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As aves que voam tm o corpo

muito leve, inclusive porque


seus ossos so ocos. Em
algumas partes internas os
ossos possuem nervuras, como
as de uma asa de avio, para
torn-los mais fortes. O
esqueleto de uma guia calva,
por exemplo, no pesa mais do
que 300 gramas. Alguns ossos
so soldados, isto , ligados uns
aos outros, de maneira a dar
uma estrutura mais compacta a
ave. O osso do peito adaptado
em forma de quilha, como a de
um barco, e chamado de
carena, servindo com suporte
para a musculatura peitoral.

Na boca das aves no h dentes,


mas um bico que adaptado ao
tipo de alimentao mais comum
de cada espcie. boca, seguese a faringe e no esfago
encontrada uma bolsa chamada
papo. Nele o alimento vai sendo
amolecido para depois avanar
at o estmago qumico, que
solta enzimas digestivas para
que se inicie o processo de
digesto. Depois, o alimento
passa para o estmago
mecnico, chamado moela, que
tem uma forte musculatura para
amassar o alimento. Seu tubo
digestivo termina ento na
cloaca, que alm de ser rgo
digestivo, tambm rgo
reprodutivo das aves.

Sistema Esqueltico
O esqueleto das aves peculiar. Os ossos so leves nas aves
voadoras, sendo que os maiores apresentam cavidades pneumticas
conectadas ao sistema respiratrio. Toda esta adaptao diminui
o peso especfico das aves, facilitando o vo. A maioria dos ossos do
crnio esto fundidos e as maxilas esto alongadas, sustentando o
bico crneo. O crnio articula-se com a primeira vrtebra cervical
por um nico cndilo occiptal, e a coluna vertebral apresenta um
nmero de vrtebras cervicais muito maior do que em qualquer
outro grupo. Estas vrtebras so muito flexveis pois suas
superfcies de articulao so em forma de sela (vrtebras
heteroclicas). O esterno na maioria das aves alarga-se e forma uma
quilha aumentando a superfcie para a fixao dos msculos
necessrios ao vo.
O esqueleto leve. O crnio articula-se por um nico cndilo
occipital com a primeira vrtebra cervical. Extenses dos pulmes
formam sacos areos, que penetram nos ossos das asas e nos outros
ossos compactos e entre os diversos rgos do corpo. O nmero de
vrtebras cervicais varia de 8, nas aves canoras, a 23, nos cisnes. A
pelve achatada. O esterno (exceto nas ratites) encontra-se munido
de uma potente crista em forma de quilha (carena), onde se inserem
os msculos das asas. Os coracoideus so muito desenvolvidos. As
clavculas, unidas pela interclavcula, formam a frcula ou toracal.
Os dedos I a III fazem parte da asa, mas o I, ou polegar, encontrase separado dos outros dedos e constitui a asa bastarda. O
metatarso e os elementos distais do tarso formam o tarsometatarso.
Todas as aves tm em comum caractersticas que tornam possvel o
vo, mesmo as aves que j perderam a capacidade de voar (os
nicos pssaros que no voam so os pingins, avestruzes, emas,
casuares e quivis). A habilidade para o vo est refletida nas
caractersticas tpicas dos pssaros:
- corpo aerodinmico;
- membros anteriores modificados em asas;
- cavidades dos ossos preenchidas com ar;
- ausncia de mandbulas e dentes, sendo a mastigao realizada
pela moela, situada atrs do estmago;
- digesto rpida, sem armazenamento de alimento;
- penas leves, que so estruturas mortas e impermeveis. Assim,
no preciso haver vasos sanguneos pesados para nutr-las.
Os ossos das aves so, em sua maioria, ocos. As asas so
controladas por poderosos msculos presos a quilha, uma projeo
existente no osso esterno.
O ESQUELETO DE UMA AVE
A evoluo no sentido de um vo poderoso deu s aves esqueletos
muito diferentes dos dos outros animais. O aspecto mais evidente
numa ave voadora como o corvo a grande quilha, projeo do
esterno onde se inserem os msculos das asas. As aves no tm
dentes nem tm verdadeiras caudas; as penas da cauda prendem-se
no extremo da coluna vertebral - o pigstilo. Os membros anteriores
esto totalmente adaptados ao vo, enquanto as mandbulas sem

dentes se transformaram num leve mas forte bico que a ave pode
usar para se alimentar e executar tarefas delicadas, como por
exemplo pentear as penas.

1. Mandbula inferior do bico


2. Mandbula superior do bico
3. Narina
4. rbita
5. Crnio resultante de ossos soldados
6. Ouvido
7. Coluna vertebral constituda por pequenos
ossos chamados "vrtebras"; pode flectir-se nos
stios onde as vrtebras esto afastadas mas
rgida nos pontos onde elas esto soldadas
8. mero, osso alongado da asa que corresponde
ao osso do brao humano
9. Rdio, osso da asa que corresponde a um dos
ossos do antebrao humano
10. Cbito, osso da asa que corresponde a um
dos outros ossos do antebrao humano
11. Plvis, que um suporte para as pernas e um
prolongamento sseo para a insero dos
msculos das pernas
12. Pigstilo, extremidade da coluna vertebral
onde se inserem as penas da cauda
13. Fmur, osso da coxa
14. Articulao do joelho (oculta pelas penas na
ave viva)
15. Tornozelo ou falso joelho (embora possa
parecer que o joelho que se dobra para a
frente, esta parte corresponde realmente ao
tornozelo e no ao joelho)
16. Metatarso
17. Dedo posterior
18. Garra (na ave viva recoberta por uma bainha
crnea)
19. Tbia, osso da perna
20. Metacarpo, correspondente aos ossos do
pulso humano
21. Quilha, onde se inserem os msculos das
asas das aves voadoras
22. Frcula, osso resultante de duas clavculas
unidas que ajuda a manter a articulao da asa
em posio quando os msculos a puxam para
baixo
23. Caracide

Pough
Os ossos das aves, ocos e cheios de ar (pneumticos) (Figura 17-6), provavelmente, so um carter ancestral da li
nhagem dos arcossauros e no um carter derivado de aves. No entanto, nem todas as aves tm ossos pneumticos. Em
geral, a pneumatizao dos ossos mais desenvolvida nas aves grandes que nas pequenas. As aves mergulhadoras
(pingins, mergulhes e Gaviidae) tm pouca pneumatizao e os ossos dos patos mergulhadores so menos pneum
ticos do que daqueles no mergulhadores. A distribuio da pneumatizao entre os ossos do esqueleto tambm varia. Em
quase todas as aves o crnio pneumtico, embora o kiwi, uma ave que no voa e encontrada na Nova Zelndia, no possua
espaos areos no crnio. O esterno, a cintura escapular e o mero so pneumticos e fazem parte de um sistema
interconectado de sacos areos, que permite um fluxo de ar em uma direo, atravs dos pulmes (Captulo 11). A
pneumatizao estende-se pelo resto do esqueleto apendicular de algumas aves, mesmo nas falanges. Exceto pelas
especializaes associadas com o vo, o esqueleto de uma ave muito semelhante ao de um pequeno A Figura 17-6 Corte
longitudinal do mero de uma ave, mostrando o ceme oco e reforado por trabculas.

dromeossauro (Figura 17-7). A cintura plvica (pelvina) das


aves alongada, e o squio e o leo alargam-se em lminas
finas que so firmemente unidas ao sinsacro, formado pela
fuso de 10 a 23 vrtebras. A longa cauda do ancestral Diapsdeo encurtou-se, nas aves, para cerca de cinco vrtebras
caudais livres e um pigstilo, formado pela fuso das outras
vrtebras. O pigstilo sustenta as penas da cauda (rectrizes).
As vrtebras torcicas so mantidas juntas por fortes liga
mentos que muitas vezes so ossificados. As vrtebras tor
cicas, que so relativamente imveis, o sinsacro e o pigstilo
combinados com a cintara pelvina alongada, produzem uma
coluna vertebral quase rgida. A flexo possvel somente
no pescoo, na articulao entre as vrtebras torcicas e o
sinsacro, bem como na base da cauda. O tronco rgido equi
libra-se nas pernas. O femur projeta-se rostralmente e sua
articulao com o tibiotarso e a fibula prxima ao centro
de gravidade da ave.
As asas so posicionadas acima do centro de gravidade.
O esterno muito expandido, comparado com o de outros
vertebrados e possui uma quilha (exceto nas aves que no
voam) a partir da qual se originam os msculos, grande
peitoral e supracoracideo. As aves que so voadoras for
tes tm quilhas bem desenvolvidas e msculos de vo gran
des. A escpula estende-se caudalmente sobre as costelas e
sustentada pelo coracide que se funde, ventralmente, no
esterno. Uma proteo adicional fornecida pelas clavculas
que, na maioria das aves, so fundidas na sua parte distai,
formando a frcula (osso da sorte).
Os membros traseiros das aves so muito alongados e
a articulao do tornozelo com os tarsos (a articulao mesotarsal) semelhante quela dos Therapoda da Era Meso
zica. O quinto dedo perdido e os metatarsos dos dedos
remanescentes so fundidos com a regio distai dos tarsos
formando um osso denominado, tarsometatarso. Em outras
palavras, as aves caminham com os dedos (falanges) apoia
dos no cho e os tarsometatarsos projetando-se para cima
at o tornozelo. A verdadeira articulao do joelho fica es
condida pelo contorno das penas do corpo, e o que se vi
sualiza como a parte de baixo das pernas na realidade o
tarsometatarso. Esse o motivo das aves aparentarem ter
o joelho voltado para trs; o verdadeiro joelho encontra-se
entre o fmur e a parte distal da perna (isto , entre a antecoxa e coxa). A poro distal da tbia funde-se com a por
o proximal dos ossos tarsais formando um osso composto
denominado tibiotarso que forma a maior parte da coxa. A
fibula reduzida a um osso delgado e fino.
AFigura 17-7 Esqueleto de uma guia. 1, artelhos; 2, tarsometatarso, formado pela parte distai dos ossos do tarso fundidos aos
metatarsos; 3, tibiotarso, formado pelo calcneo e astrgalo fundidos
parte distai da tbia; 4, fibula; 5, fmur; 6, pbis; 7, squio; 8,
leo; 9, pigstilo; 10, vrtebras caudais; 11, vrtebras torcicas; 12,
vrtebras cervicais; 13, processo uncinado da costela; 14, costela

estemal; 15, esterno; 16, coracide; 17, frcula; 18, escpula; 19,
mero; 20, rdio; 21, ulna; 22, ossos carpais; 23, l 2 dgito; 24,
metacarpo; 25, 2a dgito; 26, 32 dgito; 27, maxila superior; 28,
maxila inferior.

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