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MONES UFMS/CPCX - V. 3, N. 3 ABRIL - SETEMBRO 2015: DOSSI HISTRIA URBANA. ISSN 2358-6524

(IM)PROVVEIS RELAES: O POVO E OS REPUBLICANOS ENTRE


O FINAL DO IMPRIO E O INCIO DO SCULO XX

Flavia Braga1

RESUMO: Este artigo buscou estudar de que forma os republicanos ao longo da


segunda metade do sculo XIX e incio do sculo XX conviveram e caracterizaram o
que, para eles, poderia ser denominado povo. Desta forma, valendo-se de bibliografia
secundria, jornais, charges e poemas, intentamos compreender de que forma o
movimento republicano brasileiro especialmente a partir da gerao de 1870
percebeu, categorizou e compartimentou aqueles aceitveis como cidados daqueles a
serem rejeitados na futura Repblica.
PALAVRAS-CHAVE: Republicanismo; Povo; Gerao de 1870.

Z Povo um ilustre personagem de boa parte das revistas ilustradas


produzidas no Brasil do final do sculo XIX ao incio do sculo XX. Na maior
parte das vezes, Z oprimido ou vitimizado pelos senhores ilustres da
sociedade brasileiras, em outras, o grande smbolo de orgulho do pas
(Representando o conjunto da nao, como o povo brasileiro). Na imagem
abaixo, ele reclama Sim sim! Sou o Atlas da Repblica, mas preciso que o
governo no me enfraquea, nem me sobrecarregue muito... do contrrio, no
agento... e vai tudo por gua abaixo! Mas quem Z Povo representa?

Universidade Federal de Pernambuco Programa de Ps Graduao em Histria, e-mail:


flaviabrunabraga@gmail.com

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Figura 1 - Revista O Malho: edio de aniversrio dos 15 anos da


Repblica2

De acordo com Guilherme Mendes Tenrio3, difcil delimitar os


brasileiros representados pelo personagem, principalmente porque parte de
uma viso da elite sobre o povo, e portanto, passvel a pr-conceitos. Est a
um dos grandes desafios para os historiadores da Repblica: quem o povo 4
to aclamado nas propagandas? Um dos indcios utilizados pelo autor buscar
quem era o pblico leitor dO Malho. Entre eles, trabalhadores da Central do
Brasil, chefes de linha, carroceiros, motoristas e porteiros5. Mas ainda assim
permanecemos com uma dificuldade: quem era o povo na viso do prprio
povo? Como esses brasileiros se auto-proclamavam? Esta resposta ainda est
para ser esclarecida, visto que a esmagadora maioria dos documentos e
2

O Malho, 12 de novembro de 1904. N 113. Fundao Casa de Rui Barbosa. A imagem foi tratada
pela autora para melhor visualizao.
3
TENRIO, Guilherme Mendes. Representaes dos populares nas revistas ilustradas. Anais do XIII
Encontro Estadual de Histria da ANPUH-Rio, 2008.
4
Importante fazer a diferenciao entre Povo que designa uma etnia ou populao de um Estado
(brasileiro, germnico, gauls, alemo...) e povo, este ltimo o nosso objeto de anlise.
5
Ibid. p.8-9.

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testemunhos que chegou at ns foi produzido por pessoas que, muitas vezes,
no fazem parte deste povo que Z busca representar. O esforo de
compreender quem era o povo, acaba-se delimitando a uma viso de elite.
NO Malho, o Z Povo se pe em primeira pessoa ao dizer Os homens
grados falaram a meu favor contra a vacina obrigatria; mas os tais
senhores jornalistas botaram a boca no mundo contra os defensores do meu
sossego6. Apesar de ser uma crtica vacina de Oswaldo Cruz em 1904, tem-se
nas entrelinhas que o povo no nem gente grada e nem jornalista na
viso do cartunista o que parece indicar que a viso de povo, que vem desde
o final do sculo XIX, so aqueles desprovidos de poder, qualquer poder.
Trabalhadores, suas esposas e filhas, os malandros, os moleques soltos nas ruas,
as prostitutas, etc.
O personagem do Z Povo no brasileiro, foi criado por Rafael Bordalo
Pinheiro com o nome original de Z Povinho em Portugal, em 1875, numa
crtica ao sistema monrquico que transformava as pessoas pobres em
incapazes, menores, vtimas da Carta de 1826 que institua o parlamentarismo.
Povinho porque pequeno, s seria povo com a Repblica. Transportado para o
Brasil, Z Povinho foi chamado at de Z Boc pela revista Tagarela 7. Pedro
Krause Ribeiro8, em pesquisa sobre o personagem, listou os seguintes jornais
que o utilizaram de forma explcita

Tabela 1 - Jornais que utilizaram o personagem Z Povinho


Fonte: RIBEIRO, Pedro Krause. Jornais de Z Povinho: os usos do personagem de Bordalo
Pinheiro nos peridicos do sculo XIX e XX. Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria, So
Paulo, 2011. P.10.
6

RIBEIRO, Pedro Krause. O povo na retrica da charge: Z Povinho e Z povo na Imprensa


Luso-Brasileira (1875-1907). Anais do II Encontro Nacional de Estudos da Imagem, 2009. P.1041.
7
8

Ibid, 2009.
RIBEIRO, Op. Cit.. 2011. P.10.

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Eduardo Silva, ao estudar o perfil dos queixosos na coluna As Queixas do


Povo no Jornal do Brasil na primeira dcada do sculo XX, faz uma anlise de
quem seria esse povo que d nome coluna e ao Z Povinho de Arthur
Azevedo
Trata-se de um trabalhador pobre ou remediado, de cor
e idade no explicitadas pelos documentos. Pequeno
comerciante, ambulante, policial, trabalhador do Estado ou dos
transportes urbanos, expressa-se principalmente como
individualidade, embora seja perfeitamente capaz de organizarse ao nvel da rua, de bairro, ou mesmo por categorias
profissionais para providenciar acerca de problemas comuns e
imediatos. Aperta-se inicialmente em cortios e outras
habitaes coletivas que se localizam na estreita rea das
freguesias centrais, junto ao porto, ao comrcio, ao trabalho9.

A utilizao freqente das revistas ilustradas para tentar aproximar o


historiador do que seria o povo um dos caminhos possveis. Lcia Maria
Paschoal Guimares, estudando a Semana Ilustrada, a primeira dessas revistas
feitas no Brasil em 1860, diz que por meio da imagem, buscava atingir tanto o
pblico letrado quanto o no-alfabetizado, que na poca, por sinal, constitua a
maior parte do povo10. Os personagens da revista parecem indicar qual era a
viso dessa elite: o Dr. Semana um homem ilustrado, mas que dialoga com seu
fiel escudeiro, um jovem negro de libr, chamado de O Moleque. Esses dois
personagens foram os protagonistas das conversas polticas e sociais afiadas de
Henrique Fleiss, artista prussiano. De carter popular, a Semana Ilustrada foi
um sucesso de vendas.
Um ano depois Fleiss arranjou uma esposa para O Moleque, a Dona
Negrinha, que conjuntamente passam a falar da vida da Corte. Perceba-se que
tanto O Moleque como Dona Negrinha no tm nomes prprios, mas genricos
numa caracterizao de um tipo social, mas o Dr. Semana, alm de ter nome que
o individualiza, tem um ttulo de doutor. Henrique Fleiss, encarnado no Dr.
Semana, quem fala ao povo. Esta generalizao do povo em torno de tipos
como Moleque e Z Povo constituem uma freqente viso de elite sobre a
populao pobre.
9

SILVA, Eduardo. As queixas do povo. Rio de Janeiro : Paz e Terra, 1988. P.148.
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal. Henrique Fleiss: a funo cvica e pedaggica da caricatura
nas pginas da Semana Ilustrada. In: CARVALHO Jos Murilo. NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira
das. (orgs.). Repensando o Brasil dos Oitocentos. Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 2009. P.155.
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Figura 2 - O Moleque apresenta sua esposa, Dona Negrinha - Semana


Ilustrada12
A viso de povo parece estar ligada geralmente, na viso republicana, s
pessoas que desempenham alguma funo na arquitetura social, ou seja, tm
utilidade social. Vagabundos, ladres, baderneiros no so tidos como o
verdadeiro povo. A Aurora Fluminense, jornal liberal moderado, em irritado
discurso contra as pessoas que buscavam acabar com a ordem no Brasil em
meio s agitaes regenciais, diz que Meia dzia de perversos ou de entusiastas
irrefletidos no formam a massa do povo13. Em uma viso conservadora,
oposta aos republicanos e exaltados, de que o povo brasileiro era, na verdade,
pacfico.

11

L-se na legenda: Tenho a honra de apresentar aos ilustres assinantes do jornal do meu senhor minha
mulher D. Negrinha. Espero que se dignaro trata-la com a mesma considerao que me tem tributado at
hoje e peo desculpa por qualquer falta que possa ter por acaso daqui por diante, visto achar-me ainda
entre as douras da lua de mel. Os cartes esto se imprimindo: a razo por que ainda no os distribui
por todos os Ilms. Exms. Ou Revms. Srs. Assinantes da Semana Ilustrada.
12
Semana Ilustrada, Rio de Janeiro, N50, 24 de novembro de 1861, p.393. Imagem tratada pela autora
para melhor visualizao.
13
PEREIRA, Luisa Rauter. O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro. Revista de
Histria Social y de las Mentalidades. Vol 15, N1, 2011. P.107.

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Ao longo do sculo XIX, o conceito de povo foi bastante modificado. Do


lado positivo, esteve ligado a termos como soberania popular, e pelo lado
negativo, permaneceu entranhado ao conceito de plebe, gente pobre, ral,
arraia mida, gentalha. Se no Antigo Regime o povo era visto como uma fora
abstrata, ahistrica, inerte, durante o sculo XIX se tornou um ente participante
do processo histrico, em marcha para o futuro14. possvel, pois, relacionar o
perodo de discusses polticas da segunda metade do sculo XIX
principalmente no aprofundamento do republicanismo a consolidao do
termo povo, dando a gente pobre o protagonismo da Histria.
No caso do Brasil o termo povo teve duas vertentes que se
contrapuseram desde o perodo da Regncia, quando o conceito se incorporou
aos discursos polticos parlamentares e da imprensa at a Repblica. Do lado
dos liberais moderados, o termo povo foi agregado como nos discursos de
Feij e Souza Franco populao brasileira como pacfica e ordeira, j que o
processo de Abdicao de D. Pedro I no chegou a uma guerra civil de
propores nacionais. Mas para os liberais exaltados - que daro fomento ao
futuro Partido Republicano, apesar de no significar que todo exaltado era
republicano15 o povo era fundamentalmente uma fora revolucionria que se
realizava na cena pblica, nas ruas e praas, impondo sua vontade s
autoridades e s Assemblias, vistas como lugar de domnio das aristocracias16.
Novamente temos a que o conceito de povo para os exaltados est ligado
ao de gente pobre livre, visto que a autora considera a aristocracia, as
autoridades e os polticos como parte externa ao povo. Desde a Regncia,

14

Id. Uma Histria do conceito poltico de povo no Brasil. Anais do XXVI simpsio nacional de
Histria da ANPUH, 2011.
15
Com freqncia vemos a associao quase natural entre os liberais exaltados da Regncia e o futuro
Partido Republicano. Mas essa associao deve ser vista com muito cuidado. verdade que muitos dos
liberais exaltados da dcada de 1830 eram ou tornaram-se republicanos, mas nem todo exaltado defendia
o regime republicano. Na viso de Gladys Sabina Ribeiro, jornais menores como O Lafuente, O Cabrito,
O Filho da Terra e A Filha nica da Mulher do Simplcio, no eram republicanos, apesar de exaltados.
Para a historiadora, os exaltados tm em comum a defesa da liberdade, igualdade, cidadania e federao,
mas no a repblica. Ainda assim, considero que tais temas foram essenciais para a discusso republicana
que viria a ser formada na dcada de 1870, j que o Partido Republicano no poderia ter lanado seu
Manifesto (alis, de teor fortemente histrico) sem ter, no passado, conceitos e discusses que o
balizassem. Desta forma, concordo com Glayds Ribeiro em no considerar os exaltados como sendo o
passado remoto do Partido Republicano, numa viso evolucionista simplria, mas considero que as
discusses sobre liberdade, igualdade, cidadania e federao foram fundamentais para as discusses
polticas republicanas futuras. RIBEIRO, Op. Cit., P.10.
16
PEREIRA, Op. Cit.., 2011. P.105.

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quando o termo se consolida de maneira historicizante, at os primeiros anos da


Repblica, h uma continuao da percepo de que o povo formado pela
gente sem poder. Alm disso, a relao entre os liberais exaltados (de acordo
com o trecho, no so o povo) se dava no espao pblico, relacionando-se com
os libertos, mestios e escravos de ganho, seu pblico alvo17. Entretanto, est a
uma questo delicada ao tratarmos da viso dos republicanos acerca desse
pblico. David Caldas, jornalista republicano piauiense, refere-se assim
Liberdade (como sinnimo de Repblica, em crtica ao sistema monrquico
brasileiro):
Salve, Liberdade, cheia de fora; o povo est contigo: bendito
o teu fruto, a igualdade!
s me do direito, compadece-te de ns! Resgata-nos!
Ouve, atende e acolhe as nossas rogativas, as nossas oraes e
as nossas splicas!
Asilo do desterrado, alegria do cativo, patrimnio do pobre,
famlia do pria, esperana do aflito, fora do fraco, f do
moribundo, imortalidade do morto d-nos a tua graa!18

A viso exaltada de maneira mais abrangente, tambm a vertente


radical republicana aps 1870-, inclua de maneira universalizante todos os
homens livres, independente de raa ou renda na concepo de povo. Estes
tinham um sentido bem mais inclusivo se comparado com a viso dos trs
mundos do Imprio: Povo, plebe e escravos19. Nesta ultima viso, o povo o
conjunto dos cidados com capacidade de participao poltica, muito diferente
da forma com que os republicanos encararam sua viso de povo. A anlise de
Nelson Werneck Sodr, comentada por Gladys Sabina Ribeiro, destaca a origem
e destinao social dos autores/leitores dos jornais exaltados entre 1831 e 1832
[...] j se comeava a misturar, em relao aos africanos e seus
descendentes, a condio de cor e a condio de classe (...). Mas,
os elementos todos, aqueles que disputavam agora melhor
posio, quando alguns a conquistariam logo, como os ligados
ao comrcio urbano, os que se rebelavam contra as imposies
implacveis do meio, e que vinham mais de baixo na escala
social, o liberto, o arteso, o trabalhador urbano, o pequeno
funcionrio, e os que lutavam pela manuteno dos privilgios
tradicionais, em defesa de sua preeminncia social, poltica,
econmica todos no havia encontrado ainda o instrumento
inadequado de luta, a finalidade segura de seus impulsos, nem
17

Ibid., P.98.
CALDAS apud ARAJO, Vincius Leo. Belicosas Palavras: o jornalismo poltico de David Caldas
entre 1868 e 1875. Anais do VI Simpsio Nacional de Histria Cultural, 2012. P.6
19
PEREIRA, Op. Cit., 2011. P.106.
18

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mesmo os caminhos e a forma de preserv-los ou de conquistlos20

importante frisar, portanto, que para os testemunhos e jornais


exaltados do sculo XIX, a viso sobre quem o povo muito distinta para os
Conservadores. Para a elite conservadora da segunda metade do sculo XIX o
liberto no tinha hbitos de vida familiar, no se preocupava em acumular bens,
era um retardado mental e apresentava tendncia para o cio 21. Este
pensamento foi bastante explorado pelos primeiros governos republicanos que
viam os libertos com a mesma percepo preconceituosa, fundada no medo.
Durante as rebelies populares da Regncia, os discursos que taxavam os
movimentos como facnoras ou faco perigosa opuseram os mais pobres ao
conceito de povo. Este ltimo diziam os liberais da classe dominante no era
violento e desejava a paz assim como o Governo. Tem-se que, essa oposio
entre o povo pacfico e os pobres criminosos foi significativa para retirar das
classes populares o sentido revolucionrio para d-lo ao tempo. O tempo,
somente ele, revoluciona. A evoluo gradual do povo rumo civilizao o
verdadeiro mote revolucionrio na viso dos conservadores liberais da Regncia
do Brasil. A ligao entre os exaltados e a gente pobre foi vista, na maior parte
das vezes, com medo por parte da elite liberal, ligao que ir se aprofundar
aps a dcada de 1870, nosso perodo de estudo. Esta viso tambm
compartilhada por Luisa Rauter Pereira, quando analisa a viso do povo pela
elite regencial
Era preciso diagnosticar o estado real do povo, o que
forava o reconhecimento da clivagem entre povo e plebe. A
presena desta ltima brancos pobres, libertos, mestios
com suas reinvidicaes de igualdade econmica, poltica e
racial trazia o perigo da desordem social e da revoluo
republicana22.

20

SODR apud RIBEIRO, Op. Cit.. P.2009.


CHALHOUB, Sidney. Medo Branco de Almas Negras: Escravos, libertos e republicanos na Cidade
do Rio. Revista Brasileira de Histria, So Paulo. Vol.8, n16, 1988. P.103.
22
PEREIRA, Op. Cit., 2011. P. 120.
21

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Tido como perigo23, a Repblica aparentava ser a conseqncia de um


governo popular para a elite do perodo regencial. Para Jos Murilo de Carvalho,
avaliando os primeiros 15 anos do governo republicano, povo eram os
trabalhadores rurais e urbanos, operrios, artesos, pequenos proprietrios,
funcionrios pblicos de nvel inferior, empregados24. Parece ser comum,
portanto, entre os historiadores, que a concepo de povo para os republicanos
perpassa a ideia do trabalho, de uma ocupao, de uma forma de sobreviver
quase unicamente do prprio esforo. Esta concepo, como vimos, de carter
republicano e no monarquista. Este povo quase braal esteve ligado aos
discursos republicanos. Jos Murilo, em outro artigo, relata com espanto sua
concluso de pesquisa sobre as conferncias radicais instauradas logo aps o
fim da Revoluo Praieira
Surpreendentemente, as conferncias se destinavam a
animar a populao laboriosa, isto , os operrios, a concorrer
s urnas. Essa revelao, o Partido Liberal dirigindo-se a
operrios em 1849, daquelas que nos fazem parar para pensar
e, eventualmente, mudar o rumo de nossas pesquisas. Parei
diante dela, mas, por enquanto, apenas registrei o espanto25.

O espanto de Jos Murilo mais preciso do que se imagina. Jos Augusto


Vinhais, republicano, tinha uma coluna no jornal O Paiz para a organizao do
trabalho e Vicente de Souza tinha no jornal A Democracia a coluna O
Operrio e a Repblica26. O jornal A Voz do Povo conclama a nova Repblica
logo em janeiro de 1890 ao dizer que
Novos horizontes se abrem ao povo brasileiro, com o
estabelecimento da forma republicana de governo no pas (...).
O proletariado nacional que at hoje foi apenas uma fora
23

A associao entre a Repblica e os movimentos populares, significando perigo, mais antiga do


que se imagina. Na verdade est associada ao surgimento do prprio conceito de Repblica. O surgimento
da palavra poltica (Publica j era usada como sinnimo de coisa comum) foi, exatamente, o de sua
queda. Durante o sculo I A.C. Roma estava passando por profundas mudanas sociais na estrutura da sua
sociedade. As provncias subjugadas estavam em um processo de emancipao, a grande rebelio dos
escravos liderados por Spartacus deixou os magistrados romanos em pnico e vrios movimentos
populares como a Conjurao de Catilina estavam ameaando a ordem secular do Senado. Diante
desse clima de agitao popular, os grandes lderes militares em especial Jlio Csar utilizaram-se da
Vontade do Povo para justificar a depreciao das estruturas republicanas. no contexto do seu exlio e
retorno ao Senado sob o consulado de Pompeu que Ccero pensou e escreveu acerca das caractersticas da
Res Publica. DIACOV, V. KOVALEV. Roma. In: Histria do Mundo. So Paul: Fulgor, 1965.
24
CARVALHO, Jos Murilo de. Os trs povos da Repblica. Revista da USP, So Paulo, N59, P.97.
25
Id. As conferncias radicais do Rio de Janeiro: novo espao de debate. In: CARVALHO, Jos
Murilo de. (org.). Nao e cidadania no Imprio: novos horizontes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2007. P.21.
26
LEONDIO, Adalmir. O Republicanismo Social no Brasil na passagem do Imprio Repblica.
Revista Dilogos, Vol. 11, N1-2, P.203.

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annima, servindo de base a todas as ambies, passou a ser


uma fora preponderante na sociedade, um elemento de
prosperidade, de riqueza e de progresso.27

Em clssico artigo, Sidney Chalhoub demonstra a tese do antagonismo


entre os republicanos do Estado vitoriosos do Golpe de 89, mais inclinados
para uma verso conservadora, no-popular de Repblica, herana poltica dos
liberais moderados e do Partido Conservador e os libertos na cidade do Rio de
Janeiro. Defende o historiador com ampla base documental de que o novo
regime foi perseguidor e hostil a essas parcelas mais pobres da populao,
principalmente da populao negra da Capital. Sua explicao para os motivos
desta hostilidade, dentre outros, est na tentativa dos republicanos em
transformar

aquilo

que

consideravam

vadiagem

em

trabalhadores

disciplinados28.
Esta linha de continuidade que liga os republicanos as pessoas
trabalhadoras e livres parece indicar uma das razes para a perseguio dos
vadios no perodo republicano. No Cdigo Penal de 1890, Captulo XIII Dos
Vadios e Capoeiras, artigos que vo do 399 ao 404, o novo ordenamento
jurdico prev a priso e banimento de pessoas consideradas vadias. A
contraposio entre o que se considerava povo livre, trabalhador, ocupado
subentende-se na anlise das prises nos primeiros anos da Repblica. No
perodo que vai de 1890 a 1916, somente o estado de So Paulo teve trs vezes
mais prises que Londres, perfazendo esse nmero o total de 83,8% de
contravenes, ou seja, vadiagem e malandragem29.
Razes dessa ligao entre republicanos (e exaltados) e trabalhadores
podem ser encontradas mesmo aps o processo de Independncia do Brasil.
Com a Constituio de 1824, garantindo a todos os brasileiros livres a
possibilidade do voto e da participao poltica (mediante renda), aprofundou
os debates dos liberais exaltados diante das diferenas de oportunidades entre
os livres de cor pretos e pardos e os homens brancos. De acordo com a
anlise do surgimento do conceito de raa no pas, Hebe Mattos analisa o
posicionamento dos liberais exaltados em relao Carta ao dizer que
27

Ibid., P.206.
CHALHOUB, Op. Cit.. P.86.
29
PATTO, Maria Helena Souza. Estado, cincia e poltica na Primeira Repblica: a desqualificao
dos pobres. Revista Estudos Avanados 13, N 35, P.172.
28

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[...] a igualdade de direitos entre os cidados brasileiros


livres, para alm das diferenas de cor, esteve em foco em todas
as ocasies em que a participao popular se fez presente no
processo de independncia poltica e empolgou expressivos
lderes das elites polticas liberais, em especial entre os
exaltados30.

No incio do sculo XIX o Brasil era o pas que tinha a maior populao
livre negra do continente31. Essa composio social esteve presente no processo
de formao da identidade do povo brasileiro. Jornais exaltados do perodo
ps-independncia eram comumente chamados de O Brasileiro Pardo, O
Mulato ou O Homem de Cor, O Cabrito, todos somente no Distrito Federal.
Esta imagem bastante perceptvel na edio dO Mulato ou o Homem de Cor
em 4 de novembro de 1833, contra a distino poltica entre as diferentes
classes. Pronunciou-se No sabemos o motivo porque os brancos moderados
nos ho declarado guerra, h pouco lemos uma circular em que se declara que
as listas dos cidados brasileiros devem conter a diferena de cor, e isso entre
homens livres!32. Gladys Sabina Ribeiro se posiciona sobre a relao entre os
exaltados e os pobres
Nesse momento [Dcada de 1830], bom lembrarmos
que o antilusitanismo tinha sido testado nas ruas e fazia-se
elemento de unio entre os exaltados e os mais pobres, de forma
geral, bem como era um trao de distino entre esse grupo e os
moderados, que aps a Abdicao passaram a contar com os
capitais e homens lusitanos contra os movimentos mais
extremados e que queriam fazer verter o sangue do excolonizador, para o qual se reavivou a pecha de absolutista33.

A construo do povo, dentre os brasileiros livres e trabalhadores, parece


ser uma fortssima oposio a qualquer tentativa de enquadr-los em uma cor.
Em 1851, a chamada Lei do Cativeiro, que regulamentava a instituio do
registro civil de nascimento e morte, provocou uma revolta armada em
Pernambuco, pois se considerava que as pessoas de cor voltariam a ser
escravizadas. De acordo com Hebe Mattos a igualdade de direitos entre a
populao livre estava contraditoriamente informada pela distino concreta e

30

MATTOS, Hebe. Racializao e cidadania no Imprio do Brasil. In: CARVALHO Jos Murilo.
NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das. (orgs.). Repensando o Brasil dos Oitocentos. Rio de Janeiro :
Civilizao Brasileira, 2009. P.359.
31
Ibid., P.351.
32
Ibid., P.359.
33
RIBEIRO, Op.Cit.. 2009. P.13.

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cotidiana entre cidados livres e escravos34. Apesar disso, o N4 do jornal O


Homem de Cor, conclamou todos os mulatos para aderirem a seu partido 35. O
Filho da Terra ressaltava o esprito democrtico que o Brasil deveria ter36, e A
Filha nica da Mulher do Simplcio na voz de um(a) jornalista exaltado(a)37 indignava-se com o desprezo aos pobres, como afirma Gladys Sabina Ribeiro,
o(a) autor(a) considerava que
Esses brasileiros haviam sido criados convivendo com os males,
com a tristeza e com a pobreza, porm que trabalhavam, tal qual
ela trabalhava e tinha tido bom Pai, embora isso no a eximisse
de ter sido agrilhoada quando tomou como dote a preciosa
vida, lutou e foi atraioada por mandes. Assim, chama
ateno a referncia a um certo patriotismo, que acusa o
governo de D. Pedro e dos moderados de nada fazerem pelos
mais pobres, o que nos faz reportar ao mesmo discurso que
existia no forte constitucionalismo popular da poca da
Independncia38.

Na discusso sobre quem o povo para os republicanos resta a sensao


de uma excluso ou deliberado esquecimento do elemento escravo. Como
temos visto, o povo na viso republicana aquele que tem a possibilidade de
lutar por direitos ou de ser um possvel cidado caso seja instaurada a
Repblica. Diante dessa viso, o homem livre trabalhador surge como a parcela
da populao que nem usufrui dos privilgios do regime monrquico, mas
tambm no castrado em direitos, como o escravo. De forma alguma estamos
negando aqui o protagonismo empenhado por muitos escravos em favor da sua
prpria liberdade e na luta por sua cidadania. Entretanto, na viso da poca, a
constante necessidade do homem livre de cor em diferenciar-se do cativo
produziu nos discursos polticos no somente republicanos um
estranhamento

arraigado

no par de binmios: Monarquia-Escravido,

Repblica-Liberdade.
De acordo com Denise Moura o homem livre de cor defrontava-se com o
impasse de ser legalmente livre, mas precisar constantemente ostentar sinais

34

MATTOS, Op.Cit. P.367.


RIBEIRO, Op.Cit., 2009. P.11.
36
Ibid., P.14.
37
No se sabe se o autor do jornal era homem ou mulher, por isso minha opo por no excluir o gnero
feminino.
38
Ibid., P.16.
35

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que o distinguisse de um cativo39. Ser dono de escravos, estar religiosamente


casado ou ostentar uma farda eram algumas das formas encontradas para
diferenciar-se. Alm disso, a utilizao do termo trabalho como sinnimo de
liberdade retirou dos escravos a condio de trabalhadores40. O cativo, na viso
republicana de poca, no era nem cidado e nem trabalhador e, portanto, no
podia ser parte do povo. A concluso de Slvia Hunould Lara parece indicar uma
concluso acerca da historiografia sobre a escravido e o trabalhismo no Brasil:
a influncia da viso de poca dos republicanos sobre o povo acabou por legar
ao futuro uma clivagem entre o escravo no-sujeito e o trabalhador como
verdadeiro povo, ao dizer que
Aparentemente coniventes com o esprito de Rui Barbosa, os
historiadores apagaram da histria social do trabalho do Brasil
a ndoa da escravido. Assim, se o escravo no foi
considerado parte do universo dos trabalhadores, tambm o exescravo foi excludo. Passaram a ser vistos como uma massa de
trabalhadores nacionais indolentes e apticos (na viso dos
tericos do final do sculo XIX) ou de anmicos e desajustados
modernidade do capitalismo, despreparados para o trabalho
livre devido experincia da escravido: trabalhadores que
no trabalham, ou ento trabalhadores que so incapazes de
trabalhar... por isso desapareceram, literalmente, da Histria41.

Uma reflexo precisa ser feita antes que continuemos. Primeiramente, o


movimento republicano que a partir da dcada de 1870 se desenvolve no Brasil
foi tudo, menos unnime. Essa ressalva necessria ao analisarmos o nosso
tema em questo, que a aproximao entre os republicanos e o povo.
Necessria porque no foi o Partido Republicano, como um todo uno, que teve
uma posio homognea, mas a sua parcela mais radical, a que no foi vitoriosa
com o Golpe de 1889, e que esteve ao longo das dcadas preocupada em trazer a
opinio e a fora dos pobres para as parcelas republicanas.
Neste emaranhado de vises, a posio republicana quanto aos escravos vai
variar substancialmente ao longo do tempo e da regio. verdade que o Partido
Republicano de So Paulo utilizou-se de uma ambiguidade deliberada para
evitar

posicionar-se

claramente,

mas

no

podemos

estender

esse

39

MOURA, Denise A. Soares de. Escravido, cidadania e direitos no oitocentos. Anais do XXIII
Encontro Nacional da ANPUH, Londrina, 2005. P.4.
40
LARA, Silva Hunold. Escravido, cidadania e histria do trabalho no Brasil. Proj. Histria, So
Paulo, (16), fev. 1998, p.28.
41
Ibid, p.38.

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comportamento para o conjunto de todos os republicanos, pois estaramos a


incorrendo no erro de achar que, por exemplo, os republicanos positivistas do
Partido Republicano de Pernambuco posicionavam-se igualmente, o que no foi
o caso. Alm disso, a prpria relao desse povo livre e trabalhador com os
escravos tambm se modifica conforme o movimento abolicionista se
aprofunda. Tentar escolher um lado e defende-lo a todo custo no me parece ser
a alternativa mais madura aqui, mas considerar que o movimento republicano
foi muito mais alm do PR de So Paulo, que no traduz, nem de longe, a
efervescncia poltica do final do Imprio.
Nossa tese aqui a de que, apesar de derrotada, a propaganda republicana
popular foi eficiente em atribuir valores cidados junto aos mais pobres,
influenciando a histria da cidadania brasileira. Segundo, essa relao se
modifica como qualquer relao na Histria ao longo das dcadas,
principalmente aps a Guerra do Paraguai e o movimento abolicionista, que traz
para a concepo de povo a perspectiva de integrao do escravo, pelas
parcelas radicais. Desta forma, concordo com o ponto de vista de Gladys
Sabina Ribeiro ao analisar a atuao dos exaltados que abordavam a questo
dos livres de toda sorte, inclusive dos mulatos, dos homens de cor livres,
entremeadas sempre pela discusso sobre direitos e a cidadania a que estes
teriam direito.42. Esta relao ser fundamental para a investigao acerca da
participao da propaganda republicana no processo de cidadania dos mais
pobres na Primeira Repblica.
Devemos considerar que a viso republicana sobre o povo tem suas
distines de acordo com cada doutrina. Os positivistas, de acordo com Jos
Murilo de Carvalho, davam [importncia] raa negra, por eles consideradas
superior branca, e incorporao dos ndios e dos proletrios nao
brasileira43. O primeiro degrau da Igreja Positivista do Brasil, fundada em
1881, justamente o proletariado. Dcio Villares, pintor positivista, foi o nico
a retratar os negros brasileiros na constituio do que se pensava como povo,
em sua Epopia Africana no Brasil44, subsidiada pelo governo de Deodoro da
42

RIBEIRO, Op.Cit., 2009. P.22.


CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das Almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So
Paulo : Cia das Letras, 1990. P.84.
44
No existem reprodues da tela para visualizao.
43

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Fonseca, por meio do Ministrio da Cultura de Benjamin Constant, recebendo


um valor de 8$000 atravs do decreto 444/90 de 31 de maio de 1890. A obra
ficou inacabada aps sua morte e ficou imortalizada pela obra de Miguel de
Lemos e Teixeira Mendes intitulada A Epopia Africana no Brazil do Sr. Dcio
Villares: adeso motivada e apelo ao povo brasileiro.
O subsdio do primeiro governo republicano a obra no mesmo ms da
Abolio no deixa de ser curioso. Se por razes ideolgicas ou por
necessidade de aproximao com o povo, a questo que a obra de Dcio
Villares foi uma das poucas, seno a nica, que tentou trazer para o novo regime
a identificao com a populao negra do pas. Outra referncia entre a
repblica e uma tentativa de representao negra foi a bandeira hasteada por
Jos do Patrocnio na Cmara Municipal de So Cristvo entre os dias 15 e 19
de novembro de 1889. Esta bandeira, desenhada em homenagem a Lopes
Trovo no seu regresso em 1888, foi guardada pelo Clube Tiradentes, ou Clube
Lopes Trovo, que tinha no retngulo das estrelas o fundo preto, por sugesto
de Fvila Nunes, em homenagem a raa negra45.
A poesia tambm um indicativo de como os republicanos viam o povo.
Castro Alves, que faleceu em 1871, tinha duas causas para sua poesia social: a
abolicionista, pela qual imortalizado, e a causa da repblica, pela qual pouco
conhecido. Um curioso poema escrito trs anos antes de morrer, a propsito da
agitao exaltada no ano simblico da formao do Partido Liberal de 1868,
escreveu Palavras de um Conservador a Propsito de um Perturbador
Parfrase de V. Hugo

[...]
Verdades santas h de origem to divina
Que devem sustentar-se at na guilhotina.
Este inovador pregava a filosofia
Do amor e do progresso... histrias... utopia!
Ria do nosso culto antigo e namorado.
Era um destes pra quem nada existe de sagrado
Nem respeitam jamais o que o mundo respeita...
Pra lhes inocular doutrina assaz suspeita
Ele ia procurar nos bordis crapulosos,
Boieiro e pescador, patifes biliosos,
45

Ibid., P.111.

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Imundo povilhu no tendo eira nem beira...


E entre canalha tal pregava de cadeira.
Jamais se dirigia aos homens de dinheiro,
Aos sbios, aos honrados ao honesto banqueiro.
[...]
E tudo isto era dito assim em meio rua,
A uma canalha vil, grosseira, imunda e nua.46

O poema acima foi dedicado a Jesus de Nazar, ultimo verso em que se


identifica a relao crist. Entretanto, esse poema est inserido dentro da ltima
fase do autor, que sua fase poltica, escrita durante o processo de subida dos
conservadores ao poder da seu ttulo. A parfrase de V. Hugo tambm faz
referncia Revoluo Francesa, inclusive na referncia guilhotina, de forma
que foi inteno de Castro Alves fazer a correlao entre idealistas da repblica
criticados no texto por sua mistura com o povilhu por um personagem
conservador annimo. Parece ser uma viso comum, a partir dos liberais
exaltados e depois com os propagandistas republicanos de linha radical 47, que o
povo era constitudo de seus cidados livres, trabalhadores, que dependem de si
prprios para sobreviver. V-se pelo poema de Castro Alves que homens de
dinheiro, sbios, honrados (poderiam ser da nobreza?), e at o honesto
banqueiro no eram parte do povo, demonstrando a constante relao entre
povo-trabalho. Gladys Sabino Ribeiro, analisando os processos referentes ao
STF e da Justia Federal, demonstrou que uma das grandes aspiraes
republicanas o Habeas Corpus foi utilizado na Primeira Repblica, muitas
vezes, como medida de aes visando valorizao do trabalho e o direito de
trabalhar48.
Esta anlise sobre a relao entre classes trabalhadoras e a formao da
repblica j foi ressaltada em 1964 na coletnea Histria Nova do Brasil, ao
delimitar os primeiros que compreende arteses e operrios que trabalham nas
cidades, e escravos, servos, colonos e assalariados que trabalham nos campos.
Sua participao ainda pequena, mas no nula como pretendem alguns. Nos

46

ALVES, Castro. Poesias de Castro Alves. Volume 2. Rio de Janeiro : Conduta, 1971. P.18-22.
Existiam republicanos liberais de linha americana, notadamente em So Paulo, que no
compartilhavam desta viso, mas que no so o foco da nossa ateno por no terem se empenhado na
propaganda junto ao povo...
48
RIBEIRO, Gladys Sabina. Cidadania e luta por direitos na Primeira Repblica: analisando
processos da Justia Federal e do Supremo Tribunal Federal. Revista Tempo, 2008. P.115.
47

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tempos difceis do incio da Repblica ocorrero greves operrias de cunho


poltico49. Eduardo Silva, analisando o pblico reclamante na coluna das
Queixas do Povo no Jornal do Brasil, concluiu que este se dividia entre 21 a
29% de trabalhadores e 70 78% de moradores de comunidades pobres entre
1900 e 1910. Os primeiros na viso do historiador tambm incluam
pequenos comerciantes e prostitutas, mas principalmente de trabalhadores do
Estado, policiais, vendedores ambulantes, operrios do transporte urbano,
empregadas domsticas e da construo civil50.
aceitvel que o nmero de reclamantes trabalhadores vinculados s
queixas da coluna seja inferior ao nmero de moradores, mas esta era a
configurao da populao da poca, onde suas esposas, irms, avs e filhos
integravam os outros 70%. Mesmo na viso de um jornal em oposio ao regime
republicano institudo, a viso do que era o povo constitua-se, a favor ou
contra, na relao entre os trabalhadores e a Repblica. Assim que o artigo
publicado em 17 de novembro de 1889 no Correio do Rio logo se posicionou
Com a libertao do povo brasileiro, deu-se o mesmo que com a libertao da
raa negra. (...) Nada alterado. Em tudo, apenas a agitao do despertar e a
alegria dos trabalhadores, ao alvorecer, enchendo o campo iluminado com o
hino triunfal do trabalho.51.
O Mequetrefe, jornal ilustrado que no se dizia republicano, apesar de slo, foi o nico peridico a associar, na viso de Aristeu Lopes 52, o ndio ao
renascimento da ptria republicana. Nos jornais Revista Ilustrada e Semana
Ilustrada a figura do ndio remete ao passado, a monarquia, em decorrncia do
movimento romntico, mas para O Mequetrefe, associava-se a formao do
povo brasileiro. Em publicao de 12 de abril de 1879, expressa na imagem que
Daqui h anos ele, como novo Cristo, ressurgir dos mortos e subir at a
altura dos Estados Unidos e trabalhar para a unificao dos povos, pela
remisso da misria, pelo trabalho e extino da ignorncia pela instruo.
49

Cf. FELIZARDO, Joaquim. Histria nova da Repblica Velha: do manifesto de 1870 Revoluo
de 1930. Petrpolis : Vozes, 1980. p.18. A coletnea Histria Nova do Brasil, publicada em 1964, teve
como colaboradores Joel Rufino dos Santos, Maurcio Martins de Mello, Nelson Werneck Sodr, Pedro
de Alcntara Figueira, Pedro Ucha Cavalcanti Neto e Rubem Csar Fernandes.
50
SILVA, Op. Cit.., 1988. P.53.
51
Correio do Rio, 17 de novembro de 1889. Citado por SILVA, 2011, P.193.
52
LOPES, Aristeu Elisandro Machado. O dia de amanh: A Repblica nas pginas do peridico
ilustrado O Mequetrefe, 1875-1889. Revista Histria (So Paulo), Vol. 30, N2, 2011. P.249.

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Temos, novamente, a associao entre o que era considerado povo para os


republicanos e a exaltao da ideia do trabalho.

Figura 3 - A Ascenso do ndio no Brasil, Jornal o Mequetrefe53


A partir da dcada de 1870, a literatura nacional buscou aproximar-se das
representaes mais realistas da sociedade brasileira. A j conhecida obra de
Alusio de Azevedo, O Mulato, escrito em 1881, foi uma das mais cruentas
tentativas de expor os preconceitos raciais e a corrupo do clero. Azevedo foi o
autor mais lido do seu tempo54, estudado por suas relaes com o positivismo, o
anticlericalismo e, o que nos interessa neste trabalho, a Repblica 55. Maria
Brbara, sogra do tio de Raimundo, protagonista, dava nos escravos por hbito

53

Ibid., P.250.
MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo, vida e obra (1857-1913): o verdadeiro Brasil do sculo XIX.
Rio de Janeiro : Espao e Tempo, 1988.
55
ALMEIDA, Leandro Thomaz de. Apontamentos iniciais para uma investigao sobre o papel da
moral nos romances naturalistas brasileiros. Anais do SETA, N4, 2010.
54

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e gosto56 e o Padre Diogo, amante de sua me, dizia que tinha superiores mais
negros que as nossas cozinheiras57. Azevedo retratou a sociedade maranhense
com toda a arbitrariedade e violncia inerente sociedade escravista, exps o
preconceito generalizado e pinta um quadro de sociedade atrasada e avessa ao
progresso.
Mas no s isso que importa para compreender a viso distinta entre o
povo e a elite mais abastada, a prpria obra de Azevedo foi recebida de maneiras
distintas. Crticos o chamaram de audacioso, ignorante, mandaram-lhe plantar
batatas, pois o pas precisa mais de braos e no de prosas em romance 58,
assim como foi recebido com aplausos pela corte. A vida de Raimundo
reverberou no cotidiano e no pensamento da sociedade brasileira dividida com a
questo da escravido. De acordo com Leonardo Affonso de Miranda Pereira,
fosse por choque ou reflexo, ficava claro que os literatos brasileiros
ostensivamente voltavam seu olhar para as ruas, tirando delas matria para sua
arte59.
Eduardo Silva, apesar de defender em As Queixas do Povo uma adeso
monarquista dos populares na Primeira Repblica, reconhece que houve
variadas formas de combate poltico pela opinio da gente pobre. A oposio
entre gente trabalhadora pobre e os escravos parece ser revelado, novamente,
no caso do Padre Trindade. Diz ele que
Padre Trindade, um mulato prazenteiro que dizia
missa na igreja de Santo Cristo dos Mulatos, por exemplo, era
republicano e pregava o novo regime s escncaras, mas e
quem garante ainda o Delegado Reis no era homem de
esconder canhemboras, isto , escravos fugidos60.

Mas com a dcada de 1880 que os literatos se tornaram mais que


simples escritores. Eles encabearam a luta pelo reconhecimento das parcelas
sociais alijadas da arte e, conjuntamente, na luta pelo progresso e contra a
monarquia. bastante relevante que, assim como vimos com a poesia, com o

56

PEREIRA, Leonardo Affonso de Miranda. A realidade como vocao: literatura e experincias nas
ltimas dcadas do Imprio. In: GRINBERG, Keila. SALLES, Ricardo (orgs.). O Brasil Imperial.
Volume III: 1870-1889. Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 2009. P.290.
57
Ibid., P.291.
58
Ibid., P.292.
59
Ibid., P.297.
60
SILVA, Op. Cit.., 1988. P.72.

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jornalismo, com os caricaturistas e com os polticos que tambm os prosadores


tenham estado imbudos de uma concepo semelhante entre a necessidade de
associar a luta pela Repblica com a aproximao do povo. Leonardo Pereira os
analisa assim
Tal necessidade [construo de uma sociedade moderna
e civilizada] resultou, por um lado, no combate empreendido
pela maior parte deles [os literatos] escravido e monarquia,
vistas como incompatveis com o futuro que projetavam para a
nao. [...] luta pela abolio e pela repblica somava-se,
dessa forma, a uma preocupao com o povo que constituiria o
pas que desejavam ver construdo61.

A concluso a que chegou o autor no difcil de entender. Por que


constantemente associaram-se republicanos e o povo, tido como a classe
trabalhadora? Creio que essa associao est ligada com a formao da
sociedade

imperial

atravs

de

privilgios.

Sendo

republicanos,

seria

contraditrio que defendessem as classes que formavam o regime que


pretendiam ver desmanchado. Desta forma, os no-privilegiados sendo
privilegiados, entre os muitos, os nobres, empresrios ricos, clero, elite letrada,
jornalistas, apadrinhados de maneira geral eram tidos como o povo, a quem a
repblica precisava recompensar por sculos de excluso. Assim como a
contraposio entre privilgio e mrito, sendo este ltimo bandeira
republicana, perpassa a ideia do esforo, da labuta, do talento, da superao, da
igualdade e do trabalho. Literatos como Valentim Magalhes, Filinto de
Almeida, Raimundo Corra e Alusio de Azevedo reuniram-se em 1885 para
fundar A Semana, com o objetivo de transformar a multido em povo62.
A revista teve durao curta, mas fez com que muitos deles se
direcionassem a outro tipo de literatura: a crnica. Este gnero, que foi
inaugurado por romancistas como Jos de Alencar em meados do sculo XIX,
tornou-se uma das linhas editoriais mais difundidas pelos jornais. Baseando-se
em prticas e costumes de grupos iletrados, os escritores passaram, na dcada
de 1880, a no escrever para o povo, mas sobre o povo. Em crnica escrita de
1888, Raul Pompia dedicou sua pena festa da Penha, considerada uma das
mais populares do Imprio63. O resultado dessa dedicao acabou sendo a
61
62
63

Ibid., P.301.
Ibid., P.302.
Ibid., P.304.

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infantilizao do povo, visto como valoroso, mas ingnuo, necessitando da


inspirao iluminada dos letrados para atingir a civilizao.
Desta forma, compreendemos a lamentao do jornal A Opinio Liberal,
rgo radical, escrito em 27 de abril de 1869
Quisramos ver neste recinto [conferncias pblicas],
onde a verdade poltica pregada com franqueza, aqueles que
mais sofrem e que, entregues aos seus trabalhos dirios, no
tm tempo para estudar e pensar detidamente sobre os negcios
pblicos. Infelizmente, as conferncias radicais at hoje se tm
passado, em geral, no meio de homens ilustrados64.

Ressentidos com este problema, o Partido Republicano criado um ano e


meio aps este desabafo, tentou de variadas formas suprir esta falha,
aproximando seus conferencistas e publicitrios cada vez mais em direo ao
povo.

REFERNCIAS

ALMEIDA, Leandro Thomaz de. Apontamentos iniciais para uma


investigao sobre o papel da moral nos romances naturalistas
brasileiros. Anais do SETA, N4
ALVES, Castro. Poesias de Castro Alves. Volume 2. Rio de Janeiro :
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CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das Almas: o imaginrio da
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2007.
CARVALHO, Jos Murilo de. Os trs povos da Repblica. Revista da USP,
So Paulo, N59

64

CARVALHO, Op. Cit.., 2007. P.29.

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