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INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXV Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Salvador/BA 1 a 5 Set 2002

Biochips, implantes eletrnicos,


experincias transgnicas e sensaes digitais:

A compatibilidade entre corpos e computadores1

Paula Sibilia (sibilia@ig.com.br)


Mestre em Comunicao, Imagem e Informao, IACS / UFF

RESUMO:

Da fuso da teleinformtica com as biotecnologias surgem novas configuraes do humano,


que atualizam o velho dualismo cartesiano. Apesar da crescente biologizao das
problemticas sociais e subjetivas, a nova metafsica digital localiza a essncia do homem
em seu plo imaterial (mente / software / cdigo), desdenhando o material (corpo / hardware /
organismo). Por ser finito, perecvel e imperfeito, este ltimo condenado obsolescncia e
s tiranias do upgrade constante. Ao substituir o antigo paradigma do homem-mquina pelo
de homem-informao, a tecnocincia contempornea toma como objeto um corpo humano
inspirado no modelo digital e, ao mesmo tempo, contribui para produzi-lo. Se homens e
computadores operam com a mesma lgica, ento possvel interconect-los de diversas
maneiras para que ambos interajam e troquem informaes. So engendrados, assim, corpos e
subjetividades compatveis com a paisagem tecnologizada e com o capitalismo ancorado nos
servios, no consumo e no marketing. O artigo analisa algumas implicaes desta nova
perspectiva, focalizando sua vocao biopoltica na construo de corpos e subjetividades.

Palavras-chave: tecnologias digitais, corpo, subjetividade.

1 Trabalho apresentado no NP08 Ncleo de Pesquisa Tecnologias da Informao e da Comunicao, XXV


Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Salvador/BA, 04 e 05. setembro.2002.
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Os processos biolgicos tm se tornado programveis; agora tambm so


capazes de armazenar e processar dados em formas que no diferem muito dos
computadores digitais.
Eduardo Kac1

No ltimo milnio construmos nossas mquinas; neste, nos converteremos nelas.


No precisamos temer, porque assim como acontece com qualquer artefato
tecnolgico ns as absorveremos em nossos corpos.
Rodney Brooks2

Introduo
As tecnologias digitais de comunicao, tais como os computadores e os telefones
celulares, so fruto de uma das reas mais bem sucedidas da tecnocincia contempornea: a
teleinformtica. Hoje, elas se aliam s novas cincias da vida, derivadas da biologia
molecular e da gentica, de maneiras cada vez mais intrincadas. Com seu paradigma digital,
sua tendncia virtualizante e seu embasamento na informao imaterial, ambos os tipos de
saberes e ambos os conjuntos de tcnicas esto sendo aplicados aos corpos, s subjetividades
e s populaes humanas, contribuindo para a sua produo.
Como afirma o economista Jeremy Rifkin, autor do livro O Sculo da Biotecnologia:
as revolues na gentica e na informtica esto chegando juntas na forma de uma
verdadeira falange cientfica, tecnolgica e comercial, uma poderosa nova realidade que ter
profundo impacto em nossas vidas nas prximas dcadas.3 So muitos os sintomas da
formao e do fortalecimento dessa falange. No nvel econmico, por exemplo, estes dois
poderosos campos da tecnocincia contempornea esto unindo esforos e investimentos,
atravs da fuso de companhias de ambas as origens e da participao conjunta em diversos
projetos de pesquisa.
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A rea da biotecnologia, caracterizada por uma proliferao de empresas novas e


pequenas porm muito prdigas no desenvolvimento de tecnologias inovadoras e descobertas
surpreendentes, requer um poder de processamento computacional e uma capacidade de
armazenamento em bancos de dados cada vez maiores. Os gigantes conglomerados da
tecnologia informtica tais como Intel, Compaq, IBM, Motorola e 3M j descobriram o
nicho de mercado e comearam a se associar ou a adquirir as pequenas empresas j existentes,
abrindo tambm novos departamentos dedicados s Cincias da Vida nas prprias companhias
informticas. Um exemplo a IBM, uma das empresas mais representativas da rea, que
recentemente anunciou significativos investimentos em tecnologias que contribuam para as
pesquisas nas reas de biotecnologia e gentica.4 Como conseqncia disso, alm de criar a
diviso IBM Life Sciences, a firma se associou promissora Incyte Genomics, a fim de
desenvolver produtos que facilitem a produo de novas drogas ou terapias para tratar as
doenas inscritas no DNA dos pacientes.
A unio entre as duas vertentes mais representativas da tecnocincia contempornea
no est ocorrendo apenas no terreno dos negcios: os dispositivos em desenvolvimento so
autnticos exemplos de uma hibridizao profunda, que mistura matrias orgnicas e
inorgnicas nos prprios aparelhos utilizados nos laboratrios. J existem, por exemplo, os
chamados biochips ou wetchips (chips midos). Trata-se de um novo tipo de
microprocessador, disponvel no mercado em vrias marcas e modelos, em cuja composio
intervm circuitos eletrnicos e tecidos vivos. As duas classes de componentes se conectam
logicamente e intercambiam dados, porque ambas funcionam de acordo com a mesma lgica:
a da informao digital.
Cientistas israelenses descobriram que uma molcula de DNA (a estrutura qumica
que codifica os genes dos seres vivos) capaz de armazenar bits e de processar instrues
lgicas, podendo integrar os circuitos de um computador. No sistema que foi assunto de capa
da prestigiosa revista Nature no final de 2001, cada conjunto de seis pares de bases
nitrogenadas da cadeia de DNA corresponde a um bit.5 Por outro lado, a tecnologia de chave
biolgica desenvolvida na Universidade de Boston em meados do ano 2000 permite comutar
os genes entre as posies ligado (on) e desligado (off), atravs de produtos qumicos ou
alteraes de temperatura. A partir da possvel operar uma correspondncia entre tais
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posies binrias dos genes, por um lado, e, por outro, os zeros e uns que constituem a
linguagem bsica dos computadores. Embora a comutao seja bastante lenta em
comparao com a dos computadores tradicionais, a descoberta importante por demonstrar
que as clulas tambm podem ser programadas de tal maneira que estaro aptas a conduzir a
outras operaes teis, conclui o artigo que anunciava a novidade no jornal The New York
Times. 6
Entretanto, os chips de DNA so fabricados atualmente por empresas como Motorola
e Affymetrix, aliando vidro e silcio a milhares de fragmentos de material gentico humano.
Tais dispositivos so utilizados para efetuar diagnsticos mais precisos de doenas como a
diabetes e o cncer.7 A tecnologia est avanando rapidamente neste campo, com fortes
investimentos e certo furor na cotao das aes das companhias da rea. Daqui a pouco,
como diz um livro de divulgao popular sobre a gentica, todo uma seqncia de DNA ser
to fcil de ler como o cdigo de barras nos produtos venda nos supermercados.8 A
analogia mercadolgica no deve passar despercebida, visto que as pesquisas deste tipo
atingiram a categoria de big science,9 definida por projetos que geram grande expectativa e
recebem oramentos generosos de instituies pblicas em parceria com empresas privadas,
em uma associao que desperta a desconfiana dos crticos da tecnocincia orientada para o
mercado: as corridas para a inscrio de patentes podem trazer, como conseqncia, certo
obscurantismo ligado defesa da propriedade intelectual das descobertas e, portanto, uma
mudana radical no estatuto do conhecimento como um bem social e um direito pblico.10
No horizonte, a meta que os dispositivos surgidos da unio entre a teleinformtica e
as cincias da vida permitam detectar os tumores e outros problemas de sade antes de os
sintomas aparecerem, inclusive antes mesmo de eles surgirem, bastando apenas ler as
instrues inscritas no cdigo do paciente. As terapias genticas, tanto as preventivas quanto
as corretivas, a e-medicine e a medicina personalizada (que se prope a criar drogas
especficas a partir do genoma de cada indivduo, contemplando a insero de clulas
programadas no DNA) figuram entre os frutos do recente matrimnio entre as empresas de
ambos os campos de saber.
Segundo esta perspectiva, o corpo humano e os computadores falam a mesma lngua:
ambos operam de acordo com a mesma lgica. Portanto, torna-se possvel interconect-los
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para que interajam e troquem informaes. Este artigo pretende esboar algumas implicaes
desta nova viso do mundo e desta nova configurao do homem, ressaltando a sua vocao
biopoltica11 na construo de corpos e subjetividades.

A matria de que somos feitos


No apenas o homem, em seu corpo e sua subjetividade, que est sendo afetado pelas
novas propostas de digitalizao e reinveno da vida. O projeto contempla toda a biosfera da
Terra. Nesse sentido, as novas consmovises parecem confirmar as teorias do mdico e
filsofo Julien Offray La Mettrie, quem no sculo XVIII exaltava a proximidade entre o
homem e o animal por ambos serem mquinas vivas desprovidas de alma ou de qualquer
substncia espiritual que excedesse a matria pura. Embora o paradigma mecnico tenha
perdido vigncia, hoje homens e animais revelam-se como entidades compostas de uma
mesma substncia: as quatro letras do DNA. No caso do chimpanz, por exemplo, a diferena
com relao aos humanos j foi quantificada: apenas 1,6% do material gentico.12 A
equivalncia pode ser estabelecida com relao a qualquer outro espcime vivo, seja a mosca
da fruta, um legume ou uma reles bactria. Afinal, o ser humano foi reduzido aos trs bilhes
de letras que compem seu genoma, e sabe-se que 90% dele mero junk DNA, ou seja, sucata
no-codificante.

O homem difere da bactria E.coli no devido a uma qumica mais eficiente, mas devido a um
contedo de informao muito mais vasto (de fato, mil vezes maior do que uma bactria coli).
Tal informao codifica funes sofisticadas e torna possvel o comportamento complexo.13

Essa substncia comum, da qual constituda toda a vida existente no planeta Terra,
malevel. Pode ser manipulada. Esse , alis, o objetivo da engenharia gentica. E como a sua
validade de fato universal, permite a realizao de trocas gnicas entre as diversas espcies,
para conformar novos organismos criados artificialmente. A produo transgnica foi
possibilitada por uma descoberta fundamental: a do DNA recombinante. Tal evento ocorreu
em 1973, quando dois cientistas californianos conseguiram reatar ou recombinar trechos do
DNA de uma bactria aps terem includo na seqncia um gene de sapo. Nascia assim a
promissora saga das biotecnologias, inaugurando a fascinante possibilidade de editar DNA
como se edita um filme.14

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Transmutao, portanto, de todas as matrias. As experincias que misturam os


componentes dos organismos de diversas espcies, alterando seus cdigos vitais, transferindo
informaes de um para outro ou ento combinando-os com materiais inertes, lembram as
idias e as prticas dos antigos alquimistas, que ansiavam descobrir a panacia universal e o
elixir da longa vida.15 Apesar da total descontinuidade entre ambas as pocas e seus regimes
de saber e poder, hoje tais objetivos parecem atingveis, e um dos mtodos para alcan-los
o DNA recombinante, que permite efetuar a transmutao das matrias vivas. Praticando a
nova alquimia dos genes, os engenheiros da vida podem reconfigurar a natureza,
manipulando e reorganizando as informaes contidas nos cdigos de todos os seres vivos,
ultrapassando a barreira das espcies e encerrando de vez o cisma entre natureza e artifcio,
que fora operado h milnios pelo pensamento ocidental.
Assim, dos laboratrios contemporneos podem surgir computadores comandados por
chips elaborados com bactrias ou com neurnios de caramujos, substituindo com seus
circuitos orgnicos a funo do silcio nas tarefas de processamento de dados.16 Podem surgir,
tambm, misturas polmicas como a soja transgnica da empresa Monsanto, que resistente
ao herbicida Roundup (comercializado pela prpria Monsanto), ou o arroz dourado que
promete acabar com os principais problemas de sade pblica da sia (graas a uma colcha
de retalhos transgnica que inclui genes de uma flor, um vrus, uma leguminosa e uma
bactria).17 Ou, ainda, misturas estticas como o coelho fluorescente criado pelo tecno-
artista Eduardo Kac.18 Divinizadas ou demonizadas, as possibilidades de recombinao das
substncias orgnicas e inorgnicas por meio da engenharia gentica e da teleinformtica so
ilimitadas. Com elas, a Natureza perdeu sua rigidez analgica e ingressou no processo de
digitalizao universal: agora pode ser editada e reprogramada vontade.
No filme Jurassic Park (1993), de Steven Spielberg, um grupo de cientistas
reconstrua dinossauros a partir do DNA de um mosquito conservado em um cristal de mbar.
Atualmente, os pesquisadores da rea consideram impossvel realizar tal faanha, visto que o
frgil material gentico incapaz de sobreviver naquelas condies. No entanto, seria
possvel desenvolver um espcime com caractersticas semelhantes a um dinossauro seguindo
outro mtodo: alterando o DNA de uma ave contempornea, como por exemplo um frango ou
um pssaro. Muitos genes atuais so bem prximos ou inclusive idnticos queles de formas
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de vida extintas h muito tempo,19 explica David Stern, bilogo evolucionista da


Universidade de Princeton. Alm da criao de seres hbridos e transgnicos, portanto, o
caminho est aberto para o design de novas espcies e de exemplares quimricos: criaes
nticas como afirma o socilogo portugus Hermnio Martins em seus estudos de filosofia
da tcnica que revelam a vocao ontolgica da tecnocincia contempornea.20
Na primeira metade do sculo XVIII, o mencionado La Mettrie escreveu dois livros: O
Homem Mquina, um clssico do pensamento moderno, e outro intitulado O Homem Mais
Que Mquina. O ltimo uma pardia, um pretexto para desprezar com ironia os argumentos
daqueles que acreditavam na existncia de algo a mais do que a matria pura e simples na
composio humana. Ecoando algumas vozes dissonantes do panorama atual, o ensasta
Srgio Paulo Rouanet prope a escrita de um livro chamado O Homem Mais Que Genoma,21
expondo as limitaes daquilo que muitos epistemlogos crticos consideram um grave
reducionismo dos saberes hegemnicos contemporneos, ao sugerir que no existiria nada a
mais na composio do ser humano alm do cdigo cifrado no DNA.
Quando o esprito de Prometeu renasceu na Europa, nos incios da Era Moderna, tinha
a firme inteno de enterrar de vez os dogmas escolsticos, desafiando a advertncia do
apstolo Pedro: No ousa conhecer. Tema.22 O clima era de efervescncia e confiana nas
potncias humanas. Contudo, uma certa caixa de Pandora comeava a se abrir: o Homem
podia modificar a Natureza; logo depois, ele iria querer domin-la; mais adiante, no
conseguiria resistir tentao de substitu-la. Uma tragdia de reminiscncias fusticas
aguardava no final do caminho, prenunciada por vozes inflamadas como a de Francis Bacon,
que no sculo XVII propunha atormentar e violentar a Natureza com o objetivo de
corrigi-la, de sujeit-la ao suplcio das ferramentas para domestic-la e utiliz-la em
proveito humano. Bacon afirmava, j naquela poca, que no existia nenhuma diferena
essencial entre o acar e o mel. Desafiando as eventuais resistncias das leis ancestrais da
Natureza, a tcnica devia agir como algum que fizesse crescer rosas em maro e que as uvas
nascessem maduras.23 No horizonte da tecnocincia que estava apenas emergindo, ento, a
Natureza considerada, ainda, como uma criao divina deveria e poderia ser submetida
aos desgnios humanos. Quatro sculos depois, abandonada pelos deuses, ela passa a ser

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percebida como uma criao dos prprios homens; e, como tal, submetida correo de
erros inspirada na lgica digital.

Informao digital: feixes de luz

A passagem da metfora do homem-mquina na qual se apoiava o arsenal da


tecnocincia moderna a partir do sculo XVII para o modelo do homem-informao, nas
dcadas mais recentes, parece dar conta de um materialismo levado at as ltimas
conseqncias. No entanto, a materialidade da substncia com a qual so constitudos todos os
seres vivos ambgua: afinal, o DNA um cdigo, pura informao. Atualmente as
instrues contidas nos genomas das diversas espcies, inclusive a humana, esto sendo
decifradas em vrios laboratrios do planeta utilizando equipamentos especficos
denominados seqenciadores automticos de DNA, e toda uma aparelhagem computacional
capaz de processar uma enorme quantidade de dados. A informao obtida dessa forma
digital: meras cadeias de zeros e uns feitos de luz. E nelas reside o segredo da vida, de
acordo com o paradigma hegemnico da tecnocincia contempornea e apesar das resistncias
isoladas que o acusam de reducionista.
Nos laboratrios onde acontecem as pesquisas e descobertas da biotecnologia, os
materiais genticos esto se fundindo de modo inusitado com os dispositivos informticos.
Logo, no so apenas as coisas da mente que esto sendo representadas cada vez mais por
meio de bits e bytes, como lembra o cone da cibercultura R.U Sirius.24 As reflexes aqui
esboadas sugerem que as coisas do corpo tambm ingressaram nesse processo de
digitalizao universal.
Assim, apesar da crescente importncia das explicaes biologicistas e fisicalistas, o
materialismo da perspectiva gentica pode ser enganador. Pois, para essa disciplina cientfica,
o fundamento da vida reside em uma srie de instrues digitalizadas: longas seqncias de
letras A, T, C e G, processadas com um arsenal informtico que funciona sem cessar, 24 horas
por dia. Os organismos no entram nos laboratrios da biotecnologia, eles ficam do lado de
fora. Basta os pesquisadores contarem com um fragmento minsculo do DNA, extrado de
uma clula qualquer do corpo e conservado em uma geladeira. Uma vez seqenciado o

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cdigo, at mesmo essas molculas tornam-se prescindveis, pois o segredo da vida j


passou para as mos da tecnocincia.
As tendncias virtualizantes da teleinformtica, por outro lado, privilegiam o lado
imaterial do antigo dualismo cartesiano, potencializando a mente e descartando o corpo como
um mero obstculo demasiadamente material. No mundo etreo do software, da inteligncia
artificial e das comunicaes via Internet, a carne parece incomodar. A materialidade do
corpo um entrave a ser superado para se poder mergulhar no ciberespao e vivenciar o
catlogo completo de suas potencialidades. Teimosamente orgnico, o corpo humano resiste
digitalizao, nega-se a se submeter completamente s modelagens das tecnologias da
virtualidade. Persiste nesse imaginrio, contudo, o sonho de abandonar o corpo para adentrar
um mundo de sensaes digitais. Um universo virtual, que tem a luz eltrica como matria-
prima e se prope a ignorar as limitaes inerentes ao corpo vivo. Surge assim,
paradoxalmente no cerne de uma sociedade em feroz corrida tecnolgica, avidamente
consumista e adoradora da boa forma fsica um novo discurso do impuro ligado
materialidade corporal.
O corpo que interage intimamente com estas vertentes da tecnocincia contempornea
um corpo composto de informao digitalizada apenas uns e zeros de luz eltrica que
no precisa de um suporte material para atravessar tempos e espaos. Com sua proposta de
dissoluo da matria na luz, nos impulsos eltricos que constituem o cerne tanto das
mquinas quanto dos organismos depurados e hibridizados pela tecnocincia, a nova
perspectiva parece estar levando s ltimas conseqncias a transmutao dos tomos em bits
anunciada pelo guru digital Nicholas Negroponte. Em seu best-seller Being Digital,
publicado em 1995 e imediatamente traduzido para vrias dezenas de lnguas, o famoso
diretor do MediaLab do MIT (Instituto Tecnolgico de Massachusetts) explicava que os bits
constituem o DNA da informao, e pressagiava a iminente converso de todos os
elementos constitutivos da realidade material nessa substncia virtual. O mundo da matria,
composto de tomos, um lugar marcadamente analgico, constatava Negroponte; ao
contrrio do que ocorre com o software, ele contnuo, no digital, pois no composto de
nfimas unidades de uns e zeros, sinais eltricos que se ligam e se apagam para construir
sentidos. Porm, o autor salientava um detalhe: em nvel microscpico, as coisas so
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diferentes. A ndole analgica da matria podia ser, no fundo, uma questo de percepo, de
mero ponto de vista, pois a sua continuidade supostamente intrnseca seria apenas o resultado
da forma com que a percebemos e experimentamos em nvel macroscpico.
A continuidade evidenciada a partir dos pixels individuais equivale a um fenmeno
semelhante que se d a uma escala muito mais fina no mundo familiar da matria. A
matria constituda por tomos. Entretanto, se fosse possvel observar uma superfcie de
metal polida a uma escala subatmica, veramos uma srie de orifcios. a dimenso
nfima desses elementos descontnuos o que faz com que apaream, ante os nossos olhos,
como uma superfcie slida e polida. o mesmo que acontece com a reproduo digital.25

A aparente solidez e continuidade das coisas poderia ser, ento, uma simples iluso
tica. Agora, no mundo contemporneo, a escala subatmica ameaa extrapolar o domnio do
microscpio e demais aparelhos de laboratrio, passando a constituir a essncia das coisas.
Talvez esse percurso tenha comeado em 1950, quando Norbert Weiner tambm professor
do MIT, fundador da ciberntica e autor, com Claude Shannon, da teoria da informao ,
declarou que era teoricamente possvel telegrafar um ser humano.26 Wiener demonstrou que a
informao essencial a determinado elemento podia ser desmaterializada e transferida
atravs de diversos meios sem sofrer alteraes. Da em diante, a idia da imaterialidade da
informao caracteriza a contemporaneidade e marca todos os discursos sobre o assunto.
Como constata a ensasta norte-americana Katherine Hayles em seu estudo sobre a
construo do imaginrio ps-humano na cincia e na literatura, percebe-se hoje a realizao
de um processo que foi sendo incubado nas ltimas dcadas: a informao perdeu seu
corpo.27 Foi operada uma ciso conceitual entre a informao e o seu suporte material,
desqualificando este ltimo e convertendo a primeira numa sorte de fluido desencarnado
que capaz de transitar entre diferentes substratos sem perder a sua forma e o seu sentido.
Dessa maneira, a informao adquiriu uma relevncia universal, como denominador comum a
todas as coisas tanto vivas quanto inertes , e uma supremacia sobre a matria. Quando
essa noo atingiu o domnio do ser humano, foi inevitvel assumir que o corpo orgnico no
fazia parte da sua essncia. Ao contrrio, de acordo com esta perspectiva, a encarnao
biolgica dos homens seria um mero acidente histrico, em vez de uma caracterstica inerente
vida. Por outro lado, e de forma concomitante, se a essncia da humanidade for de fato
informtica, ento no h diferenas substanciais entre computadores e seres humanos, pois
eles compartilhariam a mesma lgica de funcionamento.
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Tal operao conceitual desembocou na atual proliferao de discursos ligados ao


universo ps-orgnico, ps-biolgico e ps-humano. Hoje, as metforas ligadas ao universo
digital se espalham por todos os mbitos, com a imaterialidade da informao como um
ingrediente fundamental. Nos discursos publicitrios, nas telas do cinema, na literatura e,
inclusive, nos textos de alguns tericos, subitamente a realidade inteira pode se revelar como
um programa informtico que est sendo executado em um computador csmico. Tais
metforas invadem tambm o campo das cincias da vida; e, tambm, a prpria vida.

Neo-cartesianismo high-tech
No longnquo sculo XVII, o filsofo Ren Descartes notava que, diferentemente do
corpo e sua prosaica materialidade, o fluxo de idias, sensaes, desejos e reflexes que
emanavam da alma no parecia ocupar espao algum. A essncia do homem era, portanto,
pura substncia imaterial. Esta idealizao metafsica do ser humano parece ressurgir hoje em
um cenrio aparentemente inesperado: o das redes digitais, em plena consonncia com o novo
paradigma tecnocientfico. Por isso, alguns observadores do fenmeno contemporneo
aludem a um certo neo-cartesianismo high-tech, no qual a velha oposio corpo-alma
corresponderia ao par hardware-software. E a balana se inclina, tambm neste caso, para o
plo do software. Vale lembrar que o famoso penso, logo existo de Descartes tambm
acabava jogando todo o peso do ser humano no plo imaterial do dualismo: a mente. Sou
uma coisa que pensa, uma substncia da qual a natureza total ou essncia consiste em pensar,
e que no necessita de nenhum lugar ou coisa material para sua existncia.28
Eis o germe de uma disciplina tecnocientfica de mxima atualidade: a inteligncia
artificial. Com sua vocao transcendentalista, os projetos desta rea se propem a escanear o
crebro humano e fazer download da mente, a fim de conquistar a imortalidade encarnada em
um computador, livre de todos os riscos e dos avatares suspeitos do corpo orgnico. Para
pesquisadores como Hans Moravec, Marvin Minsky e Raymond Kurzweil, a definio do ser
humano se apia em seu lado incorpreo, a mente, desdenhando o corpo como um mero
empecilho para a sua expanso ilimitada no tempo e no espao. Para todos eles, contudo, a
tecnologia informtica logo ir superar tal limitao, concedendo imortalidade mente na sua
hibridizao com o software.
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Como lembra Bertrand Russell em sua Histria da Filosofia Ocidental, considerar os


pensamentos, mais do que os objetos exteriores, como constituindo as principais certezas
empricas, foi muito importante e teve profundo efeito em toda a filosofia subseqente.29 A
mente, para Descartes, era o fundamento do eu: ela no deixaria de ser tudo quanto era,
mesmo que o corpo no existisse. Por se tratar de uma substncia completamente diferente da
matria, pelo menos teoricamente a mente poderia sobreviver sem qualquer suporte fsico,
inclusive o crebro humano. Eu poderia supor no possuir um corpo, raciocinava o filsofo.
Mas lhe era impossvel admitir a prpria existncia prescindindo do pensamento, fruto do
esprito incorpreo, a alma, a mente, a conscincia. Para Descartes, ento, o corpo no fazia
parte da essncia do eu, era prescindvel na medida em que o pensamento dele independia:
sou realmente distinto do meu corpo e posso existir sem ele,30 conclua o filsofo na sexta e
ltima das Meditaes Metafsicas.
Como decorre do que foi exposto nas pginas precedentes, hoje convivemos com
novssimas variantes da metafsica tradicional, que endossam o dualismo corpo-alma e
privilegiam o seu plo imaterial (software / cdigo), desdenhando e punindo o outro, o
material (hardware / organismo). O corpo no descartado por ser pecador, mas por ser
impuro em um novo sentido: imperfeito e perecvel, e portanto limitado. Por ser viscoso e
orgnico, meramente orgnico, ele estaria inexoravelmente condenado obsolescncia. Mas a
prpria tecnocincia se prope a consert-lo, estend-lo, recri-lo, transcend-lo, atravs das
metforas de inspirao digital que emanam dos centros de pesquisa e dos laboratrios
contemporneos, e que plasmam no mundo e nos homens seus efeitos de realidade. A
extrapolao de tais metforas, porm, denota certo ressentimento pelo corpo orgnico, que
acaba sendo oferecido em raro sacrifcio para que a sua essncia informtica seja alterada e
corrigida nas bancadas dos laboratrios.
Assim, projetos como os da inteligncia artificial e os das biotecnologias parecem
sustentar-se em posies metafsicas extremamente limitadoras das potncias da vida,
desvencilhando-as do corpo procura trgica de uma certa essncia etrea e eterna. Como o
prprio Ren Descartes intuiu no final da sua vida, a linguagem da fsica do sculo XVII era
francamente inadequada para abarcar a complexidade da vida mental. Do mesmo modo, as

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abordagens da informtica e da biologia molecular do nosso sculo XXI deixam entrever a


sua insuficincia.

Digitalizar a irracionalidade do orgnico


Se as ambies da inteligncia artificial parecem excessivamente ingnuas, porque
elas dominam apenas aquela frao das atividades mentais que podem ser quantificadas: o
clculo, as abstraes, aqueles aspectos nos quais os computadores h muito tempo
ultrapassaram os humanos. J no terreno das emoes, sentimentos, sensaes e paixes, ou
seja, nas manifestaes mais irracionais da alma humana, a tecnocincia s tem
registrado fracassos na hora de imit-las.
o caso do xadrez, grande trunfo da inteligncia artificial, especialmente a partir da
derrota do campeo mundial Gary Kasparov por um supercomputador da IBM nos anos 90. A
repercusso de tal episdio e os conseqentes abalos que ele teria provocado no orgulho
humano, contudo, talvez tenham sido exagerados pelas alegrias do marketing31 e pela
habitual propenso dos mdia ao escndalo. Como diz um pesquisador russo especializado em
inteligncia artificial, Alexander Kronrod, o xadrez a drosfila da inteligncia artificial.32
A analogia alude famosa mosca da fruta, uma das cobaias mais utilizadas pelos geneticistas
para estudar os mecanismos da herana, por ser um organismo simples e com caractersticas
adequadas experimentao. O truque reside na prpria natureza do xadrez, cuja prtica
requer a utilizao de certos mecanismos intelectuais e exclui outros. Os programas de xadrez
atuais conseguem jogar no mesmo nvel dos grandes mestres, mas utilizam mecanismos
intelectuais limitados se comparados com os jogadores humanos. A tecnologia informtica
substitui a compreenso por grandes quantidades de clculos, porque os computadores tm
capacidade e velocidade de clculo porm seus programadores ainda no entendem os
mecanismos implementados pelas mentes dos homens ao jogarem xadrez.
Sem pretender esgotar esta densa problemtica, apontando apenas alguns elementos
para a identificao de certas linhas de reflexo dentro dos termos deste trabalho, constatamos
que vrios estudiosos do fenmeno coincidem no seguinte ponto: as atividades mais
complexas da mente humana, aquelas que no se limitam aos meros clculos matemticos,
so as mais difceis de se entender e emular. O matemtico italiano Piergiorgio Odifreddi, por
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exemplo, professor de Teoria da Computao nas universidades de Cornell (EUA) e Turim


(Itlia), adverte que um computador jamais poder copiar o pensamento humano, porque h
um obstculo nas faces mais irracionais do homem. Cinqenta anos atrs, quando
comearam as tentativas de imitar o pensamento humano, os cientistas supuseram que tal
nvel seria o mais fcil de copiar. Dedicaram-se, portanto, a emular apenas os aspectos mais
racionais: os clculos e as abstraes. O projeto foi bem sucedido, porm as emoes, as
sensaes e as paixes da alma em geral resultaram bem mais difceis de serem
conquistadas. Os computadores so perfeitos demais... jamais iro se parecer com os
homens,33 conclui Odifreddi. A lgica da mente humana, as maneiras com que pensamos e
sentimos ainda so desconhecidas para a tecnocincia. Como diz John Cottingham, ao
analisar a teoria cartesiana da mente:
No importa quo completa venha ser a nossa cincia fsica, ser ela algum dia capaz de
englobar o que quer dizer cheirar como grama recm-cortada ou ter gosto de framboesa ou ouvir
a gaita de foles? Tais impresses qualitativas subjetivas so sentidas por muitos como
destinadas a eternamente se esquivar mesmo das garras da mais avanada fsica que pudermos
imaginar.34

Esses sonhos, entretanto, palpitam plenos de vitalidade e impulsionam vrios projetos


da tecnocincia contempornea. A inteno penetrar no mistrio das sensaes, dos
sentimentos e das emoes, mergulhar no confuso mundo dos afetos humanos que resistem
informatizao e parecem estar inscritos ainda mais profundamente no corpo do que o
pensamento puro dos clculos e das abstraes matemticas.
Amar a coisa mais difcil que fazem os seres humanos, e tambm a mais difcil de
ser emulada,35 admite o especialista em inteligncia artificial Raymond Kurzweil. Mquinas
que sentem: esse tem sido o assunto de vrios filmes recentes de fico-cientfica, tais como
Inteligncia Artificial e O Homem Bicentenrio, todos na esteira do j clssico Blade
Runner.36 Muito prximo da problematizao cinematogrfica, o mencionado Kurzweil, autor
do best-seller A era das mquinas espirituais, no duvida de que a tecnocincia logo
conseguir emular sensaes e sentimentos propriamente humanos em computadores, seja
escaneando o contedo do crebro, fazendo download do pensamento como software ou,
ento, criando um computador que reproduza a complexa estrutura de redes de neurnios do
crebro humano. Surpreende, porm, que ningum saiba como funciona realmente essa
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estrutura fsica, como se produzem as idias, as sensaes, as emoes e os sentimentos a


partir dessa rede neurofisiolgica cuja estrutura poderia, eventualmente, ser copiada.
Algo parecido acontece com a gentica comportamental: em sua busca frentica pelos
genes ligados ao homossexualismo, criminalidade e depresso, ela padece de limitaes
semelhantes. Afinal, tal disciplina cientfica s pode se valer de estatsticas e probabilidades,
processadas nos computadores e guiadas pelas intuies dos cientistas, na hora de estipular
correspondncias entre um determinado gene e um certo trao da subjetividade.
Muito antes da existncia dos computadores e da Internet, quando o corpo humano
ainda era pensado como uma mquina e no como um feixe de informaes, no distante ano
de 1642, a arguta princesa Elizabeth, filha do rei Frederico da Bomia, enviara uma carta ao
filsofo Ren Descartes contendo a seguinte pergunta: Como a alma, sendo simplesmente
uma substncia pensante, pode iniciar os eventos relevantes no sistema nervoso de modo a
produzir movimentos voluntrios dos membros?.37 Na poca, a dvida da princesa no foi
esclarecida.
Trezentos e sessenta anos depois, uma pista oferecida na Internet: no site oficial do
professor de ciberntica Kevin Warwick <http://www.kevinwarwick.org>, um dos cientistas
mais renomados da Universidade de Reading. Trata-se de impulsos eltricos, afirma o
professor britnico. Uma resposta perfeitamente inserida no paradigma do homem-
informao. Mas Warwick no se detm a: o cientista planejou a implantao de um
microchip em seu brao esquerdo, em conexo direta com suas prprias fibras nervosas,
atravs do qual um computador se ocuparia de gravar todos os sinais eltricos que circulam
pelo seu corpo: impulsos ligados a seus movimentos, suas emoes e sensaes. Depois, a
informao capturada seria enviada de volta para o sistema nervoso do pesquisador, com o
intuito de reproduzir sensaes como a dor, o medo e o prazer, independentemente do seu
estado emocional no momento.38 A experincia da equipe britnica se props a desvendar,
assim, os mistrios da interao corpo-mente que h tanto tempo preocupam aos pensadores:
afinal, tratar-se-ia de meros impulsos eltricos replicveis por meio das ferramentas
informticas e transmissveis via Internet. Pura luz digitalizvel, prova da compatibilidade
total entre o corpo humano e o computador.

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Polticas dos corpos e das almas


A alma, efeito e instrumento de uma anatomia poltica; a alma priso do corpo,39
escreveu Michel Foucault em seu livro Vigiar e punir. Assim, o filsofo invertia o dogma
cristo (o corpo a priso da alma), sem por isso decretar a inexistncia daquela entidade
misteriosa que, de acordo com a profusa tradio ocidental, anima os corpos dos homens
inexistncia que tinha sido proclamada no incio do sculo XVIII, no sem escndalo, pelo
mdico-filsofo materialista Julien Offray de La Mettrie. Nesta outra perspectiva, pelo
contrrio, a alma existe em violenta concretude: foi inventada, e a sua forma muda ao
compasso da histria. A alma um produto dos dispositivos de saber-poder, uma criao
social. Ela , ao mesmo tempo, um poderoso efeito e um instrumento das artes do corpo.
precisamente atravs dela que se d a internalizao da disciplina e a domesticao dos corpos
dceis, dos corpos teis aos interesses da sociedade capitalista.
O problema do dualismo corpo-alma, bem como as diversas maneiras com que ele
resolvido em cada poca, constituem srias questes polticas. As tecnologias de produo
das almas e dos corpos, em todos os tempos, costumam conspirar contra as potncias da vida;
elas obedecem aos interesses de uma determinada formao histrica, embora em luta
constante com outras foras que tambm batalham tentando se impor. A vida ope resistncia
aos dispositivos desvitalizantes, ela sempre capaz de criar novas foras. Nesta complexa
sociedade ps-industrial, na qual o prefixo ps parece suficiente para adjetivar e explicar
praticamente tudo, tais dispositivos continuam a operar assumindo novos arranjos de
saberes, prazeres e poderes e criando novas configuraes de corpos e subjetividades, em uma
clara vocao biopoltica que no carece de resistncias, fissuras e pontos de fuga.

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6
The New York Times, Nova York, 1 jun. 2000 <http://www.nyt.com>.
7
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prteses eletrnicas implantadas no corpo humano. Jornal do Brasil, Caderno Internet, p. 1, Rio de Janeiro, 4
out. 2001.
8
HAMER, Dean; COPELAND, Peter. El Misterio de los Genes. Buenos Aires: Ed. Vergara, 1998, p. 296.
9
TEIXEIRA, Mnica. O Projeto Genoma Humano. So Paulo: PubliFolha, 2000, p. 29.
10
Uma das crticas mais severas ao sistema de patentes e privatizao do conhecimento do novo modelo
tecnocientifico a da epistemloga e ativista indiana Vandana Shiva. (SHIVA, Vandana. Biopirataria: A
pilhagem da natureza e do conhecimento. Petrpolis: Ed. Vozes, 2001).
11
Assim denominou o filsofo francs Michel Foucault as estratgias de poder atravs das quais as populaes
so administradas visando seu engajamento produtivo, a captura da vida e sua reproduo planejada de acordo
com parmetros bem definidos. (FOUCAULT, Michel. Historia da Sexualidade, v. 1: A vontade de saber. Rio
de Janeiro: Graal, 1980; e Em defesa da sociedade. So Paulo, Martins Fontes, 2000).
12
DIAMOND, Jared. A evoluo da inventividade humana. In: MURPHY, Michael; ONEILL, Luke A. J.
(org.). O que a vida? 50 anos depois: Especulaes sobre o futuro da Biologia. So Paulo: Ed. UNESP,
1997. p. 55.
13
EIGEN, Manfred. O que restar da Biologia do sculo XX?. In: MURPHY; ONEILL (org.), op.cit. p. 19.
14
LEITE, Marcelo. Os Alimentos Transgnicos. So Paulo: PubliFolha, 2000. p. 25.
15
MERINO, Juan. La Alquimia: Una aventura inacabada. Barcelona: Gedisa, 1981.
16
The New York Times, Nova York, 1 jun. 2000; e Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 4 out. 2001.
17
LEITE, op. cit. p. 63.
18
KAC, Eduardo. Transgenic Art: GFP Bunny <http://www.ekac.com>.
19
STERN, David. Entrevista BBC, Londres, 20 jul. 2001.
20
MARTINS, Hermnio. Hegel, Texas: temas de filosofia e sociologia da Tcnica; Tecnologia, Modernidade e
Poltica. In: Hegel, Texas e outros ensaios de teoria social. Lisboa: Edies Sculo XXI, 1996.
21
ROUANET, Srgio Paulo. Do homem-mquina ao homem-genoma. Folha de So Paulo, Caderno Mais!, ,
So Paulo, mai. 2001.
22
Citado por Marilena CHAU. Arte e Natureza: Antecipaes do futuro. Conferncia do curso O homem
mquina, organizado pelo Centro Cultural Banco do Brasil, Rio de Janeiro, 27 mar. 2001.
23
Ibidem.
24
SIRIUS, R. U. Hablas en serio?. In: El Paseante, Nro. 27-28. Madri: Ed. Siruela, 2001, p. 84.
25
NEGROPONTE, Nicholas. Ser digital. Buenos Aires: Editorial Atlntida, 1995. p. 23.
26
WIENER, Norbert. Ciberntica e Sociedade: O uso humano de seres humanos. So Paulo: Editora Cultrix,
1950.
27
HAYLES, Katherine. How We Became Posthuman: Virtual Bodies in Cybernetics, Literature, and Informatics.
Chicago: Freedom Press, 1999. p. 2.
28
DESCARTES, Ren. In: RUSSELL, Bertrand. Histria da Filosofia Ocidental. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1968; p. 90.
29
Ibidem. p. 91.
30
DESCARTES, Ren. Meditaes Metafsicas. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
31
DELEUZE, Gilles. Post-Scriptum sobre as sociedades de controle. Conversaes. Rio de Janeiro: Editora 34,
199. p. 224.
32
McCARTHY, John. Questionrio Inteligncia Artificial. Folha de So Paulo, Caderno Mais!, So Paulo, 2
set. 2001. Disponvel em <http://www-formal.stanford.edu/jmc/whatisai/whatisai.html>.
33
ODIFREDDI, Piergiorgio. La inteligencia artificial no es ms que un sueo (Entrevistadora: Nora Br). La
Nacin, Buenos Aires, ago. 2001.
34
COTTINGHAM, John. Descartes. A filosofia da mente de Descartes. So Paulo: Ed. UNESP, 1999, p. 38.
35
Citado em BR, Eva. Las mquinas espirituales. La Nacin. Buenos Aires, ago. 2001.
1 Trabalho apresentado no NP08 Ncleo de Pesquisa Tecnologias da Informao e da Comunicao, XXV
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SIBILIA, Paula. Blade Runner: O que ser vivo? Sobre a inquietante indefinio propagada pelas novas
tecnologias. V Encontro SOCINE, Sociedade Brasileira de Estudos de Cinema. Porto Alegre: PUC/RG, nov.
2001.
37
COTTINGHAM, op. cit. p. 46.
38
SIBILIA, Paula. Drogas cibernticas: Cientistas estudam a possibilidade de transmitir sensaes e
pensamentos ao crebro humano por meio de informtica. Jornal do Brasil, Caderno Internet, p. 1-2, Rio de
Janeiro, 29 nov. 2001.
39
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Ed. Vozes, 1977. p. 32.

1 Trabalho apresentado no NP08 Ncleo de Pesquisa Tecnologias da Informao e da Comunicao, XXV


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