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SOBRE A ATENO

Epitetus
Quando voc relaxa a sua ateno por um momento, no imagine que voc a ir
recuperar sempre que o desejar, mas mantenha isso bem em mente, que o seu erro hoje,
deve necessariamente coloc-lo numa situao pior noutros momentos. Porque, em
primeiro lugar - e essa a coisa mais perigosa - um hbito de inateno gerado e em
seguida, um outro hbito, de desviar a ateno: e voc ento poder entrar no processo
de postergar para um outro momento ou oportunidade, aquela vida tranqila e
condizente, aquele estado de conscincia e de comportamento que a prpria natureza
nos prescreve. Agora se tal postergao da ateno fosse til, seria ainda mais lucrativo
abandon-la inteiramente; mas se no lucrativo, porque ento no manter a nossa
ateno continuamente?
"Eu quero jogar hoje". O que lhe impede de fazer isso, se voc prestar a ateno? "Eu
desejo cantar" O que lhe impede de fazer isso, se voc prestar a ateno? Ser que
alguma parte da vida excluda, sobre a qual a ateno no atua; ou existiria qualquer
poro da vida que venha a ser piorada pela ateno e melhorada na sua falta? Ser que
o carpinteiro desatento faz melhor o seu trabalho? Ser que o timoneiro desatento guia
melhor o seu navio?
Ser que as tarefas menores da vida so realizadas com melhor contento na desateno?
Voc no percebe que, quando voc permitiu que a sua mente vagasse, voc perdeu o
poder de retom-la, de traze-la para a tarefa que lhe prpria, respeitosa e modesta:
voc faz tudo que lhe vem mente e segue as suas inclinaes?
Por que tenho de prestar a ateno? Primeiro, para aqueles princpios universais que j
falei: esses voc deve manter e sem eles voc no deve nem ir dormir nem se levantar
do leito nem se alimentar nem lidar com os homens: 1) o princpio de que ningum
pode controlar a vontade do outro, 2) e que a vontade apenas a esfera do bem e do
mal. Ningum, portanto, tem o poder de me fornecer o bem ou me envolver no mal,
pois apenas eu tenho a autoridade sobre mim prprio nesses assuntos. Assim, quando eu
me garanti frente a estes, que necessidade terei eu de ficar perturbado com relao a
coisas externas? Que necessidade tenho eu de temer o tirano, a doena, a pobreza ou o
desastre?
"Mas eu no agrado fulano de tal" Bem, mas ele as minhas aes? Ele o meu
julgamento? "No". "Ento o que ele me importa?" "Nada, mas ele muito respeitado".
Isto algo que ele deve considerar e aqueles que o respeitam: eu tenho Aquele A Quem
eu devo agradar, Aquele A Quem eu devo me submeter e obedecer - Deus e aqueles
prximos a Deus. Ele me remeteu a mim prprio e faz a minha vontade sujeita apenas a
mim e me deu regras para o seu uso correto; e se eu as sigo em silogismo, no me
preocupo com ningum que me contradiz, se eu as sigo ao lidar com premissas
variveis, eu no considero a ningum. Por que ento estou aborrecido por aqueles que
me criticam em assuntos mais srios? Qual a razo dessa perturbao? Nada mais do
que o fato que eu no tive nenhum treinamento nessa esfera. Porque cada cincia
despreza a ignorncia e o ignorante; e isso vale tambm para as artes. Considere

qualquer sapateiro, qualquer carpinteiro e voc ir notar que ele ri da multido quando a
sua prpria habilidade est sendo questionada.
Primeiro temos de ter esses princpios prontos s nossas mos. Sem eles no devemos
fazer nada. Devemos colocar nossos objetivos nessa direo: no persigas nada que
esteja fora de ti; nada que no seja teu prprio, como se Ele te tivesse ordenado:
persegue apenas aquilo que jaz no interior da tua vontade e tudo o mais apenas aquilo
que te dado a fazer. Mais, temos de nos recordar quem somos e por que nome somos
chamados e temos de dirigir os nossos atos de acordo com cada situao e as suas
possibilidades.
Temos de considerar qual o tempo para cantar, qual o tempo para jogar e em qual
presena: aquilo que no apropriado para a ocasio; se os nossos companheiros viro a
nos desprezar ou mesmo ns de ns prprios: quando rir e quando criticar, quando ser
conciliador e com quem: numa palavra, como devemos manter o nosso carter na
sociedade. Sempre que voc se afastar de qualquer um desses princpios, voc
imediatamente sofre uma perda, no interna, mas gerada pelo prprio ato.
E ento? possvel escapar inteiramente do erro? No, impossvel, mas possvel
colocar a nossa mente de forma contnua na deciso de no errar. Porque vale a pena
persistir nessa proposta. Se no final escaparmos a uns poucos erros e no mais, ainda
assim valeu a pena. Como se diz: "Irei fixar a minha ateno amanh", o que significa,
permita-me dizer que voc "hoje ser desavergonhado, inoportuno e abjeto, que outros
tero o poder de envergonh-lo, que voc hoje ser o portador da ira e da inveja". Olhe
para que erros voc se permite conduzir. No! Se bom fixar a ateno amanh tanto
melhor ser fix-la hoje, para que voc possa fazer a mesma coisa amanh e no apenas
postergar esse ato para depois de amanh.
De: Discursos de Epictetus - Filsofo Estico da poca do Imperador Nero
Traduo NoKhooja