecimento da burguesia e a
prosperidade das cidades, no sculo XIII. Alm do mais, com o
fortalecimento das corporaes medievais, as guildas mais ricas
passaram a construir hospitais para atender a seus associados:
Sob o duplo influxo do ensino universitrio a cargo dos mdicos
e leigos e o declnio das ordens monsticas, os hospitais cristos
foram, aos poucos, transferidos para a administrao pblica
municipal, quase sempre atravs do mtuo consentimento de
clrigos e muncipes.561
Seguindo a tradio dos beneditinos de Monte Cassino, os
monges de Olinda iniciaram a construo, em uma dependncia
anexa ao mosteiro, de uma enfermaria para tratamento de seus
companheiros e dos escravos que trabalhavam em suas fazendas e
engenhos espalhados pelo Nordeste.562 Posteriormente, a instituio
serviu aos pobres da cidade, em face da absoluta precariedade
dos hospitais na Capitania de Pernambuco. No ano de 1815, a
560
DABAT, Christine Rufino. Mas, onde esto as redes de outrora?. Notas
bibliogrficas sobre a condio das mulheres no tempo das catedrais. In: Gnero &
Histria Cadernos de Histria do Departamento de Histria da UFPE, Ano I, n. I,
set. 2002.
561
ANTUNES, Jos Leopoldo Ferreira. Hospital: instituio e histria social. So
Paulo: Letras & Letras, 1991. p. 70.
562
SCHMALZ, Alfredo Carlos. Receiturio de Joaquim Jernimo Serpa (Hospital de So
Bento de Olinda). Recife: Arquivo Pblico Estadual/Imprensa Oficial, 1966. p. 21-22.
primitiva edificao de taipa, que servia de enfermaria, deu lugar
construo de um slido prdio, dividido em um corredor central
e quatro quartos laterais.
Em 1814, os padres do Conselho contrataram os servios
mdicos de Joaquim Jernimo Serpa, cirurgio-mor, dando-lhe
como salrio a quantia de cem mil ris. Preso, aps participar da
Revoluo de 1817, Serpa retoma as suas funes no hospital do
mosteiro, em 1821, para escrever o seu famoso Receiturio, que
continha ingredientes dos mais estranhos e exticos, como olhos
de caranguejo e marfim.563
Foi, igualmente, no sculo XVIII que os franciscanos dos
Conventos de Olinda e de Santo Antnio, no Recife, criaram as
suas enfermarias destinadas a socorrer os menos favorecidos.

Os soldados e os hospitais militares

Inicialmente no houve maior preocupao das autoridades


portuguesas em dotar a Colnia de hospitais exclusivamente
militares. Sempre se pensou que os feridos e doentes poderiam ser
tratados nos hospitais de misericrdia.
Somente no sculo XVIII, diante do aumento no nmero de
soldados doentes e da m assistncia proporcionada pelos hospitais
das Casas de Misericrdia aos marinheiros e s tropas estacionadas
em terra, que as autoridades portuguesas passam a ter maior
preocupao em tratar os militares em hospitais especificamente
militares. At ento, a estrutura militar era desprovida de qualquer
servio de sade que pudesse dar particular apoio aos soldados
doentes. Os agrupamentos militares, aquartelados nas cidades
e vilas, dificilmente contavam com a presena de corpo mdico
formado por um cirurgio-mor, tambm chamado primeiro
cirurgio, e de um cirurgio-ajudante. Para as regies mais
distantes, onde o nmero de soldados era ainda menor, havia
apenas um profissional da sade.

563
SCHMALZ, Alfredo Carlos. Op. cit. (Receita nmero 11 do doutor Serpa). p. 57.
Os presdios, estabelecidos nas maiores cidades coloniais,
raramente contavam com os servios dos cirurgies. Quando isso
acontecia, esses profissionais passavam a fixar residncia no local
para o qual eram enviados.564
Nos Documentos Histricos da Biblioteca Nacional,
encontramos o Registro de Proviso e o Registro de Patente,
relacionados nomeao de boticrios e cirurgies para ocuparem
seus respectivos cargos nas vilas e presdios das capitanias da
Colnia. O hospital militar passa, ento, a ser uma atribuio
quase imediata dos governadores, que assumem e incentivam a
sua construo. Segundo Roberto Machado, em 1768, o Conde
de Azambuja, ainda governador do Rio de Janeiro, prope o
funcionamento de um hospital militar, baseado em crticas s
pssimas condies de hospitalizao dos militares na Santa Casa:
As casas que foram colgios dos jesutas e onde o meu antecessor
estava fazendo acomodaes para os Vice-Reis, esto j servindo
de hospital militar, conforme dei conta a Sua Majestade que
determinara fazer, por ser o antigo hospital to apertado para o
nmero de tropas que presentemente aqui se acham, que muitas
vezes para acomodar os doentes era preciso por a dois em cada
cama.565
Contudo, a criao de hospitais militares no Brasil nem
sempre foi fcil de ser efetivada. Na Bahia, com vistas a resguardar
o seu monoplio na administrao dos hospitais, a Irmandade
da Misericrdia opunha-se, tenazmente, fundao de novos
nosocmios.
Russell-Wood nos informa que, em 1740, o Conde de
Galveas estabelece algumas acomodaes no Quartel do Rosrio
para tratamento dos soldados doentes provenientes dos navios da
Coroa. Essa medida motivo de uma forte oposio por parte dos

564
SANTOS FILHO, Lycurgo de Castro. Histria geral da medicina brasileira. Op. cit.,
p. 297-298.
565
Ofcio do governador Conde de Azambuja a Francisco Xavier de Mendona
Furtado, Bahia, 4 de julho de 1767. In: MACHADO, Roberto. (Org.). Danao da
norma. Op. cit., p. 125.
dirigentes do Hospital da Misericrdia. Somente com a expulso
dos jesutas, em 1756, que o prdio onde funcionava o colgio
passa a ser hospital militar.566
A organizao militar na Colnia era dividida de trs
formas: a Tropa de Linha, composta por militares profissionais e
regulares que integravam o efetivo do exrcito portugus no Brasil;
as Milcias, formadas por tropas auxiliares, tendo sua organizao
orientada em Teros de base territorial; e as Ordenanas, tambm
organizadas em Teros e constitudas por todos os homens aptos
que no servissem Tropa de Linha ou Milcia. O Tero eram
grandes divises militares, subdivididas em companhia de cem
homens. Cada Tero era ordenado por dez companhias. As tropas
das Milcias eram compostas por civis, e os servios de seus
soldados, que, inclusive, patrocinavam a confeco da prpria
farda, no eram remunerados.
Na primeira metade do sculo XVII, as autoridades
portuguesas imprimiram uma legislao prpria que regulamentou
o recrutamento do corpo militar, permanente ou no. Essas tropas,
geralmente mal pagas, mal-equipadas e escolhidas entre os homens
do povo, tornaram-se um foco constante de tenso e rebeldia no
Brasil Colnia. A forma como se realizava o recrutamento dos
soldados, torna-se imprescindvel para compreenso do status
social do militar no Brasil colonial.
O depoimento de Henry Koster representa uma excelente
fonte histrica para se entender o impacto que representava, para
a populao, o recrutamento forado. Diz o viajante que bandos de
soldados armados prendiam pessoas de dezesseis a sessenta anos,
bem como homens solteiros, oriundos de famlias que contassem
com mais de um rapaz em idade de servir, para entrarem nas foras
armadas. Essa violncia criava um clima de terror entre a populao
que, segundo Koster, quando no permitia a entrada dos militares,
eles no tinham escrpulos em penetrar arrebentando a porta

566
RUSSELL-WOOD A. J. R. Fidalgos e filantropos: a Santa Casa de Misericrdia da
Bahia - 1550-1755. Braslia: UnB, 1981. p. 213.
entrando fora, e isso sucedeu em muitas residncias do meu
conhecimento e em vrios pontos da regio.567
At as salas de aulas eram visitadas pelos recrutadores.
Todos os indivduos detidos eram encaminhados para a cadeia e
para o corpo da guarda, onde se processava a seleo dos capazes
para o servio militar. Essas operaes de recrutamento forado
obedeciam s necessidades das autoridades portuguesas em reforar
o seu contingente nos tempos de revolta. Caio Prado, citando
Vilhena, oferece um interessante relato sobre esse espantalho
da populao, na cidade de Salvador. Fixadas as necessidades
dos quadros, os agentes recrutadores, forando portas e janelas,
entravam casa adentro, em busca de possveis recrutas. Ainda
tecendo comentrios sobre Vilhena, Caio Prado afirma que at os
clrigos foram vtimas da violncia militar.568
A manuteno das tropas, por parte das cmaras municipais,
provocou srias dificuldades s autoridades das capitanias, em
virtude dos constantes atrasos no pagamento do soldo dos militares.
Em 1726, por falta de pagamento de seus soldos, os dois teros das
guarnies das cidades do Recife e de Olinda amotinaram-se, sendo
necessria a interveno do bispo Dom Jos Fialho para apaziguar
os revoltosos.569
Thomas Lindley, viajante ingls que se encontrava na cidade
de Salvador, no ano de 1802, deixou uma descrio realista da
situao vivenciada pelos soldados da Coroa: Impressiona-me
no a misria, mas como podem sobreviver sustentando-se apenas
com bananas e farinha e comendo dois ou trs peixes pequenos
de vez em quando, pois o soldo no os permitia melhor passadio.
ele somente de dois dinheiros por dia, no havendo tabela de
extraordinrios; at mesmo as despesas eventuais com roupas so
descontadas dessa quantia.570
567
KOSTER, Henry. Op. cit., p. 491.
568
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense. p. 309.
569
BIBLIOTECA NACIONAL (Brasil). Documentos Histricos. Op. cit., v. XCIX, p. 254.
570
LINDLEY, Thomas. Narrativa de uma viagem ao Brasil. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1969. p. 80-81.
Alm das dificuldades decorrentes do atraso no pagamento
do soldo, os militares eram obrigados a conviver com a falta de
acomodaes em quartis. Em carta datada de 22 de agosto de 1693,
o governador Caetano de Melo e Castro encaminhou requerimento
dos oficiais e soldados do Tero da Guarnio do Recife ao rei,
com a seguinte alegao: elles passo notveis discomodos pella
falta de quarteis em que vivo, porque nas cazas desta Povoao
se lhe dificultam acharem agazalhos, e ainda quando o tenho he
por to excessivo preo que no lhe basta o soldo que lhes d sua
Majestade.
Na mesma carta, o governador pede permisso para
empregar 200$ dos sobejos dos contratos administrados pela
Cmara para construo de um quartel. Segundo Jos Antnio
Gonsalves de Mello, lamentavelmente, no existem pormenores
acerca da construo desse quartel ou de outros quartis.571
Esse estado de coisa frequentemente gerava um clima de
insatisfao e desordem no seio das tropas, tornando os soldados da
linha das milcias insurretos em potencial, contra seus superiores e
contra a sociedade.
Em estudos recentes, Maria Beatriz Nizza da Silva demonstra
que a Conspirao Baiana de 1789, longe de ser uma revolta de
alfaiates ou de outros membros da plebe, foi, na verdade, uma
conspirao no interior da organizao militar de soldados e oficiais
subalternos das Milcias e das Tropas de Linha. Identificando os
militares mulatos que foram presos na devassa, Nizza enumera e
analisa o lugar que cada um ocupava dentro da hierarquia militar
das tropas.
O primeiro conspirador a ser preso, antes das denncias
que levaram priso dos demais, foi o soldado granadeiro Lus
Gonzaga das Virgens, do Primeiro Regimento de Linha, acusado,
entre outras coisas, de reclamar contra a vida militar. Considerado
cabea da conspirao, Luiz Gonzaga foi condenado morte pela
571
MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Um mascate e o Recife: a vida de Antnio
Fernandes de Matos no perodo de 1671-1701. Recife: Fundao de Cultura Cidade
do Recife, 1981. p. 49-50. (Coleo Recife, v. IX).
forca: Com brao e prego seja levado at o lugar da forca, erguida
para esse suplcio, e que nele morra morte natural para sempre,
sendo-lhe depois de morto separado as mos e cortada a cabea,
que ficaram postadas no dito lugar da execuo, at que o tempo as
consuma.572
A dura punio imposta ao soldado tinha o objetivo de
amedrontar os brasileiros que, por acaso, desejassem se aventurar
por caminhos revolucionrios.
Miserveis, doentes e revoltados, os soldados, muitas vezes,
aproveitavam-se da condio de autoridade para usarem mtodos
insolentes e truculentos no trato com as pessoas das classes
menos favorecidas. Em uma de suas cartas, Vilhena descreve, no
sculo XVIII, um quadro de violncia e desordem estabelecido