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ARAUJO, Emanoel (Org.).

A mo afrobrasileira: significado da contribuio artstica


e histrica. 2. ed. rev. e ampl. So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado de So Paulo/
Museu Afro Brasil, 2010.
Marco de Oliveira1
A primeira edio de A mo afro-brasileira data de 1988, como parte das
comemoraes dos 100 anos da abolio (Emanoel ARAUJO, 2010, p. 103,
v. II)2 da escravizao da populao negra no Brasil. Nossa anlise, porm,
da segunda edio, revista e ampliada, publicada em 2010, numa realizao
conjunta do Museu Afro Brasil, da Imprensa Oficial e do Governo do Estado
de So Paulo, patrocinada pela EDP Energias do Brasil, Lei de Incentivo
Cultura e pelo Ministrio da Cultura.
Na edio de 2010, a apresentao feita por Mrio Soares, presidente
de Portugal entre 1986 e 1996, e por Fernando Henrique Cardoso, presidente
do Brasil entre 1995 e 2002. Nessa edio, so duas as introdues Introduo e Proposio, que o mesmo texto da primeira edio, e Introduo
Segunda Edio ambas assinadas por Emanoel Araujo, responsvel pela
organizao da obra.
A mo afro-brasileira uma publicao bilngue (portugus/ingls),
amplamente ilustrada, impressa em cores, com 415 pginas, dividida em dois
volumes. No Volume I so trs captulos: I O Barroco e o Rococ; II O
Sculo XIX: a academia e os acadmicos; III A herana africana e as artes de
origem popular. No Volume II so apenas dois captulos: IV O Sculo XX:
arte moderna e contempornea; V Mltiplas contribuies.
1
Mestre em Educao pela Universidade Federal do Paran; pesquisador e militante nos
movimentos sociais de negros e negras e LGBT, no Paran, Brasil. E-mail: marclive@ig.com.br
2
Como prope Dbora Cristina de Araujo (2010, p. 14, nota 3), por defender uma educao
no-sexista, [...] alm de utilizar os gneros feminino e masculino para me referir s pessoas em
geral, adoto tambm outra postura originada dos Estudos Feministas: o destaque dos/as autores/
as citados/as. Sendo assim, na primeira vez que h a citao de um/a autor/a, transcrevo seu nome
completo para a identificao do sexo (gnero) e, consequentemente, para proporcionar maior
visibilidade s pesquisadoras e estudiosas [...].

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OLIVEIRA, M. de. A mo afro-brasileira

No Volume I, Emanoel Araujo reuniu treze autores e trs autoras, subdividindo o Captulo I em seis partes, o Captulo II em trs partes e o Captulo
III em oito. No Volume II, so seis autores e duas autoras que escrevem as trs
partes do Captulo IV e as dez partes do Captulo V. Alguns autores, como Jos
Roberto Teixeira Leite, Emanoel Araujo, Oswaldo Camargo e Haroldo Costa,
tm dois textos publicados cada um.

Permanncias
Como A mo afro-brasileira uma obra com muitos/as autores/as, as
fontes utilizadas tambm foram bastante diversificadas livros, artigos, ensaios,
depoimentos de viajantes estrangeiros etc. , exigindo um imenso trabalho de
pesquisa que varreu arquivos, bibliotecas e publicaes procura de personagens escondidos pela poeira de histrias mal contadas ou pelo branqueamento
comum a todo personagem que ascende socialmente no Brasil (ARAUJO,
2010, p. 104, v. II).
Apesar de existir uma vasta bibliografia sobre o negro (ARAUJO,
2010, p. 15, v. I) no Brasil, Araujo chama a ateno para o fato de que muitas
publicaes tratam especificamente do regime escravista e que operam, em
nossa opinio, para reafirmar a existncia de uma hierarquia entre as raas onde
a populao negra seria inferior em relao s demais.
justamente no perodo escravista que A mo afro-brasileira localiza, rastreando pistas a partir de documentos histricos ou de depoimentos de viajantes
estrangeiros que aqui estiveram no perodo da escravido (ARAUJO, 2010,
p. 104), as primeiras contribuies da populao negra para as artes plsticas
brasileiras. Porm, em algumas situaes, identificamos discursos que reforam
a ideia de que ser escravizado era uma caracterstica inata da populao negra
e que havia por parte da maioria das pessoas pertencentes a esse grupo racial
aceitao e conformismo com tal situao, sendo ladinos, hbeis e dedicados,
tendo amor pela casa, esses escravos urbanos estruturavam o viver dos senhores
e sinhazinhas (Jos Luiz MENEZES, 2010, 114, v. I) e que o conhecimento
era um capital pertencente populao branca, que o repassava populao
negra escravizada, a fim de educ-la para realizar as mais variadas tarefas: aos
escravos se transmitiram conhecimentos e deles se recebeu trabalho dedicado
(MENEZES, 2010, p. 114, v. I). Essa transmisso podia ocorrer de maneira
informal, mas tambm ocorria em espaos prprios, como as oficinas de artes
e ofcios criadas pelos padres jesutas:
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Foram, assim, os jesutas os que, talvez em paralelo com os mestres


de obras vindos para os engenhos, logo no incio da colonizao, se
preocuparam com o ensino dos ofcios aos negros e consequentemente
aos mulatos, aos pardos, naquelas oficinas e onde os padres, mestres
em ofcios, transmitiam os primeiros conhecimentos aos escravizados
(MENEZES, 2010, p. 114, v. I, grifo nosso).

Em outras situaes, identificamos afirmaes que questionam a qualidade


do trabalho desenvolvido pela populao negra e que a maioria dos escravos
negros e crioulos empregados em obras eram serventes. Poucos dentre eles eram
oficiais e s alguns conseguiram alforria (Jaelson Britan TRINDADE, 2010,
p. 168, v. I) e que sua mo de obra s foi empregada pela [...] carncia da mo
de obra branca (MENEZES, 2010, p. 87, v. I) e que obrigavam ao emprego
do homem de cor, negro ou pardo (MENEZES, 2010, p. 87, v. I).
A presena de artistas negros em atividade durante o perodo colonial
tambm estaria, em certa medida, associada falta de artistas brancos por
evidente tradio preconceituosa dos portugueses, muito recessivos no dedicar-se a atividades manuais (Aracy AMARAL, 2010, p. 10, v. II). Quando o
trabalhador branco identificado, competindo diretamente com o trabalhador
negro, sua superioridade confirmada, j que entre os os artfices mulatos,
poucos eram os que atingiam aquela percia atribuda a tantos oficiais brancos
(TRINDADE, 2010, p. 169).
Outra forma de hierarquizao racial que identificamos foi a classificao
de popular e primitiva atribuda arte e s culturas no europeias (Arthur
RAMOS, 2010, p. 213, v. I), que indica a existncia do preconceito europoide
ou ocidentaloide que aferiu os valores culturais e artsticos pelos seus prprios
padres de cultura (RAMOS, 2010, p. 213, v. I). No possvel afirmar, mas
podemos questionar que essa viso equivocada esteja associada ao fato de
que os/as autores/as convocados/as por Araujo para escrever sobre a presena
negra nas artes brasileiras durante os sculos XVIII e XIX sejam autores/as,
antes desse projeto, que nunca tinham discutido relaes raciais e acabaram
reproduzindo o pensamento hegemnico na sociedade brasileira, utilizando,
inclusive, os conceitos de pardo, mestio e mulato em voga no final dos anos de
1980, quando a obra foi publicada pela primeira vez. O nico autor que trabalha
especificamente com o conceito de negro Arthur Ramos, curiosamente em um
texto que foi publicado pela primeira vez em 1949.3
3
Texto originalmente publicado em 1949, na revista Cultura, n. 2. Rio de Janeiro: Servio
de Documentao do Ministrio da Educao e Sade, jan.-abr., p.189-212.

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Nessa segunda edio, revista e ampliada, no encontramos nenhuma nota


discutindo tais conceitos ou explicando sua manuteno, j que so bastante
questionados por pesquisadores/as e ativistas ligados/as aos movimentos sociais
de negros e negras.4
Tais autores/as parecem confortveis em suas posies, ao contrrio de
Luiz Marques, que, nas primeiras linhas de seu artigo, afirma que situar o
homem negro ou mulato no Oitocentos brasileiro no parece tarefa fcil [...]
quando o artista negro no parece dele participar de maneira artstica ou sociologicamente especfica (2010, p. 137, v. I).

Afirmao
A afirmativa feita por Marques alerta para o fato de que resqucios de
um pensamento eugenista ainda esto em operao na sociedade brasileira e
podem ser identificados em aes que procuram sustentar a existncia de uma
suposta hierarquia racial entre negros/as e brancos/as, como no silncio quase
absoluto em relao arte e cultura africana e afro-brasileira observado na
historiografia brasileira.
O silncio, nesse caso, compreendido como uma estratgia ideolgica
que opera para ocultar o processo social de desigualdade racial (Paulo Vinicius Baptista da SILVA, 2012, p. 114), orientado por uma ideologia que procura
manter e reproduzir relaes de dominao atravs de um contnuo processo
de produo e recepo de formas simblicas (THOMPSON, 2009, p. 79).
Ao quebrar esse silncio, apesar de algumas permanncias, A mo afro-brasileira adquire uma importncia singular e pode ser considerada uma obra
afirmativa, pois reconhece a participao da populao negra de maneira positiva
nas artes plsticas brasileiras e identifica artistas negros/as em atividade em todos
os perodos da arte brasileira, ora reproduzindo, ora interferindo e alterando de
maneira intencional a esttica importada da Europa.
Respeitando a cronologia dos perodos da histria da arte brasileira, o
livro procura descrever o trajeto de artistas afro-brasileiros desde o perodo

O prprio Emanoel Araujo, contrariando o que reivindica


m
os movimentos sociais de negras e negros, ao explicar que a pesquisa documental empreendida durante a realizao do projeto
A mo afro-brasileira procurava comprovar o que se dizia de passagem ou apenas se insinuava
sobre artistas negros, pardos e mulatos, procurando saber quem eram eles de fato (2010, p. 105).
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Barroco, no sculo XVIII, passando pelo perodo Acadmico, pela Arte Moderna
e Contempornea at chegar ao sculo XXI, identificando artistas negros/as
em todas as regies do pas, integrados/as s novas linguagens, sem que isso
represente um rompimento com a ancestralidade e as tradies africanas, como
a religiosidade, por exemplo.
O livro reconhece tambm que em alguns momentos a arte europeia que
chegava ao Brasil j vinha impregnada de marcas de africanidades, como a
pintura de Matisse e Picasso e a escultura produzida por Modigliani, Lipschitz
e Archipenko, possibilitando ao artista liberdade plstica, viso do essencial e
o impulso de expresso simblica (RAMOS, 2010, p. 250, v. I).
O contato e a apropriao da esttica africana com e pela arte moderna
europeia revelava que as ideias do negro brbaro foram uma criao do
europeu otimista e cego que julgava a vida e a arte atravs dos seus prprios
valores, subestimando o vasto mundo [...] que saa do seu ngulo de viso
(RAMOS, 2010, p. 250).
O livro o mais ousado da historiografia brasileira relacionada participao negra nas artes plsticas, uma vez que at a sua publicao no existia
nenhum trabalho mais sistemtico de alguma profundidade sobre o tema
(ARAUJO, 2010, p. 103, v. II) e procura elencar o maior nmero de artistas,
trazendo informaes, algumas precisas, outras nem tanto, a respeito de suas
biografias e leituras analticas de boa parte das obras apresentadas, a fim de
cumprir a proposta de recuperar, pelo menos parcialmente, a participao do
negro e do mestio na formao das artes e da cultura nacional (ARAUJO,
2010, p. 103, v. II).

Consideraes
Com mais informaes visuais que escritas, A mo afro-brasileira tambm
inova ao revelar um grande cuidado com a escolha das imagens, evitando aquelas
que possam reforar esteretipos ou delimitar espaos para a populao negra
na geografia social do pas.
Tanto os textos quanto as imagens, de maneira geral, cumprem o objetivo
proposto e mostram a populao negra de maneira positiva, transitando por todos
os perodos da histria da arte brasileira, seja como tema, seja como produtora
de arte. Como resultado, tem-se um livro onde fica evidente a afirmao de
um povo, cuja vingana uma obra que est a para julgamento de todos
(ARAUJO, 2010, p. 113, v. II).
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OLIVEIRA, M. de. A mo afro-brasileira

REFERNCIAS
ARAUJO, Dbora Cristina de. Relaes raciais, discurso e literatura infanto-juvenil.
Dissertao (Mestrado em Educao) - Universidade Federal do Paran. Curitiba, 2010.
SILVA, Paulo Vinicius Baptista da. O silncio como estratgia ideolgica no discurso
racista brasileiro. Currculo sem Fronteiras, v. 12, p. 110-129, 2012.
THOMPSON, John B. Ideologia e cultura moderna. Petrpolis: Vozes, 2009.

Texto recebido em 15 de junho de 2012.


Texto aprovado em 10 de agosto de 2012.

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